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Gustavo prez ramrez

Las Ciencias se hallan entre las ms altas manifestaciones de la civilizacin y son, por otra parte, un elemento fundamental para alcanzar el desarrollo de los pueblos y sociedades humanas. Por lo mismo,
son un cautivante espacio del conocimiento, que provoca mltiples
incitaciones investigativas.
Estas son las motivaciones que llevaron a la Academia Nacional de
Historia del Ecuador y a la Empresa Pblica YACHAY a convocar y
efectuar el Primer Simposio de Historia de las Ciencias y el Pensamiento Cientfico en el Ecuador, con el objetivo de conocer la
evolucin histrica de la ciencia ecuatoriana, pero tambin el estado
de desarrollo de cada una de las ciencias.
Una motivacin adicional ha sido el anhelo de estimular el desarrollo
cientfico y promover el surgimiento de vocaciones cientficas entre
la juventud ecuatoriana. En fin, tambin buscamos ampliar el horizonte de intereses temticos de la historiografa nacional.
Esta Memoria da cuenta del esfuerzo realizado, de los trabajos presentados en nuestro Simposio y de las preocupaciones que mueven
a buena parte del mundo cientfico ecuatoriano.

HISTORIA DE LAS CIENCIASEN EL ECUADOR

COORDINADOR

HISTORIA DE LAS CIENCIAS


EN EL ECUADOR

CientfiCos partiCipantes
relacionados con la Historia de la salud
y la Biologa

Dr. Csar Paz y Mio, Mdico Gentica


Dr. Jaime Guevara Aguirre, Bilogo de reproduccin
y diabetlogo
Dr. Eduardo Arzaga, Mdico Neurlogo
Dr. Marcelo Cruz Utreras, Neurlogo
Dr. Oswaldo Bez Tobar, Bilogo
Dr. Gabriel Ordez Nieto, Pediatra
Dr. Byron Nez Freile, Mdico
relacionados con la Historia de las Matemticas,
la Qumica, la fsica, las Ciencias de la tierra
y la informtica en el ecuador

Casa Alhambra, Av. 6 de Diciembre N21-218 Y Roca, esq.


QuitoEcuador
Tlfs.: 2556020 / 2558277 - Fax 2907433
www.academianacionaldehistoria.org.ec

YaCHaYe.p.
Amazonas N26-146 y La Nia
Quito - Ecuador
Tlf.: 593 2 394 9100
www.yachay.gob.ec

Mtra. Susana Lpez Morales, Qumica


Dr. Mariano Montao Armijos, Agroqumico ambiental

COORDINADOR

ACADEMIA NACIONAL
DE HISTORIA

Gustavo prez ramrez

Dr. Marcos Guerrero Urea, Matemtico

Dr. Agustn: Paladines Paladines, Gelogo


Dr. Melio Senz, Ingeniero

Gustavo Prez Ramrez


COORDINADOR

HistoRia de las CienCias en el eCuadoR


Dr. Arzaga Cuesta, Eduardo
Dr. Bez Tobar, Oswaldo
Dr. Cruz Utreras, Marcelo
Dr. Guerrero Urea, Marcos
Dr. Guevara Aguirre, Jaime
Msc. Lpez Morales, Susana
Dr. Montao Armijos, Mariano
Dr. Nez Freile, Byron
Dr. Ordez Nieto, Gabriel
Dr. Paladines Paladines, Agustn
Dr. Paz y Mio, Csar
Dr. Senz, Melio
Sobre la obra: Academia Nacional de Historia del Ecuador
Sobre esta edicin: YACHAY E.P. y Academia Nacional de Historia del Ecuador
ISBN 978-9978-394-20-5
Coordinador
Gustavo Prez Ramrez
Correccin de textos
Gustavo Prez Ramrez y Jenny Londoo Lpez
diagramacin y diseo de portada
Fredi Landzuri
Motivo de cubierta
Maxillia sp, lmina 1249 del libro Flora Huayaquilensis.
editado por Eduardo Estrella, 1989
impresin
PPL Impreores
2529762 Quito
pplimpresores@gmail.com
tiraje
500 ejemplares
Impreso en QuitoEcuador. Enero 2015

NDICE
Presentacin
Introduccin
El desarrollo de las ciencias en la Real Audiencia de Quito

