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REA MECNICA

Edicin N1
Lugar de Edicin
INACAP Capacitacin
Revisin N0
Fecha de Revisin
Mayo 2001
Nmero de Serie
MAT-0900-00-000

CONTENIDOS
PGINA

E
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CAPTULO I NEUMTICA INDUSTRIAL

REFERENCIAS HISTRICAS
GENERALIDADES DEL AIRE COMPRIMIDO
CARACTERSTICAS Y CONSECUENCIAS
QU ES EL AIRE?

4
6
6
7

CAPTULO II PRODUCCIN DEL AIRE


COMPRIMIDO

CMO SE COMPRIME EL AIRE?


COMPRESORES DE DESPLAZAMIENTO POSITIVO
DE ACCIN RECTILNEA. COMPRESORES DE PISTN
COMPRESORES DE DIAFRAGMA

9
10

COMPRESORES DE DESPLAZAMIENTOS POSITOVOS-ROTATIVOS


DE UN ROTOR. COMPRESOR DE PALETAS
COMPRESOR DE LECHO FLUIDO
COMPRESOR DE TORNILLO SIMPLE

DE DOS ROTORES
COMPRESOR DE TORNILLOS
COMPRESOR ROOT

16
16
18

COMPRESORES DINMICOS
TURBO COMPRESOR RADIAL
TURBO COMPRESOR AXIAL

19
19
21
22

SELECCIN DEL COMPRESOR


PRESIN
CAUDAL
ACCIONAMIENTO
REGULACIN
REFRIGERACIN

10
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14
14
15
15

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23
23
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CONTENIDOS
PGINA

CAPTULO III DISTRIBUCIN DEL AIRE

27

INTRODUCCIN
REDES CARACTERSTICAS
ALMACENAMIENTO DEL AIRE COMPRIMIDO
TRATAMIENTO DEL AIRE COMPRIMIDO
INTRODUCCIN
PURGAS O DRENADORES
TRATAMIENTO DEL AIRE COMPRIMIDO
TRATAMIENTO A LA SALIDA DEL COMPRESOR
TRATAMIENTO EN LAS REDES

27
27
32
33
33

FILTRADO DEL AIRE COMPRIMIDO


INTRODUCCIN
FILTROS
FILTROS ESTNDAR

45
46

SISTEMAS TIPO PARA EL TRATAMIENTO DE AIRE


LNEA PRINCIPAL
SUB- LNEA
LNEA LOCAL

REGULACIN DEL AIRE COMPRIMIDO


REGULACIN DE LA PRESIN DEL AIRE COMPRIMIDO
REGULACIN DE LA PRESIN ESTNDAR
CARACTERSTICAS DE CALIDAD DE UN REGULADOR ESTNDAR
CAPACIDAD DE FLUJO

LA LUBRICACIN
INTRODUCCIN
EL LUBRICADOR ESTNDAR

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36
36
41
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46
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49
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51
53
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55
55
55

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CONTENIDOS
PGINA

CAPTULO IV CILINDROS NEUMTICOS

58

INTRODUCCIN
ACTUADOR NEUMTICO DE SIMPLE EFECTO
ACTUADORES DE DOBLE EFECTO

58
59
61

CAPTULO V VLVULAS

63

CLASIFICACIN
VLVULAS DIRECCIONALES O DISTRIBUIDORAS
ACCIONAMIENTOS POR FUERZA MUSCULAR
ACCIONAMIENTOS MECNICOS
ACCIONAMIENTOS ELCTRICOS
ACCIONAMIENOS NEUMTICOS
VLVULAS DE BLOQUEO
VLVULAS DE CAUDAL
VLVULAS DE PRESIN

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63
68
69
69
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CAPTULO I / NEUMTICA INDUSTRIAL


REFERENCIAS HISTRICAS

En la antigedad los Griegos fueron cautivados, en su bsqueda de la verdad, por cuatro elementos que se
presentaban con relativa continuidad y abundancia, stos eran: el agua, el aire, el fuego y la tierra.
Uno en particular, el aire, pareca por su naturaleza voltil y presencia transparente, la ms fina expresin de
la materia, que en otras densidades o estados constitua, adems, los otros elementos. Era casi el
alma. En Griego la palabra PNEUMA significa alma y en consecuencia la tcnica que utiliza el aire como
vehculo para transmitir energa se llam PNEUMATICA.
A partir de all el aire se us de muy variadas maneras, en algunos casos, tal como se presenta en la
naturaleza, o sea, en movimiento.
La energa Elica, ms tarde los molinos de viento la transformaron en energa mecnica, permitiendo en
algunos casos, mover moliendas, y en otros, la navegacin de vela fue quizs la ms antigua forma de
aprovechamiento de energa.
El aire presenta en general connotaciones muy importantes desde el punto de vista de su utilizacin: desde
su necesidad para la vida, hasta contener olas en el mar, o impedir el congelamiento de agua por burbujeo,
ha sido empleado en otras importantes funciones cuya evolucin resumimos as:
1500 A.C.
1762 D.C.
1776 D.C.
1861 D.C.
1865 D.C.
1869 D.C.
1874 D.C.
1875 D.C.
1888 D.C.
1891 D.C.

FUELLE DE MANO Y DE PIE


CILINDRO SOPLANTE
PROTOTIPO COMPRESOR MECANICO
PERFORADORES NEUMATICAS
CORREO NEUMATICO DE PARIS
FRENO DE AIRE PARA F.F.C.C.
CORREO NEUMATICO DE VIENA
CORREO NEUMATICO DE BERLIN
RELOJ NEUMATICO
COMPRESOR DOS ETAPAS

(Fundicin no ferroso)
John Smeaton
John Wilkinson
G.Somelier (Monte Cenis)
(Francia)
Westinghouse
(Austria)
(Alemania)
(Actuado por impulso)
Riedler.

De all en ms contina una franca expansin de la aplicacin de la tcnica neumtica, expansin que se
produce en forma simultnea con la involucin de la utilizacin del vapor, y que coincide, con el conocido
hecho de la segunda revolucin industrial.

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En nuestros das la neumtica ha tomado fundamental importancia sobre todo en aplicaciones donde la
velocidad de actuacin debe ser elevada y particularmente en instalaciones donde la seguridad es el factor
ms importante.

(Fig.1)

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GENERALIDADES DEL AIRE COMPRIMIDO

El aire comprimido constituye en realidad una forma de transporte de energa y su utilizacin se ha ido
imponiendo paulatinamente como ya hemos visto.
Sera interesante investigar los motivos de tal evolucin circunscribiendo nuestro accionar a las
caractersticas que ste presenta.
Sera tambin oportuno anticipar la posibilidad de que existan tanto caractersticas deseables como
indeseables.
As tenemos:

CARACTERTICAS Y CONSECUENCIAS
Se trata de un medio elstico, as que permite su comprensin.
Una vez comprimido puede almacenarse en recipientes.
Esta posibilidad de almacenamiento hace que su transporte se interprete de dos formas: una por
conductos y tuberas y otra en pequeos recipientes preparados para tal efecto.
An comprimido el aire no posee caractersticas explosivas, esta particular situacin hace de la
tcnica neumtica un aliado fundamental en casos de seguridad. Adems, no existen riesgos de
chispas o cargas electrostticas.
La velocidad de los actuadores neumticos es razonablemente alta (en trminos industriales) y
su regulacin es posible realizarla fcilmente y en forma continua (con ciertas restricciones).
La comprensibilidad del aire no compromete los circuitos debido a los golpes de ARIETE y adems
las sobrecargas a que se someten no constituyen situaciones peligrosas o que provoquen daos
permanentes en el material.
Los cambios de temperaturas no modifican su prestacin en forma significativa y no produce
calor por s mismo.
Requiere instalaciones especiales para la recuperacin del fluido utilizado (aire).
Normalmente se trata de una tcnica limpia (desde el punto de vista macroscpico),
caracterstica que unida a la seguridad, ya mencionada, proporciona una herramienta eficaz en
muchsimos procesos industriales.
La limpieza caracterstica a la que nos referimos antes, se va perdiendo a medida que miramos
el aire en detalle. Efectivamente, en dimensin microscpica, el aire presenta impurezas que, para
su uso satisfactorio, deben eliminarse. Es decir, el aire tal cual lo tomamos de la atmsfera, no
sirve, motivo por el cual debemos someterlo a ciertos tratamientos que conocemos como: preparacin
del aire comprimido.
Los movimientos de los actuadores neumticos no son rigurosamente regulares ni constantes
debido a la calidad elstica del aire. Estas inexactitudes van en aumento en la medida en que
la velocidad de dichos elementos se hace ms lenta.
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Las presiones en que ordinariamente se trabaja con estos elementos hace que la fuerza mxima
rentable est comprendida entre los 20000 y los 30000 N (alrededor de 2 a 3 toneladas).
Otro de los inconvenientes que se presenta con la utilizacin de esta tcnica es el ruido que provoca
la descarga del aire ya utilizado a la atmsfera. Este inconveniente puede evitarse razonablemente con
silenciadores. Cabe aclarar que el aire de descarga podra estar contaminado y que por lo tanto no
sigue manteniendo vigentes todas las propiedades que tena cuando se lo aspir.

QU ES EL AIRE?

El aire es una mezcla de gases. Alrededor de diecisis son los que lo conforman; aunque slo dos de ellos
ocupan el 99% de su volumen.
Estos dos son, el nitrgeno con un 78% y el oxgeno con un 21% aproximadamente; el volumen restante,
que ocupa el 1%, lo comparten los gases nobles y gases producto de mezclas y combinaciones de estos y
otros elementos.
Esta curiosa mezcla que respiramos a diario tiene una serie de propiedades interesantes y en general
podemos decir que conforma un gas real.
El aire pesa 1,2928 gramos por litro a 273K y a presin atmosfrica.
Tanto su densidad como la velocidad del sonido varan con la temperatura y con la presin.
Es comprensible y cumple con aproximacin satisfactoriamente aceptable las leyes que estudiramos para
los Gases Perfectos. Esta es quizs una de las propiedades ms importantes pues permitir manejar los
cambios termodinmicos del aire en situaciones reales.
Hasta aqu nos hemos referido al aire seco pero normalmente en la naturaleza se presenta asociado al
vapor de agua, este ltimo se comporta como un gas ms de la mezcla.
A la cantidad de agua que contiene el aire se la conoce como humedad.
El aire como mencionramos al principio, rodea nuestro planeta formando una capa de varios km. de
espesor. Esta capa permanece pegada a la superficie gracias a la gravedad terrestre.

