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Programme FAO

Approvisionnement et distribution alimentaires des villes

Revue Aliments dans les villes


Vol. 01 - juin 1997

Les espaces gographiques


du ravitaillement urbain
Cadre conceptuel
Andr Franqueville

DT/07-9F - 1997
FAO

PRSENTATION DE LAUTEUR
Andr Franqueville est gographe, actuellement Directeur de Recherche
lORSTOM.

RSUM EXCUTIF
Lapproche gographique de lapprovisionnement urbain se caractrise par
le fait quelle ne considre pas seulement celui-ci comme un simple problme
de mise en relation de la production vivrire et de la consommation alimentaire. Lapprovisionnement urbain est plus que cela dans la mesure o il sinscrit dans un espace particulier: lespace gographique.
Cet espace nest pas uniquement une donne de la nature. Il nest pas, non
plus, un espace neutre, interchangeable, uniforme. Il porte une spcificit
propre, il a une histoire, en ce sens quil a t construit par lhomme et continue de ltre.

TABLE DES MATIRES


Prsentation de lauteur ....................................................................
Rsum excutif ...............................................................................

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Chapitre 1: LES ASPECTS MTHODOLOGIQUES;


LESPACE GOGRAPHIQUE DE
LAPPROVISIONNEMENT URBAIN ..........................

1.1 - La thorie et les concepts gographiques ........................


1.2 - Lapproche mthodologique ...........................................
1.2.1 - Lespace de la production vivrire .......................
1.2.2 - Le systme de ravitaillement urbain ....................
1.2.3 - La distribution urbaine .......................................

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Chapitre 2: LES PROBLMATIQUE GNRALE ..........................

2.1 - Les consquences de la croissance urbaine .....................


2.2 - Les espaces de lapprovisionnement urbain et leur
fonctionnement ..............................................................
2.2.1 - Des aires disjointes et spcialises .......................
2.2.1.1 - La ceinture marachre et le jardinage
urbain ...................................................
2.2.1.2 - Lapprovisionnement priurbain ...........
2.2.1.3 - Lapprovisionnement longue distance .
2.2.1.4 - Le rle des petites villes ........................
2.2.2 - La contrainte des donnes: un espace rugueux ..
2.2.2.1 - Les contraintes physiques .....................
2.2.2.2 - Les dterminants conomiques et
sociaux .................................................
2.3 - Quelle optimisation des espaces de lapprovisionnement
urbain? ...........................................................................
2.4 - La distribution des aliments lintrieur de la ville ........
2.4.1 - Une distribution diffrencie ...............................
2.4.2 - Vers quelles amliorations de la distribution
alimentaire urbaine? ...........................................

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Chapitre 3: SYNTHSE ................................................................... 21


3.1 - Le ravitaillement alimentaire comme acteur du
dveloppement rgional et de lamnagement urbain ..... 21
Bibliographie .................................................................................... 24

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Chapitre 1

LES ASPECTS MTHODOLOGIQUES:


LESPACE GEOGRAPHIQUE
DE LAPPROVISIONNEMENT URBAIN

1.1 - LA THORIE ET LES CONCEPTS GOGRAPHIQUES


La notion despace est la caractristique fondamentale de lapproche gographique. Lespace gographique est un espace diffrenci qui se traduit
par une grande varit de paysages concrets. Cette diffrenciation est introduite la fois par les donnes naturelles et par la structure des systmes
mis en place par lhomme. La recherche gographique se propose, dune
part, de connatre et dexpliquer lorganisation spatiale prsente, dautre
part, de proposer des solutions aux problmes de radaptation que pose
priodiquement lactualit.
Le ravitaillement urbain constitue, dans la thorie gographique, lune des
composantes de lorganisation fonctionnelle de lespace qui a retenu lattention des gographes ds la constitution de leur discipline comme science
autonome au XIXe sicle. Il sagissait alors dj de la question de lapprovisionnement urbain, mais pose du point de vue inverse, celui de la recherche
des meilleures localisations agricoles en fonction des marchs de consommation. Partant de lexistence dun march central, von Thnen (1826) propose
alors un modle compos de couronnes concentriques de largeurs ingales
dont ltendue obit deux sortes de contraintes: le revenu maximum par
hectare en fonction des prix du march et le cot des transports, deux variables qui permettent le calcul dune distance maximale de transport pour chaque produit, au-del de laquelle le revenu que lon peut en attendre se trouve
annul. Ainsi peut-on construire autour de chaque march un polygone de
maximisation des revenus, lequel peut nanmoins subir des distorsions diverses en fonction de lexistence de voies de transports plus ou moins onreuses,
telle la voie fluviale. Ce polygone peut donc tre considr comme lespace
idal dapprovisionnement du march central, celui dans lequel les agriculteurs trouvent intrt commercialiser leur production, et les citadins se
ravitailler..
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Nombre dauteurs ont, par la suite, cherch perfectionner ce premier modle, spcialement en le compliquant de faon tenir plus grand compte des
complexits de la ralit, en particulier de la prsence de plusieurs marchs
centraux concurrents. Le plus clbre est Christaller (1933), avec sa thorie
des places centrales selon laquelle lorganisation de lespace est rgie par les
relations existant entre trois ensembles: lensemble des distances, lensemble
des populations et lensemble des fonctions, ces dernires tant les plus
importantes dans la construction du systme. Le principe de march, selon
lequel tout point du territoire thorique doit tre galement accessible ses
habitants, entrane le dveloppement dune structure triangulaire de lespace,
la juxtaposition des triangles constituant une trame dhexagones embots et
hirarchiss selon limportance des fonctions de chaque centre.
On aboutit ainsi une sorte de gomtrie de lespace gographique base sur
trois principes et qui concerne directement lanalyse des SADA:
le principe de centralit (ou de march), notion inhrente celle de
march dchanges, veut que chaque point du territoire soit accessible tous les biens et services possibles. Tous les centres devant tre
quidistants, le triangle quilatral constitue la figure de base du
systme, la rgion complmentaire de chaque place centrale devant
tre hexagonale. Dautre part, les biens et services nont pas tous une
importance gale, de sorte que stablit une hirarchie des places centrales ainsi que des aires dinfluence correspondantes. Mais, quel que
soit leur rang, les aires dinfluence gardent une forme hexagonale.
Les places centrales du haut de la hirarchie sont plus espaces et leur aire
dinfluence plus vaste que celles du bas de la hirarchie. Chaque place centrale commande un nombre k de places infrieures gal 3;
le principe de transport: la liaison la plus conomique entre les places
centrales se fait selon des routes rectilignes runissant le plus possible de
centres de haut niveau hirarchique qui recoupent la trame hexagonale.
Ce regroupement des places centrales se fait sur la base de k = 4;
le principe de hirarchie administrative dlimite des tendues de juridictions aboutissant un cloisonnement en cellules; Christaller, en
estimant que k = 7, constitue la base de ce regroupement, Lsch
(1943) reprend et largit cette thorie, Berry et Garrison introduisent
deux nouveaux concepts (1958): celui de seuil et celui de porte dun