Byron Nez Freile

PONENCIAS SOBRE HISTORIA DE LA SALUD Y LA BIOLOGA

27

La Historia del Ecuador contada por los genes


Dr. Csar Paz y Mio

29

Lo que nos ensean las poblaciones aisladas del Ecuador


Dr. Jaime Guevara Aguirre

45

El ADN mitocondrial y el origen de los nativos americanos


Dr. Eduardo Arzaga Cuesta

61

La lucha contra la cisticercosis cerebral: Captulo importante


de la Medicina del Ecuador
Dr. Marcelo Cruz Utreras

79

Desarrollo de la Biologa en el Ecuador en los ltimos cincuenta aos


Dr. Oswaldo Bez Tobar

87

Decurso de la atencin mdica a los nios del Ecuador


e historia comparativa con otras realidades
Dr. Gabriel Ordez Nieto

111

La Real Audiencia de Quito, cuna de la Infectologa de Amrica


Dr. Byron Nez Freile

147

PONENCIAS SOBRE HISTORIA DE LA MATEMTICA, LA QUMICA,


LA FSICA, LAS CIENCIAS DE LA TIERRA Y LA INFORMTICA

185

Las Matemticas precolombinas


Dr. Marcos Guerrero Urea

187

Historia de la Qumica. Rumbo hacia un nuevo humanismo


MSc. Susana Lpez Morales

215

Desde la Fsica de partculas al Nitrgeno y la salud.


Una historia de Ciencia ecuatoriana
Mariano Montao Armijos, Ph. D.

243

Ecuador, pas geodiverso. Minera para el buen vivir


Dr. Agustn Paladines Paladines

255

Informtica e innovacin: Construyendo las historias del futuro


Dr. Melio SenzIng. Rafael Roldn Muoz

277

CONCLUSIONES GENERALES DEL SIMPOSIO

299

PRESENTACIN

Para la Academia Nacional de Historia es grato y sumamente honroso publicar las


Memorias del Primer Simposio de Historia de las Ciencias y el Pensamiento Cientfico
en el Ecuador, evento desarrollado entre el 24 y 25 de noviembre de 2014, en nuestra
sede institucional, contando con el auspicio y respaldo de YACHAY E.P.
Durante dos intensos das, un grupo de destacados cientficos ecuatorianos, junto con
otros acadmicos invitados, ensayaron una primera reflexin histrica sobre la evolucin y desarrollo de las ciencias y el pensamiento cientfico en nuestro pas, a partir
de lo cual analizaron las perspectivas de desarrollo que esta especialidad debiera tener
en el futuro inmediato. Y todo esto se dio en el marco de la profunda renovacin que
actualmente vive nuestra institucin, que se empea en salir de los espacios de la historiografa tradicional para avanzar en busca de mayores horizontes, como los que
ofrecen la historia social, la historia econmica y la historia de la cultura.
Desde luego, no es casual que nuestra Academia se interese por los temas especficos
de la historia de la ciencia, toda vez que hay en ella valiosos antecedentes respecto de
esta rea del conocimiento. El principal fue dado por nuestro destacado miembro numerario y ex Director doctor Plutarco Naranjo Vargas, un humanista de vieja estirpe,
que aunaba sus preocupaciones cientficas con estudios sobre literatura y pensamiento
poltico. Precisamente este Simposio fue consagrado a su memoria, en homenaje a
todos sus esfuerzos y trabajos en el mbito de la ciencia y su desarrollo histrico.
Otro acadmico que efectu significativos aportes en este campo fue el doctor Eduardo
Estrella Aguirre, fundador del Museo Nacional de Historia de la Medicina que actualmente lleva su nombre. Y precisamente fueron sus trabajos sobre historia de la medicina en el Ecuador los que motivaron su designacin como acadmico de la historia.
En lo personal, debo agregar que hace un cuarto de siglo tuvimos la oportunidad de
apoyar al doctor Estrella desde la Subsecretara de Cultura, para publicar la obra
Flora Huayaquilensis, resultante de la expedicin cientfica de Juan Tafalla a las regiones ecuatoriales, que se edit con un notable estudio introductorio de Eduardo y
se ilustr con las lminas a color elaboradas en el siglo XVIII por los pintores de la
escuela quitea.
Ahora volvemos institucionalmente tras las huellas intelectuales que dejaron esos
prestigiosos acadmicos, para buscar, junto con un grupo de destacados cientficos
ecuatorianos, las rutas de nuestra historia de las ciencias y los cauces del pensamiento
cientfico local, en cuyo lejano origen aparece como un fanal de luz la imagen del doctor Eugenio Espejo, Precursor de nuestra independencia nacional, asociada a la de

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otros ilustres contemporneos suyos, como el gegrafo y cartgrafo Pedro Vicente