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Imaginando la atmsfera como si estuviera constituida por distintas capas, resultara evidente que, cada una
de ellas descansara sobre la otra hasta alcanzar la superficie. Sobre ella percibimos el resultado de
aquellas cargas sucesivas que reconocemos como presin atmosfrica.

(Fig.2)

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CAPTULO II / PRODUCCIN DEL AIRE COMPRIMIDO


CMO SE COMPRIME EL AIRE?

El objetivo que se persigue con la comprensin de un gas (en nuestro caso el aire) es aumentar su energa
interna, con la intencin de usarla conveniente y oportunamente.
Las mquinas que se usan con este propsito reciben el nombre genrico de compresores y se clasifican
por la forma en que puede obtenerse dicha energa.
Distinguimos dos grandes grupos: los compresores de desplazamiento positivo y los compresores
dinmicos.
En los del primer grupo el aumento de presin se consigue disminuyendo el volumen de una determinada
masa de gas.
En los del segundo, el concepto cambia, el aumento de presin surge como consecuencia del aumento de
energa cintica, que ha conseguido comunicrsele al gas.
Dentro de estos grandes, existen subgrupos con caractersticas bien definidas, en cuanto a su principio de
funcionamiento y a su comportamiento.

(Fig.3)

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COMPRESORES DE DESPLAZAMIENTO POSITIVO

DE ACCIN RECTILNEA. COMPRESORES DE PISTN.


Es el ms conocido y difundido de los compresores. Lo esquematizamos en la (Fig.4) en su versin ms
sencilla. Su funcionamiento es muy simple y consiste en encerrar en el cilindro una determinada cantidad de
aire (que ha ingresado por la vlvula de admisin), disminuir su volumen por desplazamiento del pistn y
entregarlo al consumo, (a almacenamiento)a travs de la vlvula de escape.

(Fig.4)
El esquema anterior corresponde a un compresor de una sola etapa, aunque es posible construir
compresores de varias etapas. El ms comn es el compresor de dos etapas, mostrado en el croquis de la
(Fig.5) con construccin en V.
Puede observarse que entre la primera etapa, conocida generalmente como etapa de baja, y la segunda,
conocida tambin como etapa de alta, existe la posibilidad de refrigerar el aire.
Esto suele aprovecharse para mejorar la prestacin del compresor, ya que de no hacerlo el aire ingresara
caliente en el segundo cilindro y por lo tanto con menor masa por unidad de volumen.
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Por otra parte, descubrimos tambin, que la segunda etapa aspiraaire a mayor presin que la atmosfrica.
Si aceptamos la idea de que por el compresor deber circular la misma masa de gas al tiempo que exigimos
sobre las bielas un esfuerzo de magnitud comparable, resulta para la segunda un volumen menor que para
el de la primera.

(Fig.5)
Lo dicho, implica la utilizacin del movimiento alternativo en un solo sentido, sin embargo existen
construcciones que permiten aprovechar los dos: el de ida y el de regreso.
La (Fig.6) muestra un compresor de disposicin en L, de dos etapas, en el que se aprovechan los
movimientos mencionados.

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(Fig.6)
Las configuraciones de pistn, son muy numerosas. En forma de breve resea citaremos algunas:
monocilndrico (horizontal y vertical), en V, en W, opuestos, escalonafos, en L y pendular.
Es interesante destacar que las construcciones vistas corresponden a todo un grupo de compresores
llamados de pistn lubricado.
La misma situacin se repite para todas las versiones de pistn seco, es decir sin lubricacin.
La principal caracterstica de este tipo de compresores es que pueden producir aire comprimido exento de
aceite (1), y por lo tanto, puede elegirse para usos donde ste pueda resultar un contaminante del producto
procesado.
En general los compresores de pistn (seco o hmedo) tienen una posibilidad operativa muy amplia desde
presiones moderadas y caudales insignificantes, hasta grandes presiones y grandes caudales (1000 bar y
25000 m3/hora). Constituyen la solucin formal para casi cualquier problema de compresin, por ese motivo
son tambin los ms difundidos.

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COMPRESORES DE DIAFRAGMA
Pertenecen al grupo de los de desplazamiento rectilneo y consisten en una membrana (o diafragma) capaz
de modificar el volumen existente sobre ella por la accin de una corredera (pistn) solidaria a la misma
desde parte inferior.
El croquis de la (Fig.7) nos aclara el principio de funcionamiento. Su principal caracterstica es la de
comprimir aire sin que exista la posibilidad de contaminacin con el aceite de lubricacin. Sus posibilidades
se limitan a bajos caudales y a presiones moderadas.

(Fig.7)

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COMPRESORES DE DESPLAZAMIENTOS POSITIVOS-ROTATIVOS

DE UN ROTOR. COMPRESOR DE PALETAS.


Este compresor es de funcionamiento muy sencillo. Sus caractersticas constructivas tambin son simples.
Consiste esencialmente en un rotor, que gira excntricamente dispuesto con respecto a un estator capaz de
contenerlo (Fig.8). Sobre el primero, y radialmente dispuestas, existen paletas que limitan un determinado
volumen al tocar constantemente sobre el cuero (estator). Este volumen, como puede apreciarse,
disminuye en tanto el giro progresa, desde la entrada hacia la salida consiguindose as la compresin.

(Fig.8)
Este tipo de compresores, tienen como principales caractersticas, marcha silenciosa, grandes caudales y
presiones moderadas y fijas segn su construccin.

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COMPRESOR DE LECHO FLUIDO


Este compresor, tambin conocido como de anillo lquido, basa su principio de funcionamiento en el anterior
compresor de paletas, slo que ahora el estator est reemplazado en su funcin por un anillo lquido. Esta
forma es la que adopta el lquido que constituye el lecho fluido en funcin de la fuerza centrfuga.
El espesor de este anillo lquido corresponde casi exactamente a la altura de las paletas, motivo por el cual
estas ahora son fijas.
Al girar el rotor las paletas fijas se hunden progresivamente en el lecho fluido disminuyendo de esta forma el
volumen encerrado entre ellas y produciendo la compresin (Fig.9).
La caracterstica ms importante es que al tener el lecho fluido (generalmente agua), la compresin se
realiza casi a la misma temperatura ya que sta acta como refrigerante.

(Fig.9)

COMPRESOR DE TORNILLO SIMPLE


No son en general muy difundidos, pero a los efectos de completar el cuadro general de compresores,
haremos aqu algunos comentarios.
Se trata de un tornillo que gira sobre su eje y sobre el. que engranan, simtricamente dispuestos dos rotores
planos que hacen las veces de compuerta.
El filete al desplazarse va amontonando el aire hacia la salida.
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(Fig.10)

(FIG.10)

DE DOS ROTORES

COMPRESOR DE TORNILLOS
En la construccin de este tipo de compresores intervienen dos tornillos de caractersticas distintas, en
cuanto a su perfil se refiere: uno es cncavo y el otro es convexo.
En la (Fig.11) podemos apreciar, en perspectiva, como el filete de uno de los tornillos penetra casi
completamente en el otro durante su rotacin.
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El arrastre del aire producido de esta forma, es el que lo hace comprimirse y lo empuja a la salida.
El aspecto de los tornillos, en realidad, se acerca bastante al croquis que presentamos en la (Fig.12).
La caracterstica ms importante de este tipo de compresor de tornillos es que su funcionamiento es
relativamente silencioso, produce grandes caudales y su presin puede llegar a ser elevada dependiendo de
su construccin.

(Fig.11)
En algunos casos suelen combinarse en dos estaciones de compresin, donde una alimenta a la otra
(como en el caso de los de pistn). De esta forma pueden conseguirse presiones de hasta 22 bar.
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En general trabajan bajo una constante inyeccin de aceite, que tiene la funcin de sellador y refrigerante,
aunque tambin existen los que trabajan en seco.

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(Fig.12)

COMPRESOR ROOT
Otra interesante construccin de dos rotores se debe a Root. Este compresor presenta dos lbulos cuyo
perfil permite la rotacin simultnea y la constante penetracin de uno sobre el otro.
Esta situacin hace que quede encerrado en forma sucesiva un determinado volumen de aire que disminuye
hacia la salida a medida que el giro se produce. La (Fig.13) nos muestra un croquis en el que podemos
apreciar su funcionamiento.
Debido a la brusca disminucin del volumen, estos compresores son muy ruidosos. Brindan un caudal
significativamente alto pero a presiones muy bajas.
Es por esta caracterstica que se lo conoce ms comnmente como soplador Root y no suele utilizarse para
automatizacin.

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(Fig.13)
COMPRESORES DINMICOS

TURBO COMPRESOR RADIAL


Como su denominacin lo indica, este compresor funciona en forma muy semejante a una turbina, slo que
aqu los labes en lugar de producir trabajo. Lo consumen.
El recorrido del gas se realiza, entre etapa y etapa, siguiendo un camino radial, de all su nombre.
El gas proyectado contra la carcaza transforma su energa de presin.
Tomado de la atmsfera, el aire va recorriendo todas las etapas de compresin. Puede advertirse que a
medida que se van superando etapas, la presin acumulada aumenta con la consiguiente disminucin de
volumen por unidad de masa.
Dependiendo del tipo de construccin, pueden conseguirse resultados ms aceptables desde el punto de
vista de la energa consumida.
La (Fig.14) nos presenta una construccin esquemtica de eje comn en la que todos los labes son de
igual dimetro y giran a la misma velocidad angular.
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(Fig.14)
En cambio la (Fig.15) nos muestra otra configuracin. Aqu las turbinas se presentan en forma
independiente, pero interconectadas entre s de acuerdo con el progreso de compresin.
Esta disposicin permite dimensionar la etapa de acuerdo con su funcin adems de permitir la refrigeracin
entre cada una y la siguiente mejorando de esta manera su rendimiento.
En general este tipo de compresores permite manejar grandes caudales a grandes presiones (220 000 m/h
y 300 bar, como mximo).

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(Fig.15)

TURBO COMPRESOR AXIAL


El principio de funcionamiento se este tipo de compresores es muy simple: el aire es impulsado por las
paletas segn el sentido del eje (de all su nombre). La construccin que se muestra en la (Fig.16) responde
a un sencillo croquis en el que pretendemos aclarar su funcionamiento.
En realidad los montajes ms utilizados corresponden a una sucesin de etapas en la que cada una sirve a
la siguiente.
Este tipo de compresores tiene como caracterstica principal la posibilidad de entregar un caudal muy
importante (500 000 m3/h), pero como contrapartida su presin mxima excepcionalmente llega a los 4 bar.

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Esta razn exime a este compresor de su uso en automatizacin.

(Fig.16)
SELECCIN DEL COMPRESOR

En el caso de necesitar un compresor, cmo habramos de elegirlo?.


