Vous êtes sur la page 1sur 156

thologies

Thologie de la maladie
Fond sur une tude des sources scripturaires, patristiques, liturgiques
et sacramentaires, cet ouvrage sefforce de dgager les enseignements
des Pres et de la tradition orthodoxe sur les maladies corporelles et leur
thrapeutique. Une telle synthse nexistait pas jusqu prsent.
Sans prtendre rsoudre ce qui ressortit en dfinitive au mystre du
mal et de la souffrance, la premire partie apporte des lments essentiels
pour une rponse chrtienne des questions que tout homme, face la
maladie, est invitablement amen se poser ; les origines profondes de
celle-ci, sa relation au mal et au pch, les raisons de sa subsistance malgr
la gurison apporte la nature humaine par le Christ mdecin.
La deuxime partie constitue un petit trait du bon usage de la maladie,
soulignant le sens spirituel et la fonction positive quelle est susceptible
de revtir dans le cadre de la relation de lhomme Dieu.
La troisime partie prsente, partir des pratiques ecclsiales, les voies
spcifiquement chrtiennes de gurison telles que les concevait lglise
ancienne et telles quelles sont conserves dans lglise orthodoxe. Elle
montre dans le mme temps comment, depuis les origines, lglise a
reconnu et intgr la mdecine profane tout en lui confrant une
signification et des limites qui saccordent avec les valeurs fondamentales
du christianisme, manifestant avant tout le souci de traiter chaque
homme comme une personne considre dans lintgralit de sa nature
et de son destin spirituels.
Jean-Claude Larchet, n en 1949 Badonvler (Meurthe-et Moselle), docteur
s lettres et sciences humaines} est professeur de philosophie Forbach (Moselle),
l mne paralllement une activit de recherche dans le domaine patristique.
Spcialiste des questions concernant la sant, la maladie et la gurison, est Vauteur
de T hrapeutique des maladies spirituelles, (Paris, ditions de VAncre, i99i)
et de T hrapeutique des maladies mentales^ (ditions du tf,^^^2)^^

Jean-Claude Larchet

Thologie
de la maladie

Thologie de la maladie

Du m m e auteur

T h rapeutique des m aladies spirituelles, Paris, d. de lAncre,

1991 ; 2 e d., 1993 ; Paris, d. du Cerf, 3e d., 1997 ; 4 e d.,


2000 .
T h rapeutique des m aladies m entales. L exprience d e V O rient
chrtien des prem iers sicles, Paris, d. du Cerf, 1992.
Introduction MAXIME LE CONFESSEUR, Q uestions Thalassios,

Paris-Suresnes, d. de lAncre, 1992.


Introduction MAXIME LE CONFESSEUR, A m b ig u a , ParisSuresnes, d. de lAncre, 1994.
Introduction GRGOIRE PALAMAS, Traits a p o d ictiq u es sur la
p ro cession du Sain t-E sp rit, Paris-Suresnes, d. de l Ancre,
1995.
La D ivinisation de l hom m e selon saint M axim e le C onfesseur,

Paris, d. du Cerf, 1996.


Ceci est m o n corps. L e sens chrtien d u corps selon les Pres de
l glise, Genve, d. La Joie de lire, 1996.
Lo spazio n ell'a rte rinascim entale e n e ll'ic o n o g ra fia ortodossa,

dans A. HART - A. JEVTIC - J - C l . LARCHET - S. SKLIRIS C . YANNARAS, In u n a ltra fo rm a . Percorsi di iniziazione


a ll'ic o n a , Sotto il M onte et Schio, d. Servitium et

Interlogos, 1996.
Introduction MAXIME LE CONFESSEUR, Lettres, Paris, d. du
Cerf, 1998.
Introduction MAXIME LE CONFESSEUR, O puscules th ologiques
et p o l m iq u e s, Paris, d. du Cerf, 1998.
M axim e le C onfesseur, m d ia teu r entre V O rient et l'O c c id e n t,

Paris, d. du Cerf, 1998.


P our u ne th iq u e de la pro cra tio n . lm ents d a n th ro p o lo g ie
p a tristiq u e , 2X\, d. du Cerf, 1998.
D ieu ne ve u t p a s la souffrance des hom m es, Paris, d. du Cerf,

1999 ; 2e d., 2001.


Introduction M a x im e l e c o n f e s s e u r , Q uestions e t difficults,
Paris, d. du Cerf, 1999.
S a in t S ilo u a n e de l A thos, Paris, d. du Cerf, 2001.

JEAN-CLAUDE LARCHET

Thologie
de la maladie
T ro isim e d itio n

Thologies

LES DITIONS DU CERF


PARIS
2001

DANGER

PHOTOCOPILLAGE
TUE LE LIVRE

Tous droits rservs. La loi du 11 mars 1957 interdit les copies


ou reproductions destines une utilisation collective. Toute
reprsentation ou reproduction intgrale ou partielle faite par quelque
procd que ce soit, sans le consentement de l'auteur et de lditeur, est
illicite et constitue une contrefaon sanctionne par les articles 425 et
suivants du Code pnal.

Lgende de couverture : La Gurison du paralytique, de Thophane le Cretois, Monastre


de Stavronikita (M ont Athos), xvi* s. (D.R.)

Les ditions du Cerf, 1991


(29, boulevard Latour-Maubourg
75340 Paris Cedex 07)
ISBN 2-204-04290-0
ISSN 0761-4330

Introduction
Il n'est pas d'homme qui, au cours de son existence, n'ait
faire face la maladie. Celle-ci est invitablement lie la
condition humaine. Nul organisme n'est parfaitement sain. La
sant n'est jamais qu'un quiiihr.empyisoire entre les, forces''
.de la vie et dautres forces qui s'y opposent,.ies premires
^n'ayant qu'une fragile suprmatie. La vie, crit le professeur
Marcel iSendrail dans son Histoire culturelle .de^ la maladie1,
est par essence un dfi provisoire la mort. Chacme^denos.
cellules ne se mamUent.qgjau
conU.l ^frces" a u i ,t o
Ds la jeunesse,
nos tissus comprennent de larges zones de dgradation et
d t ^ r e X l C ^ p r ;
cipiteront leur fin [...1. La maladie forme la trame de notre
continuit chamelle. Meme sous le masque de la sant, les
Jires^ du normal. C'est, pourJesjnjie&te

tipncouranfe'qu^es^^
combinentjaux actes vitaux les.plus .tjjmMtaiT^. Lors
'mme que nous nous croyons en bonne sant, la maladie est
fj^^fJBSaJ9S^^^^^Pi^t^tJl.SU0X3sjg3J^JfeUiJXUL-!Slip*-<lo,
nos dfenses se
"'frm ou sous une autre. Elle aura parfois commis, avant que
nous l'ayons remarque, des dgts considrables.
Toutes les maladies nous sont des causes de souffrance. La
plupart'nous font souffrir jjft s i
Toutes sont l'occasion d'une souffrance spirituelle, car elles
nous rvlent, parfois cruellement, la fragilit de notre condi
tion, nous rappellent que la sant et la vie biologique ne sont
pas des biens que nous possdons durablement, que notre f

1. Toulouse, 1980, p. 2.

THOLOGIE D E LA M ALAD IE

corps, en cette vie, est destin s'affaiblir, se dgrader, et


finalement mourir.
De ce point de vue, la maladie suscite une srie d'inter
rogations auxquelles nul n'chappe : pourquoi ? Pourquoi
moi ? Pourquoi maintenant ? Pour combien de temps ? Que
vais-je devenir ?
Toute maladie constitue une interpellation d'autant plus
vive et plus profonde qu'elle n'est pas abstraite ni gratuite,
mais qu'elle s'inscrit dans une exprience ontologique souvent
lancinante. Cette interpellation est bien souvent cruciale. Car
la maladie remet toujours plus ou moins en question les fon
dements, le cadre et les formes de notre existence, les qui
libres acquis, la libre disposition de nos facults corporelles et
psychiques, nos valeurs de rfrence, notre relation aux
autres, et notre vie elle-mme, car la mort s'y profile toujours
plus nettement que d'ordinaire.
Loin d'tre un vnement qui ne concernerait que notre
corps, et pour un temps seulement, la maladie constitue dans
bien des cas une preuve spirituelle qui engage tout notre tre
et notre destin.
Il nous faut, d'une manire ou d'une autre, surmonter cette
la ;ma|aiEH^^
frange qui l'accompagnent, trouver des solutions thoriques,
mais aussi et surtout pratiqij|es, ,aux ,problmes qu'elles nous
.posent,
ur-s^de: son*existence, xioit non
seulement compter avec ,1a . maladie et la souffrance, mais
continuer vivre et .trou
ver, malgr ees ou en elles, son accomplissement.
Or cela n'est jamais facile : parce que la maladie, gnrale
ment, nous plonge dans une situation inaccoutume, o nos
conditions de vie se trouvent modifies, o nos relations
nos proches sont perturbes et souvent distendues par un iso
lement impos, o nous devons faire face la douleur, mais
aussi l'inquitude et au dcouragement, voire l'angoisse et
, au dsespoir, et o nous nous sentons toujours plus ou moins
\ \ seuls devoir et pouvoir affronter ces difficults.
^
D'autant que, pour ce faire, l'homme d'aujourd'hui est
bien des gards plus dmuni que ses anctres.
La mdecine a certes acquis, de nos jours, un trs haut
degr de connaissance scientifique, de capacit technique et
d'organisation sociale, ce qui lui confre, au plan de la pr-

IN TRO D U C TIO N

vention, du diagnostic et de ia thrapeutique, une grande effi


cacit. Beaucoup de maladies qui faisaient autrefois des rava
ges considrables ont, de nos jours, disparu. Nous pouvons
tre, aujourd'hui, rapidement guris d'affections que nos aeux
devaient longuement subir ou qui taient totalement incu
rables. Nous pouvons tre soulags de souffrances auparavant
invitables. Mais ce progrs, il faut bien le reconnatre, a ses
limites et mme ses revers, ceux-ci tant dus, il est vrai,
moins la mdecine elle-mme qu'aux valeurs, voire aux
idologies, qui dans certains cas sous-tendent son usage et
son dveloppement.
Le dveloppement de la mdecine dans une perspective
purement naturaliste a eu pour consquence d'objectiver la
maladie, d'en faire de plus en plus une ralit considre en
elle-mme et pour elle-mme, ._un plan purement physio
logique, et indpendamment de celui qui en est affect,. Au
lieu . de donner leurs soins ds personnes, beaucoup de
mdecins, aujourd'hui, traitent des maladies ou des organes.
Ce fait, auquel sest ajoufe liisage de mthodes diagnostiques
de plus en plus quantitatives et abstraites et de moyens th
rapeutiques de plus en plus techniques, a eu pour premire
a eu pour deuxime effet de .dpossder le malade de s malaaie^et..de ses souffrances, et de rduire ainsi ses moyens d'y
mire face. En es considrant, en eSer~coii^e''is''''rcalits

a m c ^ m e f^

ife s i ^ iq ^

en tant(,que, telles d'un traitement exclusivement technique et


au seul plan corporel, la mdecine actuelle, n'a
gure le
malade les assumer, mais l'induit au contraire considere]r
^ qye.;son^eat et son destin reposent entiererririt entre les
mains des mdecins,.qu'iln!"a d sM onqW mdicale ses
diverses difficults, qu'il n'y a pour lui d'autre faon de vivre
sa maladie et ses souffrances que d'en attendre passivement
de la mdecine la gurison et le soulagement.
Les valeurs dominantes de la civilisation occidentale
moderne favorisent d'ailleurs une telle attitude. La sur
valorisation de la vie biologique;
forme de vie 'possiffi
de la sant psychosomatiqu cotfSidr o ffim ra^ ^
d un bien-etre envisage un plan presque exclusivement matenel et dont le

10

THOLOGIE D E LA M ALAD IE

corps apparat comme l'organe essentiel, la crainte de tout ce


qui peut mettre cette jouissance en pril, la rduire ou la sup
primer, le refus de toute souffrance et l'rection de l'analgsie
en valeur de civilisation et en finalit sociale2, la peur de la
mort biologique considre comme fin absolue de l'existence,
tout cela conduit beaucoup de nos contemporains attendre
leur salut de la mdecine et faire du mdecin un nouveau
prtre des temps modernes3, un roi ayant sur eux droit de vie
et de mort, un prophte de leur destin. Tout cela explique
aussi le caractre aberrant de certaines pratiques mdicales,
biologiques et gntiques actuelles, qui ne correspondent
d'ailleurs pas, comme on le pense souv^tv un dveloppe
ment naturel de la, science et de la technique,, mas sont en
aficord^ayecj'esprit du temps,, se. constituent pour en satisfaire
les demandes et rpondre- ses angoisses.
L'espoir, n la fin du XVIIIe sicle, d'une disparition totale
de la maladie et de la souffrance dans une socit sans trouble
et restitue sa sant d'origine4, li la croyance en un pro
grs indfini de la science et de la technique, est plus vivace
que jamais. Le dveloppement actuel de la gntique a permis
de lui ajouter la foi en la possibilit, par des manipulations
adquates, de purifier biologiquement la nature humaine de
ses imperfections, et peut-tre finalement de vaincre la mort
elle-mme.
Ces attitudes tmoignent sans doute d'aspirations positives
profondment ancres en l'homme : celle d'chapper la mort
qu'il considre juste titre comme trangre sa nature pro
fonde, celle de dpasser les limites de sa condition actuelle,
celle d'accder une forme de vie exempte d'imperfections
o il pourrait s'panouir sans entraves. Mais n'est-il pas illuf soire d'attendre des sciences et des techniques mdicales et
f biologiques une rponse satisfaisante ces aspirations ?
Il faut remarquer tout d'abord que si de nombreuses mala
dies ont disparu grce aux progrs de la mdecine, d'autres
sont apparues leur place5. Aprs avoir pu tre considrable2. Ce fait a t soulign, non sans excs'polmiques, par I. I l l i c h ,
Nmsis mdicale, Paris, 1975, chap. VI.
3. Voir M . FOUCAULT, Naissance de la clinique. Une archologie du
savoir mdical, Paris, 1972 ; I. ILLICH, op. cit.
4. Cf. M. FOUCAULT, op. cit.

IN TRO D U C TIO N

11

ment leve dans les pays dvelopps, grce aux progrs de


la mdecine, mais aussi l'amlioration gnrale des condi
tions matrielles d'existence, la dure moyenne de vie connat
depuis quelques annes une quasi-stagnation qui rvle des
limites de plus en plus difficilement franchissables. Sans
compter que Y esprance de vie , statistiquement mesure,
ne signifie rien pour chaque individu, qui chappe en tant que
tel aux lois statistiques. Sans compter non plus qu'une
part importante de la pathologie et de la mortalit est de nos
jours lie aux accidents, par nature imprvisibles, j t dont,le
nombre impressionnant de victimes voque parfois celui des
anciemes pidmis. Quant la souffrance, si certains trait-"'
"ments permettent aujourd'hui de la supprimer ou de la rduire
efficacement, ils ne le peuvent compltement quand elle est
intense, sauf diminuer, modifier ou abolir la conscience
du malade et restreindre davantage sa libert. Les espoirs de
l'homme moderne rvlent en cela dj la fragilit de leurs
fondements. Au mythe qui perdure, rpond la ralit, quo
tidiennement vcue par des millions d'hommes, de la mala
die, de la souffrance et de la mort, qui
dans leur vie comme un voleur dans la nuit .
Il faut bien reconnatre d'autre part que les nouvelles tech
niques mdicales, biologiques et gntiques posent plus de
problmes qu'elles n'en rsolvent. Le meilleur des mondes
qu'elles pourraient raliser, si aucune limite ne leur tait
fixe, ressemblerait plus un enfer qu'au paradis auquel aspi
rent ceux qui s'en remettent aveuglment elles. Il apparat
en effet qu'elles se dveloppent dans le sens d'une dpersonnalisation croissante : parce qu'elles transforment les mala
dies et les souffrances des hommes en entits indpendantes
et en problmes purement techniques ; parce qu'elles font par
fois de l'homme un objet d'exprimentation, et qu'elles ont
alors en vue moins le soulagement de la personne que le pro
grs de la science ou de la technique considr comme une fin
en soi, ou mme la recherche du spectaculaire allie dans cer
tains cas des fins publicitaires ;, pae qu'elles tendent faire

deJ^vie^et.de,Ja^mortieileSimmes.de-,purs,prpduits.;i<h-^
niques ; parce qu'elles font l'conomie de relations per5. Cf. M. SENDRAIL, op. cit., chap. XVIII, Sant et m aladie des tem ps
m odernes , p. 423 s.

12

THOLOGIE D E LA M ALAD IE

sonnelles et .Lsu-y&leuis ' humaines fo^


dont
Thornme un besoin vital ds sa conception et Jusqu' sa mort.
Il faut ajouter cela que la plupart ds pratiques mdicales
actuelles ont pour dnominateur commun de considrer et de
traiter l'homme comme un organisme purement biologique
ou, dans le meilleur des cas, comme un simple compos psy
chosomatique. Pour cette raison, et malgr leur efficacit un
certain plan, elles ne peuvent avoir sur lui, un autre plan,
que des effets profondment mutilants, car elles ignorent
implicitement la dimension spirituelle qui le caractrise fon
damentalement. S'il est vrai que le corps humain est, dans sa
ralit biologique, soumis aux lois qui, dans la nature entire,
rgissent le fonctionnement des organismes vivants, il ne peut
cependant pas tre trait tout fait comme n'importe quel
organisme vivant, car il est le corps d'une personne humaine
dont il ne peut tre dissoci sans tre dnatur ; dans ses
conditions actuelles d'existence, il est insparable non seule
ment d'une composante psychique complexe qui dj lve
l'homme bien au-dessus de l'animal, mais encore d'une
dimension spirituelle plus fondamentale que sa dimension
biologique. e.coJ^& M
sp^jaivisa\i^ la
...personne;mai&nMSsi^4at^,,uri;.certaine, m ^ , resi;iIaipersonn#, La .personne. via pas seulement un,corps, elle, est auss^
lon.pr^Sj, mme^ si elle en transcende infiniment les limites]
C'est pourquoi tout ce qui concerne le corps implique la per
sonne elle-mme. Ne pas prsndre.envQmPte cette dimension
spirituelle de l'homme lorsqu'on veut, apporter des rerndes
ses maux,' c'est invitablement, lui. causer -..de, gravesprjudices, et souvent se priver :par. ..avance de tout moyei}.,;4?
ftiaS ei^ S S ^^^ sontat,.ay^eprofit et k, s .u ^ ^ te r le .diver
ses preuves auxquelles il doit faire face. ,
Dans les pages qui suivent, nous nous sommes efforc de
dgager, en une synthse dont il n'existait pas jusqu' ce jour
l'quivalent, les bases d'une thologie chrtienne de la mala
die, de la souffrance, mais aussi des modes de gurison, et de
la sant elle-mme, en nous appuyant essentiellement sur les
enseignements originels et fondateurs de l'criture et des
Pres.
Nous voudrions par l ouvrir ou rappeler des perspectives
qui puissent aider l'homme d'aujourd'hui comprendre la

IN TRO D U C TIO N

13

maladie et les diverses formes de souffrance qui lui sont lies,


mais aussi les thrapeutiques, la gurison et la sant ellemme, dans un cadre plus vaste que celui gnralement offert
par notre civilisation domine par les valeurs techniques et
matrielles, et qui lui permettent de mieux les assumer. Nous
souhaitons en premier lieu aider les chrtiens mieux situer
ces expriences importantes dans le cadre de leur relation
Dieu o, comme toutes les ralits humaines, elles doivent
prendre place.

Aux sources de la maladie


La perfection originelle
Dieu, bien qu'il soit le crateur de toutes les choses visi
bles et invisibles , ne peut tre considr comme l'auteur des
maladies, de la souffrance et de la mort. Les Pres sont una
nimes l'affirmer. Dans son homlie Dieu n'est pas la cause
des maux , saint Basile dit : C'est une folie de croire que
Dieu est l'auteur de nos maux ; ce blasphme [...] dtruit la
bont de Dieu1. La maladie n'est pas [...] un ouvrage de la
main de Dieu2. Dieu, qui a fait le corps, n'a pas -fait la
.maladie^, de mme qu'il a fait l'me mais n'a point fait le
jrch3. Il est vident aussi que Dieu n'a point fait la
morF. ceux qui objectent l'affirmation biblique de la
cration de l'homme l'image de Dieu notre destine pris
sable, la brivet de notre vie, le caractre douloureux de
notre condition, notre disposition souffrir toutes sortes de
maladies corporelles et psychiques, saint Grgoire de Nysse
rpond : Le caractre anormal des conditions actuelles de la
vie humaine ne suffit pas prouver que l'homme n'a jamais
t en possession des biemJattachsJu4^imagLe de Dieul. En
effet, l'homme tant l'uvre de Dieu, qui s'est inspire de Sa
bont pour amener cet tre la vie, personne, en bonne logi
que, ne pourrait souponner celui qui doit son existence
cette bont, d'avoir t plong dans les maux par son Cra
1.
2.
3.
4.

Homlie : Dieu n'est pas la cause des maux, 2, PG 31, 332B.


Ibid.,6, 344A.
Ibid., 6,344B.
Ibid., 7, 345A.

16

THOLOGIE D E LA M ALAD IE

teur. Il y a une autre cause notre condition prsente, et la


privation qui nous a dpouills d'un tat plus enviable5. Se
fonder sur les souffrances du corps qui viennent ncessaire
ment se greffer sur le caractre inconsistant de notre nature
[actuelle] pour nommer Dieu l'auteur des maux, ou lui refuser
absolument le titre de crateur de l'homme, afin de ne pas lui
imputer la responsabilit de nos souffrances, dnote la der
nire petitesse d'esprit6 [...]. Saint Maxime le Confesseur
souligne que Dieu, en crant la nature humaine, n'y a pas
introduit [...] la douleur7 , et que la passibilit, la corruption
et la mort que l'homme a connues par la suite ne sont pas
venues de Lui8. Saint Grgoire Palamas quant lui affirme :
Dieu n'a pas cr la mort, ni les maladies, ni les infir
mits9 ; Dieu n'a pas cr la mort de l'me ni la mort du
corps10 ; cette mort du corps, Dieu ne l'a pas donne, ne l'a
pas faite, n'a pas ordonn qu'elle soit11. [...] Il n'est pas non
plus l'auteur des maladies corporelles12 . L'auteur du livre de
la sagesse enseignait dj : Dieu n'a pas fait la mort, Il ne se
rjouit pas de la perte des vivants. Il a tout cr pour que tout
subsiste ; les cratures du monde sont salutaires, en elles il
n'est pas de substance destructrice (Sg 1, 13-14).
L'auteur inspir de la Gense rvle que la cration de Dieu
est l'origine entirement bonne (cf. Gn 1, 31) et les Pres,
unanimement, enseignent que l'homme lui-mme, dans l'tat
premier de sa nature, ignorait toute maladie, toute infirmit,

5. Discours catchtique, V, 8-9. Voir aussi ibid. 11 et VII, 4. Trait de


la virginit, XII, 2.
6. Id., Discours catchtique, VIII, 15.
7. Questions Thalassios, 61 y PG 90, 628 A.
8. Ibid.y 41, PG 9 0 ,408C.
9. Homlies, XXXI, PG 151, 396B. Cf. 388D.
10. Chapitres physiques, thologiques, thiques et pratiques, 51.
11. Cf. ibid., 47.
12. Homlies, XXXI, PG 151, 396C. Cf. 388B.
13. Le m ot corruption (phtora) que l'on verra souvent apparatre au
cours de cette tude, possde deux significations : il dsigne d'une part la
dissolution du corps aprs la m ort, et d'autre p art toute form e d'altration
du corps (et, dans un sens largi, de l'm e). Selon cette seconde significa
tion, il peut s'appliquer aux m aladies, aux souffrances, la fatigue... Cf.
S. J e a n D a m a sc NE, La Foi orthodoxe, III, 28.

L ^ y ^ '4 ^iP\/j (t/ i '/ ' r, ;' C''('>'


A UX SO URCES D E LA M ALAD IE

17

toute douleur, toute corruption13. L'homme vivait dans les


dlices du paradis [...] possdant l'intgrit de ses facults,
dans l'tat naturel o il avait t cr , note saint Dorothe
de Gaza14. Il connaissait dans sa chair une parfaite sant ,
affirme saint Augustin15. Et saint Jean Chrysostome : Si
vous voulez savoir quel tait notre corps au sortir des mains
de Dieu, allons dans le paradis, et voyons cet homme que
Dieu venait d'y placer. Son corps n'tait pas soumis [...] la
corruption ; semblable une statue que l'on retire de la four
naise et qui brille du plus vif clat, il n'prouvait aucune de
ces infirmits que nous y remarquons aujourd'hui16. Et saint
Grgoire de Nysse fait remarquer que la maladie ou la dif
formit ne sont pas nes ds le dbut avec notre nature17 ; la
souffrance physique, les preuves du corps qui font partie
de notre condition, les nombreuses maladies , l'humanit
l'origine ne les a pas connues18 . L'homme, crit-il encore,
n'avait pas en lui-mme par nature, ni comme proprit essen
tielle jointe sa nature, la capacit de ptir [...] lors de sa
toute premire origine [...], mais c'est plus tard que s'insinua
en lui la nature passible19. L'absence de souffrance et
l'incorruptibilit sont compter parmi les nombreux biens qui
taient au commencement en sa possession20. Celui qui fait
mention des preuves du corps qui font partie de notre condi
tion, des nombreuses maladies qu' l'origine l'humanit n'a
pas connues, versera encore plus de larmes quand il com
parera le bonheur [originel] et la souffrance, [actuelle], les
maux [aujourd'hui endurs] et les biens [autrefois pos
sds]21. Saint Maxime le Confesseur quant lui crit : Le
14. Instructions, I, 1. Cf. A bba I sa E, Recueil asctique, II, 2.
15. S. A u g u st in , La Cit de Dieu, XIV, 26.
16. Homlies sur les statues, XI, 2. Cf. Homlies sur la Gense, V, 1,
et 4 : Quoique revtu d'un corps, [l'homme] n'en souffrait point les dures
ncessits. Homlies sur la Gense, XVI, 1 : Adam et ve, quoique
revtus d'un corps, n'en sentaient pas les infirmits [...]. Leur vie tait
exempte de douleur et de tristesse , Ibid., 4 : Ils taient revtus d'un
corps sans en prouver les faiblesses .
17. Lettres, III, 17.
18. Homlies sur les Batitudes, III, 5. Cf. Discours catchtique, V, 8.
19. Trait de la virginit, XII, 2.
20. Homlies sur les Batitudes, III, 5.
21. Ibid.

18

THOLOGIE D E LA M ALAD IE

premier homme, prenant l'tre de Dieu, est venu l'existence


[...] libre de pch et de corruption, car ni le pch ni la cor
ruption n'ont t crs avec lui22 ; le changement pour le
passible, la corruption et la mort [...], l'homme ne l'avait pas
au commencement23 .
Cette double affirmation que Dieu n'a pas cr la mort et
que l'homme tait en son tat premier incorruptible implique
logiquement que l'homme en cet tat originel de sa nature
tait galement immortel. De nombreux textes patristiques
semblent en effet l'indiquer24.
Mais y regarder de prs, la conception des Pres sur ce
point s'avre particulirement nuance.
S'appuyant sur l'affirmation scripturaire que Dieu
faonna l'homme de la poussire de la terre (Gn 2, 7), cer
tains dentre eux, soucieux de manifester ce qui distingue le
cr de l'incr, n'hsitent pas affirmer que le corps de
l'homme tait en sa toute premire origine et selon sa nature
propre un compos instable, corruptible et mortel. L'homme
tait mortel d'aprs la nature de son corps , affirme saint
Augustin25. Par nature, l'homme est mortel puisqu'il est tir

22. Questions Thalassios, 21, PG 90, 312B.


23. Ibid.y 42, PG 9 0 ,408C.
24. Voir S. ATHANASE d 'A l e x a n d r ie , Contre les paens, 2 et 3.
S. B a sil e , Homlie : Dieu n est pas la cause des maux, 7, PG 31, 344C
(Dieu avait accord Adam la jouissance de la vie temelle ).
S. G r g o ir e d e N y sse , Discours catchtiquey V, 6 ( L'ternit tant
aussi un des avantages attachs la nature divine, il fallait donc, de toute
ncessit, que l'organisation de notre nature ne ft pas sur ce point non
plus dshrite, mais qu'elle possdt en elle-mme le principe de
l'immortalit \to athanaton] ) ; ibid., V, 8 (l'ternit est place, aux cts
de l'absence de souffrance physique, parmi les attributs de l'Adam ori
ginel) ; ibid. y VIII, 4-5 (la condition mortelle tait originellement rserve
aux cratures prives de raison) ; La Cration de l'homme : IV, PG 44,
136D ; XVn, 188B (l'immortalit figurait parmi les qualits que l'homme
possdait sa cration) ; Trait de la virginit, XII, 2 ( L'homme n'avait
pas par lui-mme comme proprit essentielle jointe sa nature la capa
cit [...] de mourir). S. JEAN D a m a sc NE, La Foi orthodoxe y II, 12
( Dieu a fait l'homme [...] immortel ). S. J ea n C h r y so st o m e , Hom
lies sur les statues, XI, 2 (au paradis, le corps n'tait pas soumis la
mort ).
25. De Genesi ad litteram, VI, 25, PL 34,354.

A UX SO U RC ES D E LA M ALADIE

19

du nant , crit saint Athanase d'Alexandrie26 qui affirme


encore qu' l'origine les hommes taient d'une nature cor
ruptible27 . Saint Jean Chrysostome note qu'au paradis,
l'homme, bien que n'en ressentant aucune des tristes nces
sits, tait revtu d'un corps mortel28 . Les Pres nuancent
souvent leur expression en disant que l'homme a t cr en
vue de l'incorruptibilit29 ou pour l'immortalit30 , ou
qu'il appartenait sa nature de tendre participer de l'immor
talit divine31, ou encore parlent de l'incorruptibilit et de
l'immortalit promises32 , indiquant que cette incor
ruptibilit et cette immortalit n'taient pas d'emble dfi
nitivement acquises comme elles l'auraient t si elles avaient
t des proprits attaches sa nature mme.
C'est que l'incorruptibilit et l'immortalit du premier
homme taient dues la seule grce divine. Aussitt aprs
avoir cr l'homme de la poussire du sol, Dieu, dit la
Gense, souffla sur sa face un souffle de vie et l'homme
devint un tre vivant (Gn 2, 7) : en ce souffle les Pres ont
vu l'me, mais aussi l'Esprit divin33. C'est parce qu'ils taient
pntrs des nergies divines que son me et son corps pos
sdaient des qualits surnaturelles. Ainsi saint Grgoire Palamas note que la grce divine compltait par de trs nom
breux bienfaits l'insuffisance de notre nature34 . C'est par
cette grce que le corps et l'me pouvaient tre parfaitement
sains. Nous tions l'abri de la maladie [...] grce aux dons
reus dans la cration, remarque saint Basile35. C'est par
Sur l'incarnation du Verbe, IV, 6. Cf. ibid., 4.
Ibid., V, 1.
Homlies sur la Gense, XVII, 7.
C'est l'expression de Sg 2, 23, que cite S. A t h a n a se d 'A le x a n
d r ie , Sur l'incarnation du Verbe, V, 2.
30. S. G r g o ir e d e N y sse , Discours catchtique, VIII, 5 ; Homlies
sur les Batitudes, III, 5.
31. Cf. S. G r g o ir e DE n y s s e , Discours catchtique, V, 6. S. A t h a
n a se d 'A l e x a n d r ie , Contre les paens, 2. S. G r g o ire P a l a m a s , Cha
pitres physiques, thologiques, thiques et pratiques, 47.
32. Cf. S. A t h a n a s e , Sur l'incarnation du Verbe, III, 4. S. M a x im e ,
Ambigua, 10, PG 9 1 ,1 156D.
33. Voir par ex. S. G r g o ire P a l a m a s , Homlies, LVII, d. Oikonomos, p. 213.
34. Homlies, XXXVI, PG 151,452A.
35. Grandes Rgles, 55.
26.
27.
28.
29.

20

THOLOGIE D E LA M ALAD IE

cette grce aussi que le corps tait rendu incorruptible et


immortel36. Ainsi saint Augustin note que l'homme tait
mortel d'aprs la nature de son corps, mais immortel par
grce37 . Saint Athanase parle de l'homme vivant une vie
immortelle en tant que possdant les dons de Dieu et la
puissance propre qui lui vient du Verbe du Pre38 , et il note
que les hommes taient d'une nature corruptible, mais [que]
par la grce de la participation au Verbe ils pouvaient
chapper cette condition de leur nature39 , qu' cause
du Verbe qui leur tait prsent, la corruption de la nature ne
se serait pas approche d'eux40 .
En vertu de cette grce, Adam se trouvait donc dans une
condition trs diffrente non seulement de celle des autres
tres vivants de la nature41, mais aussi de la condition
humaine que nous connaissons actuellement42. C'est cette
condition privilgie, suprieure, qui est appele para
dis43 . C'est pour indiquer cet accs par grce une condition
suprieure que les Pres, commentant le texte de la Gense
(2, 8), soulignent que l'homme n'a pas t cr dans le para
dis, mais y a t plac par Dieu44 et distinguent bien le paradis
du reste de la terre45. Cette condition concernait non seule
36. Cf. S. B a s il e , Homlie : Dieu n est pas la cause des maux, 7, PG
31, 344C. S. M a x im e le C o n fe sse u r , Commentaire du Notre-Pre, PG
90, 904C ; Questions Thalassios, Introduction, PG 90, 252D. S. G r
g o ir e PALAMAS, Chapitres physiques, thologiques, thiques et pra
tiques, 46 ; Homlies, XXXVI, PG 151, 452A ; Homlies, LIV, d. Oikonomos,p. 213.
37. De Genesi ad litteram, VI, 25, PL 34, 354.
38. Contre les paens, 2.
39. Sur lincarnation du Verbe, V, 1.
40. Ibid., V, 2.
41. Cf. S. J ea n D a m a sc n e , La Foi orthodoxe, II, 11 et 30. S. J ean
C h r y so st o m e , Homlies sur la Gense, XVI, 1. S. G r g o ir e d e N y sse ,
Discours catchtique, VIII, 4.
42. Cf. S. G r g o ire d e N y s se , Discours catchtique, V, 9.
43. Cf. S. J e a n D a m a sc n e , La Foi orthodoxe, II, 11.
44. Cf. S. T h o ph il e D'A n t io c h e : Dieu transporta [l'homme] de la
terre, dont il tait fait, dans le.paradis (A Autolycus, II, 24). S. J ean
C h r y so st o m e : Dieu avait cr [l'homme] hors du paradis, mais il l'y
introduisit immdiatement (Homlies sur la Gense, XIII, 4).
45. Voir par ex. S. M a x im e , Ambigua, 41, PG 91,1305 A et D.

A U X SO U RC ES D E LA M ALAD IE

21

ment l'me, mais aussi le corps46. Saint Maxime parle ainsi de


la diffrence de constitution du corps humain avant la chute
chez notre premier pre Adam, avec celle que l'on voit main
tenant nous tenir sous son empire47 . Les Pres, tout en
remarquant qu'il ne nous est gure possible de concevoir cette
condition partir de l'tat dchu o nous nous trouvons pr
sentement48, considrent qu'il s'agissait d'une condition pro
che de l'tat anglique49. Selon saint Grgoire de Nysse et
saint Maxime en particulier, le corps du premier Adam
n'avait pas la matrialit et l'paisseur qu'il a actuellement50 ;
sa nature tait plutt celle du corps ressuscit qu'voque saint
Paul en 1 Co 15, et il est noter dans ce sens que les Pres
voient dans l'tat qui suit la rsurrection une rintgration du
paradis51.
46. Cf. S. J ea n D a m a sc n e , La Foi orthodoxe, II, 11.
47. Cf. Ambigua, 45, PG 91, 1353A.
48. Cf. S. G r g o ire d e N y sse , Discours catchtique, V, 9.
49. Cf. S. JEAN C h r y so st o m e , Homlies sur la Gense, XVI, 1.
50. S. MAXIME, Ambigua, 45, PG 91, 1353AB : le premier homme
tait nu, non qu'il n'et ni chair ni corps, mais en tant que n'ayant pas cette
constitution plus paisse rendant la chair mortelle et dure. Pour la
conception de S. Grgoire de Nysse, voir J. D a n i l o u , Platonisme et
thologie mystique. Doctrine spirituelle de saint Grgoire de Nysse, Paris,
1944, p. 56-59.
51. Cf. S. T h o ph il e D'A n t io c h e , Autolycus, II, 26. S. B a sil e , Sur
l'origine de l'homme, II, 7. S. G r g o ir e d e N y sse , La Cration de
l'homme, XVII, PG 4 4 , 188CD ; XXI, 204A. S. M a x im e l e C o n fe sse u r ,
Questions Thalassios, 61, 669A. La conception que les Pres ont de
l'origine de l'hom m e diffre radicalem ent, on le voit, de celle de la science
actuelle. L 'histoire de l'hom m e telle que la conoit la palontologie
hum aine n'est, du point de vue de la Tradition, que l'histoire de l'hum anit
sortie de la condition paradisiaque. L es Pres verraient dans Yhomo habilis un reprsentant de l'hum anit non pas telle qu'elle est issue des m ains
de D ieu, m ais dj dchue de son tat originel, au plus bas degr
son
involution , et com m enant se dvelopper selon une nouvelle m oda
lit d'existence (il faut donc se garder de confondre l'tat d'enfance spi
rituelle que les P res attribuent A dam lors de sa cration (cf. S. IRNE,
Contre les hrsies, IV, 38, 1 ; S. T h o ph ile D'ANTIOCHE, Autolycus,
II, 25 ; S. JEAN DAMASCNE, La Foi orthodoxe, II, 11) avec une
enfance historique ou un tat de sous-dveloppem ent de l'hum anit
naissante). La condition originelle de l'hom m e telle que la prsentent
l'criture et les P r e s jrelevejd'une autre tem poralit que cIIeLde~la

-rcOTmaissance historique : elle n'a^M ent'i^s'M Jtm ps^es ralits sensibles (fc/irofto^Tmis~^l' dur<Tds"ralits spirituelles.(ain), laquelle,
chap&-4a-seieftee4astQriq oorrelever de l'histoire spirituelle. Sans

22

THOLOGIE D E LA M ALAD IE

Cependant, l'homme ayant t cr libre, il dpendait de sa


volont de conserver ou non cette grce, et ainsi de demeurer
dans cette incorruptibilit et cette immortalit qu'elle lui
confrait, ou au contraire de les perdre en la rejetant52. Ainsi,
lorsque les Pres affirment que l'homme a t cr incor
ruptible et immortel, ils ne signifient pas qu'il ne pouvait pas
se corrompre ni mourir, mais qu'il avait par grce et par libre
choix la possibilit de ne pas se corrompre et mourir. Pour
que son incorruptibilit et son immortalit se maintiennent et
lui soient dfinitivement appropries, il fallait que l'homme
conserve la grce qui lui avait t donne par Dieu, demeure
uni Lui en s'aidant du commandement qu'il lui avait pro
pos cet effet (cf. Gn 2, 16-1753)54. Ainsi saint Grgoire
Palamas crit : l'origine, l'homme n'tait pas seulement
une crature de Dieu, mais il tait aussi son fils dans l'Esprit :
cette grce lui fut accorde en mme temps que l'me par le
tre intemporelle (puisqu'elle a eu un commencement dans le temps et
tait appele connatre un dveloppement dans la dure, qu'elle a
d'ailleurs inaugur) l'existence d'Adam en son tat primitif est anthistorique, de mme que l'existence humaine qui suivra la parousie sera
posthistorique. L'histoire spirituelle ne saurait donc tre dpasse par
la science historique. L'enseignement de la Tradition sur l'origine de
l'homme n'est pas plus ni moins incompatible avec les donnes actuelles
de la palontologie humaine que ne l'est la foi de l'glise en la trans
formation eucharistique du pain et du vin en corps et sang du Christ avec
les donnes de la chimie, ou la foi en la naissance virginale du Christ ou
en la rsurrection des morts avec les donnes de la biologie et de la phy
siologie, ou encore la foi en l'Ascension du Christ avec les donnes de la
physique et de l'astronomie. On a affaire dans tous les cas deux modes
d'apprhension diffrents et irrductibles l'un l'autre, ayant pour objet
des modalits diffrentes d'tre ou de devenir, la foi et la connaissance
spirituelle correspondant un domaine o les lois de la nature sont
transcendes , un mode d'existence proprement sur-naturel.
52. Cf. S. A t h a n a se d 'A le x a n d r ie , Sur l'incarnation du Verbe, III,
4. S. MAXIME, Questions Thalassios, 61, PG 90, 632B. S. JEAN
D a m a sc n E , La Foi orthodoxe, II, 30.
53. Cf. Sg 6, 18 : Obir ses lois c'est s'assurer l'incorruptibilit.
54. Les Pres soulignent cet gard tant la responsabilit de l'homme,
lie son libre arbitre (lequel conditionne un attachement volontaire
Dieu), que la sollicitude de Dieu qui veut non la mort de l'homme mais
son immortalit. Voir S. A t h a n a se , Sur VIncarnation du Verbe, III, 4-5 ;
IV, 4. S. J e a n C h r y so st o m e , Homlies sur la Gense, XVII, 3. S. G r
g o ir e P a l a m a s , Chapitres physiques, thologiques, thiques et pratiqueSy 47 ; Homlies, XXXI, PG 151,388D.

A UX SO U RC ES D E LA M ALAD IE

23

souffle vivifiant (cf. Gn 2, 7) ; elle le fut en qualit d'arrhes :


s'il avait observ le commandement en s'attachant ces
arrhes, il aurait pu bnficier par elles d'une union plus par
faite encore avec Dieu et devenir cotemel Dieu, revtu de
l'immortalit55.
On comprend donc que les Pres disent souvent que
l'homme, l'origine et jusqu'au pch, n'tait vrai dire ni
mortel ni immortel. Saint Thophile d'Antioche crit : Mais
nous dira-t-on : Mourir n'tait-il pas dans la nature de
l'homme ? Pas du tout. tait-il donc immortel ? Nous ne
disons pas cela non plus. On va rpliquer : Il n'tait donc
rien du tout ? Ce n'est pas non plus ce que nous soutenons.
Voil : par nature, l'homme n'tait pas plus mortel
qu'immortel. S'il avait t cr immortel ds le principe, il
aurait t cr dieu. D'autre part, s'il avait t cr mortel, il
et sembl que Dieu ft la cause de sa mort. Ce n'est donc ni
mortel qu'il a t cr, ni immortel, mais capable des deux.
Ainsi penchait-il sur la voie de l'immortalit en suivant le
commandement de Dieu ? Il devait en recevoir l'immortalit
pour rcompense et devenir dieu. Se tournait-il vers les
uvres de mort en dsobissant Dieu ? Lui-mme devenait
cause de sa propre mort. En effet, Dieu avait cr l'homme
libre et matre de lui56. Saint Augustin crit : Jusqu'au
pch, le corps humain pouvait tre qualifi en un sens de
mortel et dans un autre sens d'immortel ; mortel parce qu'il
pouvait mourir ; immortel parce qu'il pouvait ne pas mourir
[...]. En ne pchant pas, il pouvait ne pas mourir57. Et saint
Athanase d'Alexandrie note dans le mme sens : Sachant
que la volont libre des hommes pouvait incliner d'un ct ou
de l'autre, [Dieu] prit les devants et il fortifia par une loi et en
un lieu dtermin la grce qui leur avait t donne [...]. De la
sorte, s'ils gardaient la grce et demeuraient dans la vertu, ils
auraient dans le paradis une vie sans tristesse, ni douleur, ni
souci, en plus de la promesse de l'immortalit dans les cieux.
55. Homlies, LV II, d. Oikonomos, p. 213. Cf. S. J ean D a m a sc n e ,
La Foi orthodoxe, II, 11.
56. Autolycus, II, 27. Cf. I, 24 : L'homme fut tabli dans une situa
tion intermdiaire, ni compltement mortel, ni absolument immortel, mais
capable des deux.
57. De Genesi ad litteram, VI, 25, PL 34, 354.

24

THOLOGIE D E LA M ALAD IE

Mais s'ils transgressaient cette loi, ils sauraient que la corrup


tion selon la nature les attendait dans la mort, qu'ils ne
vivraient plus dans le paradis, mais en seraient chasss pour
mourir et demeurer dsormais dans la mort et la corrup
tion58. Saint Grgoire Palamas voit mme dans le com
mandement divin un moyen donn par Dieu l'homme pour
lui viter la corruption et la mort en mme temps que pour
prserver sa libert59, et souligne que l'immortalit et la mort,
l'incorruptibilit et la corruption dpendaient en fait du choix
de l'homme60, car Dieu, ayant cr l'homme libre, ne pouvait
empcher qu'il choist ce qu'il ferait et deviendrait61.

