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Universit catholique de Louvain

Dpartement des Sciences de la Population


et du Dveloppement

La ville et lurbanisation
dans les thories
du changement
dmographique
Dominique TABUTIN

Document de Travail n 6
Fvrier 2000

Texte publi sous la responsabilit de l'auteur

La ville et lurbanisation dans les thories du changement dmographique

LA VILLE ET LURBANISATION DANS


LES THEORIES DU CHANGEMENT
DEMOGRAPHIQUE
Dominique TABUTIN*
Institut de Dmographie

Dans lhistoire occidentale des deux derniers sicles, comme dans


celle des rgions du Sud depuis 50 ans, les transitions dmographiques, liant
fcondit, mortalit, nuptialit et mobilit, se sont droules paralllement
ou corollairement un processus durbanisation dans lensemble trs rapide. Une vritable rvolution urbaine pourrait-on dire que vient de vivre et
vit lhumanit et que rsume bien lvolution de quelques taux durbanisation dans le monde de 1800 aujourdhui1 :

1800
1850
1900
1950
1995
2015

*
1

Pays
occidentaux
10
16
31
55
75
80

Rgions
du Sud
8
9
10
18
38
49

Monde
entier
9
12
19
30
46
55

Ce document de travail est le texte d'une communication prsente la Chaire Quetelet


1999 sur Populations et dfis urbains .
Sources : de 1800 1900, P. Bairoch (1985) avec 5000 habitants et plus comme dfinition
de la population urbaine ; de 1950 2015, United Nations (1998) avec des estimations bases sur les dfinitions nationales. Pour les priodes rcentes, celles de Bairoch sont toujours un peu plus basses que celles des Nations Unies.

Dominique TABUTIN

Au niveau mondial, en 1800 un habitant sur dix seulement vivait en


villes, en 1900 dj un sur cinq, en 1995 presque un sur deux. Ce mouvement
gnral cache bien sr de grandes disparits entre rgions, tant hier quaujourdhui. Dans le monde en dveloppement par exemple, lurbanisation
actuellement va de 22 % en Afrique de lEst 77 % en Amrique du Sud ; au
sein de cette dernire rgion, elle varie de 36 % au Brsil 78 % en Uruguay.
Le processus est omniprsent, des rythmes certes variables mais souvent
rapides, aliment tant par laccroissement naturel que par les migrations2.
Des signes de ralentissement des croissances urbaines sont apparus depuis
une dizaine dannes, mais il nempche que de 1990 2000 elles sont en
moyenne mondiale de lordre de 3 % par an (4,5 % pour le Sud) et que 80 %
de la croissance dmographique de la plante se fera en villes. Cela ne peut
tre sans consquences sur les transitions dmographiques rcentes, en cours
ou venir.
Cette urbanisation, autrement dit ce processus de densification et de
concentration des populations dans des villes de plus en plus importantes, se
fait et sest fait dans des contextes sociaux et conomiques fort diversifis
dune priode une autre, dune rgion ou dun pays un autre. Il nest point
de notre propos (et de nos comptences) dentrer dans les histoires de
lurbanisation, dans les conditions et modalits du processus, dans les problmes mme de dfinitions et de concepts. Plus simplement (?), nous essayerons de dgager de la littrature dmographique la place accorde la
ville comme lment moteur ou facteur de changements dans les comportements et les normes dmographiques. Nous avons procd une relecture
cible dun certain nombre dcrits, dauteurs et dtudes classiquement
considrs comme marquant un tournant thorique et/ou empirique, en nous
centrant particulirement sur la fcondit, variable-cl de la transition. Comment la ville est-elle vue et apprhende dans lexplication des changements ? Quel est le rle reconnu lurbanisation ? Est-elle llment prcurseur et incontournable du changement, la base de la diffusion de nouvelles
ides et de nouveaux comportements, le pivot de la modernisation ? Nous
partirons des prcurseurs du 18e sicle et des premiers dmographes
(Quetelet, Dumont, Landry), nous passerons par les thories de la modernisation (le modle classique de la transition), par les thories de la diffusion
(technologique ou culturelle) avant den arriver des courants et travaux plus
rcents.

La part de laccroissement migratoire dans la croissance urbaine varie bien sr dun pays
lautre, mais il est souvent dans les annes 1970 et 1980 au-del de 40 %, pour atteindre les
60 % en Afrique sub-saharienne, en Indonsie, au Bangladesh ou 70 % en Chine (S.E.
Findley, 1993 ; N. Chen et al., 1996).

La ville et lurbanisation dans les thories du changement dmographique

1.

La ville chez les premiers dmographes

Chez les prcurseurs du 18e sicle (Graunt, Moheau, Sssmilch,


Deparcieux, ), le lieu dhabitat (la ville ou la campagne) sera surtout peru
et tudi en tant que facteur de diffrentiation des niveaux des phnomnes,
au mme titre souvent que le climat, la gologie Dans lensemble proccups comme bien dautres scientifiques dj lpoque par la pauvret,
les ingalits et la mortalit, ces premiers dmographes ne se contentent pas
toujours de ne calculer que des indices globaux ; nombre essaient aussi den
examiner les variations selon le sexe, la saison, le climat, le milieu social et le
lieu de rsidence (J. Hecht, 1980). Et ils peroivent bien les sensibles surmortalits urbaines3, que la dmographie historique contemporaine confirmera. A. Landry dans La Rvolution dmographique (1934, p.182) citera nombre dauteurs du 18e sicle dnonant les mfaits de la ville sur la fcondit,
par le got du luxe et le dsir de slever surtout quelle suscite.
Rsumant peut-tre ainsi la pense dominante, J.J. Rousseau ira jusqu
crire en 1762 :
Les villes sont le gouffre de lespce humaine. Au bout
de quelques gnrations, les races prissent ou dgnrent (cit par
J. Hecht, 1980, p. 67).

Sans que tous les auteurs aillent toujours jusque l, la vision de la


ville est largement ngative : insalubrit de lenvironnement, densification,
pollutions, lieu de luxure et de dbauche, illgitimit et sevrage prcoce des
enfants... Certains auteurs (Moheau par exemple en 1778) essaieront de dmystifier quelque peu la vie saine et quilibre du milieu rural, mais dans
lensemble on ne peroit gure la ville lpoque comme source de progrs
social et sanitaire. Et il est vrai qualors la ville tait dangereuse divers
points de vue. Elle gardera longtemps ce caractre.
Cest en rflchissant au problme, dj trs dbattu, de la misre
que Th. Malthus fera quelques allusions explicites la ville. Dans la ligne
de ses prdcesseurs, il la classe comme lune des causes de misre et de
vice dans son essai de 1798. Il condamne la guerre et la discorde,
linsalubrit des usines et de certains mtiers, le gigantisme urbain (nfaste
pour la sant physique), lurbanisation sauvage source de trafics et plaisirs pervers -, la boisson, le jeu et la dbauche Il appelle de ses vux une
socit virgilienne, essentiellement rurale, o rgnent la sobrit, la frugalit,
lhygine, lgalit face au travail et aux ressources (E. Vilquin, 1998,
p. 187).

En 1746, Deparcieux, le premier selon J. Hecht se pencher avec concision sur les diffrences de mortalit infantile entre villes et campagnes, estimera lesprance de vie la naissance de Paris 22 ans et celle de la campagne 40 ans.

Dominique TABUTIN

Tout au long du 19e sicle, celui de lindustrialisation et de lurbanisation (croissance des villes existantes, mergence de villes nouvelles,
migrations des campagnes), celui aussi de la proltarisation et de la pauprisation de larges couches de la population4, nombre dauteurs (conomistes,
statisticiens ou dmographes) se pencheront sur les ingalits sociales, sur les
diffrences dmographiques entre monde urbain et monde rural. La surmortalit urbaine fait toujours recette, mais la fcondit et la nuptialit mergent.
Et la ville est souvent coupable . Comme lcrit P. Guillaume (1985,
p. 48) propos du 19e sicle :
On affirme, sans avoir toujours de respect pour des ralits statistiques dailleurs assez mal tablies, la nocivit de la ville,
soit quon laccuse dinciter une limitation pernicieuse des naissances, soit quon la rende responsable de lenvol des naissances illgitimes .

K. Marx ne fera pas rfrence la dmographie urbaine, et fort peu


mme la ville, privilgiant la notion de temps celle despace. Il soulignera
simplement (avec Engels)5 que la sparation entre ville et campagne est la
forme premire de division du travail, ou encore que la ville est lespace
privilgi de concentration des moyens de production, du capital, des plaisirs
et des besoins, tandis qu loppos la campagne correspond lisolement et
lparpillement. Pour eux, cest la concentration de la population dans les
villes qui explique lmergence de lindustrie, et non pas linverse (comme
on le rencontre le plus souvent), cest--dire que la ville serait ne de
lindustrialisation (J. Remy et L. Voy, 1974, pp. 193-199). Cest la ville qui
amne la structure de classes et aline lhomme dans son travail comme dans
les besoins quelle cre.
Mais venons-en deux auteurs, A. Quetelet et A. Dumont, trs diffrents (lun est statisticien, lautre sociologue, dirait-on aujourdhui) mais qui
tous deux ont marqu la dmographie de lpoque et des dcennies ultrieures. Que disent-ils de la ville ?
Dans sa fameuse Physique sociale, un volumineux trait de 1839,
remis jour en 18696, luvre dune vie scientifique bien remplie,
A. Quetelet aborde un nombre impressionnant de sujets : anthropomtrie, sociologie, criminalit et bien sr la dmographie (environ le tiers de louvrage de 1869). Un bon exemple, nous semble-t-il, des travaux et des questions
que lon pouvait se poser lpoque, avec le souci constant chez Quetelet (et
bien dautres alors) la fois de mesure et dexplication. Chose surprenante (
4
5
6

Celui aussi de lessor de la statistique (avec les recensements et ltat civil) et de la recherche.
Dans Lidologie allemande (1845-46). Pour plus de dtails, voir J. Remy et L. Voy
(1974).
Publi alors sous le titre Physique sociale ou essai sur le dveloppement des facults de
lhomme : 1000 pages en deux volumes. Voir lexcellente rdition annote (1997) par E.
Vilquin et J.P. Sanderson.