Los puntos que intervienen en la respuesta son numerosos e importantes. Una muestra elemental bastar
para tomar una idea: presin mxima y mnima pretendidas, caudal necesario, crecimiento previsto de la
demanda, condiciones geogrficas (altitud, temperatura, etc.), tipo de regulacin, espacio necesario, tipo de
refrigeracin y accionamiento.
Cabe sealar que este tipo de preguntas se orientan a definir a un compresor estacionario, sin embargo no
debe descartarse la posibilidad del uso de un compresor porttil. Esta situacin se da en los casos de
campaa donde deben realizarse operaciones con la ayuda del aire comprimido.

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PRESIN
La eleccin de la presin mxima necesaria de utilizacin es uno de los parmetros principales que
permitir la acertada eleccin del compresor.
La presin mxima de utilizacin la determina el equipo ms exigente al que habr de entregar aire.
La eleccin recaer finalmente en aquel compresor que satisfaga la mxima presin de utilizacin a la vez
que los requerimientos de los otros parmetros.

CAUDAL
Cuando se habla de caudal, el tema parece estar claro, sin embargo es bien diferente hablar del caudal que
el compresor puede suministrar y del caudal necesario para el correcto funcionamiento del equipo de la
planta.
En el primer caso no debe confundirse caudal suministrado con desplazamiento (para el caso de los
compresores de pistn). Casi en general el suministrado es menor que el desplazado.
En el segundo caso, la posicin del usuario es ms clara; debe pedir el caudal real para dar satisfaccin a
sus necesidades.
Quizs la tarea ms difcil es conocer esa realidad. En una primera intencin parece fcil pensar que el
consumo total es la simple suma de los consumos parciales, sin embargo esto no es cierto dado que el
consumo no es continuo sino alternado.
Se hace necesario, entonces, hacer un estudio de las superposiciones del funcionamiento de los equipos
para determinar un factor de simultaneidad.
En general este clculo no es para nada exacto por lo que resulta conveniente, frente a varios resultados,
adoptar el ms exigente.(mayor caudal).
Veremos ms adelante algunas formas de clculo para determinar el consumo de actuadores rectilneos.

ACCIONAMIENTO
Otro de los temas a considerar en la eleccin es el accionamiento. Es prudente individualizar el lugar donde
habr de accionar el compresor para evitar contratiempos.
El accionamiento podr ser un motor elctrico compatible con el suministro del lugar de utilizacin o con
motor de combustin interna, ya sea de ciclo Diesel o de ciclo Otto.

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REGULACIN
En la mayora de las instalaciones industriales para automatizacin, la presin del aire debe mantenerse
dentro de un rango predefinido. En el caso de alguna variacin en el consumo general de la planta, como
por ejemplo una parada de mquina, el compresor seguira operando y como consecuencia elevando la
presin de la lnea.
Es necesario entonces limitar este crecimiento deteniendo el suministro de aire.
Una situacin parecida se produce cuando la instalacin sin suministro va paulatinamente entregando su
energa acumulada; la presin va disminuyendo constantemente. Tambin aqu es necesario limitar esta
situacin iniciando el suministro nuevamente.
Se advierte con claridad que este hecho es cclico y dependen de parmetros tales como: el caudal del
compresor, el caudal consumido, el volumen de aire almacenado y el rango de presiones en el que se
permite la fluctuacin.
Estudiaremos, a continuacin, algunos sistemas que permiten controlar estos parmetros:
Marcha en vaco.
Carga parcial.
Marcha intermitente.

Regulacin por marcha en vaco


Este tipo de instalacin est orientada a interrumpir el suministro de aire comprimido, que proporciona el
compresor, sin detener el mecanismo con el que se obtiene.
Existen tres versiones para conseguir este tipo de regulacin:
A1) Por apertura de la vlvula de admisin: El proceso de compresin no se cumple, pues esta vlvula
se encuentra abierta, devolviendo el aire a la atmsfera, por el mismo lugar por donde este haba sido
tomado.
A2) Por conexin del escape a la atmsfera: En lugar de conducir el aire al almacenamiento, se lo arroja
a la atmsfera, haciendo de esta manera que el compresor trabaje descargado.
A3) Por estrangulacin de la toma de aire: el compresor no aspira aire, y por lo tanto no comprime: marcha
en vaco.

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Regulacin por carga parcial


El objetivo que se persigue con esta regulacin es el de producir un caudal similar al que se consume. En
este caso encontramos dos formas de conseguirlo
B1) Por rotacin: Gobernando las vueltas a las que gira el compresor, gobernamos tambin el caudal que
suministra. Hay que atender en este caso el tipo de accionamiento a utilizar. (El accionamiento elctrico es
poco prctico)
B2) Por estrangulacin parcial: A manera de restriccin regulable, permite controlar el aire aspirado, y por lo
tanto, el suministrado.
REGULACIN POR MARCHA INTERMITENTE
Con este tipo de regulacin se interrumpe el suministro, por detencin total del mecanismo de compresin,
cuando se alcanza la presin mxima.
La marcha se reanuda cuando el consumo hace bajar la presin hasta la presin mnima. Generalmente se
aplica a compresores accionados elctricamente y de baja potencia (hasta 5 kilowatts aproximadamente).

REFRIGERACIN
Cuando de refrigeracin se trata, debemos estudiar dos conceptos que no deben confundirnos. Uno de ellos
corresponde a la refrigeracin del equipo en s y el otro a la refrigeracin del gas que se esta comprimiendo.
La refrigeracin del equipo suele ser por aire o por agua.
a) Por aire: reconocemos este caso por la pared externa aletada de los cilindros. Normalmente se
hace circular aire a travs de dichas aletas.
b) Por agua: el cilindro se encuentra rodeado por una camisa por la que circula agua. Esta posibilidad
implica considerar la instalacin complementaria: torre de enfriamiento, bombas, depsito, etc.
En cuanto a la refrigeracin del gas, en lo que al compresor respecta, aparece casi siempre en los casos que
el compresor multietapa. Es decir, se enfra el gas naturalmente calentado por la compresin, con el objeto
de procesar ms masa en la etapa siguiente y mejorar as su rendimiento.

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1.-Compresor de pistn
2.-Compresor de doble tornillo
5.- Turbo compresor axial

3.-Compresor de paletas
4.-Turbo compresor radial

(Fig.17) - Grfico Indicativo de zona de utilizacin de Compresores

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CAPTULO III / DISTRIBUCIN DEL AIRE


INTRODUCCIN

La idea de distribuir el aire comprimido es algo que surgi hace ya bastante tiempo. Una de las
distribuciones ms espectaculares que se hicieron fue la que se llev a cabo en Pars, all por el ao 1885.
Ya en ese entonces hubo que enfrentar el problema que significaba hacer llegar el aire comprimido a cada
boca de consumo.
El asunto reviste bastante importancia pues con l estn relacionados los siguientes temas: tipo de red,
material de la tubera, tipos de unin, dimensiones, prdidas de carga, accesorios, formas de montaje, etc.
Nos proponemos aqu dar una idea de solucin para cada uno de estos detalles.
REDES CARACTERSTICAS

Reconocemos como red de distribucin de aire comprimido al sistema de tubos que permite transportar la
energa de presin neumtica hasta el punto de utilizacin.
Sobre esta definicin cabe realizar una serie de aclaraciones o clasificaciones, pues desde el punto de vista
del ambiente podemos dividir la instalacin en: externa o interna.
La externa es la instalada a la intemperie y la interna la que corre bajo cubierta.
Desde el punto de vista de la posicin, esta puede ser area o subterrnea y desde la ptica de la
importancia de distribucin puede ser primaria o secundaria.
Aqu nos ocuparemos de la res primaria y secundaria y en principio asumiremos que la res es area e
interna.
Adelantamos que los principios que se aplican para este caso son generales y se aproximan
significativamente a los que habra que usar para los otros.
Las redes de distribucin se dividen en tres grandes grupos tpicos. (Aunque en la realidad pueden aparecer
combinados total o parcialmente).
El primero podemos apreciarlo en la (Fig.18 A) donde, en forma simplificada, representamos una vista en
planta de la tubera. Esta red se reconoce como red abierta. Vemos aqu que el aire avanza a la vez que va
abasteciendo a los consumos.
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Este tipo de red requiere poca inversin inicial pero est expuesta a una severa prdida de carga
(medida entre el principio y el final de la tubera).
Cualquier actividad de mantenimiento o modificacin parcial (colocacin de otra bajada de aire comprimido o
el desplazamiento de una existente) obliga a detener el suministro. De hecho esto implica detener la
produccin, etc.
El segundo grupo tpico lo constituye la red cerrada o anular.
Un esquema de este tipo de red lo tenemos esbozado en la (Fig.18 B).
Se destaca la construccin en lazo o circuito cerrado: Inmediatamente advertimos aqu que un consumidor
estara avanecido desde cualquiera de las dos direcciones posibles.

(Fig.18)
En realidad no es descabellado esperar esto pues no sabemos con certeza como habr de circular el aire.
Este razonamiento nos lleva a pensar que la prdida de carga, en esta construccin, es menor que en la
anterior.
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Recin con la red interconectada, representada en la (Fig.18 C) tendremos solucionados todos los
problemas. Aqu las prdidas de carga se han reducido a un mnimo y dada la geometra de la red,
podemos aislar con facilidad los tramos objeto de modificacin o mantenimiento.
Cabra recordar que las (Fig.18) nos estn mostrando un esquema de la red visto en planta.
Si imaginramos una vista lateral, de una parte de la instalacin, podramos ver algo semejante a lo que se
muestra en la (Fig.19), donde ahora ms que los equipos en si mismos, nos interesa la forma en que vamos
a relacionarlos con la tubera de aire comprimido.
2%

Despus de los tratamientos de rigor, que aclaremos ms adelante, el aire evoluciona por la tubera de
distribucin.