Maldonado, el mdico Juan de Hospital, el botnico Jos Meja Lequerica, el naturalista y musegrafo Pedro Franco Dvila y otros ms.
Estamos seguros de que este Primer Simposio ser el punto de partida de una larga
zaga de eventos similares, que contribuirn a rescatar nuestra memoria cientfica nacional y a impulsar los estudios e investigaciones en el campo de las diversas ciencias
y de sus aplicaciones tecnolgicas. Y sabemos anticipadamente que ello ser altamente
til a nuestro querido pas y respaldar su empeo de alcanzar una slida estructura
de formacin e investigacin cientfica.
Quiero destacar que el Simposio cuyas memorias publicamos no hubiera sido posible
sin el esfuerzo e inters particular de algunas personas, a las que debo agradecer oficialmente en nombre de nuestra Academia: de Gustavo Prez Ramrez, que concibi
la idea de realizarlo y se esforz notablemente por llevarla a feliz trmino; de Melio
Senz, que contribuy con sus aportes intelectuales y planes organizativos; de los conferencistas de nuestros Mircoles Acadmicos, que nos mostraron la riqueza de este
campo de la historia y nos animaron a seguir adelante; de Hctor Rodrguez y Fernando Cornejo, Gerente y Subgerente de la empresa pblica YACHAY, que animaron
nuestras esperanzas con su generoso apoyo; de los cientficos que se esforzaron en
preparar sus ponencias, reflexionando sobre un campo a veces poco conocido, como
era el de la historia de su ciencia particular; y del personal de apoyo de nuestra institucin, que trabaj con tesn para lograr los mejores resultados en este esfuerzo verdaderamente indito.
Por todo lo expuesto, recogiendo las expectativas y esperanzas de todos los asistentes
a esa singular reunin intelectual, pongo en manos de los lectores el libro de Memorias
de la misma, confiando en que su difusin resultar provechosa y motivar nuevas
vocaciones cientficas.

Dr. Jorge Nez Snchez


Director de la Academia Nacional de Historia

INTRODUCCIN
INTRODUCTION
EL DESARROLLO DE LAS CIENCIAS
EN LA REAL AUDIENCIA DE QUITO
DEvELOPMENT OF SCIENCES
IN THE ROYAL AUDIENCE OF QUITO
Byron Nez Freile

La Real Audiencia de Quito vivi desde 1736 a 1743 una particularidad histrica en
este proceso de Ilustracin y desarrollo de las artes, las letras y las ciencias debido a
la presencia de la Misin Franco Espaola enviada por la Academia de Ciencias de
Pars para medir el arco del meridiano terrestre en la regin ecuatorial y confrontar
con la medicin similar en las regiones nrdicas de Laponia en sendas expediciones
lideradas por Louis Godn y Pierre Louis Moreau de Maupertuis respectivamente; y
as aclarar la forma de la redondez de la tierra, achatada hacia los polos Teora Newtoniana o achatada hacia el ecuador Teora Cartesiana. El gran impacto que dej
la Misin Geodsica en la Real Audiencia de Quito fue la de un Fuego Sagrado que
supo iluminar a los sabios e ilustrados de la Audiencia y a los acadmicos de la Universidad de San Gregorio Magno de los Jesuitas en donde residi durante toda su estancia el acadmico francs Carlos Mara de la Condamine y que, a la vez, foment el
surgimiento de tres grandes sabios de la Audiencia al nominarlos como Miembros de
la Academia de Ciencias de Pars2-4:
- Pedro Vicente Maldonado y Sotomayor: Miembro Correspondiente de la Academia
de Ciencias de Pars ( 24-III-1747) y de Londres .
- P. Juan Magnin S.J.: Miembro Correspondiente de la Academia de Ciencias de Pars
( 6-XII-1749).
- P. Jos Antonio Maldonado y Sotomayor: Miembro Correspondiente de la Academia
de Ciencias de Pars ( 12-V-1753).
1 Snchez Jos. Crculos Literarios de Iberoamrica. Mayo de 1945. Revista Iberoamericana. Mxico. Vol IX; No 18: 297-323.
2 Keeding E. Las ciencias naturales en la antigua Audiencia de Quito: el sistema copernicano y las leyes newtoneanas, Quito,
Boletn de la Academia Nacional de Historia, Nro. 122, Junio -. Diciembre de 1973 . Pag 51
3 Freile Granizo Carlos. La Misin Cientfico Espaola y la Iglesia. Historia de la Iglesia Catlica en el Ecuador. Jorge Salvador
Lara. Editorial Abya-Yala. Quito. 2001. 1680-1687
4 In memoriam. Les Membres de l'Acadmie des sciences depuis sa cration (en 1666) http://www.academie-sciences.
fr/membres/in_memoriam/ in_memoriam_liste_alphabetique_M.htm

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LAS CIENCIAS EN LA UNIvERSIDAD DE SAN GREGORIO MAGNO DE LOS JESUITAS