La ville et lurbanisation dans les thories du changement dmographique

nos yeux), il ne fera point de la ville ou de la distinction ville/campagne une


variable primordiale dans ses tudes sur la fcondit, la mortalit et la nuptialit. Comme influence (pour reprendre son expression) essentielle sur les
phnomnes, il prend lge, le sexe, les climats, les priodes, les saisons,
les heures du jour , le degr daisance , la moralit , les institutions
civiles et religieuses , mais point le milieu dhabitat. Il prsente nanmoins
de temps autre des rsultats villes-campagnes, mais sans leur accorder une
norme attention et sans chercher longuement expliquer les diffrences. Il
relvera rapidement une masculinit la naissance un peu plus basse en villes
(influence possible de lillgitimit diffrentielle, p. 61), une natalit lgrement suprieure en villes (p. 79), la surmortalit urbaine en Europe, la forte
mortalit des femmes la campagne ( les travaux pnibles , p. 156) et des
hommes la ville ( le drglement de la conduite et la facilit de suivre
limpulsion de ses passions , p. 157), une surmortinatalit urbaine7, un rle
plus grand des saisons la campagne. Dans sa synthse finale, il crira simplement : on peut remarquer en gnral que les campagnes sont physiquement plus impressionnables que les villes (p. 603). Rien de plus pratiquement, et cest dautant plus tonnant quen ce milieu du 19e sicle les statistiques (recensements, tat civil) s'amliorent (notamment en Belgique et sous
limpulsion de Quetelet lui-mme) et que nombre dconomistes, de mdecins ou autres se proccupaient de la pauvret, des conditions de vie en villes
comme la campagne.
Les tudes et publications dmographiques, de mieux en mieux documentes, se multiplient vers la fin du 19e sicle. Et louvrage dE.
Levasseur sur Lhistoire de la population franaise de 1891 nest pas des
moindres. Peut-tre la premire uvre du genre de par son ampleur et sa
qualit. En trois tomes et sur 1500 pages, il dcrit avec multe dtails et commente tout ce que lon connat de la dmographie franaise, europenne et
mondiale, allant des faits aux lois et doctrines. Il consacre un long chapitre
(XVII, vol. 2, 80 pages) aux diverses caractristiques (accroissements, tailles,
densits) des villes de France et dEurope. Comme dautres auparavant, il
y note la sur-illgimit des naissances8, la moindre fcondit et les problmes
de mortalit. Mais rien de plus pratiquement, avec nanmoins une vision
mitige du rle social et conomique de la ville :
Le moraliste peut tonner contre les grandes villes ; la civilisation ne saurait sen passer (p. 412, 1891).

Le milieu dhabitat, les relations villes-campagnes, les migrations


prendront une toute autre dimension dans les travaux dA. Dumont (18491902) sur la dmographie, et notamment la fcondit. Inquiet de la dnatalit
7

Sans autre explication, ne pourrait-on pas les attribuer [les surmortinalits urbaines], en
partie, lusage des corsets, et lhabitude o sont les femmes de se serrer trs fortement ? (p. 102).
Plus de concubinage, de clibat et de mariage tardif dans les villes.

Dominique TABUTIN

franaise, voire de la dpopulation menaant les nations civilises , il


mne en France nombre denqutes dmographiques et ethnographiques
sur des petites communes ou communauts, rurales le plus souvent, essayant
de comprendre le mal et de proposer une morale et une politique
permettant de lenrayer9. Cest partir de l quil laborera sa fameuse thorie de la capillarit sociale 10, la premire grande thorie de fcondit,
dans la dfinition de laquelle on voit dj apparatre le rle de la ville et des
migrations :
La capillarit sociale, cest--dire lascension universelle
des citoyens vers une existence plus haute et plus pleine, telle est la
cause unique de ces deux phnomnes jumeaux : abaissement de la
natalit et migration des habitants les plus riches, les plus nergiques et les plus entreprenants des campagnes vers les villes, des petites vers les grandes, de toutes vers Paris (repris dA. Bjin, 1989,
p. 1023).

Cest lambition pour soi et parfois pour ses enfants, le dsir dascension sociale, mais aussi lidal urbain , lidal de la vie oisive du
bourgeois , lidal de vie calme et de repos , la monte de lindividualisme , leffet dimitation de la classe sociale suprieure qui conduisent
les mnages limiter volontairement le nombre de leurs enfants . A.
Dumont discutera longuement de la plupart des grands facteurs sociaux, conomiques ou culturels susceptibles de maintenir ou au contraire de freiner la
fcondit. La ville, notamment la grande ville, apparat chez lui comme le
point daboutissement de la modernit (dont il ne partage pas tous les bienfaits , nous semble-t-il), en tous cas comme une rfrence constante : elle est
le lieu o la religion recule, lducation et le niveau de vie slvent, lindividualisme se rpand o donc leffet de capillarit joue le plus facilement. Il
accordera aussi une attention particulire ltude des migrations internes ou
internationales dans leurs effets sur la dmographie (A. Bjin, 1990) : il comprend les raisons de lmigration des campagnes (par besoin dexcitation
chez les jeunes les plus ambitieux , nergiques ou aiss , ou par
ncessit chez les pauvres), mais il en dnonce les consquences dmographiques ngatives ; il est hostile lmigration des franais vers ltranger
et rticent une immigration trangre non contrle.
Les travaux de Dumont, peu reconnus de son vivant, suscitrent un
regain dintrt dans les dcennies suivantes, notamment chez ceux, de plus
en plus nombreux, qui sinquitaient en France et en Europe des reculs de la
9

10

Pour A. Dumont, la dmographie est au service de lethnographie. La premire ( partir du


dpouillement darchives dpartementales) permet de reprer les facteurs ou causes
immdiates de phnomnes, la seconde (observation sur le terrain) de comprendre les
causes mdiates des comportements dtects. Pour plus de dtails, voir A. Bjin (1989)
ou la prsentation dA. Bjin dans la rdition (1990) de lun des ouvrages majeurs dA.
Dumont, Dpopulation et civilisation. Etude dmographique (1890).
Toutes ces ides ne sont point nouvelles lpoque.

La ville et lurbanisation dans les thories du changement dmographique

natalit et de la diversit des croissances dmographiques europennes. Mais


peu isoleront explicitement la ville ou le processus durbanisation comme
variable fondamentale et premire des changements, comme lment-cl de
la modernisation11 . J. Bertillon par exemple dans La dpopulation de la
France (1911) tudiera comme influences principales sur le dclin des
fcondits en Europe : laisance , laffaiblissement des croyances religieuses , lesprit dmocratique , lindividualisme (ces trois derniers
points venant de la Rvolution), le dveloppement de la civilisation
Lapproche se fait beaucoup plus par la classe sociale ou linstruction. On est
sur la mme longueur donde (ou peu prs) ce propos avec P. LeroyBeaulieu dans La question de population (1913). Par exemple, rsumant sa
rflexion (p. 237) :
La rgle gnrale sans exception, dans tous les pays civiliss, est que dans les temps rcents, proportionnellement au dveloppement du bien-tre, de linstruction, des ides dmocratiques
et nouvelles, la prolificit dcrot .

Trente ans plus tard, A. Landry (1874-1956), considr comme lun


des pres de la transition dmographique, ne sera gure plus explicite sur la
ville dans ses deux ouvrages fondamentaux que sont La Rvolution dmographique (1934) et son Trait de dmographie (1945). Ds ses premires rflexions (1909) sur les causes de la dnatalit12, il sinspire sensiblement
dA. Dumont (avec le dsir dascension sociale, lgosme), ajoutant
lide de progrs (texte de 1909, repris en 1934, p. 186) :
On sait que celle-ci est lide dominante de notre civilisation, la base de la religion vritable de notre poque Il y a une
foi gnrale dans le progrs, et il y a une volont gnrale de progrs. Et ainsi, mme en dehors de la considration de la hirarchie
sociale et du dsir darriver galer leurs suprieurs, les gens tiendront vivre toujours mieux, devenir toujours plus riches On
observe quentre les provinces dun mme pays, entre les quartiers
dune mme ville, une date donne, la natalit varie souvent en raison inverse de la richesse. Cest que jusquici la capillarit sociale a
agi davantage dans les classes suprieures : cest que lesprit de prvoyance, lamour du luxe, le dsir damliorer sa situation sont
dautant plus vifs que les gens ont dj plus daisance.

Vingt-cinq ans plus tard, dans son ouvrage de 1934 o il prsente


cette fois-ci les trois grands rgimes dmographiques bien connus ( primitif , intermdiaire et contemporain ), il sinterroge bien sr de nouveau sur le pourquoi des reculs de la mortalit et de la natalit (mais pas ou

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12

Mme si des statisticiens belges comme C. Jacquart et E. Nicolai feront au dbut de ce


sicle dexcellentes tudes sur la dmographie des villes ou des campagnes.
Quil prsente dans son article de 1909 sur les trois thories principales de la population , repris dans son ouvrage de 1934. Pour lui, la dnatalit conduit la dpopulation
qui est une dcadence (1934, p. 107).

Dominique TABUTIN

gure des migrations qu'il ngligera, nous semble-t-il, dans l'ensemble de ses
travaux, contrairement A. Dumont). Pour chacun, il dcrit globalement les
variables rgulant la croissance des populations (la production, variable, avec
son effet sur la mortalit dans le premier, la nuptialit en recul dans le second, la procration limite dans le troisime), mais il nintgre pas vritablement ces changements fondamentaux que sont lurbanisation et lindustrialisation, qui sont l depuis plus dun sicle. A lorigine des reculs de la
mortalit : la diffusion du savoir hyginique , laugmentation du bientre , la suppression de la misre (1934, pp. 22-26). A lorigine des baisses de la natalit : la rationalisation de la vie , limitation dautrui ,
les murs nouvelles (1934, pp. 32-43). Rien de spcifique sur la ville, sur
les relations villes-campagnes, sur lurbanisation, qui napparaissent pas explicitement comme grand facteur de changement ou vecteur de diffusion des
nouvelles ides ou comportements, mme si A. Landry souligne de temps
autre les ingalits sociales ou gographiques, et les processus de diffusion,
notamment dans son trait de 1945. Par exemple, p. 391 :
Il faut insister sur ceci, que la rvolution dmographique
a dvelopp ses effets progressivement, et dans le pays o elle sest
produite dabord, en France, lentement. Cette mancipation des
croyances et des influences anciennes qui la rendue possible sest
en effet propage, dans chaque pays, dune manire ingale gographiquement, ingale aussi par rapport aux diverses classes sociales,
les hautes classes prcdant les classes infrieures .