PRESIN DE
TRABAJO
VERIABLE
PRESIN DE
TRABAJO
CONSTANTE

(Fig.19)
Esta presenta una leve cada hacia la parte posterior de alrededor de un 2% (0.5%). El motivo de esta cada
es permitir el escurrimiento del agua. Que eventualmente podra haberse condensado, hacia un lugar de
evacuacin.
Como la continua pendiente hara descender el tuno de distribucin, ms all de lo aceptable si la planta es
muy larga, se acude a la solucin que se muestra en la misma (Fig.19).
La solucin consiste en retornar la altura de distribucin y continuar con la pendiente a partir de este nuevo
punto. El punto ms bajo debe ser siempre utilizado para instalar un conducto de purga y nunca para
realizar una bajada. El motivo es obvio; queremos aire comprimido y no agua a presin.
Idntico motivo nos mueve a conectar las bajadasdesde el lomo o parte superior del tubo.
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La bajada pertenece a lo que hemos llamado instalacin secundaria y puede ocurrir que, si el ambiente
estuviera a una temperatura ms o menos baja, ocurra alguna condensacin. Es conveniente entonces
permitir que el aire desemboque directamente en un recipiente sin purga y la derivacin a la mquina se
realice directamente a 90 como indica la (Fig.19).
Este es el lugar donde debemos instalar los filtros y dependiendo de la calidad del aire (o del
acondicionamiento que se necesite) habr que instalar distintos tipos de filtros. En los siguientes captulos
veremos conceptos relacionados con la calidad de aire.
Una vez resuelta la filtracin, casi generalmente viene el problema de control del nivel de energa o sea la
regulacin de presin.
Aqu es dnde pueden diferenciarse claramente dos campos para la presin: uno de ellos es el de la
presin de rgimen y el otro es de la presin de trabajo.
La presin de rgimenes variable, pues responde a las fluctuaciones del compresor, mientras que la
presin de trabajo es constante y ajustada a las necesidades operativas. Se requiere que las herramientas y
actuadores tengan siempre el mismo nivel de energa para asegurar un estndar de trabajo.
El esquema visto hasta ahora, toma cuerpo cuando se piensa en una red de distribucin interconectada.
Las pendientes deben estudiarse para que respondan al criterio que las origino. Es deseable que el sentido
de circulacin del flujo de aire, acompae la pendiente en su cada. Sin embargo, esto no es siempre
posible pues no se conoce con precisin el sentido de flujo en algunos ramales, debido a que los
consumidores no son constantes (en su mayora) y adems trabajan en distintas frecuencias.
Un esquema representativo nos ilustra una instalacin de este tipo (Fig.20).
Uno de los aspectos, que suele ser objeto de discusiones continuas, es el del material con que deben
realizarse estas instalaciones.
De hecho debemos dividir este aspecto en dos partes: material de la red primaria y material de la red
secundaria.
Consideremos la primera: si la red es area es conveniente realizarla en tubo de hierro negro soldado.
Existe ordinariamente una tendencia a instalar tubo galvanizado pues se supone que es resistente a la
corrosin que provoca el agua. Esto es cierto, en tanto y en cuanto el galvanizado alcance tambin el
interior del tubo.

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(Fig.20)
De todos modos este tipo de instalacin requiere la incorporacin de accesorios roscados. Ms complicados
para colocar y con posibilidad permanente de prdida a travs de la rosca. En una tubera galvanizada
siempre es ms difcil hacer una modificacin.
Aconsejamos colocar el tubo a una distancia de 30 cm. a ms de la pared, para facilitar el montaje y la
operacin de soldadura.
En caso de que la red sea subterrnea deber protegerse tambin de la accin de corrosin del elemento
que la cubra o instalarla en un tnel adecuadamente preparado.
La segunda parte, es decir, la red secundara, es a la que frecuentemente menos atencin se le presta. Esta
puede ser rgida, flexible, o combinada.
Cuando se trata de una instalacin rgida es necesario tener algunas precauciones con el dimensionado.
Las flexibles en cambio son ms verstiles y pueden cambiarse con facilidad. Casi en general estas
instalaciones aparecen combinadas. Es necesario determinar donde termina la instalacin secundaria y
donde comienza la distribucin de utilizacin de la energa neumtica. El lmite se encuentra donde aparece
el primer elemento de filtracin, de all en adelante lo consideraremos como conducciones propias del
circuito.
Insistimos en tomar las precauciones necesarias para la evacuacin del eventual condensado aun en la red
secundaria. Ms adelante veremos detalles de la eliminacin de condensado.
En cuanto a la distribucin propia del circuito, existe tambin tubera rgida, frecuentemente de tubo de
cobre, til para dispositivos expuestos a agresiones mecnicas o de temperatura. La tubera flexible para el
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circuito se ha difundido significativamente pues el desarrollo tecnolgico nos permite utilizar hoy tubos
resistentes a las chispas. Toda esta tubera ve favorecida su aplicacin debido a la gran variedad de
conexiones existentes en el mercado, algunas de las cuales facilitan significativamente su vinculacin.
ALMACENAMIENTO DEL AIRE COMPRIMIDO

El aire comprimido es. Quizs la nica forma de energa fcilmente almacenable. Suelen utilizarse para
este propsito tanques o depsitos de muy variados tamaos.

(Fig.21)
TRATAMIENTO DEL AIRE COMPRIMIDO

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INTRODUCCIN
Una vez que el aire ha superado al compresor, comienza la etapa de acondicionamiento industrial,
entendiendo por esto, los procesos a que debe ser sometido para que pueda ser utilizado sin ningn riesgo
mecnico ni qumico. Es decir, queremos asegurarnos que el aire comprimido nos va a dar la prestacin
deseada y que no habr de contaminar ni constituirse en el vehculo de ningn agente de corrosin.
Como hemos de suponer, el aire evoluciona a travs de distintos aparatos y elementos que lo conducen y
acondicionan.
Estos son los siguientes: post-enfriador, drenadores, tanque de almacenamiento, filtros de lnea, secadores,
filtros para partculas slidas, para agua, para aceite, y para olores, regulacin y tubera de distribucin.
La figura que transcribiremos a continuacin (Fig.22) nos da una idea de la posicin relativa de cada
elemento.

(Fig.22)
Cada uno de ellos tiene una funcin especfica. Nos ocuparemos aqu de los que de una u otra forma son
capaces de retirar agua del sistema.
Comenzaremos a estudiar los destinados a eliminar el agua ya en estado lquido.

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PURGAS O DRENADORES
Entendemos por purga o drenador cualquier dispositivo que permita retirar de la instalacin el agua lquida
proveniente del condensado.
Las posibilidades de clasificacin nos conducen a reconocer dos grandes grupos, las purgas manuales y las
automticas.
PURGAS MANUALES
Estas se hacen efectivas con la simple colocacin de una vlvula de cierre (vlvula esfrica, globo o de
diafragma.)Son tan elementales como efectivas, siempre que se las atienda con prolijidad y disciplina.
Es conveniente, con el propsito de prolongar los lapsos de apertura, colocar antes de la vlvula un pequeo
tanque de almacenamiento del condensado. Es obvio que de no tomar dicha precaucin, al no purgar
frecuentemente, el agua se acumulara en la tubera de bajada provocando una situacin de riesgo ante la
posible circulacin hacia otros puntos.
La instalacin de las purgas debe hacerse en las zonas ms bajas de la tubera hacia donde se prev que
ocurrir la acumulacin de agua.
PURGAS AUTOMTICAS
Reconocemos por purgas automticas aquellas que permitan la evacuacin del condensado en forma
totalmente independiente.
La clasificacin de purgas se realiza segn el parmetro que se toma como variable, as tenemos:
Purgas por flotacin.
Purgas por presin diferencial.
Purgas motorizadas.
Las purgas por flotacin son accionadas segn el nivel de lquido colectado.
La (Fig.23) permite ver en forma grfica el funcionamiento de una purga automtica por flotacin.
Cuando la cantidad de lquido es tal que levanta el flotador, el aire circula pasando por un filtro, hacia un
pistn que abre la vlvula.
Este pistn tiene una pequea fuga a la atmsfera, es as que cuando se interrumpe el suministro de aire
debido a que baj el lquido, el pistn cierra la salida pues regresa por efecto del resorte que ya no es
resistido por la otra parte del pistn que perdi la presin, y por lo tanto la fuerza.

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(Fig.23)
La instalacin de estas purgas debe ser vertical y en lugares no muy expuestos a la vibracin.
Las purgas por presin diferencial permiten eliminar condensado frente a una variacin de la presin
provocada por la acumulacin de lquido. No son, en general, para grandes cantidades de condensado.
Finalmente la purga motorizada, no muy conocida, pero si muy til, consiste en una vlvula accionada por un
motor elctrico.
Este constantemente y a intervalos regulares abre por escasos segundos la purga. Existen modelos con
distintos tiempos de apertura.
Esta purga es la ms aconsejable cuando existe un caudal de condensado muy significativo como por
ejemplo en el tanque de almacenamiento.

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TRATAMIENTO DEL AIRE COMPRIMIDO


Cuando el agua se encuentra en forma de vapor debemos previamente llevarla al estado lquido,
continuemos pues, nuestro estudio de la deshidratacin del aire viendo inicialmente cuales son las
herramientas de que disponemos para lograrlo, como funcionan y cuales son los criterios de mantenimiento.
Si analizamos otra vez la (Fig.22), con la que iniciamos este captulo, vamos a reconocer algunas de ellas.
Estas herramientas (o equipos) pueden dividirse segn su ubicacin en:
aire - aire
* Post-enfriadores
aire - agua
Separadores centrfugos.
* Filtros de lnea
filtros mecnicos
Tratamiento en las redes de distribucin.
* Secadores:

por refrigeracin
por adsorcin
por absorcin
Por alimentacin centralizada.

TRATAMIENTO A LA SALIDA DEL COMPRESOR


Post - enfriadores
Cuando compresor aspira aire, se inicia un proceso de comprensin que siempre viene acompaado por un
aumento de la temperatura y por ciertas modificaciones en la humedad relativa, densidad, etc.
Si observamos un grfico del contenido de vapor de agua para aire no saturado y saturado a distintas
presiones, podramos ver en l, la evolucin que sufre el aire en la compresin. Un hipottico estado final
nos llevara a una presin de 7 bar (700 kPa) y a 60C, aproximadamente. El enfriamiento al que hacamos
alusin entonces, debe producirse con elementos especialmente preparados para ello.
El ambiente que hemos elegido para este ejemplo. Tiene una temperatura de 630C. Si nuestra intencin es
bajar la temperatura del aire a 25C (menor que la del ambiente) y estamos a 60C, podramos tratar nuestro
problema en dos etapas: La primera utilizando el propio ambiente como la fuente fra y la segunda utilizando
una fuente fra artificialmente preparada.

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Estas dos etapas spm, en general, bastante lgicas pues la primera surge de un concepto econmico
bsico: aprovechar racionalmente lo que tenemos y la segunda simplemente para completar lo que la
primera no ha podido cumplir.

