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La joie du pardon

Le pardon est regarder sous deux facettes, sous deux angles : le pardon donn par Dieu et
le pardon que nous mettons en uvre vis--vis des autres.
La joie du pardon qui vient de Dieu
C'est la ralit premire, toute gratuite et inconditionnelle. Il est donn par Dieu sans
contrepartie , c'est le don de Dieu et c'est plus difficile qu'on ne l'imagine de le recevoir sans
arrire-pense ! Il y a d'abord ce sentiment trs profond que moi, malgr mes lacunes, mes
manques, mon pch, mes difficults, mes gosmes, je suis aim de Dieu inconditionnellement.
C'est beaucoup plus facile d'tre gnreux et de donner des choses que de se laisser aimer, parce que
se laisser aimer cela suppose qu'on se rende disponible l'autre. Il n'y a rien de plus difficile que de
recevoir quelque chose d'une manire gratuite. On a toujours l'arrire-pense qu'il y aura quelque
chose payer. Quand vous rentrez dans un rgime de pardon, vous entrez dans un rgime
d'abondance, vous rentrez dans un rgime de gnrosit, vous entrez dans un rgime de dmesure. Il
n'y a pas de rationalit possible l-dedans. Il n'y a que les fous qui sont capables d'aimer comme
Dieu a aim, de pardonner comme Dieu pardonne. Nous restons souvent dans une image
paenne de Dieu, o c'est donnant-donnant : si je fais ceci, Dieu me pardonnera ! C'est
souvent ainsi qu'on interprte la demande du Notre Pre : pardonne-nous nos offenses comme
nous pardonnons aussi ceux qui nous ont offenss : le pardon de Dieu n'est pas conditionn par
le pardon que nous offrons aux autres, c'est le contraire : c'est parce que nous prouvons, que nous
exprimentons le pardon de Dieu, ce don immense et gratuit, que ce pardon va traverser notre vie et
nous pousser tre comme notre Pre.
Il faut nous remettre face la parabole du dbiteur impitoyable ou face celle du fils
prodigue (du Pre misricordieux), pour prendre conscience de cette gratuit incroyable, inoue du
Pre des misricordes. Le Pre est remu jusqu'aux entrailles (ses entrailles fminines, selon
l'tymologie hbraque du mot) par notre misre, par la misre de l'homme. Toute la Bible, du
Premier au Second Testament, est traverse par le cri d'amour du Pre : Adam, o es-tu ? , c'est
le Dieu qui cherche l'homme pour le prendre dans ses bras et le gurir de son infidlit , comme
le dit le prophte Ose. Il faut peut-tre avoir fait soi-mme l'exprience d'un amour exceptionnel
pour prendre au moins un peu- la mesure de cet amour misricordieux du Pre envers chacun de
nous. Si je peux me permettre un tmoignage personnel. J'ai vcu quelque chose de semblable vis-vis d'un ami trs cher. J'avais t trs indlicate en plusieurs circonstances (sans qu'il ne s'en
aperoive) et je n'osais pas m'en ouvrir lui, pensant qu'il m'aimerait moins... Mais cela me
taraudait de n'tre pas franche avec lui. Un jour donc, je lui ai dit que je voulais parler de quelque
chose qui m'tait difficile dire et dont j'avais honte... Et, parce que j'avais honte, je n'osais le
regarder en face... Je le lui ai dit, avec la tte cache dans mes bras, poss sur la table. Aprs avoir
parl, il y a eu un grand silence... puis, j'ai os lever la tte et le regarder : je n'oublierai jamais son
regard ; c'tait un regard qui me disait son amiti profonde, encore plus profonde si c'tait possible
aprs cet aveu. L, j'ai touch, au moins un peu, ce que pouvait tre l'amour gratuit de Dieu, du
Pre.... Dieu est amour, et rien qu'amour. Le pardon de Dieu, c'est cet amour offert notre pch,
c'est ce manteau qui couvre notre misre et nous enveloppe de tendresse, c'est ce baiser brlant pos
sur nos lvres menteuses, c'est cette course perdue d'un Pre transport d'amour la vue de son
enfant chri tout couvert de blessures.... Vous qui tes pres, mres, vous savez tout ce que cela veut
dire, n'est-ce pas ?