Vingt ans plus tard, en 1954, A. Sauvy publie sa Thorie gnrale


de la population13. Et surprise encore (nous sommes en 1954), trs peu de
choses l encore sur la ville dans ses relations avec la dmographie. Parmi
les raisons de la strilit volontaire (pp. 123-125, tome 2), lurbanisation
apparat nanmoins en 10e et dernire position, aprs la suppression du
travail des enfants, la baisse de la mortalit infantile, lmancipation de la
femme, le dsir dascension sociale, le dveloppement de linstruction,
laccroissement du niveau de vie, tous facteurs troitement lis au
dveloppement conomique . Il dira peu de lurbanisation, si ce nest
rapidement et brutalement parlant des pays sous-dvelopps (p. 230) :
Lindustrialisation et la vie urbaine dsintgrent les populations habitues aux cadres rigides de la vie tribale. Une population paysanne qui sarrache son sol et ses dieux se trouve soudain
sans appui et expose tous les flaux sociaux : taudis, prostitution,
maladies vnriennes, etc Cest cette perspective de destructions
sociales qui a conduit certains sociologues redouter le dveloppement, sinon conseiller de larrter . Sans commentaires de notre
part !

13

Un ouvrage en deux volumes qui notre sens na rien dune thorie. Il sagit plutt dune
sorte de trait ou dessai rassemblant faits, doctrines et ides, parfois originales ou contrecourant de lpoque, mais pas toujours trs argumentes.

La ville et lurbanisation dans les thories du changement dmographique

En dfinitive, dans cette brve revue (slective) de littrature sur


deux sicles, essentiellement francophone14, la ville et lurbanisation noccupent pas contrairement nos attentes une place centrale et directe dans
lexplication des changements dmographiques. Dans une priode o, notamment en France, dominait la peur de la dnatalit, elle est dans lensemble
perue de faon ngative par les dmographes . Il en sera autrement, un
peu plus tard, dans les thories de la modernisation et de la transition dmographique de laprs-guerre, issues notamment du monde anglo-saxon.

2.

Lurbanisation dans les thories de la modernisation et


de la transition dmographique des annes 1950 et 1960

2.1. Les thories de la modernisation


Les annes 1950 verront lmergence aux U.S.A. dune large cole
de pense, dite de la modernisation, soutenue par le gouvernement amricain
pour ltude des conditions, du pourquoi et du comment de la modernisation
(politique, conomique, sociale) des nouveaux Etats du Tiers Monde15. Un
mouvement multidisciplinaire, au sens o toutes les sciences sociales seront
concernes : des sciences politiques et conomiques la sociologie, l 'anthropologie et la dmographie, nous y reviendrons. Chacune sa faon fera
sa recherche des conditions-cls de la modernisation, mais toutes partageront
quelques grandes hypothses relevant la fois des thories de l'volutionnisme (dj ancien) et du fonctionnalisme. En les rsumant, suivant en cela S.
Huntington (1976) : la modernisation est un processus par tape et unidirectionnel, toute socit allant dun point un autre, dun stade primitif (rural ou
famille largie par exemple) un point final (urbain ou famille restreinte).
Elle est un processus dhomognisation (toutes les socits finiront par se
rassembler) et de convergence vers le modle occidental (europen ou amricain). Elle est un processus irrversible : une fois dmarre, elle ne peut tre
arrte (le rythme peut varier dans le temps ou dans lespace, mais pas la
direction). Elle est aussi un processus graduel, plutt lent, non-rvolutionnaire . Proches des hypothses fonctionnalistes, on retrouve les ides
dinterdpendance entre les institutions sociales, de processus systmique.

14
15

Il resterait voir les littratures anglaise et allemande.


Un mouvement qui devait aussi contrer lextension de lidologie marxiste et asseoir ainsi
la domination des Etats-Unis sur la scne mondiale. Pour son historique et une description
dtaille, voir par exemple A.Y. So (1990).

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Dominique TABUTIN

Pour A.Y. So (1990, p. 35) :


Modernity involves changes in virtually all aspects of
social behavior, including industrialization, urbanization, mobilization, differentiation, secularization, participation and centralization .

Il nest point de notre propos ici de reprendre en dtails les nombreuses critiques que ne manquera pas de susciter cette thorie de la modernisation : le fait de dichotomiser outrance (primitif moderne, rural urbain,
agricole industriel)16, lide (fausse) et optimiste dun changement progressif et sans -coups possibles, lethnocentricit de lidologie sous-jacente, le
fait aussi que le niveau de gnralisation et dabstraction adopt dans la thorie exclut quasiment toute possibilit de vrification empirique.
Nous lavons dit, cette thorie de la modernisation constitue dans les
annes 1950 1970 lun des grands courants explicatifs dans chaque science
sociale : en sciences politiques (la marche vers la dmocratie et la stabilit
politique), en conomie (la fameuse thorie de Rostow de 1960 sur les conditions et les tapes du dcollage conomique), en sociologie de la famille (les
changements de linstitution familiale), en sociologie urbaine17 et bien sr en
dmographie.
On pourrait rsumer la thorie de la modernisation en reprenant la
dfinition quen donnait en 1967 (p. 22) D. Lerner, un de ses tenants :
Modernisation is the social process of which development is the economic component. If economic development produces rising output per head, then modernisation produces the societal
environment in which productivity is effectively incorporated .

Dans la littrature, les mots de modernisation, industrialisation, urbanisation sont frquemment employs les uns pour les autres, ou encore parfois tous ensemble, la queue leu leu : beaucoup dambiguts, de confusions et dimprcisions dans tout cela. Cela dit, la modernisation est envisage comme un processus de changement multidimensionnel, concernant la
foi le culturel, lconomique, le psychologique, le social et le dmographique. Et lurbanisation apparat bien comme lun des lments-cls ou moteurs du changement : pour les partisans de cette approche, la ville cre les
conditions ncessaires au dcollage , au progrs , au dveloppement , voire la civilisation , en rassemblant llite, en changeant les mentalits et les modes de vie des individus, en crant une nouvelle culture (voir
ce propos L. Wirth, 1938, un des pres de la sociologie urbaine), en abritant
16
17

Mme si dans les versions plus rcentes des annes 1970 et 1980 on se positionne plutt sur
des continuum (du rural la trs grande ville, du plus traditionnel au plus moderne).
Avec les travaux de L. Wirth par exemple qui ds 1938 essaie de dfinir sociologiquement
la ville (avec ses trois critres : dimension, densit et htrognit) et le mode de vie urbain ( la personnalit urbaine ). Il proposera de travailler sur un continuum (du plus rural au plus urbain ) plutt que de faon dichotomique.

La ville et lurbanisation dans les thories du changement dmographique

11

lindustrialisation Sans la ville, point de modernit, point de salut pourraiton presque dire.

2.2. Lurbanisation dans la thorie de la transition dmographique


Cette thorie sera en dmographie le reflet fidle du courant de la
modernisation : la transition dmographique sinscrit dans un vaste processus
de changements structurels lis au dveloppement socio-conomique. Dveloppe aux Etats-Unis, elle dominera longtemps la pense dmographie, des
annes 1940 aux annes 1970, avant dtre largement remise en cause.
Point de surprise ici : lurbanisation et lindustrialisation sont conjointement les deux grands moteurs du changement dmographique. En la rsumant, le dveloppement industrialo-urbain conduit une amlioration de la
productivit agricole et une diminution de la population active rurale, laquelle va alimenter la demande de main-duvre urbaine. Salariat, ducation,
conditions de vie conduisent un changement de mentalits et de comportements en villes et ainsi une transformation des structures matrimoniales et
un recul de la fcondit. Ds 1944, D. Kirk (selon D. van de Kaa, 1996)
met en avant le rle crucial du dveloppement industriel, des influences urbaines et de la civilisation technologique . F. Notestein, qui dveloppera
la thorie dans les annes 1950, comme bien dautres, parlera de socit
urbaine industrielle 18. Il crira en 1953 (pp. 142-143) :
The new ideal of the small family arose typically in the
urban industrial society. It is impossible to be precise about the various causal factors, but apparently many were important. Urban life
stripped the family of many functions in production, consumption,
recreation, and education In factory employment the individual
stood on his own accomplishments. The new mobility of young people and the anonymity of city life reduced the pressure toward traditional behaviour exerted by the family and the community. In a period of rapidly developing technology new skills were needed and
new opportunities for individual advancement arose. Education and
a rational point of view became increasingly important. As a consequence, the cost of child-rearing grew and the possibilities for economic contributions by children declined. Falling death rates at once
increased the size of the family to be supported and lowered the inducements to have many births. Women, moreover, found new independence from household obligations and new economic roles less
compatible with childbearing .

18

Lassociation urban industrial society montre notre sens lassociation directe (globale et
abusive notre sens) faite entre ville et industrialisation et lembarras dans lequel on tait
de faire la part des choses entre les deux.

12

Dominique TABUTIN

Le tableau 1 est une brve synthse des grands facteurs de la modernisation relevs chez quelques auteurs reprsentatifs de lpoque. La palette
est large et diversifie, avec chez la plupart des thoriciens, plus ou moins
directement ou explicitement exprim : le recul de la mortalit (considre
souvent comme une condition pralable au recul de la natalit)19, les progrs
de lducation, laugmentation du niveau de vie, le changement culturel (avec
la lacisation de la socit) et bien sr lindustrialisation et lurbanisation.
Cest la civilisation industrielle et urbaine qui conduit une transformation
progressive des systmes de valeurs et des comportements des classes sociales et des familles.
Tableau 1. Facteurs historiques de la modernisation
dans ses effets sur la fcondit relevs chez quelques auteurs
Notestein (1953)
la vie urbaine et les nouvelles mentalits (Raison et lacit)
le travail en usine
lducation
le cot croissant et le travail dcroissant des enfants
la chute de la mortalit et lamlioration de la sant
Tout cela conduisant un recul des systmes traditionnels normatifs qui soutenaient
les fortes natalits
Nations Unies (1953)
le dsir dascension sociale pour soi et ses enfants
le changement des statuts et rles de la femme
le progrs du niveau de vie
le cot croissant de lenfant
la scularisation de la socit
le recul de la mortalit
Coale et Hoover (1958)
la division progressive du travail avec lindustrialisation
lurbanisation
la montarisation de lconomie
le progrs technique
Easterlin (1978)
les innovations en sant et mdecine
les progrs de lducation formelle et des communications
lurbanisation
lintroduction de nouveaux produits de consommation
la croissance du revenu par tte
Tout cela conduisant un recul de la famille comme unit de production, la monte
du travail extrieur des femmes, au recul de la force traditionnelle des coutumes et
la baisse de la fcondit.

