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Chapitre 3 : Caractrisation

hydrodynamique des sols


La redistribution de l'eau arrivant au sol est largement conditionne par les proprits
hydriques (rtention hydrique, conductivit hydraulique) des sols. Ces proprits sont
contrles par la structure et la texture des milieux poreux, trs variables tant verticalement
(selon les horizons dans les profils de sol) que latralement (suivant les conditions de dpt et
les formations superficielles).

Rappels thoriques sur la circulation d'eau


du sol
Le sol est compos de trois phases : la phase solide (squelette, plasma et matriaux
organiques), la phase liquide (eau et solutions) et la phase gazeuse. L'analyse de diffrents
paramtres hydrodynamiques rend possible la description de la circulation de la phase liquide,
qui est l'objet de notre tude.
Loi de Darcy
La premire des relations d'hydrodynamique a t propose par
Darcy (1856) et tendue aux milieux non saturs.
o :
Q = Flux d'eau qui traverse une section donne en une unit de temps donne (LT-1)
K = conductivit hydraulique (cm/h)
Elle exprime la capacit du sol transmettre l'eau suivant son tat de saturation mesur
par ou . La conductivit est maximale saturation (Ks).
= teneur en eau volumique (cm3/cm3)
C'est une variable adimensionnelle qui donne le pourcentage volumique de sol occup par
l'eau.
z = profondeur du sol (cm)
H = charge hydraulique (cm)
Elle est gale la somme du potentiel gravitaire et du potentiel de pression hydrostatique
mesur par la tension (on nglige les potentiels chimique, osmotique et d'adsorption). H
= - z . La tension hydraulique mesure l'tat nergtique et traduit la plus ou moins
grande saturation du sol en eau. Elle est donc faible dans les sols saturs et augmente dans
les sols secs. C'est une grandeur ngative exprime en cm d'eau.
H mesure l'nergie potentielle totale de l'eau dans le sol l'instant t la profondeur z.
dH/dz = gradient de charge hydraulique
Il permet de dterminer le sens de dplacement des flux hydriques lors de l'exploitation des
donnes des tensiomtres. Il s'exprime en mm d'eau ou en Pa.
Si la conductivit K est connue, les flux hydriques tels que les remontes capillaires et le
drainage peuvent tre dduits en mesurant les paramtres de l'quation de Darcy l'aide de

tensiomtres et d'humidimtres. , K et sont lis par les relations caractristiques du milieu :


1. La courbe de rtention lie la teneur en eau volumique la tension hydrique et
exprime la capacit du sol retenir l'eau en fonction de la succion exerce. Grce
elle, il est possible de connatre les humidits volumiques correspondant aux donnes
tensiomtriques (et vice-versa). C'est une grandeur macroscopique fondamentale en
physique du sol car elle exprime l'influence de la structure, de la porosit et de
l'adsorption sur l'tat de l'eau du sol.
2. La courbe de conductivit hydraulique K ou K() caractrise la capacit du milieu
transmettre l'eau en fonction de son tat nergtique ou de son tat de saturation.
L'importance que revt la conductivit hydraulique pour la description de la dynamique de la
phase liquide font de sa dtermination un aspect essentiel de l'valuation des processus de
transfert. La dtermination de la phase liquide en laboratoire s'effectue l'aide d'chantillons
non remanis et aussi reprsentatifs que possible de l'ensemble du terrain dont ils sont issus.
Ces deux conditions sont en gnral trs difficiles respecter (ce qui induit souvent de grosses
erreurs), par contre les techniques de mise en place au laboratoire sont plus simples et
fournissent des mesures relativement prcises.
La capacit capillaire C(h) = d/d est la drive de la rtention hydrique et donne la
variation de la teneur en eau pour une variation de pression.
Autres paramtres du sol
La masse volumique du constituant i ( i) est la masse de i
par unit de volume.
La densit quivaut au rapport de la masse volumique du solide ou
du liquide considr la masse volumique de l'eau 4C.
La masse volumique apparente du constituant i de la phase (solide, liquide ou gazeuse) est
la masse de i prsente dans la phase en question par unit de volume de sol en kg/m3.
La densit apparente exprime en g/cm3 est le rapport du poids de sol sec (g) sur le volume
total de l'chantillon (cm3). En d'autres termes, elle reprsente la masse volumique du sol sec.
La teneur en eau du sol est caractrise par deux paramtres essentiels :
1. l'humidit pondrale w
2. l'humidit volumique
L'humidit pondrale w est la relation de masse entre l'eau contenue dans un chantillon et la
matire sche de cet chantillon.
w = masse d'eau / masse de sol sec
L'humidit volumique est gale au rapport du volume d'eau d'un chantillon sur le volume