L'origine premire de la maladie : le pch ancestral


C'est donc, selon les Pres, dans la seule volont per
sonnelle de l'homme, dans le mauvais usage qu'il a fait de son
libre arbitre, dans le pch qu'il a commis au paradis, qu'il
faut chercher la source des maladies62, des infirmits, des
souffrances63, de la corruption64 et de la mort65 comme de tous
58. Sur l incarnation du Verbe, III, 4. Cf. S. J ea n D a m a sc NE, La Foi
orthodoxe, II, 30.
59. Homlies, XXXI, PG 151, 388D. Cf. Homlies, LIV, d. Oikonomos, p. 213 ; Chapitres physiques, thologiques, thiques et pratiques,
51.
60. Homlies, XXXI, PG 151, 388D et Homlies, XXIX, PG 151,
369C. Cf. S. J e a n C h r y so st o m e ,.Homlies sur la Gense, XVII, 7.
61. Homlies, XXXI, PG 151, 388D.
62. Cf. S. I r n e , Contre les hrsies, V, 15, 2. S. G r g o ir e de
N y sse , De anima et resurrectione, PG 46, 149A. S. J ea n C h r y so st o m e ,
Homlies sur la Gense, XVII, 7.
63. Cf. S. MAXIME, Questions Thalassios, 61, PG 90, 628BC, 629D,
632B ; Chapitres sur la thologie et lconomie, III, 18. S. JEAN
D a m a sc n e , La Foi orthodoxe, II, 30. S. G r g o ir e P a l a m a s , Xn,
PG 150, 1048C.
64. Cf. S. A t h a n a se d 'A l e x a n d r ie , Sur l'incarnation du Verbe, III,
4-5 ; IV, 4 ; V, 1-3. S. G r g o ir e d e n y s s e , La Cration de l'homme,
XX, PG 44, 200C. S. M a x im e LE C o n fesseu r : Commentaire du NotrePre, PG 90, 904C ; Questions Thalassios, 61, PG 90, 636A ; Ambiguaf 10, PG 91, 1156D ; Lettres, X, PG 91, 449B. S. JEAN DAMASCNE,
La Foi orthodoxe, II, 30 ; III, 1. S. G r g o ir e P a l a m a s , Xn, PG 150,
1048C.
65. Cf. R m 5, 12. Diognte, X II, 2. S. J u s t in , Dialogue, 124. S. I r
n e , Contre les hrsies, IV, 38, 4. S. A t h a n a se d 'A le x a n d r ie , Sur

A UX SO U RC ES D E LA M ALAD IE

25

les maux qui affectent actuellement la nature humaine66. Le


dtournement de son libre choix introduisit en Adam la passibilit, la corruptibilit et la mortalit , affirme saint
Maxime67. Saint Thophile d'Antioche note : Pour la pre
mire crature, la dsobissance a procur l'exclusion du
paradis ; [...] dans sa dsobissance, l'homme puisa la fatigue,
la douleur, le chagrin, et pour finir il tomba dans la puissance
de la mort68. C'est cause du pch de dsobissance que
les maladies assaillent les hommes , crit saint Irne69. De
mme saint Nil Sorsky : Aprs la transgression du com
mandement, Adam fut soumis la maladie70. Et saint Gr
goire Palamas, plus explicitement : D'o nous viennent les
faiblesses, les maladies et les autres maux dont nat la mort ?
D'o vient la mort elle-mme ? De notre dsobissance au
commandement divin, de la transgression du prcepte que
Dieu nous a donn, de notre pch originel au paradis de
Dieu. De sorte que les maladies, les infirmits et le poids des
preuves de toutes sortes procdent du pch. Par lui, en
effet, nous avons revtu de tuniques de peau ce corps maladif,
mortel et accabl de souffrances, nous sommes passs dans ce
monde temporaire et prissable, et nous avons t condamns
mener une vie en proie beaucoup de maux et de mul
Vlncarnation du Verbe, III, 4-5 ; IV, 4 ; V, 1-3. S. B a s ile , Homlie : Dieu
n'est pas la cause des maux, 7. S. G r g o ir e d e NYSSE, Discours catchtique, VIII, 4 ; La Cration de l'homme, XX, PG 44, 200C ; Trait de
la virginit, XII, 2 ; De anima et resurrectione, PG 46, 149A. S. JEAN
C h r y s o s to m e , Homlies sur la Gense, XVH, 7. S. M ax im e l e CONFES
SEUR, Ambigua, 7, PG 91, 1093A ; 10, 1156D ; Questions Thalassios,
61, PG 90, 629B et D, 632B, 633BC, 636B. S. JEAN DAMASCNE, La Foi
orthodoxe, II, 3 0 ; III, 1. S. G r g o ir e P a l a m a s : Xn, PG 150,
1048C ; Chapitres physiques, thologiques, thiques et pratiques, 46, 50,
51 ; Homlies,XI, PG 151,125A.
66. Voir par ex. : S. JEAN C h r y so st o m e , Homlies sur la Gense :
XVI, 1, 5 et 6 ; XVII, 7. S. G r g o ir e d e N y sse , Discours catchtique,
V, 11 ; VII, 1 ; La Cration de l'homme, XX, PG 44, 201A ; Trait de la
virginit, XII, 2. S. M a x im e LE C o n f e s s e u r : Questions Thalassios,
42, PG 90, 408BC ; Lettres, X, PG 91, 449B. S. J e a n D a m a s c n e , La
Foi orthodoxe, III, 1.
67. Questions Thalassios, 42, PG 9 0 ,408B.
68. AAutolycus, 11,25.
69. Contre les hrsies, V, 15,2.
70. Rgle, VIL

26

THOLOGIE D E LA M ALAD IE

tiples calamits. La maladie est donc comme un chemin court


et difficile dans lequel le pch a conduit le genre humain,
[et] le terme de ce chemin, sa limite ultime, c'est la mort71.
En choisissant- de suivre la suggestion du Malin de devenir
comme des dieux (Gn 3, 5), c'est--dire dieux en dehors
delDjeuH, Adam et ve se sont eux-mmes privs dTagrce
et ont ds lors perdu les qualits qu'ils lui devaient et qui leur
confraient en quelque sorte une condition surnaturelle73.
La transgression du commandement, crit saint Athanase,
les ramena leur nature74 , c'est--dire la poussire de la
terre dont ils furent models75 (Gn 2, 7) selon que le dit Dieu
Adam : Tu retourneras dans la terre dont tu as t pris,
parce que tu es terre et que retourneras la terre (Gn 3, 19).
Les maux que subissent Adam et ve la suite du pch
s'inscrivent dans la logique de leur privation volontaire de la
communion avec Dieu qui les rendait participants de Ses pro
prits. En se sparant du Bien ils ont ouvert la nature
humaine tous les maux76. Saint Grgoire de Nysse crit :
Cet abandon du bien, une fois accompli, eut pour cons
quences l'apparition de toutes les formes du mal : le fait de se
dtourner de la vie provoqua la mort ; la privation de la
71. Homlies, XXXI, PG 151, 388BC. Mme enseignement chez :
S. J ea n C h r y so st o m e , Homlies sur les statues, XI, 2 ; S. T h o ph ile
d 'A n t io c h e , Autolycus, II, 25.
72. Selon beaucoup de Pres, le pch ancestral a consist dans une
tentative d'autodification de l'homme. Voir par ex. : S. J ean C h r y
so st o m e , Homlies sur les statues, XI, 2 ; S. I r NE, Contre les hrsies,
V, 3, 1 ; S. J e a n D a m a sc n e , La Foi orthodoxe, II, 30. S. S y m on le
N o u v ea u T h o l o g ie n , Traits thiques, XIII, 60. L'homme tait destin
devenir dieu, affirment unanimement les Pres orientaux (voir J. G r o s s ,
La Divinisation du chrtien d'aprs les Pres grecs, Paris, 1938), mais en
Dieu et par Lui.
73. Cf. S. G r g o ir e d e N y sse , Discours catchtique, V, 11. S. J ean
D a m a sc n e , La Foi orthodoxe, II, 30. S. JEAN C h r y so st o m e , Homlies
sur la Gense, XVI, 4. S. G r g o ir e P a l a m a s , Chapitres physiques,
thologiques, thiques et pratiques, 46 ; 48 ; 66.
74. Sur l'incarnation du Verbe, IV, 4.
75. Cf. ibid, 5.
76. Rappelons que, selon la plupart des Pres grecs, le mal premire
ment n'existe que par la volont personnelle des dmons ou de l'homme et
deuximement n'a pas d'essence positive, n'tant que la privation du bien.
Voir surtout, ce sujet, le long dveloppement de D en y s l 'A r o pa g it e ,
Noms divins, V, 19-35, PG 3 ,716D-736B.

A U X SO URCES D E LA M ALAD IE

27

lumire entrana l'obscurit ; la vertu faisant dfaut, le mal


apparut ; et c'est ainsi que toutes les formes du bien furent
remplaces une, une par la srie des maux contraires77. Le
mme note encore : Ayant par fraude ml le vice la libre
volont de l'homme, l'Ennemi a dtermin comme l'extinction
et l'obscurcissement du bienfait divin. Ce bienfait venant
manquer, ce qui lui est oppos se prsente de toute ncessit
sa place. Or la vie s'oppose la mort, la force la faiblesse78
[...].
Ces maux affectrent en premier lieu l'me de l'homme, qui
devint passible, connut la tristesse et la souffrance, se cor
rompit et mourut d'tre spare de Dieu et prive de la vie
divine79. Puis ils se transmirent par elle son corps. Cette
double mort, spirituelle et corporelle80, est signifie, remarque
saint Athanase, par le caractre insistant de la formule que la
Gense attribue Dieu avertissant Adam et ve (Gn 2, 17) :
le jour o vous mangerez [de l'arbre de la connaissance du
bien et du mal] vous mourrez de mort*1. Saint Grgoire
Palamas prcise dans le mme sens : La mort survenue dans
l'me par la transgression, non seulement corrompt l'me ellemme [...] mais aussi accable le corps de peines et de pas
sions, le rend corruptible et finalement le soumet la mort.

77. Discours cachtique, VIII, 19.


78. Discours cachtique, V, 11. Cf. S. BASILE, Homlie : Dieu n'est
pas la cause des maux, 7 : La mort est une suite ncessaire du pch ;
on s'approche de la mort mesure qu'on s'loigne de la vie, qui est Dieu ;
la mort est la privation de la vie : Adam en s'loignant de Dieu s'est
expos la mort. S. M a x im e , Ambigua, 10, PG 91, 1156D : Le pre
mier homme, pour n'avoir pas voulu se nourrir [du Verbe de vie], s'est
invitablement loign de la vie divine, et en revanche une autre lui est
chue, engendrant la mort, prive du Verbe.
79. Cf. S. J e a n C h r y so st o m e , Homlies sur les statues, XI, 2.
S. G r g o ir e p a l a m a s , Xn, PG 150, 1048C ; Homlies, XI, PG 151,
125A. Cette mort spirituelle, que Grgoire Palamas dfinit comme la
sparation de l'me et de Dieu, tout comme la mort physique est la spara
tion de l'me et du corps, est, souligne-t-il, la plus grave des deux, et c'est
elle qui est proprement la mort (A Xn, loc. cit.).
80. C'est videmment cette double mort que S. Paul envisage lorsqu'il
affirme en Rm 5, 12, que par un seul homme le pch est entr dans ce
monde, et par le pch la mort , et en 1 Co 15, 21, que la mort [est]
venue par un seul homme .
81. Sur l'incarnation du Verbe, III, 5.

28

THOLOGIE D E LA M ALAD IE

En effet, aprs la mort de l'homme intrieur par la trans


gression, l'Adam terrestre entendit : Tu es terre et tu retour
neras dans la terre (Gn 3 , 19)82.
C'est ainsi que, cessant par la faute d'Adam d'tre confor
me Dieu, la nature humaine tout entire tomba malade de
corruption83 . Elle perdit la condition exceptionnelle qui tait
la sienne l'origine, du fait de la prsence en elle de la
grce84, et chuta dans une condition infrieure85 . Les
hommes ne demeurrent plus ds lors comme ils avaient
commenc d'tre , note saint Athanase86. Alors que la moda
lit d'existence originelle de sa nature rapprochait l'homme de
la condition anglique, la nouvelle le rapproche de l'ani
malit87. Son corps acquiert une matrialit88, une paisseur89
et une opacit90 qu'il ne connaissait pas l'origine ; il entre
dans le courant de la vie animale et sensible, et subit dsor
mais les mouvements, l'instabilit et les divisions que
connaissent les autres tres de la nature et auxquelles il
chappait auparavant par grce. Cette nouvelle condition
d'existence est signifie dans la Gense par les tuniques de
peau (Gn 3, 21)91, qui symbolisent la fois son caractre
matriel, animal, la mort dont elle est porteuse, et le fait
82. Xny PG 150, 1048C. Cf. Chapitres physiques, thologiques,
thiques et pratiques, 51.
83. S. C y r ille d 'A l e x a n d r ie , Commentaire sur Tptre aux Romains,
PG 74, 789B.
84. Le lien de cause effet affirm par la Tradition entre la mort spi
rituelle et la mort physique, qui est peu intelligible si on l'envisage de
manire immdiate et en le rfrant au seul plan naturel, devient clair par
la mdiation de la grce : la mort spirituelle implique la perte de la grce
qui confrait au corps incorruptibilit et immortalit.
85. S. G r g o ir e d e N y sse , Discours catchtique, V, 11.
86. Sur l'incarnation du Verbe, IV, 4.
87. Cf. S. M a x im e , Ambigua, 42, PG 91, 1348A. S. G r g o ir e de
N y s se , De anima et resurrectione, PG 46, 148C. Sur la conception de ce
dernier, voir J. D a n i l o u , Platonisme et thologie mystique, p. 56-59.
88. Cf. S. M a x im e , Ambigua, 45, PG 91, 1353B.
89. Cf. S. J e a n D a m a sc n e , La Foi orthodoxe, III, 1. S. M a x im e ,
Ambigua, 45, PG 91, 1353B.
90. Cf. S. JEAN d a m a s c n e , La Foi orthodoxe, III, 1.
91. V. L o ssk y note : Les tuniques de peau reprsentent notre nature
actuelle, notre tat biologique grossier, bien diffrent de la corporalit
transparente du Paradis ( Thologie dogmatique , Messager de l'exar
chat du Patriarche russe en Europe occidentale, 48, 1964, p. 231).

A UX SO U RC ES D E LA M ALAD IE

29

qu'elle est surajoute la vraie nature de l'homme92. Com


mentant un passage de saint Grgoire de Nazianze o celui-ci
voque la nudit originelle d'Adam, saint Maxime crit : Je
souponne que c'est la diffrence entre la constitution du
corps humain avant la chute chez notre pre Adam et celle
que l'on voit maintenant nous tenir sous son empire, qu'il veut
montrer en disant cela. L'homme alors n'tait pas tiraill par
des qualits opposes se nuisant les unes aux autres dans la
constitution du corps. Non, il restait tel qu'en lui-mme sans
flux ni reflux ; il se trouvait libre de leur perptuel change
ment et de la domination mutuelle de ces qualits, comme si,
par grce, il ne laissait pas d'avoir part l'incorruptibilit,
sans le fouet de ces aiguillons, mais avec videmment une
tout autre constitution en harmonie avec son corps et des qua
lits simples et en paix ; le premier homme tait nu, non qu'il
n'et ni chair ni corps, mais en tant que n'ayant pas cette
constitution plus paisse rendant la chair mortelle et dure93.
La maladie trs grave qui affecta l'homme atteignit par
lui tout le cosmos94. L'homme, explique saint Maxime, rece
vant par la grce de Dieu qui l'a cr, de disposer en matre
du monde entier, par sa mauvaise manire d'en user [...] a
dtourn son action vers le contre nature et introduit en lui,
comme dans tout le cosmos, l'altration actuelle95.
Le monde avait t cr bon par Dieu (Gn 1, 31), mais il
dpendait de l'homme qu'il le restt ou non. Dieu, en effet,
avait fait l'homme comme un microcosme dans le macrocosme96, rcapitulant toutes les cratures97. Il l'avait institu
roi de la cration (cf. Gn 1, 28-30) ayant pouvoir sur tous les
tres qu'elle contient98. Il l'avait tabli mdiateur entre Lui et
92. Cf. S. G r g o ire DE N y sse , De anima et resurrectione, PG 46,
148C-149A.
93. Ambigua, 45, PG 91, 1353AB.
94. Cf. S. J ea n D a m a s c n e , La Foi orthodoxe, I, 30. V oir
V. LossKY, Thologie mystique de l'glise d Orient, Paris, 1944, p. 127128 * T hologie dogm atique , p. 227.

95. Lettres, X, PG 91, 449B.


96. Cf. S. J ea n D a m a sc n e , La Foi orthodoxe, II, 12. S. M a x im e ,

Mystagogie, VII.
97. S. G r g o ir e P a l a m a s , Homlies, LIII.
98. Cf. S. G r g o ir e DE n y s s e , La Cration de l'homme, IV, PG 44,

136C ; Discours catchtique, VI, 10.

30

THOLOGIE D E LA M ALAD IE

les cratures", lui donnant pour tche de les mener leur


perfection en les unissant Lui par la participation la
grce qu'il recevait de l'Esprit100. L'homme avait notamment
pour mission, selon saint Maxime, d'unir le paradis et le
reste de la terre, et donc de rendre tous les autres tres crs
participants de la condition paradisiaque101. Ainsi Adam
ferait-il partager toutes les autres cratures l'ordre, l'har
monie et la paix dont bnficiait sa propre nature par son
union Dieu, mais aussi l'incorruptibilit et l'immortalit
reues par grce102.
Mais lorsque Adam se dtourne de Dieu, la nature cesse de
lui tre soumise. la suite de son pch, le dsordre s'installe
entre les tres de la cration comme en l'homme. Maudite
soit la terre cause de toi ! (Gn 3, 17) dit Dieu l'homme,
annonant la catastrophe cosmique engendre par sa faute. La
distinction et la sparation des tres deviennent dsormais
opposition et division. L'homme, qui est dvtu de la grce
qui constituait sa protection (cf. Gn 3, 7)103 et qui a perdu son
pouvoir de matriser la nature, devient faible face elle et
sujet ses atteintes.
Le mal se rpand d'autant plus vite et plus activement que
le diable, Adam lui ayant obi, prend pouvoir sur l'homme et
usurpe les privilges que Dieu avait accords ce dernier
lorsqu'il l'avait institu matre des autres cratures. Dans la
domination de la nature, le prince de ce monde remplace
le roi de la cration . Effet de la faute d'Adam, cons
quence et forme du mal engendr par celle-ci, la maladie se
trouve en mme temps produite et reproduite, tendue, dve
loppe, dmultiplie et renforce, et parfois mme incarne,
par les puissances de tnbres et de mchancet , le diable
et les dmons, qui deviennent alors l'une des sources prin
cipales des maladies, se manifestant le plus souvent indirecte
ment travers elles, mais aussi parfois sans mdiation comme
99. Cf. S. m a x im e , Ambigua, 41, PG 91, 1305A-C. S. J ean
DAMASCNE, La Foi orthodoxe, II, 30.
100. Voir S. M a x im e , Ambigua, 41, PG 91, 1305A-C.
101. Cf. Ambigua, 41, PG 91, 1305D.
102. S. Maxime parle ainsi d'une dification de toutes les cratures
comme finalit de la cration.
103. Cf. S. JEAN CHRYSOSTOME, Homlies sur la Gense, XVI, 5.

A UX SO U RC ES D E LA M ALAD IE

31

dans les cas de possession, occupant alors eux-mmes en


l'homme la place vide de Dieu104.
Dieu, qui a en vue le salut de l'homme et en lui de tout
l'univers105, ne permet cependant pas que les forces du mal
submergent et dtruisent Sa cration. L'homme et la nature
restent partiellement protgs par Sa Providence qui pour cela
pose certaines limites l'activit ngatrice du diable et des
dmons106, stabilise le cosmos sur la pente qui le conduit au
nant, tablit un certain ordre au sein mme du dsordre107.
S'il a perdu la ressemblance Dieu qu'il commenait acqu
rir, l'homme reste porteur de Son image, mme si elle est voi
le, obscurcie et dforme108. Aussi n'est-il pas totalement
priv de la grce et lui reste-t-il, dans sa faiblesse, assez de
forces spirituelles pour pouvoir, s'il le veut, se tourner de nou
veau vers Dieu et se conformer aux commandements qu'il
continue d'ailleurs recevoir de Lui (cf. Dt 30, 11-19), ainsi

104. L 'tiologie dm oniaque de certaines m aladies est affirm e par les


critures : explicitem ent dans le prologue du livre de Job (Jb 2, 6-7), et
im plicitem ent dans ces paroles de l'A ptre P ierre : D ieu a oint du SaintEsprit et de force Jsus de N azareth, qui allait de lieu en lieu, faisant du
bien et gurissant tous ceux qui taient sous l'em prise du diable (Ac 10,
38), sans com pter les nom breux rcits de m iracles o cela apparat claire
ment. U ne telle tiologie est galem ent affirm e par les Pres. V oir
notam m ent : Apophtegmes , srie alph., Thodora 3 ; S. GRGOIRE DE
NYSSE (voir A. M. K e e n a n , St G regory o f N yssa and the M dical P ro
fession , Bulletin o f the Hisiory o f Medicine, 15, 1944, p. 159-160);
S. BARSANUPHE, Lettres, 154, 517, 519, 520, 521 ; Vie de S. Thodore de
Sykn : 43, 46, 71, 84, 86, 88, 89, 91, 106, 108, 140, 143 ; S. MAXIME LE
C o n f e s s e u r , Centuries sur la charit, II, 74 ; S. lie l'E c d ic o s , Anthologie, 49 ; S. MACAIRE, Chapitres mtaphrass par Symon, 147. Cette
reconnaissance d'une tiologie dm oniaque n'em pche pas les Pres,
com m e nous le verrons au chapitre III, d'adm ettre une tiologie b io
logique, organique ou fonctionnelle, titre de cause seconde ou parallle
ment. D ans le prem ier cas, loin d'exclure la causalit physique, la cau
salit m taphysique ou spirituelle l'inclut et m m e la reconnat com m e
ncessaire sa propre m anifestation.
105. Cf. S. MAXIME, Questions Thalassios, 60, PG 90, 621AB.
106. Cela apparat nettem ent dans le Prologue du livre de Job.
107. V. LOSSKY, T hologie dogm atique , p. 27.
108. Cf. S. G r g o ir e P a l a m a s , Chapitres physiques, thologiques,
thiques et pratiques, 39, PG 151, 1148B. ORIGNE, Homlies sur la
Gense, XIII, 4. S. JEAN CHRYSOSTOME, Exhortations Thodore, I, 3.

32

THOLOGIE D E LA M ALAD IE

que pour garder, selon le vu de Dieu, une certaine matrise


sur la nature (cf. Gn 9, 1-2).
Ce nouvel quilibre reste pourtant fragile. L'homme et la
nature sont devenus un champ de bataille o le mal et le bien,
la mort et la vie, se livrent en permanence sur tous les plans
un combat impitoyable, dont la maladie, les infirmits et les
souffrances tmoignent leur niveau, et dont l'issue, avant
l'incarnation du Christ, demeure incertaine.

Les hommes sont-ils responsables des maladies qui les


affectent ?
En ce qui concerne la question de la relation de la maladie
au pch et donc de la responsabilit des hommes dans
l'apparition et le dveloppement des maladies qui les affec
tent, il apparat que cette relation et cette responsabilit sont
immdiates l'origine, puisque nous venons de voir que la
maladie, mme dans l'action dmoniaque qui s'y manifeste,
est une consquence directe du pch personnel d'Adam et
d've, que les Pres prsentent d'ailleurs souvent, avec les
\ autres maux qui rsultent de ce pch, comme un chtiment.
Ce dernier terme cependant ne doit pas tre entendu dans le
sens d'une punition qu'un Dieu vengeur et cruel infligerait
l'homme. C'est l'homme lui-mme qui engendre par sa faute
son propre chtiment. Il ouvre une fosse, il la creuse, et il
> tombe dans la fosse qu'il a faite. Son iniquit retombe sur sa
? tte et sa violence redescend sur son front , constate le Psal| miste (Ps 7, 16-17). Chacun de nous choisit les chtiments
\. ; lorsqu'il pche volontairement , crit Clment d'Alexan)' drie109, reprenant son compte cette phrase de Platon qu'il
cite aussitt aprs : C'est la faute de celui qui a choisi, Dieu
n'est pas responsable110. Saint Irne crit dans le mme
sens : tous ceux qui se sparent de Lui, [Dieu] inflige la
sparation qu'eux-mmes ont choisie. Or la sparation de
Dieu, c'est la mort ; la sparation de la lumire, ce sont les
tnbres ; la sparation de Dieu, c'est la perte de tous les
biens venant de Lui. Ceux donc qui, par leur apostasie, ont
perdu tout ce que nous venons de dire sont plongs dans tous
109. Pdagogue, I, VIII, 69, 1.
110. La Rpublique, X, 617e.

A UX SO U RC ES D E LA M ALAD IE

33

les chtiments : non que Dieu prenne les devants pour les
chtier, mais le chtiment les suit par l mme qu'ils sont pri
vs de tous les biens111. Lors donc que Dieu nonce nos
premiers parents les malheurs qui rsulteront de leur transf gression (Gn 3, 16-19), Il ne les produit pas, mais ne fait que
f les prdire et les dcrire.
Parce que Adam est la racine de la nature humaine112,
son prototype, et contient principiellement l'humanit tout
entire113, il transmet son tat tous ses descendants114. La
mort, la corruption, la maladie, la souffrance deviennent ainsi
le lot de tout le genre humain.
Cette transmission se perptuant, par voie biologique115, de
gnration en gnration, tous les hommes hritent donc
leur naissance de la nature dchue d'Adam, malade, infirme,
marque par les consquences de son pch116. Saint Grgoire
de Nysse explique : C'est comme si les hommes qui, au
commencement par la transgression, accueillirent le pch et
firent entrer la maladie117 avaient tiss le mal en notre sub
stance. La nature veut que chaque espce d'animaux se per
ptue en transmettant son hrdit ses petits [...1. De mme
les hommes naissent des hommes et apportent en naissant les
dficiences des hommes118.
Cet tat affecte tous les hommes, mme s'ils n'ont pas euxmmes personnellement pch : la faute d'un seul a entran
sur tous les hommes une condamnation (Rm 5, 18) ; par
la faute d'un seul, la multitude est morte (Rm 5, 15) ; et la
111. Contre les hrsies, V, 27, 2. Cf. ibid., 28, 1.
112. Cf. S. M a r c L 'E rm ite , Sur l'union hypostatique, 18. S. G r g o ir e
P a la m a s , Homlies, LU.
113. Cf. S. GRGOIRE d e N y sse , La Cration de l'homme : XVI, 185B
et x x n , 204CD. S. G r g o ir e P a la m a s , Homlies, V, PG 151, 64-65.
114. Cf. S. M a x im e : Ambigua, 10, 1156D; Questions Thalassios,

61, PG 90,628C, 632AB,D, 633BC, 636AB.


115. Cf. T h o d o r e t DE C y r , Commentaire sur Romains, PG 82,
1245A. S. M a x im e , Questions Thalassios; 21, PG 90, 312C-313A ; 61,
628C, 632AB,D. S. J e a n DAMASCNE, La Foi orthodoxe, II, 30. S. GR
GOIRE PALAMAS, Homlies, V, PG 151,64B.
116. Cf. S. M a x im e , loc. cit.
117. Le terme est pris ici dans un sens gnral.
118. Homlies sur les Batitudes, VI, 5. Cf. S. M axim e, Questions
Thalassios, 6 1 ,6 3 2 A. S. G r g o ir e P a la m a s , Homlies, XLin et LIV.

34

THOLOGIE D E LA M ALAD IE

mort a rgn [...] mme sur ceux qui n'avaient point pch
d'une transgression semblable celle d'Adam (Rm 5, 14),
note saint Paul. Et s'il dit encore que par la dsobissance
d'un seul la multitude a t constitue pcheresse (Rm 5,
19), il faut entendre par l, disent les Pres orientaux, que les
hommes hritent non du pch d'Adam, mais de ses cons
quences119. Saint Jean Chrysostome commente ainsi ce pas
sage : L'Aptre affirme que beaucoup sont devenus
pcheurs par la dsobissance d'un seul. Qu'un homme ayant
pch et tant devenu mortel, ses descendants le soient aussi,
il n'y a rien d'invraisemblable ; mais qu'on devienne pcheur
par la dsobissance d'un autre, est-ce logique ? Il semble que
personne ne peut tre puni que pour une faute personnelle.
Que signifie donc ici le mot pcheurs ? Il veut dire, ce me
semble, sujets au chtiment et condamns mort120. Saint
Cyrille d'Alexandrie crit dans le mme sens : La nature
tomba malade de pch par la dsobissance d'un seul, c'est-dire Adam. Ainsi la multitude fut-elle constitue pche
resse : non pas qu'elle ait partag la faute d'Adam - elle
n'existait pas encore -, mais parce qu'elle partageait sa nature
tombe sous la loi du pch121.
De ce point de vue donc, les maladies qui affectent les
hommes apparaissent imputables non leurs pchs pr
il 9. Nous prcisions les Pres orientaux , car la ligne de pense
occidentale qui prend sa source dans la thologie de S. Augustin diverge
sur ce point en admettant le caractre hrditaire du pch d'Adam luimme, ou du moins de sa culpabilit. Sur cette divergence, on pourra
consulter J. M e y e n d o r ff : Eph' (Rm 5, 12) chez Cyrille d'Alexandrie
et Thodoret , Sudia Patristica, IV, 1961, p, 157-161, et Initiation la
thologie byzantine, Paris, 1975, p. 192-198. Voir aussi les travaux de
S. LYONNET : Le sens de Eph' en Rom V, 12 et l'exgse des Pres
grecs , Biblica, 36, 1955, p. 436-456 ; Le pch originel et l'exgse de
Rom V, 12-14, Recherches de science religieuse, 44, 1956, p. 63-84 ;
Pch originel , Dictionnaire de la Bible, Supplment 7, 1966, col.
509-567.
120. Homlies sur Romains, X, 2-3. S. J e a n C h r y so st o m e dit encore
{ibid., 1) : Adam, en mangeant du fruit dfendu, est devenu la cause de
la mort de ses descendants, bien qu'ils n'eussent point got du fruit de
l'arbre , et aussi : que l'on soit puni pour un autre, cela ne semble pas
juste.
121. Commentaire sur Romains, PG 74, 789. On trouvera un com
mentaire semblable chez S. T h o ph y la c te DE B u l g a r ie , Commentaire
sur RomainsyPG 124,404C.

AU X SO U RC ES D E LA M ALAD IE

35

sonnels, mais au fait qu'ils partagent la nature humaine


dchue par la faute de leur premier pre Adam. En cons
quence, plusieurs passages des critures manifestent qu'il
n'existe pas de lien priori entre la maladie ou l'infirmit
d'une personne et un ou plusieurs pchs qu'elle ou ses ascen
dants immdiats auraient commis. Tout d'abord l'pisode de
l'aveugle-n (Jn 9, 1-3) : la question de ses disciples :
Matre, qui a pch lui ou ses parents, pour qu'il soit n
aveugle ? , le Christ rpond nettement : Ni lui ni ses
parents n'ont pch. Ensuite l'pisode du paralytique (Mt 9,
1-6 ; Me 2, 1-12 ; Le 5, 17-26). Le Christ lui dit d'abord :
Tes pchs te sont remis , et c'est par un deuxime miracle
qu'il le gurit de sa paralysie, lui disant : Lve-toi, prends
ton grabat et va-t'en chez toi. Si son infirmit corporelle
avait t la consquence de son pch, il aurait suffi que le
Christ lui et remis ses pchs pour qu'iise trouvt guri de
la maladie de son corps en mme temps qe de celle de-son
me, sans qu'une seconde intervention ft ncessaire. Notons
enfin que saint Jacques, lorsqu'il recommande, en 'cas de
mala-die, d'appeler les anciens de l'glise pour qu'ils prient
sur le malade et l'oignent d'huile, prcise : La prire de la
foi sauvera le patient et le Seigneur le relvera ; et s'il a com
mis des pchs, il lui sera pardonn (Je 5, 14-15). Par l'uti
lisation du conditionnel (kan, et si...) il indique qu'il n'y a pas
de lien ncessaire entre la maladie du patient et des pchs
qu'il aurait commis. On pourrait encore citer les nombreux
passages de l'Ancien Testament o l'on voit des justes atteints
de graves maladies et affects par de grandes souffrances
physiques, Job en tant le cas le plus frappant.
Qu'Adam soit l'origine de la dchance de la nature
humaine ne signifie pourtant pas qu'il soit seul responsable de
son tat actuel122. Il y a en effet une responsabilit de tous les
122.
La responsabilit d'Adam porte d'abord sur sa propre faute et sur
les consquences qui en rsultent pour lui-mme. Les consquences qui
affectent ses descendants tiennent sa position de prototype de l'huma
nit, et au mode de gnration dans lequel l'humanit s'est trouve enga
ge du fait de sa faute. De ce point de vue, la transmission de ses maux
ses descendants devient un fait de nature et ne procde que secondaire
ment de sa volont personnelle. Deux autres considrations, aux yeux des
Pres attnuent sa responsabilit : premirement l'tat d'enfance, et par

36

THOLOGIE D E LA M ALAD IE

hommes dans la mesure o ils sont devenus les imitateurs


d'Adam. C'est parce que les descendants d'Adam ont eux
aussi pch que les consquences du pch d'Adam les ont
affects. C'est ce qu'enseigne saint Paul : par un seul
homme le pch est entr dans le monde, et par le pch la
mort, et [...] ainsi la mort a pass en tous les hommes, du fait
que tous ont pch (Rm 5, 12. Cf. 3, 23)123. Et saint Cyrille
d'Alexandrie crit ce sujet : Le Serpent, inventeur du
pch ayant remport par sa perversit la victoire sur Adam, a
trouv accs l'intelligence de l'homme, car tous ils sont
dvoys, ensemble pervertis (Ps 13, 3 ; Rm 3, 12) [...] et la
mort nous engloutit dans sa victoire, suivant les mots du pro
phte : Et l'Hads largit son me et ouvrit sa bouche sans
discontinuer (Is 4, 14). En effet, puisque nous imitmes la
faute qui eut lieu en Adam - dans la mesure o tous ont pch -,
nous fmes l'objet de la mme condamnation124. Thodoret
de Cyr dit d'une faon plus nette encore : Ce n'est pas pour
le pch de l'Anctre que chaque homme subit la loi de la
mort, mais pour le sien propre125 , voulant affirmer par l,
sans nier la responsabilit premire d'Adam et le caractre
hrditaire de la nature dchue126, la coresponsabilit de tous
les hommes pcheurs dans cette hrdit qui les affecte. En
pchant leur tour, les hommes contribuent perptuer la
consquent d'inexprience, dans lequel il fut cr (cf. S. G r g o ir e P a l a MAS, Chapitres physiques, thologiques, thiques et pratiques, 55, cit
infra) ; deuximement le rle que joua le diable, d'une part pour pousser
Adam au pch (cf. S. ATHANASE, Sur l'incarnation du Verbe, V, 2 ;
S. M a x im e , Questions Thalassios, 61, PG 90, 633B), l'auteur du livre
de la Sagesse allant jusqu' dire : c'est par l'envie du diable que la mort
est entre dans le monde (Sg 2,24), et d'autre part pour tendre, dans le
monde dont il devient le prince , les effets du mal.
123. La divergence prcdemment signale tient notamment une
interprtation diffrente de ce passage de S. Paul, le texte grec eph' pantes marton qui signifie parce que [ou : du fait que ] tous ont
pch , ayant t traduit par la Vulgate : in quo omnes peccaverunt
( dans lequel [c'est--dire Adam] tous ont pch ). La premire inter
prtation, qui est celle des Pres grecs, est aujourd'hui admise par la plu
part des spcialistes. Cf. J. M ey e n d o r ff , op. cit., et S. L y o n n e t , L e
sens de eph' en Rm 5,12 et l'exgse des Pres grecs , p. 436-456.
124. Commentaire sur Romains, PG 74, 784 BC.
125. Commentaire sur Romains, PG 82, 100.
126. Cf. ibid.

A UX SO U RC ES D E LA M ALAD IE

37

faute d'Adam et ses consquences, et mme, en ajoutant leurs


fautes personnelles la sienne, dveloppent et multiplient ces
consquences.
Ainsi chaque homme, s'il n'est pas priori responsable des
maux dont souffre sa nature hrite d'Adam, le devient pour
une part posteriori en pchant personnellement, en s'asso
ciant ainsi Adam et en assumant en quelque sorte la faute de
celui-ci127. Il y a de ce point de vue une solidarit dans le mal
entre Adam et ses descendants, entre tous les hommes. Et
chaque homme, en tant que porteur de la nature humaine,
devient pour une part responsable, dans la mesure o il pche,
des maux qui adviennent non seulement lui-mme mais
aussi aux autres128. On peut comprendre dans ce sens un
enseignement du Christ rapport dans l'vangile de saint Luc
(13, 1-15) qui ne concerne pas explicitement la question de la
maladie, mais peut nanmoins lui tre appliqu, puisqu'il vo
que l'existence d'une responsabilit collective dans des cas de
malheurs ou d'accidents qui peuvent tre classs, avec la
maladie et les autres maux qui surviennent aux hommes,
parmi les consquences du pch129. quelques personnes
qui lui rapportent le meurtre de Galilens ordonn par Pilate,

127. S. Grgoire Palamas n'hsite pas attribuer aux descendants


d'Adam une responsabilit plus grande que la sienne du fait de leur plus
grande exprience : Beaucoup sans doute accusent Adam d'avoir trans
gress le commandement divin en se laissant facilement persuader par le
mauvais conseiller, et d'avoir ainsi, travers cette transgression, suscit
en nous la mort. Mais ce n'est pas la mme chose de vouloir goter une
herbe mortelle avant d'en avoir l'exprience, et de dsirer en manger aprs
avoir appris par exprience qu'elle est mortelle. Celui qui, aprs en avoir
eu l'exprience, avale du poison et fait venir sur lui-mme, mis
rablement, la mort est bien plus blmable que celui qui, avant d'en avoir
l'exprience, fait ce geste et en subit les consquences. C'est pourquoi cha
cun de nous est sujet au blme et la condamnation bien plus qu'Adam
lui-mme (Chapitres physiques, thologiques, thiques et pratiques,
55).
128. Cf. S. M a r c L'ERMITE, Controverse avec un avocat, 18-19.
129. Le pch, dit S. Jean Chrysostome, est la cause de tous les
maux : cause des chagrins, cause des bouleversements, cause des guerres,
cause des maladies, cause de toutes les souffrances rebelles la gurison
qui tombent sur nous de tous cts (Homlies sur la pnitence, VII). Et
encore : Le pch est la source de toutes les misres qui accablent les
hommes (ibid.).

38

THOLOGIE D E LA M ALAD IE

Jsus rpond : Croyez-vous que pour avoir subi pareil sort,


ces Galilens fussent de plus grands pcheurs que tous les
autres Galilens ? Non, je vous le dis, mais si vous ne faites
pnitence, vous prirez tous de mme. Ou ces dix-huit per
sonnes que la tour de Silo a fait prir dans sa chute, croyezvous qu'elles fussent plus coupables que tous les autres habi
tants de Jrusalem ? Non, je vous le dis, mais si vous ne vous
mettez tous faire pnitence, vous prirez tous pareille
ment. Le Christ, par l, ne veut nullement menacer ces
gens, mais leur enseigner que les malheurs de ce genre ne
sont pas lis seulement aux pchs de ceux qui en sont les
victimes, mais aux pchs de l'humanit tout entire. Il veut
que ces hommes qui II s'adresse, bien qu'ils ne soient pas la
cause directe de ce qui est arriv, se sentent concerns, se
sentent impliqus, se sentent responsables, eux et tous les
autres, de ce qui est arriv et pourra survenir de semblable si
les pchs de tous se perptuent. C'est pourquoi II les invite
faire pnitence.
Fidle ces enseignements, la spiritualit orthodoxe,
monastique particulirement, a inclus dans sa tradition de
prire ce sentiment de responsabilit collective vis--vis du
malheur qui frappe autrui et dont la maladie est une forme130.
Dostoevski a remarquablement rappel cette tradition dans
les propos du staretz Zosime : Chacun de nous est coupable
devant tous pour tous et pour tout131.

La gurison de la nature humaine par le Verbe incarn


Seul le Christ pouvait dlivrer les hommes des cons
quences de la faute d'Adam et du pch. Etant une Personne
divine, Il pouvait enhypostasier la nature humaine dans sa
totalit et, en l'assumant pleinement, la restaurer par la puis
sance de Sa nature divine, la r-unir et la conformer en Lui
la divinit, devenant ainsi le nouvel Adam, mais un Adam
: pleinement accompli, ayant totalement ralis le projet divin
' que le premier homme avait nglig de mener son terme132.
130. Cf. S. M a r c L'ERMITE, Controverse avec un avocat, 20.
131. Les Frres Karamazov, Paris, Gallimard, coll. Bibliothque de
la Pliade ,1972, p. 320.
132. Le Christ accomplit ainsi en Lui ce que les Pres considrent
comme la finalit de la cration de l'homme : sa divinisation, qui tait,

A UX SO U RC ES D E LA M ALAD IE

39

Ainsi donc, comme la faute d'un seul a entran sur tous


les hommes une condamnation, de mme l'uvre de justice
d'un seul procure tous une justification qui donne la vie.
Comme en effet par la dsobissance d'un seul homme la
multitude a t constitue pcheresse, ainsi par l'obissance
d'un seul la multitude sera-t-elle constitue juste (Rm 5, 1819). La nature humaine, dchue en Adam, se trouve restaure
en Christ et recouvre tous les privilges de l'tat paradisiaque.
Comme en Adam la nature de l'homme tomba malade de
corruption [...] ainsi en Christ elle a recouvr la sant , note
saint Cyrille d'Alexandrie133. Par Son Incarnation, le Christ a
renvers la barrire qui sparait notre nature de Dieu et l'a de
nouveau ouverte aux nergies difiantes de la grce incre.
Par Son uvre rdemptrice, Il nous a librs de la tyrannie du
diable et II a dtruit la puissance du pch. Par Sa mort, Il a
triomph de la mort et de la corruption. Par Sa Rsurrection,
Il a donn aux hommes une vie nouvelle et temelle. Et ce
n'est pas seulement la nature humaine, mais c'est aussi la cra
tion tout entire que le Christ gurit et restaure, en la runis
sant en Lui au Pre, abolissant ainsi les divisions et mettant
fin aux dsordres qui rgnaient en elle cause du pch. Dieu,
crit saint Maxime le Confesseur, devient homme pour sauver
nous l'avons dit, la mission assigne Adam. Mais la ralisation par
l'homme de cette finalit de sa nature suppose que celle-ci se trouve en
tat de l'accomplir comme l'tait celle d'Adam en son tat originel. C'est
pourquoi si la finalit ultime de l'incarnation est bien, comme l'a soulign
en particulier S. M a x im e (cf. Commentaire du Notre-Pre, PG 90, 873C ;
Questions Thalassios, 54, PG 90, 520D ; 60, 621A-C), la divinisation de
l'homme, cette divinisation suppose comme pralable, en l'tat actuel, la
restauration de la nature humaine, la destruction du pouvoir du pch et
de la tyrannie du diable, la victoire sur la mort et la restitution potentielle
l'humanit de l'incorruptibilit et de l'immortalit que connaissait Adam
l'origine, apparaissant ainsi comme la finalit premire de cette Incarna
tion. Sur la distinction par la thologie orthodoxe de ces deux ples
complmentaires de l'incarnation : l'uvre salvatrice et l'uvre dificatrice du Verbe incarn, voir V. L o ssk y , Rdemption et difica
tion , chap. V de A l'image et la ressemblance de Dieu, Paris, 1967,
p. 95-108. SurJes-modalits deJa_.restauration parJje hrist^de~la- nature
h u m a q u & - l e s _ H r e s considrent souvent comme une gurison, voirnotre tude : Thrapeutique des maladies spirituelles, Paris, 99, t. I,
3L>partie, chap. I, p. 319-344 : Le Christ mdecin .
133. Commentaire sur Romains, 789B.

40

THOLOGIE D E LA M ALAD IE

l'homme qui se perdait ; et runissant par Lui-Mme les frac


tions de l'universelle nature [...] Il accomplit le grand projet
du Dieu et Pre en rcapitulant toutes choses, celles du ciel et
celles de la terre en Lui-Mme, en qui aussi elles avaient t
cres [...]. Nous ayant d'abord nous-mmes unifis en Lui
[...] nous rendant conforms Lui totalement, portant saine et
entirement intacte Son image que n'atteint en aucune
manire aucun des symptmes de la corruption, avec nous et
pour nous II embrasse la cration tout entire [...] ; Il rca
pitule toutes choses en Lui-Mme, dmontrant que la cration
entire est une, comme si elle tait elle aussi un homme sa
faon, parachev par la runion de ses membres entre eux
[...]. Il ramne l'unit les choses distantes, abolit la guerre
intestine des tres et lie ensemble pour une amiti paisible et
une indchirable concorde toutes choses, et celles du ciel et
celles de la terre134.

Pour quelles raisons les maladies subsistent


Cette uvre du Christ, cependant, ne s'accomplit pas sans
que soit respecte la libert de l'homme. Elle ne lui est pas
impose, ni aux autres tres de la cration. Mais son accom
plissement est propos sa libre volont et suppose son
assentiment et sa libre collaboration133. Rpondant ceux qui
demandent pourquoi la grce du salut n'a pas t impose
tous, saint Grgoire de Nysse crit : Celui qui a la libre dis
position de toutes choses, poussant jusqu' l'extrme Son res
pect de l'homme, a permis que nous ayons aussi notre
domaine propre, dont chacun serait le seul matre : c'est la
volont, facult qui ignore l'esclavage, qui est libre et fonde
sur l'indpendance de notre raison [...]. Dieu pouvait, disent
[nos adversaires], amener de force les rcalcitrants accepter
la Bonne Nouvelle. O serait alors le libre arbitre ? O serait
la vertu, et la gloire d'une conduite droite136 ?
La restauration et la dification de la nature humaine rali
ses dans lliypostase du Christ restent virtuelles pour les
hypostases humaines tant qu'elles ne se sont pas incorpores
134. Ambigua, P G 9 1 , 1308D-1313B.
135. Cf. S. C y r il l e DE J r u sa l e m , Catchses baptismales, VII, 13.