19

Voir sur ce point J.C. Chesnais (1986, pp. 332-351).

La ville et lurbanisation dans les thories du changement dmographique

13

En dfinitive, la ville/lurbanisation nest quune des composantes,


que lun des lments du changement structurel. Notestein lui-mme admettra la diversit des facteurs (voir citation page prcdente) et pour lui comme
pour bien dautres, le mouvement va de la ville vers la campagne (1953,
p. 142) :
Under these multiple pressures old ideals and beliefs began to weaken, and the new ideal of a small number of children gained strength. A trend toward birth restriction started in the urban upper classes and gradually moved down the social scale and out to the
countryside .

tout en reconnaissant dj la varit des situations (p. 143) :


It is evident that urbanization provides no mystical
means for the reduction of fertility. The small family ideal and
strong motivation for the reduction of births have arisen in a variety
of conditions .

Dans les annes qui suivent, on commencera douter de plus en plus


de la pertinence de cette thorie de la modernisation pour les pays en dveloppement. Dans leur fameux ouvrage de 1958 sur lInde et les pays bas
revenus, A.J. Coole et E. Hoover doutent de son adquation totale : la mortalit baisse dans des pays sans progrs conomiques substantiels, la fcondit
demeure leve dans des pays o lurbanisation a sensiblement progress (ils
citent les cas de lEgypte et de lInde). Nombre de critiques suivront. Mais le
rle mme de lurbanisation sera remis en cause pour lhistoire du pass europen, nous y viendrons.

2.3. Un mot sur la thorie de la transition pidmiologique


Un peu plus tard que Rostow en conomie ou Notestein en dmographie, A. Omran pose en 1971 les bases de ce quil dnommera une thorie
de la transition pidmiologique. Elle concerne le comment et le pourquoi
des changements long terme des schmas de morbidit et de mortalit qui
accompagnent les changements sociaux, conomiques et dmographiques20.
Dans la ligne de la pense classique sur la modernisation, il distingue trois
ges (ce que dautres thories dnomment tapes ou phases)21 et trois
modles ( le classique : lOccident, lacclr : le Japon et le contemporain : les pays en dveloppement). Il cherche aussi expliquer cette
transition, mais il ne le fera quen utilisant des termes vagues et gnraux, du
genre : socioeconomic development (p. 511), socioeconomic, political
and cultural determinants (p. 525), byproduct of social change (p. 520),
20
21

Pour plus de dtails, voir D. Tabutin (1995).


The age of pestilence and famine, the age of receding pandemics, the age of degenerative
and man-made diseases (p. 516).

14

Dominique TABUTIN

modern industrial society (p. 525), socioeconomic improvements (p.


531), process of modernization (p. 534), sans aucune autre prcision.
Rien sur la ville ou lurbanisation, rien non plus sur lducation, rien en
dfinitive sur les grands changements structurels. Dcevant quand on propose
un modle gnral ou une thorie.

3.

Le rle de lurbanisation dans les transitions


de fcondit de lEurope ?

On saccorde, hier comme aujourdhui, sur le fait que dans


lensemble les dclins de fcondit en Europe ont dbut parmi les lites
urbaines (aristocratie, grande bourgeoisie) avant de se propager peu peu
dans les classes moyennes et ouvrires et vers les milieux ruraux. Au 18e
sicle, la natalit des villes tait gnralement plus basse que celle des campagnes ; Rouen comme Genve par exemple, le contrle de la fcondit a
commenc ds le dbut du 18e sicle dans la haute bourgeoisie avant de se
diffuser en quelques dcennies dans les autres classes sociales. Cela fait
dire M. Livi-Bacci (1986, p. 198) parlant des villes :
Urban populations precede the rest of the population in
the transition from high to low mortality, and by the second half of
the nineteenth century a clear dichotomy in fertility patterns is solidly established Urban populations cannot be forerunners of
change ; they are themselves the prime movers of change The relevance of urban factor is therefore evident, but an unsolved question
remains : are these groups forerunners of fertility control because
they live in the special cultural, social and economic environment of
the city, or is the city environment special because of the existence
and role of the forerunners ?

Les faits sont l et bien documents22, notamment pour la priode


1850-1930 avec lEuropean Fertility Project de lUniversit de Princeton : 1)
en dehors de la France et de quelques autres rgions, le dclin de fcondit
commence toujours en zones urbaines, 2) pendant la transition, les diffrences villes-campagnes saccroissent car les dclins sont au dpart plus rapides
en villes. Mais A. Sharlin (1986) analysant ces fcondits par rgion et milieu
dhabitat se montre prudent sur leur interprtation causale et sur lide de
diffusion sur laquelle nous reviendrons :
The regularities do not provide any support for the proposition that urbanization played a causal role in the transition. They
do not indicate that the decline spread from urban to rural areas, al-

22

En voir une synthse dans louvrage collectif de A.J. Coale et S.C. Watkins (1986) ou chez
Th. Eggerickx (1998).

La ville et lurbanisation dans les thories du changement dmographique

15

though this possibility is not contradicted. The generalizations do not


mean that all segments of the urban population began their fertility
decline before all segments of the rural population (p. 247).
Tableau 2. Quelques grandes tendances (moyennes) de la dmographie urbaine
du 19e sicle en Europe (daprs les tudes rcentes de dmographie historique)
La fcondit
fcondit lgitime urbaine infrieure la fcondit rurale
fcondit dautant plus basse et dclin dautant plus rapide que la ville est
grande
dclins plus prcoces en villes et gnralement plus rapides, conduisant un
accroissement des carts entre milieux dhabitat au long du 19e sicle
sur-fcondit des cits industrielles par rapport aux villes traditionnelles, au
moins durant la priode pr-transitionnelle
illgitimit sensiblement suprieure dans les villes
La nuptialit
davantage de clibat dans les villes
ge au mariage un peu plus tardif en milieu urbain
nuptialit souvent plus intense et prcoce dans les rgions ou cits trs industrialises
La mortalit
surmortalit des milieux trs urbaniss, densment peupls et industriels par
rapport au milieu rural
sensibilit encore (jusque vers 1880) des villes aux crises alimentaires et aux
pidmies
carts entre milieux dhabitat qui sattnuent peu peu
surmortalit des villes (en Belgique) avant 5 ans et aprs 40 ans
La mobilit
accroissement sensible et diversification des mobilits
exode rural parfois non ngligeable
dveloppement des migrations pendulaires (en Belgique par exemple)
Les croissances
croissance souvent lente des campagnes, parfois stagnation des populations
rurales
croissance plus rapide des villes, avec un apport migratoire qui compense leur
faible crot naturel
croissance dmographique trs rapide des cits industrielles grce aux bilans
naturels et migratoires trs positifs
Source : Th. Eggerickx (1998). Une synthse des synthses faites par lauteur.

Le point toujours dbattu est celui du rle respectif des divers lments du changement socital (industrialisation, urbanisation, ducation, scularisation) dans le timing et le rythme de recul de la fcondit gnrale et
lgitime. Par exemple, en sen tenant ici la variable qui nous concerne,

16

Dominique TABUTIN

les dcalages observs au 19e sicle entre pays ou entre rgions dun pays
dans la prcocit et le rythme du dclin de la fcondit sont-ils lis aux diffrents degrs et rythme durbanisation des pays ou des rgions ?
Il y a bien sr les belles exceptions classiques au modle classique
de la transition, celles o le recul de la fcondit samorce dans des pays peu
urbaniss et industrialiss, plutt agricoles et ruraux : le cas bien connu de la
France, aux trois quarts rurale quand senclenche le dclin vers 1780, avec a
contrario lAngleterre, bien plus industrialise et urbanise ds cette date
mais o le dclin ne samorcera quun sicle plus tard quand les trois quarts
de sa population seront urbains23 ; le cas des Etats-Unis o les premiers dclins seraient survenus en milieu rural ; le cas de quelques rgions de
Hongrie
Il est clair et admis aujourdhui que les transitions dmographiques
nationales et rgionales ont dmarr dans une diversit extrme de situations
sociales, conomiques et dmographiques. Pour qui en douterait encore, le
tableau 3 prsente pour dix pays divers indicateurs de modernisation au
moment du dbut du recul de leur fcondit24 : mortalit infantile, proportions dagriculteurs, proportions danalphabtes et bien sr niveau durbanisation.
Tableau 3. Indicateurs socio-conomiques dans dix pays europens
au moment du dmarrage du dclin de fcondit
Pays

Date(1)

France
Belgique
Suisse
Hongrie
Sude
Angleterre
Danemark
Finlande
Italie
Bulgarie

1800
1882
1885
1890
1892
1892
1900
1910
1911
1912

(1)
(2)

Ig avant
dclin
0,70
0,82
0,72
0,63
0,71
0,68
0,68
0,70
0,68
0,70

Mortalit
infantile ()
185
161
165
250
102
149
131
114
146
159

% (hommes)
%
% population
dagriculteurs danalphabtes
urbaine(2)
70
> 50
7
30
30
22
33
< 10
9
73
49
11
49
< 10
11
15
< 10
57
42
< 10
23
66
44
9
46
39
28
70
60
7

Cette date correspond un dclin de 10 % de la fcondit lgitime de dpart.


Villes de 20 000 habitants et plus.

Source : quelques pays et donnes slectionns partir de J. Knodel et E. van de Walle (1979).