total de l'chantillon.
= volume d'eau / volume total
Pour convertir l'humidit pondrale en humidit volumique et vice versa, la masse volumique
de l'chantillon doit tre dtermine.
= p * da
La teneur en eau volumique d'un sol varie entre une valeur minimale, la teneur en eau
rsiduelle r et une valeur maximale, la teneur en eau saturation s. Celle-ci est
numriquement gale la porosit, l'ensemble des pores tant alors occup par la solution du
sol. Toutefois, dans les conditions naturelles, un sol ne parvient jamais saturation totale car il
reste toujours des poches d'air occlus o l'air reste pig.
Les teneurs en eau saturation moyennes de divers sols sont de l'ordre de :
sol sableux : 35% < s < 50%
sol silteux : 40% < s < 60%
sol argileux : 30% < s < 65%

Influence de la matire organique


A la mort des vgtaux ou des animaux qui se sont nourris de ceux-ci, leurs tissus retournent
dans le sol. Ils voluent alors en suivant deux processus plus ou moins simultans :
La minralisation, qui est la transformation des rsidus organiques en composs minraux
(CO2, H2O, NH3).
l'humification, qui est la transformation de ces mmes rsidus en polymres de poids
molculaires levs plus stables que les produits de dpart. Ces polymres et les produits
intermdiaires qui ont servi leur formation constituent la matire organique su sol
(Chamayou H, 1989).
Contrairement la fraction minrale du sol, la fraction organique n'est pas constitue de
particules lmentaires dissociables selon leurs dimensions, mais d'un ensemble de
substances, essentiellement caractrises de manire qualitative par leur nature chimique.
Sur le terrain, la prsence de matire organique dans les agrgats bouche une partie des pores
et de ce fait, la rtention de l'eau par le sol est en partie diminue. En revanche elle stabilise
les agrgats vis vis de l'action dgradante de l'eau et maintient ainsi une bonne
macroporosit d'o une permabilit et une aration convenables du sol.
Au final, la matire organique augmente considrablement la rtention hydrique du sol du fait
de ses proprits de mouillabilit et d'hydrophobie qui modifient la tension superficielle de la
solution de sol. Elle s'obtient en effectuant le rapport entre le poids perdu au feu (g) et le poids
initial de l'chantillon de sol (g). Pour cela, on place un chantillon de sol dans un four une
temprature de 375C pendant 16 heures.
La matire organique est surtout prsente dans les horizons de surface auxquels elle donne une

teinte plus fonce que les horizons sous-jacents. On distingue la matire organique fine
infrieure 2 mm compose d'humus et de radicelles et la matire organique grossire
suprieure 2mm.

. L'EAU DANS LE SOL


Sous nos climats, l'apport d'eau au sol se fait sous forme de pluie, neige, rose et
brouillard.Toute l'eau des prcipitations n'atteint pas le sol: une part est vapore directement
pendant et aprs la pluie; les gouttes peuvent tre interceptes en partie partre interceptes en
partie par le feuillage. L'eau qui atteint le sol ruisselle, s'infiltre et rhumecte le sol. Les
racines absorbent cette eau que la tige et les feuilles vaporent par transpiration. Une fraction
rduite finalement gagne la profondeur et atteint la nappe. Un profil habituel de la quantit
d'eau contenu dans une coupe du sol et du sous-sofil habituel de la quantit d'eau contenu
dans une coupe du sol et du sous-sol montre une augmentation de la teneur en eau avec la
profondeur.