Post enfriador aire - aire


Este post-enfriador es el de empleo ms expeditivo pues su instalacin es muy sencilla y por lo tanto rpida.
Consiste esencialmente en un radiador por donde se hace circular el aire comprimido, que recibe una
circulacin forzada de aire ambiente. El aire comprimido se enfra paulatinamente entregando el
condensado correspondiente y luego es entregado nuevamente al sistema.
La (Fig.24) nos permite observar la construccin de un post-enfriador aire-aire.
Sus limitaciones estn relacionadas con la mxima presin de trabajo, la temperatura mxima de operacin,
la temperatura del ambiente y la capacidad de circulacin que permite, pues cualquier variacin de estos
parmetros debera ser tal que a la salida la temperatura del aire comprimido sea menor que 40C. En
muchos casos este aparato puede complementarse con purgas automticas que eliminan el condensado
que producen.

(Fig. 24)
Precauciones generales a tomar para su instalacin: colocar el post-enfriador sobre un tramo horizontal de la
tubera. No debe instalarse pegado a la pared. Colocar en un lugar limpio y ventilado. Drenar
peridicamente.
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Post-enfriador aire-agua
En el punto anterior nos hemos referido a la temperatura ambiente como fuente fra. El agua de
abastecimiento corriente est asociada, en parte, al ambiente y por lo tanto se ha usado tambin como
fuente fra.
El post-enfriador aire-agua es ms efectivo que el post-enfriador aire-aire y ocupa menos volumen, pero
como contrapartida tenemos que es necesario atender la disminucin de la temperatura del agua de
circulacin. Este enfriamiento se lleva a cabo en torres de enfriamiento. A veces es necesario una torre de
enfriamiento especfica para el post-enfriador, y a veces, dependiendo de la carga, puede compartir la torre
principal, frecuentemente erigida para el agua de refrigeracin de los compresores. Aparte de esto deben
considerarse las instalaciones adicionales no mencionadas. Tuberas, bombas. etc.
La (Fig.25) muestra un esquema del post-enfriador.

(Fig.25)
Aqu podemos apreciar la evolucin del agua de refrigeracin, intercambiando calor con el aire comprimido
que circula por el aparato. La zona de contacto entre ambos fluidos esta considerablemente extendida
debido al tubo aletado con que se construyen. En este caso una parte del contacto entre fluido es contracorriente y otra a favor posibilitando la conexin del aparato en forma simple.
La leccin del post-enfriador debe hacerse cuidadosamente. Los parmetros a tener en cuenta son: caudal,
temperatura del aire de entrada, cada de presin admisible (a la presin de trabajo). La temperatura del
aire de salida debe ser tal que asegure el correcto funcionamiento del secador (en caso de existir).
Las precauciones para la instalacin del post-enfriador son muy pocas: debemos colocarlo en posicin
horizontal, usar agua filtrada para evitar obturaciones y mantener el agua en circulacin durante la
operacin. Drenar peridicamente.
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Filtros de lnea
Aunque con cierto adelanto, y para insertarlo en el lugar adecuado, analizaremos aqu estos elementos de
caractersticas algo especiales.
Estos filtros, que deben instalarse antes de cualquier consumo, tienen como funcin retirar del aire
comprimido el mayor porcentaje posible de agua lquida, aceite y partculas slidas (incluso las que el propio
compresor haya introducido) y as como tambin las emulsiones que suelen producirse al coexistir agua con
aceite.
Existen distintos tipos de filtros que desempean esta funcin:
Los de accin mecnica (elementos filtrantes).
Los inerciales (de accin ciclnica).
Los combinados.

Filtros de accin mecnica


Este tipo de filtros presenta elementos filtrantes que por accin mecnica pueden retener gotas y partculas
slidas. Las gotas provenientes del condensado se forman en la superficie de los elementos obedeciendo a
un principio de tensin superficial. La gota formada cae por gravedad hace la zona de recoleccin. Es
conveniente instalar este filtro despus del tanque de almacenamiento y as la red de distribucin es grande,
uno por cada ramal. La razn es simple: cuanto ms alejado, ms oportunidad habr tenido el aire de
intercambiar calor con el medio ambiente y por lo tanto cabe esperar ms cantidad de condensado. En
definitiva, el filtro retirara ms cantidad de agua.
Este filtro debe inspeccionarse peridicamente y si bien los intervalos de atencin no son muy frecuentes
(cuando el filtro esta bien dimensionado)debe preverse el recambio de los elementos filtrantes para evitar la
saturacin de los mismos.
El tamao de partculas que pueden retener este tipo de filtros est comprendido entre los 20 y 10 micrones
con una eficiencia de 45 - 55%.
La eleccin de estos filtros debe hacerse en funcin de la presin mxima de rgimen del caudal mximo
que podra circular y de la presin que se adopte.

Filtro inercial
Si bien este tipo de filtro tambin responde a una accin mecnica, esta es dinmica y se distingue
claramente de la anterior.

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En un filtro inercial o ciclnico, la accin ms destacada es el cambio de direccin. Este cambio imprime a
las partculas pesadas una accin centrfuga, que debidamente aprovechada, permite controlarlas y retirarlas
del torrente de aire.
La eficiencia de separacin de estos filtros depende de varios factores, entre otros: la intensidad del cambio
de direccin, la densidad de la partcula que est evolucionando la temperatura del aire, el tiempo que se
pueda mantener el cambio de direccin, etc.
Estos filtros son econmicos y si bien son tan eficaces como los anteriores, casi no necesitan mantenimiento
las precauciones son similares a las anteriores.

Filtros combinados
Una forma razonable de mejorar las situaciones es tomar lo bueno de cada una y hacerlas compatibles.
Esto es exactamente lo que se ha hecho con los filtros de lnea combinados. Naturalmente estos filtros son
ms modernos y renen las cualidades positivas de los anteriores. El hecho de dar al aire un tratamiento
inercial previo a la accin mecnica permite usar elementos filtrantes ms delicados y conseguir as una
mayor eficiencia.
La (Fig.26) nos muestra un filtro combinado en el que el aire, al entrar, cambia de direccin para ingresar
despus al elemento filtrante (desde el interior al exterior)consiguiendo retenciones de hasta3 micrones con
una eficiencia similar a los anteriores.

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(Fig.26)
Las recomendaciones para su instalacin son las mismas que en los casos anteriores.
El elemento filtrante deber cambiarse cuando est saturado, condicin que se controla con un manmetro
diferencial (o con dos manmetros comunes). La cada de presin nunca debe superar 1 bar. El tiempo de
recambio depende de la calidad del aire que se procese, aunque podramos decir que en general el perodo
flucta entre 12 a 24 meses.
Lo importante en este caso es atender diariamente el purgado y no generar ningn consumo de aire que no
haya pasado por el filtro de lnea.

TRATAMIENTO EN LAS REDES


El tratamiento en las redes es ms especfico y depende de la calidad de aire pretendida. Esta aseveracin
nos da un mensaje en forma indirecta: todo lo anterior es obligatorio en el tratamiento del aire.
Efectivamente, no puede concebirse una instalacin moderna que no posea lo anteriormente descrito.
Es muy importante entender esto, porque de lo contrario cualquier tratamiento que hagamos a partir de all
no tendr sentido.

Secadores
Los secadores son equipos cuya misin es retirar la mayor parte posible del agua que no fue retirada por los
equipos aguas arriba.
Este proceso se conoce como secado al aire, de all el nombre de secadores.
Su aplicacin depende fundamentalmente de las necesidades que tengamos del aire. En muchos casos es
absolutamente necesario utilizar aire seco para no daar los equipos o los productos asociados al proceso
en cuestin.
Es lgico suponer que existen distintos tipos de secadores que consiguen tambin distintos grados de
secado.
Revisaremos a continuacin las construcciones ms comunes de los distintos tipos:
SECADORES POR REFRIGERACIN
Estos secadores aprovechan las variaciones termodinmicas del aire hmedo cuando se lo enfra a presin
constante.
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Efectivamente, en las curvas para aire saturado a distintas presiones, con un enfriamiento a presin
constante se puede seguir bajando por la curva de presin, movimiento que refleja la disminucin de
temperatura. Simultneamente en ordenadas vemos que la humedad absoluta cae. Esto es exactamente lo
que buscamos pues significa llevar agua al estado lquido para poder retirarla del sistema de aire
comprimido.
En la (Fig.27) vemos el esquema de un secador por refrigeracin.
El funcionamiento del equipo se reduce al funcionamiento de una mquina frigorfica. El ciclo se desarrolla
as: el gas refrigerante es aspirado por el compresor y comprimido, sale con direccin al condensador,
intercambiando calor con el gas entrante mientras el gas ya comprimido se enfra reduciendo la carga
trmica en el condensador.
All gas se licua y pasa al evaporador a travs de un tubo capilar (o a travs de una vlvula de expansin).
Es en este punto del circuito donde el refrigerante lquido se evapora utilizando el calor del medio, es decir,
del aire comprimido; aqu es donde el equipo intercambia calor con el aire llevando a cabo el enfriamiento
del mismo. Evaporado el gas, pasa nuevamente al compresor y el ciclo se repite.

(Fig.27)
En la realidad, el ciclo frigorfico que se realiza puede mostrar algunas diferencias debidas al control, pero en
trminos generales lo dicho alcanza para comprender su funcionamiento.
Como caractersticas operativas, podemos mencionar: servicio de mantenimiento simple y capacidad de
mantener un punto de roco constante.
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Esta ltima es la que ha difundido su uso en las instalaciones industriales, donde si bien hay exigencias en
cuanto a la calidad del aire, el mantenimiento no es demasiado riguroso.
La eleccin del equipo depende de varios parmetros, que hemos querido anumerar para que el lector tenga
una referencia concreta. Son los siguientes:
1) Temperatura de entrada del aire.
2) Presin de rgimen.
3) Temperatura del ambiente.
4) Caudal a procesar.
5) Voltaje y frecuencia de la fuente de alimentacin.
A partir de estos podemos dar con el equipo correcto. Es necesario para ello seguir con prolijidad las
indicaciones del fabricante y utilizar datos relativos a la condicin real ms desfavorable.
Pensemos que si la temperatura del aire de entrada supera la establecida, el equipo de refrigeracin puede
alcanzar su lmite de capacidad y no cumplir su ciclo frigorfico correctamente.
SECADORES DE AIRE POR ADSORCIN
El secado por adsorcin es un proceso fsico relacionado con el fenmeno llamado tensin superficial, esto
es la capacidad que tienen ciertos materiales de adherirse naturalmente entre s.
Los materiales ms usados son el GEL DE SILICE ANHIDRO y la ALUMINA, el primero es poseedor de
canalizaciones o porosidades de muy pequeo dimetro.
Cuando el aire hmedo circula a travs de estos materiales, las minsculas gotitas de agua se le adhieren
retirndose del aire.
En la mayora de los casos estos secadores presentan el aspecto mostrado en el esquema de la (Fig.28).
Debido a que despus de un tiempo de funcionamiento el material desecante se satura, o sea pierde su
capacidad para capturar agua, su diseo siempre contempla dos recipientes o torres.
Cuando uno de los recipientes se satura, el aire hmedo se orienta hacia el otro permitiendo la continuidad
del proceso. Simultnea y paralelamente el aire seco producido se hace circular en forma restringida por el
recipiente saturado produciendo el secado del gel.
La (Fig.28) nos muestra un esquema simplificado de un secador por adsorcin con recuperacin del material
desecante por recirculacin controlada de aire seco.
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(Fig.28)
SECADORES POR ABSORCIN
Este tipo de secadores utiliza para lograr su propsito un material delicuescente capaz de reaccionar
qumicamente con el agua. Al capturarla del aire, este material se va gastando y escurriendo de su
contenedor al licuarse.
Esta situacin conduce a que el material higroscpico debe reponerse peridicamente con el consiguiente
inconveniente que ello significa.
En la (Fig.29), podemos apreciar su funcionamiento: el aire hmedo pasa, simplemente, a travs del material
delicuescente. Este captura qumicamente las molculas de agua, hecho que provoca su licuefaccin. El
componente ya lquido cae hacia el fondo del recipiente donde se elimina.

