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Leszeck Kuk

Cyprien Robert, slavisant angevin et la grande migration


polonaise
In: Annales de Bretagne et des pays de l'Ouest. Tome 99, numro 4, 1992. Rpubliques & rpublicains d'Anjou. pp.
505-515.

Rsum
Cyprien Robert (1807-1865?), n Angers, un des fondateurs des tudes slaves en France, appartient la premire gnration
des slavophiles franais du XIXe s. Il a pass plusieurs annes aux Balkans. Entre 1842 et 1854, il a publi de nombreux articles
dans la Revue des Deux Mondes consacrs la question slave. En 1845-1857, il tait professeur de langues et littratures
slaves au Collge de France. Aprs avoir abandonn les tudes slaves, il a dvelopp le projet de crer en Europe de l'Ouest
une grande confdration des peuples celto-gaulois .
C. Robert avait des contacts troits avec les migrs polonais qui l'ont visiblement influenc. C'est grce la collaboration entre
Robert et les Polonais que la Socit Slave de Paris ainsi que son organe de presse La Pologne (1848- 1851) doivent leur
existence.
Rpublicain et dmocrate modr, Robert a connu sa plus importante volution intellectuelle autour de 1848.
Abstract
Cyprien Robert (1807-71865), who was born in Angers, was one of the founders of Slavonic studies in France, belonging to the
first generation of French slavophiles in the 19th century. He spent a number of years in the Balkans. Between 1842 and 1854 he
published numerous articles, dealing with the Slav question; in the Revue des Deux Mondes . Between 1845-1857 he was
Professor of Slavonic languages and literatures at the Collge de France. After having abandoned Slavonic studies, he
formulated his idea of the creation in Western Europe of a confederation of Celto-Gallic peoples.
Robert had extensive contacts among Polish emigres, who clerly influences his ideas. It was thanks to the collaboration between
Robert and Polish emigres that the Socit slave in Paris, as well as its journal La Pologne (pub. 1848-1851), owed their
existence.
A Republican and a moderate democrat, Robert underwent a remarkable evolution in his thinking around the end of the 1840s
and early 1850s.

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Kuk Leszeck. Cyprien Robert, slavisant angevin et la grande migration polonaise. In: Annales de Bretagne et des pays de
l'Ouest. Tome 99, numro 4, 1992. Rpubliques & rpublicains d'Anjou. pp. 505-515.
doi : 10.3406/abpo.1992.3459
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/abpo_0399-0826_1992_num_99_4_3459

Cyprien Robert,

slavisant angevin

et la grande migration polonaise


par Leszek Kuk

Cyprien Robert (1807-1865?), n Angers, un des fondateurs des tudes


slaves en France, appartient la premire gnration des slavophiles franais
du XIXe s. Il a pass plusieurs annes aux Balkans. Entre 1842 et 1854, il a
publi de nombreux articles dans la Revue des Deux Mondes consacrs la
question slave. En 1845-1857, il tait professeur de langues et littratures
slaves au Collge de France. Aprs avoir abandonn les tudes slaves, il a dve
lopp le projet de crer en Europe de l'Ouest une grande confdration des
peuples celto-gaulois .
C. Robert avait des contacts troits avec les migrs polonais qui l'ont vis
iblement
influenc. C'est grce la collaboration entre Robert et les Polonais
que la Socit Slave de Paris ainsi que son organe de presse La Pologne (18481851) doivent leur existence.
Rpublicain et dmocrate modr, Robert a connu sa plus importante volu
tionintellectuelle autour de 1848.
Cyprien Robert (1807-71865), who was born in Angers, was one ofthefounders of Slavonic studies in France, belonging to the first gnration of French
slavophiles in the 19th century. He spent a number of years in the Balkans.
Between 1842 and 1854 he published numerous articles, dealing with the Slav
question; in the Revue des Deux Mondes . Between 1845-1857 he was
Professor of Slavonic languages and literatures at the Collge de France. After
having abandoned Slavonic studies, he formulated his idea of the cration in
Western Europe ofa confdration of Celto-Gallic peoples.
Robert had extensive contacts among Polish migrs, who clerly influences his
ideas. It was thanks to the collaboration between Robert and Polish migrs that