bien. Le seuil est une limite de population ou de production qui permet lapparition dune nouvelle fonction de la place centrale; la
porte dun bien dcrit la taille de son aire de vente ou dinfluence.
Essai de formalisation et dinterprtation de situations concrtes varies dont
on cherche tablir les points communs, le modle ne se rencontre bien sr
jamais tel quel dans la ralit, chaque espace gographique tant particulier.
Il nest en rien statique: il dcrit une sorte dtat dquilibre atteint un
moment donn, mais reste ouvert et volutif. Cet tat dquilibre nest pas
simultan ni gal sur lensemble du territoire. La hirarchisation constitue laboutissement toujours provisoire dun processus dpendant du comportement des diffrents acteurs en cause.
Globalement les modles dorganisation de lespace reposent sur un mme postulat, celui de loptimisation: consciemment ou non, les acteurs qui contribuent
organiser lespace, en loccurrence celui de lapprovisionnement urbain, agissent
de faon optimiser lensemble des ressources et des demandes existantes.

1.2 - LAPPROCHE MTHODOLOGIQUE


La carte demeure linstrument de base de lapproche gographique, que son
mode dlaboration soit manuel ou automatique. Elle est la fois prsentation dun tat de la question ralis sur la base des informations recueillies et
instrument de recherche par les corrlations quelle permet de mettre jour
entre diffrents types de donnes.
Le recueil de donnes de terrain constitue la premire tape de toute dmarche gographique, celles-ci tant obtenues aussi bien partir de registres existants (administratifs ou privs) qu partir denqutes spcifiques ralises de
faon exhaustive ou par sondages. Les donnes utilises dans cette approche
portent la fois sur les acteurs des SADA (producteurs, intermdiaires, consommateurs) et sur les produits concerns. Lchelle dobservation peut aller
du local linternational.
Lobjectif est de mettre en vidence les relations existant entre le SADA tudi
et lespace gographique dont celui-ci est une composante. Son existence, son
degr dorganisation ou sa dgradation, et les particularits de son fonctionnement, sexpliquent par lintervention dun ensemble de facteurs oprant
chacun dans des contextes gographiques et des chelles variables. Il sagit

de montrer lexistence et le rle de ceux-ci de faon tablir les conditions


dun ventuel changement.
Dans la pratique, une dmarche de recherche gographique sur lorganisation
des SADA et danalyse portant sur lensemble du ravitaillement ou sur un
produit particulier, pourrait comprendre les lments suivants:

1.2.1 - Lespace de la production vivrire


Cartographie de la (des) zone(s) relle(s) ou potentielle(s) de ravitaillement
urbain afin danalyser les thmes suivants:

les potentialits naturelles du milieu;


limportance de la production vivrire: autoconsomme/commercialise;
les systmes de cultures vivrires; rendements et volumes produits;
la place du vivrier dans le systme de production global des agriculteurs (temps, superficie, rotation des cultures, calendrier agricole,
investissements raliss, revenus obtenus); sens des volutions dans le
temps; relation avec les caractristiques des exploitations;
lidentit des producteurs vivriers (nombre, sexe, ge, situation matrimoniale, activits non agricoles et leur importance relative);
les prix la vente pratiqus aux diffrents points de lespace de collecte;
lutilisation des revenus de la production vivrire commercialise.

1.2.2 - Le systme de ravitaillement urbain


Cartographie et analyse des points suivants:
le rseau de transport utilis pour les changes vivriers; potentialits
non utilises; raisons;
les flux des produits depuis le producteur jusqu la ville: entrepts et
marchs, volumes, tapes, ruptures de charge et variations dans le
temps;
lidentit des acteurs du transfert vers la ville et leur importance
respective dans le systme;
la formation des prix et des marges obtenues par les diff re n t s
acteurs le long des flux observs.
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1.2.3 - La distribution urbaine


Analyse et cartographie des points suivants:
la croissance dmographique et spatiale de la ville;
la consommation alimentaire et son volution; estimation des
besoins;
les acteurs de la distribution;
les points de vente et des produits vendus: les diffrents types de
commerces alimentaires, les marchs formels, informels, limportance
relative de chaque type de commerce: densit commerciale et taille
des tablissements;
les prix des aliments selon les points de vente et les prix des produits
imports; suivi dans le temps;
le budget alimentaire du consommateur; cot des calories;
valuation de la rponse apporte par les SADA aux besoins alimentaires de la population; lacunes dans le rseau de distribution et valuation de la qualit de la desserte; suffisance en quantit et en qualit de lapprovisionnement.