La teneur en eau est fonction de la porosit et de la permabilit du sol. Le volume maximal


d'eau qu'un sol peut retenir est la "capacit au champ" ou capacit de rtention du sol qui
dpend essentiellement de la granulomtrie du sol. Prs de la surface, le sol n'est pas satur,
les espaces vides contiennent de l'eau et de l'air; l'eau est soumise aux forces de gravit et de
capillarit. A partir d'une certain profondeur, la teneur en eau n'augmente plus: le sol est
satur, tous les pores du sol sont remplis d'eau: cette zone sature forme une nappe; les forces
de gravit sont prdominantes. L'eau du sol ne reprsente que 0,064% de l'eau douce totale;
son rle est cependant essentiel puisque c'est l'eau qu'utilisent les racines des plantes.

La permabilit k d'un sol est dfinie par la vitesse d'infiltration de l'eau; k est mesur par la
loi de Darcy:

Q = k.s. H/h
Q: dbit
s: section de la colonne de sol
H: hauteur de la colonne d'eau
h: hauteur de la colonne de sol

Pour des sols saturs en eau (fortes pluies):


sols sableux: k est compris entre 5 et 10 cm/heure
sols limoneux: k varie de 2 50 cm/heure dans un horizon A selon le type d'humus. Il
est de l'ordre de 1 mm/heure dans les horizons B enrichis en argiles.
Pour les sols non saturs (pluies faibles, air prsents dans les pores du sol), k est beaucoup
plus faible (0,1 mm/heure pour un limon).
Une couche est rpute impermable pour des valeurs de k de l'ordre de 10 m/s. L'eau qui
tombe la surface du sol commence humidifier la partie suprieure du sol (quelques
centimtres). Le profil hydrique change. Cette augmentation de la teneur en eau en surface ne
dtermine pas automatiquement un transfert en profondeur: l'eau peut rester retenue dans le
sol par les forces de capillarit. Lorsque la capacit de rtention du sol en eau est dpasse,
l'eau descend sous l'effet de la gravit et humidifie les couches infrieures. Si l'humidification
du sol continue, l'eau finalement atteint la nappe par infiltration: ce phnomne est trs lent et
peut demander plusieurs mois. En zone tempre, la quantit d'eau infiltre jusqu' la nappe
est estime 300 mm/an, soit 10 l/s par km .
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Si la pluie est forte, le sol ne peut pas absorber toute l'eau tombe, la partie suprieure du sol
devient sature mais le transfert vers la profondeur n'est pas assez rapide. Une pellicule d'eau
s'accumule en surface et s'coule selon la pente: c'est le ruissellement. L'eau qui s'coule
arrache des particules puis se rassemble en chenaux de plus en plus important (cours d'eau).
Lorsque la surface du sol est impermable (roche impermable, route ou zone urbaine
bitume), le ruissellement apparat sitt que les dpressions du sol ont t remplies. La
vgtation favorise l'infiltration et s'oppose ainsi au ruissellement.

teneur en eau (water content )


Quantit d'eau perdue par un chantillon de sol sch jusqu' poids constant, 105oC;
on l'exprime soit en poids d'eau par poids unitaire de sol sec, soit en volume d'eau par
unit de volume brut de sol. La courbe de la tension (pression) de l'eau du sol en
fonction de la teneur en eau s'appelle la courbe de rtention d'eau, parfois la courbe
caractristique de l'eau du sol. On obtient une courbe de dsorption ou d'adsorption
selon qu'elle est tablie en fonction de teneurs en eau dcroissantes ou croissantes.