136. Discours catchtique, XXX-XXXI.

A U X SO URCES D E LA M ALAD IE

41

et assimiles Lui. Cette incorporation et cette assimilation


s'effectuent dans l'glise - qui est le corps du Christ -, par
la grce du Saint-Esprit qui est communique dans les sacre
ments. L'homme doit cependant collaborer cette trans
formation de lui-mme par la grce, il doit travailler (cf. Ph
2, 12) se l'approprier, s'ouvrir elle et se l'assimiler par de
constants efforts. Par le baptme, il se dpouille du vieil
homme (Ep 4, 22) et revt le Christ (Ga 3, 27), l'homme
nouveau (Ep 4, 22), mais potentiellement ; il doit actua
liser cet change en lui de la nature dchue contre la nature
restaure et difie137 ; et cela ne peut s'accomplir qu'au sein
d'un processus de croissance qui suppose d'une part le
renoncement constant l'tat dchu de la nature, la lutte
contre les tentations, la purification de soi, et d'autre part,
l'acquisition de la nature renouvele en Christ, par la pra
tique des commandements. Dans ce processus lent et dif
ficile (cf. Mt 7, 14 ; 11, 12), les chutes et les rechutes sont
frquentes, et nul ne peut se dire sans pch (cf. 1 Jn 1, 810 ; Rm 3, 10-12).
En outre de nombreux hommes refusent de volont dli
bre le salut apport par le Christ et persvrent dans le
choix du mal.
Parce que le pch se perptue dans le monde, ses cons
quences continuent affecter la nature humaine et le cosmos
tout entier.
Le Christ, en effet, a supprim la ncessit du pch, a mis
fin l tyrannie du diable, a rendu la mort inoffensive, mais H "
' n'a supprim ni le pch, ni l'action des dmons, ni la mort
'physique, ni en gnral les consquences du pch, afin de ne
pas forcer les libres volonts qui eh sont l cause138.
C'est seulement la fin des temps, lorsque le Pre l'aura
dcid (cf. Ac 1, 7 ; Mt 24, 36), que se fera la restauration de
toutes choses (cf. Ac 3, 21) et qu'apparatront un ciel nou
veau et une terre nouvelle, o la justice habitera (2 P 3, 13),
o l'ordre et l'harmonie dtruits par le pch seront rtablis, et
137. Voir notre article : Le baptme selon saint Maxime le Confes
seur , Revue des sciences religieuses, 65, 1991, p. 51-70.
138. Cf. S. J e a n D MASCNE, La Foi orthodoxe, IV, 19. S. IRNE,
Contre les hrsies, IV, 37.

42

THOLOGIE D E LA M ALAD IE

o les biens acquis par le Christ dans son uvre rdemptrice


et dificatrice de notre nature seront pleinement com
muniqus tous.
L'homme qui vit en Christ dans l'glise, o se trouve la
plnitude de la grce, reoit les arrhes de l'Esprit , connat
les prmices des biens venir. Le pch, le diable, la mort et
la corruption n'ont plus sur lui de pouvoir, ne peuvent l'affec
ter dfinitivement ; il est spirituellement libre leur gard.
Mais l'incorruptibilit et l'immortalit, si elles lui sont ainsi
assures, et donc d'une certaine faon dj acquises, ne
deviendront relles pour son corps qu'aprs la Rsurrection et
le Jugement, tout comme la dification de tout son tre ne
trouvera son plein accomplissement qu' ce moment ultime
(cf. 1 Co 15, 28).

j
f
:
\
\
|

De mme que tous les hommes, du fait de la communaut


de leur nature, se trouvent, dans une certaine mesure, mutuel
lement affects par les consquences de leurs pchs, et qu'il
y a ainsi une certaine solidarit dans les maux subis, de mme
y a-t-il une certaine solidarit dans la rception des biens promis. Dieu en effet a en vue le salut et la dification de chaque
homme, mais aussi de toute l'humanit, et dans la pense des
Pres, celui-l n'est jamais dissoci de celle-ci. Il n'y a
qu'un seul corps qui attend sa rdemption , dit Origne139. Et
saint Hippolyte crit : Dsirant le salut de tous, Dieu nous
appelle former un seul homme parfait140. C'est pour cette
raison que les biens qui nous sont rservs ne nous sont pas
donns individuellement et immdiatement dans leur intgralit, mais qu'il existe un dlai qui est celui du dploiement
^ intgral de l'humanit, de la possibilit offerte toutes les
hypostases humaines d'tre sauves et difies. Interrog sur
la raison pour laquelle cette existence douloureuse ne se
change pas tout de suite en celle que nous dsirons, mais se
prolonge dans la douleur chamelle jusqu' des temps fixs et
attend le terme de l'accomplissement universel pour dlivrer
l'humanit du mors qu'elle porte et la faire passer enfin dans
la libert absolue de la vie bienheureuse et impassible , saint

139. Homlies sur le Lvitique, VII, 2.


140. Sur l'Antchrist.

A UX SO U RC ES D E LA M ALAD IE

43

Grgoire de Nysse propose l'explication suivante141 : en crant


l'homme, l'origine, Dieu n'a pas cr un individu, mais le
plrme de notre nature ; par la prescience et par la puis
sance divine, c'est toute l'humanit qui, dans cette premire
institution est embrasse. Dieu non seulement savait
qu'Adam allait pcher et enfanterait la suite de cela, mais II
savait aussi, Lui qui a en Ses mains les limites de toutes
choses , le nombre exact de tous les individus composant
l'humanit . Alors que la plnitude de l'humanit avait t
prmdite par [Son] activit presciente [...] Dieu, dont le
gouvernement ordonne et dlimite toutes choses exactement
[...] [et] qui voit le futur comme le prsent, tablit l'avance
le temps ncessaire la constitution de l'humanit, en sorte
que la venue des mes dans leur nombre fixe la dure, et que
le courant du temps s'arrtera lorsqu'il ne sera plus utile la
venue de la race humaine. Ainsi la fin des temps surviendra
avec l'achvement de la gnration humaine , l'humanit
sera transforme et, de son tat prissable et terrestre, passera
dans un tat impassible et temel lorsque le plrme de
l'humanit [sera] parvenu son terme selon la mesure prvue,
par le fait que le nombre des mes n'[aura] plus dsormais
s'accrotre . Cette solidarit entre tous les hommes et en
consquence le dlai dans la rception de la plnitude des
biens, sont souligns par le Psalmiste : Les justes sont dans
l'attente mon sujet, jusqu' ce que Tu me combles de Tes
biens (Ps 141, 8), et surtout par saint Paul qui, faisant
mmoire des saints Patriarches, crit qu'ils n'ont pas obtenu
ce qui leur tait promis [...] afin qu'ils ne parviennent pas sans
nous la perfection (He 11, 40). C'est en ce sens que ce
dernier passage est compris par saint Grgoire de Nysse142,
mais aussi par saint Jean Chrysostome qui le commente
ainsi : Reprsentez-vous cette situation tonnante d'Abra
ham et de Paul, attendant la consommation de votre bonheur
pour recevoir alors leur pleine rcompense. Car le Sauveur
leur a dit qu'ils ne l'auraient pas, sans que nous soyons l pour
141. Au chapitre XXII de La Cration de l homme, certaines de ses
bases ayant t poses au chapitre XVI, PG 44, 185BC. C'est de ces deux
chapitres, mais surtout du XXIIe (PG 44, 204C-205D) que sont extraites
les citations que nous prsentons.
142. Ibid., XXII, 208B-D.

44

THOLOGIE D E LA M ALAD IE

la recevoir avec eux [...]. Dieu a dtermin une poque o


nous serons couronns tous ensemble [...]. Pour eux, ils nous
attendent comme des frres. Si nous ne sommes tous qu'un
seul corps, il y a pour ce corps plus de joie tre couronn
ensemble que par partie143.
Bien qu'il soit membre de l'glise o le Royaume est dj
prsent, l'homme reste donc soumis, dans sa corporit
actuelle, aux conditions de ce monde, aux consquences du
pch qui maintiennent le cosmos dans le dsordre. Il est
pour cela invitablement affect par la maladie, la souffrance
et la mort biologique, mme si ces ralits reoivent, par la
grce de Dieu, dans le contexte de la vie spirituelle, une signi
fication nouvelle. Celui qui participe de l'Esprit [...] n'est
pas exempt des ncessits du corps et de la nature , note
ainsi saint Maxime144. Et saint Cyprien explique ce fait en
soulignant la solidarit qui subsiste, au plan physique, entre
tous les hommes dans leur condition terrestre : Aussi long
temps que nous vivons ici-bas, nous sommes lis au genre
humain par l'identit de notre corps ; c'est par l'esprit que
nous nous en diffrencions. C'est pourquoi nous partageons
avec tous les hommes les inconvnients de la chair, jusqu' ce
que cet tre corporel revte l'incorruptibilit, que cet tre
mortel revte l'immortalit (1 Co 15, 53). Lorsqu'une cit
est envahie par l'ennemi, sa captivit touche tous ses habi
tants sans aucune distinction. Et quand le ciel serein limine
tout espoir de pluie, la scheresse nous menace tous indif
fremment. Quand enfin les rochers enserrent un navire de
toutes parts, le naufrage devient le lot commun tous les pas
sagers, sans exception. Ainsi en est-il de toute douleur,
qu'elle affecte nos yeux, nos membres, ou notre corps en
gnral : elle est notre lot tous, aussi longtemps que nous
partageons la mme chair en ce monde145.
Ce n'est en effet que dans l'au-del, et aprs qu'il aura t
ressuscit et rendu incorruptible, que le corps pourra tre, par
le grce de Dieu, totalement uni et soumis l'me, et entire
ment spiritualis (cf. 1 Co 15, 44). Bien qu'il soit ici-bas
143. Homlies sur Hbreux, XXVIII, 1.
144. Centuries sur la charit, III, 60.
145. Sur la morty 8.

A UX SOURCES D E LA M ALAD IE

45

troitement li l'me et puisse dj tre avec elle transfigur


dans une certaine mesure par les nergies divines146, il pos
sde, dans sa ralit actuelle de corps animal (1 Co 15,
44), une nature et un destin propres147. Il reste li, par sa com
position et son mode d'existence, au cosmos dont il subit, en
consquence, les vicissitudes. En raison de sa nature mat
rielle, il est soumis aux lois de la matire ; en tant
qu'organisme vivant, il partage les conditions d'existence pro
pres aux tres anims148. Il est par l susceptible de division,
d'puisement, de changement et d'altration149 ; on peut
mme dire qu'il est muable par nature [...] et instable par
essence150 . Ainsi, dans notre condition actuelle, il n'est pas
possible d'chapper la maladie et de ne pas tre consum
par l'ge, car le fait de rester toujours dans le mme tat
n'est pas une proprit qui nous appartienne151. D'autant que
toute une partie du corps de l'homme chappe totalement sa
volont et ne peut donc pas tre matrise ni contrle par
lui152. Nombreux sont les changements dans le corps [...] qui
rsultent la plupart du temps de la nature (phusis) , constate
saint Symon153.
Aussi les saints eux-mmes subissent-ils invitablement,
dans leur corps, souffrances et maladies154, et la fin, la mort
biologique. Ce qui prouve une fois encore qu'il n'y a pas de
relation ncessaire entre la sant du corps et la sant de l'me,
que la maladie et les souffrances physiques ne sont pas direc
tement imputables au pch personnel de celui qu'elles tou
146. Voir par ex. S. M a x im e , Ambigua, PG 9 1 ,1088C.
147. Cf. S. J ea n D a m a sc n e , La Foi orthodoxe, II, 12. S. S y m o n le
N ou v ea u T h o l o g ie n , Catchses, XXV, 53-68 et 124-146.
148. Cf. S. J e a n D a m a s c n e , loc. cit. S. N ic ta s S t t h a t o s , De
l'mey 32. S. JEAN CHRYSOSTOME, Homlies sur les statues, X V III, 3.
149. S. Je a n D a m a sc n e , loc. cit.
150. S. S y m o n le N o u v ea u T h o lo g ien , loc. cit., 63-66.
151. T h o d o r e DE PTRA, Vie de S. Thodose, XLVIII, 25-49, 1-2.
152. Cf. S. J ea n D a m a sc n e , loc. cit. S. n ic t a s St t h a t o s , op. cit.y
31.
153. Loc. cit., 53-55. S. NiCTAS STTHATOS, loc. cit. S. JEAN CHRY
SOSTOME, Homlies sur les statuesy XVIII, 3.
154. Cf. S. S y m o n l e N o u v ea u T h o lo g ien , loc. cit., 122-124.
S. G r g o ir e d e N a zia n ze , Discours, XVIII, 28. S. M a x im e , Dispute
Bizya, II.

46

THOLOGIE D E LA M ALAD IE

chent. Elles frappent indiffremment les justes et les


pcheurs : tout arrive galement tous : il est un mme sort
pour le juste et pour le mchant, pour celui qui est bon et pur
et pour celui qui est impur, pour celui qui sacrifie et pour
celui qui ne sacrifie pas ; ainsi c'est pareil pour le bon et pour
le pcheur, pour celui qui jure comme pour celui qui craint de
jurer (Qo 9, 2. Cf. Mt 5,45).
Les saints sont mme parfois plus atteints que les autres
hommes. Il peut y avoir cela deux raisons fondamentales.
L'une tient l'conomie divine : nous verrons dans le pro
chain chapitre que Dieu, sans jamais tre la cause des mala
dies et des souffrances, peut nanmoins les autoriser155 et les
utiliser en vue du progrs spirituel de l'homme et, de surcrot,
pour l'dification spirituelle de ceux qui l'entourent. Se
demandant pourquoi Dieu permet que les saints soient affli
gs de tant de manires >>,_saint ^Jean Chysostome apporte
huit rponses : Premirement, c'est pour empcher que les
vertus sublimes et les oeuvres merveilleuses des saints ne leur
inspirent de l'orgueil (cf. 2 Co 12, 7). Deuximement,
c'est de peur qu'on ne les honore plus qu'on ne doit honorer
des hommes, et qu'on ne les regarde comme des dieux plutt
que comme de simples mortels156. En troisime lieu, c'est afin
que la puissance du Seigneur clate davantage , car c'est sur
tout dans la faiblesse qu'elle se manifeste (cf. 2 Co 12, 9)157.
Quatrimement, c'est pour que la patience des saints euxmmes paraisse avec plus d'clat, et qu'on voie qu'ils ne ser
vent pas Dieu par intrt, mais qu'ils ont pour Lui un amour
pur, puisque au milieu de leurs tribulations, ils Lui sont tou
jours galement dvous [...]. En cinquime lieu, c'est pour
nous faire mditer sur la rsurrection des morts ; car lorsqu'on
voit un juste rempli de nombreuses vertus ne sortir de la vie
qu'aprs avoir souffert une infinit de maux, on songe malgr
soi au jugement futur qui manifestera son gard la justice
de Dieu. Siximement, c'est afin que ceux qui prouvent les
155. Les Pres respectent constamment cette nuance et utilisent gn
ralement le verbe sugkhrein, qui signifie concder, consentir , accepter,
autoriser, permettre..., ou encore le verbe parakhrein, dont le sens est
voisin.
156. Cf. S. B a r sa n u ph e , Lettres, 599.
157. Cf. Vie de S. Thodore de Sykn, 105.

A UX SO U RC ES D E LA M ALAD IE

47

adversits soient soulags et consols en voyant que les plus


saints en ont prouv de pareilles, et mme de plus grandes.
Septimement, c'est afin que [...] la sublimit de leurs actions
ne vous fasse pas croire qu'ils fussent d'une autre nature que
vous, et qu'il vous est impossible de les imiter (cf. Je 5, 17 ;
Sg 7, 1). Huitimement enfin, c'est pour vous apprendre en
quoi consiste vritablement le bonheur et le malheur158 , le
vrai bonheur tant d'tre uni Dieu par une vie vertueuse, le
seul vrai malheur, celui d'tre spar de Lui.
Une autre raison fondamentale pour laquelle les spirituels
sont, souvent plus que les autres, affects par les maladies
peut tre une action directe de dmons qui cherchent, de cette
faon, les troubler, perturber leur activit intrieure, les
dtourner de leur tche essentielle. vagre souligne plu
sieurs reprises159 que lorsque l'esprit de l'homme est uni
Dieu dans la prire, le diable, n'ayant pas de prise directe sur
son me et cherchant pourtant y semer le trouble, n'ad'autre
ressource que d'agir sur le corps. Il lui fait alors violence et
modifie sa constitution (krasis): 'En vertu du lien qui unit le
corps et l'me, il espre parvenir, en altrant celui-l, per^rbTT lte^ci;^^^irsfgix~ds peises trangres la
prire et des fantasmes160, et y exciter les passions161. Pour
, peu en effet qu'il y ait de changement dans l constitution du
' corps, rmrque^de^soirxt^saint^Jean^Chfysostome^i^m
est trouble dans un grand nombTe^d ss~fonctrons162r "
ct de ces troubles souvent bnins, mais qui peuvent nan
moins aller jusqu' constituer de vritables maladies, les
dmons peuvent introduire, selon diffrents modes et en
d'autres circonstances, des dsordres de plus grande impor
tance dans le corps des spirituels et leur faire subir de ter
ribles souffrances. Vaincu par la sant, le diable rend le
158. Homlies sur les statues, I, 6-8. Cf. S. GRGOIRE DE NAZIANZE,
Discours, XVIII, 28.
159. Trait de loraison, 63 et 68. Cf. le commentaire du P. I. H a u s HERR, p. 90-91 et 99-100 de son dition du Trait (Paris, 1960), o l'on
trouvera plusieurs rfrences complmentaires.
160. Ibid., 63.
161. Ibid., 68.
162. Homlies sur les statues, II, 4. Cf. S. M a x im e , Centuries sur la
charit, II, 92. S. SYMON LE NOUVEAU THOLOGIEN, loc. cit., 184-190.

48

THOLOGIE D E LA M ALAD IE

corps malade , remarque sainte Syncltique163. Il ne supporte


pas, en effet, que l'homme consacre toutes les forces de son
tre clbrer Dieu. Par le moyen de ces affections, il veut,
en amoindrissant les forces physiques des spirituels, affaiblir
les forces de leur esprit et rduire l'intensit de leur adoration.
En les privant des ressources de la sant du corps, il cherche
entamer leur vigilance, branler leur attention, amenuiser
leur rsistance aux tentations, ruiner leur effort asctique, et
voudrait les pousser dsesprer de l'assistance divine et
mme, si cela tait possible, maudire Dieu. Le cas de Job
nous fournit un exemple particulirement net de ces vises
diaboliques rencontre des justes. Le prologue du livre nous
rvle clairement non seulement l'action directe du diable
pour produire la maladie (Jb 2, 6-7), mais encore le but qu'il
poursuit en cela (Jb 2, 5). Mais, comme cela apparat aussi
dans le Livre de Job, la maladie et la souffrance, tout en
n'tant pas suscites par Dieu, peuvent entrer dans le plan de
Sa Providence : tout en laissant se manifester la volont libre
du diable ou de l'homme qui produit le mal, Il la contourne
quant ses effets en donnant celui qui est affect de pouvoir
utiliser pour son bien spirituel les peines qui lui adviennent.
Dieu, tout en assignant certaines limites l'action diabolique
(cf. Jb 1, 12 ; 2, 6) et tout en ne permettant pas que l'homme
soit tent au-del de ses forces (1 Co 10, 13), laisse le diable
infliger aux spirituels de tels maux, car II sait que ceux qui
parviendront les supporter en Lui en retireront d'immenses
bnfices spirituels qu'ils n'auraient pu, selon leur voie pro
pre, connatre d'une autre manire.

Maladies du corps et maladies de l'me


Dans ces derniers cas, la relation de causalit pch per
sonnel-maladie se trouve non seulement nie, mais inverse :
les maladies du corps, loin d'tre engendres directement par
les maladies de l'me, sont au contraire suscites par la sant
de celle-ci. L'absence d'une telle relation de causalit se
trouve contrario confirme par le fait que, paralllement aux
saints atteints de graves maladies, on peut voir maints grands
pcheurs dont le corps est dot d'une sant florissante, et en
163. Apophtegmes, alph., Syncltique, 8.

A UX SO U RC ES D E LA M ALAD IE

49

bien des passages des critures se lit la surprise devant ce


double paradoxe (cf. par ex. Jr 12, 1 ; 5, 8. Jb 21. Ps 72, 4-5.
Ml 3, 15).
Les Pres admettent cependant que dans certains cas les
maladies peuvent tre lies l'tat peccamineux de celui
qu'elles affectent164. Ainsi, tout en considrant qu'en principe
la maladie ne dpend pas de nous , saint Maxime affirme
qu'une vie dsordonne peut en tre la cause165. Saint Barsanuphe voque de mme les maladies qui viennent de la
ngligence et du dsordre166. Saint Nicolas Cabasilas crit
plus catgoriquement : Il est des hommes qui surviennent
des maladies corporelles ayant pour cause la dpravation
morale de l'me167.
Dans la mesure o, comme le remarque saint Grgoire de
Nazianze, les passions impriment leurs marques sur le (//
corps168 , il est invitable de constater, avec saint Sraphim ^
de Sarov, qu' il arrive que la maladie soit engendre par les
passions!69 .. Saint Nictas Stthatos incrimine trs gnrale
ment la philautie, ou amour goste de soi, que la tradition
asctique orientale considre comme la passion primordiale,
qui engendre toutes les autres et les contient en quelque
sorte principiellement170. Mais-sont surtou t en causeries pas
sions que la tradition asctique appelle corporelles",' non
paree qu'elles ont leur source dans le corps lui-metne, mais
parce qu'elles ne peuvent se raliser sans lui et trouvent un
point d'appui sur ses tendances : la gastrimargie171- et Ta
164. Cf. S. SRAPHIM DE S a r o v (Instructions spirituelles, dans
I. GORANOFF, Sraphim de Sarov, Paris, 1979, p. 208) qui cite S. Basile :
Enlevez le pch, les maladies disparaissent (extrait non localis).
165. Dispute Bizya, II.
166. Lettres, 521.
167. Explication de la divine liturgie, XLIII, 2.
168. Discours, XXXII, 27. S. Grgoire en donne de nombreux exem
ples.
169. Loc. cit.
170. Voir I. H a u sh e r r , Philautie, Rome, 1952.
171. Voir par ex. : Si 37, 29-31. S. J ea n C h r y so sto m e , Homlies sur
Jean, XXXVm, 1 ; Trait de la virginit, 69. S. B a sile , Grandes Rgles,
19. S. M a x im e , Centuries sur la charit, II, 74. S. N icta s S t t h a t o s ,
Centuries, I, 88. S. S y m o n le N o u v ea u T h o lo g ien , Catchses, XX,
132-133. Nous prfrons la transposition du terme grec gastrimargia au
mot gourmandise dont la notion actuelle ne recouvre que trs partielle-

50

THOLOGIE D E LA M ALAD IE

luxure172, auxquelles on peut ajouter l'acdie, tat d'abatte


ment de l'me qui engendre l'engourdissement du corps173, et
l'irascibilit qui s'accompagne, dans ses manifestations, de
troubles physiologiques notoires174, de mme que la crainte175
et la tristesse176.
ct des maladies lies de telles passions, on peut trou
ver dans les critures quelques cas d'affections qui appa
raissent indubitablement comme des consquences directes
de fautes personnelles (cf. Nb 12, 10. 2 R 5, 27. 2 Ch 21, 18 ;
26, 19. 1 S 3, 18). Il convient de faire de ces cas plus rares
une lecture positive : de ne pas y voir navement une punition
mchante ou mcanique inflige par la colre divine, mais
des voies providentielles de salut, en ce qu'elles sont, pour les
personnes concernes, les plus adquates leur faire recon
sidrer, travers la soudaine misre de leur corps, les mala
dies de leur me et leur loignement de Dieu. On peut y trou
ver de surcrot un rappel donn ces occasions aux autres
hommes - et cela pour les inviter la pnitence - du lien
principiel et ontologique qui unit les maladies, les souffrances
et la mort, au pch de tous.
ment et superficiellement la comprhension qu'a la tradition asctique de
cette passion aux composantes et aux implications multiples.
172. Voir par ex. : S. J ea n C h r y so st o m e , Homlies sur Philippiens,
XIV, 2. S. M a x im e , Commentaire du Notre-Prey PG 90, 889B. Nous uti
lisons le terme luxure faute d'un meilleur pour rendre le mot grec porneia, qui dsigne, dans la tradition asctique, l'ensemble des passions
sexuelles.
173. Voir par ex. S. JEAN CHRYSOSTOME, Homlies sur Jean,
XXXVIII, 1. Conformment un usage aujourd'hui courant, nous uti
lisons cette transposition du mot grec akdia, de prfrence aux mots
paresse ou oisivet , qui expriment imparfaitement la ralit de
cette passion faite la fois de dgot, d'ennui, de lassitude, de langueur,
d'abattement, d'insatisfaction, de torpeur...
174. Voir par ex. v a g r e , Trait pratique, 11. S. J ea n C h r y
so st o m e : Homlies sur les Actes, VI, 3 ; Homlies sur Jean, XXVI, 3.
S. G r g o ir e DE N a z ia n z e : Pomes moraux, I, II, XXV, PG 37, 816A et
XXXIV, 948A ; Discours, XXXII, 27. S. J ea n C l im a q u e , Vchelle,
VIII, 5. S. MAXIME, loc. cit. S. J e a n D a m a sc n e , La Foi orthodoxe, II,
16.
175. Cf. S. G r g o ir e d e n a z ia n z e , Discours, XXXII, 27.
176. Cf. S. G r g o ir e d e N a z ia n z e , ibid. La nature et les effets patho
logiques des diffrentes passions sont longuement analyss dans notre
ouvrage : Thrapeutique des maladies spirituelles, 1.1, p. 151-306.

A UX SO U RC ES D E LA M ALAD IE

51

En dehors de ces cas particuliers et pour cela frappants, on


ne peut nier l'influence gnrale qu'exerce l'tat de l'me sur
celui du corps, en vertu d'une part de leur relation troite au
sein du compos humain, et d'autre part de leur lien spirituel
voqu prcdemment. Cette influence est pathogne chez
l'homme qui reste soumis au pch et vit dans les passions.
Les dsordres spirituels se traduisent invitablement dans
l'me et dans le corps par des troubles souvent imperceptibles
l'observateur non exerc, mais dont les spirituels savent lire
l'inscription sur les visages ou ressentir les manifestations en
certaines circonstances grce leur pouvoir de discernement.
Inversement, chez l'homme qui par ascse thanthropique se
purifie des passions, l'influence de l'me sur le corps devient
assainissante. Quand l'me participe la paix divine et
l'ordre de la grce, elle communique cette paix et cet ordre
aux fonctions du corps177. C'est ainsi que beaucoup de spi
rituels parviennent un grand ge et y conservent jusque dans
leur corps une tonnante vigueur et une surprenante jeu
nesse178. Tandis que certains saints ont pour voie de faire dans
leur corps l'preuve de la souffrance et de la corruption, il est
donn d'autres d'y manifester la sant qu'ils ont, par la grce
divine, ralise dans leur me. Leur corps, pntr lui aussi
des nergies divines, rvle son destin transcendant au sort
ordinaire de la matire. Saint Jean Climaque crit ce pro
pos : Lorsque l'homme est uni et ml intrieurement avec
l'amour divin, on voit reluire sur son corps, comme dans la
grce d'un miroir, l'clat et la srnit de son me, ainsi qu'il
arriva Mose lorsque, aprs quil eut t honor de la vue de
Dieu, son visage devint tout clatant de lumire179. Et il dit
177. L'me qui vit dans la paix divine et l'esprance des biens du
Royaume se trouve par exemple libre de toute inquitude et de toute
angoisse, et donc de leurs effets pathologiques sur le corps. On connat
'aussi l rle rgulateur qu'exerc l prire hsychaste sur les rythmes car
diaque et respiratoire,-eHes effets bnfiques qrn en .rsultent pour..tout
^l'organisme. S. Maxime note d'une manire gnrale : Une vie bien
ordonne-est cause de sant (Dispute Bizya, II).
178. Ce fait est souvent not dans les Vies des saints. V oir par ex. C a l LINICOS, Vie d'Hypatios, 26, 4. vagre note incidem m ent : N ous, au
dsert, nous avons rarem ent des m alades (Des diverses mauvaises pen
ses,y XI).
179. L'chelle, XXX, 17.

52

THOLOGIE D E LA M ALAD IE

encore : Je crois que les corps de ces personnes qui sont


devenues incorruptibles ne sont pas si sujets que les autres
aux maladies, parce que, ayant t purifis par cette flamme
toute pure de l'amour divin [...], ils ne sont plus sujets
aucune corruption180. Premiers raliser en ce monde les
prmices de la Transfiguration et de la Rsurrection assures
tout le genre humain par le Christ, ils tmoignent devant
tous les hommes de la fin de toute maladie dans la gurison
de la nature humaine totale par le suprme mdecin des
mes et des corps , leur manifestent les prodromes et leur
apportent un gage de la sant suprieure et dfinitive du
Royaume.

Prcarit de la sant
Mais la sant du corps, pour eux comme pour tout homme,
ne peut tre ici-bas un bien dfinitivement acquis. De plus, en
ce monde, elle n'existe jamais de manire absolue et n'est tou
jours qu'quilibre partiel et provisoire181, et mme, pourrait-on .
dire, tat de moindre maladie. La notion mme d'une sant
idale chappe notre conception humaine182 puisqu'elle ne
renvoie aucune exprience possible pour nous actuellement.
La sant dans notre condition prsente, c'est toujours, d'une
certaine faon, la maladie en tant qu'elle n'apparat pas ou (et)
n'a pas suffisamment d'ampleur pour tre repre comme
telle183.

180. Ibid.t XXX, 19.


181. Cf. S. S y m o n le N o u v ea u T h o l o g ie n , Catchses, XXV,
124-126.
182. De l les interminables dbats philosophiques et mdicaux pour
prciser le sens et l'extension de la notion de sant.
183. De l la possibilit pour la mdecine d'tendre et d'affiner de plus
en plus sa dfinition de la maladie, et la mdicalisation de plus en plus
grande de l'individu dans nos socits o l'on cherche reprer tout prix
des maladies qui autrefois n'taient nullement considres comme telles.

Le sens spirituel de la maladie


Ambivalence de la sant et de la maladie
Parmi les choses humaines, crit saint Jean Cassien, rien
ne mrite d'tre tenu pour bon, dans le plein sens du mot, que
la vertu, laquelle nous conduit Dieu [...] et nous fait adhrer
sans cesse ce bien immuable. Il n'est de mal au contraire
que le pch, lequel, en nous sparant de Dieu, qui est bon,
nous unit au dmon, qui est mauvais. Est indiffrent ce qui,
selon les dispositions de celui qui en use, peut profiter indif
fremment soit au bien, soit au mal1.
Il est vrai que la sant physique correspond l'tat normal
de la nature humaine, celui de sa condition paradisiaque, et
qu'elle peut, pour cela, tre considre comme un bien en
elle-mme2. Cependant, jd'un autre point de vue, la sant ne
sert de rien l'homme, ne constitue pas pour lui un vritable
bien, n'est un bien qu'en apparence3, si elle n'est pas bien uti
lise4, c'est--dire si elle n'est pas utilise en vue du Bien,
accomplir les commandements du Christ et glorifier Dieu,
C'est pourquoi saint Basile crit : La sant, en tant qu'elle
ne rend pas bons ceux chez qui elle se trouve, ne fait pas par
tie des choses bonnes par nature5. Elle constitue mme un
mal si elle contribue rendre l'homme indiffrent son salut,

1. Confrences, V I, 3. Cf. S. JEAN CHRYSOSTOME, Homlies sur les


statues, V, 2. S. BASILE, Homlie : Dieu n'est pas la cause des maux, 5.
2. Cf. S. M a x im e le C o n fe sse u r , Centuries sur la charit, II, 77.
3. ID., ibid.
4. ID., ibid.
5. Lettres, CCXXXVI, 7.

54

THOLOGIE D E LA M ALAD IE

le maintient loign de Dieu en lui donnant l'illusoire impres


sion qu'il se suffit lui-mme, et l'installe dans un faux senti
ment de bien-tre, lui confrant cette force selon la chair qui
affaiblit au lieu de la faiblesse dans laquelle Dieu se rvle (2
Co 12, 9) et qui constitue la force vritable (2 Co 12, 10). Elle
est un plus grand mal encore si elle est utilise pour s'adonner
aux passions, devenant ainsi un instrument d'iniquit (Rm 6,
13). Sachons donc, conseille saint Grgoire de Nazianze,
: mpriser une sant stupide qui mne au pch6.
La maladie, quant elle, est en elle-mme un mal dans la
mesure o elle apparat comme une consquence du pch
d'Adam et comme un effet de l'action dmoniaque dans le
monde dchu, une ngation de l'ordre voulu par Dieu lorsqu'il
cra le monde et l'homme. Cependant, c'est seulement au plan
de la nature physique, du corps, qu'elle est un mal. Si
l'homme ne s'abandonne pas tout entier elle, elle ne saurait
porter atteinte son me, ni donc affecter son tre essentiel,
sa nature spirituelle. L'homme, selon l'enseignement mme
du Christ, doit redouter ce qui peut perdre dans la ghenne
la fois son me et son corps, mais n'a pas craindre ce qui
peut affecter son corps sans donner la mort son me (Mt 10,
28). La maladie ne possde pas par elle-mme le pouvoir de
sparer l'homme de Dieu, et ne peut donc pas, d'un point de
vue spirituel, tre considre comme un mal pour lui. Si
l'me se porte bien, la maladie du corps ne peut causer aucun
dommage l'homme , note saint Jean Chrysostome7. Elle
n'est donc un mal qu'en apparence8. Elle peut mme cons
tituer un bien pour l'homme9 dans la mesure o il peut, s'il
s'en sert bien10, en tirer de grands bnfices spirituels, faisant
ainsi de ce qui tait primitivement le signe de sa perte un
instrument de son salut11. Saint Jean Chrysostome dit ainsi :

6. Discours, XIV, 34.


7. Homlies sur Lazare, VI, 5.
8. S. J ea n C h r y so st o m e , Homlies sur les dmons, I, 5. S. J ean
D a m a sc n e , La Foi orthodoxe, IV, 19. S. B a s il e , Homlie : Dieu n'est
pas la cause des maux, 5.
9. Cf. S. B a r sa n u ph e , Lettres, 78. S. J e a n C h r y so st o m e , Homlies
sur Anne, 1,2.
10. S. P ie r r e D a m a sc n e , Livre, I.
11. S. J e a n C h r y so st o m e , Homlies sur la pnitence, V II, 6.

55

LE SENS SPIRITU EL D E LA M ALAD IE

Il y a un mal qui, parler juste, n'est pas le mal, quoiqu'il en


porte le nom : comme la maladie [...] et les autres choses de
ce genre. Si elles taient vraiment le mal, elles ne pourraient
pas devenir pour nous le principe d'une foule de biens12. Et
saint Jean Cassien crit de mme : Comment voir l de
grands maux essentiels, puisqu'ils profitent au bien d'un grand
nombre et leur fournissent un moyen de gagner de grandes
joies temelles13.
' Saint Grgoire de Nazianze conseille donc la fin :
N'admirons pas toute espce de sant et n'abominons pas
tout maladie.il.
... ....
En consquence, dans certains cas et du point de" Vue de ce
qui est bon spirituellement pour l'homme, la maladie peut
paradoxalement tre considre comme un bien suprieur la
sant et lui tre pour cette raison prfre15. L'objectif pour
suivi par le traitement mdical, note saint Grgoire de
Nazianze, consiste retrouver la sant ou le bon tat de la
chair si celui-ci est acquis, ou le rtablir s'il est perdu. Mais
il n'est pas vident que la possession de ces avantages ait
quelque utilit. Souvent, en effet, les conditions opposes
sont plus avantageuses pour ceux qui en sont affects16 .
Aussi voyons-nous maints spirituels, face leurs propres
maladies ou celles de ceux dont ils ont la charge, demander
Dieu non pas en premier lieu le retour la sant, mais ce
5qui est le plus utile spirituellement, et au lieu de s'attrister
cause de ces maladies, se rjouir des bienfaits qu'ils pourront
en tirer17.

La signification positive de la maladie et de la souffrance


Une telle attitude suppose toutefois, que L'on reconnaisse
la maladie un sens et une finalit qui en transcendent la
nature physique.

12. Homlies sur les dmons, I, 5.


13. Confrences, VI, 6.
14. Loc. cit.
15. Cf. par ex. S. B a r sa n u ph e , Lettres, 189,513,570 ter.
16. Discours, II, 22.
17. Cf. S. B a r sa n u ph e , Lettres, 90, 220, 570 ter. S. J ea n
Lettres, 148, 384.

de

G aza,

56

THOLOGIE D E LA M ALAD IE

La considrer en effet en ne la rfrant qu' elle-mme, ce


serait presque invitablement s'en donner une vision ngative
et strile, et doubler l souffrance physique de Ta peine
' morale engendre alors par le sentiment de son absurdit.
: Une telle attitude a gnralement pour consquence de laisser
le champ libre l'action des dmons et de dvelopper dans
l'me ds passions qui la troublent, telles que la crifite,
' l'angoisse, la colre, Tacdie, la rvolte, le dsespoir. De tes
1 tats non seulement ne soulagent en rien le corps, mais
accroissent _ le., .plus- sou vent -les. symptmes du mal qui
y l'affecte18, et surtout rendent de surcrot l'me malade. La mal
adie ainsi vcue est peine perdue et devient pour l'homme une
source de dchance spirituelle qui met en pril son me
autant sinon plus que son corps.
C'est face ce danger que les Pres soulignent que ce
n'est pas en vain ni sans motifs que nous sommes en butte
aux maladies19 , qu'ils nous invitent nous montrer vigilants
quand elles nous atteignent20, ne pas nous proccuper ,
d'abord de leurs causes naturelles ni des moyens d'y remdier,
"mais dgager la signification q'lle revtent dans le cadre
de notre relation Dieu et mettre en vidence la fonction
positive qui peut tre la leur dans la perspective de noire
- slt. Quand l'preuve arrive- sur toi l'improviste [...],
cherches-en le but et tu trouveras la faon d'en profiter ,
' consd.llcLsajnt Maxime21..Aussi convient-il ds le dbut de ne
pas se laisser dominer par la souffrance si elle est prsente^eT
Tane^fm m e tout l'tre et toute l'existence. Dans ceft~doi>
ble perspective, saint Grgoire de Nazianze conseille un
malade : Je ne veux pas et je ne considre pas bien que toi,
excellemment instruit des choses divines, tu prouves les
mmes sentiments que le vulgaire, que tu flchisses avec ton
corps, que tu gmisses de ta souffrance comme d'une chose
irrmdiable ; il faut au contraire que tu fasses la philosophie
de ta souffrance, [...] que tu te rvles suprieur tes chanes,

18.
19.
20.
21.

S. J e a n C h r y so st o m e , Homlies sur les statues, V, 4.


I d ., Homlies sur Anne, 1 ,2.
I d ., Homlies sur les statues, V, 4.
Centuries sur la charit, II, 42.

LE SENS SPIRITU EL D E LA M ALAD IE

57

et que tu voies dans la maladie un cheminement suprieur


vers ton bien22.
Faire la philosophie de sa maladie et de sa souffrance
consist tout d'abord pour l'hriime' considrer ce qu'elles
lui rvlent sur sa condition.
tant une consquence de la faute adamique et un effet du
pch perptu ainsi que de l'action dmoniaque dans le
monde dchu23, la maladie manifeste la misre de l'humanit
spare de Dieu. Dans la corruption et la souffrance du corps
se font sentir l'homme la faiblesse de son tre terrestre, le
caractre phmre de son existence en ce monde et, d'une
manire gnrale, sa fragilit, son insuffisance, sa relativit,
ses limites24. La maladie du corps rappelle celle de tout l'tre
dchu. La perte de la sant apparat comme le symbole et
mme le signe sensible de la perte de l'tat paradisiaque. En
ramenant l'me dans les limites du corps, la maladie et la
souffrance dtruisent les illusions de plnitude et d'autosuffisance que l'homme pouvait auparavant avoir, inspires
par une sant qu'il croyait durable* Elles lui enseignent sa
pauvret et mme sa nudit (Gn 3, 7) ontologiques et lui font
se souvenir qu'il est poussire (Gn 3, 19). Il ne peut plus se
considrer comme un absolu ; son orgueil fondamental se
trouve bris. Saint Jean Climaque note cette fonction positive
de la maladie : La maladie a parfois pour but d'humiUejr
notre esprit25. Saint Jean Chrysostome dit de mme : C'est
pour notre bien que nous sommes en butte aux maladies [...]
parce que l'orgueil engendr en nous par le relchement
trouve un remde dans cette faiblesse et dans ces afflic
tions26 ; et il fait remarquer que c'est faute d'avoir dispos
d'un tel garde-fou qu' l'origine, le premier homme se
laissa tout d'abord emporter par l'orgueil27 . Saint Sraphim

22. Lettres, XXXI, 2-3.


23. Cf. chap. I, p. 24-31.
24. Cf. S. J e a n C h r y so st o m e , Homlies sur 2 Timothe, X.
25. L'chelle, X X V I, 37. Cf. S. I sa a c LE S y r ien , Discours asctiques,
21. S. N ic ta s STTHATOS, Centuries, I, 87.
26. Homlies sur Anne, 1 ,2.
27. Ibid.

58

THOLOGIE D E LA M ALAD IE

de Sarov note plus laconiquement que par la maladie


l'homme revient lui28 .
/
Parce qu'elle branle l'tre, la maladie remet souvent en
cause les faux quilibres antrieurs et amne l'homme
s'interroger sur les fondements de son existence. Elle affaiblit
bien des attachements passionns ce monde29 dont elle
rvle la vanit, et conduit en dpasser les limites. Les
maladies, remarque saint Nictas Stthatos, amenuisent le
sens terrestre de l'me30.
L'intelligence purifie de ces pesanteurs qui l'alinaient la
chair et affine par la souffrance31 conoit un autre monde,
spirituel, et la volont dsapproprie d'elle-mme y aspire et
lve l'me tout entire jusqu' lui. Ainsi Dostoevski cri
vait : Un homme sain est toujours un homme terrestre,
matriel [...]. Mais peine vient-il tre malade, et l'ordre
normal, terrestre de son organisme se dtraquer, que la pos
sibilit d'un autre monde se manifeste lui aussitt et,
mesure que s'aggrave la maladie, les rapports avec ce monde
deviennent plus troits32.
La maladie ainsi comprise et vcue a pour effet non pas
d'craser l'homme sous le poids de son corps de mort (Rm
7, 24), mais au contraire de le tourner vers Dieu, de le r-unir
Lui, de le rapprocher de Lui comme de son principe et de sa
fin vritables, en rendant son intelligence la sagesse - c'est-dire la connaissance vraie du monde, de lui-mme, de Dieu et sa volont la rectitude de sa conformit celle de son
Crateur. Ce n'est point pour nous abaisser que Dieu a per
mis [la maladie] , prcise saint Jean Chrysostome, mais
parce qu'il a voulu nous rendre meilleurs, plus sages et plus
soumis Sa volont, ce qui est le fondement de tout salut33.
28. Instructions spirituelles, dans I. GORANOV, Sraphim de Sarov,
Paris, 1979, p. 208.
29. Cf. ID ., ibid.
30. Centuries, I, 87.
31. Dostoevski a maintes fois soulign ce pouvoir de la souffrance
d'veiller et de dvelopper la conscience. Il va mme, dans Le Journal
d'un crivain, jusqu' cette conclusion : Le conscient, c'est par cons
quent le souffrant (Paris, Gallimard,1951, p. 371).
32. Crime et chtiment, Paris, Gallimard, coll. Bibliothque de la
Pliade , 1950, p.342.
33. Homlies sur Anne, I, 2.

LE SEN S SPIRITU EL D E LA M ALAD IE

59

Une manifestation de la Providence


Il apparat ds lors que, dans la maladie, la Providence
divine est l'uvre, et que faire la philosophie de sa maladie,
c'est aussi s'attacher dcouvrir les intentions et les vises de
Dieu notre gard.
Dans toute maladie, Dieu nous parle de notre salut et
exprime Sa volont de nous aider l'accomplir.
La maladie, soulignent frquemment les Pres, manifeste la
pdagogie divine34. Elle est, disent-ils encore dans le mme
esprit, une correction que Dieu inflige l'homme cause de
ses pchs35. Ce terme ne doit pas ici tre entendu dans son
sens ngatif de punition ou chtiment, mais plutt dans le
sens positif que revt le verbe latin corrigere dont il drive
tymologiquement en franais, et qui est celui de redresser,
rformer, amliorer, gurir36. Dans cette perspective, la mal
adie apparat comme voulue, ou du moins autorise, et en tout
cas utilise par Dieu pour le bien de l'homme37 redresser en
lui ce que le pch a rendu tortueux, a perverti, et le gurir
de ses maux spirituels38. Ainsi, paradoxalement, la maladie du
corps devient, par la Providence divine, un remde pour la
gurison de l'me. Saint Isaac le Syrien, s'adressant
l'homme afflig par les maladies et les peines du corps ,
crit : Veille sur toi-mme et considre [...] la multitude des
remdes que t'envoie le Mdecin vritable pour la sant de
ton homme intrieur39. Dieu apporte les maladies pour la
sant de l'me , affirme-t-il encore40.
34. Cf. par ex. S. B a r sa n u ph e , Lettres, 515. S. J ean d e G a z a , Let
tres, 643.
35. Cf. par ex. S. B a r sa n u ph e , Lettres, 78, 513, 515, 516, 521, 613.
S. J ea n DE G a z a , Lettres, 148.
36. Le terme gnralement utilis par les Pres grecs est paideia dont
le sens positif est ducation . Il est driv du verbe paideuein qui signi
fie instruire , lever , duquer , former , en mme temps que
redresser . On ne peut que rapprocher paideia de paidaggia dont le
sens sera examin dans la note 38.
37. Cf. par ex. S. B a r sa n u ph e , Lettres, 521.
38. Notons que pdagogie drive du mot grec paidaggia qui dsigne,
outre l'ducation, les soins que l'on donne un malade. Rappelons que le
Christ est appel par Clment d'Alexandrie o paidaggos, ce qui signifie
celui qui duque, dirige, mais aussi celui qui soigne les maladies.
39. Discours asctiques, 8.
40. Ibid.,5.