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the Socit slave in Paris, as well as its journal La Pologne (pub. 1848-1851),
owed their existence.
A Republican and a moderate democrat, Robert underwent a remarkable vo
lution
in his thinking around the end ofthe 1840s and early 1850s.
La premire gnration des partisans slavophiles est apparue en France au dbut
des annes 1840. Elle s'est efforce de sensibiliser la socit franaise aux pro
blmes
nationaux de l'Europe dite aujourd'hui du centre-est . Citons les
trois principaux publicistes : Adolphe Lbre (1814-1844), Hippolyte Desprez
(1819-1898) et Cyprien Robert (1807-1865?). Tous les trois ont coopr avec
l'migration polonaise (dite Grande ) qui est apparue en France aprs la
dfaite de l'insurrection antirusse de novembre 1830, la fin de 1831, et qui
prolongera son existence et son activit jusqu'au dbut des annes 1860. C'est
H. Desprez que la socit franaise doit la dcouverte des conflits nationaux
de l'empire autrichien. Les mrites de C. Robert semblent tre plus importants :
il convient de l'estimer comme le fondateur du slavophilisme et, en bonne part
ie, de la slavistique (des tudes slaves) en France1.
Jusqu' nos jours, C. Robert est rest un personnage peu connu parfois
mystrieux. Il est n Angers en 1807 dans une famille de petits fabriquants.
C. Robert a frquent l'cole Angers, puis il a fait de courtes tudes au col
lge ecclsiastique de Beauprau; partir de novembre 1828, il tudie au
sminaire de la Chesnaye en Bretagne dirig par l'abb Lamennais. Aprs une
srie de malentendus, voire de conflits, qui se produisent entre l'abb et son
disciple, Robert quitte La Chesnaye au printemps 1829. Robert ne partageait
pas la fascination de ses collgues pour la personnalit et la doctrine de l'abb
et celui-ci n'acceptait pas l'indpendance de son esprit. Surtout, Robert n'avait
pas de vocation pour l'tat ecclsiastique2.
Robert a pass les deux annes suivantes, selon toute probabilit, en tant
que professeur au Collge de Juilly. En avril 1831, il va avec des amis
Munich pour tudier la thologie l'Universit de cette ville. Il y sjourne un
an, jusqu'au printemps 1832. Vers la fin du printemps, Robert se rend
Rome. C'est probablement grce la protection de Lamennais qu'il fut
accept pour un an comme prcepteur la maison d'une famille aristocratique
polonaise, les Ankwicz. Dans cette famille, Robert a pu rencontrer plusieurs
personnages minents comme Charles de Montalambert et l'abb Lamennais
ainsi que des Polonais clbres : Henri Rzewuski ou Sigismond Krasinski,
etc.3 Cet pisode romain de la vie du slaviste a srement influenc la format
ion
de ses ides polonophiles.
En automne 1833, Robert retourne en France. Faute de- tmoignages
authentiques et crdibles, son activit et sa vie entre 1833 et 1840 sont restes
peu connues. En 1836, il fait paratre son ouvrage Essai d'une philosophie de
l'art, un rsum de ses rflexions sur l'art romain et l'art chrtien primitif. Cet

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Essai n'a rien de commun avec l'uvre slavophile ni avec l'activit politique
postrieures de Robert. Selon toute vraisemblance, en 1835 ou' 1836, il a
commenc les voyages travers l'Europe du centre-est et du sud-est qui ont
tant influenc sa vie. Il en a acquis une trs bonne connaissance des pays bal
kaniques
(surtout la Serbie) et une connaissance correcte des pays de l'empire
autrichien. Mais il est impossible de dfinir aussi bien les dates que les lieux
de ses sjours et de ses voyages.
La fin de l't 1840, Robert revient en France et cette date marque le dbut
de son activit slavophile. En automne, il cre la Socit des voyageurs et
commence, au nom de cette socit, publier la revue L'Orient europen
pour informer l'Occident des vraies tendances de l'Orient grec et slave .
Seulement deux numros de L'Orient europen ont paru, tous deux enti
rement crits par C. Robert4.
Aprs la disparition de cette revue, Robert entreprend une coopration avec
la Revue des Deux Mondes {Revue d.D.M.). Il faut supposer que c'est grce
l'aide de ses amis influents qu'il a pu profiter de la possibilit d'crire pour ce
priodique prestigieux. La coopration de C. Robert avec la Revue d.D.M. va
durer treize ans (1842-1854) et donnera de nombreux articles. On peut y dis
tinguer
trois phases. Pendant les trois premires annes (1842-1844), Robert
a publi sept articles consacrs exclusivement aux peuples balkaniques. Ils
forment un cycle intitul Le Monde grco-slave 5. On le considre comme
le meilleur dans toute la* production scientifique et littraire de son auteur.
Puis, les six articles datant de 1845 ' 1846 signalent un changement import
ant
dans l'activit publiciste et politique de Robert. Celui-ci se tourne vers les
vnements de son poque, son intrt et ses recherches se concentrant sur les
populations opprimes de l'Autriche, sur la Pologne, enfin sur la Russie et
l'antagonisme polono-russe. De plus, les thses et les conclusions que nous y
trouvons sont souvent domines par les ides labores au sein de l'migra
tion
polonaise. Cette remarque concerne surtout le dernier et le plus rput de
ces textes : Les deux panslavismes . Il contient la meilleure prsentation
de l'idologie du slavisme polonais conue comme la ngation du pan
slavisme
russe dans la littrature politique de son temps. Enfin, les annes
1852-1854 apportent les trois derniers articles du slaviste prpars pour la
Revue d.D.M. . Tous les trois prsentent la vie intellectuelle et la littra
ture
des peuples slaves.
Entre l't 1843 et l't 1844, Robert a entrepris son dernier voyage en
Europe centrale, le seul dont on connaisse les dtails. Cette fois-ci, il a t
reconnu par ses partenaires et ses amis yougoslaves comme le dfenseur des
peuples slaves de Turquie et d'Autriche en Occident.
En novembre 1845, le gouvernement franais le rcompense en le nom
mant au poste de professeur la chaire de la langue et de littrature slaves auCollge de France en qualit de supplant d'Adam Mickiewicz mis en cong