Ecartons la France, atypique, pour se concentrer sur la seconde moiti du 19e sicle. Les dclins surviennent au mme moment (vers 1890) dans
les deux pays, Hongrie et Angleterre qui tous points de vue sont aux extr23
24

Voir J.C. Chesnais (1986, chap. XI) pour une bonne comparaison de la France et de
lAngleterre.
Les donnes (slectionnes) sont reprises de ltude comparative sur 17 pays de J. Knodel
et E. van de Walle (1979).

La ville et lurbanisation dans les thories du changement dmographique

17

mes sur une chelle du dveloppement. Il en sera pratiquement de mme vers


1911 avec lItalie et la Bulgarie. La Belgique et la Suisse vers 1883 sont
comparables pour la mortalit infantile et la proportion dagriculteurs, mais la
premire est beaucoup plus urbanise et la seconde bien plus lettre. Les
diffrences dducation sont importantes au moment de ces premiers dclins
de la fcondit, comme elles le sont en matire durbanisation : vers 1890, les
proportions de population urbaine (villes de 20 000 habitants et plus) allaient
en Europe de 9 % (Suisse) 50 % (Ecosse) et 57 % (Angleterre), les proportions de populations rurales (communes de moins de 5 000 habitants) de
26 % (Pays-Bas et Ecosse) 80 % (Hongrie, Sude et Suisse).
Mme si les donnes sont imparfaites et parfois difficilement comparables, cela conduira J. Knodel et E. van de Walle (1979) conclure une
absence de seuil et de pr-condition au dclin de la fcondit :
It seems safe to conclude that no obvious threshold of
social and economic development was required for the fertility transition to begin Although a high level of social and economic development (as measured by the usual indexes) may often accompany
a fall of fertility, it is clearly not a precondition (p. 227).

S.C. Watkins ne dira gure autre chose dans sa conclusion gnrale


de louvrage du European Fertility Project (1986) :
The European experience suggests that modernization is
sufficient but not necessary. Nor is the response of fertility to the
changes that define or accompany modernization always immediate :
the lag may be quite variable and seems to be associated with longstanding cultural differences Although relatively modernized provinces usually began the transition earlier, those with relatively high
infant mortality and illiteracy and low levels of industrialization and
urbanization followed within a few decades, well before they have
reached the same threshold of social and economic change as the
pioneers (p. 449).

Cest en dfinitive une sensible remise en cause de la thorie de la


modernisation, du modle classique de la transition dmographique, cest admettre quil y a autre chose que le socio-conomique, lindustrialisation ou
lurbanisation25. Pour expliquer linexpliqu , sinon linexplicable
(comment la pratique de la contraception, avec ce que cela implique sur les
normes et les comportements, a pu se rpandre aussi vite dans des conditions,
des socits et des communauts aussi diversifies ?), on en arrivera des approches plus culturelles et diffusionnistes dans les annes 1970 et 1980. On
en arrive plus prcisment considrer la pratique contraceptive comme une
innovation technique et mentale, comme une nouveaut soudaine, comme
une rupture brutale ou une discontinuit avec le pass, qui se rpandra rapi25

Un rsultat important en termes de politiques daction dans le Tiers Monde, signifiant que
la fcondit pouvait baisser en labsence de tout dveloppement majeur. On avait dit la
mme chose pour la mortalit dans les annes 1960 et 1970 (D. Tabutin, 1995).

18

Dominique TABUTIN

dement partir de quelques groupes ou milieux pionniers (dont la ville par


exemple).
Nous y reviendrons en examinant le rle qui l est dvolu la ville.
Mais un mot auparavant sur ce problme de continuit ou de discontinuit
avec le pass, car le dbat sur la modernisation, et donc sur le rle de la ville
et de lurbanisation, nest pas clos. Par exemple, il sera rcemment relanc
par D. Friedlander et B. Okun (1996) dans une tude sur lAngleterre Pays
de Galles, ralise partir de lvolution de la fcondit et des indicateurs
socio-conomiques26 de 600 districts entre 1851 et 1911, dont lurbanisation.
Ils montreront que la fcondit a chut plutt graduellement, quil y a donc
plus continuit que rupture avec le pass, que dans le contrle de la fcondit,
contraception et nuptialit ont t simultanment utiliss, avec toutefois davantage de contraception au dpart dans les villes et son extension progressive dans le temps. Ils montreront, pour nous ici, que les variables explicatives des diffrences de fcondit entre districts avant la transition et des
rythmes de changement ensuite sont les mmes : lurbanisation dabord, suivie de prs par lducation, lindustrialisation jouant aussi mais beaucoup
moins. Cela revient dire que les changements de fcondit dpendent des
conditions et des changements socio-conomiques, dont notamment lurbanisation. Sans le dire explicitement, les auteurs remettent en selle la thorie
classique de la transition.

4. La ville dans les approches diffusionnistes et culturelles


Pour expliquer tant la simultanit (nanmoins relative) des dclins de la fcondit en Europe au 19e sicle que la diversit des conditions
dans lesquelles sont survenues nombre de transitions rcentes dans les pays
du Sud27, les annes 1970 et surtout 1980 verront fleurir ou tre confortes
- des approches plus culturelles, relativisant fortement ou rejetant mme parfois le rle du socio-conomique. Nous ne ferons point le tour des nombreux

26

27

Les auteurs utilisent les recensements dcennaux et ltat civil (corrig) de 1851 1911
pour construire par district les diffrents indices de Coale (Ig, If et Im) et les diverses variables explicatives : 1) la structure socio-professionnelle (tertiaire, industrielle, domestique et
agricole), 2) le niveau dducation (mesur par le nombre denseignants par rapport la population adulte) et 3) le degr durbanisation (mesur par la densit). Ltude de Princeton
sur lAngleterre Pays de Galles nenvisageait que le niveau des counties (45 au total).
Par exemple, la rapidit avec laquelle dans certains pays, la fcondit a pu reculer en
labsence de grands progrs socio-conomiques.

La ville et lurbanisation dans les thories du changement dmographique

19

courants et auteurs qui ont aliment et continuent dalimenter cette approche


culturaliste, nous nous en tiendrons simplement aux plus marquants28.
Globalement (et donc en simplifiant), on inverse ici en quelque sorte
le processus causal : cest la modernisation culturelle (par exemple la lacisation et lindividualisme croissants au 19e sicle, ou loccidentalisation des
pays du Sud aujourdhui), qui en provoquant une volution irrversible des
valeurs et un changement radical des mentalits (vis--vis de lenfant, de la
femme, de la vie ou de la mort), conduit un dsir de descendance plus
restreinte et au contrle de la fcondit. La modernisation des valeurs et des
comportements, ainsi que les innovations technologiques, en loccurrence le
contrle des naissances, se diffusent dune personne une autre, dun groupe
social un autre (des lites aux classes moyennes et aux ouvriers par
exemple), dun milieu un autre (des villes vers les campagnes), dune rgion une autre (du Nord vers le Sud) selon un processus dont les modalits
et la rapidit varient dune socit lautre en fonction de leur organisation
sociale et politique, en fonction aussi des rseaux de communication. Quelle
est plus prcisment la place ou le rle de la ville, de lurbanisation dans ces
processus de diffusion culturelle ou dacculturation ? Dans cette grande approche de la modernisation culturelle, reprenons brivement la thorie des
flux de richesses de J.C. Caldwell, le courant diffusionniste (avec J. Cleland
notamment) et le courant culturel (avec R. Lesthaeghe).
Ds 1976, J.C. Caldwell relance la rflexion (un peu endormie) sur
les dterminants de fond de la fcondit. Partant de lanthropologie et de ses
tudes sur lAfrique, il remet brutalement en cause certains des grands postulats jusqualors dominants : 1) lirrationalit des socits traditionnelles et
de leur forte fcondit : le comportement des familles est toujours conomiquement rationnel, 2) le fait que lindustrialisation et lurbanisation soient
aujourdhui une condition pralable au dclin de la fcondit. Il dnonce les
relations anciennes du genre : traditionnel = rural = irrationnel, moderne =
urbain = rationnel. Il crira dans ce sens (1976) :
There is a persistent strain in demographic transition
theory writings that claims that rationality comes only with industrial, urban society and a related strain that regards traditional agrarian societies as essentielly brutish and supersitious The underlying assumption of my study is that all societies are economically
rational (p. 119).

ou encore :
High fertility was a perfectly rational response to socioeconomic conditions in a traditional agrarian society (p. 122).

28

Pour plus de dtails, voir quelques synthses rcentes des thories de fcondit : D.J. van de
Kaa (1996), D.K. Kirk (1996), V. Pich et J. Poirier (1995), B. de Bruijn (1999) ou H. Joshi
et P. David (1997).

20

Dominique TABUTIN

et finalement :
The major implication of this analysis is that fertility decline in the Third World is not dependent on the spread of industrialization or even on the rate of economic development Fertility decline is more likely to precede industrialization and to help bring it
about than to follow it (p. 156).

Il ne parlera gure ou explicitement de la ville ou de lurbanisation


en tant que tel. La reproduction dans les familles repose essentiellement sur
des bases matrielles (les flux de richesses entre parents et enfants), mais les
changements se font dabord dans le domaine des valeurs et des mentalits.
Cest une rvolution sociale (et non ncessairement conomique) induite
par lOccidentalisation (Westernization) du monde et par la modernisation
(Modernization) qui enclenche le processus de transition. Elle est conduite
par lducation et les mass media, et non (ou gure) par lconomie. A propos
de lhistoire europenne, il crira par exemple :
Fertility fell at much the same time in a core of countries
because the universal schooling was implemented at much the same
time in all. This was largely a social decision, based on increasing
affluence. Fertility within countries also often fell from about the
same year across a broad spectrum of society irrespective of the role
in the economy played by the parents (1981, p. 20).

ou encore parlant de lAfrique :


This picture of the success of the urban middle class is
but a segment of a wider picture of a whole modernizing society
existing in a situation where wealth flows predominantly from the
young to the old and where there are marked differentials in earning
powers by rural urban division and by education. The route from
the rural area to the job in the modern urban sector of the economy is
almost solely by extended education What causes this emotional
nucleation of the family ? Not the urban industrial society The
factor is undoubtedly the import of a different culture ; it is Westernization (1976, p. 145 et 149).

