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fiche de Mme RALINI professeur de lettres au lyce Descartes 78180

les FIGURES de RHTORIQUE

cours de

2nde

( ou figures de style)
On appelle figures de style, ou de rhtorique, les procds d'expression par
lesquels, en s'cartant de l'usage ordinaire et banal de la langue, un auteur cherche
attirer l'attention, sduire, mouvoir, convaincre ses lecteurs.

1 - les figures d'analogie et de substitution


la comparaison : montre le point commun entre une ralit (le compar) et une image
suggre (le comparant) par l'intermdiaire d'un outil grammatical ( comme, ainsi que,
pareil , semblable , tel un, sembler, ressembler, paratre).
ex : " Ses yeux taient bleus
comme
le ciel "
compar

pt commun

+ outil gram. + comparant

la mtaphore : c'est une comparaison elliptique, car manquent l'outil, et le point


commun.
ex : " l'azur
de son regard "
le comparant + le compar
on n'a plus la couleur "bleue", ni "comme".
On appelle mtaphore file une mtaphore (image) dveloppe et poursuivie sur
plusieurs mots (et non pas sur un seul).
la personnification : reprsente une chose ou une ide sous les traits d'une personne,
ou d'un tre anim.
ex : "accroupis sous les dents d'une machine sombre", (V. Hugo, "Melancholia" )
l'allgorie : reprsente une ralit abstraite, une ide, sous une forme concrte.
ex : un squelette avec une faux pour la mort ; une colombe pour la paix.
la mtonymie : remplace un mot par un autre, qui entretient avec le premier des
rapports de proximit, de contigut ( = il y a un rapport logique entre les 2 mots)
On peut - employer le contenant pour le contenu :
ex : "boire un verre"
- employer un lieu pour une personne ou une activit : "L'lyse a dclar"
- employer un instrument pour l'utilisateur : "il a combattu une fine lame"
- employer un lieu d'origine ou un fabricant, un nom de marque, pour dsigner un objet :
ex : "manger un camembert ; boire un bordeaux ; conduire une Renault"
- employer un mot abstrait pour un mot concret : "perscuter l'innocence"

la synecdoque : est une mtonymie qui remplace la partie par le tout, ou le tout par la
partie rapport d'inclusion entre les 2.
ex : "une voile" un bateau ; "il saisit sa lame" son pe.
la priphrase : remplace un mot par tout un groupe, qui le dsigne, le reprsente.
ex : "le rois des animaux" pour le lion ;
"les commodits de la conversations" pour les fauteuils style prcieux

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2 - les figures d'opposition


une antithse : c'est l'opposition entre deux groupes syntaxiquement indpendants. Elle
fonctionne parfois avec une paralllisme = la reprise d'une mme tournure syntaxique.

ex : "j'ai pu vivre dans la servitude ; mais j'ai toujours t libre." (Montesquieu)

un oxymore : alliance, dans un mme groupe syntaxique, de deux termes qui


s'opposent.
ex : "cette obscure clart", (Corneille) "Elle se hte avec lenteur" (La Fontaine )
le chiasme : c'est une structure "en X", ou "croise", dans laquelle quatre lments
opposs deux deux sont en construction inverse a, b, b', a'
ex : "La beaut sur les fronts, dans les curs la pense" (Hugo, "Melancholia")
l'antiphrase (voir aussi "ironie") : consiste faire passer une ide en exprimant son
contraire.
ex : dire "Quel courage !" pour souligner la lchet de qn
le paradoxe : nonce une ide contraire au bon sens, l'opinion commune, de faon
choquer, et faire rflchir.
ex : "Le pnible fardeau de n'avoir rien faire" (Boileau )

3 les figures d'amplification/d'insistance ou d'attnuation


la rptition : consiste reprendre le mme mot plusieurs fois dans le mme passage.
ex : " Je l'ai vu, vous dis-je, vu de mes yeux, ce qui s'appelle vu ". (Molire)
une anaphore : c'est la rptition, en tte de phrase, ou en dbut de vers, du mme
mot ou du mme groupe de mots.
ex : Mon bras, qui tant de fois a sauv cet empire,
Mon bras, qu'avec respect toute l'Espagne admire" (Corneille, Le Cid )
le paralllisme : reprise d'une mme structure syntaxique, d'une mme construction
grammaticale dans deux groupes de mots.
ex : " Votre mre si tendre et votre aeul si doux " (V. Hugo, Les Voix intrieures )
l'accumulation : ajouts successifs de synonymes
ou numration : ajoute des termes de mme nature, de mme fonction.
ex : " Cette littrature de fange se vautre dans le meurtre, le bagne, la
morgue, le lupanar, le sang, la dbauche ! "
la gradation : est une accumulation ou une numration, mais ordonne, selon une
progression logique ascendante ( vers le sens le + fort)
ou descendante ( le + faible).
ex : "Je vais les dplorer : va, cours, vole, et nous venge" (Corneille)
" Vous ne donnez qu'un jour, qu'une heure, qu'un moment." (Racine)

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une hyperbole : exagration manifeste, emphase.

ex : "tre mort de honte"

Tous ces procds soulignent, dramatisent, renforcent, amplifient le propos, parfois


de faon parodique. Voici maintenant ce qui attnue, affaiblit le propos :
un euphmisme : dsigne par des termes plus doux une ralit dsagrable c'est
une attnuation pour ne pas choquer ni blesser.
ex : "il nous a quitts" pour dire il est
mort.
la litote : consiste attnuer la force d'un nonc afin de (paradoxalement) lui donner
plus d'impact. C'est une conomie de moyens pour exprimer en fait une ide forte. Elle
utilise souvent des termes minorants ("un peu, pas toujours", etc...) et la ngation.
ex : " Va, je ne te hais point " dit Chimne Rodrigue (Corneille, Le Cid ), pour lui faire
comprendre qu'elle l'aime, ce qu'elle ne peut pas lui dire directement vu les conventions de l'poque.
ou : " Il n'a pas invent l'eau tide ! " pour signifier il est totalement idiot ! (c'est ironique).
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