60

|
!
|
{
^

THOLOGIE D E LA M ALAD IE

Le dsagrment, la peine, la douleur qui accompagnent les


maladies doivent alors tre considrs de la mme manire
que les concomitants le plus souvent invitables des remdes
utiliss par les mdecins. Or, fait remarquer saint Jean Chrysostome, si on les accepte venant de ces derniers, fortiori
doit-on les accepter de Dieu qui met en uvre une th
rapeutique bien plus fondamentale que la leur : Le mdecin
n'est pas mdecin seulement quand il fait prendre des bains,
ordonne une nourriture substantielle et veut que le malade se
promne dans des jardins fleuris, mais aussi quand il brle et
coupe [...]. Aussi, sachant que Dieu nous aime mieux que
tous les mdecins, ne vous inquitez pas, ne Lui demandez
pas de compte des moyens qu'il emploie ; mais qu'il veuille
user d'indulgence ou de svrit, abandonnons-nous Lui ;
par l'un comme par l'autre de ces moyens, c'est toujours pour
nous sauver, pour nous unir Lui qu'il agit41. Saint Jean
Cassien fait remarquer dans le mme sens que la douleur qui
accompagne la maladie est comme celle que l'on ressent dans
l'application de certains remdes : elle n'est un mal que sub
jectivement ; objectivement, elle concourt au bien de celui
qu'elle affecte : Les afflictions ne sont pas proprement par
ler des maux ; mais elles paraissent telles aux yeux de ceux
qui en sont frapps pour leur bien [...]. De fait, quelque salu
taires que puissent tre la plaie gangrene le fer et le feu, et
pour charitable que soit la main du mdecin qui les y porte,
aux yeux du patient, c'est l un mal [...]. Toutes les instruc
tions paraissent amres, sur l'heure, ceux qu'elles sont destines former, comme le dit l'Aptre : Certes, toute correction ne parat pas tre sur le moment un sujet de joie, mais de
tristesse. Par la suite cependant, elle produit en ceux qui ont
t exercs un fruit de paix et de justice (He 12,11)42.
Dieu sait mieux que nous-mmes ce dont nous avons
besoin43. Il donne chacun ce qui lui est le plus utile spi
rituellement44. I] gurit et sauve chaque homme par le s voies
41. Homlie sur le paralytique, 2.

42. Confrences, VI, 3.


43. Cf. p ar ex. S. J ea n C h r y so st o m e , Homlie sur le paralytique, 2.
S. B a r sa n u ph e , Lettres, 90. S. J e a n d e G a z a , Lettres, 79.
44. Cf. S. J ea n C h r y so st o m e , ibid. S. B a r sa n u ph e , Lettres, 190,
2 2 3 ,5 2 5 .

L E SENS SPIRITU EL D E LA M ALADIE

61

les-.mie.ux adaptes sa personnalit, son tat propre, sa


situation particulire4^ "S'Il"utilise-souvent, pour ce faire, la
maladie, c'est qu'elle est de par sa nature un moyen par
ticulirement apte rveiller l'homme dont l'esprit est
endormi par le pch, en lui faisant sentir, travers le mal
qu'il prouve en son corps, celui moins apparent qui affecte
son me et auquel, sans cela, il serait rest indiffrent ou du
moins se serait montr moins sensible. C'est ce que fait
remarquer saint Jjjan-X lbi^^stQ m ej^Conm ^pour.-l'ordi
naire, qu^nd-l'me est. malade, nous ne sentons .aucune.dou
leur, et au. contraire, si. le corps est un peu incommod, nous
.apportons tous nos soins pour le dlivrer de son incommodit,
Dieu pour cela mme chtie le corps cause des .pchs.,de
l'me, afin de rendre la sant la plus noble portion. de
l'homme par le chtiment de la moins noble. C'est ainsi que
saint Paul corrigea l'incestueux de Corinthe (1 Go 5), il mor
tifia sa chair pour gurir son me ; l'incision qu'il fit son
corps le gurit de son vice46. Le mme saint signale par
ailleurs le pouvoir que possde la maladie, au pian spirituel,
d'aiguillonner la paresse, de stimuler l'activit et d'veiller
l'attention47. Saint Isaac le Syrien enseigne dans le mme sens
que c'est pour qu'ils ne succombent pas l'assoupissement
de la ngligence et afin de rveiller leur esprit que
Celui qui veille sur l'homme met parfois les maladies du
corps devant ceux qu'il aime, les aidant par ce biais se rap
procher de Lui48. Et il explique encore que Dieu nous donne
l'occasion par diffrentes voies de dcouvrir notre vie et
d'accder son Royaume, qu'il nous sauve sur les voies de
droite et de gauche : celuLal_s!estlujLmme afflig par une
vascse volontaire, la piti de Dieu le suit et Tamour de Dieu
pour lomme le. conforte ; f contraire, les mes de ceux
dont la volont est trop faible pour qu'ils puissent possder
leur propre vie , Il [les] mne la vertu en les faisant pas
45. Cf. S. M a x im e , Centuries sur la charit, II, 44.
46. Homlies sur Jean, XXXVIII, 1. Cf. S. M a x im e , Centuries sur la
charit, II, 44 et 46.
47. Homlies sur les dmons, I, 5. Cf. Commentaire sur le Psaume IV,
3. S. N ic ta s S tth a to s fait de m m e rem arquer que les m aladies
rendent l'nergie de l'm e plus intense et plus forte (Centuries, I, 87).
4 8 . Discours asctiques, 2 1.

62

THOLOGIE D E LA M ALAD IE

ser par des afflictions qu'ils ne veulent pas . Mais par la


seconde voie, l'homme parvient finalement aux mmes biens
que par la premire : ainsi le pauvre Lazare n'tait pas priv
des biens de ce monde par un geste de sa volont, mais son
corps tait meurtri par les plaies [...] ; cependant la fin il fut
honor dans le sein d'Abraham49 .

Une occasion de progrs spirituel


C'est en deux sens que l'on peut dire que la maladie sur
vient l'homme cause du pch. Selon le premier sens, elle
apparat comme une consquence du pch ancestral, comme
relative aux pchs des hritiers d'Adam, ou comme la suite
d'un pch personnel. Selon le deuxime sens, elle apparat
comme un moyen donn par Dieu l'homme d'tre purifi de
ses pchs. Cette fonction cathartique de la maladie est fr
quemment souligne par les Pres50 la suite du saint Aptre
Pierre qui affirme : Celui qui a souffert dans la chair en a
fini avec le pch (1 P 4, 1). Les afflictions, les mala-dies,
la mauvaise sant, les maux que notre corps peut prouver
[...] nous sont compts pour la rmission de nos fautes , dit
saint Jean Chrysostome51 qui voit dans ces maux la four
naise o nous sommes purifis52 . Saint Barsanuphe crit
l'un de ses fils spirituels : Tout ce que Dieu laisse souffrir
ton corps, c'est autant d'allgement de tes fautes qu'il te pro
cure53. Sainte Syncltique enseigne : La maladie et l'abat
tement de notre corps, [...] toutes ces choses sont pour notre
bien, pour la purification de nos dsirs54. Saint Isaac le
Syrien note dans le mme sens : Les afflictions tuent le
plaisir des passions55. Et saint Jean Climaque remarque que
la maladie a parfois pour but de nous purifier des

49. Discours asctiques, 25.


50. Voir, outre les passages cits infra, S. MAXIME, Centuries sur la
charit, I, 76. S. G r g o ir e d e N a z ia n z e , Lettres, XXXI, 3. S. lie
L'E c d ic o s , Anthologie, 8.
51. Homlie sur la parabole du dbiteur des dix mille talents, 5.
52. Homlie sur le paralytique, 2.
53. Lettres, 72.
54. Apophtegmes, alph., Syncltique, 10.
55. Discours asctiques, 27.

L E SENS SPIRITU EL D E LA M ALAD IE

63

pchs56 . Saint Jean Chrysostome souligne ds lors le para


doxe : La douleur nous est impose iucause du pch et
^c'est la douleur .quL nous dlivr du pch r. E pch
donne naissance la douleur et la douleur donne la mort au
pch57. Et le saint Prophte sae clbre la transformation
opre : Voici, mes souffrances mmes sont devenues mon
salut (Is 38 17).
C'est par la grce du Christ que la maladie du corps peut
ainsi servir de remde aux maux de l'me, que ce qui tait ori
ginellement pour l'homme un effet de sa chute peut devenir
un instrument de son salut. Saint Maxime le Confesseur mon
tre comment le Christ, par Sa Passion, a chang le sens de la
douleur : alors que celle-ci tait auparavant la juste cons
quence du pch, et en quelque sorte une dette que notre
nature payait cause de lui, le Christ en a fait pour nous, en
souffrant injustement, un moyen de condamner le pch et
d'accder la vie divine58. L'homme, par le baptme, est
rendu participant, par grce, de la Passion, de la Mort et de la
Rsurrection du Christ, et reoit de l'Esprit-Saint le pouvoir
d'oprer dans son existence cette transfiguration de la souf
france.
La maladie et les souffrances qui l'accompagnent souvent
font partie des nombreuses tribulations par lesquelles
l'homme doit passer pour entrer dans le Royaume de Dieu
(Ac 14, 22) : elles constituent pour une part la croix qu'il doit
prendre et porter pour tre digne du Christ, le suivre dans la
voie du salut qu'il nous a ouverte (cf. Mt 10,38 ; 16,24. Me 8,
34. Le 9, 23 ; 14, 27), vivre et s'approprier pleinement la
grce reue de Lui au baptme, s'assimiler effectivement
Lui, souffrir et mourir avec Lui pour ressusciter et vivre avec
Lui (2 Co 4, 10-12). Saint Macaire enseigne : celui qui
veut imiter le Christ afin d'tre appel lui aussi Fils de Dieu,
n de l'Esprit, il convient avant tout de supporter courageuse
ment et patiemment les afflictions qui peuvent se rencontrer,
[notamment] les maladies du corps59. Sans goter en
56. L'chelle, X X V 1,37.
57. Homlies sur la pnitence, VII, 6.
58. Questions Thalassios, 61, PG 90, 625D-641B.
59. Chapitres mtaphrass par Symon, 128, Philocalie grecque, t. III,
p. 224.

64

THOLOGIE D E LA M ALAD IE

connaissance de cause aux souffrances du Christ, l'me ne


sera jamais en communion avec Lui , affirme de son ct
saint Isaac le Syrien60.
Parce qu'elles contribuent la mortification de la chair, la
destruction des passions qui constituent le vieil homme61, la
maladie et les souffrances qui l'accompagnent sont assi
milables aux diverses formes d'ascse (le jene, les veilles,
les diffrentes formes de labeur corporel)62, qui visent en pre
mier lieu ce but, et dont la douleur, note saint Grgoire Palamas, fait mourir la peccabilit du corps et rend plus mod
res les penses qui provoquent de brutales passions63 . En
consquence, elles peuvent tenir lieu de ces pratiques asc
tiques et en dispenser ceux qu'elles affectent. Jener, cou
cher par terre nous sont prescrits cause des plaisirs. Si donc
la maladie affaiblit ces plaisirs, la raison d'tre de ces pra
tiques est superflue , enseigne sainte Syncltique64. A contra
rio, les souffrances de la maladie sont souvent pargnes
celui qui s'inflige lui-mme celles de l'ascse traditionnelle65.
En mme temps que Dieu, dans la maladie, purifie
l'homme de ses pchs et de ses passions, Il lui donne de
retrouver la voie des vertus et d'y progresser66. Plus Dieu
nous afflige, plus aussi II nous rend parfaits , note saint Jean
Chrysostome67. La maladie et ses souffrances apparaissent
mme, avec les autres tribulations, comme une condition de
l'acquisition des vertus et de la vie vertueuse en gnral. Il
60. Discours asctiques, 5.
61. Cf. par ex. : Apophtegmes, alph., Syncltique, 10. S. M a x im e ,
Questions Thalassios, 47, PG 90, 428A. S. SRAPHIM DE S a r o v ,
Instructions spirituelles, loc. cit.
62. Cf. Apophtegmes, alph., Syncltique, 10. S. J ea n C h r y so st o m e ,
Homlies sur Anne, I, 2. S. BARSANUPHE, Lettres, 348. S. JEAN CARPATHIOS, Centurie, 68.
63. Loc. cit.
64. Loc. cit. Cf. S. B a r sa n u ph e , Lettres, 23 ; 77 ; 79. S. J ea n C a r PATHIOS, Centurie, 68. S. JEAN D a m a sc n E, Discours utile l'me, Philocaie grecque, t. II, p. 232. S. S r a ph im DE S a r o v , Instructions spi
rituelles, loc. cit. C'est en vertu de ce principe que S. Dorothe de Gaza
diminue pour son fils spirituel Dosithe, lorsque celui-ci est malade, les
rigueurs du jene (cf. Vie de S. Dosithe, 11).
65. Cf. S. I sa a c LE S y r ie n , Discours asctiques , 24 et 34.
66. I d ., ibid, 25.
67. Homlies sur Lazare, VI, 8.

LE SENS SPIRITU EL D E LA M ALADIE

65

n'est pas possible que le corps ne souffre pas dans les mala
dies et les peines [...] si nous aimons la vertu , crit saint
Isaac le Syrien68.
Dans la maladie le chrtien trouve d'abord l'occasion de
manifester et de fortifier sa foi. Ce qui nous rend diffrents
de ceux qui ne connaissent pas Dieu, crit saint Cyprien, c'est
que ces derniers se plaignent et maugrent de l'infortune,
alors que pour nous le malheur, loin de nous dtourner du
vrai courage et de la vritable foi, nous fortifie travers la
douleur. Ainsi, que nous soyons puiss par un dchirement
de nos entrailles, qu'un feu trs violent nous consume int
rieurement jusqu' la gorge, que nos forces soient constam
ment branles par des vomissements ou que nos yeux soient
tout injects de sang, que nous soyons enfin contamins par
la gangrne et contraints d'amputer notre corps de l'un de ses
membres, ou qu'une infirmit quelconque nous prive soudain
de l'usage de nos jambes, de notre vue ou de notre oue : tous
ces maux sont autant d'occasions d'approfondir notre foi69.
La maladie offre en second lieu l'occasion d'acqurir la
vertu fondamentale de patience70 et mme d'en atteindre le
degr le plus lev, car si la patience en gnrai l'emporte
sur les autres vertus, la patience dans la douleur l'emporte sur
toutes les autres espces de patiences , note saint Jean Chrysostome71 qui explique ainsi ce fait : comme la maladie est
le plus insupportable de tous les maux, c'est en la supportant
qu'on fait surtout preuve de patience72 .
De la patience ainsi acquise dcoulent de nombreux biens
spirituels73. Cette vertu est en effet la source de beaucoup
d'autres, et en premier lieu de l'esprance, comme l'enseigne
saint Paul : La tribulation produit la patience, la patience
une vertu prouve, la vertu prouve l'esprance (Rm 5,
3-4).

68.
69.
70.
71.
72.
73.

Discours asctiques, 4.
Sur la mort, 13-14.

Cf. S. G r g o ir e d e N a zia n ze , Lettres, X XXII, 1.


Lettres Olympiade, IV , 2. Cf. Homlie sur le paralytique, 1.
Homlie sur le paralytique, 1.
Cf. S. JEAN C h r y so st o m e , Lettres Olympiade, IV , 3. S. B a r sa n u ph e , Lettres, 189.

66

THOLOGIE D E LA M ALAD IE

La maladie apparat galement comme une source d'humi


lit74, particulirement pour ceux qui ne sont pas encore par
venus aux sommets de la voie spirituelle. Tant que l'athlte
de la pit en est au stade moyen de l'exprience spirituelle,
ce sont les infirmits du corps [...] qui l'amnent former des
sentiments plus humbles , note saint Diadoque de Photic75.
Saint Nictas Stthatos crit de mme : Les maladies sont
utiles ceux qui font les premiers pas dans la vie vertueuse.
Elles les aident puiser et humilier la chair ardente. Car
elles affaiblissent la vigueur de la chair et amenuisent le sens
terrestre de l'me76.
La souffrance qui accompagne la maladie porte en outre
la pnitence77, favorise la componction78 et provoque dans
l'me une bonne disposition pour la prire79. Ces derniers
effets s'avrent leur tour fructueux, puisqu'ils constituent
des moteurs essentiels de toute vie spirituelle.
Il faut cependant avoir conscience que la purification des
passions et l'acquisition des vertus et des diffrents biens spij rituels dans la maladie ne sont pas des effets de la maladie
|| elle-mme ni de la souffrance qui l'accompagne, mais des
f dons de Dieu--Uoccasion de-celles-eiy-et-aue l'hommel pour
\ w en bnficier, doit , avoir l'attitude adquate, c'est--dire'se
\ montrer prt Jes recevoirr se7to,unier. ver^ DleT^s'ouvrrnrSa
A Vgrce, s'efforcer a ^ jjie l'assimiler. Il_ doit se faire Te coll^BrSter"artif^deJ!uyj~dt
rituel et son salut,
La maladie constitue en fait une preuve80. Elle place celui
qu'elle affecte dans la situation de Job81 : il est tent par le
diable de maudire Dieu ou du moins de se sparer ou de
74. Cf. S. J e a n C h r y so st o m e , Homlies sur Anne, I, 2. S. J ean C li L'chelle, XXVI, 37. S. S y m o n le N o u v ea u T h o l o g ie n ,
Catchses, XXV, 158-159.
75. Cent chapitres, 95. Cf. S. N ic ta s St t h a t o s , Centuries, I, 87.
76. Centuries, I, 87.
77. S. J ea n CHRYSOSTOME, Homlies sur la pnitence, VII, 6.
78. Cf. S. G r g o ir e P a l a m a s , Triades, II, 2,6.
79. Id.
80. Cf. S. B a r sa n u ph e , Lettres, 74, 78. S. I sa a c le S y r ie n , Discours
asctiques, 8 ; 29. S. M a c a ir e , Chapitres mtaphrasspar Symon, 136.
81. Cf. S. G r g o ir e d e N a zia n ze , Discours, XIV, 34. S. B a r
sa n u ph e , Lettres, 74.

m aque,

LE SEN S SPIRITU EL D E LA M ALAD IE

67

s'loigner de Lui, en se repliant sur lui-mme dans une atti


tude d'orgueil, ou en s'abandonnant aux diverses passions
dont il connat alors la tentation. Dieu veut lui donner par l
la possibilit de rvler toute la mesure de son attachement
Lui et de s'approprier pleinement, par ses efforts pour sur
monter l'preuve, les vertus dont II lui fait don pour l'unir
plus troitement Lui.

L'aide de Dieu et la contribution de l'homme


Pour, sortir-victorieux de l'preuve et jouir des fruits de la
victoire, l'hpmme doit d'abord se garder de subir passivement
la maladie et la souffrance, et de se laisser, dominer,..enfermer
et abattre par elles, mais au contraire, s'efforcer de conserver,
une attitude dynamique de vigilance, dans l'attente dusecours
.divin. On doit lutter pour ne pas se relcher et on obtiendra
du secours , enseigne saint Barsanuphe82 qui confesse, pro
pos d'une maladie qui l'avait autrefois affect : J'tais sans
>force un point que je ne. saurais dire, et cependant je. ne me
baissais pas aller, et je luttais jusqu' ce que le Seigneur me
fortifit83.
Le malade doit savoir que Dieu, en mme temps qu'il Ju i
envoie cette preuve, lui fournit les moyens de la surmonter
et li d o m ^
la force de rsister aux suggestions
vde 'Ennemi,. Saint Barsanuphe donn ainsi ce conseil : Ne
nous relchons pas. Nous avons un Dieu misricordieux qui
connat mieux que nous notre faiblesse ; et si, pour nous
prouver, Il nous envoie la maladie, du moins avons-nous
l'Aptre qui nous fournit le baume lorsqu'il dit : Dieu est
fidle, Il ne permettra pas que vous soyez tents au-del de
vos forces, mais avec la tentation, Il fera aussi rsulter que
vous puissiez la supporter (1 Co 10, 13) 84. Et si l'aide de
Dieu tarde se manifester, il faut savoir que de toute faon
l'preuve ne durera pas indfiniment et que Dieu ne laisse
jamais l'homme sans secours. Aussi saint Barsanuphe
conseille-t-il : Soyez attentifs au terme de l'endurance, ne
dsesprez pas, ne vous dcouragez pas. Car Dieu est proche,
82. Lettres y 347.
83. Lettres, 512. Cf. 74.
84. Lettres, 74.

THOLOGIE D E LA M ALAD IE

68

Lui qui dit : Je ne te dlaisserai ni ne t'abandonnerai (He 13,


5) 85. Si parfois Dieu laisse l'homme dans l'attente, ce n'est
que pour lui donner l'occasion d'tre davantage fortifi dans
la foi, l'esprance, la patience et toutes les autres vertus qui
peuvent tre manifestes en cette circonstance. Aussi peut-il
tre spirituellement plus profitable pour le malade de ne pas
recevoir de Dieu une gurison immdiate. Saint Barsanuphe
rvle ainsi l'un de ses fils spirituels qui lui avait demand
d'intercder pour lui en vue de sa gurison : Comme je me
mettais en prire, le Seigneur m'a dit : Laisse-moi l'prouver
pour le profit de son me, mme par la souffrance corporelle,
afin que je connaisse son endurance et quel hritage il doit
obtenir par ses prires et ses peines 86.
Le malade doit d'autant plus se garder de se dcourager
cause de la faiblesse qui rsulte de son tat, qu'elle n'est pas
un handicap dans le combat spirituel, bien au contraire, car,
comme l'enseigne saint Paul, c'est dans la faiblesse que Dieu
manifeste le plus Sa force. C'est ce que rappelle saint Bar
sanuphe l'un de ses disciples qui doit subir les assauts de la
maladie : Ne perdons pas courage dans la maladie, car
l'Aptre a dit : Lorsque je suis faible, c'est alors que je suis
fort (2 Co 12, 10) 87.
Dieu veille sur le malade, le protge et l'aide d'autant plus
qu'il connat les difficults de sa situation. Dieu, crit saint
Isaac le Syrien, est proche du cur douloureux qui L'appelle
dans l'affliction. S'il le prive jamais dans son corps, ou s'il
l'afflige par quelque autre voie, cependant de tout Son amour
de l'homme II l'aime dans son me la mesure de la duret
des peines dont il est afflig88. Aussi doit-il viter de
s'inquiter, mais plutt considrer la sainte force qui vient
d'en haut89 , et s'abandonner elle en toute confiance.
Ayant Dieu, ne crains pas, mais jette tout ton souci en Lui,
et lui-mme s'occupera de toi , conseille saint Barsanuphe90.
Et si la maladie doit conduire la mort, il ne faut pas craindre
85.
86.
87.
88.
89.
90.

Lettres, 74. Cf. S. J ea n d e G a z a , Lettres, 79.


Lettres, 513. Cf. S. JEAN DE G a z a , Lettres, 76, 79, 80.
Lettres, 74.
Discours asctiques, 25.
S. JEAN d e G a z a , Lettres, 76.
Lettres, 75,

LE SENS SPIRITU EL D E LA M ALAD IE

69

davantage car, comme l'enseigne saint Paul dont saint Barsanuphe rappelle les paroles un frre malade91 : Si cette
tente, notre demeure terrestre, vient tre dtruite, nous
avons une maison qui est l'ouvrage de Dieu, une demeure
temelle qui n'est pas faite de main d'homme et qui est dans
les deux (2 Co 5, 1).

Importance de la patience
Le malade, face aux maux qui l'affectent, doit avant tout
faire preuve de patience. Si cette vertu, en effet, est un don de
Dieu, elle ncessite nanmoins de la part de l'homme un
effort pour tre acquise : il doit tendre vers elle tout en
demandant Dieu de la lui octroyer.
La difficult de l'preuve tient souvent moins l'intensit
de la souffrance qu' la dure de la maladie et de toutes les
gnes qu'elle occasionne diffrents plans. C'est partir de l
gnralement que les dmons insinuent dans l'me les pen
ses de dcouragement, de tristesse, d'acdie, d'irritation,
d'agacement, de dsespoir, de rvolte. Aussi les attitudes de
patience, d'endurance, de constance sont-elles celles que les
Pres recommandent le plus, se rfrant aux nombreux ensei
gnements du Christ et des Aptres ce sujet. A deux frres
malades, saint Jean de Gaza rappelle : Le Seigneur a dit :
C'est par votre constance que vous sauverez vos mes (Le
21, 19) Et sa suite l'Aptre a dit : Vous avez en effet
besoin de constance (He 10, 36) . Et le Prophte : Avec
constance j'ai attendu le Seigneur et II s'est pench vers moi
(Ps 39, 2) De plus notre doux Matre, Dieu, a dit : Celui
qui tient bon jusqu'au bout, celui-l sera sauv (Mt 10, 22)
Tous deux, demeurez dans la patience
A l'un de ces
deux frres, saint Barsanuphe conseille de mme : Tenons
bon, supportons, soyons les disciples de l'Aptre qui dit :
Soyez patients dans les tribulations (Rm 12, 12) 93. Et le
mme saint enseigne que c'est essentiellement par la patience
dont l'homme fait preuve l'gard de la maladie que cette

91. ibid.
92. Lettres, 76.
93. Lettres, 74.

70

THOLOGIE D E LA M ALAD IE

dernire lui profite94. Ainsi, il crit un frre malade : Si tu


n'endures par les preuves, tu ne peux aller sur la croix, mais
si tu supportes d'abord les preuves, tu entreras dans le port
de Son repos, et tu vivras ds lors en quitude dans un grand
dgagement de tout souci, l'me affermie et attache au Sei
gneur travers tout, vigilante dans la foi, joyeuse dans l'esp
rance, exultante dans la charit, garde dans la consubstantielle et sainte Trinit95. Et il nous rvle que c'est
seulement aprs avoir endur maladies, fivres et afflic
tions qu'il est lui-mme entr dans le port de la sr
nit96 .

Le rle essentiel de la prire


C'est par la prire principalement que l'homme, dans la
maladie, peut se tourner vers Dieu et recevoir de Lui, en
adoptant l'attitude adquate, l'aide dont il a besoin et les dons
spirituels qui l'enrichissent.
La prire, crit saint Isaac le Syrien, est l'aide au plus fort
de la maladie97. Dieu ne manque jamais de rpondre
l'appel qui lui est ainsi lanc ni de compatir la souffrance de
celui qui L'invoque, fait remarquer le mme saint98. Mais
l'aide qu'il apporte n'est pas toujours celle de la gurison ni
du soulagement de la douleur. Dieu, nous l'avons dit pr
cdemment, donne l'homme ce qui est pour lui le meilleur
spirituellement. Le retour la sant est de ce point de vue
parfois un bien, mais parfois la continuation de la maladie
offre l'occasion providentielle de recevoir un bien suprieur.
Les spirituels, clairs parl'Esprit-Saint^le-sa-v.ent qui deman-:
dent Dieu dans leurs prires tanttle.. soulagement ou la
gurison, tantt les vertus que la maladie le.ur .offre_la_pos^~
sibilit d'acqurir ou de dvelopper. Ainsi par exemple saint
Barsanuphe rapporte que son disciple Abba Sridos fut un
jour gravement malade, en proie une forte fivre qui ne le
lchait pas : cependant il ne demanda pas Dieu de la gurir
94.
95.
96.
97.
98.

Lettres, 189.
Lettres, 2. Cf. 613.
Lettres, 189.
Discours asctiques, 21.
Ibid.

L E SEN S SPIRITU EL D E LA M ALAD IE

71

ni d'allger sa douleur, mais de lui accorder endurance et


action de grce" . En l'absence d'un tel discernement, le
malade doit, dans sa prire, demander Dieu de lui accorder
ce qui est le mieux pour lui et s'en remettre en toute confiance
Sa volont. En demandant systmatiquement la gurison, le
malade ne ferait que dsirer l'accomplissement de sa propre
volont, car c'est vers le soulagement des maux que tend tou
jours spontanment celle-ci. Gk^jaire passer la volont ..-le
Dieu avant sa volont propre, voil aussi ce qu'il peut appren
dre dans sa maladie ;_se librer de cette volont qui manifeste
un amour goste de soi, voil ce que Dieu peut encore vou
lo ir lui enseigner en diffrant sa gurison afin de l'unir plus
troitement a Lui par la conformation de sa volont la
" Sienne. Saint Jean Chrysostome note plusieurs reprises que
le retard que Dieu met souvent exaucer celui qui le prie
constitue, contrairement ce que l'on pourrait penser de
prime abord, une marque de Sa sollicitude et une mesure de
faveur son gard100, car II veut lui donner l'occasion de
manifester, dans l'attente o II le laisse, toute l'ampleur de ses
vertus101. Et il attire notre attention sur le passage de l'van
gile de saint Matthieu (15, 21-32) o nous voyons le Christ
repousser plusieurs fois les prires que Lui adresse la Cana
nenne (ainsi que celle des Aptres) avant d'accorder la gu
rison sa fille malade, alors qu'aussitt aprs II gurit imm
diatement une foule d'infirmes qu'on dpose simplement ses
pieds : Il n'exauce cette femme cananenne qu'aprs avoir
plusieurs fois rejet sa demande ; Il gurit au contraire tous
ces malades au moment mme o ils se prsentent. Saint
Jean Chrysostome donne de cette faon d'agir du Christ une
explication qui est la mesure de son caractre paradoxal :
Ce n'est point parce que ces derniers taient prfrables
cette femme, mais parce que cette femme avait plus de foi

99. Lettres, 570 ter.


100. Cf. Homlies sur la pnitence, III, 4. Homlie contre ceux qui
abusent de cette parole de VAptre : Par occasion ou par vrit Christ
est annonc , 11-12. Homlie sur le devoir de ne point rvler les pchs
des autres, 9-10. Homlies sur la Gense : XXX, 5-6 ; XLIX, 1. Homlie
sur la Grande Semaine, 5-6. Homlies sur Matthieu : XXIII, 4 ; LII, 3.
Homlies sur Ephsiens, XXIV, 3.
101. Jbid.

72

THOLOGIE D E LA M ALAD IE

qu'eux tous. Jsus-Christ, en diffrant la gurison, voulait


faire apparatre la gnrosit et la constance de celle-ci102.
Loin de devoir constituer une source de dsespoir et une
cause d'abandon de la prire, le fait de ne pas tre immdiate
ment exauc doit donc tre, au contraire, une raison d'esprer
de plus grands biens et, pour cela, un motif de persvrance
dans l'invocation.
C'est par ..la prire surtout que l'homme s'unit Dieu,
s'ouvre la grce qu'en permanence II accorde, reoit de Lui
tout secours, toute force, tout bien. Aussi est-ce la prire qui
doit constituer l'activit principale du malade. La grande pr
occupation de saint Dorothe de Gaza, lorsque son disciple
Dosithe est malade, est de savoir s'il demeure en tat de
prire : Lorsqu'il fut malade, Dorothe lui dit : Dosithe,
attention la prire, veille ne pas la laisser t'chapper . Et
lui de rpondre : Bien, Seigneur, prie pour moi . De nou
veau, quand il fut un peu accabl par le mal, Dorothe lui
demanda : Alors, Dosithe, comment va la prire ? Tientelle toujours ? Et il lui dit : Oui, Seigneur, grce tes pri
res 103.
Mais la prire dans la maladie ne doit pas tre seulement de
demande : elle- doit tre aussi d'action de grce. C'est sur ce
second contenu qu'insistent le plus souvent les Pres104. Ils se
fondent en cela sur le conseil de saint Paul, qu'ils rappellent
souvent ce propos : Rendez grce en toutes choses, car
c'est votre gard la volont de Dieu en Jsus-Christ (ITh
5, 18). La prire d'action de grce consiste d'une part remercier Dieu pour Ses bienfaits en gnral comme en cette circonstance particulire de la maladie, et d'autre part Lui ren
dre grce105. Que l'action de grce doive constituer pour
l'homme la finalit essentielle de sa maladie, que toute mal
adie doive tre utilise glorifier Dieu, le Christ Lui-Mme
nous l'enseigne. propos de la maladie de Lazare, Il dit :
102. Homlies sur Matthieu, LII, 3.
103. Vie de S. Dosithe, 10.
104. Voir par ex., S. B a r sa n u ph e , Lettres, 2, 72, 74-78, 189, 510,
512,515,570 ter. S. JEAN DE G a z a , Lettres, 76,80, 123,384. S. I sa a c le
S y r ie n , Discours asctiques, 5.
105. Cf. ORIGNE, Trait de la prire, 14, 33. S. JEAN CASSIEN, Conf
rences, IX : 14, 15.

LE SEN S SPIRITU EL D E LA M ALAD IE

73

Cette maladie n'est pas mortelle ; elle est pour la gloire de


Dieu, elle doit servir glorifier le Fils de Dieu (Jn 11, 4).
Cette sentence s'applique en fait tous les hommes qui sont
dans la mme situation que Lazare, et peut tre ainsi com
prise : la maladie du corps n'engendre pas la mort de l'me ni
la mort dfinitive du corps ; elle doit tre utilise par l'homme
clbrer la gloire de Dieu et celle de Son Fils qui est venu
en Son nom apporter la gurison de tous les maux du genre
humain. Une deuxime interprtation possible de ce passage
ne fait que confirmer la prcdente : par la gurison de cette
maladie et de la mort qu'elle est susceptible d'engendrer, Dieu
manifeste Sa Puissance en Son Fils, en qui et par qui les hom
mes devront Le glorifier. On peut comprendre dans le mme
sens cet autre enseignement du Christ, propos de l'aveuglen : C'eat_pQur qulen.iu^se-manifestent-leS'uvres-de-Dieu
(Jn 9, 3). Les uvres de Dieu , c'est la gurison de l'me et
du corps opre par le Christ, mais c'est galement la clbra
tion de Dieu dont toute maladie et toute infirmit offrent
l'occasion.
La prire sous toutes ses formes peut permettre au malade
dont l'esprit est concentr en Dieu de transcender sa souf
france jusqu' ne plus la ressentir. Si l'esprit tait l o il
doit tre, mme les morsures des serpents venimeux et des
scorpions ne pourraient t'amener sentir la souffrance phy
sique , crit saint Barsanuphe un frre malade106, et Pallade
cite en effet le cas d'tienne le Libyen qui, opr vif en un
endroit du corps particulirement sensible, se montrait totale
ment inaffect par la douleur : Il se comportait comme si
c'tait quelqu'un d'autre qu'on incisait. Alors que ses membres
taient entirement coups il paraissait ne pas plus sentir que
si on lui coupait les cheveux : il tait puissamment soutenu
par la grce de Dieu107. Mais de tels cas, o se rvle que
l'me a acquis, par rapport au corps auquel elle reste pourtant
lie, une totale indpendance, demeurent exceptionnels. Le
sort spirituel commun, celui de la plupart des saints euxmmes, consiste devoir assumer la souffrance en Dieu. i
Parfois la douleur est telle qu'elle prendra l'homme toutes
les forces ncessaires l'uvre de la prire, qui ne peut plus
106. Lettres, 514.

107. Histoire lausiaque, XXIV, 2.

74

THOLOGIE D E LA M ALAD IE

ds lors tre accomplie sous ses formes habituelles. Le


malade n'a plus alors que la ressource de demeurer silen
cieusement en prsence de Dieu, de tendre vers Lui des quel
ques forces dont il dispose encore, et de s'unir intrieurement
Lui. Quand saint Dosithe fut accabl davantage - il tait
si faible qu'on le portait dans un drap - , Dorothe lui dit :
Comment va la prire, Dosithe ? - Pardon, je n ai plus la
force de la soutenir. - Laisse donc la prire ; souviens-toi seu
lement de Dieu, et qu'il est devant toi 108.
La souffrance extrme souvent obnubile la conscience psy" chologique, parfois mme rend confuses les facults de l'me.
Reste alors accepter cet tat de dpouillement extrme, cette
nudit ontologique, dans un abandon total de soi Dieu, la
ressemblance du Christ crucifi : Pre, je remets-mon esprit
entre Tes mains (Le 23, 46), abandon qui ne se fait pas en
paroles ni mme en penses, dans bien des cas impossibles,
mais en esprit, dans le cur, ineffablement. Vcue ainsi en
Dieu, la misre du corps et de l'me devient pauvret spi
rituelle. Ce qui manque alors l'homme, le Christ y supple ;
ce que l'homme ne peut dire, l'Esprit-Saint le dit sa place :
Abba, Pre (Rm 8, 15).

Voie de saintet
Parmi toutes les attitudes recommandes par les Pres dans
la maladie, c'est la patience et l'action de grce qui occupent
la premire place109. Dieu n'exige du malade que l'action de
grce et l'endurance , va mme jusqu' crire saint Jean de
Gaza110. C'est par ces deux^dispositions de l'me que la mal
adie .peut constituer l'une des formes les. plus leves d'ascse
et une vritable voie spirituelle. Telle est la plus grande
ascse : se dominer dans la maladie et adresser Dieu des
hymnes d'action de grce , enseigne Amma Syncltique111.
Et les Pres clbrent ces deux vertus tour tour, soulignant
le pouvoir qu'elles ont de conduire le malade jusqu'aux plus
hauts sommets de la vie spirituelle et de lui obtenir le salut.
108. Vie de S. Dosithe, 10.
109. S. B a r sa n u ph e , Lettres; 2, 72, 74, 189, 512, 613, 770 ter.
S. J e a n d e G a z a , Lettres, 76, 80.
110. Lettres, 123.
111. Apophtegmes, alph., Syncltique, 10.

LE SEN S SPIRITU EL D E LA M ALAD IE

75

Ainsi, propos de la premire, saint Jean Cassien crit :


Quel avantage prsente parfois la maladie, cela parat assez
par la batitude o nous est montr Lazare, le pauvre ulcreux. L'criture ne fait mmoire son propos de nulle vertu.
Sa grande patience supporter le dnuement et la maladie lui
mrite elle seule l'heureuse fortune d'tre admis dans le sein
d'Abraham112. Saint Jean Chrysostome, qui se rfre cette
mme parabole, souligne galement que Lazare ne fit rien
d'extraordinaire sinon de souffrir patiemment la maladie en
mme temps que la pauvret, et que c'est cela seul qui lui
valut le salut temel113. Saint Macaire de son ct affirme que
lorsqu'elles ont t livres diffrentes afflictions, que celles-ci soient provoques par les hommes [...] ou qu'elles naissent des maladies du corps, les mes recevront les mmes
couronnes et la mme assurance que les martyrs si elles ont
gard la patience jusqu' la fin114 .
En ce qui concerne l'action de grce, saint Diadoque de
Photic crit : Si [l'me] reoit avec action de grce les pei
nes des maladies, elle fait connatre qu'elle n'est pas loin des
confins de l'impassibilit115. Et Abba Poemen n'hsite pas
dire : Si trois hommes se rencontrent et que l'un garde la
paix intrieure, que le deuxime rende grce Dieu dans la
maladie, et que le troisime serve avec une pense pure, ces
trois-l font la mme uvre116.
" Aussi saint Grgoire de Nazianze nous invite-t-il avoir
pour les malades beaucoup de respect et de vnration, car
certains d'entre eux, par cette voie d'preuves et de tri
bulations, parviennent la saintet : Respectons la maladie
qu'accompagne la saintet et rendons hommage ceux que
leurs souffrances ont achemins la victoire : peut-tre que
parmi ces malades se cache un nouveau Job117.

I
]
:
\

112. Confrences, VI, 3.


113. Lettres Olympiade, IV, 3. Voir galement le Discours contre
ceux qui se scandalisent.
114. Chapitres mtaphrass par Symon, 131.
115. Cent chapitres, 54.
116. Apophtegmes, alph., Poemen, 29.
117. Discours, X X IV, 34.

Voies chrtiennes de gurison


Gurir pour glorifier Dieu
Si la maladie et la souffrance peuvent et doivent tre trans/ cendes spirituellement et transfigures en Christ, et si elles
i peuvent constituer une voie asctique susceptible de mener
des sommets spirituels, elles ne doivent pourtant pas tre
dsires ni recherches. Car elles prennent l'homme beau
coup de forces qui se perdent en vain dans les luttes du corps.
Il serait de loin prfrable que l'nergie qui s'puise ainsi soit
utilise la pratique des commandements1 et la louange de
Dieu, d'autant que pour cette uvre sainte l'homme n'a jamais
assez de forces et que toutes celles dont il peut disposer
quand il est en bonne sant sont bien faibles en comparaison
de celles qui conviendraient pour clbrer la gloire infinie de
Dieu Trois fois Saint,_ __________ ___ __
Si d'un'certain point de vue les maladiesTVorisenJ^vt"
spirituelle, d'un autre point de vue elles lui font obstacle,
comme le souligne saint Nictas Stthatos : Autant elles
sont utiles aux dbutants, autant elles nuisent ceux qui sont
plus avancs dans les peines des vertus [...]. Elles les emp
chent en effet de s'adonner aux choses de Dieu, elles alour
dissent sous les douleurs et les afflictions la rflexion de leur
me, elles la troublent sous le nuage.du dcouragement, elles
puisent la contrition sous l'aridit des peines2.">r

1. A insi S. T h a l a ssio s recom m ande: T ra ite ton corps com m e un


serviteur des com m andem ents, en le gardant autant que tu peux hors de
toute m aladie (Centuries, II, 81).

2. Centuries, 1,87.

78

THOLOGIE D E LA M ALAD IE

Il va donc de soi que la sant, condition toutefois qu'elle


soit vcue en Dieu et pour Dieu, doit tre prfre la mal
adie. Ce n'est pas par simple politesse que les spirituels, la
suite du saint Aptre Jean (3 Jn 2), souhaitent une bonne
sant leurs visiteurs ou correspondants, ni que l'glise
demande Dieu, dans tous ses services liturgiques, la conser
vation ou le rtablissement de la sant de tous ses membres.
Cette finalit de retour la sant est clairement indique
par les vangiles : dans l'pisode de la gurison par le Christ
de la belle-mre de Pierre, o il est crit : La fivre la
quitta. Elle se leva et Le servait (Mt 8, 15), et dans l'pisode
de la gurison du paralytique dont il est dit : Il se leva en
leur prsence, prit le lit sur lequel il tait couch, et s'en alla
dans sa maison, glorifiant Dieu (Le 5, 25-26). Et elle est
constamment rappele au cours de l'administration du sacre
ment de l'huile sainte ou sacrement des malades : Toi qui
guris et secours ceux qui sont dans la douleur, librateur et
sauveur des malades, Toi-Mme, Matre et Seigneur de toutes
choses, accorde la gurison Ton serviteur malade [...] pour
qu'il puisse glorifier Ta puissance divine3 ; accorde-lui la
gurison de l'me et du corps, pour qu'il Te loue avec amour
en glorifiant Ta force4 ; Hte-Toi de visiter Tes serviteurs
souffrants, dlivre-les de leurs maladies et fais-les lever au
milieu de leurs amres souffrances, pour qu'ils Te chantent et
Te louent sans cesse5 ; Seigneur, envoie du ciel Ta Puis
sance gurissante, touche ce corps, teins sa fivre, fais cesser
sa souffrance et toute faiblesse cache. Sois le mdecin de
Ton serviteur, fais-le lever de son lit de douleur et de sa cou
che de souffrance et rends-le Ton glise sain et sauf, agr
able Toi-Mme et accomplissant Ta vocation6 ; Chasse
loin de lui toute maladie et toute infirmit pour que, res
suscit par Ton bras puissant, il Te serve et ne cesse de Te
rendre grce1 ; Pre saint, mdecin des mes et des corps,
qui as envoy Ton Fils unique Notre Seigneur Jsus-Christ
pour gurir tout mal et dlivrer de la mort, guris aussi Ton
3.
4.
5.
6.
7.

3e ode du canon.
Stichre des laudes.
Tropaire.
Prire de la 3e onction.
Prire de la 4e onction.

VOIES CHRTIENNES D E G URISON

79

serviteur de sa faiblesse, tant corporelle que spirituelle, par la


grce de Ton Fils, et conserve la vie de cet homme qui, selon
Ton bon plaisir et par ses bonnes uvres, Te rendra laction
de grce qu'il Te doit.
Dans ces conditions, la recherche de la gurison apparat
mme comme un devoir pour le chrtien, comme le note par
exemple saint Isaac le Syrien : Celui qui est malade et qui
connat sa maladie se doit de demander la gurison9.
Qutrejju'elle empche l'homme de mobiliser pour Dieu la
totalit des forces qui lui ont t donnes, la maladie reste un
d'sordre et mme une ngation de la nature humaine telle que
Dieu l'a cre au commencement, et telle que le Verbe
incarn l'a restaure dans Sa Personne du Logos incarn. Elle
reste lie par ses origines premires au mal, aux puissances
de tnbres et de mchancet , de destruction et de mort, au
pch d'Adam et la corruption subsquente de'la nature
humaine tout entire10. Au lieu d'y voir une fatalit et de s'y
abandonner, l'homme, fort de la victoire obtenue par le Dieuhomme sur le pch et les forces du mal, doit faire tout ce qui
est possible pour la combattre. Cette lutte contre la maladie
fait partie indirectement de la lutte qu'il doit mener contre les
puissances du mal. Et Thodoret de Cyr utilise judicieuse
ment ce propos une comparaison militaire : Ceux qui
subissent les assauts de la maladie s'efforcent de chasser les
maux de leur corps comme ils chasseraient des ennemis11.