Chapitre 2

LA PROBLMATIQUE GNRALE

2.1 - LES CONSQUENCES DE LA CROISSANCE URBAINE


La croissance des villes, dont on connait la rapidit en Afrique, pose aux
SADA un triple dfi:
La croissance des villes, dont on connat la rapidit en Afrique, pose aux
SADA un triple dfi:
dfi dune demande alimentaire en constante augmentation qui suppose une radaptation permanente de modalits de lapprovisionnement, depuis la production jusqu la distribution. O trouver et
comment acheminer chaque jour les quantits considrables daliments ncessaires? Peut-on encore compter sur la production locale,
nationale, rgionale, quand les campagnes se trouvent justement
vides de leurs forces vives?
dfi des changements dans la composition de la demande alimentaire
dus lurbanisation des populations. Par la diffusion des nouveaux
modles de consommation que propagent les mdias, par les nouveaux modes et rythmes de vie quelle implique, la ville entrane une
mutation sensible de la demande alimentaire. Celle-ci porte de plus
en plus sur des aliments industrialiss et de prparation rapide, et sur
des produits riches, fruits et lgumes frais, lait, oeufs, dont lapprovisionnement suppose des techniques et des moyens de production, de
t r a n s p o rt et de conservation dont manquent les pays du sud.
Paralllement, lurbanisation saccompagne dun dclin de la demande en aliments de consommation directe, ceux que savaient produire
lagriculture et le petit artisanat alimentaire africains;
dfi pos par la pauvret globale des populations urbaines: comment
offrir une masse de citadins majoritairement pauvres une alimentation
bas prix et dont lapport nutritionnel soit suffisant et quilibr?
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2.2 - LES ESPACES DE LAPPROVISIONNEMENT URBAIN


ET LEUR FONCTIONNEMENT
La ville concentre une varit indite de produits alimentaires, la mesure de
sa taille dmographique; plus celle-ci est importante, plus sajoute une offre
de base visant satisfaire les besoins alimentaires du plus grand nombre une
offre spcialise rpondant au pouvoir dachat plus lev et une demande
plus sophistique des citadins les plus aiss. Cet approvisionnement urbain
que la composition sociale mme de la ville, dans son htrognit, tend
naturellement diversifier, suppose ncessairement une origine multiple des
produits.

2.2.1 - Des aires disjointes et spcialises


La pre m i re caractristique de lespace dapprovisionnement urbain en
Afrique est sa constitution en aires disjointes et souvent autonomes quant
leurs relations avec le march. Il sagit moins dun espace ou dune aire dapprovisionnement, que dlots, ou parfois de zones relativement tendues mais
sans connexions, dont une partie de la production agricole est achemine
pour les besoins de la consommation urbaine.

2.2.1.1 - La ceinture marachre et le jardinage urbain


La zone dapprovisionnement la plus proche de la consommation se trouve
lintrieur mme de la ville ou sa priphrie immdiate. La croissance urbaine, enclenche aprs les annes des indpendances africaines, a souvent
donn lieu lapparition, non seulement de ceintures marachres, mais encore dun jardinage urbain pratiqu intra-muros sur les terrains que lexpansion
de lurbanisation laissait encore libres pour un temps.
Ce type dagriculture, suburbaine ou intra-urbaine, est trs prcaire. Il a surgi
spontanment comme une mise profit de terrains proches de la ville ou
mme intgrs dans celle-ci, et sur lesquels il tait relativement ais de pratiquer une irrigation mme rudimentaire pour approvisionner les citadins, soit
directement, soit en passant par le march, en lgumes verts ou produits
marachers, cest--dire en produits de valeur unitaire relativement leve
rpondant la demande dune clientle urbaine aise. Il sagissait en fait dun
essai, souvent russi, de substitution de produits dimportation, visant

offrir des denres alimentaires europennes une clientle surtout constitue


dexpatris ou de membres de la bourgeoisie urbaine occidentalise.
Dans lespace, la ceinture ainsi forme nest nullement continue, et moins
encore sil sagit des cultures lintrieur de la ville. Ces cultures sont apparues et l, en fonction des dynamismes locaux et surtout en fonction de la
possibilit daccder facilement leau; il sagit donc surtout dune horticulture de bas-fonds, dpendant de systmes dirrigation simples et de faible
porte.
Lentreprise se heurte, au fil du temps, deux types de difficults, les unes
locales, les autres dordre plus gnral. A mesure de lavance de lurbanisation, la plus-value progressivement acquise par les terrains suburbains, et
plus encore intra-urbains (mme sils taient rputs inconstructibles selon les
normes de lurbanisme), ne peut laisser longtemps persister une activit agricole dont la rentabilit relative va naturellement en diminuant. Tt ou tard,
les cultivateurs de produits marachers, avertis de la valeur relle de leur
fonds, cdent la tentation de vendre celui-ci quelque promoteur ou de
raliser eux-mmes une opration immobilire. Lautre obstacle, plus rcent,
rencontr par cette agriculture spcialise dans des productions relativement
chres, est la crise et lajustement consquent, dont leffet immdiat fut la
baisse du pouvoir dachat de la majorit des mnages urbains. Aliments en
passe de devenir partie de la consommation urbaine habituelle, ces produits
marachers se sont trouvs rangs au nombre des approvisionnements exceptionnels, mme pour les citadins aiss, tandis que la clientle des expatris
avait fondu entre temps.
Le dveloppement dune culture marachre suburbaine forte valeur ajoute
susceptible de contribuer efficacement et durablement au ravitaillement des
grandes villes africaines, ne semble donc pas gnralisable toutes les situations tant donne la spcificit des problmes de la ville africaine, ce qui
tend montrer limpossibilit de transposer tels quels les modles issus de
lexprience occidentale, tels les jardins ouvriers.