Pour tenter dexpliquer les faibles liens du pass entre dveloppement conomique et fcondit ou encore des dclins rcents de fcondit qui
se dclenchent dans les pays du Sud indpendamment (ou presque) des
conditions conomiques des individus ou des communauts, J. Knodel et E.
van de Walle (1979), S.C. Watkins (1986), J. Cleland et C. Wilson (1987) et
bien dautres dvelopperont une thorie dite de la diffusion culturelle et technologique. Cette diffusion des ides, des comportements et des techniques (la
contraception) dune rgion une autre, dune localit une autre, dun
groupe social un autre, dune famille une autre permettrait dexpliquer
pourquoi les dclins de la fcondit suivent parfois des frontires plus linguistiques et culturelles quconomiques. Lide nest ni neuve (on la trouve
au 19e sicle), ni propre la dmographie (on la retrouve en sociologie et en

La ville et lurbanisation dans les thories du changement dmographique

21

conomie). La ville y est-elle un des grands vecteurs de diffusion ? Dans leur


tude du pass europen, J. Knodel et E. van de Walle (1979) ou S. Watkins
(1986) ne parlent pas spcifiquement de la ville, ne la prsentent pas comme
le point de dpart ncessaire ou le pivot incontournable de la diffusion culturelle, mme si cest l que les dclins ont le plus souvent dbut, mme sils
lui reconnaissent un rle dans le cadre de lindustrialisation. S. C. Watkins
(1986) crit ainsi en parlant alors de lEurope :
These findings suggest that the effect of modernization
need not be confined to those individuals who learn to read. Education facilitated the spread of new attitudes and techniques even to the
uneducated. The establishment of centers of industrial production
within a province not only affected those who entered the factory,
but also altered the context of work for those who remained in traditional occupations. Relations between town and country took on new
forms and intensities as production developed, thus changing the
nature of rural agricultural production. The environment of the city
may have rearranged the relative values of investments in children
and in other goods, but its bright lights were also reflected far
beyond its boundaries, in tales told in the hinterland. The new ways
of making a living that were adopted by some surely expanded the
horizons of the possible for others, offering avenues of opportunity
either escape or negotiation in situ that were not perceived earlier
(p. 445).

Exploitant lensemble des enqutes mondiales de fcondit alors disponibles, J. Cleland et C. Wilson (1987) arrivent une conclusion voisine,
sans non plus attribuer un rle primordial ou au moins universel la ville
dans le Tiers Monde :
Evidence from societes currently undergoing transition
echoes the Western experience. In countries such as Taiwan, Republic of Korea, Thailand and Costa Rica, fertility decline was initially
concentrated among the urban or the more educated, leading to large
differentials, but this divergence has already largely disappeared as
members of other sectors of the population reduced their fertility.
While this stratified form of transition is common, it is not inevitable. In parts of South India, Sri Lanka, Indonesia and the Republic of
China, change has been more synchronous across socio-economic
sectors, no doubt a reflection of a more egalitarian society or of effectiveness of government policies in promoting the ideas of smaller
families or birth control. The fact that, within culturally homogeneous populations, birth control and resulting marital fertility decline
spreads to all sectors within a remarkably short period of time implies that the fundamental forces of change operate at the societal level (p. 24).

Ils reconnaissent bien sr le rle du dveloppement conomique


long terme, mais attribuent le dclenchement du processus essentiellement
des facteurs culturels ou idologiques.

22

Dominique TABUTIN

Voici comment ils concluent :


The probable importance of ideational rather than structural change is our most significant conclusion. This conclusion is
supported by a number of strands in the evidence : the weak links at
either macro- or micro-level between economic structure and fertility ; the stronger links with culture and education, both of which are
likely to determine the initial acceptability of new ideas ; and the
quick spread of birth control within many societies. We were also influenced by the massive scale and force of the flow of new knowledge and values from the industrialized to the developing world,
which impinge upon political, economic and social life alike. It is surely no coincidence that in those parts of the world that have withstood this onslaught by design (e.g. much of the Islamic world), by
the strength of indigenous culture and its incompatability with Western values (e.g. the Indian sub-continent) or by relative isolation
(e.g. Africa), fertility transition has yet to occur, or has only a tenuous foothold. (p. 28).

Dans une tude rcente sur la diffusion de la contraception


Tawan, M. Montgomery et J.B. Casterline (1993), utilisant les outils statistiques les plus performants, aboutissent un processus de diffusion qui est net
lintrieur des rgions, mais beaucoup plus faible entre rgions, se demandant par ailleurs ce qui est rellement diffus. Est-il besoin de prciser que
cette thorie de la diffusion innovation est toujours discute divers points
de vue ?
R. Lesthaeghe (1980, 1982, 1988) va selon nous plus loin, dveloppant une approche la fois culturelle et conomique, liant reproduction et
mode de production. Au niveau macro, lexplication des reculs de la fcondit (et de ses disparits) relvent dabord du changement fondamental des
mentalits ou de lidologie (ideationnal change) li au recul de la religion,
la lacisation des socits et la monte de lindividualisme, mais le mouvement sinscrit aussi dans un changement de lorganisation sociale, politique
et conomique. Au niveau familial, dans une perspective proche de celle de
J.C. Caldwell, le recul de la fcondit dpend de la direction des flux de
soutien entre parents et enfants, qui varient selon les modes de production
(familial, non-familial, mixte). Le milieu dhabitat est l dans les travaux de
R. Lesthaeghe en tant que dterminant des modes et facteurs de la production, do dcoulent les stratgies optimales de fcondit des groupes sociaux. Par exemple, dans ses travaux sur lEurope (1982) mens en termes de
catgories socio-professionnelles , il distinguera le proltariat rural (production familiale, travail) du proltariat urbain (production non familiale,
travail), il regroupe les bourgeoisies urbaine et rurale (propritaires, capital)
et fait un seul groupe des fermiers, artisans et indpendants qui ont une production de type familial, mais combinent travail et capital comme facteurs de
production. Lducation et la ville favorisent lrosion des systmes anciens

La ville et lurbanisation dans les thories du changement dmographique

23

de contrle social, lmergence de nouvelles cultures et des diversits intergnrationnelles. Par exemple, il crit :
propos de lEurope (1980) :
The urbanization and industrialization processes also accounted to some extent for the erosion of the old control system :
patronage networks of village notables weakned, and individuals
broke away from the moral authority vested in the churches (p.
536).

propos de lAfrique (1980) :


The gerontocratic control system is being successfully
challenged by one in which young males rise to prominence as a result of education, a factor that inevitably creates a gap between generations The symptoms are most clear in the urban areas The
weakening of the child-spacing pattern is, however, by no means
restricted to the middle and top urban layers of the population ; it
extends also to the rural areas (p. 541).

Comme bien dautres auteurs, il voit aussi dans les migrations frquentes entre villes et campagnes qui sont dues aux ingalits de revenus et
demploi entre milieux, une cause potentielle de laffaiblissement des pouvoirs traditionnels de la parentle ou du village, et ainsi un facteur favorable
aux changements de nuptialit et de fcondit.
Dans ces diffrents courants culturels, remettant en cause le primat
de lconomique, on voit dj bien apparatre la complexit des interactions
entre structures socio-conomiques et institutions sociales (B.J. de Bruijne,
1997), entre le macro et le micro, avec un rle essentiel dvolu dans
lensemble lducation et la ville en tant que lieu de dpart privilgi du
changement culturel ou dapparition de nouveaux modes de production reposant sur le travail non familial, sur le salariat, sur lactivit fminine croissante On y recherche essentiellement le pourquoi des disparits gographiques ou temporelles, historiques ou contemporaines, mais aussi, me semble-til, une explication gnrale, disons universalisante. Il en sera autrement dans
les approches rcentes, quelles rlvent des courants dits matrialiste ou
institutionnel.

5. La migration et la ville
au cur des approches matrialistes
Paralllement aux travaux de J. C. Caldwell, se dveloppe dans les
annes 1970 et 1980 une approche marxiste des changements dmographiques, essayant dinterprter le pass occidental et surtout les transitions en

24

Dominique TABUTIN

cours dans le Tiers Monde29. En termes trs gnraux, les changements


dmographiques sont interprts dans le contexte de la transition au capitalisme (V. Pich et J. Poirier, 1995, p. 116), avec comme point de dpart la
thorie du sous-dveloppement. Schmatiquement, lextension (plus ou
moins rapide) du capitalisme cre un dveloppement ingal (entre pays, entre
rgions ou entre milieux dhabitat dans un pays) par les choix notamment de
la localisation des investissements (qui se font pour lessentiel dans les villes
ou vers les zones ctires). Cela provoque des migrations, notamment des
campagnes vers les villes, car la sphre marchande a besoin de mainduvre, tandis que la sphre domestique rurale (pauvre le plus souvent) doit
survivre. Il sen suit lmergence de nouvelles classes sociales, salaries et
urbaines, avec une sparation progressive des fonctions de production (le bureau ou lusine) et de reproduction (la famille). Dans ces familles, la valeur
productive des enfants baisse considrablement, lducation devient un outil
de promotion sociale, la sant un impratif Bref, cest dans ces classes sociales que samorceront les contrles de la fcondit, de la nuptialit et de la
mortalit (cest bien ce qui se passe dans la plupart des pays du Sud). En revanche, dans les groupes exclus de la production capitaliste et qui ont de faibles revenus, la fcondit demeure leve. Chaque classe sociale a ainsi son
organisation familiale et ses stratgies de reproduction et de survie. Lextension des classes urbaines et salaries faible fcondit conduira peu peu au
dclin de la fcondit nationale. Voici ce quen disent V. Pich et J. Poirier
(1990) en se dmarquant totalement de lhypothse dOccidentalisation de
J.C. Caldwell :
La transition ainsi conue, cest--dire en fonction de
lensemble des stratgies dmographiques de classes, est intimement
lie aux transformations des structures de classes. Dans cette approche, la transition dmographique ne se fait donc pas par la diffusion
des ides dune classe une autre, mais bien par la transformation
dans les conditions matrielles de production et de reproduction.
Comme laffirme Caldwell, du point du vue dmographique, la transition la plus significative est celle de la production familiale la
production capitaliste. Mais contrairement sa thorie, ce nest pas
la diffusion des valeurs familiales occidentales qui est le moteur de
la transition, mais bien plutt les changements dans les rapports de
classes. Le primat est donc accord aux bases matrielles (p. 187).