Le Christ mdecin
Le Christ, venu parmi les hommes pour les gurir de leurs
maux spirituels, n'a jamais hsit soulager de leurs maladies
et infirmits corporelles ceux qui L'en priaient. Il n'a pas vu
en elles une affliction ncessaire. Loin de Se montrer rsign
ou indiffrent leur gard, Il a rvl clairement, en en dli
vrant ceux qui venaient Lui, qu'elles sont indsirables, et a
donn l'exemple de l'attitude qu'il convient d'adopter leur
encontre.
8. Prire dite chaque onction.
9. Discours asctiques, 3.
10. Cf. chap. I.
11. Discours sur la Providence, III.

80

THOLOGIE D E LA M ALAD IE

Il n'hsite d'ailleurs pas Se prsenter aux hommes comme


mdecin : Ce ne sont pas les bien-portants qui ont besoin de
mdecin, mais les malades (Mt 9, 12 ; Me 2, 17 ; Le 7, 31) ;
coup sr vous allez m'appliquer le proverbe : Mdecin
guris-toi toi-mme (Le 4, 23). Et la multitude des gu
risons qu'il accomplit et que prennent soin de rapporter les
vangiles tmoigne qu'il entend par l tre non seulement le
mdecin des mes, mais galement celui des corps. C'est
d'ailleurs aprs avoir voqu un pisode o le Christ a chass
les esprits et guri les maladies de ceux qu'on Lui avait ame
ns, que saint Matthieu rappelle la prophtie d'Isae : Il a
pris nos infirmits et S'est charg de nos maladies (Mt 8, 1617 ; Is 53, 5). C'est comme mdecin des corps qu'il apparat
beaucoup de ceux qui Le connaissent lors de Sa vie terrestre :
ses adversaires, dont une des premires accusations est qu'il
ait opr une gurison pendant le sabbat (Mt 12, 10 ; Le 6, 7 ;
Me 3, 2), mais aussi ceux qui en foules immenses s'appro
chaient de Lui pour obtenir la gurison de leurs maladies et
infirmits corporelles. Aux origines du christianisme, on com
parait volontiers le Christ Asclepios/Esculape, dieu gu
risseur des cultes paens grecs et romains12, au point que les
premiers apologistes chrtiens, pour des raisons didactiques,
durent un moment garder la comparaison13, tout en la faisant,
bien sr, en faveur du Christ, montrant qu'il est le seul vrai
Mdecin, alors qu'Esculape n'tait qu'une idole14 et un
dmonls. Cette fonction de mdecin des corps remplie par le
Christ, puis en Son nom par les Aptres, est tellement frap
pante que, de leur ct, les observateurs paens dcrivent le
christianisme comme une religion pour les malades l6, fait
qui les tonne en cette poque o les religions ont tendance
mpriser les malades et s'attacher surtout aux bien-portants17.

12. Cf. H. LECLERCQ, Mdecins , Dictionnaire d archologie et de


liturgie, XI, I, Paris, 1933, col. 158.
13. Cf. par ex. S. J u st in , 1 Apologie, 22.
14. C l m e n t d 'A le x a n d r ie , Protreptique, 2 9 , 1 ; 5 2 ,4 .
15. T e r t u l l ie n , Apologtique, 23, 6-7. ORIGNE, Contre Celse, III,
24.
16. Cf. P. L a in E n t r a l g o , Maladie et culpabilit, Paris, 1970, p. 75.
17. A. HARNACK, Medicinisches aus der ltesten Kirchenge
schichte , Texte und Untersuchungen, VIII, 4, Leipzig, 1892, p. 128.

VOIES C H RTIENNES D E GURISON

81

Ces dernires positions cependant sont excessives en ce


qu'elles se limitent voir en Jsus-Christ un gurisseur des
maux corporels et L'assimilent un magicien ou un gu
risseur de la mme espce que ceux qui pullulaient cette
poque18, ignorant ainsi qu'il est aussi le mdecin des mes.
Mais il serait galement excessif de Le considrer seulement
comme tel. Aussi, montrant que c'est l'homme tout entier
qu'il est venu gurir et sauver, les Pres et toute la Tradition
de l'glise prennent bien soin de le prsenter comme
Mdecin des corps19 autant que comme Mdecin des
mes20 , et, soulignant l'unit du compos humain et la com
munaut' du destin spirituel de l'me et du corps en chaque
personne, L'appellent le plus souvent indissociablement
Mdecin de l'me et du corps21 .

Les saints gurissent au nom du Christ


Ayant appel Ses douze disciples, le Christ leur com
munique Sa puissance thrapeutique : Il en fait des mdecins
Sa ressemblance, en leur donnant le pouvoir de commander
aux esprits impurs et de les expulser (Me 6, 7. Le 9, i) ainsi
que de gurir n'importe quelle maladie ou infirmit (Mt 10, 1
18. Cf. O r ig n e , Contre Cese, 1 ,68.
19. V oir entre autres : CLMENT D'ALEXANDRIE, Pdagogue, I, 6, 2-3.
S. A t h a n a se d 'A l e x a n d r ie , Sur l incarnation du Verbe, XVI.
S. C y r ille d e J r u sa l e m , Catchses baptismales, X, 13. S. D ia d o q u e
DE P h o t ic , Cent chapitres, 53. S. B a r sa n u ph e , Lettres, 532, 770.
S. J ean d e G a z a , Lettres, 212. Vie de S. Thodore de Sykn , 146.

20. Voir ce sujet notre Thrapeutique des maladies spirituelles, Paris,


1991, t. I, 3e partie, chap. I, p. 319-344, Le Christ mdecin , o sont

donnes de nombreuses rfrences patristiques.


21. Cf. entre autres : S. I g n a c e D'ANTIOCHE, A u x phsiens, VII, 1-2.
c l m e n t d 'A l e x a n d r ie , Pdagogue, I, 6, 2 : Notre bon Pdagogue,
Lui qui est la Sagesse et le Logos du Pre, et qui a cr l'homme, prend
soin de sa crature tout entire, Il soigne la fois le corps et l'me ; Lui, le
mdecin de l'humanit, capable de tout gurir. Apophtegmes, Am. 180,
12 (Abba Macaire) : Lui, le grand mdecin qui gurit les mes et les
corps. O rig n e , Homlies sur le Lvitique, V II, 1. S. C y r i l l e d e J r u
s a le m , Catchses baptismales, X, 13 : Jsus, selon la langue grecque,
gale mdecin. Car il est le mdecin des mes et des corps. S. J e a n
C h r y s o s to m e , Homlies sur les dmons, I, 5 : Dieu est le vrai mde
cin, le seul mdecin du corps et de l'me. ; Homlies sur la Gense,

82

THOLOGIE D E LA M ALAD IE

et 8. Le 9, 2. Cf. Me 6, 13 et Le 9, 6). Cette puissance th


rapeutique sera ensuite transmise tous les Aptres et tous
ceux qui, par ascse thanthropique, seront devenus sem
blables au Christ, les saints thophores, dont les Vies nous
rapportent les nombreuses gurisons qu'ils ont opres et qui,
comme Lui, seront appels mdecins .
Le Christ cependant reste le seul mdecin22 , car tra
vers les Aptres et les saints, c'est toujours Lui qui gurit23 :
ceux-ci ne peuvent gurir qu'en Son Nom et se considrent
comme de simples intermdiaires. Le saint Aptre Pierre dit
ainsi la foule qui vient de le voir accomplir une gurison
miraculeuse : Pourquoi avez-vous les regards fixs sur nous
comme si c'tait par notre propre puissance ou par notre pit
que nous eussions fait marcher cet homme ? [...] C'est par la
foi au Nom [de Jsus] que Son Nom a raffermi celui que vous
voyez (Ac 3, 12 et 16). Et saint Athanase le Grand
s'exprime ainsi propos de saint Antoine : Par lui le Sei
gneur gurit plusieurs personnes24. Thodoret de Cyr
s'exprime d'une manire semblable propos des saints moi
nes thaumaturges dont il prsente la vie : Ceux qui sont ini

XXVII, 1 ; Homlies sur Matthieu, XXIX, 2. T h o d o r e t d e C y r , His


toire des moines de Syrie, XIV, 3. S. B a r s a n u p h e , Lettres, 107 : Le
Seigneur soit avec toi, Lui qui est le grand m decin des m es et des
corps. ; 199 : Jsus est le m decin des m es et des corps. S. SymON
LE n o u v e a u T h o lo g ie n , Traits thiques, VII, 267-268 : N ous en
appelons Celui qui est ie m decin des m es et des corps. Etc. Sur le
C hrist m decin , on pourra consulter A. H a r n a c k , op. cit. K. KNUR,
Christus medicus ?, Fribourg-en-B risgau, 1905. J. OTT, D ie B ezeich
nung Christi als iatros in der urchristlichen Literatur , Der Katholik, 90,
1910, p. 454-458. H. S c h ip p e rg e s, Z ur Tradition des Christus M edi
cus im frhen Christentum und in der lteren H eilkunde , Arzt Christ,
11, 1965, p. 12-20. G. D u m e ig e , Le C hrist m decin dans la littrature
chrtienne des prem iers sicles , Rivista di archeologia cristiana, 48,
1972, p. 115-141 ; (Christ) M decin , Dictionnaire de spiritualit, t. X,
col. 891-901. J.- C. LARCHET, Thrapeutique des maladies spirituelles,
Paris, 1991,1.1, 3e partie, chap. I, p. 319-344, Le C hrist m decin ,
22. S. I g n a c e d 'A n tio c h e , A u x phsiens, VII, 2. C l m e n t
d 'A l e x a n d r ie , Pdagogue, I, 6, 1. S. JEAN C h r y s o s to m e , Homlies sur

les dmons, 1,5.


23. Cf. S. J ea n C h r y so st o m e , Trait de la componction, II, 9.

24. Vie d'Antoine, XIV.

VOIES C H RTIENNES D E GURISON

83

tis aux mystres de l'Esprit connaissent la gnrosit de


l'Esprit et quels miracles II accomplit dans l'homme par
Thomme25. Saint Athanase nous rapporte d'ailleurs que,
quand saint Antoine oprait une gurison, toujours il rendait
grce au Seigneur. Il rappelait aux malades que gurir
n'appartient ni lui ni personne, que cela est rserv Dieu
seul [...]. Les guris apprenaient rendre grce non Antoine
mais Dieu seul26. Et saint Antoine lui-mme prcise : Je
n'ai pas ce pouvoir de gurir [...] moi, misrable. Gurir est
l'uvre du Sauveur : Il fait misricorde en tout lieu ceux qui
L'invoquent. Le Seigneur a prt l'oreille ma prire, et II a
rvl Son amour pour les hommes en me rvlant qu'il gu
rira27^..]. De telles prcisions sont indispensables, car les
hommes dans le cas d'une gurison miraculeuse sont ports
glorifier le thaumaturge plutt que Dieu, comme le firent les
habitants de Lystre envers saint Paul et saint Bamabas dont
ils disaient : Les dieux sous une forme humaine sont des
cendus vers nous , les nommant respectivement Mercure et
Jupiter, et voulant leur offrir un sacrifice (Ac 14, 8-13). Les
deux Aptres eurent alors beaucoup de peine leur faire
admettre qu'ils taient eux aussi des hommes de la mme
nature qu'eux (ibid. 14, 15) et les exhorter se tourner
vers le Dieu vivant (ibid.). C'est pour viter une telle confu
sion, et pour que l'on n'attribue pas leurs propres mrites les
gurisons qu'ils accomplissent par la Puissance de Dieu, que
les saints thaumaturges, dans leur humilit, recourent souvent
des intermdiaires matriels, accomplissent des rites ou
donnent des prescriptions tranges et le plus souvent dpour
vus par eux-mmes de toute valeur thrapeutique, mais qui
ont pour fonction de dtourner d'eux l'attention et la gratitude
de ceux qu'ils gurissent, afin que ceux-ci puissent plus faci
lement et plus compltement se tourner vers Celui qui est
l'unique source de toute gurison.

25. Histoire des moines de Syrie, Prologue, 10. Cf. II, 6, adjonction la
version syriaque : une autre merveille du Bienheureux, que fit notre Sei
gneur Jsus-Christ par les mains du Bienheureux [...].
26. Vie d'Antoine, LVI. Cf. T h o d o r et , op. cit., XXVI, 6.
27. Ibid. y LVIII. Cf. C a l l in ic o s , Vie d'Hypatios, IX, 8. T h o d o r e t ,
op. cit., IX, 7.

84

TH OLOGIE D E LA M ALAD IE

Suivant fidlement l'exemple donn par le Christ, Ses Ap


tres et Ses saints, les chrtiens ont toujours dploy leurs
efforts pour soigner et gurir les hommes malades en recou
rant soit des thrapeutiques spcifiquement religieuses, soit
la mdecine profane laquelle cependant ils ont donn un
sens nouveau, spirituel. Mais parce que le Christ est en vrit
le seul mdecin des corps , ces diverses thrapeutiques ne
sont toutes, nous allons le voir, que des moyens offerts par
Lui pour demander, communiquer ou recevoir Sa grce, les
nergies qu'il reoit du Pre et donne aux hommes par
l'Esprit, soit directement, soit indirectement travers les
ouvrages de la cration.

Voies spirituelles de gurison


La prire
De toutes les thrapeutiques religieuses, la prire est la pre
mire, parce qu'elle est le fondement et la compagne nces
saire de toutes les autres, et qu'elle possde contre les mala
dies une particulire efficacit28. Quelqu'un parmi vous
souffre-t-il ? Qu'il prie , recommande le saint Aptre Jac
ques (Je 5, 13). Pour supporter sa maladie avec patience, mais
aussi pour en tre dlivr, qu'il invoque le secours du grand
et cleste mdecin , criant comme l'aveugle de Jricho
(Le 18, 38) : Jsus, Fils de David, aie piti de moi ! Ce
faisant, il s'ouvrira la toute-puissance rgnratrice de la
grce divine.
Pour accorder l'homme la gurison qu'il demande, Dieu
n'exige de l'homme qu'une chose : qu'il Le prie avec foi. Jsus
demande aux deux aveugles : Croyez-vous que Je puisse
faire cela ? (Mt 9, 28.) L'homme ne reoit de Dieu qu'en
proportion de sa foi : Qu'il t'advienne comme tu as cru dit
le Christ au centurion (Mt 8, 13) ; et l'hmorrosse (Mt 9,
22 ; Me 5, 34 ; Le 8, 48) comme la femme pcheresse : ta
foi t'a sauve (Le 7, 50), de mme qu' l'aveugle (Me 10,
52) et au lpreux (Le 17, 19)29. Car la grce de Dieu repose
28. Cf. par ex. S. JEAN CHRYSOSTOME, Homlies contre les Anomens,
V, 6.
29. Voir galement, Mt 5, 36 ; 8, 10 ; 15, 28. Le 7, 9 ; 8, 50 ; 18, 42.
Jn 9,35.

VOIES CHRTIENNES D E GURISON

85

sur tous les hommes - et en plnitude sur les baptiss - , et il


suffit chacun pour la recevoir de se tourner vers elle et de
s'ouvrir elle. C'est pourquoi le Christ dit : Tout ce que
vous demanderez en priant, croyez que vous l'avez dj reu
et cela vous sera accord (Me 11, 24). celui qui demande
avec une foi exempte de doute (cf. Mt 21, 21) et de
dfaillance (cf. Le 22, 32), Dieu accorde tout, selon Sa pro
messe : Tout ce que vous demanderez dans une prire
pleine de foi, vous l'obtiendrez (Mt 21, 22).
On sait pourtant que si certains ont obtenu en proportion
de leur foi, les demandes de beaucoup d'autres sont restes
sans rponse : Il y avait beaucoup de lpreux en Isral aux
jours du prophte lise, et pourtant aucun d'eux ne fut
guri, si ce n'est Naaman le Syrien (Le 4, 27). Si l'homme
ne reoit pas le fruit de sa prire, c'est que sa foi n'est pas
assez grande ou assez pure. Il ne ft pas beaucoup de mira
cles cause de leur manque de foi , remarque saint Mat
thieu (13, 58).
La prire pour le prochain
Aussi, connaissant la faiblesse des hommes et leur lenteur
croire (cf. Le 24, 25), saint Paul recommande tous :
Portez les fardeaux les uns des autres (Ga 6, 2). La foi
possde une telle puissance, note saint Cyrille de Jrusalem,
que le croyant n'est pas seul tre sauv, mais que certains
ont t sauvs par la foi des autres30. Qu'un homme puisse
tre guri par la prire d'un ou plusieurs autres, cela nous est
clairement rvl dans les vangiles par l'exemple du para
lytique : ce n'est pas en voyant sa foi que le Christ le gurit,
mais celle de ceux qui le portent (Mt 9, 2 ; Me 2, 5 ; Le 5,
20). Le chrtien doit donc prier pour obtenir non seulement sa
propre gurison, mais encore celle de ses frres malades, car
nous avons t baptiss pour ne former qu'un seul corps [...]
et tous nous avons t abreuvs d'un seul Esprit (1 Co 12,
13), et Dieu a dispos le corps de manire donner davan
tage d'honneur ce qui en manque, afin qu'il n'y ait point de
division dans le corps, mais qu'au contraire les membres se

30. Catchses baptismales, V, 8.

86

THOLOGIE DE LA MALADIE

tmoignent une mutuelle sollicitude. Un membre souffre-til ? Tous les membres souffrent avec lui (1 Co 12, 24-26).
Par cette solidarit et cette union des membres, ce n'est plus
un seul, avec ses faiblesses et ses limites, qui s'adresse
Dieu, mais plusieurs, et mme tous par la vertu de la com
munion des saints qui dans l'glise se ralise en Christ par
l'Esprit. Aussi cette prire communautaire possde-t-elle une
grande force puisqu'elle est celle du corps tout entier, qui est
le corps du Christ (cf. 1 Co 12, 27) dans lequel l'Esprit com
munique aux hommes la grce qui vient du Pre. Ainsi le
Christ dit : Si deux d'entre vous sur la terre s'accordent
pour demander une chose quelconque, elle leur sera accor
de par mon Pre qui est dans les cieux. Car l o deux ou
trois sont runis en mon Nom, je suis au milieu d'eux (Mt
18, 19-20). Dieu se rend prsent non seulement parce que
cette union des membres constitue la communaut eccl
siale, mais encore parce qu'elle manifeste le lien de la cha
rit par lequel, dans cette communaut, les hommes s'unis
sent Dieu et Dieu aux hommes : Si nous nous aimons les
uns les autres, Dieu demeure en nous (1 Jn 4, 12) ; Dieu
est amour ; et celui qui demeure dans l'amour demeure en
Dieu, et Dieu demeure en lui (1 Jn 4, 16). Aussi la prire
communautaire pour les malades apparat-elle comme la
meilleure forme de prire pour obtenir la grce th
rapeutique de Dieu. Priez les uns pour les autres, afin que
vous soyez guris , recommande le saint Aptre Jacques
(5> 16).
La prire pour la gurison du prochain apparat ainsi
comme faisant partie de la tche spirituelle du chrtien,
comme des modes d'accomplissement du second commande
ment : Tu aimeras ton prochain comme toi-mme (Mt 22,
39 ; Me 12, 31) dans lequel est rsume toute la Loi (Rm 13,
8-10). Elle est une voie par laquelle l'homme s'assimile
Dieu dans Sa grande compassion pour toutes les cratures
souffrantes, et devient, quand elle est continuelle et profonde,
un signe de saintet31.

31. Cf. S. M a rc L'Ermite, Controverse avec un avocat, 20. S. I saac


LE S yrien, Discours asctiques, 81.

VOIES CHRTIENNES DE GURISON

87

La prire des saints


M par son amour pour ceux dont il partage les souffrances
et par son dsir de les en soulager, le saint, parce qu'il s'est
purifi par ascse thanthropique de toute passion, peut faire
parvenir jusqu' Dieu une prire pure et sans dfaillance32.
Aussi sa voix possde-t-elle entre toutes une particulire effi
cacit, selon la parole de saint Jacques : La supplication fer
vente du juste a beaucoup de puissance (Je 5, 16). C'est
pourquoi le chrtien, quand il veut recevoir de Dieu la gu
rison de ses maux, implore l'intercession des spirituels qu'il
connat : les Vies des saints nous les montrent recevant en
permanence des visiteurs venant demander leur aide. Il prie
galement cette fin tous les saints qui ont plu Dieu
depuis le commencement des sicles , et en tout premier lieu
la Mre de Dieu, mdiatrice immuable auprs du Crateur
qui, pour avoir enfant dans la chair le Verbe de Dieu, pos
sde parmi tous les intercesseurs le plus grand pouvoir auprs
de Lui.
Cependant, bien que la grce thrapeutique procde tou
jours de Dieu, qui est l'unique source de toute grce, elle n'est
pas extrieure au saint qui la transmet aux hommes. Le saint
prie Dieu pour Lui rendre grce de ce don qu'il lui fait et fait
aux hommes par son intermdiaire, mais il en est lui-mme
porteur et possesseur (sans pour autant se l'approprier) et dis
pose personnellement (sa volont s'accordant cependant
celle de Dieu) du pouvoir d'en faire bnficier ceux qui font
appel lui, et cela la mesure de sa sanctification. Dieu a
l'habitude de proportionner aux mes des saints les charismes
de l'Esprit , note Thodoret de Cyr33. Plus l'homme, en effet,
se libre des passions et vit selon les vertus par la pratique
des commandements, plus il acquiert, dans le Christ, par
l'Esprit-Saint, la ressemblance Dieu, plus il est pntr des
nergies divines qui le font participant de la nature divine
(2 P 1, 4) et, donc de la Puissance de Dieu (cf. Ep 1, 19) et le
rendent capable d'agir comme Lui, selon la parole mme du
Christ : Celui qui croit en moi fera aussi les uvres que je

32. Cf. S. JEAN C h r y so st o m e , Homlies contre les Anomens, V, 6.


33. Histoire des moines de Syrie, Prologue, 10.

88

THOLOGIE D E LA MALADIE

fais (Jn 14, 12). C'est pourquoi l'on s'adresse aux saints non
seulement comme des intercesseurs et des intermdiaires,
mais encore et dans le mme temps comme ayant eux-mmes
le pouvoir de gurir, tant par grce difis et devenus par
ticipants de la Vie et de la Puissance divines. Et l'on prie en
particulier la Mre de Dieu, premire des personnes humaines
tre pleinement difie et glorifie, consolation dans les
preuves et gurison des malades , espoir de ceux qui sont
sans espoir , force de ceux qui n'ont pas d'appui , trsor
intarissable et inpuisable de gurison34 , qui fait jaillir les
prodiges et sourdre les remdes35 .
Porteur des nergies divines dans tout son tre, le saint les
communique parfois ceux qui, avec foi, touchent simple
ment son corps (cf. Ac 20, 9-10) ou mme ses vtements (cf.
Ac 19, 12) et jusqu' son ombre (cf. Ac 5, 15). Ayant quitt
ce monde pour l'autre, il continue les communiquer ceux
qui l'invoquent, soit directement, soit indirectement par
l'intermdiaire de ses reliques36 qui en sont pntres et en
rayonnent, ou de ses icnes qui les manifestent visiblement,
tant la reprsentation de son humanit difie et mettant en
contact avec lui ceux qui le vnrent en les vnrant. De
nombreux sanctuaires o se trouvent des reliques ou des ic
nes miraculeuses sont des lieux de plerinage o de nom
breux fidles ont trouv et trouvent encore la gurison de
leurs maux.
Le charisme de gurison : nature et limites
Si le pouvoir de gurir apparat, dans le cas de la saintet,
comme un charisme relatif un certain degr de perfection
spirituelle37, on remarquera cependant qu'aux premiers temps

34. Petit et grand canons paraclytiques.


35. Office de l'huile sainte.
36. Cf. par ex. PALLADE, Histoire lausiaque, XXXVII, 12. Vie de
S. Athanase VAthonite, 55. Collections grecques de miracles, d. et trad.
A. J. Festugire, Paris, 1911, passim.
37. On trouve dj un exemple de ce mode de gurison dans l'Ancien
Testament en 2 R 13, 20-21. Cf. C a l l in ic o s , Vie d'Hypatios, IX, 9 ; XII,
2. PALLADE, Histoire lausiaque, XII, 1 ; XVII, 2 ; XXXIX, 4 ; XLII.
T h o d o r et d e C y r , Histoire des moines de Syrie, I, 3. Voir galement

VOIES CHRTIENNES DE GURISON

89

du christianisme, trs nombreux taient ceux qui possdaient


le charisme de gurison, comme aussi le don de prophtie ou
le don des langues, sans pourtant que ceux-ci constituent un
signe de leur saintet, comme le constate saint Jean Chrysostome38 qui va mme jusqu' dire : Ils en taient indignes,
ceux qui anciennement recevaient ces faveurs ! Ces thau
maturges menaient une vie corrompue, et enrichis des dons
de Dieu, ils ne s'occupaient pas de rendre leur vie parfaite39.
On peut s'interroger sur la raison de la prolifration originelle
de tels charismes, qui peu de temps aprs a considrablement
dclin. Saint Jean Chrysostome affirme que si les baptiss de
son temps avaient vcu l'poque de la naissance du chris
tianisme, ils auraient pu, eux aussi, manifester de tels dons40.
Si une foule de chrtiens les possdaient alors, c'est qu'il
fallait que partout se rpandt la doctrine du salut, puisque
c'tait le premier ge et comme le commencement de la reli
gion nouvelle41 . Les hommes de ce temps, explique-t-il,
n'taient frapps de saisissement, d'admiration que pour les
choses corporelles ; impossible eux de comprendre des
biens qui n'ont pas de corps ; ils ne pouvaient concevoir la
grce spirituelle, visible seulement aux yeux de la foi ; voil
pourquoi il y avait des signes [...] pour convaincre les noncroyants42 . Or le petit nombre des saints tant insuffisant
rpandre ces signes, il fallait que beaucoup d'autres baptiss
fussent investis de cette mission, quel que ft leur degr de
perfection spirituelle. Mais au fur et mesure que les hom
mes ont appris croire indpendamment des signes, le nom
bre de ceux-ci a diminu43. Dieu a voulu montrer que notre
foi est indpendante des garanties et des signes44 . Car plus

H. W E IN E L , Die Wirkungen des Geistes und der Geister im nach


apostolischen Zeitalter bis a u f Irenus, Fribourg-en-Brisgau 1899, t. II,
p. 109-127, Heilungen und Wunder.
38. Homlies sur l'inscription des actesyII, 3.
39. Ibid.
40. Homlies sur la Pentecte, 1 ,4. Cf. N icola s C a b a sila s , La Vie en
Christ, III, 9.
41. Homlies sur l'inscription des actes, II, 3.
42. Homlies sur la Pentecte, 1,4.
43. I D ., ibid.
44. ID., ibid. Cf. Homlies sur Colossiens, IX, 5.

90

THOLOGIE D E LA MALADIE

les faits sont clatants et s'imposent ncessairement l'esprit,


plus la foi est diminue , et l'vidence clatante empche
alors que la foi soit impute au croyant45. Loin de rvler une
dcadence de la vie spirituelle, la raret des signes apparat au
contraire comme un effet de son approfondissement, la foi se
fondant dsormais sur des raisons plus intrieures46. On
remarquera cependant, avec saint Jean Cassien, que si la
premire cause de gurison est le mrite de la saintet et la
seconde l'dification de l'glise , il en est une troisime
qui est de rcompenser la foi, soit de ceux qui offrent leurs
maladies, soit des malades eux-mmes , et qui explique,
comme la prcdente, que le pouvoir de gurir puisse pro
cder mme des pcheurs et des indignes47 .
L'onction d'huile sainte
D'autres pratiques que la prire, mais toujours conjointe
ment avec elle, servent invoquer et mettre en uvre la
grce thrapeutique de Dieu.
Il convient de citer en premier lieu l'onction d'huile sainte.
Cette pratique apparat dans les vangiles, et de nombreuses
gurisons opres par les Aptres lui sont lies : Ils fai
saient des onctions d'huile de nombreux malades et les gu
rissaient , nous rapporte le saint vangliste Marc (6, 13). Et
le saint Aptre Jacques en relate et en recommande l'usage
ecclsial en ces termes : Quelqu'un parmi vous est-il
malade ? Qu'il appelle les anciens de l'glise et qu'ils prient
sur lui aprs l'avoir oint d'huile au nom du Seigneur. La prire
de la foi sauvera le patient, et le Seigneur le relvera. S'il a
commis des pchs, ils lui seront remis (Je 5, 14-15).
L'glise orthodoxe perptue cette pratique apostolique en
confrant le sacrement de l'huile sainte non seulement aux
mourants, mais encore tous les malades qui en font la
45. I d ., Homlies sur 1 Corinthiens, VI, 3.
46. Cf. I d ., Homlies sur la Pentecte, I, 4 ; Homlies sur l'inscription
des actes IV, 7-8. O r ig NE, Contre Celse, II, 48. Cela ne signifie pas

qu'il y ait eu depuis lors diminution du nombre de gurisons, mais que cel
les-ci ont dans une large mesure cess d'tre visibles et connues de beau
coup, qu'elles ne servent plus de signes.
47. Confrences, XV, 1.

VOIES CHRTIENNES DE GURISON

91

demande et mme si leur tat ne prsente aucun caractre de


gravit. Sous sa forme normale, il est administr par une
assemble de sept prtres, qui sont les anciens {presbyteroi)
de l'glise qu'voque l'Aptre Jacques. Le service est cons
titu de trois grandes parties dont nous n'voquerons que les
aspects les plus saillants48. La premire partie est un office
de consolation (paraklsis) pour celui qui va recevoir le
sacrement. La deuxime partie a pour objet la bndiction de
l'huile sainte qui sera utilise pour les onctions. Aprs avoir
pri pour que cette huile soit bnie par la puissance, par
l'action et par la venue du Saint-Esprit , les sept prtres, suc
cessivement, font cette prire : Seigneur qui dans Ta piti et
Ta compassion guris les tourments de nos mes et de nos
corps, Toi-Mme, Matre, sanctifie cette huile pour qu'elle
devienne un remde pour ceux qui en sont oints et qu'elle
fasse cesser toute souffrance, toute souillure chamelle ou spi
rituelle et tout mal [...]. La troisime grande partie du ser
vice est consacre l'onction du malade par chacun des pr
tres. Chaque onction est prcde par la lecture d'un extrait
d'ptre et d'vangile49 ; l'glise a retenu pour ces quatorze
lectures les principaux passages des saintes critures ayant
trait la maladie et la gurison envisages tant du point de
vue du malade que de ceux qui l'entourent. Puis le prtre qui
va procder l'onction dit une prire. Les sept prires qui
seront ainsi dites occupent au sein de l'office une place essen
tielle. Rappelant la misricorde et la compassion que Dieu a
toujours manifestes envers les hommes, elles Lui demandent
la prservation de la vie du malade, le soulagement de ses
souffrances, la gurison et la fortification de son corps, mais

48. On trouvera la description dtaille et le texte complet du service


dans M e r c e n ie r , La prire des glises de rite byzantin, 1 . 1, 2e d., Chevetogne, 1937, p. 417-446. Dans les cas o il n'est pas possible de runir
sept prtres, trois, deux, ou mme un seul peuvent accomplir le rite. Il
existe d'autre part pour les cas de ncessit un service abrg (cf. ibid
p. 246-247).
49. Avant la l re onction, Je 5, 10-16 et Le 10, 25-37 ; avant la 2e, Rm
15, 1-7 et Le 19, 1-10 ; avant la 3e, 1 Co 12,27 - 13, 8 et Mt 10, 1 et 5, 8 ;
avant la 4e, 2 Co 6, 1 6 -7 , 1 et Mt 8, 14-23 ; avant la 5e, 2 Co 1, 8-11 et
Mt 25, 1-13 ; avant la 6e, Ga 5, 22 - 6, 2 et Mt 15, 21-28 ; avant la 7e, Th
5,14-23 et Mt 9, 9-13.

92

THOLOGIE DE LA MALADIE

en mme temps et surtout, le pardon de ses pchs, son affer


missement spirituel, son salut et sa sanctification, la rgnra
tion de tout son tre et le renouvellement en Christ de sa vie.
Chaque prire insiste particulirement sur l'un ou l'autre de
ces aspects, mais toutes associent la consolation de l'me la
consolation du corps, et lient la gurison spirituelle la gu
rison physique, soulignant, sans sous-estimer la valeur de
celle-ci, l'importance plus fondamentale de celle-l. Vient
alors l'onction qu'accompagne cette prire : Pre saint,
mdecin des mes et des corps, qui as envoy Ton Fils uni
que Notre Seigneur Jsus-Christ pour gurir tout mal et dli
vrer de la mort, guris aussi Ton serviteur N... de sa fai
blesse tant corporelle que spirituelle, par la grce de Ton
Christ, et conserve la vie cet homme [...]. Car Tu es la
source des gurisons, notre Dieu, et nous Te rendons gloire
avec Ton Fils unique et Ton Esprit consubstantiel, main
tenant, et toujours, et dans les sicles des sicles. Puis les
sept prtres procdent ensemble l'imposition du saint Evan
gile ouvert sur la tte du malade en disant une prire pnitentielle par laquelle ils demandent Dieu la rmission de
ses pchs. Tout le service est du reste marqu d'un fort
caractre pnitentiel, qui s'explique avant tout par le fait que
le sacrement a pour but non seulement la gurison des mala
dies corporelles mais encore, comme nous l'avons not, la
gurison des maladies spirituelles et le pardon des pchs,
conformment la prescription de saint Jacques et la dou
ble signification du verbe szein qu'il emploie : La prire
de la foi gurira/sauvera le malade et le Seigneur le rel
vera ; et s'il a commis des pchs, il lui sera pardonn. Ce
caractre pnitentiel se justifie ensuite par le fait que toute
maladie du corps a pour origine premire le pch (mme s'il
ne s'agit pas toujours d'un pch personnel, comme le sou
ligne saint Jacques en utilisant la conjonction d'ventualit
kan : et s'il a commis des pchs... ), et que sa gurison
suppose en consquence la destruction du pch et la gu
rison de la nature dchue. Il se justifie enfin par le fait que le
retour la sant physique ne prend vritablement de sens,
comme nous le verrons par la suite, que par rapport aux fins
dernires de l'homme et au salut de tout son tre qui n'est
possible que par la victoire sur le pch. C'est dans cette per
spective que, tout au long du service, l'glise demande

VOIES CHRTIENNES DE GURISON

93

Dieu le salut du malade en mme temps que la gurison de


ses maladies corporelles50.
Il est remarquer que l'onction d'huile sainte ne se fait pas
seulement dans le cadre et sous la forme du sacrement : de
nombreux spirituels en usent librement, et les Vies des saints
relatent de nombreux cas de gurisons ainsi opres51.
L usage de Veau sainte
Un autre usage, universellement rpandu, est celui de l'eau
sainte ou eau bnite qui est bue, verse sur le corps ou appli
que sur la partie malade. Par son intermdiaire, Dieu apporte
frquemment la gurison ceux qui L'en prient52. L'eau
devient en effet porteuse des nergies thrapeutiques de Dieu
par la vertu du Saint-Esprit, que le prtre, dans le cadre du
rituel de la bndiction des eaux, lors de la fte de la Tho
phanie notamment, demande au Christ d'envoyer. Aprs
L'avoir pri pour la sanctification de cette eau par la puis
sance, l'action et la prsence du Saint-Esprit , et pour que
descende sur ces eaux l'action purifiante de la consubstantielle Trinit , il Lui demande que cette eau soit trans
forme en un don de sanctification [.] pour la gurison de
l'me et du corps , et d'en faire une source d'incorruption
[...], la gurison des maladies, la perte des dmons , et
encore qu'elle soit inaccessible aux puissances ennemies,
remplie de la force des anges, pour que, y puisant et y go
tant, tous en usent efficacement pour la purification de leur

50. Pour ces raisons, le sacrement peut tre reu par tous ceux qui,
tant en bonne sant physiquement, aspirent seulement la gurison
de leurs maladies spirituelles. C'est ainsi que l'glise russe le dispense
tous les fidles au cours de la Semaine sainte ; dans l'glise grecque, on
clbre couramment l'office dans les familles et en dehors de tout cas de
maladie physique, et plusieurs euchologes anciens prescrivent l'onction de
tous ceux qui assistent au rite.
51. Cf. par ex. : CALLINICOS, Vie d'Hypatios, IV, 7 ; IX, 6 ; XII, 10 ;
XV, 2. P a l l a d e , Histoire lausiaque, XII, 1 ; XVIII, 11 et 22. Histoire
des moines d'Egypte, I, 12 et 16 ; IX, 11 ; XXI, 17. Vie de S. Thodore de
Sykn, 68, 85, 107, 112, 145,154, 156.
52. Voir entre autres : S. JEAN C a ssien , Confrences, XV, 4. THODORET DE CYR, Histoire des moines de Syrie, XXVI, 14. S. B a r sa n u ph e ,
Lettres, 643. Vie de S. Thodore de Sykn, 31 ; 83 ; 97 ; 106 ; 111 ; 145.

94

THOLOGIE DE LA MALADIE

me et de leur corps . L'officiant ajoute cette prire :


Donne tous ceux qui y toucheront, s'en oindront, y go
teront, sanctification, purification et sant53.
La grce thrapeutique de Dieu peut tre galement mise
en uvre par l'imposition des mains, selon la promesse du
Christ : ceux qui auront cru [...] imposeront les mains aux
malades, et les malades seront guris (Me 16, 18), et selon
l'exemple qu'il a donn en maintes circonstances54. Cette op
ration par laquelle est communique la force du Saint-Esprit
s'accompagne d'une piclse, prire55 au Christ pour qu'il
envoie le Saint-Esprit au nom du Pre56.
Le signe de la croix
Le signe de la croix apparat lui aussi comme un moyen
traditionnel de gurison. Outre qu'il invoque et met en uvre,
lui aussi, l'nergie de la Sainte-Trinit, il est le signe efficace
de la victoire du Christ sur la mort et sur la corruption, sur le
pch et la puissance du diable et des dmons, et en cons
quence sur la maladie qui leur est lie. Le pouvoir th
rapeutique de la croix est clairement signal par l'glise
orthodoxe lors des services de la fte de l'Exaltation de la
sainte Croix, quand elle l'appelle plusieurs reprises
mdecin des malades , et quand elle voque l'une de ses
prfigurations vtrotestamentaires : le serpent d'airain plac
sur une perche par Mose et qui fut un remde donn par Dieu
ceux qui avaient t mordus par les serpents (Nb 21, 6-9)57.

53. On trouvera le texte intgral du rituel dans MERCENIER, op. cit., t.


11/1, p. 273-285.
54. Cf. Mt 9, 18 ; 19, 13-15. Me 5, 23 ; 6, 5 ; 7, 32 ; 8, 23-25 ; 10, 16.
Le 4 ,4 0 ; 13, 13.
55. Cf: par ex. Ac 28,8.
56. On trouvera des cas de gurisons ainsi opres dans Ac 9, 17 ; 28,
8. C a l l in ic o s , Vie d'Hypatios, XXV, 1. T h o d o r e t , op. cit., IX, 7. P a l LADE, Histoire lausiaque, XII, 1 ; XVIII, 21. Vie de S. Thodore de
Syknt 69, 154. Cf. S. IRNE, Contre les hrsies, II, 32, 4. Voir aussi
ce sujet HARNACK, op. cit., p. 66.
57. D e nombreux cas de gurison au moyen du signe de la croix sont
cits par F. J. DLGER, Beitrge zur Geschichte des Kreuzzeichens ,
VII, 16 : Das Kreuzzeichen in der Volksmedizin , Jahrbuch fr Antike
und Christentum, 7, 1964, p. 5-16. Voir notamment : C a lli n ic o s , op.

VOIES CHRTIENNES DE GURISON

95

L exorcisme : place et signification


Il nous faut enfin citer l'exorcisme, qui occupe parmi les
thrapeutiques religieuses une place particulire mais nan
moins importante.
Selon les Pres, le diable et les dmons, nous l'avons vu,
sont l'origine de certaines maladies. Leur action s'y mani
feste le plus souvent indirectement, mais prend dans certains
cas la forme de la possession. Un ou mme plusieurs dmons
investissent alors le corps et l'me d'un homme, en font leur
demeure, les ravagent et ruinent leur sant58, infligent au
corps des maladies et des accidents fcheux, et l'me des
troubles imprvus et extraordinaires en usant de violence59 .
Les vanglistes60, les Pres, les auteurs des Vies des saints en
relatent une multitude de cas.
Il est tentant pour beaucoup de nos contemporains de voir
dans la rfrence la possession une faon archaque de com
prendre des phnomnes que la mdecine moderne parvient
expliquer scientifiquement et situe maintenant sans problme
dans sa nosographie. Or l'exprience des spirituels et mme la
simple analyse des textes scripturaires et hagiographiques
dmentent une telle vision des choses et rvlent une ralit
plus complexe. Ainsi, si nous nous rfrons aux vangiles,
nous pouvons constater que possessions et maladies ou infir
mits apparaissent comme deux ordres de ralits se situant
des plans diffrents, ayant chacun ses caractristiques pro
pres, et n'entrant pas ncessairement en corrlation, ^n^premier lieu, possessions et maladies ou infirmits sont nette-"
ment distingues en de nombreux passages61, ce qui empche
cit. : IV, 8 ; XXII, 9 et 14. S. G r g o ir e d e N y sse , Vie de sainte Macrine,
31. T h o d o r e t , op. cit. : IX, 7 ; XXII, 4 et 5. S. J ea n M o sc h u s , Le Pr
spirituely 56. Miracles de saints Cosme et Damien, 28, d. Deubner,
p. 171-172. Vie de S. Thodore de Sykn, 31, 65, 67, 68, 72, 83, 85, 95,
110,113.
58. Cf. TERTULLIEN, Apologtique, XXXVII, 9.
59. Ibid., XXII, 4. Cf. TATIEN, Discours aux Grecs, 18.
60. Cf. O. B c h e r , Christus Exorcista, Dmonismus und Taufe im
Neuen Testament, Stuttgart, 1972.
61. Cf. Mt 4, 24 ; 8, 16 ; 10, 1 et 8. Me 1, 32, 34 ; 3, 2, 10-11 ; 6, 13 ;
16, 17-18. Le 4, 40 ; 6, 18 ; 7,21 ; 8, 2 ; 9, 1 ; 13, 32. Les Pres font vi
demment la mme distinction. Pour ce qui concerne Thodoret, on pourra

96

THOLOGIE DE LA MALADIE

dj la rduction, pure.et simple, de celles-l celles.tcir^En


deuxime lieu, la plupart des maladies ou infirmits cites
n'apparaissrit d'aucune faon lies une possession62. En_troisime jigu,
.dans certains easy la mme personne s trouve affecte simultanment par une possession et par une maladie^ QU.infi.rmit)
"sans^q celle-i soit lie celle-l-. Ainsi, saint Matthieu (8,
6J~: On amena auprs de Jsus plusieurs dmoniaques. Il
chassa les esprits par sa parole et il gurit tous les malades.
On voit que le Christ procde ici deux opration^ suc
cessives : l'une "d'exorcisme, l'autre de gurison ; qr la prejniere^aurait suffi si la maladie s'tait identifie la possession ou avait t cause par elle. Ces diffrents arguments
obligent admettre que les .maladies se voient reconnatre
une autonomie et, dans Ta plupart des cas, une tiologie pro
pre d'origine naturelle. Et cela n'est pas vrai seulement pour
Tune certaine catgorie de maladies ou d'infirmits : celles qui
sont dans certains cas considres comme l'effet d'une pos
session sont les mmes que celles qui dans d'autres cas sont
considres implicitement comme ayant une origine natu
relle. C'est ainsi que l'on voit dans les vangiles des hommes
muets, sourds ou aveugles qui ne sont pas considrs comme
possds63, alors que d'autres qui prsentent les mmes trou
bles sont considrs comme tels64. Certains paralytiques de
mme le sont du fait d'une possession65, d'autres pas66. La
mme distinction vaut pour les pileptiques : certains sont

consulter A. AdnS et P. C a n iv e t , Gurisons miraculeuses et exor


cismes dans l'Histoire : Philothe de Thodoret de C yr , Revue de l'his
toire des religions, 171, 1967, p. 166-174.
62. Rfrences trs nombreuses passim.
63. Cf. Mt 9, 27-30 ; 15, 30-31 ; 20, 29-34 [= Me 10, 49-53 = Le 18,
35-43]. Me 7, 32-35 ; 8, 22-25 [= Jn 9, 1-7] ; 10, 46-53.
64. Cf. Mt 9, 32-33 [= Le 11, 14] ; 12, 22 ; 9, 17-27. On trouvera la
mme distinction par exemple dans la Vie de S. Thodore de Sykn : 94
(mutisme d'origine dmoniaque) ; 61, 65, 67, 95, 110 (mutisme d'origine
non dmoniaque).
65. Cf. Le 13, 10-16.
66. Cf. Mt 4, 24 ; 9, 2-7 = Me 2, 3-12 = Le 5, 18, 25. On trouvera la
mme distinction par ex. dans CALLINICOS, Vie d'Hypatios, IX, 4-6 pour
le premier cas, XXXVI, 6 pour le second.

