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PRSENCE DES SOPHISTES

Alain de LATTRE

Aprs avoir remerci l'Association des tudiants de


Philosophie de Nice pour leur aimable invitation et les avoir
chaleureusement flicit pour cette initiative - dont il n'a
connu aucun exemple dans sa carrire - d'avoir organis un
Colloque, Alain de Lattre fait tat de quelques remarques.
S'il est de fait que les Sophistes ont t
traditionnellement l'objet d'un discrdit - et cela sous
l'autorit la plus prestigieuse de Platon - cette
disqualification m'a toujours laiss sur un sentiment de
malaise. Car si l'on a pu relever que la dialectique est
l'hritire de la sophistique, celle-l n'a pu atteindre un
niveau si lev de virtuosit que parce que cette virtuosit a
d'abord t celle de la sophistique. Et celle-ci me semble
avoir cit l'exemple de cette exprience de la pense o
celle-ci se reconnat capable de dmontrer l'infini tout et
n'importe quoi, chaque chose et son contraire jusqu'
l'extrme de leurs consquences, possibles ou impossibles.
Si Descartes s'enchantait du caractre infini, parce que ne
pouvant tre divis, de notre pouvoir de donner ou de
refuser notre assentiment, les Sophistes, eux, peuvent
s'enchanter de notre pouvoir galement infini de prouver ce
que l'on pense et quoi que l'on pense dans n'importe quel
sens et de n'importe quelle faon.
Dans sa communication, Jean-Franois Matti relevait
que le Sophiste tient son tre du philosophe luimme ; qu'il n'est autre chose qu' une cration du
philosophe ; qu'il est non pas une personne ou un
personnage, mais une "essence", un "concept" et que dans
son dialogue avec le Sophiste, le philosophe ne
rencontre en dfinitive que lui-mme . C'est dire que le
Sophiste est l'interlocuteur intime et incontournable, de
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notre pense, puisque du philosophe. Il est cette dimension


de nous-mmes par laquelle nous pensons et affrontons le
possible, mais que nous ne pouvons penser comme
possible que par la prsence, en nous, simultane, de tous
les autres possibles. Il reprsente, ce titre, un moment
de notre pense ou de notre conscience. Mais un moment
qui ne peut pas ne pas tre infiniment redoutable car est-il
quelque chose qui puisse davantage donner le vertige que
cette "ivresse" de nos penses qui peuvent la fois et dans
le mme instant aller partout et n'importe o sans rien qui
ait droit ou qualit pour l'emporter sur ce qui s'y oppose ?
Tout vacille pour nous dans cette scne des possibles qui se
jouent de notre assurance un peu trop nave. Alors a t'on
tu les Sophistes ? Oui, parce que c'est en nous que nous
les tuons chaque jour et chaque fois que nous les rpudions
pour prserver ce que nous voudrions notre confort
intellectuel. Penser, c'est dire Non, disait Alain ; penser,
c'est aussi maintenir hauteur de regard et de notre
conscience lucide, en face de chacune de nos penses, le
sentiment d'une gale possibilit de penses adverses.
De cette scne des possibles il est un texte qui peut en
donner une prestigieuse illustration :
Enfin, cette conscience accomplie s'tant contrainte se
dfinir par le total des choses, et comme l'excs de la
connaissance sur ce Tout, - elle, qui pour s'affirmer doit
commencer par nier une infinit de fois, une infinit
d'lments, et par puiser les objets de son pouvoir sans
puiser ce pouvoir mme, - elle est donc diffrente du nant,
d'aussi peu que l'on voudra.
Elle fait songer navement une assistance invisible loge
dans l'obscurit d'un thtre. Prsence qui ne peut pas se
contempler, condamne au spectacle adverse, et qui sent
toutefois qu'elle compose toute cette nuit haletante,
invinciblement oriente. Nuit complte, nuit trs avide, nuit
secrtement organise, toute construite d'organismes qui se
limitent et se compriment ; nuit compacte aux tnbres
bourres d'organes, qui battent, qui soufflent, qui s'chauffent,
et qui dfendent, chacun selon sa nature, leur emplacement et
leur fonction. En regard de l'intense et mystrieuse assemble,
brillent dans un cadre form, et s'agitent, tout le Sensible,
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l'Intelligible, le Possible. Rien ne peut natre, prir, tre
quelque degr, avoir un moment, un lieu, un sens, une figure, si ce n'est sur cette scne dfinie, que les destins ont
circonscrite, et que, l'ayant spare de je ne sais quelle
confusion primordiale, comme furent au premier jour les
tnbres spares de la lumire, ils ont oppose et subordonne
la condition d'tre vue... .
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1. Valery, Introduction la mthode de Lonard de Vinci - Note et


digression - 1919 (uvres - I - Pliade - p. 1224. Cf galement pp. 1202 ;
1217-1218; 1222)

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