El surgimiento de la edad de oro de la Universidad de San Gregorio se explica, fundamentalmente, porque dentro de su claustro se crea un movimiento intelectual de la
ilustracin catlica conformado tanto por sacerdotes extranjeros especialmente europeos, as como con sacerdotes nacidos en la Audiencia de Quito; cuyas actividades
acadmicas, cientficas y experimentales se hallaban al mismo nivel de los mejores
centros europeos de la poca. Posean una biblioteca monumental de ms de 16.000
volmenes, que segn el P. Jouanen, en el inventario de la biblioteca, al momento de
la expulsin en el ao de 1767, se hallaron 13 472 volmenes en el Colegio Mximo y
2 718 volmenes en el Seminario de San Luis, por lo que a esta biblioteca se la consideraba la ms grande de Sudamrica . La variedad temtica de su fondo bibliogrfico
oscilaba entre libros de filosofa, teologa, moral, liturgia y devocionarios junto a tratados cientficos de medicina, botnica, leyes, fsica, agricultura, matemticas, cartografa, historia y geografa. Desde el siglo XVI los jesuitas haban profundizado su
inters por la literatura mdica a tal punto que tenan un fondo bibliogrfico mdico
al mismo nivel de la produccin cientfico-mdica europea. En este entorno de conocimiento cientfico nico en las colonias americanas surge la presencia de tres sacerdotes que dan un giro notable a las ciencias en la Audiencia: el P. Jean Magnin, suizo,
quien en 1743 entrega en Borja (Maynas) el manuscrito Millet en Armona con Descartes o Descartes Reformado; el P. Juan Bautista Aguirre, guayaquileo, quien escribe su libro de Fsica correspondiente a su ctedra de 17591761 ; y el P. Joan de
Hospital, cataln, quien dirige la tesis de la aceptacin de la Teora Copernicana el 14
de diciembre de 1761 en Quito5-10.
LA ACADEMIA PICHINCHENSE
En este escenario cientfico y geogrfico particular que representa la Real Audiencia
de Quito, el legado del Fuego Sagrado de la Misin Geodsica Franco Espaola, el
aparecimiento de un puado de sabios ilustrados que fueron Miembros de la Academia de Ciencias de Pars y Londres, las mltiples publicaciones cientficas en Europa,
y en especial en Francia, en alusin a las tierras de la Real Audiencia de Quito donde
se realizaron las mediciones geodsicas a ms del importante desarrollo acadmico
de la Universidad de San Gregorio Magno con los escritos de Magnin, Aguirre y Hos5 Keeding Ekkehart. Los Jesuitas. La Ilustracin y las Ordenes Religiosas. Surge la Nacin . La Ilustracin en la Audiencia
de Quito. Banco Central del Ecuador. Quito. 2005:41-129.
6 Abellan i Manonellas Joan, Nez-Freile Byron. Juan de Hospital S.J. El inicio de la ciencia moderna en la Real Audiencia
de Quito 14 de diciembre de 1761. Spondylus. Revista Cultural. Portoviejo. No 30:pag 17-37.
7 Nez Freile Byron. El Pensamiento microbiolgico de los Jesuitas de la Universidad de San Gregorio Magno de la Real
Audiencia de Quito. Acta Mdica del Per. 2010 (1):65 -73.
8 Magnin Jean S.J., Millet en armona con Descartes o Descartes Reformado. Universidad de San Gregorio. 1747. Edicin
FONSAL Quito. 2009. CD ROM
9 Aguirre Juan Bautista. Fsica. Universidad de San Gregorio. 1757. Editor. Julio Tern Dutari. PUCE. Banco Central del
Ecuador. 1982.
10 Villalba Freire j. Los Jesuitas y el movimiento de la Ilustracin en Quito. Mensajero. 1987 : 717: 21-23.

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pital aparece la Academia Pichinchense (A.P.) como una entidad aglutinante de varios crculos sociales de la sociedad quitea en la que se ha rescatado de manera objetiva su presencia y actividades en el poco tiempo de su vigencia como una academia
cientfica, literaria, filantrpica, cuyo abrigo tena en la Universidad de San Gregorio
Magno de los Jesuitas de Quito.
La primera referencia impresa en la que se habla de la presencia y actividades de la
Academia Pichinchense, se la obtiene del Dizionario Storico-Geografico Dell America Meridionale publicado en Italia por el sacerdote jesuita Giandomnico Coleti
(Venecia 1727- Spercenigo 1798) quien estuvo en la ciudad de Quito desde 1754 y que,
luego de trece aos, tuvo que salir de la Audiencia junto a los jesuitas del extraamiento en el ao de 1767. El P. Coleti publica su obra, al poco tiempo del exilio, en el
ao de 1771, en la imprenta de su familia: La Stampera Coleti de la ciudad de Venecia.
En uno de sus segmentos, el que se refiere a la descripcin del Monte Pichincha
afirma en italiano:
PICHINCHE (Pichinches) o Pichincha Da questo monte prese el nome una societ
di letterati nella citt del Quito la quale si chiamava Accademia Pichinchense occupandosi nelle ofservazione Astronomiche, e nei Fenomeni Fisici. Questa notizia serve
per lintelligenza di alcune inscrizioni erette in quella citt da questi Accademici, nelle
quali sincontrano queste lettere AA. PP. Academici Pichinchenses. L Accademia fini
nel 1767.
PICHINCHE (Pichinches) o Pichincha. De este monte tom el nombre una Sociedad
de Escritores en la Ciudad de Quito, que se llamaba Academia Pichinchense . Ocupndose en las observaciones astronmicas y en los fenmenos fsicos. Que esta noticia
sirva para la inteligencia de algunas inscripciones erigidas en esta ciudad por estos
acadmicos, en las cuales se encuentran estas letras AA.PP. Acadmicos Pichinchenses.
La Academia finaliz en 1767.11