VOIES CHRTIENNES DE G URISON

97

dits-Ptre'par possession67, alors que d'autres sont nettement


distingus des dmoniaques . Il est donc clair que l'affir
mation d'une tiologie dmoniaque n'est nullement lie une
incapacit d'expliquer l'affection d'une autre manire, et met
en vidence que la causalit naturelle n'est pas la seule., Ce ne
sont d'ailleurs pas les symptmes de la maladie ou de l'infir
mit considre'^urpermettent de dterminer si elle a une ori
gine-naturelle ou dmoniaque car souvent, dans les deux cas,
"ils sont extrieurement semblables* et seul le regard spirituel,,
dou du charisme de discernement (cf. 1 Co 12, 10) est
mme de faire la distinction.
Nous entrevoyons par ces quelques considrations la com
plexit de cette ralit et la diffrence qui existe entre le
regard clinique de la science mdicale qui juge des choses
uniquement au pln phnomnal - c'est--dire des apparences
matrielles -, qui conditionne sa mthode, et le regard spi
rituel qui pntre jusqu' leur essence, doublant la science
de l'apparence, de la connaissance de ce qui la fonde. Ainsi la
reconnaissance que telle maladie ou infirmit qui dans
d'autres circonstances aura une cause purement naturelle, est
due, dans tel cas, une possession dmoniaque, amne
recourir l'exorcisme.
L'expulsion des dmons par le Christ est un des signes du
salut qu'il apporte : Si c'est par l'Esprit de Dieu que
j'expulse les dmons, c'est qu'alors le Royaume de Dieu est
arriv pour vous (Mt 12, 28). C'est pour dtruire les
uvres du diable que le Fils de Dieu est apparu , dit saint
Jean (1 Jn 3, 8). Par le pch d'Adam, la puissance du diable
et des dmons avait t libre et s'tait rpandue dans le
monde pour y accomplir ses uvres de mchancet. Par
l'uvre du Christ, nouvel Adam, elle se trouve enchane et
de nouveau soumise au pouvoir de l'Esprit. L'humanit, r
unie Dieu dans la Personne du Verbe incarn, retrouve les
privilges de son tat et de son destin originels. C'est ce que
montre le Christ en communiquant aux douze Aptres puis
aux soixante-douze disciples puissance et autorit sur les
67. Cf. Mt 17, 14-18 = Me 9, 17-22 = Le 9, 38-42, et dans la Vie de S.
Thodore de Sykny 108 et 156 pour le premier cas ; 68, 83, 85, 102, 107,
110, 154, 156, 159 pour le second.
68. Cf. Mt 4, 24.

98

THOLOGIE DE LA MALADIE

dmons avec pouvoir de les expulser (Le 9, 1 ; Mt 10, 1 ; Me


3, 15), ainsi que le pouvoir de fouler aux pieds toute
puissance de l'Ennemi . Par la seule invocation du Nom du
Christ, Satan dchoit de son royaume en tombant du ciel
comme l'clair (cf. Le 10, 17-18), et les nations reviennent
des tnbres la lumire, de Satan Dieu (Ac 26, 18). Par
le baptme, le pouvoir de sujtion de Satan sur l'homme se
trouve rduit un pouvoir de suggestion, et chaque chrtien
reoit la capacit de lui rsister et de le faire fuir (Je 4, 7)69.
certains, il est donn comme aux Aptres le pouvoir d'expul
ser les dmons de ceux qu'ils possdent, et de gurir aussi ou
ainsi les maladies que cette possession accompagne ou pro
duit.
Le charisme d'exorcisme est trs rpandu dans les premiers
temps du christianisme, et beaucoup d'auteurs y font allusion
comme une pratique courante70. De cet Esprit-Saint
apparu sous forme d'une colombe, il subsiste encore des tra
ces chez les chrtiens ; ils chassent les dmons, gurissent
maintes maladies , note Origne71. Et saint Justin : Il y a
dans le monde entier et dans notre ville nombre de dmo
niaques que ni abjurations, ni enchantement, ni philtres n'ont
pu gurir. Nos chrtiens, les adjurant au Nom de Jsus-Christ
crucifi sous Ponce Pilate, en ont guri et en gurissent
aujourd'hui beaucoup, en matrisant et en chassant des hom
mes les dmons qui les possdent72.
Signe que le Christ est venu rendre aux hommes le
Royaume qu'ils avaient perdu et reprendre pour eux le pou
voir qu'ils avaient abandonn Satan, l'exorcisme est plac
sous le Nom du Seigneur des puissances73. C'est au Nom de
Jsus-Christ que les dmons sont matriss et chasss74.
69. Cf. S. C y pr ien d e C a r t h a g e , Donat, V.
70. Cf. O rig n e , Contre Celse, I, 46. S. T h o p h ile d 'A n tio c h e ,
Autolyeus, II, 8. S. CYPRIEN DE C a r t h a g e , Dmtrianus, 15 ; Quod
idola dii non sint, 7. LACTANCE, Divinae institutions, IV , 27.
71. Contre Celse, 1,46.
72. 2 Apologie, 6.
73. Cette appellation, traditionnelle dans l'Ancien Testament, est mise
par S. JUSTIN en rapport avec la victoire sur les dmons dans Dialogue,
30.
74. Cf. Le 9, 49-50 ; 10, 17. Me 9, 38. S. IRNE, Contre les hrsies,
n, 6, 2. O rig n e , Contre Celse, I, 6 ; m , 24. T h O D ret, Histoire des

VOIES CHRTIENNES DE GURISON

99

Tout l'empire et le pouvoir que nous avons sur eux tire sa


force de ce que nous prononons le Nom du Christ , crit
Tertullien75. Et saint Justin : Tout dmon conjur au Nom
de ce Fils de Dieu [...] se trouve vaincu et soumis76. Aussi
ce Nom leur est-il insupportable77 : ils le craignent plus que
tout, car il signifie leur dfaite et leur chtiment78.
L'invocation du Nom du Christ, si elle est ncessaire pour
cette uvre, n'est cependant pas suffisante : Dieu ne com
munique l'homme Sa force victorieuse que s'il est digne de
la recevoir ; Il n'accorde ce pouvoir celui qui L'invoque
qu'en proportion de sa foi et de la puret de son cur. Rap
pelons ce passage de l'vangile o il est rapport que les dis
ciples n'avaient pu dlivrer un homme pileptique du dmon
qui le possdait. Aprs que le Christ a chass ce dmon, Ses
disciples lui demandent : Pourquoi nous autres n'avonsnous pu l'expulser ? - Parce que vous avez trop peu de foi,
leur dit-Il (Mt 17, 14-21). C'est pour nous faire comprendre
cette ncessit d'une foi sans dtour et d'un attachement ind
fectible que le Christ dit encore : Il n'est personne qui
puisse faire un miracle en invoquant mon Nom et sitt aprs
parler mal de moi (Me 9, 39). Abba Pytirion, le disciple
d'Abba Antoine, disait : Celui qui veut chasser les dmons
doit d'abord asservir les passions [qui sont en lui] 79. Si
celui qui veut pratiquer l'exorcisme ne s'est pas suffisamment
uni au Christ par la purification des passions et la pratique
des vertus, la force des dmons peut se retourner contre lui,
ainsi qu'en tmoigne l'exemple des exorcistes juifs rapport
par les Actes (19, 13-17) : ils s'essayrent prononcer, eux
aussi, le Nom du Seigneur Jsus sur ceux qui avaient des
esprits mauvais. Ils disaient : Je vous adjure par ce Jsus

moines de Syrie, XXII. Est aussi utilis le signe de la croix, sceau du


Christ, marque de Sa victoire sur la mort. Cf. S. A t h a n a s e , Vie
d'Antoine, XXXV ; Sur l incarnation du Verbe, XLVII, 2. C a l l in ic o s ,
Vie d'Hypatios, XXII, 14.
75. Apologtique, XXIII, 15. Cf. ORIGNE, Contre Celse, I, 6.
76. Dialogue, 85.
77. Cf. S. A t h a n a s e , Vie d Antoine, XL ; XLI.
78. S. JUSTIN, Dialogue, 30. T e r t u l l ie n , Apologtique, XXIII, 15-16.
O r ig n e , Contre Celse, 1 ,6.
79. Apophtegmes, alph., Pytirion, 1.

100

THOLOGIE DE LA MALADIE

que Paul annonce [...] Mais l'esprit mauvais leur rpliqua :


Jsus, je le connais, et Paul, je sais qui il est. Mais vous
autres, qui tes-vous ? Et se jetant sur eux, l'homme possd
de l'esprit mauvais les matrisa les uns et les autres et les mal
mena si fort que c'est nus et couverts de blessures qu'ils
s'chapprent de cette maison. C'est par la saintet de leur
vie en effet que saint Paul, les Aptres et les saints donnent
force leur invocation du Nom de Jsus ; c'est travers elle
seulement que Sa puissance peut se rpandre. Outre la puret,
l'humilit est la vertu que doit possder en premier lieu l'exor
ciste et sans laquelle il ne peut rien faire80 : car c'est seule
ment lorsque l'homme a reconnu sa propre impuissance et
s'est dpouill de lui-mme que le Christ peut faire Sa
demeure en lui et le revtir, au nom du Pre et par l'Esprit, de
la puissance divine. L'exorciste doit enfin tre anim d'une
profonde charit envers le prochain et agir non dans un but
dsintress quelconque, mais par pure compassion.
L'exorcisme n'est donc pas, comme on pourrait le penser de
prime abord, une technique ; il n'agit pas comme une pratique
magique par le pouvoir d'une formule. Son efficacit dpend
avant tout de l'tat spirituel de celui qui le pratique. Comme
le souligne Hamack, ce n'est pas la prire qui gurit, mais
celui qui prie ; ce n'est pas la formule mais l'Esprit ; pas
l'exorcisme, mais l'exorciste81 .
Innombrables, tout comme les gurisons miraculeuses, aux
origines du christianisme, les exorcismes deviennent comme
elles bien moins frquents dans les sicles suivants, d'une part
pour les raisons qui ont t voques prcdemment au sujet
de celles-ci, puisqu'ils ont comme elles, outre leur fonction
immdiate, valeur de signes ; d'autre part et surtout parce
que, avec l'expansion du christianisme, l'activit dmoniaque,
sans diminuer d'intensit, change de forme et se manifeste
diffremment : elle se dilue et devient plus subtile, moins
reprable et moins visible. Saint Jean Cassien note ainsi :

80. S. A t h a n a s e , Vie d'Antoine, XXXVIII. Les Vies des saints nous


montrent d'ailleurs que ce sont les simples qui ont le plus grand pou
voir sur les dmons. Voir par ex. P a l l a d e , Histoire lausiaque, XXII,
Paul le Simple , 9, et XLIV, Vie de S. Innocent .
81. Op. cit., p. 106.

VOIES CHRTIENNES DE GURISON

101

Nous voyons, et par notre exprience et par le rapport des


Anciens, que les dnions n'ont pas aujourd'hui la mme force
qu'ils avaient autrefois , et il propose deux explications de ce
phnomne : ou bien la vertu de la Croix, qui a pntr
jusqu'au fond des dserts, et sa grce qui brille en tous lieux,
ont rprim la malice des dmons ; ou bien [...] la cessation
de leurs attaques sous des formes visibles leur sert nous
tromper et nous infliger de plus cruelles dfaites82. Selon
cette dernire explication, les dmons, s'attaquant par
ticulirement aux spirituels, prennent, pour tenter d'chapper
leur vigilance, des formes et des moyens d'action qui les
rendent moins reprables au discernement spirituel.
Tout en cessant assez tt de constituer une voie th
rapeutique Courante, les exorcismes continueront tre pra
tiqus dans certains cas et se montreront aptes dlivrer bien
des hommes de leurs maladies ou infirmits83.

L'intgration de la mdecine profane


Mais paralllement tous ces moyens spcifiquement reli
gieux de gurison, les chrtiens recourent, depuis l'origine du
christianisme, et en continuit avec la tradition vtrotestamentaire, des thrapeutiques profanes : celles que pro
pose la mdecine de leur temps.
Nous savons que l'vangliste Luc tait mdecin de pro
fession84 ; il ne nous est cependant pas dit si, aprs sa
conversion, il a continu pratiquer son art. Mais on
connat, ds les premiers sicles, un grand nombre de chr
tiens qui ont la mdecine pour mtier. Eusbe de Csare
nous parle notamment d'Alexandre le Phrygien, mdecin
de profession, tabli depuis plusieurs annes dans les Gau
les, connu de presque tous cause de son amour pour
Dieu85 . Plusieurs taient prtres, comme Zenobius prtre et
82. Confrences, VII, 23.
83. De nombreux cas sont rapports par la Vie de S. Thodore de
Sykn. Sur la pratique de l'exorcisme dans la Russie contemporaine, voir
le tmoignage de T. G o r it c h v a , Parler de Dieu est dangereux, Paris,
1985, p. 137-139.
84. Col 4, 14.
85. Histoire ecclsiastique, V, 1, 49. Cf. HARNACK, op. cit., p. 40-41.

102

THOLOGIE DE LA MALADIE

mdecin de Sidon86, et Pierre, par de la dignit du sacer


doce, mais aussi de l'art qui soigne des corps87 . Certains
sont mme vques, tels Tibrias88, Basile d'Ancyre qui vivait
sous Constantin, et dont saint Jrme rapporte qu'il tait
devenu savant dans l'art mdical89, Thodote, mdecin,
vque de Laodice, dont Eusbe crit que, par ses uvres
mmes, cet homme ralisait son nom propre90 et le titre d'vque, et l'emportait d'abord par la science de gurir le
corps91 , Jean, vque de Trimithonte Chypre92, ou encore
Gerantios, un mdecin grec qui fut consacr vque de Nicomdie et acquit une grande popularit en continuant exercer
son art au sein du peuple93. En Syrie, le patriarche Thodose
tait un mdecin clbre94, et Politianos continua pratiquer
occasionnellement son art aprs son lection comme patriar
che d'Alexandrie95. On pourrait citer beaucoup d'autres cas96.
On connat d'autre part l'intrt et l'estime que plusieurs Pres
manifestrent l'gard de l'art mdical, parmi lesquels saint
Grgoire de Nysse97, saint Grgoire de Nazianze et saint
Basile qui en firent l'apprentissage lors de leurs tudes98,

86. E u s b e , op. cit., VIII, 13. H a r n a c k , op. cit., p. 44-45.


87. T h o d o r e t d e C y r , Lettres, 114.
88. Cf. H a r n a c k , op. cit., p. 45-46.
89. Des hommes illustres, 89.
90. Theodretos dsigne une sorte de remde.
91. E u s b e , op. cit., VII, 32 ; cf. 23. Cf. H a r n a c k , op. cit., p. 45.
92. T h o d o r e d e P a p h o s , La Lgende de S. Spyridon, vque de Tri
mithonte, Louvain, 1953, p. 15-16, 91-92.
93. S o zo m n e, Histoire ecclsiastique, VIII, 6, 3-9.
94. Selon B a r h eb r a eu s dans sa Chronique syriaque. Cf. R. D u v a l ,
La Littrature syriaque, Paris 1899, p. 273.
95. Cf. C. P a pa d o po u l o s , Historia ts Ekklsias Alexandrias, Alexan
drie, 1935, p. 511-512.
96. Cf. H a r n a c k , op. cit., chap. I, Christliche rzte , p. 37-50. D. J.
C o n st a n t e l o s , Physician-Priests in the Medieval Greek Church , The
Greek Orthodox Theological Review, 12, 1966-1967, p. 141-153.
97. Voir M. E. K e e n a n , St. Gregory of Nyssa and the Medical Pro
fession , Bulletin o f the History o f Medicine, 15, 1944, p. 150-161.
98. Cf. S. G r g o ir e d e N a zia n ze , loge de Basile, X X III, 6. Voir
M. E. K e e n a n , St. Gregory of Nazianzus and Early Byzantine Medi
cine , Bulletin o f the History o f Medicine, 9, 1941, p. 8-30. M. M. FOX,
The Life and Times o f St. Basil the Great as Revealed in his Works,
Catholic University Patristic Series n 57, Washington, 1939, p. 13-17.

VOIES CHRTIENNES DE GURISON

103

Nmsius vque d'Emse", saint Isidore de Pluse100, saint


Thodore de Sykn101, ou saint Photius le Patriarche102, ou
encore Mltios le Moine103.
Nous savons par ailleurs qu' Rome, aux environs de Tan
200, des chrtiens commencent lire et apprcier les
uvres de Galien104. Cet intrt pour la mdecine galnique
s'accrot et se rpand tel point, qu' partir du IIIe sicle, ses
mthodes diagnostiques et thrapeutiques s'imposent tout le
monde chrtien105. Les Pres, quand ils voquent les domai
nes de la physiologie et de la mdecine du corps, utilisent
couramment les catgories hippocratiques et galniques106,
lesquelles furent adoptes par la mdecine byzantine107. Sur
99. Voir son clbre trait : De la nature de l'homme, PG 40, 504-818.
100. Cf. Lettres, 71, 191,228.
101. Cf. P. H o r d e r n , Saints and Doctors in the Early Byzantine
Empire, the Case of Theodore of Sykeon , Studies in Church History, 19,
1982, p. 1-13.
102. Cf. Lettres, 230, d. J. Valetta, Londres, 1864, p. 543-544.
W. TREADGOLG, The Nature o f the Bibliotheca o f Photius, Washington,
1980, p. 103.
103. Voir son trait : De la constitution'de l homme, PG 64, 10751310.
104. Cf. HARNACK, op. cit., p. 42.
105. P. L a in E n t r a l g o , op. cit., p. 93 et 94.
106. Cf. entre autres : B a sile D'A n c y r e , De la virginit, IX ; XII.
S. G r g o ir e d e NYSSE, Trait de la virginit, XXII, 1-2 ; La Cration de
lhomme, I, XII, XIII, XXX ; Homlies sur le Notre-Pre, IV, 2. S.
B a s ile d e C s a r e , Homlies sur l Hexamron, V : 4, 5, 8. S. S y m o n
l e N o u v e a u T h o lo g ie n , Catchses, XXV, 65-68. T h o d o r e t d e
CYR, Histoire des moines de Syrie, XVII, 5 et 8 ; Thrapeutique des mala
dies hellniques, V, 82 ; Discours, sur la Providence, III, IV, VI. Sur cet
auteur et ce sujet, on pourra consulter P. C a n iv e t, Histoire d'une entre
prise apologtique au V e sicle, Paris 1958, p. 117 et 307-308 ;
G urisons m iraculeuses et exorcism es dans l'H istoire : Philothe de
Thodoret de C yr , p. 71-75 ; Le Monachisme syrien selon Thodoret de
Cyr, Paris 1977, p. 132.
107. Les grands mdecins byzantins, Oribase (IVe s.), Jacques le Psychestre (Ve s.), Caelius Aurelianus (Ve s.), Aetius d'Amida (VIe s.), Alexan
dre de Tralles (vie-vilc s.), Paul d'Egine (VIIe s.), Thophile Protospatharios (VIIe s.), Thophans Nonnos (Xe s.) et Michel Psellos (XIe s.)

sont connus comme des encyclopdistes et des compilateurs de la tradition


galnique rgnante. Cf. F. BRUNET, Les mdecins grecs depuis la mort
de Galien jusqu' la fin de l'Empire d'Orient , in L a ig n e l- L a v a s tin e ,
Histoire gnrale de la mdecine, Paris, 1936,1.1, p. 433-463.

104

THOLO GIE D E L M ALAD IE

leurs bases, celle-ci saura cependant se dvelopper dans des


voies nouvelles108. tant donn la structure de la socit
byzantine, un tel dveloppement de la recherche mdicale et
de ses applications n'a pu qu'avoir l'aval des autorits de
l'glise109, d'autant plus que dans l'Empire byzantin les
monastres et les coles ecclsiastiques semblent avoir t les
principaux centres de l'enseignement de la mdecine110.
La mdecine apparat en gnral comme un moyen pri
vilgi d'exercer la charit111. Mais on dnonce d'un autre ct
les mauvais usages de l'art mdical et les mfaits de certains
mdecins112. On considre qu'en fait l'art de gurir les corps
choit aux bons comme aux mchants113, et que la valeur de la
mdecine, du point de vue spirituel, dpend de l'orientation
que lui donne celui qui la pratique114. Les Pres estiment que
le mdecin exerce un mtier comme un autre - saint Basile,
108. Cet apport original de la mdecine byzantine a t soulign
rcemment de plusieurs cts. Voir les diffrentes contributions ras
sembles par J. SCA R B O R O U G H , Symposium on Byzantine Medicine, Dum
barton Oaks Papers, 38, Washington, 1985.
109. Cf. S. S. H a r a k a s , Rational Medicine in the Orthodox Tra
dition , The Greek Orthodox Theological Review, 33, 1988, p. 24-30.
110. O. TEMKIN, B y z an tin e M edicine, T radition and E m p iricism ,
Dumbarton Oaks Papers, 16, 1962, p. 111.
111. Cf. S. B a sil e : Vous tous aussi qui exercez la mdecine, votre
fonction est de pratiquer la philanthropie (Lettres, CLXXXIX, 1). Voir
T. S. MILLER, The Birth o f the Hospital in the Byzantine Empire, Bal
timore, 1985, p. 50-62.
112. Ces critiques sont frquentes dans les Vies des saints, particulire
ment celles des saints anargyres. Voir T. S. MILLER, op. cit., p. 62-66 ;
P. HORDERN, op. cit., p. 1-13 ; V. NUTTON, From Galen to Alexander,
Aspects of Medicine and Medieval Practice in Late Antiquity , in Sym
posium on Byzantine Medicine, Dumbarton Oaks Papers, 38, 1985, p. 6 ;
H. J. MAGOULIAS, The Lives of Saints as Sources of Data for the His
tory of Byzantine Medicine in the Sixth and Seventh Centuries , Byzantinische Zeitschrift, 57, 1964, p. 129-132 ; A. K a z h d a n , The Image of
the Medical Doctor in Byzantine Literature of the Tenth to Twelfth Cen
turies , in Symposium on Byzantine Medicine, Dumbarton Oaks Papers,
38, 1985, p. 43-51, passim. On notera l'expression de S. Marc (5,26)
lorsqu'il rapporte l'pisode de llimorrosse : une femme atteinte d'un
flux de sang depuis douze annes, qui avait beaucoup souffert du fait de
nombreux mdecins .
113. Cf. O r ig n e , Contre Celse, III, 12 ; VI, 96.
114. Cf. ORIGNE : Ibid., III, 13 ; Homlies sur les Nombres, XVIII, 3.

VOIES C H RTIENNES D E G URISON

105

conformment la nomenclature de son temps, le classe


parmi les artisans115 - et que sa formation professionnelle, en
consquence, n'a pas tre plus religieuse que celle d'un b
niste ou d'un pilote de navire, et doit se faire dans les coles
existantes116. L'glise, pour ce qui concerne les th
rapeutiques des maladies corporelles, ne professe pas de doc
trine mdicale qui lui soit propre117, mais accepte les mtho
des diagnostiques et thrapeutiques qui ont cours dans la
socit o elle se trouve118. Comme le dclare saint Grgoire
Palamas : dans le domaine de la physiologie, il y a libert
d'opinion119.
Rien ne s'oppose ds lors ce que les chrtiens fassent
appel en cas de besoin aux mdecins et appliquent les rem
des qu'ils prconisent, selon les conseils du Siracide : Aie
recours au mdecin, ne l'carte pas, car tu as besoin de lui. Il
y a des cas o la sant est entre ses mains (Si 38, 12-13).
Les Pres, lorsqu'ils en ont l'occasion, font la mme recom
mandation. Origne proclame : La mdecine est utile et
ncessaire au genre humain120. Rien n'empche au temps
de la maladie, d'appeler les mdecins , fait remarquer saint
Diadoque de Photic121. Et saint Barsanuphe crit : Nous
savons bien que ceux qui sont malades ont toujours besoin du
mdecin et de ses remdes122. Saint Basile de son ct note :
115. Le/res, CCXXXIII, 1.
116. Cf. ORIGNE, Contre Cese, III, 13.
117. La condamnation d'un groupe de chrtiens qui frquentaient
l'cole de Galien Rome aux environs de l'an 200 (cf. EUSBE, Histoire
ecclsiastique, V, XXVIII, 14-15) semble due ce qu'ils adhraient non
aux ides mdicales de cette cole, mais des thories philosophiques
qu'elle professait paralllement (cf. HARNACK, op. cit., p. 40-41). Les
clbres mdecins anargyres S. Cosme et S. Damien, et S. Panteleimon
sont prsents par leurs hagiographes comme ayant t forms la mde
cine d'Hippocrate et de Galien (cf. Vita SS Cosmae et Damiani , Ana
lecta Bollandiana, 1, 1882, p. 589. S y m on Mt a ph r a st e , Vie de S.
Panteleimon, PG 115,448-449).
118. Voir T. S. MILLER, op. cit., p. 163-166. M. E. K e e n a n , St. Gre
gory of Nazianzus and Early Byzantine Medicine , p. 26-30 ; St. Gre
gory of Nyssa and the Medical Profession , p. 154-157.
119. Triades, II, 2, 30.
120. Contre Cebe, III, 12.
121. Cent chapitres, 53.
122. Lettres, 424.

106

THOLOGIE D E LA M ALAD IE

C'est de l'obstination de refuser les secours de l'art des


mdecins123. Et Thodoret de Cyr constate quant lui ce qui
est la pratique courante : Ceux qui subissent les assauts de
la maladie ont coutume d'appeler leur secours les mdecins
et [font] des armes de la science leurs auxiliaires contre les
maux124.
C'est mme l'instigation de certains chrtiens que la
mdecine est devenue une institution sociale. S. S. Harakas
crit : C'est l'glise orthodoxe qui prit l'initiative de l'orga
nisation de la profession mdicale en vue des soins et du trai
tement systmatique de patients dans un cadre hospitalier.
Les hommes d'glise, non seulement parlaient en bons termes
des mdecins, mais encore les employaient d'une manire
inconnue jusqu'alors pour accomplir les buts philanthropiques
de l'glise. L'hpital byzantin est la preuve la plus forte d'une
saine et salutaire synergie entre la tradition chrtienne orthodoxe et la mdecine rationnelle125 . On peut considrer, en
effet, que c'est Byzance, au IVe sicle, que sont ns les anc
tres de l'hpital moderne, l'glise elle-mme ayant pris l'ini
tiative d'engager des mdecins professionnels, d'organiser
leur service et de les payer126. T. S. Miller n'hsite pas
crire : Les xenones byzantins reprsentent non seulement
les premires institutions publiques offrir des soins mdi
caux aux malades, mais encore le courant principal du dve
loppement hospitalier travers le Moyen Age, dont tant
l'Occident latin que l'Orient musulman s'inspirrent pour
leurs propres quipements mdicaux. Retracer la naissance et
le dveloppement des centres pour malades dans l'Empire
byzantin, c'est crire le premier chapitre de l'histoire de
l'hpital lui-mme127. Deux Pres de l'glise jourent un
rle essentiel dans cette naissance : saint Basile et saint Jean
Chrysostome. Le premier fit difier, en 370, dans un faubourg
123. Grandes Rgles, 55.
124. Discours sur la Providence, III.
125. Rational Medicine in the Orthodox Tradition , p. 31.
126. Voir T. S. MILLER, op. cit., p. 4.
127. Ibid. L'historien de la mdecine H. SlGERIST est du mme avis
( An Outline of the Development of the Hospital , Bulletin o f the His
tory o f Medicine, 4, 1936, p. 579).

VOIES C H RTIENNES D E G URISON

107

de Csare, un hpital pourvu du personnel qualifi nces


saire128. Cette fondation, appele de son nom basiliade ,
devint le modle de beaucoup d'autres en Cappadoce et dans
d'autres provinces129. Saint Jean Chrysostome ouvrit plusieurs
hpitaux Constantinople au dbut du Ve sicle130. Ces deux
exemples ne sont pas isols. L'glise d'Alexandrie constitua
un corps d'infirmiers aux ordres de l'vque, les parabolans,
qui, dans les annes 416-418, dpassrent le nombre de cinq
cents131. Thodoret, lorsqu'il devint vque de Cyr, chercha
y constituer un corps de mdecins132, et peut-tre mme y
instituer un service mdical133. Thodore de Ptra rapporte
que saint Thodose, dans l'enceinte de son monastre, btit
une maison o [les moines] puissent commodment tre gu
ris de leurs maladies corporelles, et attribua galement une
autre maison aux gens du monde qui auraient besoin de soins
mdicaux ; de mme, enfin, pour ceux des mendiants qui
seraient malades, il fit faire part un hpital particulier . Il
institua en mme temps un corps d'officiers diffrents
pour oprer le rtablissement des malades grce au traite
ment que lui-mme appliquait la maladie en cor
respondance avec le cas134 . Un autre hpital monastique
clbre fut, au XIIe sicle, celui du monastre du Pantocrator,
dont le typikon135 montre qu'il connaissait une organisation
hautement professionnelle, les soins mdicaux tant assurs
par des quipes spcialises bien fournies et soigneusement
hirarchises de mdecins et d'auxiliaires mdicaux. Cet
hpital comportait cinq cliniques spcialises et disposait de
toutes les commodits pour accomplir ses tches136. Ces der
128. Cf. S. G r g o ire d e N azia NZE, loge de Basile, LXIII, 1. Lettres,
XCIV, d. Courtonne, vol. I, p. 206. Voir T. S. M il l e r , op. cit, p. 86-87.
129. B ih l m e y e r -T u c h l e , Histoire de l'glise, 1.1, Paris, 1969, p. 343.
130. P a l l a d e , Dialogue sur la vie de Jean Chrysostome, V, SC 341,
p. 122.
131. Ibid.
132. T h o d o r e t d e C y r , Lettres, 114,115.
133. Cf. P. C a n iv e t , Introduction T h o d o r et , Thrapeutique des
maladies hellniques, SC 5 7 ,1.1, Paris, 1958, p. 18-19 et 47.
134. Vie de S. Thodose, 16.
135. Le typikon est la rgle qui prside l'organisation et au fonc
tionnement d'un monastre.
136. On trouvera tous les dtails concernant les quipements, l'admi
nistration, le personnel, les traitements et l'origine sociale des patients

108

THOLOGIE D E LA M ALAD IE

niers exemples ne sont pas exceptionnels : la plupart des fon


dations monastiques (monastres, skites...) avaient leur infir
merie et leurs infirmiers137, souvent mme leur mdecin, qui
parfois tait un moine138. Les hpitaux d'tat eux-mmes
avaient un personnel mdical constitu pour une part de
clercs, et c'est des clercs que leur direction tait souvent
confie139. Cette participation substantielle des moines et des
membres du clerg la naissance et au fonctionnement des
tablissements mdicaux dans le cadre monastique et en
dehors de lui n'aurait certainement pu tre possible sans le
soutien des autorits ecclsiastiques. Ce soutien s'est mani
fest jusqu'aux derniers jours de l'Empire byzantin140, mais
aussi sous l'occupation turque141, et il s'est poursuivi les si
cles suivants en Russie142.

dans Le Typikon du C hrist Sauveur Pantocrator , d. P. Gautier, Revue


des tudes Byzantines, 32, 1974, p. 1-145, et dans l'excellente synthse de
T. S. M il l e r , op. cit., p. 12-21.
137. Cf. p ar ex. : Vie de S. Dosithe, I, 4. Vie de S. Athanase l'Athonite,
37.
138. Cf. Apophtegmes, 1493. C y r i l l e d e S c y th o p o lis , Vie de
S. Sabas, 131, 26. D ans son Histoire lausiaque, V II, 4, P a l l a d e signale
que des m decins vivent sur la m ontagne proche du dsert de Nitrie. Au
chap. X III, 1 et 2, il note qu'au m m e endroit un certain A ppolonius
exerce en quelque sorte la fonction de pharm acien, achetant A lexan
drie [...] toutes sortes de produits m dicaux et de provisions qu'il d is
tribuait aux frres de la com m unaut qui taient m alades . Sur l'organisa
tion des soins et des hpitaux B yzance aux VIe et VIIe sicles, voir
H. J. M a g o u lia s , art. cit., p. 133-138. Pour l'ensem ble de la priode
byzantine, voir T. S. M i l l e r , The Birth o f the Hospital in the Byzantine
Empire, Baltim ore, 1985 ; B yzantine hospitals , in Symposium on
Byzantine Medicine, Dumbarton Oaks Papers, 38, 1985, p. 53-63.
139. Cf. D. J. C o n st a n t e l o s , Physician-Priests in the M edieval
G reek C hurch , p. 146-148. T. S. MILLER, Byzantine hospitals , p. 59.
140. T. S. M il l e r , The Birth o f the Hospital in the Byzantine Empire,
B altim ore, 1985, p. 33-34.
141. Voir S. S. HARAKAS, The Eastern Orthodox Tradition , in

Caring and Curing, Health and Medicine in the Western Religious Tradi
tion, R. L. N u m b e rs et D. W. A m u n d se n d., New York, 1986, p. 161164.
142. V oir F. DORBECK, O rigin o f M edicine in R ussia , Medical Life ,
3, 1923, p. 223-233. N. ManDELKER F rie d e n , Russian Physicians in an
Era o f Reform and Revolution, 1856-1905, Princeton, 1981.

VOIES C H RTIENNES D E G URISON

109

Aussi bien dans les milieux ecclsiastiques et monastiques


que dans le monde , le recours la mdecine profane ne
parat donc poser, dans la pratique, aucun problme143.

Positions maximalistes
Ce recours peut cependant surprendre aprs tout ce que
nous avons dit sur la dfinition spirituelle que donne le chris
tianisme des origines premires de la maladie, sur la pos
sibilit qu'il a d'offrir par lui-mme une thrapeutique de
l'tre humain total, sur son institution, en consquence, de
thrapeutiques spcifiquement religieuses, et surtout sur le
fait qu'il considre le Christ comme le seul mdecin.
Et nous voyons en effet certains chrtiens, au nom de ce
dernier principe en particulier, refuser en cas de maladie de
faire appel la mdecine profane.
Tatien et Tertullien vont jusqu' condamner un tel recours
et estiment illicite l'usage des mdicaments : Laissons aux
paens ces ressources ! Notre rempart nous, c'est la foi
proclame Tertullien144. Et Tatien crit : La gurison par des
remdes provient dans tous les cas d'une tromperie car, si
quelqu'un est guri par sa confiance dans la proprit de la
matire, il le sera d'autant plus en s'abandonnant la puis
sance de Dieu. Celui qui met sa confiance dans les proprits
de la matire, pourquoi ne se confierait-il pas en Dieu145 ?
Amobe de Sicca, de mme, s'en prend la mdecine qu'il
considre comme une manifestation de la culture paenne et
qui il reproche d'tre fonde sur une connaissance humaine et
non sur la puissance divine, laquelle, pour agir, n'a besoin ni
d'herbes ni d'onguents146.
De telles positions de principe sont cependant trs rares.
Elles relvent dans ces trois cas d'un rigorisme suspect li

143. Ce qui est vrai pour l'Antiquit et le Moyen ge reste vrai pour la
priode contemporaine, comme l'ont montr les enqutes de S. S. H a r a KAS, dont les rsultats sont rsums dans son article : Rational Medicine in the Orthodox Tradition , p. 40-43. Voir aussi du mme auteur,
The Eastem Orthodox Tradition , p. 165-167.
144. Scorpiace, 1.
145. Discours aux Grecs, 20.
146. Adversus gentes, I, 48, PL 5, 779B-781A ; III, 23, 969A.

110

THOLOGIE D E LA M ALAD IE

pour la premire au montanisme147, pour la deuxime


l'encratisme148, et pour la troisime vraisemblablement une
influence marcionite149. Aussi ne peut-on pas les considrer
comme normatives pour le christianisme lui-mme150.
Il n'en reste pas moins que ce refus de la mdecine profane
correspond une pratique dans certains milieux monastiques.
Ainsi saint Grgoire Pal amas note que certains Pres spi
rituels empchent les moines de prendre des bains pour leur
sant151 et ne leur permettent pas de recourir aux soins mdi
caux lorsqu'ils sont malades, puisque tout entiers ils sont
ddis Dieu, qu'ils en dpendent entirement et que Dieu
leur donne indubitablement ce qu'ils attendent de Lui pour
leur bien152 . Et l'on peut voir, en effet, saint Barsanuphe sou
vent dconseiller le recours aux mdecins et aux mdica
ments. l'un de ses fils spirituels qui l'interroge pour savoir
s'il doit user de remdes en cas de maladie, il rpond : Jette
ton espoir dans ton Matre et tu seras soulag153. un autre
il dit : Ceux qui dans la maladie mprisent les mdicaments
[...] sont arrivs au degr suprme de la foi134. Un troisime
147. Le Scorpiace, dont est extraite la citation de Tertullien date vrai
semblablement de l'an 213, alors que l'on s'accorde gnralement dater
de 207 sa rupture avec l'glise et son passage au mouvement montaniste.
148. Le Discours aux Grecs, dont est tire la citation de Tatien, est un
crit polmique passionn qui condamne sans mesure et sans dis
cernement tout ce qui appartient la culture grecque. Il date en outre de la
mme poque que la rupture de Tatien avec l'glise et sa fondation de la
secte encratique.
149. Cf. F. SCH EID W EILER, Amobius und der Marcionitismus ,
Zeitschrift f r neutestamentliche Wissenschaft und die Kunde der lteren
Kirche, 45, 1954, p. 42-67. Marcion se montrait lui-mme trs hostile la
mdecine. Voir H. SCH A D EW A LD T, Die Apologie der Heilkunst bei den
Kirchenvtern , Verffentlichungen der internationalen Gesellschaft f r
Geschichte der Pharmazie, 26, 1965, p. 127.
150. Voir D. W. Amundsen, Medicine and Faith in Early Christianity , Bulletin ofthe History o f Medicine, 56, 1982, p. 343-350.
151. Rappelons que la balnothrapie est un des principaux types de
traitement prconiss par la mdecine hippocrato-galnique. Cette th
rapeutique est voque par exemple par T h ODORET, Discours sur la Pro
vidence, II, 581B, et par S. G r g o ire d e N a z ia n z e , Discours, XXVIII,
61-64.
152. Triades, II, 1, 35.
153. Lettres, 32.
154. Lettres, 529.

VOIES C H RTIENNES D E G URISON

111

lui crit : Ma pense me dit : Quand il t'arrive une maladie


corporelle, tu dois la montrer un mdecin. Car ce n'est pas
ta mesure d'tre guri sans mdicaments. Puis elle me dit au
contraire : Ne recours pas ces remdes, mais plutt la
saintet des saints, et contente-toi d'elle seule. Je t'en prie,
Pre compatissant, dis-moi laquelle de ces deux penses je
dois m'arrter. Et saint Barsanuphe lui rpond : Frre,
lorsque je te vois trs soucieux des maladies du corps, je
pense que les Pres n'ont pas cette proccupation. La
deuxime pense est donc meilleure que la premire155. Il le
dmontre son correspondant en comparant longuement les
deux positions. La premire pense, note-t-il, traduit un man
que de foi, de la timidit, sur de la pusillanimit en
laquelle rside la faiblesse de la foi, mre du doute qui dta
che de Dieu ; elle induit en effet douter de la Providence,
rend le coeur captif et sujet de mauvaises proccupations,
conduit au relchement, engendre dans l'me le trouble et la
tristesse. La deuxime pense, au contraire, manifeste une
foi parfaite en Dieu , implique la patience qui porte une
vertu prouve (Rm 5, 4) de laquelle nat l'esprance , donne
confiance en Dieu, supprime la captivit et libre l'homme
des soucis pour lui faire jeter au Seigneur tout son souci ,
donne croire que Celui qui voit les maladies caches peut
aussi gurir ma maladie moi , rend l'me paisible, la pr
serve de l'acdie, porte l'action de grce, aide l'homme
supporter sa maladie par vertu et participer l'endurance de
Job156. C'est dans la mme perspective que saint Macaire
crit : Est-ce que les maladies du corps ne te conduisent pas
parfois chez les mdecins terrestres, comme si le Christ, qui
tu t'es confi, ne pouvait pas te gurir ? Vois comment tu te
trompes toi-mme, puisque tu t'imagines avoir la foi, alors
que tu ne crois pas vraiment, comme il faudrait. Si tu croyais
que les blessures temelles et incurables de l'me immortelle
et ses maladies causes par les vices sont guries par le
Christ, tu croirais aussi qu'il peut gurir les maux et les mala
dies transitoires du corps, et tu n'aurais recours qu' Lui seul,
en ngligeant les ressources et les soins des mdecins157.
155. Lettres, 532.
156. Ibid.
157. Homlies (Coll. II), XLVIII, 4.

112

TH OLOGIE D E LA M ALAD IE

Cette dernire voie cependant constitue, saint Barsanuphe


le reconnat, un idal auquel ne peuvent accder que les par
faits et qui, pour cela, ne saurait tre impos aux autres158.
Saint Grgoire Palamas de mme la justifie par le maxi
malisme de la vie monastique qui rejette le monde et les
mthodes humaines159 ; mais il ne prtend pas cependant
l'imposer tous les chrtiens, ni mme en faire pour les moi
nes un principe intangible160. Les Pres, fait-il remarquer, ne
considrent pas comme des gens abominables ceux qui n'arri
vent pas possder une foi suffisamment grande [...] mais
parfois condescendent paternellement notre faiblesse161 .
Ainsi saint Barsanuphe, loin d'agir en doctrinaire, donne
chacun des conseils appropris son tat spirituel particulier,
comme le fait tout Pre spirituel ; il exige davantage de ceux
qui sont plus proches de la perfection, et sait condescendre
aux faiblesses des autres. Il crit par exemple l'un de ceuxci : Pour ce qui est de se montrer au mdecin, il est rserv
au parfait d'abandonner tout Dieu, mme si la chose est
pnible ; mais le faible, lui, se montre au mdecin162. Origne avait la mme position : Il faut, pour la gurison des
corps, si on l'entend de la vie simple et commune, l'usage de
la mdecine ; et si on aspire une vie suprieure [...], il y faut
la pit envers le Dieu suprme et les prires qu'on Lui
adresse163. Saint Macaire, dont certains commentateurs ont
htivement rang la conception auprs de celles de Tertullien,
Tatien et Amobe164, a en fait une position nettement plus

158. Voir infra.


159. Loc. cit.
160. Ibid.
161. Ibid.
162. Lettres, 770.
163. Contre Celse, VIII, 60.
164. Cf. F. KUDLIEN, Cynicism and Medicine , Bulletin o f the His
tory o f Medicine, 43, 1974, p. 317-318. D. W. A m u n d se n , Medicine
and Faith in Early Christianity , p. 348. T. S. M il l e r , The Birth o f the
Hospital in the Byzantine Empire, p. 54, qui la considrent comme dpen
dante elle aussi d'une doctrine hrtique, le messalianisme. La thse du
messalianisme de Macaire, soutenue par VlLLECOURT, DRRIES et D e p pe ,
est rejete par de nombreux spcialistes actuels comme B. K r iv o c h in e
(Dans la lumire du Christ, Chevetogne, 1980, p. 31), P. DESEILLE (Intro
duction aux Homlies spirituelles de S. M a c a ir e , Bellefontaine, 1984,

VOIES C H RTIENNES D E G U RISO N

113

nuance et qui se rvle, bien le lire, analogue celle d'Origne, de saint Barsanuphe et de saint Grgoire Palamas. la
suite du passage prcdemment cit, il crit en effet : Tu
vas srement me dire : Dieu nous a accord, pour soigner le
corps, les herbes de la terre et les mdicaments, et II a prvu
les soins des mdecins pour les maladies du corps [...]. J'en
conviens, il en est ainsi ; mais fais attention, et comprends de
quelle manire et qui cela a t donn, et en faveur de qui
Dieu en a ainsi dispos par conomie, m par Son amour des
hommes et Sa bont suprme et infinie. [...] [Dieu] a donn
des remdes aux hommes de ce monde et tous ceux du
dehors, pour le rconfort, la gurison et le soin du corps, et II
en a permis l'usage ceux qui ne peuvent pas encore se
confier totalement Dieu. Mais toi, qui mnes la vie solitaire,
qui t'es approch du Christ, qui dsires tre fils de Dieu et
natre d'en-haut, de l'Esprit, [...] qui es devenu un tranger en
ce monde, tu dois acqurir une foi, une manire de penser et
de vivre toutes nouvelles, et autres que celles de tous les
hommes de ce monde165.
Le parfait peut se dispenser de recourir la mdecine parce
que pour lui Dieu est tout en tout, parce qu'il tend vers Dieu
de faon directe et unique166. C'est aussi parce que son tat
spirituel le rend apte soit supporter la maladie, soit en
obtenir la gurison de Dieu167. C'est enfin parce qu'il est capa
ble, dans ce dernier cas, de rester humble en djouant les ten
tations d'orgueil qui ne manqueront pas de surgir et de l'inci
ter attribuer la gurison ses propres forces, se considrer
comme un saint, se glorifier de ses miracles, et mpriser
toute aide lui venant par l'intermdiaire des autres hommes.
Saint Barsanuphe met ainsi en garde l'un de ses cor
respondants : Si tu ne recours pas aux mdecins, prends
garde aux penses d'lvement168. Saint Diadoque de Phop. 12-17) et surtout J. MEYENDORFF, qui a montr que les crits macariens
sont au contraire des crits polmiques contre les dviations messaliennes
( Messalianism or Anti-Messalianism ? A Fresh Look at the Macarian
Problem , Kyriakon. Festschrift Johannes Quasten, Mnster Westf.,
1970, vol.II, p. 585-590).
165. Homlies (Coll. II) XLVIII, 5-6.
166. Cf. S. G r g o ir e P a l a m a s , loc. cit.
167. Cf. S. B a r sa n u ph e , Lettres, 532.
168. Lettres, 508.