Comment ne pas flamber de joie au dcouvert d'un tel amour ? Au reu d'un tel don ? Le
Pre nous attend toujours. Il ne nous contraint jamais. Il est cette sentinelle poste sur nos
chemins... Oh, une sentinelle trs discrte, silencieuse le plus souvent, d'une patience infinie, qui
attend le retour de son enfant. Il suffit d'un tout petit mouvement de notre cur, d'une esquisse de
pas sur le sentier du retour, pour qu'il se prcipite, coupe votre aveu et crie aux serviteurs : Vite,,
apportez la plus belle robe, et habillez-le ; mettez-lui un anneau au doigt et des sandales aux pieds.

Amenez le veau gras, tuez-le, mangeons et festoyons, car mon fils que voici tait mort et il est
revenu la vie, il tait perdu et il est retrouv. (Luc 15, 22-24). Il y a de la joie dans le ciel pour
un seul pcheur qui se convertit, plus que pour quatre-vingt-dix-neuf justes qui n'ont pas besoin de
conversion (Luc 15, 7) ! Ce qui n'existe pas car tous, nous sommes pcheurs...
La joie du pardon donn aux autres, donn celui qui m'a offens
Claire parle assez longuement du pardon dans la Forme de Vie. : Attention !L'abbesse et
ses surs ne doivent pas se mettre en colre ni perdre la paix cause du pch d'une sur. En effet,
la colre et le trouble arrtent l'amour en soi-mme et dans les autres. (Forme de vie 9,5) Vivant
24h sur 24h ensemble, on peut voir des ralits, chez les autres, qui ne sont pas forcment en
adquation avec l'vangile, n'est-ce pas ? Tout le monde peut en faire l'exprience, en famille, dans
les divers groupes auxquels on peut appartenir. Claire incite chacune de ses surs faire attention
ne pas se laisser emporter par l'irritation, la colre ou le trouble face ce qu'elles voient de l'autre.
En cela, elle est digne continuatrice des Pres du dsert, et de toute la tradition monastique. Garder
la paix intrieure face au pch, ou, plus simplement encore, face aux limites et aux faiblesses de
l'autre, est une condition essentielle une vraie vie fraternelle ; cela exige de ne pas ruminer de
ne pas ressasser ce qu'a fait l'autre ; tout un programme... !
A un autre endroit de la Forme de vie, Claire crit : En union avec le Seigneur JsusChrist, je donne aux surs ce conseil et cet encouragement : mfiez-vous de tout orgueil. Ne soyez
pas fires de vous. Ne soyez pas jalouses ni avares. Ne cherchez pas les choses de ce monde, ne
vous en proccupez pas ! Pas de critiques ni de murmures ! Ni dsaccord, ni division ! Mais restez
toujours unies entre vous. Aimez-vous les unes les autres. Oui, l'amour est le lien qui vous unira
parfaitement. (Forme de Vie 10, 6-7). Si Claire aborde ces sujets, c'est qu'elle a d tre confronte
ces problmes de relations difficiles..., ces problmes de critiques et de murmures que tout groupe
connat bien ! Et qui, si on leur laisse libre cours, empoisonnent toutes les relations. La critique qui,
trop souvent, ne voit dans l'autre que ce qui est ngatif ou contraire soi, qui voit si vite la paille qui
est dans l'il du frre en oubliant si vite aussi la poutre qui est dans le sien... Le murmure, qui est
souvent le ressassement (elle m'a fait ceci... elle m'a blesse...elle m'a humilie en public...) L'autre
est autre et il faut bien du temps pour l'apprendre et y consentir du fond du cur...