2.2.1.2 - Lapprovisionnement priurbain


Le qualificatif priurbain reste imprcis; cest lhinterland, larrire-pays, la
zone sur laquelle stend linfluence de la ville. La distance jusqu laquelle
celle-ci sexerce peut tre trs variable, principalement en fonction du volume

dmographique de la ville et des activits quelle dploie. Dans les pays de


petite dimension, la zone dapprovisionnement de la capitale peut mme se
confondre avec le territoire national.
Les influences de la ville sur sa rgion environnante sont multiples, quelles
prennent la forme de relations ville-campagne ou campagne-ville, et lapprovisionnement urbain ne constitue que lune dentre elles qui ne concide pas
ncessairement avec les autres. Mieux vaut parler des multiples aires dinfluence de la ville, chacune variant selon lobjet considr et, dans le cas prsent, selon la production alimentaire considre.
Dautre part, ce qualificatif de priurbain peut prter confusion dans la
mesure o il voque une notion despace partant dun centre, la ville, et slargissant en cercles concentriques autour de celle-ci tout en saffaiblissant
progressivement. Or, quel quen soit llment considr, lespace priurbain
est discontinu, constitu de zones disjointes, pour ce qui concerne lapprovisionnement alimentaire, peut-tre plus encore quen dautres domaines. En
outre, sa forme peut fort bien navoir rien de commun avec le cercle ou
lhexagone de Christaller, mme sil arrive quelle tienne du demi-cercle dans
le cas des villes ctires.
Lincessant va-et-vient de vhicules et de pitons qui anime ds les premires
heures du jour les routes et pistes aux alentours de la ville est lune des
caractristiques les plus frappantes des pays africains. Si les composantes de
cette activit sont multiples, il est certain que les dplacements de citadins se
ravitaillant la campagne proche et ceux des ruraux leur apportant leurs
productions y sont pour beaucoup.
Il ne sagit cependant pas uniquement dchanges qui seraient pratiqus sur la
base dune rciprocit plus ou moins parfaite (plutt moins du point de vue
des citadins, plutt plus selon les ruraux, etc.). Les tudes montrent lexistence dautres types de stratgies de ravitaillement dveloppes par les citadins
pour remdier aux difficults de la vie urbaine.
Ainsi est-il frquent que les immigrs prennent soin de garder au lieu dorigine des droits sur les terres familiales qui leur permettent non seulement dencaisser les revenus des cultures de rente l o elles existent, mais aussi de cultiver leurs champs au village. Dans bien des pays dAfrique et dailleurs, lors
des priodes-cls du cycle agricole (semailles, dsherbage, rcolte), les pouses dimmigrs, parfois installs en ville de longue date, font le voyage au vil-

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lage pour consacrer le temps ncessaire aux travaux agricoles et subvenir


ainsi au moins partiellement lalimentation du mnage.
Ce recours direct la production vivrire des campagnes nest pas uniquement le fait des mnages pauvres ou des immigrs rcents. Les jours fris et
les week-ends voient se multiplier, sur les principaux axes routiers qui
mnent la ville, des talages souvent rudimentaires lintention de citadins
motoriss qui ne ddaignent cependant pas, malgr leur statut socioprofessionnel relativement privilgi, cet approvisionnement en vivres frais meilleur
march quen ville. On peut malgr tout supposer que lconomie permise
par ces achats occasionnels na rien de commun avec celle que ralisent, selon
la mme stratgie, les mnages plus ncessiteux.
De tels changes ne peuvent tre actifs que dans la mesure o existent des
voies de communication et des moyens de transport relativement commodes
entre le village et la ville. On constate cependant qu gale distance de la
ville existent de fortes variations dans lintensit de lutilisation de cette ressource ville par les producteurs. Ici, on cultive presque exclusivement pour
vendre, parfois au risque de porter atteinte lquilibre alimentaire des familles, l, on se contente de vendre le surplus quand il en existe un, ailleurs
encore, on vit quasiment en autarcie comme si la ville et les dbouchs quelle
offre nexistaient pas. De telles diffrences selon les zones gographiques,
voire les individus, renvoient naturellement des contraintes qui se traduisent dans les particularits de lespace dapprovisionnement.
Les productions offertes la consommation urbaine par lespace priurbain
sont gnralement celles qui satisfont les besoins de lalimentation de base; il
sagit des aliments (crales, tubercules ou racines) qui constituent le fond de
lalimentation locale habituelle, quelle soit rurale ou urbaine. On peut sexpliquer le fait par le mode de peuplement de la ville: les immigrants qui ont
constitu la premire population de la ville provenaient (et proviennent peuttre encore) majoritairement de la rgion proche et ont gard en ville la culture alimentaire qui tait la leur et qui est devenue et demeure celle de la
ville. Lide implique qu mesure que la ville tend et diversifie le bassin de
recrutement de ses immigrs, lalimentation des citadins tend se diversifier
et la zone dapprovisionnement slargir vers de nouveaux espaces.
Restent cependant entre ces espaces dapprovisionnement, quils soient anciens
ou nouveaux, des sortes de no mans land, des zones parfois relativement proches de la ville, que celle-ci ne semble pas russir intgrer son arrire-pays.