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au printemps 1 8446. Le 6 janvier 1 846, C. Robert commence ses cours. Aux


yeux du Ministre de l'Instruction, la nomination de Robert dont l'intrt se
concentrait jusqu'en 1845 sur les populations balkaniques prsentait une
garantie de neutralit face au conflit polono-russe dans le monde slave. Ce
conflit avait toujours t prsent par Mickiewicz de faon difficilement
acceptable pour les autorits franaises. Cependant, la position du slaviste au
Collge a t faible car il a t oblig de partager son salaire avec
Mickiewicz. C'est seulement en 1852 qu'on lui a attribu le titre de professeur
supplant et il n'a jamais t nomm professeur titulaire7.
Robert a assum des cours au Collge de France pendant douze ans, jusqu'
1857. Ceux-ci n'ayant jamais t publi, leur contenu ne peut tre prsent
qu' grands traits. Il faut souligner l'largissement progressif du domaine de
son investigation.
Aprs s'tre occup de la posie des peuples slaves des Balkans, puis avoir
men des recherches sur les littratures de tous les peuples slaves, il a fini par
se consacrer des tentatives d'tudes comparatives concernant les langues
indo-europennes.
Dans les annes 1850, le mtier de professeur apportait de moins en moins
de satisfaction Robert. Ses cours ne prsentaient pas un grand intrt aux
yeux du public et la thmatique slave comme unique objet d'tudes ne l'int
ressait plus. Il semble que les rsultats de la rvolution 1848 dans les pays
slaves ont refroidi ses convictions slavophiles. Aprs avoir termin les cours
de l'anne acadmique 1856-1857, Robert abandonna son poste sans avertir
personne. Selon toute vraisemblance, il partit pour l'Italie. Sa disparition fut
totale et inattendue si bien que l'anne 1857 est souvent considre comme la
date de sa mort. Le bruit courait qu'il tait parti pour l'Amrique. Vers la fin
des annes 1860, Louis Lger, un grand slavisant franais, a cherch sans
rsultat quelque trace de Robert8.
Cependant, en 1860, C. Robert est rentr en France. Cette anne-l, il
publia trois ouvrages dont, au mois d'aot, Le Panlatinisme. La confdration
gallo-latine et celto-gauloise9 . Il y prsente le projet de confdrer les
peuples d'origine gallo-latine , savoir : la population des Iles
Britanniques, celle de la pninsule ibrique, les Franais, les Italiens, les
Roumains, mme les Allemands de la rive gauche du Rhin. La ralisation de
ce projet permettrait l'unit politique de l'Occident sous l'hgmonie incon
testable
de la France. Ce corps politique serait assez puissant pour s'opposer
la menace panslaviste (sic), ainsi que pour tenir tte l'Amrique et aux
Chinois ! Cet ouvrage est marqu par l'atmosphre euphorique qui suivit la
guerre d'Italie en 1859. Les trois ouvrages panlatinistes ont t dit ano
nymement,
mais C. Robert a fait tout son possible pour qu'on puisse identifier
leur auteur10. Devenant panlatiniste , il abandonnait son attitude slavo-