114

THOLOGIE D E LA M ALAD IE

tic quant lui recommande aux spirituels d'appeler les


mdecins au temps de la maladie surtout pour qu'ils ne tom
bent pas dans la vaine gloire et les tentations diaboliques qui
font que certains d'entre eux se vantent de n'avoir pas besoin
de mdecins169 . C'est ds lors par humilit que les saints
eux-mmes font souvent appel la mdecine profane alors
qu'ils auraient pu par leur prire obtenir directement de Dieu
la gurison de leurs propres maladies ou de celles de leurs
disciples ou visiteurs170.
A fortiori celui qui n'est pas parfait doit-il faire de mme.
Pour le faible, se montrer au mdecin n'est pas pch mais
humilit, puisqu'il est assez faible pour avoir besoin de se
montrer au mdecin , note saint Barsanuphe171, dont la posi
tion, stricte dans son principe, apparat si souple dans la pra
tique qu'il va jusqu' confier au futur saint Dorothe les fonc
tions d'infirmier et l'encourager tudier la mdecine
---- ------ ------
'
""
,profane172r ~
! Ce qui apparat en fait important saint Barsanuphe, c'est,
j toutes les fois que l'on recourt aux mdecins et aux mdica- N\
ments, de ne jamais oublier que c'est toujours Dieu qui gurit^J
~
\ travers eux^\___^------~

Une comprhension spirituelle des thrapeutiques


profanes qui les justifie en les rapportant Dieu
Dans cette perspective, les positions rigoristes de Tertullien, de Tatien et d'Amobe sont elles-mmes susceptibles
de recevoir un sens positif qui nuance leur porte : il apparat
que ceux-ci redoutent surtout que la foi aux mdecins ne
prenne la place de la foi en Dieu, et que l'homme, en recou
rant aux mdicaments, ait en quelque sorte une attitude idoltrique, mettant sa confiance dans les proprits de la

169. Cent chapitres, 53.


170. Cf. par ex. : JEAN MOSCHUS, Le Pr spirituel, 42, 65, 184. PALLADE, Histoire lausiaque : XXIV, 2 ; XXXV, 11-12 ; XXXVIII, 9. T h Od o r e t d e C y r , Histoire des moines de Syrie, XIII, 3. S. J ea n C h r y SOSTOME, Lettres Olympiade, IV, 1.
171. Lettres, lld .
172. Cf. Lettres, 327.
173. Cf. Lettres, 129, 327, 508, 770.

VOIES CH RTIENNES D E G U RISO N

115

matire elle-mme. Ht c'est pour faire face ce risque que les


chrtiens, en adoptant la mdecine profane, ont bien soin d'en
dfinir une comprhension et un usage qui ne contredisent
pas cette vrit fondamentale que Dieu est le seul mdecin.
Les Pres soulignent tout d'abord que les remdes que l'on
trouve dans la nature, que Ton labore partir de ses produits,
ou mme que l'on invente, de mme que l'art de les dcouvrir,
de les extraire ou de les fabriquer, tout comme l'art de les
appliquer bon escient, ont en Dieu leur source premire,
sont autant de dons qu'il fait l'homme pour qu'il puisse faire
face, dans la mesure du possible, aux conditions d'existence
physique du monde dchu auxquelles, depuis le pch ances
tral, son corps est soumis174. Chacun des diffrents arts nous
a t donn par Dieu pour remdier l'insuffisance H l a l l
nature [...] et il en est certainement ainsi de l'art de la mde- jj
cine , crit saint Basile175 qui note encore : Le corps est II
sujet de nombreuses maladies provenant de causes ext
rieures ou intrieures, [...] et il souffre tantt dexcs, tantt
d'insuffisance ; c'est pourquoi Dieu, modrateur de toute
notre vie, nous a fait prsent de la mdecine, celle-ci retran
chant ce qui excde et fournissant ce qui manque176.
Vous la mort cause du pch et, par suite, soumis
toutes les maladies, nous obtnmes de Dieu le soulagement
que la mdecine procure aux malades. Ce n'est pas par hasard
que germent sur le sol des plantes qui ont des proprits par
ticulires pour gurir chaque maladie ; il est au contraire vi
dent que le Crateur les veut notre usage177. Thodoret de '
Cyr crit de mme : Si les maux qui attaquent le corps sont
nombreux, plus nombreux encore sont les remdes leur
opposer, car multiples sont les moyens dcouverts par l'art
[mdical] pour combattre chaque maladie. C'est pour cela que J
174. Cf. ORIGNE, Homlies sur le psaume 37t 1, PG 12, 1369.
S. MACAIRE, Homlies (Coll. II) XLVIII, 5-6. S. BASILE, Grandes Rgles,
55.
175. Grandes Rgles, 55. Cf. T h o d o r e t DE CYR, Discours sur la
Providence, IV.
176. Ibid.
177. I d ., ibid. S. D ia d o q u e DE P h o t ic dit mme que Dieu les a
cres en prvoyant que l'homme en aurait besoin : Comme l'exprience
des hommes devait un jour constituer cet art mdical, cette intention les
remdes prexistaient {Cent chapitres, 53).

116

THOLOGIE D E LA M ALAD IE

le Crateur a fait produire par la terre tant de plantes - et pas


seulement des plantes comestibles, mais d'autres qui ne le
sont pas -, c'est justement parce que l'homme n'a pas seule
ment besoin de nourriture, mais aussi de remdes pour se soi
gner. Et voil pourquoi parmi elles il en est que nous appr
tons notre usage, [...] et que les mdecins en recueillent
encore d'autres pour en composer des remdes qui gurissent
nos maux, de sorte que ce qui serait fatal si on le consommait,
devient un remde capable d'carter de nous la maladie178.
Car le Crateur, fait remarquer Origne, n'a pas seulement
mis dans la nature les remdes dont l'homme avait besoin,
mais en le douant de raison II lui a donn en outre de savoir
comment user de ces remdes179. La connaissance que le
mdecin met en uvre pour tablir son diagnostic et dfinir le
traitement, la science du pharmacien qui prpare les remdes
procdent toutes deux de l'intelligence donne l'homme par
( Dieu. Si toute sagesse vient de Dieu (Si 1,1), quelle
I science, demande Origne, vient de Dieu plus que la science
I^ de la sant180 ?

| Accepter la mdecine et ses prescriptions permet donc, fait


remarquer saint Basile, de manifester la gloire de Dieu181 .
Le mdecin, en effet, tant par son art que par les remdes
qu'il propose, ne fait que mettre en uvre les nergies divines
qui ont t gnreusement rpandues par le Crateur aussi
bien dans les tres de la cration que dans l'esprit humain. La
mdecine et ses remdes perdent ainsi tout caractre profane,
par la reconnaissance qu'ils ne sont que des mdiations de
cette Providence divine qui fait luire sur tous le soleil de Sa
gloire (Mt 5, 45). Loin de concurrencer ou de doubler les th
rapeutiques religieuses, ils en sont une forme indirecte, et il
apparat finalement qu'il n'y a qu'un seul mdecin : Dieu,
puisque c'est seulement par Sa grce, Sa puissance, Ses ver
tus, Ses nergies, que les mdecins, croyants ou non, le
sachant ou non, peuvent agir pour le bien avec efficacit.
travers les remdes, c'est Dieu qui agit : dans ce cas II nous
secourt par l'intermdiaire des choses visibles , fait remar
178. Discours sur la Providence, IV.
179. Homlies sur le psaume 37, 1, PG 12, 1369. Cf. Homlies sur les
Nombres, XVIII, 3. Commentaires sur III Rois, XV, 23.
180. Cf. Homlies sur les Nombres, XVIII, 3.
181. Loc. cit. Cf. T h o d o r e t , loc. cit.

VOIES CHRTIENNES D E GURISON

117

quer saint Basile182. De mme est-ce Lui qui agit travers le


mdecin quand celui-ci opre raisonnablement (logiks)183,
c'est pourquoi saint Barsanuphe crit : C'est dans le Nom du
Seigneur que nous nous fions aux mdecins, croyant qu'il
nous procurera la gurison par eux184.
C'est de Dieu que vient la gurison
La gurison elle-mme, on le voit, bien qu'elle s'opre ici
selon des processus naturels, vient en fait de Dieu. Saint
Thophile d'Antioche le rappelle Autolycus : Il t'est peuttre arriv de tomber malade, de perdre tes chairs, et tes for
ces, et ta mine ; mais tu as trouv en Dieu misricorde et gu
rison, tu as rcupr ton embonpoint, ta mine et tes forces : tu
ne sais pas o s'en taient alles tes chairs, ta mine et tes for
ces quand elles avaient disparu, et tu ne sais pas davantage
d'o elles se sont formes, ni d'o elles sont venues. Mais tu
me diras : Elles viennent des aliments et des liquides passs
dans le sang . Trs bien ! Mais cela aussi est l'uvre de Dieu
qui l'a fait ainsi, Lui et aucun autre185.
Le Siracide voquait dj ces diffrents points : Au
mdecin rends les honneurs qui lui sont dus, en considration
de ses services, car lui aussi c'est le Seigneur qui l'a cr.
C'est en effet du Trs-Haut que vient la gurison [selon le
texte hbreu : la sagesse du mdecin] comme un cadeau qu'on
reoit du roi [...]. Le Seigneur fait sortir de la terre les plantes
qui gurissent, l'homme sens ne les mprise pas [...]. C'est
Lui qui donne aussi aux hommes la science, pour qu'ils Le
glorifient de Ses uvres puissantes. Il en fait usage pour soi
gner et soulager, le pharmacien en fait des mixtures. Et ainsi
Ses uvres n'ont pas de fin, et par Lui le bien se rpand sur la
terre (Si 38,1-8).
L'attitude chrtienne se situe ainsi aux antipodes du natu
ralisme et considre comme illusoire sa croyance que l'art
mdical et les remdes possderaient par eux-mmes leur
182. hoc. cit.
183. Cf. S. B a sil e , loc. cit. Rappelons que pour les Pres, dans son
sens profond, logiks signifie conforme au Logos .
184. Lettres, 508.
185. Autolycus, I, 13.
\

118

THOLOGIE D E LA M ALAD IE

vertu et leur efficacit thrapeutiques. Sans Dieu, rien n'y


peut, pas mme le mdecin, souligne saint Barsanuphe186
qui conseille encore : N'oublie pas que sans Dieu il n'y a de
gurison pour personne187.
C'est pourquoi le chrtien, tout en recourant au mdecin,
voit en lui un simple mdiateur188 ; c'est au nom de Dieu qu'il
y fait appel189 et c'est Dieu, travers lui, qu'il demande la
gurison. Saint Barsanuphe crit ainsi : Ceux qui recourent
au mdecin, qu'ils y recourent en comptant sur Dieu et en
disant : C'est dans le Nom du Seigneur que nous nous fions
aux mdecins, croyant qu'il nous procurera la gurison par
eux190 . De mme, en prenant les remdes prescrits, le chr
tien prie-t-il Dieu pour Lui en demander l'efficacit. Et, tant
guri, c'est Dieu qu'il s'adresse de nouveau pour Lui en ren
dre grce. Saint Basile cite ce propos l'exemple d'zchias
(2 R 20, 7) qui ne considra pas le gteau ou la figue
comme la seule cause de sant, et ne lui attribua point sa gu
rison, mais rendit grce Dieu d'avoir aussi cr des
figues191 . En ngligeant de s'adresser Dieu, l'homme se
condamne la mort spirituelle, comme nous le montre le cas
du roi Asa (2 Ch 16, 12-13) : Asa tomba malade des pieds
la tte dans la trente-neuvime anne de son rgne ; mme
dans sa maladie il n'eut pas recours au Seigneur mais aux
mdecins ; Asa se coucha et il mourut la quarante et unime
anne de son rgne. C'est aussi ce que rappelle vigoureuse
ment Abba Macaire : Si quelqu'un est dans une maladie cor
porelle, s'il n'espre pas le secours d'en haut, comme Job et
celui qui tait paralys, celui-l a blasphm contre la vertu
de la Sainte-Trinit, il a donn en lui place Satan192. De
l'pisode du roi Asa, Origne tire cette leon : Ceux qui
sont revtus de pit usent des mdecins en les considrant
comme des serviteurs de Dieu, sachant que c'est Lui qui a
donn aux hommes la science mdicale, de mme que c'est
186. Lettres, 770.
187. Lettres, 321.
188. Cf. S. B a s il e , loc. cit.
Cf. S. B a r sa n u ph e , Lettres, 508,532.

189.
190.
191.
192.

Lettres, 508.
Loc. cit.
Apophtegmes, Am. 200, 5.

VOIES CHRTIENNES D E G URISON

119

Lui qui a fait pousser sur la terre les plantes et y a plac les
autres substances [mdicinales]. Ils savent aussi que l'art du
mdecin n'a aucune efficacit sans la volont de Dieu193.
Quant aux mdecins chrtiens, la premire caractristique
de leur attitude est bien le sentiment que par eux-mmes et
par les seules ressources de leur art, ils ne peuvent rien. C'est
pourquoi, avant de porter un diagnostic, ils prient Dieu de les
inspirer, et avant de prescrire une thrapeutique, ils deman
dent Dieu qu'elle soit adquate et efficace, et invoquent sur
le malade la toute-puissance de Dieu, se faisant transparents
Sa grce rgnratrice. Celui qui s'applique la mdecine
doit s'y appliquer au nom de Dieu et Dieu l'aidera , conseille
ainsi saint Barsanuphe194, et le Siracide crit propos des
mdecins : Ils prieront le Seigneur pour qu'il leur accorde la
faveur d'un soulagement [selon le texte hbreu : pour qu'il
fasse russir le diagnostic] et la gurison pour te sauver la
vie (Si 38, 14).

Limites de la mdecine
Par l se trouvent rduites les prtentions ventuelles du
mdecin, lui dont le Siracide disait dj : La science lui fait
porter la tte haute, il fait l'admiration des puissants (Si 38,
3). ceux des mdecins qui pensent tirer d'eux-mmes ou de
la seule science mdicale la capacit de gurir, rpond le cri
de Job : Vous, vous n'tes que des charlatans, des mdecins
de nant (Jb 13,4).
En mme temps donc qu'ils reconnaissent la valeur de la
science et de la pratique mdicales, les Pres en soulignent
nettement les limites195 et mettent souvent les malades en
193. Commentaires sur III Rois, XV, 23.
194. Lettres, 327.
195. Parmi ces limites, l'impuissance de la mdecine gurir certaines
maladies se trouve fortement souligne dans bon nombre de textes hagio
graphiques, notamment ceux relatifs aux saints anargyres. Cf. entre
autres : Kosmas und Damianos, d. L. Deubner, Leipzig-Berlin, 1907, 16
(p. 138-139), 23 (p. 160-161). Vita Sampsonis, PG 115, 284-288. Voir
aussi PALLADE, Histoire lausiaque, XXXVIII, 9. Vie de S. Thodore de
Sykn, 80b, 97, 121, 156. Rappelons que cette impuissance est signale
par les vanglistes Marc et Luc lorsqu'ils rapportent l'pisode de lTimorrosse : une femme atteinte d'un flux de sang depuis douze annes, et
que personne n'avait pu gurir (Le 8, 43) ; une femme atteinte d'un

120

TH OLOGIE D E LA M ALAD IE

garde contre la tentation d'absolutiser la mdecine et les


mdecins, et d'oublier en consquence que Dieu est en der
nire analyse l'unique mdecin et la seule source de toute
gurison. Ainsi saint Isaac le Syrien situe au plus bas degr
de connaissance toute science ou technique domine par le
corps qui ne s'occupe que de ce monde , ne voit pas
que la Providence de Dieu nous gouverne , et laquelle il
semble que l'homme, de par son effort et sa conduite, a
naturellement en lui tout bien, et le salut qui le dlivre de ce
qui lui nuit, et l'attention qui lui permet d'viter les difficults
et les nombreuses adversits qui lui adviennent secrtement et
ouvertement , qui s'ingnie penser qu'elle est elle-mme
la providence de toute chose, comme ceux qui disent qu'il
n'est pas de Dieu qui gouverne le monde visible196 . Et saint
Barsanuphe crit : Nous ne devons pas mettre [dans la
mdecine] notre esprance, mais en Dieu, qui donne la vie et
la mort, Lui qui a dit : Je frapperai, et c'est moi aussi qui
gurirai (Dt 32, 39)197. Saint Basile dit de mme :
Lorsqu'on doit recourir la mdecine, il faut prendre garde
de ne pas lui attribuer exclusivement la sant et la mal
adie198 et : Il est insens de mettre tous ses espoirs de gu
rison entre les mains des mdecins comme nous le voyons
faire par certains malheureux, qui n'hsitent pas les appeler
leurs sauveurs199. Saint Diadoque de Photic, tout en recom
mandant de recourir aux mdecins, prcise dans le mme
sens : Il ne faudrait pas cependant mettre en eux l'espoir de
la gurison, mais en notre vrai Sauveur et Mdecin JsusChrist200.
La mdecine reoit de par sa nature mme certaines limi
tes, du fait qu'en tant que science elle a pour objet la seule
ralit phnomnale, ce qui la porte spontanment faire de
la maladie une ralit autonome, indpendante de celui qui en
flux de sang depuis douze annes, qui avait beaucoup souffert du fait de
nombreux mdecins et avait dpens son avoir sans aucun profit (Me
25,26).
196. Discours asctiques, 63.
197. Lettres, 508.
198. Loc. cit.
199. Ibid.
200. Cent chapitres, 53.

VOIES CHRTIENNES D E G URISON

121

est affect, et considrer celui-ci comme un cas , le


rduire un ensemble de symptmes et le traiter finalement
comme un objet. Or le corps malade est toujours le corps
d'une personne, et son tat est toujours li l'me de cette
personne, c'est--dire son tat psychique, mais aussi un
tat spirituel. tant donn la relation de la personne Dieu et
le sens spirituel que la maladie peut revtir dans ce cadre qui
enveloppe non seulement la situation actuelle de la personne,
mais encore son destin, il apparat impossible de comprendre
parfaitement tant la cause d'une maladie que son volution
par la seule connaissance de sa ralit phnomnale.
La cause profonde, premire, de la maladie et la raison
pour laquelle elle atteint, terrains gaux, telle personne
plutt que telle autre, tel moment plutt qu' tel autre,
chappent le plus souvent au clinicien. C'est que celui-ci n'est
mme de saisir que des causes naturelles, alors que la mal
adie a aussi des causes mtaphysiques, comme le rappelle par
exemple saint Basile : Les diverses infirmits [...] ne sont
pas toutes produites par [...] des causes d'ordre physique,
contre lesquelles nous reconnaissons utile l'emploi des mdi
caments201.
Le processus de gurison laisse en suspens les mmes pro
blmes devant le regard clinique : la diversit des ractions
un mme traitement, la disproportion qui existe souvent entre
la vitesse de gurison et la cause ou l'importance de la mal
adie, la difficult de maladies bnignes gurir et la rmis
sion spontane de maladies graves, tout ceci est souvent
mal explicable par la seule science et suppose de mme la
rfrence la ralit et au destin personnels du malade, et
sa relation Dieu. Parfois Dieu secourt l'homme directement
et invisiblement, indpendamment des remdes ou parallle
ment eux ; parfois c'est dans les remdes que Sa grce agit,
tantt rapidement, tantt lentement202. En tout tat de cause, la
gurison reste soumise la volont de Dieu : Dieu rend la
sant au malade quand II le veut , rappelle saint Barsanuphe203, Sa volont tendant, nous l'avons vu, ce qui est
pour chacun le meilleur spirituellement.
201. Loc. cit.
202. Cf. S. B a s ile , loc. cit.
203. LettreSyllQ.

122

THOLOGIE D E LA M ALAD IE

La nature totale de l'homme et son eschatologie telles que


les rvle la perspective chrtienne manifestent les limites de
la mdecine non seulement en ce qui concerne ses capacits
de comprhension de la maladie et du malade, mais aussi en
ce qui concerne sa porte.
D'une part, le soulagement que peut apporter la mdecine
n'a qu'un temps. Le corps, corruptible, sera toujours atteint
d'autres maladies, pour mourir la fin. La mort, fait remar
quer Thodoret de Cyr, bouscule les mdecins et fait
connatre la vanit des remdes2^ .
Se proccuper aussi de la gurison de l'me
D'autre part, l'homme n'est pas seulement corps. C'est pour
quoi, note saint Basile, le chrtien doit viter ce qui semble
orienter toute notre vie vers les soins du corps205 . Ne se pr
occuper que du corps, ce serait perdre pour l'ternit et le
corps et l'me. En invoquant Dieu dans la maladie, le chrtien
fait de celle-ci une occasion de salut pour son corps, mais
aussi et surtout pour son me. Aussi saint Basile conseille :
Dans tous les cas, que l'on observe les rgles de la mde
cine ou, pour les raisons susdites, qu'on les nglige, il faut
toujours avoir en vue la volont de Dieu, tendre au bien de
l'me et accomplir le prcepte de l'Aptre : Soit que vous
mangiez, soit que vous buviez, soit que vous fassiez autre
chose, faites tout pour la gloire de Dieu (1 Co 10, 31)206.
Ce qui importe avant tout, c'est de vivre en Dieu la gurison
comme la maladie, quel que soit le mode de cette gurison.
Lorsque la grce de la gurison nous est accorde, [...] recevons-Ia avec reconnaissance sans distinguer si Dieu nous a
secouru d'une manire invisible, ou s'il l'a fait par l'inter
mdiaire des choses visibles , conseille encore saint
Basile207. Dans la gurison comme dans la maladie, l'homme
ne doit pas perdre de vue sa fin ultime, qui est le salut total et
dfinitif de son tre tout entier dans le Christ. Au jeune Pan204. Discours sur la Providence, VI. Cf. S. G r g o ir e P a l a m a s ,
Triades, II, 1, 10.
205. Loc. cit.
206. Ibid.
207. Ibid.

VOIES C H RTIENNES D E GURISON

123

teleimon qui voulait devenir mdecin, saint Hermolas - son


pre spirituel, lui-mme mdecin - enseignait qu'Esculape,
Hippocrate et Galien donnaient en vrit des secrets pour
gurir les maux du corps et pour maintenir, durant peu de
temps, la sant et la vie qu'il faut ncessairement perdre, mais
que Jsus-Christ tait un mdecin beaucoup plus excellent,
puisqull gurissait les maladies du corps et de l'me, qu'il
donnait une vie temelle208 . C'est dans cette perspective que
tous les mdecins chrtiens qui ont t sanctifis en agissant,
dans l'exercice de leur profession, conformment la volont
de Dieu209, se sont attachs avant tout annoncer, aux hom
mes qu'ils soignaient, la gurison totale de la nature humaine
par le Christ. Suivant Son exemple, ils dvoilent par la gu
rison miraculeuse des corps la gurison mystrieuse des
mes. Continuant porter les attributs de l'art mdical, ils
font clater les limites de celui-ci en rvlant aux yeux de
tous la source premire et transcendante de toute gurison ;
ils font de leur pratique et de ses moyens le vhicule de la
grce manifeste dans leurs miracles, et de ces derniers le
signe et le gage de la gurison plus profonde et plus complte
apporte par le Christ210. Chacune de leurs interventions th
208. Les petits bollandistes , Vie des saints, t. IX, Paris, 1873, p. 54.
209. Outre les saints mdecins anargyres dont l'glise fait mention
dans la prothse de la liturgie et demande l'intercession dans l'office de
l'huile sainte (Cosme et Damien, Cyr et Jean, Panteleimon et Hermolas,
Samson et Diomde, Photius et Anicet, Thalle et Tryphon), il faut men
tionner l'existence, dans l'glise orthodoxe, d'une catgorie de mdecins,
connus aujourd'hui encore en Grce sous le nom de iatrophilosophoi (lit
tralement, mdecins philosophes), qui se distinguent par leur connais
sance thologique et leur pit (voir S. S. H a r a k a s , Rational Medi
cine in the Orthodox Tradition , p. 36 ; The Eastern Orthodox
Tradition , in Caring and Curing, Health and Medicine in the Western
Religious Tradition, p. 163. D. J. CONSTANTELOS, Physician-Priests in
the Medieval Greek Church , p. 149). L'un des plus clbres fut Eustratios Argenti (1687-1757) (voir T. W a r e , Eustratios Argenti, a Study o f
the Greek Church under Turkish Rule, Oxford, 1964, p. 45-47).
210. Il est noter que, dans leurs icnes, les saints mdecins sont por
teurs des instruments caractristiques de leur profession, et que ceux-ci
sont d'une part reprsents selon la perspective inverse, et d'autre part bai
gns de la Lumire incre (des nergies divines) qui rayonne partir des
visages. La raison n'en est pas seulement typologique et canonique ; l'ico
nographie exprime par l que ces saints ont ralis une intgration spi

124

TH OLOGIE D E LA M ALAD IE

rapeutiques est un symbole et un appel. En se tournant vers


les hommes malades, ils les invitent considrer la mis
ricorde de Dieu et se tourner vers Lui. En soignant les mala
dies de leur corps, ils les appellent soigner celles de leur
me211. En changeant leur maladie en sant, ils les incitent la
conversion du cur212. Ils rvlent ainsi dans l'art mdical un
sens symbolique qui, sans renier sa fonction premire, la
transcende. La mdecine, crit saint Basile, symbolise l'art
de soigner les mes213 et doit tre avant tout comprise
comme une figure des soins que nous devons l'me214 .
Et les Pres ont en effet abondamment utilis ce symbole,
parlant de la science et de la pratique spirituelles comme
| d'une mdecine des mes215.

La gurison du corps symbolise et annonce la gurison


spirituelle de tout l'tre
Ce ne sont pas seulement les gurisons accomplies par le
biais de la mdecine que les Pres situent dans ce contexte
spirituel global, mais galement celles qui se ralisent par
l'intermdiaire des thrapeutiques religieuses : la gurison des
maux physiques renvoie dans tous les cas celle des maux
spirituels ; chaque fois qu'est demande Dieu la sant du
corps, Lui sont demands corrlativement la sant de l'me et
le salut du malade. Cette perspective a son fondement dans
l'enseignement et la pratique du Christ Lui-Mme.

rituelle de leur art, mais aussi qu'ils lui ont confr dans leur pratique une
fonction rvlatrice des ralits suprieures, en le rendant transparent la
grce divine.
211. Dans sa lettre Eustathe, grand mdecin , saint Basile le fli
cite d'agir ainsi : Tu recules pour toi les bornes de l'amour des hommes,
car tu ne limites pas aux corps les bienfaits de ton art, mais tu penses aussi
la gurison des maladies de l'me (Lettres, CLXXXIX, 1).
212. A insi, dans les rcits hagiographiques, la gurison des m alades est
toujours associe leur conversion, com m e le souligne R. A ig r a in ,
LHagiographie, Paris, 1953, p. 185-192.

213. Loc. cit.


214. I d ., ibid.
215. Nous avons tudi cet aspect dans notre Thrapeutique des mala
dies spirituelles.

VOIES CHRTIENNES D E GURISON

125

Par les gurisons corporelles qu'il accomplit, le Christ


manifeste Sa piti et Sa compassion pour les hommes souf
frants, et Sa volont de les soulager de leurs maladies et infir
mits physiques. Mais par-del la gurison des corps, Il vise
la gurison des mes et montre d'ailleurs que c'est celle-ci
qu'il accorde la priorit, rvlant ainsi ceux qui L'appro
chent et n'ont en vue que celle-l ce qu'il apporte de plus que
les autres mdecins et thaumaturges216. Ce sont nos mala
dies spirituelles que Jsus-Christ dsire principalement gu
rir, puisqu'il ne gurit les corps qu'afin de passer ensuite la
gurison des mes , fait remarquer saint Jean Chrysostome217. Ainsi le paralytique et ceux qui le portent (Mt 9,
1-8 ; Me 2, 1-12 ; Le 5, 17-26) ne viennent Lui que pour
obtenir la gurison de son infirmit physique, dsirent seu
lement la sant du corps218 , mais au lieu d'accorder ce qu'ils
demandent, Jsus lui dit : Confiance, mon enfant, tes
pchs te sont remis. Ce n'est qu'aprs les protestations de
quelques scribes ( Comment peut-il parler ainsi ? II blas
phme ! ) qu'il le dlivre aussi de son infirmit physique. On
voit ici que la gurison des corps n'occupe qu'une place
seconde. Elle est surtout le signe visible (le seul qui soit
accessible aux incrdules reprsents ici par les scribes) de la
gurison plus importante que le Christ opre dans l'me219.
Elle est essentiellement le symbole de la manifestation ext
rieure de la rgnration spirituelle de l'homme intrieur, et la
rvlation patente du pouvoir qu'a le Christ de la raliser.
C'est pour que vous sachiez que le Fils de l'homme a pou
voir sur terre de remettre les pchs qu'il dit au para
lytique : Lve-toi (Mt 9, 6 ; Me 2, 10 ; Le 5, 24) et le gu
rit de son infirmit physique.

Les maladies de l'me sont plus graves que celles du corps


Les maladies spirituelles sont en effet, au regard de Celui
qui sonde les reins et le cur et qui a en vue le salut de
l'homme tout entier pour l'ternit, bien plus graves que les
216. Cf. O r ig NE, Contre Celse, 1 ,68.

217. Homlies sur Matthieu, XXIX, 2.


218. Id., ibid.
219. S. JEAN C h r y so st o m e , Homlies sur Matthieu, XXIX, 1-2.

126

THOLOGIE D E LA M ALAD IE

maladies physiques220, mme si en raison de leur nature elles


restent inaperues de l'homme qui manque de discernement,
et si les dgts qu'elles produisent ne lui sont pas aussi imm
diatement sensibles. Aprs avoir guri l'infirme de la piscine
de Bethesda (Jn 5, 1-9), le Christ lui dit : Ne pche plus, de
peur qu'il ne t'arrive quelque chose de pire. Quelque
chose de pire , c'est--dire le pch lui-mme et ses cons
quences. Car les maladies du corps, mme si elles peuvent
conduire jusqu' la mort physique, ne sont pas par ellesmmes un obstacle au salut ; elles ne peuvent affecter que
1' homme extrieur (2 Co 4, 16). Les maladies de l'me, au
contraire, empchent l'homme tout entier, me et corps, d'tre
sauv ; elles sont un obstacle au renouvellement de
l'homme intrieur (ibid.), l'mergence de l'homme
nouveau n de l'Esprit qui manifeste dans l'me mais aussi
dans le corps (2 Co 4, 10 et 11) la vie de Jsus (ibid.) qui
vient du Pre, et fait de l'homme une nouvelle crature (2
Co 5, 17) promise pour l'ternit la jouissance des biens du
Royaume ; elles font demeurer l'homme dans la chair qui
convoite contre l'Esprit (Ga 5, 17) et dont il ne peut rcol
ter que la corruption (Ga 6, 8) et la mort (Rm 8, 13). C'est
pourquoi le Christ enseigne : Ne craignez pas ceux qui peu
vent tuer le corps mais ne peuvent tuer l'me [ ceux , c'est-dire, entre autres, les maladies physiques], craignez plutt
celui qui peut faire prir dans la ghenne la fois l'me et le
corps (Mt 10, 28) ( celui , c'est--dire le juste Juge qui
laisse subir les consquences de ses maladies spirituelles
l'homme qui a choisi de ne pas Lui en demander la gurison).

Relativit de la sant physique


Si les maladies du corps ne peuvent par elles-mmes affec
ter l'homme dans sa ralit essentielle de nouvelle crature
spirituelle et dans son destin temel, la sant du corps quant
elle ne possde, eu gard cette ralit et ce destin, qu'une
valeur relative. D'une part, si l'homme reste malade en son
me, la sant de son corps ne lui sert de rien puisqu'il reste

220. Cf. S. G r g o ir e d e N a z ia n z e , Discours, XIV, 18. S. J ean


C h r y so st o m e , Consolations Stagire, III, 13.

VOIES C H RTIENNES D E GURISON

127

chair (cf. Jn 6, 63) et n'utilise pas ses membres glorifier


Dieu221, et elle ne l'empche pas de prir la fin dans la
ghenne . D'autre part, ici-bas, la sant du corps ne peut tre
que prcaire et provisoire. Toute chair est comme l'herbe, et
toute sa gloire comme la fleur de l'herbe. L'herbe sche et la
fleur tombe (1 P 1, 24 ; Is 40, 6). Tant que l'homme vit en
ce monde, son corps, dans sa ralit actuelle de corps ter
restre (1 Co 15, 47-49) et animal (1 Co 15, 44 et 46)
reste, cause du pch, soumis la corruption et doit subir la
mort (cf. Rm 5, 12). Notre homme extrieur se corrompt
(2 Co 4,16) ; cette tente o nous habitons sur la terre doit
tre dtruite (2 Co 5, 1).
La promesse de L'incorruptibilit et l'immortalit venir
Aussi le Christ, tout en gurissant les hommes malades ou
infirmes dans leur corps et en leur redonnant la sant, a-t-Il en
vue pour eux quelque chose de meilleur : les librer dfi
nitivement de la corruption et de la mort en les ressuscitant
aprs leur mort dans leur corps rendu, par la puissance de
Dieu, incorruptible et immortel, et leur donner dans ce corps
renouvel comme dans leur me, la vraie vie pour l'ternit.
C'est pourquoi nous ne perdons pas courage. Et lors mme
que notre homme extrieur se dtruit, notre homme intrieur
se renouvelle de jour en jour. Car nos lgres afflictions du
moment prsent produisent pour nous, au-del de toute
mesure, un poids temel de gloire, parce que nous regardons,
non point aux choses visibles, mais celles qui sont invi
sibles, car les choses visibles sont passagres, et les invisibles
sont temelles. Nous savons, en effet, que, si cette tente o
nous habitons sur la terre est dtruite, nous avons dans le ciel
un difice qui est l'ouvrage de Dieu, une demeure temelle
qui n'a pas t faite de main d'homme (2 Co 4, 16-5, 1). Les
miracles que le Christ opre apparaissent ds lors comme
tant principalement des signes visibles qu'il donne de cette
restauration venir, o l'homme sera dans son corps dfi
nitivement guri de toute maladie et connatra une sant par
faite et inamissible. En ressuscitant des hommes dans leur

221. Cf. supra p. 53-54.

128

TH OLOGIE D E LA M ALAD IE

corps mme et en en gurissant d'autres dans leurs membres,


le Christ, crit saint Irne, prfigurait les choses temelles
par les temporelles et montrait qu'il tait Celui qui a le pou
voir de donner l'ouvrage model par Lui la gurison et la
vie, afin que l'on crt galement la parole relative la rsur
rection222 .

Le Christ est venu sauver aussi le corps


la diffrence des pseudo-divinits paennes indiffrentes
au sort des mortels, et des sages qui n'attachent d'impor
tance qu' la dlivrance de l'me et mprisent le corps, qu'ils
considrent comme un tombeau dans lequel elle serait dchue
de sa nature premire et dont elle devrait chercher au plus
vite se librer , le Christ, manifestant l'amour de Dieu
pour l'homme, vient le sauver tout entier, me et corps, non
seulement en cette vie, o II l'appelle dans son corps en
mme temps que dans son me connatre les prmices des
Biens divins, mais aussi aprs sa mort, dans l'au-del, o II le
destine, aprs avoir ressuscit son corps et l'avoir rendu incor
ruptible, en jouir pleinement de tout son tre pour l'ter
nit223. Lui, le Fils du Pre, le Verbe de Dieu, qui est de
condition divine, ne retint pas jalousement le rang qui L'gale
Dieu (Ph 2, 6) et ne ddaigna pas de Se faire chair (Jn 1,
222. Contre les hrsies, V, 13, 1. Cf. T e r t u l l ie n , De la rsurrection,
38. Il est caractristique cet gard que dans plusieurs passages des cri
tures qui relatent des gurisons miraculeuses opres par le Christ ou les
Aptres, soit utilis le verbe szein (cf. Mt 9, 22 ; 14, 36. Me 5, 34 ; 6,
56 ; 10, 52. Le 8, 48, 50 ; 17, 19 ; 18, 42. Ac 4, 9 ; 14, 9) qui, nous l'avons
dj soulign, possde le double sens de gurir et de sauver, ou encore le
verbe egeirein (cf. Mt 8, 15 ; 9, 6. Me 1, 31 ; 2, 11 ; 9, 27. Le 5, 24 ; 6, 8.
Jn 5, 8. Ac 3, 6-7) qui, lui aussi, possde un double sens, se lever d'une
maladie et se lever de la mort, autrement dit ressusciter. Pour ces deux ter
mes, le second sens se profile derrire le premier lorsque le contexte dsi
gne celui-ci ; inversement, cette dualit de sens fait apparatre le salut et la
rsurrection comme une gurison de la nature humaine.
223. Cf. Tome hagioritique, PG 150, 1233B-D. S. SYMON LE NOU
VEAU T h o l o g ie n , Catchses, XV, 73-74. S. MAXIME, Ambigua,
PG 91, 1088C : Restant entirement homme par sa nature, dans son me
et dans son corps, [l'homme] devient entirement dieu, dans son me et
dans son corps, par la grce et la splendeur divine de la gloire batifiante
qui lui convient entirement.

VOIES C H RTIENNES D E G U RISO N

129

14). Enhypostasiant notre nature humaine en sa totalit et


dans sa condition dchue (sauf le pch), devenant un
simple homme (He 4, 15), prenant donc une me humaine
passible, mais aussi un corps humain corruptible, sujet aux
maladies, aux souffrances et la mort, Il a tout assum afin
que tout ft guri224. Subissant volontairement dans son me
et dans son corps d'homme les consquences du pch
d'Adam sans pointant pcher Lui-Mme, Il a assum la cor
ruptibilit de notre nature jusqu' accepter de souffrir la Pas
sion et la Croix et de mourir dans le corps de Sa chair
(Col 1, 21), sjournant avec Son me dans les enfers et avec
Son corps dans le tombeau. Mais restant en mme temps
immuablement Dieu, Il n'a pas permis que les puissances de
l'enfer dominent Son me ni que Son corps subisse la corrup
tion (Ac 2, 31), mais II a dpouill l'enfer et dtruit la corrup
tion. Il a ainsi libr en Lui notre nature de la tyrannie du dia
ble, qu'il a ananti (He 2, 14), et de l'emprise du pch, qu'il a
dtruit (Rm 6, 6), nous dlivrant de l'esclavage de la corrup
tion. Par Sa Mort ayant vaincu la mort, par Sa Rsurrection, Il
a donn la Vie notre nature tout entire, me et corps, et par
Son Ascension dans les cieux, Il l'a glorifie et l'a fait siger
la droite du Pre ; et c'est avec elle qu' la fin des temps II
doit revenir dans la gloire juger l'univers.
Par la victoire du Christ sur la mort, la mort cesse d'tre
pour l'homme une fin, et notamment pour son corps une spa
ration dfinitive d'avec l'me et une dissolution sans remde.
La mort n'est plus dsormais, comme le dit saint Jean Chrysostome, que la mort de la corruption225 et la destruction de la
mort226. Si l'homme doit encore mourir, ce n'est plus pour ces
ser de vivre, mais pour que, la mort tant pour lui trans
cende, il puisse revivre, ressusciter et revtir l'incor
ruptibilit et l'immortalit227. Car ce que l'on sme ne
224. S. Je a n D a m a sc NE, La Foi orthodoxe> III, 20. Le mme dit
encore : Il m'a pris tout entier et S'est totalement uni moi, pour me
donner un salut total, car II ne peut gurir ce qu'il n'a pas assum (ibid.,
6). S. G r g o ir e DE N a z ia n z e dit de mme : Ce qui n'est pas assum
n'est pas guri, et ce qui est uni Dieu est sauv (Lettres, CI).
225. Homlie sur la rsurrection des morts, 7. Cf. Commentaire sur le
psaume XLVIU, 5.
226. Homlies sur Matthieu, XXXIV, 4.
227. La mort est un bien, 15.

130

THOLOGIE D E LA M ALAD IE

reprend point vie s'il ne meurt (1 Co 15, 36) et la corrup


tion n'hrite point de l'incorruptibilit (1 Co 15, 50).
En effet, par le Christ (1 Th 4, 14), avec Lui (ibid.) et en
Lui (1 Co 15, 22), par la puissance du Saint-Esprit (Rm 8,
11), Dieu rendra la vie ceux qui sont morts (ibid.), res
suscitant leur corps. Il les gurira de tous leurs maux, selon la
parole dlsae le Prophte : Les morts ressusciteront, ceux
qui sont dans la terre se rjouiront, car la rose qui vient de
Toi est pour eux la gurison (Is 26, 19). Le corps sera alors
dlivr de ses infirmits passes et retrouvera son intgrit.
Tertullien crit ce propos : Si la chair doit tre arrache
l'anantissement, plus forte raison sera-t-elle gurie de ses
infirmits [...]. Si nous sommes transforms pour accder la
gloire, combien plus pour accder la seule intgrit ! Ainsi
la rsurrection d'un mort n'est-elle rien d'autre que la restaura
tion de l'tre tout entier, de telle sorte qu'il ne reste pas mort
en la partie de lui qui ne serait pas ressuscite228.
Aprs avoir ressuscit le corps et l'avoir rtabli dans son
intgrit, Dieu le rendra incorruptible et immortel, car il
faut que ce corps corruptible revte l'incorruptibilit, et que
ce corps mortel revte l'immortalit (1 Co 15, 53). C'est
alors que nous serons changs (1 Co 15, 52). Mais cela ne
signifie pas que nous revtirons un autre corps que celui que
nous avions sur terre : il ne s'agit ni de mtempsycose ni de
rincarnation. Les Pres y insistent229. Chacun sera re-vtu de
son propre corps, mais celui-ci sera alors exempt des imper
fections, des faiblesses, de la corruptibilit et de la mortalit
qui caractrisent sa nature actuelle. Ainsi en est-il de la
rsurrection des morts. Le corps est sem corruptible, il res
suscite incorruptible ; il est sem mprisable, il ressuscite glo
rieux ; il est sem infirme, il ressuscite plein de force (1 Co
15, 42-43). Il n'existera plus selon le mode matriel qui est le
sien prsentement, et donc n'en connatra plus les dtermina
tions, les ncessits ni les limitations de toutes sortes230, la
228. De la rsurrection, 57.
229. Cf. par ex. S. JEAN CHRYSOSTOME, Homlies sur 1 Corinthiens,
XLI, 1 et XLn, 2 ; Homlies sur 2 Corinthiens, X, 2-3. S. IRNE, Contre
les hrsies, V, 2, 3. TERTULLIEN, De la rsurrection, 52 ; 53 ; 55 ; 60 ;
62. S. G r g o ir e d e NYSSE, La Cration de l'homme, XXVII, XXVIII.
230. Cf. S. G r g o ir e d e N y sse , De mortuis, PG 46, col. 532 et 536.
S. G r g o ir e P a l a m a s , Triades, 1,3,36.

VOIES C H RTIENNES D E G URISON

131

manire du corps du Christ ressuscit auquel il sera devenu


semblable231. Mais sans cesser d'tre un corps, il recevra une
forme similaire celle de l'me232 , deviendra, de corps
animal qu'il tait, corps spirituel (1 Co 15, 44)233. Il se
trouvera parfaitement uni l'me234 et totalement transparent
aux nergies spirituelles235. Selon la parole du Christ, les
hommes aprs la rsurrection seront comme des anges dans
les cieux (Me 12,25 = Mt 22, 30 = Le 20, 35-36)236.
Le corps, dans cette condition nouvelle o il ne portera plus
l'image du terrestre, mais du cleste (1 Co 15, 49), ne sera
donc plus sujet aucune forme de corruption : il ne connatra
plus ni maladie237, ni souffrance physique238, ni altration
d'aucune sorte239.
L'homme connatra alors dans son corps une sant parfaite,
totale et dfinitive, afin qu'il puisse y recevoir, comme dans
son me, la plnitude de la grce, devenir ainsi, de tout son
tre, participant de la nature divine (2 P 1, 4) et jouir ter
nellement des Biens divins avec la totalit des membres et
l'intgralit des moyens que Dieu lui a confrs ds l'origine
en le crant pour qu'il devienne dieu . Mais ceux-ci se

231. Cf. S. J e a n C h r y so st o m e , Homlies sur Philippiens, XIII, 2.


Ainsi le Christ, aprs sa rsurrection manifeste que le corps humain en sa
condition nouvelle transcende les lois matrielles, en entrant les portes
tant fermes l o taient les disciples (Jn 20, 19 et 26) ou en se ren
dant soudain invisible (Le 24, 31). Et s'il prend de la nourriture en com
pagnie de ses disciples (Le 24, 41-43), ce n'est pas par ncessit mais par
conomie, afin qu'ils ne pensent pas que c'est un fantme qui leur apparat
(cf. Me 6, 49 ; Le 24, 37), comme le note l'eothinon du 8e ton des matines
du dimanche : Tes disciples pensaient voir un esprit. Mais Tu as dissip
le trouble de leur me en leur montrant Tes mains et Tes pieds ; et comme
ils restaient incrdules, Tu pris avec eux Ta nourriture .
232. S. M a x im e , Mystagogie, VII.
233. Cf. S. G r g o ire P a l a m a s , loc. cit.
234. Cf. S. M a x im e , Scolies sur les Noms divins, 1,4, PG 4, 197.
235. Cf. S. G r g o ir e P a l a m a s , loc. cit.
236. Cf. Id., ibid.
237. Cf. S. J e a n C h r y so st o m e , Homlies sur la consolation de la
mort, 1,6. S. A m m o n a s , Lettres, 1,2.
238. Cf. S. JEAN C h r y so st o m e , Homlies sur 2 Corinthiens, X, 1 et
2 ; Homlies sur 1 Corinthiens, XLI, 1. S. AMMONAS, Lettres, 1,2.
239. Cf. S. G r g o ir e d e N y sse , loc. cit. T e r tu llien , op. cit., 57.

132

THOLOGIE D E LA M ALAD IE

trouveront alors, par la puissance de l'Esprit qui les trans


figurera et les animera, mens leur perfection.
Le corps accomplira par l son destin ultime qui est d'tre
difi avec l'me dans lliypostase humaine. L'homme, crit
saint Maxime, tout en restant entirement homme par
nature, dans son me et dans son corps, devient entirement
dieu dans son me et dans son corps, par la grce et la splen
deur divine de la gloire batifiante qui lui convient entire
ment240 .

240. S. M a x im e l e C o n f e s s e u r , Ambigua , PG 9 1 , 1088C.

BIBLIOGRAPHIE
Cette bibliographie se limite aux uvres qui ont t cites.
Pour les sources, nous indiquons successivement le texte de
rfrence et la traduction que nous avons gnralement uti
lise.

Sources
1. Textes liturgiques
(E.), La Prire des glises de rite byzantin, t. I
et II/l, 2e d., Chevetogne, 1937 et 1953.