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2.2.1.3 - Lapprovisionnement longue distance


Une partie de lapprovisionnement urbain est de provenance lointaine,
parfois trs lointaine, ce qui ne manque dailleurs pas dtonner lorsquil sagit de villes modestes.
A lintrieur mme du territoire national, certaines zones ont pu russir une
spcialisation agroalimentaire qui fait dune ou plusieurs de leurs productions une quasi-originalit rgionale dont la valeur (conomique ou symbolique) autorise un transport longue distance. Il peut sagir daliments de consommation directe mais peu prissables, ou bien de produits industrialiss ou
semi-industrialiss conditionns de faon permettre un transport longue
distance.
Plus rcent et plus spectaculaire est le dveloppement des importations alimentaires, importations commerciales ou aide alimentaire livre sous des
modalits diverses. En Afrique, elle provient parfois des pays voisins, davantage la faveur de la contrebande que comme rsultat dune intgration
rgionale rellement voulue. Mais son origine est gnralement beaucoup
plus lointaine (Europe, Etats-Unis, Asie) et sa particularit est de porter non
pas seulement sur des denres rares ou que le pays ne peut produire, mais
aussi sur des aliments de consommation courante, ou plutt dont la consommation est devenue si courante en milieu urbain que toute rupture dapprovisionnement peut tourner la catastrophe.
A ct de ces importations gnralement massives et de faible valeur unitaire
se maintiennent des importations plus classiques, celles qui portent sur des
produits alimentaires chers, voire de luxe, trangers au pays et visant satisfaire les besoins de consommation ostentatoire dune clientle riche et minoritaire.
On peut donc se trouver en prsence, notamment pour les grandes villes,
dun espace dapprovisionnement qui laisse une impression dincohrence et
de dmesure, et dont les principales caractristiques sont une sorte de sousexploitation des ressources agroalimentaires locales et un recours des ressources de provenance lointaine, parfois trs lointaine, ce qui ne va pas sans
faire peser un risque certain dinscurit sur lalimentation urbaine au quotidien.

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2.2.1.4 - Le rle des petites villes


Selon la thorie gographique, le maillage combin des lieux centraux (grandes villes, petites villes, voire bourgs ruraux), devrait contribuer au fonctionnement harmonieux de lapprovisionnement urbain dans ses diffrentes composantes: collecte, stockage et redistribution. Mais ville et march vont-ils
ncessairement de pair en Afrique?
La situation est en ralit assez contraste selon les pays et mme selon les
groupes ethno-culturels considrs. Il est des rgions o le march est une
ancienne tradition pr-coloniale, sans avoir dailleurs donn ncessairement
naissance une ville car il pouvait aussi sagir dun simple lieu de contacts
priodiques entre des socits aux conomies complmentaires, mais qui
restait totalement dsert entre temps. En dautres rgions dAfrique, la ville,
petite ou grande aujourdhui, est une cration purement coloniale, centre
dencadrement administratif, religieux et militaire, et centre de services varis
la mesure du degr de dcentralisation du pays. Ces villes se sont peu peu
dotes de fonctions conomiques, collecte et distribution, symbolises par la
cration mi-organise, mi-spontane, dun march. Dans ce cas, la ville a
prcd le march.
Quelle que soit sa gense, la petite ville constitue-t-elle rellement un maillon
dans le rseau dapprovisionnement des grandes villes? Il semble quelle ne
puisse jouer ce rle quen fonction du type despace rural quelle commande.
Selon que le milieu rural environnant est cohrent et actif ou, au contraire,
dsagrg ou marginalis, la petite ville joue son rle danimation conomique rgionale et de relais vers les centres suprieurs, ou au contraire participe, sans pouvoir y remdier, latonie conomique de la rgion. La petite
ville, en effet, na dexistence que par sa rgion, car elle est soumise aux
mmes dterminations que celle-ci.

2.2.2 - La contrainte des donnes: un espace rugueux


Si les ralits de lapprovisionnement urbain et la modlisation idale construite par la thorie prsentent dans lensemble peu de similitudes, cest que
lespace gographique comporte des rugosits qui constituent autant de
contraintes avec lesquelles les stratgies des acteurs doivent compter. Si les
unes, assez videntes, sont dordre physique, les autres sont plus difficiles
dtecter dans la mesure o elles relvent de lconomique et du social.

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2.2.2.1 - Les contraintes physiques


La premire contrainte qui pse toujours lourdement sur lactivit agricole
africaine est celle des conditions climatiques, au premier rang desquelles lapport hydrique. Qui dit agriculture dit disponibilit de la ressource eau, et
les formes parfois tranges de certaines zones de ravitaillement urbain ne font
que reflter, en Afrique comme ailleurs, lexistence de cours deau, de points
deau, de puits qui conditionnent et concentrent lactivit agricole. Les villes
des zones sches ne disposent souvent pas de cet arrire-pays cens les ravitailler et doivent compter en grande partie sur un approvisionnement longue distance. De mme en est-il de certaines villes minires qui ne peuvent
vivre que de produits exognes nationaux ou imports.
Paralllement, dautres lments du climat contribuent galement poser des
limites lagriculture, tels lexcs dhumidit, la chaleur constante, la persistance des endmies, et favorisent la multiplication de nmatodes et ravageurs des cultures. A linverse, laltitude peut fort bien autoriser certaines cultures venues de climats temprs et normalement impossibles en milieu tropical, tendant ainsi de faon inattendue la gamme des denres offertes sur le
march urbain.
Contrainte physique encore que celle du relief. Il est des villes construites sur des
surfaces planes, sans coulement, voire sur des lagunes ou berges remblayes qui
peuvent tre un obstacle ou, au contraire, un atout pour lagriculture urbaine, et
on retrouve par l le problme de leau, de son absence ou de son excs.
Le degr de fertilit des terres de la zone priurbaine, la nature des sols et
leur puisement, viennent enfin dterminer la faisabilit dune agriculture
rgionale capable dapprovisionner de faon satisfaisante des villes en expansion continue. La pauvret frquente des sols tropicaux, leur latritisation, le
cot des intrants presque toujours imports, font que bien des villes se trouvent dans lobligation de faire appel un ravitaillement de longue distance
pour sassurer des disponibilits alimentaires suffisantes et rgulires.

