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Convertidores Catalticos

Durante los ltimos 20 aos. Los avances tecnolgicos, han permitido una reduccin de las
emisiones de los automotores del orden del 95 % de Monxido de Carbono e Hidrocarburos
libres y 75 % de Oxidos de Nitrgeno.
Esto representa un claro ejemplo de la evolucin conjunta
de las industrias automotrices y refinadoras, el primero y
quizs el ms significativo: la eliminacin de plomo de las
naftas y por lo tanto la posibilidad de equipar a los
vehculos nuevos con Convertidores Catalticos para el
tratamiento de los gases de emisin con la consecuente
reduccin en la toxicidad de los mismos. Este diseo se
completa con el agregado de la Sonda Lambda, que
permite controlar y regular permanentemente la cantidad
ideal de aire para la combustin.
En este informe se detallo claramente como contamina un
motor. Entre las soluciones estudiadas a nivel mundial
para minimizar la toxicidad de las emisiones generadas en
la combustin de los motores nafteros, se han
desarrollado: mejoras en los diseos de cmara de
combustin y difundido el empleo del sistema de
Convertidor cataltico de las fases de escape y Sonda
Lambda.
El trmino Convertidor Cataltico designa genricamente
a un reactor instalado luego del mltiple de escape. Tiene
una carcaza de acero inoxidable que contiene en su
interior al catalizador. Sustancias qumicamente activas,
soportadas por una colmena cermica recubierta por una
capa amortiguadora que la protege de golpes.
Esta colmena est formada por millares de minsculos
canales (celdas) por donde pasan los gases de escape.
Las paredes de estos canales generan una superficie de
contacto equivalente a tres canchas de ftbol. La
formulacin incluye una serie de sustancias activas como
xidos de aluminio, metales nobles (catalticamente activos): Platino, Rodio, Paladio, y
promotores o retardadores especficos, que aumentan o retardan la accin cataltica de los
anteriores, sobre determinadas reacciones.
Recordemos que en los gases de escape tenemos como productos contaminantes,
principalmente a tres clases de compuestos: Monxido de Carbono, Oxidos de Nitrgeno e
Hidrocarburos sin quemar. El mecanismo de accin del Convertidor Cataltico de tres vas,
llamado as porque acta eliminando principalmente estos tres tipos de contaminantes en el
mismo compartimento, mediante reacciones de oxidacin y reduccin, transforma a los mismos
en compuestos no txicos: Nitrgeno y Agua y Dixido de Carbono.
Para ello es necesario que la proporcin entre la cantidad de aire y combustible que se
introduce en la cmara de combustin se ajuste a lmites establecidos, cuando la relacin de la
mezcla aire/carburante es 14,7/1 (Coeficiente Lambda), el catalizador alcanza su mxima
efectividad en la eliminacin de los gases contaminantes.
En los grficos anteriores muestra como se cumple lo anteriormente descripto y adems
muestra la diferencia que existe cuando se usa catalizador curvas b o sin catalizador curvas
a.
El coeficiente lambda l = Relacin de aire-combustible Real/Relacin aire-combustible terica
Los motores que trabajan con mezclas pobres (Lambda mayor a 1)son muy econmicos pero
en contrapartida tienen el inconveniente de ver aumentada la concentracin de Oxidos de
Nitrgeno emitida. En cambio una disminucin del coeficiente Lambda a valores inferiores a 1,
mezcla rica, influye en la mayor emisin de Monxido de Carbono e Hidrocarburos sin quemar.
Los catalizadores de tres vas imponen otra condicin para que su funcionamiento sea ptimo:
la catlisis slo se produce con temperaturas superiores a los 250 C, motivo por el cual el
lugar fsico que ocupar el convertidor ser prximo al mltiple de escape.

Los diseos de motores, en lo que hace a la ubicacin del catalizador y/o calentamiento auxiliar
del mismo, han ido evolucionando de manera de garantizar que dicha temperatura sea
alcanzada en perodos de sesenta a noventa segundos.
Reacciones qumicas: Estas son altamente exotrmicas (liberan calor). Un esquema simple de
las mismas es:
2CO + O2 = 2CO2
2CO + 2NO = N2 + 2CO2
2H2 + 2NO = N2 + 2H2O
CmHn + O2 = CO2 + H2O
CmHn + NO = N2 + H2O + CO2
Estas reacciones son la que tienen lugar en los catalizadores de oxidacin, y mediante ellas se
obtienen grandes reducciones de HC y CO. Si el catalizador es de tres vas tambin se
eliminan los xidos de nitrgeno.
El siguiente esquema muestra la tpica cama doble del sensor de control de un convertidor
cataltico de tres vas (se pueden observar otros esquemas haciendo clic en la imagen).