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(Fig.29)
FILTRADO DEL AIRE COMPRIMIDO

INTRODUCCIN
Ya hemos adelantado en el captulo anterior algunos aspectos de filtracin que ataen a la instalacin en
general, faltara, para completar el panorama, atender otros puntos clsicos donde se realiza la filtracin.
Tratemos, primeramente, de advertir el motivo por el cual debemos usar filtros.
El aire ambiente que aspira el compresor, contiene impurezas. A stas, se le agregan las que el propio
compresor genera as como tambin las que pueda encontrar en camino hacia los puntos de distribucin.
Esas impurezas son de distinta ndole y de distinto tamao.
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Creemos que es interesante que sepa que en un ambiente normal pueden encontrarse alrededor de
150.000.000 de partculas por m3 de aire y que cerca de un 80% de estas tienen un dimetro medio de 2
micrones. Existen tambin partcipes muy pequeas como las de los aerosoles de aceite que alcanzan
tamaos tan diminutos como 0,01 micrn.
El tratamiento que tocaremos aqu, responde en forma directa a las necesidades de calidad de aire
pretendido.
De hecho, un suministro central podra acondicionarse a la ms alta calidad de aire, pero muy
probablemente esto no sea lgico ni rentable. Resulta ms cmodo y ms barato, el preparar todo el aire
para una calidad media y reacondicionarlo localmente segn las necesidades. Esta tarea es la que confa a
los filtros.

FILTROS
El rol fundamental de cualquier filtro es el de protector. S, protegen los elementos agua abajo de su
posicin. Entendiendo este concepto, entenderemos, no solo la importancia del filtro sino tambin la razn
de sus eventuales combinaciones.
Para una mejor comprensin hemos dividido los filtros en dos grandes grupos: los estndar y los especiales.
Los denominamos as, pues de ordinario se suele colocar el filtro ms comn, sin demasiada conciencia de
su funcin y limitaciones.

FILTROS ESTANDAR
El filtro est construido de manera tal que imprima al aire comprimido entrante un movimiento de rotacin por
medio del deflector de paletas eliminando los contaminantes como polvo y gotas de agua por fuerza
centrfuga, filtrando luego las partculas ms pequeas mediante un elemento filtrante para que el aire
comprimido procesado pueda fluir hacia la salida. Un deflector ubicado debajo del elemento evita la
turbulencia que podra arrastrar los contaminantes extrados del aire comprimido (Fig.30).
Los elementos filtrantes son clasificados por el tamao de las partculas que interceptan, cubriendo un
amplio entorno, desde 2 hasta 100 micrones, segn los fabricantes.
En su mayora son recuperables por lavado.
Los fabricantes suelen instalar elementos filtrantes de distinta granulometra, la que aconsejamos usar es de
5 micrones.
Los vasos son, en general, de policarbonato transparente. Esta materia es extremadamente resistente a la
presin pero muy sensible al ataque del alcohol y de otros hidrocarburos. Es recomendable cubrir estos
vasos con vasos metlicos que adems de proteger de cualquier explosin, tambin protegen de golpes
accidentales exteriores.
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En casos especiales pueden usarse vasos metlicos o de plstico.


Cuando las gotas de condensado se depositan en el fondo del vaso, por efecto ciclnico, se produce una
acumulacin de agua que debe ser eliminada. La eliminacin de este condensado puede ser manual o
automtica.

(Fig.30)
Las purgas automticas siguen los principios antes estudiados y en general se construyen de manera que
puedan ensamblarse a la estructura de los filtros.
Algunas veces estas purgas se montan externamente, en otras, el aparato est ya ensamblado en el vaso,
con lo cual lo oportuno para incorporarla es cambiar directamente el vaso.
La eleccin correcta de un filtro estndar se realiza mediante la consideracin de los siguientes puntos:
Cada de presin que origina para el caudal y presin considerado.
rea dispuesta para el filtrado.
Volumen del vaso.
Facilidad operativa para el cambio.
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La Tabla 1 muestra los materiales ms comnmente empleados para los filtros estndar.

ELEMENTO

FORMAS DE FILTRACIN

FIELTRO, PAPEL,
PAPEL DE FIBRA, ETC.
METAL
MALLA DE ALAMBRE

MALLA
FINA
(5 MICRONES)
PEQUEA Y MEDIANA
GRANDE

FILTRACIN INTERNA
FILTRACIN INTERNA
FILTRACIN EXTERNA

SISTEMAS TIPO PARA EL TRATAMIENTO DE AIRE

Despus de haber revisado prolijamente los medios a nuestra disposicin podemos concluir que para cada
necesidad habr una combinacin de medios que corresponda al tratamiento ms indicado (esto es el ms
rentable).
La (Fig.31) nos muestra una propuesta esquemtica, sin que necesariamente sean las nicas que
podramos conseguir pero que son las ms comunes.

E
A

J
C

J I M
J
G

5
6
7

(Fig.31)

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A
B
C
D
E
F
G
H
I
J
K
L
M

=
=
=
=
=
=
=
=
=
=
=
=
=

POST-ENFRIADOR AIRE-AIRE
POST-ENFRIADOR AIRE-AGUA
DRENADOR AUTOMATICO
TANQUE
FILTRO DE LINEA
SECADOR POR REFRIGERACION
SECADOR POR ADSORCIN
DRENADOR
FILTRO MECANICO
FILTRO SUBMICRONICO FINO
FILTRO SUBMICRONICO EXTRA
FILTRO SUBMICRONICO SUPER FINO
FILTRO PARA OLORES

A manera de repaso, revisemos las tres partes en que se divide este esquema, la primera parte corresponde
a la lnea principal, la segunda a la sub-lnea y la tercera a la lnea local.

LINEA PRINCIPAL
Los equipos de limpieza de aire de la lnea principal son:
A) Post enfriador aire aire.
B) Post enfriador aire agua.
C) Drenador grande y/o motorizado.
D) Tanque de almacenamiento.
E) Filtro de lnea principal.
Estos equipos podemos pensarlos como de uso obligatorio para cualquier instalacin.

SUB - LINEA
Aqu comienza una primera hipottica distribucin hacia tres grupos caractersticos segn grado de
humedad requerido. Toda la distribucin, antes de llegar a cada rama, estara evacuando la eventual
condensacin por el drenador automtico.
En el primer grupo de la sub-lnea no se trata el aire que se distribuye pero se protege la instalacin
colocando drenadores.

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En el segundo, en cambio, aparece un secador por refrigeracin capaz de secar el aire hasta un punto de
roco de -17C aproximadamente. El drenador sugerido se coloca como proteccin para el caso en el que el
secador salga de servicio o sea eliminado momentneamente para su mantenimiento.
El tercer grupo de la sub-lnea trata el aire para un punto de roco de -30C. La instalacin del secador por
adsorcin se hace directamente en serie y se protege con un filtro J cuyas caractersticas repasaremos en el
punto siguiente.
En definitiva:
F = Secador por refrigeracin
G = Secador por adsorcin
H = Drenador chico.
El cuadro siguiente servir de consulta para la utilizacin e individualizacin de los filtros.
CAPACIDAD DE ELIMINACIN
SLIDOS
NIEBLA-ACEITE
OLORES
(MICRONES)
(mg/Nm3)

FILTRO

DENOMINACIN

FILTRO MECNICO

2-100
5 ESTANDAR

.................
................

...............
...............

J
K
L
M

COALESCENTE FINO
COALESCENTE EXTRA FINO
COALESCENTE SUPER FINO
FILTRO DE OLORES

0.3
0.1
0.01
0.01

99.9% (1)
99.99% (0.1)
99.9999% (0.01)
................

...............
................
...............
99 / 9 %

OBSERVACIONES
GOTAS DE AGUA POR
SEPARACIN
CICLONICA
........................
........................
.........................
.........................

Tabla 2

LINEA LOCAL
Cada uno de los grupos de la sub-lnea contina por las lneas correspondientes donde, antes del consumo,
se trata el aire de acuerdo con lo especificado y con respecto a slidos, aceite y olor.
La asociacin de filtros que se aprecia en algunas ramas slo se hace a los efectos de prolongar la vida til
del conjunto. De esta manera la filtracin es progresiva y cada filtro trabaja dentro de su escala de filtracin
aceptable.
Insistimos en estos conceptos pues los consideramos muy importantes.
Para finalizar, reiteramos que estas combinaciones son las ms frecuentes auque no las nicas,
seguramente pueden encontrarse otras que se adapten ms a un caso especfico, apoyndose en la
estructura que hemos presentado. Por orea parte esa ha sido la intencin al ofrecerla.