2.2.2.2 - Les dterminants conomiques et sociaux


Parmi les hritages lgus lAfrique par le systme colonial, celui du dispositif des voies de communication est, avec celui des cultures de rentes, lun
des plus difficilement contournables. Pistes devenues aujourdhui voies rou-

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tires ou mme autoroutires, chemins de fer vieillots ou parfois rnovs, ces


infrastructures de communication qui taient avant tout destines exporter
les produits tropicaux et importer les produits manufacturs de la mtropole, constituent encore aujourdhui les axes orientant les changes intrieurs
rgionaux, y compris ceux de lapprovisionnement des villes.
Hormis quelques cas particuliers, les Etats africains nont gure dispos des ressources qui leur auraient permis dorganiser un rseau de communications
mieux adapt aux besoins dune intgration conomique nationale ou rgionale.
Lhistoire a donc fait que les villes, aujourdhui les plus importantes, se sont construites et ont grandi aux extrmits des voies de communication existantes, tandis quapparaissaient, dans les interstices, des villes moyennes ou petites, au gr
des ruptures de charge ou des tapes imposes par les moyens de transport.
Lapprovisionnement urbain emprunte donc encore aujourdhui ces couloirs
de communication qui rpondaient un autre systme conomique, non certes sans en avoir largi quelque peu lassise, mais qui peuvent dlaisser des
zones parfois considrables se trouvant dans une situation gographique
dangle mort, despace inutile, ou tout au moins actuellement inutilis.
Moins immdiatement perceptible, la contrainte que lconomie-monde fait
peser sur le systme de ravitaillement des villes nen nest pas moins dterminante et explique bien des aberrations gographiques de celui-ci. Des cot de
production agricole extrmement bas dans certains pays, des subventions
lexportation dans dautres, des surplus de production couls sous forme
daide alimentaire, la libralisation des changes recherche par les grands
pays exportateurs, tout cela contribue expliquer que lespace de lapprovisionnement urbain se soit parfois largi aux dimensions de la plante mais,
dans le mme temps, nglige des productions locales ou nationales qui ne
trouvent plus preneur.
Enfin lespace du ravitaillement urbain se trouve marqu par des dterminations qui ne relvent pas toutes de lordre conomique dans la mesure o
limmigr, contrairement ce que lon a souvent avanc, ne se fond pas en
ville dans un melting pot o il perdrait tout identit propre, mais au contraire tient conserver son originalit ou mme en renforcer laffirmation,
notamment en gardant des liens troits avec son milieu dorigine.
En sinstallant en ville, limmigr y introduit sa culture alimentaire. La consommation quotidienne des produits de lagro-industrie (ptes, riz, pain, etc.)

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dont la banalisation fait souvent croire quils sont dfinitivement devenus la


base exclusive de lalimentation urbaine, nefface pourtant nulle part la prfrence, ni le savoir-faire, lendroit des aliments et des plats typiques du
pays dorigine. Demeure en effet, ct dune alimentation quotidienne
vite prpare, et autant que possible bas prix, une alimentation festive (en
nourriture comme en boissons) qui souligne lidentit et resserre les liens
sociaux, et qui suppose le maintien dun approvisionnement depuis la rgion
dorigine. Une telle consommation relve videmment dun modle de satisfaction de besoins ou dexigences socioculturelles, fort loign du modle
doptimisation conomique.
Cette apparente irrationalit conomique ne diffre cependant pas du comportement des classes aises dont la consommation ostentatoire induit des
importations alimentaires de luxe, au cot unitaire lev, et dont la rentabilit relve entirement du social.

2.3 - QUELLE OPTIMISATION DES ESPACES DE LAPPROVISIONNEMENT


URBAIN?
Lapprovisionnement alimentaire des villes dAfrique de lOuest se heurte
donc un certain nombre de contraintes, visibles ou caches, qui font que
lespace rellement mobilis cet effet parat souvent peu cohrent, curieusement rduit, lacunaire et comme trou de sous-espaces aux ressources inexploites, tandis quau contraire certaines de ses composantes proviennent de
rgions fort lointaines. Il faut voir l les effets la fois des hritages historiques de ces pays, des donnes de la nature que la dficience des techniques
utilisables ne permet gure de contourner, et aussi de la composition socioconomique et culturelle des populations urbaines.
Ce sont cependant l des espaces en mutation, mutation la mesure de lurbanisation massive de lAfrique et qui appelle des adaptations.
La tendance la plus claire de lvolution actuelle est celle dun largissement
des aires de lapprovisionnement urbain, largissement qui va de pair avec la
progressive mondialisation des changes commerciaux. Sil en est bien ainsi,
lalimentation des villes reposerait de moins en moins sur les productions
agricoles locales ou mme nationales, mais plutt sur des aliments de provenance lointaine, les uns de consommation directe, mais dont le faible cot de
production permet le transport longue distance, les autres des produits la-

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bors en masse par une agro-industrie sans frontires et distribus jusquaux


endroits les plus reculs.
Cet largissement de lespace du ravitaillement alimentaire nest cependant
pas le fait de tous les citadins; certains sont mme den bnficier, dautres
ne le peuvent pas, la ligne de partage tant trace par le niveau socio-conomique des mnages.
La question gographique pose par cette volution reste celle des rapports
de la ville avec son hinterland, dont lutilit dans lapprovisionnement urbain
se trouve remis en cause. De la ville autrefois considre comme prdatrice
parce quelle exploitait sa rgion en la vidant de ses hommes et de ses ressources, on passe la ville indiffrente sa rgion.
Lobjectif des interventions devient alors dviter de telles extraversions et de
mettre en place les solutions techniques et financires (transports, stockage et
conservation des produits, aide la commercialisation, etc.), les unes propres
stimuler loffre vivrire rgionale, les autres encourageant un conditionnement et une premire transformation des produits dans le cadre de la centralisation primaire ralise par les petites villes de lespace dapprovisionnement.