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phile, mais il aurait aim profiter de la renomm qu'elle lui avait, ajuste titre,
assure.
La date de la mort de Cyprien Robert n'est pas tablie. Il est mort aprs
1860, peut-tre mme aprs 186511. En analysant l'activit des dernires
annes de sa vie et ses derniers ouvrages, on peut prudemment retenir l'hypo
thsedu professeur R. Maixner : Robert, dans les dernires annes de sa vie,
n'a pas seulement perdu le contact avec la ralit, mais il prsentait aussi des
signes d'garement12.
Le plus important facteur de la gloire de C. Robert reste son uvre slavophile. Elle s'tend sur les annes 1840-1857, c'est--dire la priode comp
rise entre son retour de la Serbie et le dbut de son travail de publiciste slavophile jusqu' l'abandon de sa chaire au Collge de France.
La connaissance des pays de l'Europe du centre-est ainsi que son uvre
scientifique ont contribu la renomm et l'autorit de Robert en tant que
slaviste et slavisant. Ces facteurs ont fait de lui le protecteur et le porte-parole
des peuples opprims, souvent jeunes et faibles, peu connus dans leur
majorit, se trouvant la priphrie du monde civilis . Robert a dcouvert
dans leurs mouvements d'mancipation la capacit faire renatre, rajeunir
et enrichir la vieille civilisation europenne. Ses ides, de mme que le
point de vue qu'il a adopt, le placent directement au sein des hommes et cri
vains politiques, la fois visionnaires et enthousiastes, qui reprsentaient et
dveloppaient les tendances nationales des peuples slaves dans leur phase ini
tiale de l'volution politique.
La priode de l'activit slavophile de C. Robert se divise en deux tapes. La
premire s'tend sur les annes 1840-1844 : les ides slavophiles de Robert se
forment alors visiblement dans la fascination pour les peuples des Balkans. Il
expose leur situation sous divers aspects : ethnographique, gographique,
historique et politique. Le contenu du cycle Le Monde grco-slave est
domin par la thse de la ncessit de maintenir leur unit historique, cultu
relle et politique. Le slaviste prne ici le besoin de former une fdration ou
une confdration de tous les peuples de Balkans qui leur permettrait de
conserver et renforcer les multiples liaisons existant entre eux depuis des
sicles.
Au dbut des annes 1 840, Robert prsentait toujours les peuples yougos
laves comme le noyau et le berceau du monde slave. Chez eux, son avis,
les valeurs primordiales de la race et de la vieille civilisation slave se sont
conserves intactes. Il a vu, chez ces peuples, les capacits et les vertus qui
pourraient rendre possible la rgnration et la renaissance nationale et poli
tique de monde slave.
Vers 1845, ses ides ont subi un changement. C'est la Pologne et l'antag
onismepolono-russe qui ont commenc progressivement occuper la pre-

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mire place dans ses rflexions. Par consquent, dans ses publications,
Robert devint polonophile. Il est vident que ce changement s'est opr grce
aux contacts qu'il avait eus avec l'migration polonaise au cours des
annes 40. Les critiques que sa thorie grco-slave a suscites en France,
mais surtout son isolement dans ses activits slavophiles l'ont pouss cher
cher un appui solide parmi les migrs polonais. Il est important de souligner
que l'migration polonaise tait alors le seul reprsentant puissant des intrts
des peuples et des nations de l'Europe du centre-est en Occident. Il est non
moins vident qu'elle l'tait en affirmant surtout un point de vue trs polonocentrique.
Selon quelques tmoignages, on peut admettre que C. Robert avait des
bonnes connaissances parmi les exils polonais. Son activit a t observe
par l'migration, surtout par le groupe conservateur appel couramment
l' Htel Lambert et prsid par le vieux prince Adam-Georges
Czartoryski. Au cours des annes. 1840, le parti de Czartoryski s'engagea de
plus en plus dans la question orientale . Son activit diplomatique en
Turquie cette poque fut trs intense et, toutes proportions gardes, eff
icace13.
Le prince Czartoryski nota' en 1844, aprs avoir lu un des articles de
Robert : une proccupation et une approche excellentes et conformes aux
ntres . la fin de 1844, le slaviste se prsenta l'Htel Lambert en
dclarant qu'il voulait profiter des conseils et des matriaux qui pourrait lui
tre donns . Le prince accepta sa requte14. Mais Robert prit aussi contact
avec les dmocrates membres de la Socit Dmocratique Polonaise, un
parti puissant de la gauche de l'migration. L'ide de former en Europe cen
trale trois tats-nations (polonais, tchque et yougoslave), prsente dans
son article Les deux panslavismes , ressemble beaucoup au programme
expos peu de temps auparavant dans une des revues dmocratiques polo
naises15.
La nature de la coopration entre l'migration polonaise et le slaviste est
difficile dfinir, mais il est sr qu'un point de vue trs polonophile domine
toute la production de publiciste de C. Robert entre 1845 et 1850. C'est la
Pologne qui se trouve au centre de sa rflexion politique et la primaut de la
Pologne dans le monde slave devient le point crucial de sa vision de l'Europe
du centre-est. D'autre part, il associe toujours la question polonaise aux aspi
rations
politiques de tous les peuples slaves..
Comme on l'a dj mentionn, l'article Les deux panslavismes pr
sente
l'idologie du slavisme polonais qui a trouv, d'une faon surpre
nante, en Cyprien Robert, l'un de ses plus brillants fondateurs. Le slavisme
polonais doit tre compris comme une ngation du panslavisme russe qui,
l'poque, tait considr comme le programme de l'union, de l'absorption
des nations slaves par la Russie, fond habilement sur l'argument de la com-