La segunda referencia escrita, en orden cronolgico, en la que se menciona a la Academia, la realiza Eugenio Espejo en una carta autgrafa como parte de su defensa y
apelaciones al Presidente de la Real Audiencia Don Jos de Villalengua, desde la crcel
de Quito, el 21 de octubre de 1787. Dentro de los argumentos que Espejo expone acerca
de sus mritos intelectuales y cientficos recibidos, por lo que considera injusta su prisin, escribe:
No son comparables (me atrever a decrselo a V.S. y avergonzarme con mi propio
elogio) a Espejo todos sus enemigos juntos. Este es el juicio de toda una Academia respetable de la Nacin; es el voto del sabio e incomparable Mutis; es la voz de las personas imparciales y juiciosas, y en fin, es el orculo de toda la Nacin por su rgano
felicsimo, cual es el Sr. Marquez de la Sonora, Secretario del Despacho Universal de
11 Coleti Giandomnico. Pichinche. Dizionario Storico-Geografico Dell Amrica Meridionale, Venecia . Stamperia Coleti.
1771. Tomo Secondo M-Z: Pg. 83-84.

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Indias, a quien deb el distinguidsimo y no merecido panegrico de que al nombrarme


en la Gaceta del 19 de septiembre del ao prximo pasado de 86, inspirase el dictado
de sujeto conocido por su ingenio y literatura.12

La tercera obra en la que se menciona a la Academia Pichinchense es el Diccionario


Geogrfico Histrico escrito por el quiteo Antonio de Alcedo. Libro publicado en Madrid en 1788, diecisiete aos despus de la edicin de la obra de Coleti y que, en este
segmento y en todo su contenido acerca de la Academia, es una fiel traduccin del italiano al castellano de la obra escrita por el jesuita veneciano:
Pichinche De este monte toma el nombre una sociedad de Literatos de la ciudad de
Quito, que se llamaba Academia Pichinchense, empleada en las observaciones astronmicas y fenmenos fsicos, cuya noticia damos para la inteligencia de algunas inscripciones puestas por este cuerpo en aquella capital con estas iniciales AA.PP.
Acadmicos Pichinchenses, el cual acab en el ao de 1767 con la expulsin de los Regulares de la Compaa.13

El sacerdote jesuita Juan de Velasco, en su Historia del Reino de Quito publicada en


1789, es quien nos refiere de manera ms profunda y genuina las particularidades de la
Academia , al comentar acerca de la educacin en la ciudad de Quito. Compara a la Academia Pichinchense con la Universidad de San Fulgencio de los padres agustinos, as
como, describe sus actividades y su amplia participacin social liderada por los jesuitas:
Tiene tambin dos Academias: una, con ttulo de San Fulgencio de los PP, agustinianos,
con facultad Real y Pontificia de dar Grados de Doctores. La otra, con el ttulo de Academia Pichinchense, por la insignia que tom del Monte Pichincha, se estableci en los
ltimos tiempos y era una sociedad de literatos, la cual se ocupaba en las observaciones astronmicas y fenmenos fsicos, y se compona de personas seculares, eclesisticas y regulares, fomentndola los jesuitas.14

En el ao de 1792 se publica en Madrid la traduccin al castellano de la monumental


enciclopedia francesa Encyclopedie Methodique de Panckoucke, en cuya parte correspondiente al volumen II dedicado a la Geographie escrito por Nicols Masson de
Morvilliers y que haba sido publicado previamente en Pars en el ao de 1784. Los
traductores espaoles Juan Arribas y Julin de Velasco aaden, curiosamente, en la
traduccin madrilea, un prrafo ausente en la obra francesa en el que se refieren
a la Academia Pichinchense con un contenido muy parecido al del Diccionario Geogrfico Histrico de Antonio de Alcedo.
12 Espejo Eugenio. Doc. No: 11. El Dr. Eugenio Espejo al Presidente Don Jos de Villalengua. Representaciones y cartas.
1787-1795. Archivo del Conde Ezpeleta Virrey de Santa Fe. 1787-1797. En Las Prisiones del Doctor Eugenio Espejo. Dr .
Jorge Villalba S.J. Quito. Ediciones de la PUCE. 1992: pg. 92-96.
13 Alcedo Antonio. Pichinche. Diccionario Geogrfico Histrico de las Indias Occidentales o Amrica. 1788. Tomo IV. Pg.
204.
14 De Velasco Juan. Corregimiento de Quito. En Historia del Reino de Quito en la Amrica Meridional. Historia Moderna.
Vol III. (1789) Ed. El Comercio. Quito 1946. Pg. 78.