2.4 - LA DISTRIBUTION DES ALIMENTS LINTRIEUR DE LA VILLE


Lespace de lapprovisionnement alimentaire de la ville sarticule avec celui de
la distribution dans la ville qui assure le ravitaillement des mnages urbains.
La configuration de lun comme de lautre est la fois commande par les
dcideurs, les responsables conomiques et politiques, et par les stratgies de
chacun des acteurs.

2.4.1 - Une distribution diffrencie


A la diffrenciation sociale trs marque qui caractrise les villes africaines
correspond une diffrenciation de fait des circuits de distribution des denres
et des lieux dapprovisionnement des citadins. Les situations urbaines tant
ce quelles sont, la stratgie choisie par la majorit des mnages urbains est
bien celle de loptimisation des ressources, quels quen soient par ailleurs les
inconvnients, la question fondamentale tant, pour ceux-ci, o et comment

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se procurer la nourriture quotidienne de faon rduire la dpense montaire


au minimum.
Le mode dapprovisionnement urbain le plus conomique serait, bien sr,
lauto-approvisionnement, lexploitation dun jardin intra-muros subvenant
la plus grande partie de lalimentation familiale. Le paradoxe veut que ceux
qui auraient le plus besoin de terrains cet effet, sont justement ceux qui ne
peuvent en possder ni en louer, tant les plus pauvres, tandis que les villas
des urbains aiss sentourent de jardins nayant dautre utilit que lagrment.
Cette possibilit dauto-approvisionnement demeure donc relativement rduite, malgr sa gnralisation visible dans le paysage urbain africain, y compris
celui des grandes villes.
Plusieurs systmes de distribution coexistent dans les villes africaines, dont le
choix par le consommateur nest nullement d au hasard, car chacun deux
sont attachs une clientle ou un objectif particulier. Il existe un circuit
suprieur de la distribution urbaine, celui des supermarchs et des magasins dalimentation, auquel sajoute souvent le march central de la ville, et
un circuit infrieur, celui des marchs de quartier, des boutiques de quartier et aussi du commerce alimentaire informel.
Ces deux circuits sont rarement tanches. Les commerants se livrent des
oprations dachats et de reventes entre les points de vente de lun et de lautre au gr de leur intrt. De mme, en fonction de laliment recherch, de la
qualit voulue et de largent disponible sur le moment, le consommateur sait
fort bien o faire son achat: auprs du petit revendeur la sauvette qui
occupe le trottoir, la boutique un peu de tout du quartier, celle du
quartier voisin, au march le plus proche ou encore sur un autre plus distant
mais plus avantageux. Chacun de ces lieux apporte la rponse la situation
particulire du client.
De ce fait, la distinction classique entre gros et dtail est souvent rendue inoprante. Elle nest valable que pour les grandes socits de commerce de type
europen. Ce cas mis part, la cascade des intermdiaires devient rapidement
infinie, chacun jouant son tour le rle de grossiste pour le dtaillant quil
approvisionne; selon le pouvoir dachat de celui qui la ralise, la mme transaction opre sur une mme quantit de produit relve du gros ou du dtail.
Deux stratgies de ravitaillement coexistent donc en ville, lune, pratique
par une minorit, qui consiste recourir la distribution suprieure, de

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faon acheter tout le ncessaire en une seule fois, et lautre, pratique par la
majorit, selon laquelle le temps perdu en dplacement, qui peut tre considrable, sagissant le plus souvent de marche pied, reprsente de largent conomis grce une rentabilisation maximale de lachat, grce aussi aux relations personnelles quentretiennent clients et vendeurs.
La clientle que dessert le supermarch des villes africaines est donc aux antipodes de celle des pays occidentaux. Les supermarchs ne sont frquents
que par les citadins riches, pouvant acheter en quantit et recherchant des
produits de prfrence imports.
Lextrme diversit des acteurs de la distribution rend difficile le reprage des
vrais commerants, notion qui convient mal ici, chacun pouvant exercer
simultanment des activits varies. Dans les quartiers africains, nombre de
petits commerants, et pas seulement les jeunes, considrent leur activit
davantage comme un gagne-pain provisoire que comme un mtier vritable,
ce qui explique que la dure dans le mtier est souvent brve et le turn-over
dans la mme activit rapide.
La gnralisation de linformel alimentaire, due sa facilit daccs, rend particulirement ardue ltude de la distribution urbaine, mais ngliger cet aspect
des choses expose ne pas comprendre celle-ci dans toute sa ralit et en
laisser dans lombre une part qui va croissant. Ces petits vendeurs qui apparaissent en nimporte quel point de la ville ds que sy manifeste une occupation humaine rendent en effet un service non ngligeable la population, en
particulier celle des quartiers sous-quips.

2.4.2 - Vers quelles amliorations de la distribution alimentaire?


Ces dernires remarques donnent penser que, selon les circuits de ravitaillement qui leur sont accessibles, les citadins des villes africaines adoptent des
modles de consommation alimentaire qui peuvent tre fort diffrents et surtout de valeur nutritive fort ingale. Ainsi peut-on supposer que la situation
la plus critique serait celle du citadin, natif de la ville mme, pauvre et sans
autre possibilit de ravitaillement que celle fournie par lespace urbain (et,
lextrme, pour lequel le seul aliment quotidien rellement sa porte serait
le pain), tandis que la situation la meilleure serait celle de limmigr ayant
russi sa migration, dont les espaces de ravitaillement sont multiples et qui
na mme plus besoin de travailler lui-mme sa terre au village parce quil sy