Venenos del Catalizador: Existen una serie de elementos, propios del combustible o
incorporados en carcter de aditivos, tanto de las naftas como de los aceites lubricantes, que
actan como venenos del catalizador y por lo tanto reducen la vida til del mismo.
Plomo: empleado como aditivo antidetonante de las naftas es considerado el veneno ms
importante del convertidor cataltico. Todo vehculo equipado con catalizador deber operar
exclusivamente con combustibles libres de agregado de plomo.
Una sola carga de combustible con plomo es suficiente para generar la desactivacin total del
convertidor, inhibiendo la capacidad del mismo para completar las reacciones de combustin,
estimada en aproximadamente 80.000 Km de uso, anulando su eficiencia en la preservacin
del Medio Ambiente.
Azufre: el azufre es un compuesto natural de los combustibles y tiene un efecto doble desde la
ptica de las emisiones:
Segn los niveles de concentracin acta como un inhibidor temporario del convertidor
cataltico. reduciendo su eficiencia.
Por otro lado y con algunos diseos de convertidores catalticos de tres vas, se genera
formacin de Acido Sulfrico, responsable del mal olor de las emisiones y fcilmente detestable
por el usuario. Se forma mediante la remocin del azufre depositado sobre el catalizador, bajo
condiciones especiales de regulacin del motor: mezcla rica y temperaturas superiores a los
500 C. Este problema denominado contaminacin secundaria. El nivel de emisin de cido
sulfhdrico puede ser acotado a travs de los siguientes factores:
Control de la relacin Aire/Combustible, lo que permite eliminar las operaciones del
motor en condicin de mezcla rica.
Formulacin de los metales empleados en el diseo del convertidor, incorporando
retardadores de la reaccin de formacin del cido sulfhidrico.
Como se ha detallado precedentemente la mayor eficiencia del convertidor cataltico se obtiene
luego de los 250 C de temperatura y con una relacin: Aire/Combustible cercana a la
estequiomtrica (Coeficiente Lambda=1).

Los grficos anteriores nos muestran las reducciones de contaminantes utilizando catalizador y
sonda lambda. La figura de mas arriba corresponde a las medidas efectuadas antes del
catalizador y la de abajo, a mediciones efectuadas luego del catalizador.
Con respecto a los motores diesel este es menos contaminante que al Otto y a su vez sus
soluciones resultan mucho ms sencillas y requieren un anlisis menos exhaustivo.
Los fabricantes han trabajado en el diseo del motor para optimizar el proceso de combustin y
obtener de esta forma motores con emisiones contaminantes sensiblemente inferiores a los
existentes hasta el momento. A saber: el rediseo de cmaras de combustin como las
precmaras, cmara de turbulencia producen menos xidos de nitrgeno.
El punto de ignicin de la inyeccin del combustible, se consigue reducciones sustanciales del
NOx. Tambin como en el ciclo otto, la recirculacin de los gases de escape pueden reducir la
temperatura de combustin bajando las emisiones de NOx.
El tratamiento de los gases
de escape aqu se puede
realizar de dos formas. Filtro
de partculas y
catalizadores. Los primeros
recogen las sustancias
slidas emitidas por el
motor, los gases estn
obligados a pasar por
canales y pasar a travs de
las paredes reteniendo en
ellas partculas slidas.
Estas luego hay que
quemarlas utilizando
procedimientos especiales
siendo este el principal
problema del sistema.
Con respecto a los catalizadores se aplican los de dos vas los que eliminan los CO y HC, para
la reduccin de NOx se hace por recirculacin de gases explicada anteriormente (los gases
tienen una temperatura muy baja de all de no poder el catalizador tratar los NOx como en el
otto).

En general, como vemos en el siguiente grfico los motores diesel contaminan memos que un
motor a nafta, a un este con catalizador, con excepcin en partculas y xidos de Nitrgeno
(nivel de referencia 100 para el Diesel).

El azufre en exceso que posee el gasoil es difcil de tratar ya que este forma oxido de azufre
que combinados con vapor de agua genera cido sulfrico que es corrosivo por lo tanto el
catalizador diesel debe ser capaz de no reaccionar con el SO 2 (dixido de azufre) para no
formar sulfatos.

Contenido realizado por alumnos para


Olimpiadas Nacionales de Contenidos Educativos en Internet

http://www.oni.escuelas.edu.ar/2001/santa-fe-sur/motor/converti.htm