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PICHINCHA Del mismo monte tom, tiempo hace, su nombre una sociedad de hombres literatos que se levant en la referida Ciudad, la que se llamaba Academia Pichinchense (ttulo a la verdad un poco extrao), y sus principales ocupaciones eran las
observaciones astronmicas y Fenmenos de la Fsica experimental. Dur este cuerpo
hasta la extincin de los jesuitas hecha en 1767. Pero no sabemos qu fastos o producciones hayan quedado de su instituto, sino algunas inscripciones puestas en varios parajes de dicha capital, con las iniciales AA.PP. (Acadmicos Pichinchenses) ms propias
realmente de una Academia de Inscripciones, y bellas letras.15

En el siglo XIX un historiador argentino, otro chileno y cuatro historiadores ecuatorianos hacen referencia, en sus obras, a la presencia de la Academia Pichinchense: el
argentino Juan Mara Gutirrez, el chileno Luis Amuntegui y los ecuatorianos Pablo
Herrera, Pedro Moncayo, Pedro Fermn Cevallos y Federico Gonzlez Surez.
Pablo Herrera es el primer historiador ecuatoriano que hace una mencin sucinta de
la Academia Pichinchense, luego de un siglo de su creacin, en una obra publicada en
el actual Ecuador en el ao de 1860.16
Antes de la expulsin de los jesuitas se estableci en Quito la Academia Pichinchense
con el objeto de cultivar la astronoma y la fsica; pero este importante establecimiento
desapareci con la extincin de aquel instituto.

En 1861, en una publicacin chilena, la Revista del Pacfico, el Historiador Pedro Moncayo al hacer un juicio crtico de la obra de Pablo Herrera, realiza una amplia mencin
de la Academia Pichinchense y es quien afirma, curiosamente, que fueron sus miembros,
ilustres personajes como P.V. Maldonado, el P. Magnin quienes dudosamente pudieron
pertenecer a la misma, debido a que su presencia es anterior a la de la Academia.
Otra novedad, no menos curiosa e interesante, es el establecimiento de sociedades literarias que comenz a cimentarse y extenderse en el siglo XVIII . Los jesuitas fueron
los primeros que despertaron el espritu de asociacin creando la Academia Pichinchense y reuniendo en el seno de esa ilustre corporacin todos los talentos que sobresalan en cualquier ramo de la literatura. A ella pertenecieron misioneros y viajeros
ilustrados como los PP Magnin y Rodrguez, matemticos y gegrafos cientficos como
Maldonado, historiadores como Velasco y Echeverra, oradores como Escobar, poetas
como Aguirre y polticos como Espejo.17

El escritor argentino Juan Mara Gutirrez en un estudio de la poesa sudamericana


15 Masson de Morvilliers Nicols. Geografa Moderna. Enciclopedia Metdica. (Traduccin de la Encyclopedie Methodique
de Panckoucke ). Traduccin Juan Arribas y Soria y Julin de Velasco. 1792. Tomo Tercero. Imprenta de Sancha. Madrid.
464-465.
16 Pablo Herrera. Ensayo histrico y biogrfico de la historia del Ecuador. Ensayo sobre la historia de la Literatura Ecuatoriana. Imprenta del Gobierno. 1860. Captulo III. Siglo XVIII. Pg. 83.
17 Moncayo Pedro. Ensayo sobre la Historia de la Literatura Ecuatoriana (Pablo Herrera. 1860). Juicio Crtico. Revista del
Pacfico. Publicacin Literaria y Cientfica. Tomo V. 1861. Valparaso. Imprenta y Librera del Mercurio. Pg.: 464-465.