La ville - en tant que ple privilgi du capitalisme (national ou international) et source de nouveaux types demplois, de besoins et de problmes -, et la migration - en tant que processus dadaptation - sont bien les deux
grands pivots de lapproche. Un processus migratoire au demeurant com-

29

Une pense dveloppe entre autres par des dmographes canadiens (comme J. Gregory, D.
Cordell et V. Pich), amricains ou latino-amricains. Voir G.B. Simmons (1985) ou V.
Pich et J. Poirier (1990, 1995) pour en avoir une prsentation plus dtaille.

La ville et lurbanisation dans les thories du changement dmographique

25

plexe, car comme le disent V. Pich et J. Poirier (1990) :


la migration demeure une migration circulaire rurale-urbaine, de la sphre agricole la sphre marchande (travail salari
et/ou informel), ou une migration circulaire intra-urbaine, dun travail peu rmunrateur un autre (p. 187).

On reprochera parfois cette thorie de rester un niveau plutt


global, de ngliger les lments culturels et, au moins dans ses versions primitives, les structures de pouvoir et les rapports de genre. Cela dit, rejoignant
ce que Marx nonait, elle reconnat la spcificit historique de chaque socit, la diversit des formes de production et des structures de classes qui en
dcoulent, la varit des processus durbanisation Bref, elle reconnat lextrme diversit possible des chemins de la transition dmographique (que
lon constate bien dans les faits), rejetant toute ide de linarit et duniformit. Les courants institutionnels rcents iront encore plus loin.

6. La ville dans les courant institutionnels ?


Dvelopp assez rcemment aux Etats-Unis au cours des annes
1980 et 1990 et un peu dans la ligne du courant prcdent, ils redonnent une
place entire aux variables macro-sociales, institutionnelles et politiques,
contrant fermement et juste titre selon nous les courants essentiellement
bass sur les changements culturels, sur les processus de diffusion idologique ou sur le seul dveloppement conomique. Contrairement la thorie
classique de la transition qui recherche la gnralisation et reste au niveau
macro, cette grande approche privilgie au contraire les spcificits des transitions, elle essaie de comprendre le changement de la fcondit en le resituant dans le contexte institutionnel, culturel et politique des communauts
concernes, elle essaie de relier les niveaux micro et macro, elle fait appel
lhistoire des processus, elle cherche intgrer conomie et culture. Comme
le souligne B. de Bruijn (1997), des auteurs comme R. Lesthaeghe et J.C.
Caldwell taient dj dans cette mouvance, mais cest surtout au sociologueconomiste G. McNicoll (1980, 1994) et lanthropologue S. Greenhalgh
(1990, 1995) quon doit leur dveloppement rcent. Le premier parle danalyse institutionnelle de la fcondit et part de lindividu pour remonter progressivement aux institutions nationales, le second dconomie politique de la
fcondit en partant au contraire du sommet (le systme conomique et politique international) pour redescendre vers les rgimes dmographiques et les
environnements nationaux, rgionaux et locaux30.

30

Pour une bonne vision densemble des diffrences et de lhistoire de ces deux sous-courants, voir larticle de S. Greenhalgh de 1990.

26

Dominique TABUTIN

Place ici la diversit, clairement nonce par S. Greenhalgh


(1990) :
They read the history of demographic theorizing as
saying that there is no single demographic transition, caused by forces common to all places and all times. Rather, there are many demographic transitions, each driven by a combination of forces that
are, to some unknown extent, institutionnally, culturally, and temporally specific. Eschewing cross-national studies, they focus on specific transitions in different parts of the world, using generalizations
derived from case studies as the building blocks of general transition
theory (p. 88).

Place la recherche multidisciplinaire (histoire, anthropologie, sociologie), ltude conjointe des forces et contraintes sociales, culturelles,
politiques et conomiques, aux interrelations micromacro (approche multiniveaux), aux approches la fois quantitatives et qualitatives. Une perspective largie cherchant concilier - rconcilier ? - nombre des approches
prcdentes, prometteuse notre sens mais qui manque encore de travaux
empiriques.
Et la ville dans tout cela ?
Pour G. McNicoll (1980, 1994) et les institutionnalistes, cest surtout le changement institutionnel (un concept trs vaste incluant le social,
lconomique, le culturel et le politique)31 qui conduit ou conduira la plus
grande partie des transitions de la fcondit dans les pays en dveloppement.
Il en tablit une typologie (1994) distinguant cinq modles, qui grossirement
(selon ses propres termes) recoupent les cinq grandes rgions du monde :
traditional capitalist (lAmrique Latine), soft state (le sous-continent
indien), radical devolution (la Chine), growth with equity (lAsie de
lEst), lineage dominance (lAfrique sub-saharienne). Seule lAmrique
Latine (avec notamment le Brsil et le Mexique) aurait suivi le modle classique de la transition dmographique, avec un rle vident et important dvolu lurbanisation. Il crit :
These trends [of fertility decline] seem tied to socioeconomic changes of the kind that enter classic statements of demographic transition theory. Mortality had declined substantially by the
end of the 1960s in both of these countries, and the 1970s saw rapid
urbanization and falling shares of the labor force in agriculture. By
1980, two thirds of the population was urban. Per capita incomes
were high by Asian or African standards but the averages obscured
large inequalities and falls as well as rises over time. For both rich
and poor, however, high fertility became increasingly incompatible
with urban industrial life. Urbanization, and the fall in private demand for children that accompanies it in favela as much as in suburb is clearly a substantial part of this story. It is also an uninte31

Et pas toujours trs clair pour un non-sociologue ou un non-politologue.

La ville et lurbanisation dans les thories du changement dmographique

27

resting part : low urban fertility is neither a surprise nor a puzzle


(p. 26).

Ailleurs, cest selon les cas et en simplifiant le contrle politique


des populations, les rformes agraires, le dveloppement social et sanitaire,
louverture culturelle, le poids de lEtat souvent et des diverses institutions
qui en dcoulent qui permettent de comprendre les diffrences historiques et
les dcalages actuels entre rgions ou entre pays en matire de contrle de la
fcondit. La ville ny occupe aucune place particulire.
Dans les travaux rcents relevant de lconomie politique de la fcondit 32, les interrelations entre culture, genre, conomie, pouvoirs, classes sociales et dmographie sont abondamment traites dans le cadre de communauts sociales ou ethniques bien cibles, urbaines ou rurales, dhier ou
daujourdhui. La ville ou lurbanisation ny est gure privilgie.

7.

Un bref retour aux faits :


la ville dans les transitions contemporaines

On sest beaucoup interrog ces dernires dcennies sur le rle au


niveau macro de lurbanisation dans lhistoire dmographique des pays en
dveloppement, sur limpact au niveau micro du milieu dhabitat sur les normes et les comportements des familles et des individus33. Donnons-en ici un
bref bilan.

7.1. Lurbanisation au niveau agrg et international


Au niveau international, les reculs de la fcondit, lvolution de la
nuptialit ou les progrs sanitaires des dcennies 1960, 1970 et 1980 surviennent dans des contextes conomiques ou sociaux on ne peut plus diversifis.
En matire durbanisation, les pays latino-amricains en sont dans les 50 60
% de population urbaine quand samorce le dclin de fcondit, la Core du
Sud 40 %, les Philippines 30 %, lInde, la Thalande ou la Chine 20 %
(J.C. Chesnais, 1986). Il ny a pas non plus par la suite de relation nette entre
le rythme du dclin de la fcondit et le rythme de croissance urbaine. Dans
un travail rcent sur 69 pays en dveloppement et sur 30 ans (1960-1990), J.
Bongaarts et S. Watkins (1996) ne trouvent que des relations faibles et variables entre les indicateurs classiques de dveloppement et la fcondit : aprs

32
33

Dont un tel exemple est louvrage de 1995, Situating Fertility. Anthropology and Demographic Inquiry, dirig par S. Greenhalgh et crit par des anthropologues et des historiens.
Mais lducation a donn lieu beaucoup plus dcrits et de dbats.

28

Dominique TABUTIN

contrle du revenu par tte, de lesprance de vie, de linstruction et de la


proportion de population agricole, lurbanisation ne joue plus quun faible
rle (statistiquement non significatif). Il ny a donc pas eu de seuil durbanisation pour entrer en dclin de fcondit. Quant aux rythmes des reculs, ils ne
sont pas lis aux rythmes de la croissance urbaine.
Dans une tude synchronique sur les relations entre fcondit et divers indicateurs de dveloppement vers 1993 mene sur une centaine de pays,
nous aboutissions un rsultat du mme genre (D. Tabutin, 1997) : une faible
relation entre proportion de population urbaine et fcondit ; seuls les quelques pays encore trs ruraux (80 % et plus) avaient tous une fcondit maximale. A un niveau mondial, les choses sont donc aujourdhui, si lon ose dire,
peu prs aussi claires que pour le pass europen : pas de seuil et gure de
relation. A lintrieur mme du continent africain qui entre peu peu en transition, les pays les plus avancs (Afrique du Sud, Zimbabwe, Botswana,
Swaziland) sont nettement plus riches, duqus et dvelopps (au sens du
PNUD) que les autres, mais peine plus urbaniss : 34 % en moyenne contre
30 pour lensemble de lAfrique (D. Tabutin, 1997).

7.2. Le milieu dhabitat au niveau individuel


Il y a toujours eu et il y aura toujours des ingalits ou des disparits, plus ou moins grandes, entre groupes sociaux, entre rgions, entre
cultures ou entre milieux dhabitat. Tout systme dmographique (socital ou
local) se rgule, sadapte aux diverses contraintes et opportunits du
milieu social, conomique, culturel ou environnemental. Banalement, cela
revient dire que dans un pays il y a toujours diffrents modles ou rgimes
de reproduction.
Hier comme aujourdhui, cest clair pour les classes sociales, dfinies la fois en termes de niveau de vie, de pouvoir et dducation : le plus
souvent, les reculs de la fcondit, les progrs sanitaires, les changements de
nuptialit ou de structures familiales touchent dabord les classes les plus
favorises , gnralement urbaines et instruites34. Le poids de linstruction
est galement trs clair : la plus tudie depuis 30 ans35, cette variable est
toujours discriminante aprs contrle des autres caractristiques individuelles36.