Enfin, dans un troisime passage, Claire crit : Voici ce qui peut arriver. Esprons que non ! Une
sur peut quelquefois dire une parole une autre sur, ou faire un geste qui la trouble ou la
choque. Celle qui a caus ce trouble doit aussitt se mettre genoux, avec humilit, aux pieds de sa
sur et lui demander pardon. Elle fait cela avant de prsenter l'offrande de sa prire au Seigneur.
Mais elle doit aussi demander simplement sa sur de prier le Seigneur pour elle. L'autre sur se
souviendra de cette parole du Seigneur : Si vous ne pardonnez pas de tout votre cur, votre pre du
ciel ne vous pardonnera pas non plus. Et elle pardonnera de trs bon cur sa sur tout le mal
que celle-ci lui a fait. (Forme de vie 9, 6-10) Cela demande ce que chacune des surs soient
conscientes de ses actes, se regarde elle-mme, sache relire sa vie, ses actes, ses paroles,
pour prendre conscience qu'elle a pu blesser... Claire sait que, vivant ensemble, les occasions de
friction sont nombreuses. Plutt que de rester, de ruminer, de ressasser ces frictions, ces heurts, ces
antagonismes, etc..., elle encourage la lucidit sur soi-mme, le courage de reconnatre ses torts et
d'aller demander pardon ; elle encourage aussi, pour celle qui a t blesse, l'accueil du pardon de
l'autre.... Ces dmarches peuvent tre coteuses au premier abord, mais elles sont sources de
paix, de joie, d'amour mutuel. Il n'est pas toujours possible d'aller trouver la personne, mais il est
toujours possible de faire tout un chemin dans notre tre profond, un chemin qui, d'un mme lan,
garde en soi le pardon inconditionnel reu de l'amour de Dieu et peu peu s'ouvre la grce de
pardonner ( car c'est un don que le Pre nous fait que de pardonner...Nous, nous pouvons faire un
petit bout de chemin : (se pardonner soi-mme, accepter la colre, comprendre son offenseur,
donner un sens s notre blessure, etc...), mais le pardon nous vient de Dieu lui-mme : quelle joie
quand, grce Dieu, nous pouvons offrir notre pardon, tre l'cho du pardon de Dieu auprs de
celui ou celle qui nous a offens ou quand nous recevons le pardon de qui nous avons offens.....

La joie du pardon. Une lecture du Psaume 31 (32)


Jean Duhaime
Nos relations avec les autres et avec Dieu nous conduisent parfois dans des situations qui nous
paraissent sans issue. En proie au dsespoir, nous cherchons quelquun ou quelque chose qui nous
raccrocher. Le Psaume 31 (32) nous fait entrer dans une exprience semblable.
LE THME DU PSAUME ET SA STRUCTURE
La personne mise en scne dans ce psaume manifeste publiquement sa joie dtre dlivre dune
grande souffrance. Lpreuve dont elle est sortie a t pour elle une occasion de sinterroger sur sa
propre conduite et de faire une dmarche de rconciliation avec Dieu. Dans la premire partie du
psaume (v. 1-5), le fidle proclame dabord le bonheur des personnes dlivres de leurs fautes. Puis
il dcrit son propre malheur et lexprience quil a faite du pardon de Dieu. Dans la deuxime partie
(v. 6-11), il affirme sa certitude que Dieu le conduit sur la bonne voie et il invite les curs droits
se rjouir avec lui.
LEXPRIENCE DE SOUFFRANCE
Pour parler de sa souffrance, le psalmiste dit que ses os se consumaient rugir tout le jour
(traduction de la Bible de Jrusalem) et que son cur tait comme un champ brl par le soleil et la
chaleur torride de lt (v. 3-4). Ces expressions suggrent un mal dune forte intensit, une sorte de
feu intrieur qui puise les forces, ne laisse aucun rpit et arrache des plaintes danimal bless. Rien
ne permet de savoir sil sagit dune douleur physique ou dune souffrance psychologique. Le
psaume rsiste tout diagnostic mdical prcis ; chacun de nous, dans ses moments de souffrance
ou dangoisse, peut sy reconnatre.