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anterior al siglo XVIII menciona en el ao de 1865 la presencia de la Academia Pichinchense conformada por sabios, literatos y fundada por los jesuitas:
La Academia Pichinchense (nombre alusivo al del volcn Pichincha a cuyas faldas
orientales est situada Quito) era una reunin de literatos y sabios ecuatorianos fundada por los PP. Jesuitas en el siglo XVIII. Pertenecieron a ella todos los hombres distinguidos de aquellos tiempos y de aquel pas. Se encuentra entre sus miembros a los
PP viajeros Magnin y Rodrguez; al gegrafo Maldonado, Quiteo ilustre [segn el
Redactor del Museo de ambas Amricas] que despus de abrirse paso por los Andes al
ocano, de haber puesto los fundamentos del Gobierno de Esmeraldas, levant la carta
de su provincia nativa, dejando con ella el ms bello monumento de su ilustracin y
patriotismo. De esa Academia fueron miembros los historiadores Velasco y Echavarra, el orador Escobar; el economista Espejo; y varios poetas, entre los cuales ocup
Aguirre un lugar distinguido.18

En 1870 Pedro Fermn Cevallos afirma que la Academia Pichinchense fue fundada en
1762 y regentada por los jesuitas para el estudio de la fsica y las ciencias astronmicas.
Los jesuitas por su parte, haban seguido obrando con bastante aprovechamiento en
la enseanza, pues haban tambin puesto a la cabeza de la Universidad de San Gregario y del Seminario profesores distinguidos, mandados venir al efecto de Espaa y
Francia. Aun estamos entendidos de que la fundacin de la Academia Pichinchense,
que tuvo lugar hacia el ao de 1762, fue por influjo y empeos de aquellos ilustrados
padres, destinndosela para la aplicacin y cultivo de la astronoma y la fsica. Por
desgracia, apenas nacida, podemos decir, desapareci a los cinco aos no cabales, a
causa de la expatriacin decretada contra dichos reverendos, sin habernos dejado otro
trabajo que el arreglo del meridiano para el restablecimiento del reloj de sol de la Universidad, que haba padecido alguna alteracin, procedente, a no dudar, de temblores
de tierra.19

El escritor chileno Luis Amuntegui en una amplia obra biogrfica del Padre Camilo
Henrquez, religioso de la Orden de los Padres de la Buena Muerte (Camilos) quien,
a la vez, fue testigo del Primer Grito de Independencia de Quito, en uno de los escritos
del mencionado fraile sin definir su fecha de elaboracin y haciendo alusin a la familia de Jos Javier de Asczubi menciona:
Cuando lleg a Quito la expedicin memorable destinada a medir el grado terrestre
(dice) se admiraron aquellos grandes sabios al encontrar bajo el ecuador la reunin
de literatos conocida con el nombre de la Academia Pichinchense. Admiraron sus trabajos astronmicos, su sabidura i la excelencia de sus libros. Uno de los acadmicos,
el padre Hospital, jesuita, ense despus de sus desgracias las matemticas en Roma.
18 Gutirrez Juan Mara. El P. Juan Bautista Aguirre (Poeta Guayaquileo). Estudios Biogrficos y Crticos sobre algunos
Poetas sudamericanos anteriores al siglo XIX. Buenos Aires. 1865. Imprenta del Siglo. Pag: 237-267.
19 Cevallos Pedro Fermn. Captulo VIII. Estado poltico social y literario durante la presidencia en los siglos XVII y XVIII .
Resumen de la Historia del Ecuador desde su origen hasta 1845. Tomo II. Imprenta del Estado. Lima 1870. Pag 348.

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Otro de los acadmicos ocup un asiento en la sociedad real de Londres. Aun se conservan, en un pequeo patio interior en la alta i magnfica biblioteca de los jesutas de
Quito, la meridiana i el reloj de sol de la academia. Era su presidente entonces el matemtico Ascsubi, en cuya esclarecida familia es hereditario el amor a las letras.20

Por ltimo, el Obispo Gonzlez Surez en su tomo VII de la Historia General de la Repblica del Ecuador en alusin a los escritores en el tiempo de la colonia, menciona
la presencia efmera de la Academia Pichinchense sustentndose en un testimonio de
la Condamine y de los escritos de Velasco:
Por el testimonio de La Condamine y por la autoridad del historiador Velasco sabemos,
que en Quito hubo a fines del siglo decimoctavo una academia cientfica llamada Academia Pichinchense; pero de ella no se ha conservado ms que la noticia de que existi,
sin que conste ni la fecha precisa en que fue fundada ni el reglamento que deban observar los socios; parece que el principal objeto de esta academia era el cultivo de las
ciencias naturales. La vida de la academia pichinchense no pudo menos de ser muy
efmera, como lo es, por desgracia, hasta ahora la vida de toda corporacin meramente literaria o cientfica entre nosotros.21