MERCENIER

2. Textes patristiques
Diognte. Texte critique et traduction par H.-I. Marrou,
Sources chrtiennes n 33, Paris, 1951.
Lettres. Texte grec tabli par F. Nau, Patrologia
Orientalis, XI, 4. Traduction du syriaque, du gorgien et
du grec par Dom B. Outtier et Dom L. Regnault,
Spiritualit orientale n 42, Bellefontaine, 1985.

AMMONAS,

Apophtegmes : 1) Collection alphabtique (alph.) : PG 65,


71-440, complte par J.-C. Guy, Recherches sur la tradi
tion grecque des Apophtegma Patrum, Subsidia Hagiographica n 36, Bruxelles, 1962, p. 19-36. Traduction par
J.-C. Guy, Les Apophtegmes des Pres du dsert. Srie
alphabtique, Spiritualit orientale n 1, Bellefontaine,
1966, p. 17-317.
2) Apophtegmes indits ou peu connus rassembls et pr
sents par Dom L. Regnault. Traduction du grec (N, PE),

134

THOLOGIE DE LA MALADIE

du latin (R, Pa, M), du syriaque (Bu), de l'armnien (Arm),


du copte (Eth Coll) et de l'thiopien (Eth Coll, Eth Pat) par
les moines de Solesmes, Les Sentences des Pres du dsert
Nouveau Recueil, Solesmes, 1970.
3) Complments de la collection alphabtico-anonyme,
complments de la collection systmatique grecque (I-XXI,
H, QRT), apophtegmes traduits du latin (PA, CSP), apoph
tegmes traduits du copte (Am) par Dom L. Regnault, Les
Sentences des Pres du dsert. Troisime recueil, Soles
mes, 1976.
A rn D b e d e SlCCA, Adversus gentes. PL 5, 713-1288.
A t h a n a s e d 'A l e x a n d r i e , Discours contre les paens.

Texte critique et traduction par P. T. Camelot, Sources


chrtiennes n 18 bis, Paris, 1983.
Id., Sur l'incarnation du Verbe. Texte critique et traduction
par C. Kannengiesser, Sources chrtiennes n 199,
Paris, 1973.
Id., Vie d'Antoine. PG 26, 835-976. Traduction par B. Lavaud
in Vie des Pres du dsert, Lettres chrtiennes n 4,
Paris, 1961, p. 21-91.
AUGUSTIN, La Cit de Dieu. Texte de la 4e dition de B.
Dombart et A. Kalb. Traduction par G. Combs, 5 vol.,

Paris, 1959-1960.
ID., De Genesi ad litteram. PL 34,219-486.
BARSANUPHE, Lettres. dition de Nicodme l'Hagiorite,

Venise, 1816, reprise par S. N. Schoinas, Volos, 1960. Tra


duction par L. Regnault, P. Lemaire et B. Outtier dans
BARSANUPHE et J e a n , Correspondance, Solesmes, 1972.
B a s i l e D 'A n c y re , De la virginit. PG 30, 669-780. Traduc
tion par C. Coudreau, BASILE D'ANCYRE, De la vritable

intgrit dans la virginit, Saint-Benot, 1981.


BASILE DE CSARE, Grandes Rgles. PG 31, 889-1052. Tra
duction par L. Lbe, SAINT BASILE, Les Rgles monas

tiques,, Maredsous, 1969, p. 43-151.


Id., Homlie : Dieu n'est pas la cause des maux. PG 31, 329353.
Id,, Homlies sur VHexamron. Texte critique et traduction
par S. Giet, Sources chrtiennes n 26 bis, Paris, 1968.

BIBLIOGRAPHIE

135

Id., Sur Vorigine de Vhomme (Horn. X et XI de VHexamron). Texte critique et traduction par A. Smets et M.
van Esbroeck , Sources chrtiennes n 160, Paris, 1970.
Id., Lettres. Texte critique et traduction par Y. Courtonne,
Collection des Universits de France , Paris, 1957 (t. I),
1961 (t. II), 1966 (t. III).
CALLINICOS, Vie d Hypatios. Texte critique et traduction par
G. J. M. Bartelink, Sources chrtiennes n 177, Paris,
1971.
C l m e n t d 'A l e x a n d r i e , Le Protreptique. Texte grec, tra
duction par C. Mondsert , Sources chrtiennes n 2,
Paris, 1949.
Id., Le Pdagogue. Livre I : Texte grec, traduction par
M. Harl, Sources chrtiennes n 70, Paris, 1960. Livre II :
Texte grec, traduction par C. Mondsert, Sources chr
tiennes n 108, 1965. Livre III : Texte grec, traduction
par C. Mondsert et C. Matray, Sources chrtiennes
n 158, Paris, 1970.
Collections grecques de miracles. Texte critique et traduction
par A. J. Festugire, Paris, 1971.
CYPRIEN DE C a r t h a g e , Sur la mort. PL 4, 583-602. Traduc
tion par M.-H. Stb dans CYPRIEN - AMBROISE, Le Chr
tien devant la mort> Les Pres dans la foi , Paris, 1980,
p. 19-36.
Id., Donatus. Texte tabli par W. Hartel, S. Thasi Caecili
Cypriani opera omnia, Corpus Scriptorum Ecclesiasticorum Latinorum , III, 1, Vienne, 1868. Traduction par
D. Gorce dans Saint Cyprien, Les crits des saints ,
Namur, 1958, p. 20-38.
ID., Quod idola dii non sint. Texte tabli par W. Hartel,
S. Thasi Caecili Cypriani opera omnia, Corpus Scripto
rum Ecclesiasticorum Latinorum , III, 1, Vienne,1868.
ID., Dmtrianus. Texte tabli par W. Hartel, S. Thasi Cae
cili Cypriani opera omnia, Corpus Scriptorum Eccle
siasticorum Latinorum, III, 1, Vienne, 1868. Traduction
par D. Gorce dans Saint Cyprien, Les crits des saints ,
Namur, 1958, p. 122-138.
C y r i l l e d 'A l e x a n d r i e ,

Romains. PG 74, 775-856.

Commentaire sur Vptre aux

136

THOLOGIE DE LA MALADIE

C y r i l l e d e J r u s a le m , Catchses baptismales. PG 33,


332-1057. Traduction par J. Bouvet, Les crits des

saints , Namur, 1962.


C y r i l l e d e SCYTHOPOlis, Vie de S. Sabas. Texte tabli par

E. Schwartz, Texte und Untersuchungen , XLIX 2, Leipzig-Berlin, 1939. Traduction par A-J. Festugire, Les Moi
nes d Orient, III/2, Paris, 1961.
D e n y s l'ArOPAGITE, Les Noms divins. PG 3, 585-984. Tra

duction par M. de Gandillac dans uvres compltes du


Pseudo-Denys, Paris 1980, p. 67-176.
DiADOQUE DE PHOTIC, Cent chapitres. Texte critique et tra
duction par E. des Places dans DiADOQUE DE P h o tic ,

uvres spirituelles, Sources chrtiennes n 5 ter, Paris,


1966, p. 84s.
LIE l'E c d ic o s , Anthologie. Texte grec dans PG 127, 1129-

1148 et Philokalia ton iern nptikn, t. II, Athnes, 1984,


p. 289-298. Traduction par J. Touraille dans Philocalie des
Pres neptiques, t. VII, Bellefontaine, 1986, p. 129-141.
EusBE, Histoire ecclsiastique. Texte grec, traduction par

G. Bardy, Sources chrtiennes n05 31, 41, 55, Paris,


1952, 1955, 1958.
VAGRE LE PONTIQUE, Trait de Voraison. PG 79, 1165-

1200. Traduction par I. Hausherr, Les Leons d'un contem


platif. Le Trait de l'Oraison d'vagre le Pontique, Paris,
1960.
ID., Trait pratique ou Le Moine. Texte critique et traduction
par A. et C. Guillaumont, Sources chrtiennes n 171,
Paris, 1971.
Id., Des diverses mauvaises penses. PG 79, 1200-1233 ;
PG 40, 1240-1244. Chapitres supplmentaires dits j)ar
J. Muyldermans, travers la tradition manuscrite d'Evagre le Pontique, Louvain, 1932, p. 47-55.
G r g o i r e d e N a z ia n z e , Pomes moraux. PG 37, 521-968.

ID., Discours IL Texte critique et traduction par J. Bemardi,


Sources chrtiennes n 247, Paris, 1978.
ID., Discours XIV. PG 35, 858-910. Trad, par F. QurJaulmes dans Riches et pauvres dans l'glise ancienne,
Lettres chrtiennes n 6, Paris, 1962, p. 105-147.

BIBLIOGRAPHIE

137

ID., Discours XVIIL PG 35, 985A-1044A.


ID., Discours XXVIIL Texte critique et traduction par P. Gallay avec la collaboration de M. Jourjon, Sources chr
tiennes n 250, Paris, 1978, p. 101-175.
ID., Discours XXXII. Texte critique par C. Moreschini, tra
duction par P. Gallay, Sources chrtiennes n 318,
Paris, 1985.
ID., Discours XL1II (loge de Basile). Texte grec, traduction
par F. Boulenger dans GRGOIRE DE NAZIANZE, Discours
funbres, Hemmer et Lejay , Paris, 1908, p. 58-231.
ID., Lettres. Texte critique et traduction par P. Gallay, 1.1 et
II, Collection des Universits de France , Paris, 1964 et
1967.
G r g o i r e d e N y sse , La Cration de l'homme. PG 44, 128-

256. Traduction par J. Laplace, Sources chrtiennes


n 6, Paris, 1944.
Id., De anima et resurrectione. PG 46, 12-160.
ID., Homlie : De mortuis. PG 46, 497-537.
Id., Discours catchtique. Texte grec, traduction par
L. Mridier, Paris, Picard, Hemmer et Lejay , 1908.
ID., Homlies sur les Batitudes. PG 44, 1193-1301. Traduc
tion par J.-Y. Guillaumin et G. Parent, Les Pres dans la
foi , Paris, 1979.
Id., Homlies sur le Notre-Pre. PG 44, 1120-1193. Traduc
tion par M. Pden-Godefroi dans GRGOIRE DE NYSSE, La
Prire du Seigneur, Paris, 1982.
Id., Lettres. Texte critique et traduction par P. Maraval,
Sources chrtiennes n 363, Paris, 1990.
Id., Trait de la virginit. Texte critique et traduction par
M. Aubineau, Sources chrtiennes n 119, Paris, 1966.
Id., Vie de sainte Macrine. Texte critique et traduction par
P. Maraval, Sources chrtiennes n 178, Paris, 1971.
GRGOIRE P a la m a s , Chapitres physiques, thologiques,

thique^ e pratiques. Texte dans Philokalia ton iern nptikn, t. IV, Athnes, 1976, p. 134-187. Traduction par
J. Touraille dans Philocalie des Pres neptiques>t. X, Bellefontaine, 1990, p. 221-304.
ID., Homlies. PG 151, 9-549 et dition S. Oikonomos, Grgoriou tou Palama omiliai, Athnes, 1861.
ID., Triades pour la dfense des saints hsychastes. Texte cri

138

THOLOGIE DE LA MALADIE

tique et traduction par J. Meyendorff, 2 vol., Louvain,


1973.
Id., Xn. PG 150,1044-1088 et Philokalia ton iern nptikn, t. IV, Athnes, 1976, p. 91-115. Traduction par J.
Touraille dans Philocalie des Pres neptiques, t. X, Bellefontaine, 1990, p. 155-192.
H ip p o ly te DE R om e, Sur VAntchrist. Texte dans Hip-

polytus Werkey I, 2, Die griechischen christlichen


Schriftsteller der ersten Jahrhunderte , Leipzig-Berlin,
1897, p. 3-47.
IGNACE D'ANTIOCHE, Aux phsiens. Texte grec, traduction

par P. T. Camelot, Sources chrtiennes n 10, Paris,


1969, p. 56-79.
IRNE, Contre les hrsies, Texte critique et traduction par

et sous la direction de A. Rousseau, Sources chr


tiennes n08 264 (Livre I), 294 (Livre II), 211 (Livre III),
100 (Livre IV), 153 (Livre V), Paris, 1979, 1982, 1974,
1965,1969.
ISAAC LE SYRIEN, Discours asctiques. Texte de la version

grecque, dit par Nicphore Thotoki, Leipzig, 1770, r


dit par J. Spetsieris, Athnes, 1895. Traduction par J. Tou
raille dans ISAAC LE S y rie n , uvres spirituelles, Paris,
1981.
ISAE, Recueil asctique. Texte grec de l'dition Augustinos,

Jrusalem, 1911, reprise par S. N. Schoinas, Volos, 1962.


Traduction par les moines de Solesmes, Spiritualit
orientale n 7, Bellefontaine, 1970.
ISIDORE DE PLUSE, Lettres. PG 78, 177-1645.
JEAN C a r p a t h io s , Centurie ou Chapitres d'exhortation.

PG 85, 1837-1856 et Philokalia ton iern nptikn, 1.1,


Athnes, 1976, p. 276-296. Traduction par J. Touraille dans
Philocalie des Pres neptiques, t. III, Bellefontaine, 1981,
p. 89-131.
JEAN C a s s ie n , Confrences. Texte critique et traduction par

E. Pichery, Sources chrtiennes n 42, 54, 64, Paris,


1955,1958,1959.

BIBLIOGRAPHIE

139

JEAN ChryS0ST0M E, uvres compltes. PG 47-64. Traduc

tion sous la direction de M. Jeannin, 11 vol., Bar-le-Duc,


1863-1867.
JEAN C lim a q u e , L'chelle sainte. Texte tabli par l'Ermite

Sophronios, Constantinople, 1883, rd. Athnes 1979.


Traduction par le P. P. Deseille, Spiritualit orientale
n 24, Bellefontaine, 1978.
JEAN D am ascN E, La Foi orthodoxe. PG 94, 789-1228. Tra

duction par B. Ponsoye, Paris, 1966.


ID., Discours utile l'me. PG 95, 85-97 et Philokalia ton
iern nptikn, t. II, Athnes, 1976, p. 222-238. Traduction
par J. Touraille dans Philocalie des Pres neptiques, t. VII,
Bellefontaine, 1986, p. 51-59.
JEAN DE GAZA, Lettres. dition de Nicodme l'Hagiorite,

Venise, 1816, reprise par S. N. Schoinas, Volos, 1960. Tra


duction par L. Regnault, P. Lemaire, et B. Outtier dans
BARSANUPHE ET JEAN, Correspondance, Solesmes, 1972.
JEAN M o s c h u s , Le Pr spirituel PG 87,2851-3116. Traduc
tion par M.-J. Rout de Joumel, Sources chrtiennes

n 12 , Paris, 1946.
JRME, Des hommes illustres. PL 23, 631-760.

Apologies 1 et 2. Texte grec et traduction par L. Pautigny, Hemmer et Lejay , Paris, 1904. Traduction revue
par A. Hamman dans La Philosophie passe au Christ,
Lettres chrtiennes n 3, Paris, 1958, p. 31-113.
Id., Dialogue avec Tryphon. Texte par G. Archambault,
Hemmer et Lejay , Paris, 1909. Traduction revue par
A. Hamman dans La Philosophie passe au Christ, Lettres
chrtiennes n 3, Paris, 1958, p. 119-350.
JUSTIN,

LACTANCE, Divinae institutiones. PL 6, 111-822.

Homlies de la Collection II. Texte tabli par


H. Drries, E. Klostermann et M . Kroeger, Die 50 geistlichen Homilien des Makarios, Patristische Texte und
Studien n 4, Berlin, 1964. Traduction par le P. P. De
seille, Les Homlies spirituelles de saint Macaire,
Spiritualit orientale n 40, Bellefontaine, 1984.
Id., Chapitres mtaphrass par Symon Mtaphraste. Texte

M AC AIRE,

140

THOLOGIE DE LA MALADIE

dans Philokalia ton iern nptikn, t. III, Athnes 1960,


p. 171-234. Traduction par J. Touraille dans Philocalie des
Pres neptiques, t. V, Bellefontaine, 1984, p. 17-85.
MARC L 'E rm ite , Controverse avec un avocat. PG 65, 10721101. Traduction par C.-A. Zimheld dans MARC LE
MOINE, Traits spirituels et thologiques, Spiritualit

orientale n 41, Bellefontaine, 1985, p. 154-177.


ID., Sur Vunion hypostatique. Texte tabli par J. Kunze, Markus Eremita, Leipzig, 1895. Traduction par C.-A. Zimheld
dans MARC LE M o in e, Traits spirituels et thologiques,
Spiritualit orientale n 41, Bellefontaine, 1985, p. 205233.
M ax im e l e C o n f e s s e u r , Ambigua. PG 91,1032-1417. Tra
duction par E. Ponsoye, SAINT MAXIME LE CONFESSEUR,

Ambigua - Apories, Nmes, 1989.


Id., Centuries sur la charit. PG 90, 960-1080. Traduction
par J. Pegon, Sources chrtiennes n 9, Paris, 1945.
ID., Commentaire du Notre-Pre. PG 90, 872-909. Traduc
tion par A. Riou, Le Monde et Vglise selon Maxime le
Confesseur, Paris, 1973, p. 214-239.
Id., Dispute Bizya. PG 90,136-172.
ID., Lettres. PG 91, 364-669. Traduction par E. Ponsoye,
S a i n t M a x im e l e C o n f e s s e u r , Correspondance, Nmes,
1988.
ID., Mystagogie. PG 91, 657-718. Traduction par M. LotBorodine dans VInitiation chrtienne, Lettres chr
tiennes n 7, Paris, 1963, p. 251-291.
ID., Questions Thalassios. PG 90, 244-785. Traduction par
E. Ponsoye , Nmes, 1989.
ID., Scolies sur les Noms divins. PG 4, 185-416.
MLTios LE M oine, De la constitution de lhomme. PG 64,
1075-1310.
Miracles des saints Cosme et Damien. Texte dit par
L. Deubner, Kosmas und Damianos, Leipzig-Berlin, 1907.
NMSIUS D'MSE, De la nature de Vhomme. PG 40, 504-

818.
NlCTAS STTHATOS, Centuries. PG 120, 852-1009 et Phi

lokalia ton iern nptikn, t. III, Athnes 1960, p. 273-355.

BIBLIOGRAPHIE

141

Traduction par J. Touraille, dans Philocalie des Pres neptiques, t. IV, Bellefontaine, 1982.
Id ., De l'me. Texte critique et traduction par J. Darrouzs
dans NiCTAS STTHATOS, Opuscules et lettres, Sources
chrtiennes n 81, Paris, 1961, p. 56-153.
NICOLAS C a b a s i la s , Explication de la divine liturgie. Texte

et traduction par S. Sala ville, R. Bomert, J. Gouillard et


P. Prichon, Sources chrtiennes n 4 bis, Paris, 1967.
Id., La Vie en Christ. Texte critique et traduction par M.-H.
Congourdeau, Sources chrtiennes n 355 et 361, Paris,
1989 et 1990.
N il S o r s k y , Rgle. Traduction par Sr. S. M. Jacamon dans

Saint Nil Sorsky, Spiritualit orientale n 32, Bellefontaine, 1980, p. 38-114.


Contre Celse. Texte critique et traduction par
M. Borret, Sources chrtiennes n 132, 136, 147, 150,
Paris, 1967, 1968,1969.
Id., Homlies sur la Gense. Texte critique par W. A. Bachrens, D ie griechischen christlichen Schriftsteller der
ersten Jahrhunderte , VI, Berlin-Leipzig, 1920. Traduction
par L. Doutreleau, Sources chrtiennes n 7 bis, Paris,
1943.
Id., Homlies sur le Lvitique. Texte grec, traduction par
M. Boret, Sources chrtiennes nos 286 et 287, Paris,
1981.
ID., Homlies sur les Nombres. Texte critique par W. A.
Baehrens, Die griechischen christlichen Schriftsteller der
ersten Jahrhunderte , VII, Berlin-Leipzig, 1921. Traduc
tion par A. Mhat, Sources chrtiennes n 29, Paris,
1951.
ID., Commentaire sur III Rois, XV. PG 17, 538-56A.
ID., Homlies sur le psaume 37. Homlie 1. PG 12, 13691380.
Id., Trait de la prire. PG 11,416-561. Traduction par A. G.
Hamman, Les Pres dans la foi , Paris, 1977.
ORIGNE,

PALLADE, Dialogue sur la vie de Jean Chrysostome. Texte

critique et traduction par A.-M. Malingrey, Sources chr


tiennes n08 341 et 342, Paris, 1988.

142

THOLOGIE DE LA MALADIE

ID., Histoire lausiaque. Texte grec, traduction par A. Lucot,


Hemmer et Lejay , Paris, 1912.
PHOTIUS, Lettres. Texte critique par J. Valetta, Londres,
1864.
PIERRE D a m a sc n e , Livre. Texte dans Philokalia ton iern
nptikn, t. III, Athnes, 1960, p. 5-111. Traduction par
J. Touraille dans Philocalie des Pres neptiques, t. II, Bellefontaine, 1980.
SRAPHIM DE SAROV, Instructions spirituelles, traduction
par I. G o r a n o f f , Seraphim de Sarov, Paris, 1979, p. 193214.
SOZOMNE, Histoire ecclsiastique. PG 67, 843-1630.
S y m o n M t a p h r a s t e , Vie de saint Panteleimon. PG 115,

448-449.
S y m o n l e N o u v e a u T h o lo g ie n , Catchses. Texte cri
tique par M gr B. Krivocheine, traduction par J. Paramelle,
Sources chrtiennes nos 96, 104, 113, Paris, 1963, 1964,

1965.
Id., Traits thiques. Texte critique et traduction par J. Darrouzs, Sources chrtiennes n 122 et 129, Paris, 1966,
1967.
T a tie n , Discours aux Grecs. PG 6, 804-888.
T e r t u l l i e n , Apologtique. Texte critique et traduction par
J.-P. Waltzing, Collection des Universits de France ,
Paris, 1971.
Id., De la rsurrection. Texte tabli par J. G. Borleffs, Tertulliani Opera, Corpus Christianorum, Sris Latina , II,
Tumhout, 1954, p. 921-1012. Traduction par M. Moreau,
Les Pres dans la foi , Paris, 1980.
Id., Scorpiace. Texte tabli par A. Reifferscheid et G. Wissowa, Corpus Scriptorum Ecclesiasticorum Latinorum ,
XX, Vienne, 1890.
THALASSIOS, Centuries sur la charit, la temprance et la
conduite de l esprit. PG 91, 1427-1470 et Philokalia ton
iern nptikn, t. II, Athnes, 1984, p. 205-229. Traduction
par J. Touraille, Philocalie des Pres neptiques, t. VII, Bellefontaine, 1986, p. 17-45.

143

BIBLIOGRAPHIE

Vie de S. Thodose. Texte tabli par


H. Usener, Der heilige Theodosios, Schriften des Theodoros und Kyrillosy Leipzig, 1890. Traduction par A.-J.
Festugire, Les Moines d'Orient, III/3, P aris, 1961.

THODORE DE PTRA,

ThODORET d e C y r , Commentaire sur Romains. PG 82, 43225.

Id., Discours sur la Providence. PG 83, 555-774. Traduction


par Y. Azma, Paris, 1954.
Id., Histoire des moines de Syrie. Texte critique et traduction
par P. Canivet et A. Leroy-Molinghen, Sources chr
tiennes nos 234 et 257, Paris, 1977 et 1979.
Id., Thrapeutique des maladies hellniques. Texte critique et
traduction par P. Canivet, 2 vol., Sources chrtiennes
n 57 , Paris, 1958.
T h o d o r e d e P a p h o s , La Lgende de S. Spyridon, vque
de Trimithonte. d. P. Van den Ven, Louvain, 1953.
T h o p h ile D 'A n tio c h e , Autolycus. Texte critique par

E. Raspira, Turin, 1935. Traduction par J. Sender, Sour


ces chrtiennes n 20, Paris, 1948.
THOPHYLACTE DE B u l g a r i e ,

Commentaire sur Romains.

PG 124, 336-560.
Typikon du Christ Sauveur Pantocrator, Texte critique et tra
duction par P. Gautier, Revue des tudes Byzantines, 32,
1974, p. 26-131.
Tome hagioritique. Texte dans Philokalia ton iern nptikn,
t. IV, Athnes, 1976, p. 188-193. Traduction par J. Touraille dans Philocalie des Pres neptiques, t. X, Bellefontaine, 1990, p. 305-313.
Vie dAntoine. Voir A t h a n a s e d 'A le x a n d r ie .
Vie de saint Athanase VAthonite. Texte tabli par L. Petit,
Analecta Bollandiana, 25, 1906, p. 5-89. Traduction par
D. O. R., Chevetogne, 1963.
Vie de saint Dosithe. Texte grec et traduction par Dom
L. Regnault et Dom J. Prville, dans DOROTHE DE GAZA,
uvres spirituelles, Sources chrtiennes n 92, 1963,
p. 122-145.

144

THOLOGIE D E LA MALADIE

Vie de Thodore de Sykn. Texte grec et traduction par A.-J.


Festugire, 2 vol., Subsidia Hagiographica n 48,
Bruxelles, 1970.
Vita SS Cosmae et Damiani, Analecta Bollandiana, 1, 1882,
p. 586-596.
Vita Sampsonis. PG 115,277-308.

tudes
A d NS (A.) et C a n i v e t (P.), Gurisons miraculeuses et

exorcismes dans l'Histoire Philothe de Thodoret de


Cyr , Revue de l'histoire des religions, 171, 1967, p. 166174.
A ig r a in (R.), L'Hagiographie, Paris, 1953.
AMUNDSEN (D. w .), Medicine and Faith in Early Chris

tianity , Bulletin o f the History o f Medicine, 56, 1982,


p. 326-350.
A m u n d s e n (D. W.) et FbrnGREN (G. B.), Medecine and

Religion : Early Christianity Through the Middle Ages ,


in Health/Medicine and the Faith Traditions, M. E. M a r
t y et K. L. VAUX d., Philadelphie, 1982.
B ih lm e y e r (C.) et TUCHLE (H.), Histoire de l'glise, 1.1,

Paris, 1969.
BCHER (O.), Christus Exorcista, Dmonismus und Taufe im

Neuen Testament, Stuttgart, 1972.


BRUNET (F.), Les mdecins grecs depuis la mort de Galien
jusqu' la fin de l'Empire d'Orient , dans LaGNELL a v a s t in e , Histoire gnrale de la mdecine, Paris, 1936,

1.1, p. 433-463.
CANIVET (P.), Histoire d'une entreprise apologtique au Ve

sicle, Paris 1958.


Id., Le Monachisme syrien selon Thodoret de Cyr, Paris,

1977.

BIBLIOGRAPHIE

145

Id., voir a d n s (A.) et C a n i v e t (P.)

La maladie et la mort du chrtien dans la litur


gie. Recueil de confrences donnes l'occasion des XXI
Semaines d'tudes liturgiques de l'institut de thologie
orthodoxe Saint-Serge, Paris, 1974, Bibliotheca Ephemerides liturgicae , Subsidia , Rome, 1975.

COLLECTIF,

(D. J.), Physician-Priests in the Medieval


Greek Church , The Greek Orthodox Theological Review,
12, 1966-1967, p. 141-153.

CONSTANTELOS

D a n i lo u (J.), Platonisme et thologie mystique. Doctrine

spirituelle de saint Grgoire de Nysse, Paris, 1944.


DLGER (F. J.), Beitrge zur Geschichte des Kreuz

zeichens , VII, 16 : Das Kreuzzeichen in der Volks


medizin , Jahrbuch fr Antike und Christentum, 7, 1964,
p. 5-16.
DORBECK (F.), Origin of Medicine in Russia , Medical

Life, 3, 1923, p. 223-233.


D u m eig e (G.), Le Christ Mdecin dans la littrature chr

tienne des premiers sicles , Rivista di archeologia cristianay48, 1972, p. 115-141.


Id., (Christ) Mdecin , Dictionnaire de spiritualit, t. X,
1980, col. 891-901.
DUVAL (R.), La Littrature syriaque, Paris, 1899.
FOX (M. M.), The Life and Times o f St. Basil the Great as

Revealed in his Works, Catholic University Patristic


Series n 57, Washington, 1939, p. 13-17.
F r in g s (H. J.), Medizin und Arzt bei den griechischen Kir

chenvtern bis Chrysostomos, Diss. phil., Bonn, 1959.


(J.), La Divinisation du chrtien d'aprs les Pres
grecs, Paris, 1938.

GROSS

HARAKAS (S. S.), The Eastern Orthodox Tradition , in

Caring and curing, Health and Medicine in the Western


Religious Tradition, R. L. N u m b e rs et D. W. A m u n d s e n
d., New York, 1986, p. 146-172.
ID., wRational Medicine in the Orthodox Tradition , The
Greek Orthodox Theological Review, 33, 1988, p. 19-43.

146

THOLOGIE DE LA MALADIE

(A.), Medicinisches aus der ltesten Kir


chengeschichte , Texte und Untersuchungen, VIII, 4,
Leipzig, 1892, p. 37-152.
HAUSHERR (I.), Philautie. De la tendresse pour soi la cha
rit' selon saint Maxime le Confesseur, Rome, Orientalia
Christiana Analecta n 137, 1952.
Id., Les Leons d'un contemplatif Le trait de l'oraison
d vagre le Pontique, Paris, 1960.
HORDERN (P.), Saints and Doctors in the Early Byzantine
Empire, the Case of Theodore of Sykeon , Studies in
Church History, 19, 1982, p. 1-13.
JANIN1 (J.), La Antropologa y la Medicina pastoral de San
Gregorio de Nisa, Madrid, 1946.
K a z h d a n (A.), The Image of the Medical Doctor in
Byzantine Literature of the Tenth to Twelfth Centuries ,
in Symposium on Byzantine Medicine, Dumbarton Oaks
Papers, 38, 1985, p. 43-51.
KEENAN (A. M.), St. Gregory of Nazianzus and Early
Byzantine Medicine , Bulletin o f the History o f Medicine,
9, 1941, p. 8-30.
Id., St. Gregory of Nyssa and the Medical Profession ,
Bulletin o f the History o f Medicine, 15,1944, p. 150-161.

HARNACK

KNUR (K.), Christus medicus ?, Fribourg-en-Brisgau, 1905.


LAIN ENTRALGO (P.), Maladie et culpabilit, Paris, 1970.
L a r c h e t (J.-C.)> Thrapeutique des maladies spirituelles,
2 vol., Paris, 1991.
L e c l e r c q (H.), Mdecins , Dictionnaire d archologie et
de liturgie, XI, 1, Paris, 1933, col. 109-185.
LOSSKY (V.), Thologie mystique de Vglise d'Orient, Paris,
1944.
Id., Thologie dogmatique , Messager de Vexarchat du
Patriarche russe en Europe occidentale, 48, 1964, p. 218233.
Id., limage et la ressemblance de Dieu, Paris, 1967.
LYONNET (S.), Le sens de Eph en Rom V,12 et l'exgse
des Pres grecs , Bblica, 36, 1955, p. 436-456.

BIBLIOGRAPHIE

147

Id., L e pch originel et l'exgse de Rom V,12-14,


Recherches de science religieuse, 44, 1956, p. 63-84.
Id., Pch originel , Dictionnaire de la Bible, Supplment
n 7, 1966, col. 509-567.
MaGOULIAS (H. J.), The Lives of Saints as Sources of Data

for the History of Byzantine Medicine in the Sixth and


Seventh Centuries , Byzantinische Zeitschrift, 57, 1964,
p. 127-150.
M a n d e l k e r F r ie d e n (N.), Russian Physicians in an Era o f

Reform and Revolution, 1856-1905, Princeton, 1981.


(J.), Eph' (Rm 5, 12) chez Cyrille
d'Alexandrie et Thodoret , Studia Patrstica, IV, 1961,
p. 157-161.
ID., Messalianism or Anti-Messalianism ? A Fresh Look at
the Macaran Problem , Kyriakon. Festschrift Johannes
Quasten, Mnster Westf., 1970, vol.II, p. 585-590.
Id., Initiation la thologie byzantine, Paris, 1975.

MeYENDORFF

MILLER (T. S.), The Birth o f the Hospital in the Byzantine

Empire, Baltimore, 1985.


Id., Byzantine hospitals , in Symposium on Byzantine
Medicine, Dumbarton Oaks Papers, 38, 1985, p. 53-63.
(V.), From Galen to Alexander, Aspects of Medi
cine and Medieval Practice in Late Antiquity , in Sym
posium on Byzantine Medicine, Dumbarton Oaks Papers,
38,1985, p. 1-14.

NUTTON

OTT (J.), Die Bezeichnung Christi als iatros in der urchristlichen Literatur , Der Katholik, 90, 1910, p. 454-458.
P a p a d o p o u lO S (C.), Historia ts Ekklsias Alexandrias,

Alexandrie, 1935.
(J.) d., Symposium on Byzantine Medicine,
Dumbarton Oaks Papers, 38, Washington, 1985.

SCARBOROUGH

(H.), Die Apologie der Heilkunst bei den


Kirchenvtern , Verffentlichungen der internationalen
Gesellschaft fr Geschichte der Pharmazie, 26, 1965,
p. 115-130.

SCHADEWALDT

148

THOLOGIE DE LA MALADIE

S c h e id w e ile r (F.), Amobius und der Marcionitismus ,

Zeitschrift f r neutestamentliche Wissenschaft und die


Kunde der lteren Kirche, 45, 1954, p. 42-67.
S c h ip p e rg e s (H.), Zur Tradition des Christus Medicus

im frhen Christentum und in der lteren Heilkunde , Arzt


Christ, 11, 1965, p. 12-20.
\ SENDRAIL (M.), Histoire culturelle de la maladie, Toulouse,
...1^80.
..... _
.............. ............. ... .
(H.), An Outline of the Development of the Hos
pital , Bulletin o f the History o f Medicine, 4, 1936, p. 573581.

SlGERIST

(A.), Der Arzt nach Jesus ben Sirach (38, 1-15) ,


Arzt Christ, 11, 1965, p. 3-11.

STGER

T a l b o t (A. M.), Faith Healing in Late Byzantium, Brook

line, 1983.
TEMKIN (0 .)} Byzantine Medicine, Tradition and Empi

ricism , Dumbarton Oaks Papers, 16, 1962, p. 97-115.


W a r e (T.), Eustratios Argenti. A Study o f the Greek Church

under Turkish Rule, Oxford, 1964.


W e in e l (H.), Die Wirkungen des Geistes und der Geister im

nachapostolischen Zeitalter bis auf Irenus, Fribourg-enBrisgau, 1899, t. II, p. 109-127 : Heilungen und Wun
der .

TABLE DES MATIRES


Introduction.......................................................................

Chapitre 1 : Aux sources de la maladie...........................

15

Chapitre 2 : Le sens spirituel de la m aladie....................

53

Chapitre 3 : Voies chrtiennes de gurison.....................

77

Bibliographie.....................................................................

133

Thologies
APOLOGIQUE
Apologique vient du mot apologie qui signifie dfense, rponse,
justification , en un mot plaidoirie dans un procs.
Par-del les excs de l'apologtique, cette collection veut redonner la tho
logie sa verve primitive, le dynamisme de la plaidoirie, o chaque partie marque
clairement les enjeux, afin que les discussions autour de la foi ne deviennent
pas trangres au sens commun .

R. Arnaldez : Rvolte contre Jhovah. Essai sur l originalit de la Rvlation


chrtienne

Association des catchistes allemands : Manuel de la fo i


Fr. Chavanes : Albert Camus. Il faut vivre maintenant
Fr. Dreyfus : Jsus savait-il qu'il tait Dieu ?
P. Grelot : Evangiles et tradition apostolique
P. Grelot : L'Origine des vangiles. Controverses avec J. Carmignac
P. Grelot : Les Ministres dans le peuple de Dieu
P. Grelot : Rponse Eugen Drewermann
G. Gutirrez : La Libration par la foi. Boire son propre puits
Y. Ledure : Lectures chrtiennes de Nietzsche
B. de Margerie : Libert religieuse et rgne du Christ
M. Novak : Une thique conomique. Les valeurs de l'conomie de march
O. Rabut : Peut-on moderniser le christianisme ?
J. Rollet : Le Cardinal Ratzinger et la Thologie contemporaine
E. Schillebeeckx : La Politique n'est pas tout
Fr. Varone : Ce Dieu absent qui fa it problme
Fr. Varone : Ce Dieu cens aimer la souffrance
Fr. Varone : Ce Dieu Juge qui nous attend
THOLOGIES
AETC : Cultures et thologies en Europe
AETC : La Thologie en Pologne aujourdhui
AETC : La Nouvelle Europe. Dfi 1glise et la thologie
AETC : Changer la papaut ?
AETC : La Thologie en Europe du Sud
G. Alberigo (d.) : La Chrtient en dbat
H. Alfeyev : Le Mystre de la fo i
C. Andronikof : Le Sens de la liturgie
C. Andronikof : Des Mystres sacramentels
J. Arnould : La Thologie aprs Darwin
Fr. St.-M. Barbellion : Les Preuves de l existence de Dieu
. Behr-Sigel : Le Ministre de la femme dans 1glise
. Behr-Sigel : Le Lieu du cur
. Behr-Sigel et Mgr Kallistos Ware : L Ordination de femmes dans Vglise
orthodoxe

R. Braudy : Sacrifice et eucharistie


Ch. -A. Bernard : Thologie spirituelle
Ch. -A. Bernard : Le Dieu des mystiques

Ch. -A. Bernard : Le Dieu des mystiques, II. La conformation au Christ


Ch. -A. Bernard : Le Dieu des mystiques, III. Mystique et action
I. Berten : Christ pour les pauvres. Dieu la marge de l'histoire
J. Blaquart : Dieu boulevers
B. Bobrinskoy : Le Mystre de la Trinit
Fr. Bspflug et Y. Labb : Assise dix ans aprs, 1986-1996
L. Boff : Franois d'Assise. Force et tendresse
L. Boff : Je vous salue, Marie. L!Esprit et le fminin
L. Boff : Le Notre Pre. Une prire de libration intgrale
M. -. Boismard : Faut-il encore parler de rsurrection ?
M. -. Boismard : Jsus, un homme de Nazareth
M. -. Boismard : l aube du christianisme
M. -. Boismard : Le Baptme chrtien selon le Nouveau Testament
H. Bourgeois : Thologie catchumnale
L. Bouyer : Gnsis. La connaissance de Dieu dans l'Ecriture
L. Bouyer : Sophia ou le Monde en Dieu
C. Braaten : La Thologie luthrienne
J. B. Brantschen : Renouveler l esprance chrtienne
J. Breck : La Puissance de la Parole. Une introduction l hermneutique
orthodoxe

J. Bur : Le Pch originel. Ce que l'glise a vraiment dit


J. Bur : La Spiritualit des prtres. Une retraite doctrinale et pastorale
R. Cantalamessa : La Vie dans la seigneurie du Christ
G. Casalis : Les Ides justes ne tombent pas du ciel
O. Celier : Le Signe du linceul
D. Cerbelaud : couter Isral. Une thologie chrtienne en dialogue
Fr. Chavanes : Albert Camus. Un message d espoir
; M. -D. Chenu et al. : Une cole de thologie : le Saulchoir '
Collectif : Thologies de la libration. Documents et dbats
Collectif : L'Hommage diffr au pre Chenu
Y. Congar : Je crois en VEsprit Saint
Y. Congar : Entretiens d'automne
M. Corbin : La Trinit ou VExcs de Dieu
Y. Corbon : Liturgie de source
O. Cullmann : U Unit par la diversit
O. Cullmann : La Nativit et l'Arbre de Nol
S. De Baecque : Vatican II, une esprance neuve. Un prcurseur et tmoin,
le Pre Eugne Joly

M. Deneken : La Foi pascale


M. Dujarier : L'glise-Fraternit
Ch. Duquoc : Dieu diffrent
Ch. Duquoc : Jsus homme libre
Ch. Duquoc : Des glises provisoires
A. Durand : La Cause des pauvres
Fr. -X. Durrwell : L'Eucharistie sacrement pascal
Fr. -X. Durrwell : L'Esprit saint de Dieu
Fr. -X. Durrwell : Le Pre. Dieu en son mystre
J. Elluin : Quel enfer ?
M. Fdou : Les religions selon la fo i chrtienne
R. Gibelni : Panorama de la thologie du XXe sicle. Traduction de litalien
par Jacques Mignon

D. Gonnet : Dieu aussi connat la souffrance


. Gounelle et Fr. Vouga : Aprs la mort, qu'y a-t-il ?

P. Grelot : glise et ministres


P. Grelot : La Tradition apostolique. Rgle de foi et de vie pour Vglise
G. Gutirrez : Le Dieu de la vie
G. Gutirrez : Job. Parler de Dieu partir de la souffrance de l'innocent
G. Gutirrez : Dieu ou lOr des Incas
J. -P. Jossua : Lectures en cho. Journal thologique I
J. -P. Jossua : L'coute et l'Attente. Journal thologique II
J. -P. Jossua : La Condition du tmoin
J. -P. Jossua : La Beaut et la Bont
H. Kng : Garder espoir
G. Lafon : Croire, esprer, aimer
Gh. Lafont : Imaginer Vglise catholique
B. Lang : Drewermann interprte de la Bible
J. -Cl. Larchet : Thologie de la maladie
J. -Cl. Larchet : Thrapeutique des maladies mentales
J. -Cl. Larchet : Thrapeutique des maladies spirituelles
J. -Cl. Larchet : Pour une thique de la procration. lments d une anthropo
logie patristique

J. -Cl. Larchet : Dieu ne veut pas la souffrance des hommes


J. -Cl. Larchet : La Vie aprs la mort selon la tradition orthodoxe
B. -D. de La Soujeole : Le Sacrement de la communion
H. Legrand et Chr. Theobald : Le Ministre des vques au concile Vatican II
et depuis. Hommage Mgr Guy Herbulot

N. Leites : Le Meurtre de Jsus, moyen de salut


Fr. Lienhard : De la pauvret au service en Christ
G. Lohfink : Lglise que voulait Jsus
H. de Lubac : Entretien autour de Vatican II
A. Manaranche : Le Monothisme chrtien
J. -P. Manigne : Le Matre des signes. La potique de la fo i
J. -P. Manigne : Les Figures du temps
J. -P. Manigne : L glise en vue
G. Martelet : Libre rponse un scandale
G. Martelet : volution et cration, t. I : Sens ou non-sens de l homme dans la
nature

J. Meyendorff : Unit de l'Empire et divisions des chrtiens. L'glise de 450


680

J. Meyendorff et A. Papadakis : L Orient chrtien et l essor de la papaut.


L Eglise de 1071 1453

J. et E. Moltmann : Dieu, homme et femme


P. Nellas : Le Vivant divinis
A. Nollan : Dieu en Afrique du Sud
M. de Paillerets : Saint Thomas d'Aquin, frre prcheur thologien
L. Panier : Le Pch originel
W. Pannenberg : La Foi des Aptres. Commentaire du Credo
H. Paprocki : La Promesse du Pre. L'exprience du Saint Esprit dans l'glise
orthodoxe

R. Parent : Une glise de baptiss. Pour surmonter lopposition clercs-lacs


R. Parent : Prtres et vques . Le service de la prsidence ecclsiale
M. T. Porcile Santiso : La Femme, espace de salut. Mission de la femm e dans
Vglise. Une perspective anthropologique

H. J. Pottmeyer : Le Rle de la papaut au IIIe millnaire. Une relecture de


Vatican I et de Vatican II

J. -P. Prvost : La Mre de Jsus


K. Rahner : Le Courage du thologien

B. Rey : Jsus-Christ chemin de notre fo i


B. Rey : Nous prchons un Messie crucifi
J. Rigal : L'Eglise, obstacle et chemin vers Dieu
J. Rigal : Le Courage de la mission
J. Rigal : Prparer l'avenir de Vglise
J. Rigal : L'Eglise en chantier
E. Schillebeeckx : Exprience humaine et fo i en Jsus-Christ
E. Schillebeeckx : Le Ministre dans l'glise
E. Schillebeeckx : Plaidoyer pour le peuple de Dieu
Ch. von Schnborn : LIcne du Christ
P. Secretan : Les Tentations du Christ
J. L. Segundo : Quel homme, quel monde, quel Dieu ?
B. Sencal : Jsus le Christ la rencontre de Gautama le Bouddha
B. Sesbo : Pdagogie du Christ
H. Simon : Chrtiens dans l'tat moderne
H. Simon : La Peau de l'me
M. Simon : La Vie m onastique, lieu cum nique au c ur de l gliseCommunion

W. Stahiin : Le Mystre de Dieu


D. Stein : Lectures psychanalytiques de la Bible
R. Subion : La Lettre ou l'Esprit
G. Tavard : La Vision de la Trinit
P. Ternant : Le Christ est mort pour tous
J. -M. -R. Tillard : L'vque de Rome
D. Tacy : Pluralit et ambigut. Hermneutique, religion, esprance
J. Van der Hoeden : Samuel Beckett et la question de Dieu
Fr. Varone : Inoues les voies de la misricorde
H. J. Venetz : C'est ainsi que l'glise a commenc
A. Vergote : Tu aimeras le Seigneur ton Dieu... . L identit chrtienne
M. Viau : La Nouvelle Thologie pratique
R. Winling : La Rsurrection et VExaltation du Christ dans la littrature de
. ,1re patristique
.....- __________
/ K. Wojtyla '^jMjEoi^eiWi saint"Jeandeja. Croix
' Cn. Vannaras : La Foi vivante de l'glise

THOLOGIES BIBLIQUES
J. Becker : Paul. Uaptre des nations
O. Cullmann : La Prire dans le Nouveau Testament. Essai de rponse des
questions contemporaines

A. Wnin : L Homme biblique


THOLOGIE DE LA MISSION
Association francophone cumnique de missiologie : R epres p o u r
la mission chrtienne

Association francophone cumnique de missiologie : D ictio n n a ire


cumnique de missiologie