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REGULACIN DEL AIRE COMPRIMIDO

REGULACIN DE LA PRESIN DEL AIRE COMPRIMIDO


Como en todas las tcnicas que manejan energa, en la neumtica tambin es necesario controlarla.
La energa est directamente relacionada con la presin del sistema y el gobierno debe ejercerse
controlando la presin. Las herramientas (o componentes)que permiten este control son los reguladores de
presin.
Gracias al regulador de presin podemos conseguir una presin menor a la que genera el compresor,
presin que adaptaremos a nuestras necesidades de trabajo.
Es interesante sealar que, en funcin de lo anterior, podemos distinguir do presiones (o niveles de
energa)diferentes: la presin que entrega la fuente compresora y la presin que usamos para trabajar.
Observemos que la primera puede ser variable, obedeciendo en sus cambios a las posibilidades y
regulacin del compresor, mientras que la segunda siempre deber ser constante, pues para un
aprovechamiento racional de la energa neumtica. Necesitamos que esta se mantenga al mismo nivel.
De ahora en ms a la presin variable, anterior a nuestro regulador la llamaremos presin de rgimen y a
la que sale del regulador (presin constante), la llamaremos presin de trabajo).
Hemos dividido nuestro estudio en tres partes: la de los reguladores estndar, la de los reguladores piloto y
la de otros reguladores

REGULADORES DE PRESIN ESTANDAR


Llamaremos as a los reguladores ms comnmente usados en automatizacin neumtica.
Funcionamiento: Se basa en el equilibrio de fuerzas en una membrana (Fig.32) que soporta por su parte
superior la tensin de un resorte, tensin que puede variarse a voluntad del operador por la accin de un
tornillo de accionamiento manual.
Por su parte inferior, la membrana est expuesta a la presin de salida y por lo tanto a otra fuerza, que en
condicin de descanso, resulta ser igual a la tensin del resorte.

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(Fig.32)
Cuando la membrana est en equilibrio la entrada de aire comprimido (en nuestro caso) est cerrada.
Si desequilibrramos el sistema por aumento voluntario de la tensin del resorte. La membrana descendera
ligeramente abriendo la entrada de aire a presin. Su introduccin se permitir hasta que nuevamente se
logre el equilibrio perdido, solo que esta vez a la salida la presin ser ligeramente mayor.
Otra forma de desequilibrio puede producirse cuando se afloja el resorte. En este caso la membrana
subir destapando el orificio central (hasta ahora obturado por el vstago del tapn de cierre)permitiendo
que el aire escape a la atmsfera por los orificios sealados (Fig.33). Este escape se mantendr hasta que
la presin de salida (que obviamente ha disminuido) produzca una fuerza tal que restablezca el equilibrio.
El regulador que trabaja segn la descripcin anterior se llama regulador de presin con escape. Aumentan
las condiciones de presin previstas tanto por exceso como por defecto.
Retomando la situacin de aflojar el resorte, puede ocurrir que la membrana al subir no destape ningn
orificio (porque este no exista), en este caso no habr escape de presin a la atmsfera. Estamos en
presencia de un regulador de presin sin escape.

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(Fig.33)
Cabe mencionar que en este caso la presin no descender hasta que no se produzca algn consumo. En
la parte inferior de la (Fig.33) se muestra el detalle de un regulador sin escape.
Slo con la intencin de ilustrar las posibilidades de componentes disponibles, brindamos a continuacin el
esquema de un mini-regulador de aire con escape. (Fig.34).

CARACTERSTICAS
ESTANDAR

DE

CALIDAD

DE

UN

REGULADOR

Conocido ya el funcionamiento de un regulador de presin, es interesante detenerse a pensar en que


caractersticas habrn de permitir la eleccin de un regulador de mayor calidad que otro.
Los parmetros ciertos de comparacin entre reguladores son: capacidad de flujo y capacidad de
mantenimiento de la presin regulada.

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CAPACIDAD DE FLUJO
El aire debe evolucionar a travs de intrincados conductos antes de salir del regulador. Cualquier accin que
se verifique en el sentido de permitir un fluir menos complicado, redundar en un mejor desempeo del
aparato.
Simplemente como orientacin, diremos que los elementos relacionados con el desempeo, en cuanto a
flujo se refiere, son dimetro de pasaje de la vlvula principal, curvas o desviaciones suaves, amplitud,
dispositivos de comparacin, resorte de regulacin, rigidez de diafragma, etc.
En ordenadas (eje vertical), representamos la presin, y en abscisas (eje horizontal), el caudal. Cada una de
las curvas representadas muestra el comportamiento del regulador para un determinado caudal.

(Fig.34)
Por ejemplo: Si el regulador A tiene una presin de regulacin de 6 bar en condiciones estticas, para un
caudal Q, la presin del secundario es P (bastante ms baja que la regulada en condiciones estticas) Qu
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es lo deseable en este asunto? Obviamente, que la curva mencionada se mantenga los ms horizontal
posible.
Cuando necesite reguladores de presin, le recomendamos que tenga en cuenta sus necesidades de caudal
de presin, y en base a las curvas seleccione el ms apropiado a sus necesidades.
LA LUBRICACIN

INTRODUCCIN
La forma prctica ms lgica para lograr el correcto funcionamiento de todo aparato en el que se verifiquen
movimientos es, sin duda. La lubricacin
Entre los componentes neumticos existen dos formas de llevar a cabo esta lubricacin: con lubricantes
slidos y con lubricantes lquidos.
En muchos casos se prefiere el lubricante slido (que durar lo que el componente en cuestin) pues existe
menos riesgo de contaminacin del producto que se estuviera elaborando.
Cuando en cambio, se trata de lubricante lquido, la solucin formal es instalar lubricadores.
La funcin de estos aparatos es incorporar al aire ya tratado, una determinada cantidad de aceite.
Una clasificacin razonable para ellos puede hacerse atendiendo a su zona de influencia, as tenemos:
A1) Unidades individuales de lubricacin.
A2) Unidades centrales de lubricacin.

Unidades individuales de lubricacin


En todos los casos estas unidades cuentan con un dispositivo que eleva el aceite y lo incorpora en la vena
de aire en forma pulverizada. Esta eleccin puede controlarse externamente y la energa para hacerlo, as
como tambin la necesaria para su pulverizacin, se toma de la energa del aire en circulacin. Existen dos
grandes grupos de lubricadores individuales que se distinguen por el tipo de niebla de aceite que producen:
el estndar y el de microniebla.

EL LUBRICADOR ESTANDAR
En el lubricador estndar se produce una cada de presin provocada por la restriccin del flujo. Al haber
una cada de presin se produce un de balance de presiones que adecuadamente dirigido provoca la
elevacin de la columna de aceite y su posterior incorporacin en la corriente de aire.
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El problema caracterstico reside en que la cada de presin est directamente relacionada con el caudal en
circulacin. La aplicacin de este principio se vera limitado a caudales pequeos si no existiera la
posibilidad de modificar la seccin transversal en relacin con el aumento o la disminucin del caudal.
Hay por lo menos tres dispositivos que permiten una variacin proporcional, ellos son: vlvula de asiento,
pistn y aleta flexible.
En la (Fig.35) apreciamos los esquemas que materializan los distintos tipos de construccin.

(Fig.35)

(Fig.36)
En la (Fig.36) vemos un lubricador de aleta flexible completo.
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Existen otros tipos de lubricadores estndar que se han construido sin respetar estos principios. Son los que
tienen una proporcin de mezclado llamada regresiva pues cuanto mayor sea el caudal de aire en
circulacin, menor es la cantidad de aceite por unidad de volumen de aire comprimido.
Con el nimo de que se comprenda cabalmente la funcin de un lubricaros proporcional, presentamos en la
(Fig.37) el comportamiento presin/flujo, terico y real.
La lnea T corresponde al comportamiento terico de cada de presin con respecto al aumento de flujo
(proporcional: mezcla ideal aire-aceite).
La curva S representa el comportamiento real para un lubricador proporcional y la curva R es el
comportamiento que se obtiene con un lubricador de orificio fijo o regresivo.
1
0,8
p
(bar)
0,6

0,4

0,2

100

2000

Q(l/min)

(Fig.37)

El tamao de estos aparatos est directamente relacionado con la necesidad de caudal que se tenga. Su
capacidad de lubricacin est limitada a aproximadamente 7 metros de recorrido por la tubera.

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CAPTULO IV / CILINDROS NEUMTICOS


INTRODUCCIN

Los elementos que permiten efectuar la transformacin de la energa de presin transmitida por el aire, en
energa mecnica, es decir en trabajo, se denominan actuadores neumticos.
Existe una clsica divisin, entre los elementos de trabajo neumtico, basadas en sus posibilidades de
actuacin: los elementos o actuadores de accin lineal y los de accin rotativa.
Slo con el fin de dar una idea anticipada de la importancia de este tema, diremos que se han desarrollado
actuadores de tan variadas formas y modelos que prcticamente todas las industrias han encontrado una
aplicacin insustituible de los mismos.
Cuando uno se detiene a pensar como generar un movimiento rectilneo sin que se origine en un movimiento
de rotacin, vemos bastante limitado nuestro campo de accin.
Entre los elementos que quedan, despus de un prolijo anlisis, se encuentran: el electroimn, el resorte, el
plano inclinado (aprovechamiento de la gravedad) y finalmente la energa de presin..
Cada uno de los casos anteriores, salvo el ltimo, no permite un control sencillo del movimiento.
Casi sin darnos cuenta, nos ha quedado en las manos, como nica opcin, la posibilidad que nos ofrece la
energa de presin que, en nuestro caso, la estudiaremos como neumtica.
Existe una cantidad ms o menos amplia de actuadores y en general todos responden al mismo principio: en
aire comprimido tiende constantemente a expandirse para equilibrarse con la atmsfera.
Qu deberamos esperar de un buen actuador neumtico estndar?
1.- Que exista en el tamao que lo necesito (dimetro y longitud).
2.- Que su rozamiento interno sea lo ms bajo posible.
3.- Que su montaje o instalacin sea simple y rpida.
4.- Que su vida til sea lo ms larga posible.
5.- Que exista una variedad importante de diseos para adaptarlos a nuestra necesidad.
6.- Que pueda utilizase con o sin lubricacin.
7.- Que pueda resistir los esfuerzos de traccin y compresin, as como la temperatura, sin deformarse.
ACTUADOR NEUMTICO DE SIMPLE EFECTO
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El habitualmente llamado cilindro de simple efecto, es un actuador capaz de recibir en una cmara una
determinada cantidad de aire comprimido que al expandirse, mueve un eje o vstago que realiza un trabajo
mecnico.
Se denomina de simple efecto porque su efecto, es decir, el trabajo que origina, slo se produce en un
sentido.
Este trabajo se manifiesta a partir del movimiento de un eje o vstago del pistn, es as que, si el eje est
adentro saldr y si est afuera entrar.
El movimiento de reposicin del vstago a su condicin de equilibrio se realiza a travs de un medio elstico,
que almacen energa en la primera parte del ciclo y lo devuelve en la segunda.
La (Fig.38) nos ilustra con un cilindro de construccin convencional de simple efecto. Podemos apreciar all,
su construccin e identificar el cilindro propiamente dicho (o camisa) representado por tubo exterior, el pistn
con el vstago, las tapas delantera y trasera y el elemento elstico (resorte) capaz de almacenar energa.