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munaut de sang. Pour les slavistes polonais, les vritables aspirations des
Slaves taient en totale contradiction- avec cette ide. Le vrai slavisme
s'appuie sur la communaut des principes, des ides, des buts moraux et poli
tiques.
L'unit est alors conue comme le fruit d'un effort social conscient.
La ralisation du vrai slavisme commence par la volont d'indpendance,
mme au prix d'un abandon passager des ambitions sociales. La maturit de
l'esprit et l'activit des nations conduiront la1 formation d'une fdration
fonde sur l'galit et la libert de chaque peuple. L'ide de la reconstruction
gnrale des relations politiques en Europe du centre-est par la formation
d'une grande fdration comprenant les peuples slaves et non-slaves, mais
portant le nom de fdration slave , devait tre le couronnement de l'ido
logie du slavisme polonais. Celui-ci se servait du principe fdratif, tandis
que le panslavisme russe s'inspirait du principe centralisateur. Cette
opposition tait un des arguments favoris des adversaires de la Russie16.
la veille de la rvolution de 1848, C. Robert tait connu et apprci
dans les milieux intresss par les problmes nationaux et politiques de
l'Europe centrale. La rvolution rendit l'activit du slaviste plus intense. En
mars 1848, il cra la Socit de l'Emancipation des peuples slaves de Paris
(dite plus souvent : la Socit slave). Au printemps 1848, elle comptait prs
200 membres dont 80 % de Polonais. Parmi ceux-ci, les partisans du prince
Czartoryski taient fortement majoritaires. partir du 1er juin 1848, La
Pologne, l'organe de presse de la Socit, commena paratre. La Socit
se donnait pour but de stimuler toutes les actions ainsi que de mettre en
uvre tous les moyens pour conqurir l'indpendance ou, du moins, l'aut
onomie politique de chacun des peuples slaves. Aprs seulement, ils pour
raient former une grande fdration/confdration des peuples. La Pologne
tait considre comme l'avant-garde du mouvement librateur slave et la
France comme son allie naturelle. Mais la Socit slave de C. Robert ainsi
que sa revue suivirent un trajet chaotique. Ds le mois de juillet 1848, la
Socit commena se dsorganiser. Les deux premiers numros q La
Pologne datent du 1er juin et du 1er juillet, le troisime ne verra le jour que
le 1er novembre. Cette situation rsiliait d'abord de la rserve grandissante
que la France de 1848 observait l'gard de la question polonaise, mais sur
tout des relations conflictuelles entre C. Robert et les membres polonais de
la Socit. Ces derniers considraient que la question de l'indpendance
polonaise s'effaait devant le problme de la libration de tous les peuples
slaves. On peut ajouter aussi qu'en 1848 beaucoup de Polonais rentrrent au
pays.
Robert a bien compris que les bases de son militantisme slavophile
n'taient ni assez durables ni assez solides. Il chercha du soutien et, la fin de
novembre 1848, il s'adressa l'Htel Lambert qui lui prta son appui. part
irdu mois de dcembre, le prince Czartoryski commena subventionner la