LE SENS DONN LA SOUFFRANCE
Comme nimporte qui le ferait dans pareille situation, le psalmiste cherche la cause de son mal afin
den sortir. Dans la mentalit et la culture de son temps, le bonheur comme le malheur viennent de
Dieu. Pour employer les mots du psaume, la main de Dieu pse sur lui le jour et la nuit .
Pourquoi ? Le psalmiste voque une faute, un tort, un pch quil aurait commis et quil aurait tent
de dissimuler, esprant peut-tre que Dieu ne sen apercevrait pas. Cette attitude fait penser la
raction du premier couple humain aprs sa dsobissance (Gense 3, 8-10). Le psaume ne donne
pas dautre dtail qui permettrait didentifier la nature des pchs ; il pourrait sagir des miens ou
des vtres, aussi bien que de ceux du psalmiste. Pour Dieu, la maladie et la souffrance ne sont pas
des faons de punir un coupable, mme si le psaume dit plus loin : Pour le mchant, douleurs sans
nombre. (v. 10) Pour qui sait la dcoder, la souffrance peut tre une invitation la rconciliation,
faire le point sur sa relation avec Dieu et, en quelque sorte, la purifier.
RACTION DEVANT LA SOUFFRANCE
Ayant ainsi compris son malheur, le psalmiste se dcide jouer franc jeu avec Dieu. Plutt que
de senfoncer indfiniment dans la souffrance, il prfre courir le risque de reconnatre ses torts. Il
fait alors une autre exprience, celle du pardon librateur accord par Dieu. Dieu peut acquitter et
tourner la page dfinitivement. Il tient des comptes mais efface les dettes dans ses rapports avec les
humains. Comme le fils perdu et retrouv de la parabole de Jsus (Luc 15, 11-32), le psalmiste
dcouvre la tendresse et laffection de Dieu qui sera dsormais son refuge au milieu de langoisse
(v. 6). Dieu lui montre un chemin vers le bonheur (v. 8).
POUR AUJOURDHUI
Encore aujourdhui, beaucoup de gens interprtent la maladie ou la souffrance la manire du
psalmiste, comme un avertissement de Dieu ou une punition pour les pchs. Jsus, lui, refusait
cette interprtation. Quand on lui demande : Pourquoi cet homme est-il n aveugle ? Est-ce lui qui
a pch, ou bien ses parents ? , il rpond sans hsiter : Ni lui, ni ses parents. (Jean 9, 2-3)

Le langage du Psaume 31 na cependant rien perdu de sa pertinence car il peut rejoindre des
situations que nous vivons rgulirement dans nos relations avec Dieu ou avec les tres qui nous
entourent. Il nous arrive parfois de prononcer des paroles ou de poser des gestes qui peuvent faire
trs mal lautre, sans toujours le vouloir. La tentation est forte, alors, de nous enfermer dans le
silence et de couper les ponts. Les situations ambigus, qui nont pas t rgles, peuvent devenir
des boulets traner jour et nuit, comme un cancer qui ronge les os. Lexemple du psalmiste nous
invite, dans une telle situation, oser faire le premier pas vers lautre, tenter une dmarche de
clarification et de rconciliation.
Et sil nous arrive dtre en position de victime ce qui est ici paradoxalement la position de Dieu
, ce psaume nous propose, chaque fois que cela est possible, de mettre tout en uvre pour que la
vrit soit faite et que les torts soient rpars. Mais pas de vrit sans pardon : un pardon sincre,
qui libre, qui ouvre des chemins dhumanit et qui rende la joie nouveau possible. Dans le
Notre Pre , nous demandons Dieu de nous pardonner nos offenses comme nous pardonnons
aussi ceux qui nous ont offenss . Ce psaume nous invite apprendre de Dieu lui-mme ce
quest un pardon authentique : un pardon qui dlivre vraiment du mal aussi bien la victime que
loffenseur.