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est taill un prestige propre entretenir de fructueuses relations de clientlisme. Labondance et la diversit de lalimentation que permet cette situation
exceptionnelle garantissent une scurit alimentaire non moins exceptionnelle
en milieu urbain.
Quelles volutions de la distribution souhaiter qui viteraient de telles distorsions?
La dualit des circuits constitue une rponse en quelque sorte spontane aux
besoins des diverses situations des populations urbaines. Lamlioration consisterait garantir le fonctionnement rgulier de lun comme de lautre.
On peut imaginer, condition quelle soit rentable, une distribution populaire organise selon un systme de masse, bon march, sur le modle des
supermarchs europens (de type E.D. par exemple). Lobjectif serait de combler les lacunes que laissent subsister les quipements commerciaux et les
marchs de quartiers, ou encore daccompagner lextension des nouveaux
quartiers. Le risque est grand, cependant, de porter ainsi atteinte au commerce alimentaire informel qui permet la survie dune forte proportion des citadins et possde une souplesse de gestion de trsorerie et dadaptation aux
besoins du consommateur que ne prsenterait pas une structure commerciale
plus classique.
Plus souhaitable parat lamnagement dinfrastructures, mme lmentaires,
pour lapprovisionnement et la vente des aliments sur les marchs surgis
spontanment dans les quartiers populaires o ils nont souvent pas dexistence lgale. Il sagirait alors de mieux prserver la sant publique, de mieux
assurer la conservation des denres ainsi que la rgularit de leur approvisionnement et de leurs prix. Lobjectif doit tre, non pas dtendre le circuit
suprieur de distribution dans ces quartiers, mais de faire que le circuit
populaire prsente des garanties comparables celui-ci.

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Chapitre 3

SYNTHSE

3.1 - LE RAVITAILLEMENT ALIMENTAIRE COMME ACTEUR


DU DVELOPPEMENT RGIONAL ET DE LAMNAGEMENT
URBAIN
Ns de la croissance dmographique des villes, les problmes que prsentent
lapprovisionnement et la distribution alimentaires ne sauraient tre considrs seulement en eux-mmes, mais doivent tre replacs dans le cadre de
lespace rgional comme de lespace urbain. Lespace rgional doit tre un
espace amnag en vue de son dveloppement, lequel ne peut tre conu
quen relation avec la ville qui le polarise et dans le cadre dun tissu urbain
existant ou promouvoir. La ville nexiste pas seulement en elle-mme, mais
dans lensemble rgional auquel elle appartient, et un environnement rural
trop peu dvelopp ou trop dlaiss ne peut assurer son centre rgional une
offre alimentaire des prix acceptables.
De ce point de vue, la thorie gographique rappelle le rle des rseaux de
transport et de communication et celui des petites villes dans la structuration
rgionale et le fonctionnement correct des SADA. L a p p ro v i s i o n n e m e n t
urbain nest pas seulement affaire de production agroalimentaire ni doffre
alimentaire en quantits suffisantes. Il doit tre considr comme lun des lments permettant la confortation de lespace rgional et de lespace urbain.
Lvolution des SADA en Afrique de lOuest comme ailleurs, prsente un
double aspect:
dune part sopre un progressif largissement de lespace de lapprovisionnement urbain, tout au moins de celui des grandes villes, largissement pouvant stendre aux dimensions de la plante, et dont on
doit cependant poser la question des consquences en termes de qualit de lalimentation et dapport nutritif pour le plus grand nombre

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des citadins (le riz bas prix dorigine asiatique ntant pas ncessairement meilleur que celui de production locale);
dautre part, la diversification de lalimentation grce laccs des
sources dapprovisionnement extrmement varies qui peut constituer, nen pas douter, un progrs face la monotonie et au frquent
dsquilibre de lalimentation en milieu rural.
Ces volutions seraient inquitantes si elles signifiaient la marginalisation,
voire la destruction des espaces dapprovisionnement naturels, cest--dire
les plus proches de la ville, rendus incapables de rsister la concurrence
dautres espaces, plus lointains, mais dont la commercialisation de la production est plus facile ou mieux organise, ou encore subventionne. Le problme pos ressemble fort celui de la dsindustrialisation des pays du tiers
monde. Le risque nest-il pas que la ville se transforme en une sorte de kyste,
organisme sans relations utiles avec son environnement immdiat, voire avec
le territoire national, en ce sens que son approvisionnement alimentaire serait
majoritairement constitu de produits dorigine trangre (y compris de dons
alimentaires), labors par lagro-industrie transnationale, ou mme de consommation directe?
Dans une approche gographique des SADA, la ville possde un rle historique de centre danimation et de ple de dveloppement de sa rgion, quel
quimparfait que soit souvent celui-ci en Afrique. Sil est vrai que les villes
africaines ont rarement, et sauf exceptions, t lmanation dune rgion la
faon de celles de lancien monde, elles nen ont pas moins russi peu peu
se construire leur propre rgion au sens gographique du terme, cest--dire
un ensemble de relations et de flux multiples dhommes, de marchandises et
de capitaux. Parmi ces changes, ceux qui concernent les denres alimentaires
assurant lapprovisionnement urbain tiennent une place essentielle, tant par
leur volume dans lactivit commerciale gnrale et limportance des populations impliques, que par la stimulation de la production agricole quils
induisent.
Le sens et lobjectif des interventions souhaitables quant lapprovisionnement alimentaire des villes africaines est donc dviter une dbilitation du
tissu conomique rgional et, en particulier, un effacement du rle qui devrait
tre celui des petites villes. La ville nest pas seulement un march de consommation alimentaire quil sagirait de ravitailler le mieux possible et au plus
bas prix possible en quantit et qualit. Elle est aussi un ple de dveloppe-

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ment quil sagit de confirmer et de renforcer dans son rle de construction et


danimation de lconomie rgionale et, pour certaines dentre elles, nationale, dont lune des composantes essentielles est prcisment lapprovisionnement alimentaire des citadins.
Quant la distribution intra-urbaine, elle doit demeurer aussi multiple que
possible de faon permettre laccs une alimentation correcte pour tous
les citadins quelles que soient leurs ressources, et les interventions souhaitables doivent aller dans le sens dune amlioration des qualits nutritives et
des conditions de salubrit de loffre alimentaire du circuit populaire.

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