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revue La Pologne. Quatre mois plus tard, le 24 mars 1 849, des conventions
furent signes par les deux partenaires. En change de quatre mille francs par
an, Robert s'engageait respecter et prner les principes politiques de l'Htel
Lambert. Le comit de rdaction fut largi, le reprsentant du prince
Czartoryski en faisant dornavant partie, et tous les articles devaient tre
approuvs par l'Htel Lambert avant publication17. Ainsi, jusqu' la fin de
son existence cette revue fut dpendante, son contenu devant alors tre consi
dr comme l'uvre commune de C. Robert et du parti conservateur de la
Grande migration polonaise.
La coopration renouvelle entre Robert et le prince Czartoryski a rendu
possible la reconstruction partielle de la Socit slave en janvier 1849. Moins
nombreuse, elle s'est alors transforme en une sorte de club de discussion o
se rencontraient les hommes politiques et les intellectuels qui uvraient pour
un profond changement en Europe du centre-est : Niccol Tommaseo,
Franois Rieger, Alexandre Golesco, Ladislas Teleki, etc. Cependant, le
nombre des adhrents de la Socit renouvelle n'a jamais dpass 40 per
sonnes18
et la porte de son activit a t restreinte. Malgr tout, c'tait un
centre politique qui coordonnait les efforts des peuples de l'Europe centrale.
Ses buts taient la destruction de la monarchie autrichienne dans sa forme
centralisatrice et germaniste, l'abolition du despotisme ottoman dans la
Turquie d'Europe, la renaissance de la Pologne et, enfin, le retrait de la
Russie plus l'Est.
Dans la La Pologne les ides du slavisme polonais ont trouv un large
cho. La revue proposait de nombreuses voies pour rsoudre les problmes
politiques de l'Europe du centre-est. Pourtant, le but restait le mme : la
volont d'y construire une structure tatique capable de garantir les droits
nationaux de tous les peuples et de toutes les ethnies. Il est significatif que la
revue ne prnait pas l'idal de l'tat-nation mais, avant tout, l'idal d'un
grand tat multinational confdr qui regrouperait des units nationales
structure dcentralise.
Il n'est pas facile de dfinir les ides sociales de C. Robert. Le slaviste ne
se prononait que rarement et prudemment sur l'organisation sociale, cono
mique et politique de la socit. L'essentiel de ses rflexions tant consacr
au problme de l'mancipation nationale des peuples opprims, les questions
sociales restaient secondaires.
C. Robert avait une attitude trs critique face la civilisation occidentale,
surtout sa tradition politique librale et rationnaliste. Cette attitude a larg
ement contribu noncer et dvelopper ses sentiments slavophiles. D'autre
part, sa fascination pour le monde slave, surtout dans la premire phase
grco-slave , a renforc son atitude critique l'gard des courants
modernes de la civilisation occidentale. De plus, l'idalisation permanente de

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l'univers slave est facile observer, et le cas de C. Robert n'chappe pas la


rgle gnrale. Des gnrations de slavophiles et de slavisants ont vu dans le
monde slave, fortement idalis, un des moyens de rgnrer le vieil
Occident. Mais il faut aussi souligner que l'attitude critique de Robert envers
la tradition librale et les institutions politiques de son poque avait ses
limites, car lorsqu'il laborait des projets de rforme constitutionnelle pour
les peuples slaves, il remontait aux institutions et aux instruments politiques
ns en Occident depuis 1789.
l'tat libral, Robert a reproch plusieurs fois sa tendance centralisatrice
(d'origine napolonienne, ajoutait-il souvent) et de crer le despotisme cra
sant de la majorit. En mme temps, il lui a reproch l'absence de l'esprit
moral . Il manifestait une certaine sensibilit et compassion pour la situation
matrielle des masses populaires et ouvrires. Il dnonait les mauvais cts
du processus de l'industrialisation et il tait effray par la possibilit de
l'apparition d' une fodalit moderne .
C'tait un rpublicain convaincu mais modr. Tout radicalisme politique,
rpublicain ou non, lui. tait totalement tranger, l'hritage jacobin encore
plus. Ses sentiments dmocratiques restrent vagues, mais il a assez bien saisi
les relations directes entre le progrs des ides dmocratiques et le dvelop
pement des ides sur l'mancipation nationale des peuples opprims ou seu
lement
privs d'indpendance. Dans Les deux panslavismes, il a expliqu :
ceux qui dfendent le principe de nationalit n'ont plus qu'une chance de
salut : c'est de se dclarer unanimement contre le servage, contre les privilges
nobiliaires et d'en poursuivre nergiquement par tous les moyens possibles une
abolition radicale 19. Les sentiments rpublicains et dmocratiques de C. Robert se
sont dvelopps et ont mri l'poque de la rvolution 1848. Nous lisons dans la
Dclaration de principes de la Socit slave de mars 1848 :
la Socit ne ngligera rien pour seconder chez les quatre grands peuples
slaves les progrs de la rforme sociale, non moins que ceux de la renaissance poli
tique. Radicale dans sa dmocratie, ni le servage, ni aucune espce de redevances
et de monopoles, ne trouveront d'excuses ses yeux. Elle s'efforcera d'tablir des
rapports de fraternit et de secours mutuels entre les ouvriers des pays slaves et les
ouvriers franais, elle dnoncera l'opinion les odieuses entraves qui psent sur
l'organisation du travail; sur l'tat des paysans, sur la proprit, l'industrie, les rap
ports civils et religieux des hommes dans ces malheureuses contres, et elle cher
chera le remde tant de maux 20.
On y sent le souffle de la rvolution et, en juin 1848, Victor Considrant
entra dans la Socit.
Cependant, au cours des deux annes et demi d'existence de La Pologne on
ne peut que constater la rgression des ides qui avait accompagn sa nais
sance. Cela tait d au reflux des sentiments rpublicains et dmocratiques en
France partir de juin 1848, mais aussi et surtout aux exigeances de l'Htel