34

35

36

Y compris dans des pays encore classs comme pr-transitionnels en raison du niveau
lev de leur croissance ou de leur fcondit nationale. Voir un exemple sur le Burkina
Faso dans D. Tabutin (1997).
Pour son rle bien sr, mais aussi du fait que, comme le milieu de rsidence, elle est prsente dans toutes les enqutes. Voir pour une tude comparative sur 14 pays dAfrique, M.
Ainsworth et al. (1996).
Voir D. Tabutin (1995) pour un peu plus de dtails sur ces ingalits.

La ville et lurbanisation dans les thories du changement dmographique

29

Mais quid du milieu dhabitat ? Peut-on parler dun modle dmographique urbain dans les pays du Sud ? Y a-t-il un homo urbanus aujourdhui, comme le suggraient L. Wirth ds 1938 et bien dautres tenants
de la thorie de la modernisation dans les annes 1950 et 1960 qui voyaient
dans la ville (ou la croissance urbaine) lenvironnement (ou les conditions)
ncessaires pour passer de comportements traditionnels des comportements dits modernes ?
Une chose certaine au niveau mondial : dans une grande majorit
des cas, cest aujourdhui en villes, chez les urbains que se dclenchent,
samorcent et souvent sacclrent les grands changements dordre dmographique et sanitaire, comme les volutions de la nuptialit et de la famille. Les
faits sont l, bien documents par les trs nombreuses enqutes de fcondit
et de dmographie-sant menes dans le monde entier depuis 25 ans. Le
schma le plus courant dvolution des disparits entre milieux dhabitat est
le suivant : dans un premier temps, une croissance des ingalits entre villes
et campagnes, dans un second un recul des disparits par un effet de rattrapage du milieu rural, dans un troisime (dans lequel peu de pays sont vraiment entrs) une convergence presque complte. Ces lments peuvent varier
dans leur intensit et leur chronologie en fonction du niveau de dveloppement et de lorganisation sociale et politique des pays.

7.3. La ville en Afrique


LAfrique sub-saharienne, parfois considre comme une rgion
part, la dernire en tous cas entrer en transition de fcondit et de nuptialit,
nchappe point la rgle. Mondes urbains et ruraux y sont aujourdhui bien
distincts sur le plan socio-dmographique, et on est loin dsormais des proximits entre milieux dhabitat que lon observait dans les annes 1970 en matire de fcondit, de nuptialit et parfois mme de mortalit (D. Tabutin,
1997).
Prenons simplement lexemple du Cameroun en 1998, un pays en
dbut de transition au niveau national (avec 5,9 enfants par femme en 1991 et
5,2 en 1998). Le tableau 4 prsente une dizaine dindicateurs socio-dmographiques pour les trois grands milieux dhabitat.
Dans les villes et en particulier Yaound et Douala, il y a une bien
moindre fcondit quen milieu rural, une demande plus faible denfants, des
dures dallaitement et dabstinence post-partum un peu plus courtes (mais
toujours importantes), une pratique de la contraception moderne qui dmarre.
Les deux grandes villes se distinguent particulirement des autres villes
par un ge au mariage plus tardif (20 ans contre 17 ans), une polygamie deux
fois moins importante (16 % cotre 32 %) et une malnutrition nettement moins
rpandue.

30

Dominique TABUTIN

Tableau 4. Quelques indicateurs socio-dmographiques et sanitaires


selon le milieu dhabitat au Cameroun (1998)
Indicateurs
Indice synthtique de fcondit
Nombre denfants 40-49 ans
Nombre idal denfants (1)

Yaounde
et Douala
3,1
5,1
5,1

Autres
villes
4,5
6,1
5,9

Milieu
rural
5,8
6,4
6,9

Total
5,2
6,2
6,3

Dure dallaitement (2)


Dure dabstinence post-partum (2)
Prvalence de la contraception moderne (3)

14,1
10,9
14,1

17,5
9,4
12,0

18,8
12,8
4,5

18,1
12,0
7,1

Age mdian au 1er mariage (4)


% de polygames

20,1
16

17,2
32

16,9
36

17,3
33

Quotients () de mortalit 0-5 ans


% denfants avec un retard de croissance (5)

91
15

121
26

160
32

146
29

Source : Enqute Dmographique et de Sant (1998)


1) dclar par les femmes de 30-39 ans ; 2) dures mdianes en mois ; 3) femmes maries ;
4) femmes de 30-39 ans ; 5) enfants de moins de 3 ans.

On serait proche a priori dun modle classique de transition o les


changements surviennent dabord et surtout dans les zones urbaines les plus
modernises . Mais sur le plan explicatif les choses sont beaucoup plus
complexes que cela en Afrique (comme ailleurs). Contraintes conomiques et
sociales avec la crise qui perdure, et changement culturel conduisent une
diversification et une complexification des stratgies de vie et de survie des
groupes sociaux dans les divers milieux dhabitat. Et il est clair que lon ne
marche pas vers un modle urbain purement occidentalis. Cest particulirement vrai en matire dorganisation et de structures familiales : dans les
villes, la polygamie recule, mais est loin de disparatre (A. Marcoux, 1997),
la famille urbaine moderne slargit au lieu de se nuclariser (P. Vimard,
1997), la monoparentalit saccrot suite un certain relchement des liens
conjugaux dans la crise, les unions libres se multiplient (B. Kuate Defo, sous
presse, pour un exemple sur le Cameroun), les rles masculins et fminins
sont redfinis (Th. Locoh, 1996), de nouvelles solidarits (plus sociales ou
associatives) apparaissent, les changes villes-campagnes se modifient (S.
Yana, 1995) Concluons simplement avec Th. Locoh (1996) :
Il faut observer au quotidien les nouvelles familles africaines qui sessaient des quilibres indits sur des chemins encore
peu emprunts par leurs devancires. Elles ne russiront pas par
limitation de modles extrieurs occidentaux. Certains parmi leurs
parents lont tent avec un succs douteux, et dailleurs, ces modles

La ville et lurbanisation dans les thories du changement dmographique

31

sont rejets par les socits mmes qui les ont forgs. La crise impose des choix difficiles mais linnovation nat souvent de la
contrainte , (p. 466).

On est bien loin des visions classiques de la modernisation ou de la


diffusion culturelle, de la marche irrsistible vers loccidentalisation ou
luniformisation

8. Conclusion : bilan et pistes de recherche


Cette large trop large ? revue de littrature a t essentiellement
axe sur la place accorde et sur le rle dvolu la ville et lurbanisation
dans les changements dmographiques. Nous avons pour cela procd la
relecture dun certain nombre de dmographes marquants du 19e sicle et
dauteurs ou tenants des thories plus rcentes. Vu lampleur de la tche pour
le 20e sicle, nous nous sommes concentrs sur les grands courants classiques des annes 1950 et 1960 (la modernisation par exemple) et sur la fcondit pour les approches les plus rcentes, ngligeant et nous sommes conscients de la faille les thories sur les migrations et la mobilit.
Nous sortons de cet exercice un peu du par rapport nos attentes,
surtout pour le 20e sicle37. Nous partions en effet avec la priori que dans la
littrature dmographique, nous trouverions beaucoup dlments, dides,
dhypothses sur les relations causales entre urbanisation et changements
socio-dmographiques, sur le rle de la ville ou des changes migratoires
dans les dynamiques reproductives. Il y en a bien sr (par exemple chez A.
Dumont, dans les thories de la modernisation, dans les approches matrialistes, un peu dans les approches culturelles), mais trop souvent la ville est
nglige, napparaissant pas ou gure comme une variable cruciale ou un
vecteur fondamental potentiel du changement reproductif. Rien voir en tous
cas avec lducation dont on a bien davantage analys les mcanismes
daction sur la dynamique dmographique et familiale. Lurbanisation est
souvent considre comme une simple variable de diffrentiation des comportements, elle est parfois noye dans une nbuleuse du genre modernisation ou dveloppement , elle napparat mme pas clairement dans
certaines approches thoriques rcentes de la fcondit.
Il conviendrait, nous semble-t-il, de mieux mesurer, de mieux comprendre et de mieux expliquer.

37

On peut comprendre quau 19e sicle les auteurs manquaient de recul thorique, de donnes
statistiques adquates ou mme des outils de mesure requis pour une bonne analyse des diffrentiels ville-campagne.

32

Dominique TABUTIN

Mieux mesurer les tendances de la fcondit, de la nuptialit et de


lorganisation familiale en milieu urbain selon le type et lhistoire des villes,
ou encore les relations entre migration et fcondit ou nuptialit38 Les enqutes de dmographie et de sant sont dun faible apport dans le domaine39.
Mieux comprendre la complexit des interactions villes-campagnes,
les mcanismes dchanges ou de solidarits conomiques et culturelles, les
modalits de linsertion urbaine (march du travail, logement) et leurs
consquences sur la dynamique dmographique et familiale40, les rapports
entre groupes sociaux, entre gnrations ou entre sexes Approches quantitatives et qualitatives41, approches pluridisciplinaires sont ici requises pour
ltude de communauts urbaines (et rurales) bien cibles dans le temps ou
dans lespace.
Mieux expliquer en dfinitive en comblant les manques thoriques, en dveloppant des approches pluridisciplinaires et multi-niveaux.
Verra-t-on merger une dmographie urbaine, ou une thorie de la dynamique dmographique des villes ? En a-t-on vraiment besoin ?

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38
39
40

41

A limage des travaux rcents de Th. Eggerickx (1998) sur une partie de la Wallonie industrielle et urbaine de 1831 1910.
Voir malgr tout lessai rcent de mesure des relations entre fcondit et migrations dans
les villes africaines fait par M. Brockernoff (1998) partir des EDS.
A limage des enqutes rcentes sur linsertion urbaine dans quelques grandes villes
dAfrique de lOuest, utilisant les approches biographiques. Voir par exemple Ph. Antoine,
D. Ouedraogo et V. Pich (1998) dans Trente ans dhistoire sociale Dakar et Bamako .
A limage des travaux rcents de S. Yana (1995) sur les relations culturelles et conomiques entre ville et campagne au Cameroun.

La ville et lurbanisation dans les thories du changement dmographique

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