(Fig.38)
Es justamente la presencia de este elemento lo que complica su construccin y obliga a utilizar tubos ms
largos, pues el resorte al estar comprimido, ocupa un lugar considerable.
Hay construcciones que apuntan a presentar un actuador ms compacto y de carrera ms corta. En la
Fig.39 tenemos la posibilidad de apreciar dos actuadores, uno con resorte trasero y otro con resorte
delantero.

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(Fig.39)
Es interesante observar que en todos los casos, el cilindro de simple efecto recibe aire en una sola de las
cmaras mientras que la otra est constantemente conectada a la atmsfera.
No siempre un actuador rectilneo realiza su trabajo por desplazamiento de un pistn, tambin suele hacerlo
por deformacin de una membrana. La (Fig.40) nos muestra un actuador construido con membrana. El
rea til es significativamente grande y en general, las cmaras asociadas a estos aparatos son muy cortas.
Reconocemos inmediatamente una aplicacin para el actuador de la (Fig.40): apertura y cierre de vlvulas
globo o esclusa. Otra aplicacin caracterstica de este actuador es en los frenos de aire de camiones y
acoplados.
477

777777

(Fig.40)
ACTUADORES DE DOBLE EFECTO
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Su denominacin obedece a la caracterstica que tienen de posibilitar el trabajo en los dos sentidos (avance
y retroceso).
Su construccin es similar a los de doble efecto, salvo que aqu no se cuenta con el resorte de reposicin y
es obligatorio estanquizar la cmara que contiene el eje.
Con el objeto de expresarnos adecuadamente, denominaremos cmara trasera a la que no contiene al eje y
cmara delantera a la que si lo contiene.
Este tipo de actuador es el ms utilizado en automatizacin neumtica, pues es muy verstil en sus
aplicaciones y muy sencillo de controlar.
Su recorrido, es decir su carrera, puede alcanzar longitudes estndar de dos a tres metros en ejecuciones
cuyo dimetro lo admita.
La fuerza que debe realizar es uno e los factores que limitan esta carrera debido al fenmeno de pandeo.
Por otra parte, diremos tambin que, la fuerza que puede realizar en la carrera de avance es ligeramente
mayor que la que realiza durante el retroceso debido a la diferencia de rea til.
Algunos tipos de construccin: la (Fig.41) nos muestra un cilindro de doble efecto en posicin de descanso.
Haciendo ingresar aire a presin en la cmara trasera y liberando el de la delantera a la atmsfera logramos
la salida del eje.

(Fig.41)
La fuerza que desarrolla durante el movimiento depender de la presin de alimentacin y de la carga que
deba mover. En la misma (Fig.41) vemos el actuador accionado.
Su recuperacin se consigue entregando aire a presin en la cmara delantera y liberando el de la trasera
(hemos invertido el proceso).
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Cuando la carga que el actuador va a mover tiene una masa ms o menos importante, la inercia, tanto al
comenzar como al terminar el movimiento, se hace sentir.
El inicio del movimiento no ofrece mayores problemas. Estos se presentan cuando el movimiento termina
bruscamente: es entonces cuando se produce un choque, que segn su intensidad puede ocasionar daos.
Para evitarlos se suele recurrir a un dispositivo denominado amortiguador de final de carrera. Este consiste
en un montaje interno del actuador que hace que un instante antes de terminar la carrera, la cmara
contraria al movimiento eleve su presin de tal forma que genere una fuerza resistente capaz de frenarlo.
Este efecto se consigue muy fcilmente: en el momento en que el eje avanza, transporta consigo un bujetapn que lo rodea y que se localiza junto al pistn. El propio movimiento har, en su progreso, que este
buje-tapn obture completamente el camino fcil de salida del aire, permitindole su escape por un orificio
de seccin generalmente regulable.
La (Fig.42) nos muestra este amortiguador de final de carrera donde puede apreciarse claramente su
funcionamiento.

(Fig.42)
Esta amortiguacin de final de carrera puede instalarse para frenar el movimiento en uno o en dos
sentidos.
Podramos decir que es un artificio obligatorio para actuadores cuyos dimetros superen los 50 mm.

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CAPTULO V / VALVULAS
CLASIFICACIN

Las vlvulas neumticas controlan o regulan el paso del aire comprimido y su clasificacin se efecta por la
funcin que desarrollan.
Siguiendo las recomendaciones de CETOP, la norma DIN 24300 establece la siguiente divisin:
VALVULAS
Direccionales
o
Distribuidoras

Bloqueo

Presin

Caudal

Cierre

VLVULAS DIRECCIONALES O DISTRIBUIDORAS


Estas vlvulas controlan el arranque, detencin de la direccin del flujo neumtico y con ello la direccin del
movimiento y las posiciones de detencin de los motores o cilindros.
La identificacin de las vlvulas direccionales se realiza sobre la base de:
Su constitucin interna.
N de posiciones.
N de vas (u orificios).
Accionamientos.
Talla (caudal, presin, temperatura, marca, etc.)

Constitucin
Las caractersticas constructivas de las vlvulas son la que determinan su duracin, fuerza de
accionamiento, modos de inversin, racordaje y fijacin.

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Segur la construccin de sus cierres, distinguimos los siguientes tipo:

(Fig.43)
Las vlvulas de DIRECCIONALES por ASIENTO, se abren o cierran por medio de bolas, discos o conos de
cierre perfecto. Los elementos de desgaste son pocos y de gran duracin, siendo insensibles al polvo y muy
robustos. Permiten slo dos posiciones y la fuerza de maniobra es elevada.
Las vlvulas de DESLIZAMIENTO ROTATIVO son generalmente de mando manual y las distintas
canalizaciones se ponen en comunicacin a travs del giro de un disco. Permiten 4, 6 u 8 posiciones,
aunque generalmente son de tres.
En las vlvulas de DESLIZAMIENTO CILINDRICO (Fig.44) los diferentes orificios se comunican por medio
de un mbolo con compartimiento. La fuerza de accionamiento es reducida y su cierre imperfecto. Permiten
hasta tres posiciones y pueden ser accionadas en forma manual, mecnica, neumtica y elctrica.

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(Fig.44)

Representacin esquemtica
Para representar las vlvulas direccionales en los esquemas, se utilizan los smbolos; stos no dan
orientacin alguna sobre su constitucin interna, solamente indican su funcin.
Las VALVULAS DIRECCIONALES se representan por cuadrados (Fig.45).
La cantidad de cuadrados yuxtapuestos indica su nmero de posiciones.
UNA

DOS

TRES

CUATRO

(Fig.45)
Nuestro propsito es conseguir una representacin simblica vlida, para las vlvulas de este grupo. Es
necesario entonces tomar en consideracin algunas precauciones.
Cada smbolo representativo de una vlvula (o sea cada cuadrado) estar acondicionado a ciertos
elementos. Estos pueden ser internos y externos.
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Entre los internos encontramos canalizaciones capaces de permitir la circulacin del aire: el sentido de estas
circulaciones se seala con flechas (Fig.46).

(Fig.46)
Existen canalizaciones doble mando, obturaciones y conexiones internas, como puede observarse.
Entre los elementos externos encontramos puntos de conexin que se utilizan de distintas formas.
En la parte inferior se conectan el suministro de presin y los escapes a la atmsfera. En la superior se
conectan las utilizaciones. La (Fig.47) muestra un ejemplo.

(A)
2

(B)
4

3
(R)

1
(P)
(Fig.47)

Con el fin de reconocer cada conexin se identifican con nmeros o con letras y se utilizan de la siguiente
forma:
1 P
3, 5 R, S

Suministro de presin
Escapes
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2, 4 A, B
Utilizacin
En definitiva, con estos elementos, tenemos la posibilidad de armar una vlvula. Por ejemplo:

(A)
2

3
(R)

1
(P)
(Fig.48)

Conocido el smbolo de una vlvula, podemos a partir de l, establecer la cantidad de vas. Se llaman vas
de una vlvula direccional, a la cantidad de puntos de conexin que podemos encontrar recorrindola
perimetralmente. En nuestro ejemplo el nmero de vas es 3 (tres).
Para conocer una vlvula con ms precisin es necesario conocer el nmero de posiciones. Se llaman
posiciones de una vlvula a la cantidad de cuadrados que contiene nuestro smbolo.
La denominacin de una vlvula e hace mencionando primero la cantidad de vas y luego de posiciones. En
nuestro ejemplo: se trata de una vlvula de 3 vas y 2 posiciones.

(Fig.49)
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A continuacin, presentamos algunos ejemplos de smbolos de vlvulas direccionales:

Vlvula 3/2 normal abierta

Vlvula 3/2 normal cerrada

Vlvula 2/2 normal abierta

Vlvula 2/2 normal cerrada

Para materializar completamente una vlvula a travs de su smbolo, es necesario incorporarle otro que
represente la forma en que habr de ser accionada. Estos accionamientos se dividen en: muscular,
mecnicos, elctricos, neumticos y combinados.

ACCIONAMIENTO POR FUERZA MUSCULAR


Representacin genrica
Pulsador unidireccional
Pulsador bidireccional
Palanca
Pedal unidireccional
Pedal bidireccional

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ACCIONAMIENTOS MECNICOS
Palpador

Resorte (generalmente usado para


reposicin o centrado)

Rodillo

Rodillo unidireccional

ACCIONAMIENTOS ELCTRICOS

Solenoide

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ACCIONAMIENTOS NEUMTICOS
Directo por presin

Directo por depresin


Diferencial
Centrado por presin (aplicable a
vlvulas de 3 posiciones
Centrado por resorte (aplicable a
vlvulas de 3 posiciones
Neumtico indirecto por presin
Neumtico indirecto por depresin

Amplificador de seal

Amplificador indirecto por presin

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Un ejemplo nos puede aclarar su utilizacin:


Vlvula 4/2 accionada por pulsador y retornada a su posicin de equilibrio por resorte.

VALVULAS DE BLOQUEO
La funcin de estas vlvulas es bloquear el pasaje de fluido en una direccin, o permitirlo en determinadas
condiciones.
Vlvula de retencin (antirretorno)
Vlvula de retencin con resorte

Vlvula de retencin pilotada

Selector de circuitos

Vlvula de escape rpido

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VALVULAS DE CAUDAL
Su funcin es controlar el caudal de fluido que circula a travs de ellas.

Estrechamiento de diafragma
Estrechamiento de seccin variable
Estrechamiento con regulacin manual

Estrechamiento con regulacin mecnica

Vlvula combinada- Reguladora de flujo unidireccional

Estrechamiento deseccin constante

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VLVULAS DE PRESIN
Estas vlvulas permiten controlar el valor de la presin en el fluido.
2

Vlvula limitadora de presin


1

Vlvula de secuencia

3
2

Regulador de presin sin escape

Regulador de presin con escape

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