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Lambert, trs loign d'une quelconque volont de rforme sociale rvolu


tionnaire.
Le texte des conventions dj mentionnes dclarait que :
le journal La Pologne ne se fera jamais en France un instrument d'opposition,
qu'il n'attaquera jamais le gouvernement, mais qu'il respectera au contraire tout
gouvernement quelqu'il soit que la nation franaise donnera. Il est convenu en
outre que le journal ne prjugera pas sur la forme du gouvernement dans aucun pays
slave .
L'volution des ides reprsentes dans La Pologne est frappante. Elle
s'affirme la fin de 1848, mais devient visible ds les mois d'aot et de sep
tembre
1848, c'est--dire aprs la dfaite de l'insurrection hongroise. Nous
pouvons ajouter une autre raison : Robert ne se fait plus d'illusion sur la rvo
lution dans les pays slaves. De tristes rflexions se sont empares de lui : la
dmocratie et la rvolution peuvent tre de faux amis de l'ide de nationalit,
l'ide slave y compris. Il en arrive penser que cette ide trouve plus de com
prhension
chez les auteurs et les hommes politiques ractionnaires que chez
les rvolutionnaires et les dmocrates21.
Si les rsultats de la rvolution 1848 ont bien refroidi les sentiments slavophiles de Cyprien Robert, ses ides sociales, quant elles, semblent en avoir
reu une impulsion nouvelle et inattendue. Pour que nous puissions le mont
rerd'une faon incontestable, il nous faudrait vrifier les informations, sinon
les bruits, selon lesquels il devint l'auteur du plan de rgnration du monde
et qu'il partit pour l'Amrique la recherche du nouveau.monde grcoslave 22.

NOTES
1. L'activit slavophile de H. Desprez et sur
tout de C. Robert est le sujet du livre de
L. Kuk : Wielka Emigracja a powstanie slowianofilstwa francuskiego. W kregu dzialalnosci Cypriana Roberta (la Grande
Emigration polonaise et les origines de la slavophilie en France. Autour de l'activit de
Cyprien
Robert),
Torun,
Torunskie
Towarzystwo Naukowe, 1991. Dans cet
ouvrage se trouvent les principales rfrences
concernant cet article. consulter aussi :
E. Birke, Frankreich und Ostmitteleuropa im
19e. Jahrhundert. Beitrge zur Politik und

Geistesgeschichte,
Koln-Graz,
Bhlau
Verlag, 1960 (Chapitres IV, VII); F.
Wollman, Slavismy a antislavismy za Jara
Nrodu, Praha, Akademia Praha, 1968 ; M.
Cadot, L 'image de la Russie dans la vie intel
lectuelle
franaise (1839-1856), Paris,
Fayard, 1967.
2. Cf. Th. Pavie, Victor Pavie, sa jeunesse et
ses relations littraires, 2 vol., Angers 1887,
vol. 1, p. 186-189 ; V. Pavie, uvres choi
sies prcdes d'une note biographique par
R. Bazin, 2 vol., Paris 1887, vol. 1, p. 83-86 ;
Ch. Sainte-Foi, Souvenirs de jeunesse 1828-

ANNALES DE BRETAGNE

1835. Lamennais et son cole. Le mouve


mentcatholique en France et en Allemagne
aprs la rvolution de 1830, Paris, 1911,
p. 42-43 ; L. Cosnier, Lon Bore et ses
deux premiers amis , Mmoires de la
Socit d'Agriculture, Sciences et Arts
d'Angers, Nouvelle priode, vol. 25,1883,
p. 117-160; [J. Sorin], Notice sur
M. Cyprien Robert , par M. Sorin, provi
seurdu collge royal d'Angers, Mmoires de
la Socit d'Agriculture, Sciences et Arts
d'Angers, vol. 5, 1846, p. 335-347.
3. Reconstitution de cet pisode italien
d'aprs H. F. de Lamennais, Correspon
dance
gnrale, s.d. de L. Le Guillou, Paris,
Armand Colin, 1974, vol. 5, p. 764-766.
4. L'Orient europen, social, religieux, litt
raire. Revue mensuelle (....) n 1, 15 nov.
1840 [sans date] ; n 2, 15 dc. 1840, Biblio
thque Nationale, Paris J 20145. Attention :
au mois de juin 1849 Robert a dit un
numro de la petite revue sous le mme titre
o il a publi des articles insrs peu avant
dans La Pologne (L'Orient europen. Revue
des intrts politiques, religieux et littraires
des peuples de l'Europe orientale... Publica
tion
de la Socit slave de Paris).
5. Publi comme ouvrage : Les Slaves de
Turquie, Serbes, Montngrins, Bosniaques,
Albanais et Bulgares. Leurs tendances, leurs
progrs politiques, 2 vol., Paris, 1844
(2e d.) ; Le Monde slave, son pass, son tat
prsent et son avenir, 2 vol., Paris, 1852.
6. Archives Nationales Paris, F17 21627,
dossier Robert .
7. Sur la situation de Robert au Collge de
France : Archives Nationales F17 13557,
aussi F17 3213, F17 13550, F17 13551 et
F 174107.
8. L. Lger, Le Monde slave. Voyage et litt
rature, Paris, 1873, p. XXVI.
9. Le Panlatinisme. Confdration gallolatine et celto-gauloise. Contretestament de
Pierre-le-Grand et contre panslavisme ou
projet d'union fdrative des peuples gallolatins (...), Paris, 1860.
10. Cf. R.Maixner, Du panslavisme au
panlatinisme. La disparition de Cyprien

515

Robert en 1857 , Revue de Littrature com


pare, vol. 31, 1957, p. 513-528.
11. Lj. Durkovic-Jaks'ic, Saradnja Jugoslavena i Poljaka u Parizu 1848-1849 godine,
Istorijski Casopis, vol. 19, Beograd 1972,
p. 259.
12. R. Maixner, op. cit., p. 528.
13. Cf. M. Handelsman, Czartoryski, Nico
lasIer et la Question du Proche Orient, Paris
1934, passim.
14. Bibliothque des Czartoryski Cracovie
(Pologne), manuscrit n 3208 ( Ewidencja ), Zamoyski , p. 143.
15. J. Alcyato, Stanowisko
Polski w
Shwianszcsyznie (La Position de la Pologne
dans le monde slave), Pamietnik Towarzystwa Demokratycznego Polskiego (TDP),
vol. 3, Paris 1843, p. 76-89.
16. L. Kuk, op. cit., p. 16-49.
17. Conventions entre Monsieur le Prince
Adam Czartoryski d'une part et Monsieur
Cyprien Robert, professeur au Collge de
France d'autre part , Bibliothque des
Czartoryski, mns. 5388, p. 103-105.
18. Lj. Durkovic-Jaks'ic, op.cit., p. 240 sq.
et L. Kuk, op. cit., p. 125 sq.
19. Les Deux panslavismes. Situation
actuelle des peuples slaves vis--vis de la
Russie, Paris-Leipzig, Leopold Michelsen,
1847, p. 39.
20. La Pologne. Journal des Slaves conf
drs, Lekhites, Tchekhs, Illyriens, BulgaroSerbes et Ruthniens, 1er juin 1848, p. 2.
21. La Pologne : Les gouvernements et
les nationalits (17 fv. 1850, p. 25-27) et
Livres nouveaux (1er nov. 1850, p. 129130).
22. Une note concernant C. Robert se
trouve dans le dossier de son successeur Alexandre Chodzko, faite en novembre
1863 : Cyprien Robert, auteur d'un plan de
rgnration de l'humanit, non accueilli en
France, va en Angleterre, chou, part pour
l'Amrique. On ne sait que devenu - chez
les mormons ? Sa femme dans la misre .
Archives nationales, F17 20420, dossier
Chodzko .