LA PRESENCIA HISTRICA DE LA ACADEMIA PICHINCHENSE


Existen pocas huellas histricas de la presencia de la Academia Pichinchense, seguramente ligada a su corta presencia y al hecho de que su documentacin pudo haberse
perdido con los bienes de los jesuitas al momento de su expulsin, ya que estos fueron
hurtados y destruidos de sus instalaciones debido al abandono y deterioro que sufrieron
estas propiedades. La mayor parte de estos vestigios se limitan a inscripciones en piedra
o mrmol y a referencias primarias o secundarias que hablan de su presencia.
LA SEDE Y LA BIBLIOTECA DE LA ACADEMIA
El cura de Chillogallo Dr. Jos Prez, quien fuera bibliotecario de la Biblioteca Pblica
desde 1813 a 1822 , en uno de los informes (no fechado) a los Presidentes de la Real
Audiencia, nos cuenta de la presencia de una sede con su respectiva biblioteca perteneciente a la Academia Pichinchense, ubicada dentro del claustro jesutico, junto al
Reloj Solar y la Lnea Meridiana la cual, informa, presenta un grave deterioro.
Si el rector de la universidad quiere ejercitar su celo, tiene bastante campo para extenderlo en lo que le es privativo en su empleo, como lo es en la librera particular de
la Academia, que ha padecido notable detrimento por substracciones y goteras; en la
azotea contigua a la biblioteca el reloj del sol, y trazada la lnea meridiana, que amenaza ruina por filtrarse el agua por casi toda su rea, notndose igual desgreo y ab20 Luis Amuntegui. Camilo Henrquez, Imprenta Nacional. Santiago de Chile. Edicin Oficial 1889. Tomo 1. Pg. 22.
21 Historia General de la Repblica del Ecuador Libro Gonzlez Surez. Tomo VII. Quito. Imprenta del Clero. 1894. Captulo
Tercero. Escritores del tiempo de la colonia. Pg. 63.

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soluta falta de refaccin y limpieza en todo el departamento de la Academia, que solo


sirve de asilo de juegos y disoluciones. 22

Fragmento de la Carta de Jos Prez al Presidente de la Real Audiencia


informndole acerca del estado de la Academia.
(Tomado de Prez, Fotografa del autor)

EL PLANO DE LA UNIvERSIDAD GREGORIANA


En un plano del Colegio Mximo ligado a los documentos de la Junta de Temporalidades gestora de las propiedades de los jesuitas expulsos se describe la presencia de
la Meridiana y el Reloj del Sol sobre columna en el segundo piso del mencionado edificio:
Explicacin que sigue de la parte alta del Colegio Mximo.
N 2. La Iglesia en toda su extensin
3. Ojo del patio de la sacrista.
5. Dicho del patio de la fuente.
6. Dicho de la procura.
7. Dicho de la Botica actual cuartel.
8. Tramo que media el largo del Colegio.
9. Ojo del patio de las aulas actual universidad.
10. Dichos los 2 patiecillos y azotea donde hay una meridiana y reloj del sol
sobre una columna.
11. La biblioteca pblica con su hermosa estantera.
12. Ojo del patio grande.23
22 Dr. Jos Prez. Archivo Curia Metropolitana de Quito. Coleccin Gonzlez Surez Caja VII. Pg. 15.
23 Plano del Colegio titulado Mximo de Quito [] Archivo General de la Universidad Central. Libro de Cdulas, Ordenanzas
Reales 1789- 1812.

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Plano del Colegio Mximo

LA PLACA CONMEMORATIvA
En el Diccionario Histrico y Geogrfico de Coletti y Alcedo se menciona la presencia
de una Placa Conmemorativa realizada por los Acadmicos Pichinchenses (AA.PP.)
para conmemorar las acciones de la Misin Geodsica de 1736, con la reconstruccin
de la Lnea Meridiana y la colocacin de un Reloj de Sol . En ella se infiere de la presencia de la Academia ya en Diciembre de 1762 :
Don Carlos de la Condamine construy tambin la Meridiana en la Terraza del Colegio
de la Compaa pero habindola hecha sobre ladrillos se perdi con el tiempo, y el ao
de 1766 se construy otra sobre piedra en el mismo sitio que estaba, poniendo en la
pared inmediata la siguiente inscripcin esculpida en mrmol:
AB ACADEMICIS PARISIEN LATERITIO INA(E)QUALI
SOLO A 1736. SUPERINDUCTA LINEA MERIDIANA
TEMPORUM INJURIA,
GNOMONE AVULSO, PLANE D(E)LETA, HANC STRATIS
LAPIDIBUS INCISAM MA
GNETICA ACU 10 gr. AD ORIENTEM DECLINANTE
XII. KAL. JAN. 1763.,
GNOMONE RESTITUTO, PRODUXERE, ET HELIOROLOGIUM
QUADRIFRONS, 13. m. 17.
IN BOREAM INCLINANS, IN HAC RECTORALI A
REA VIII. KAL. MAIAS 1766 SPIRALI COLUMN
LAPIDEA(E) COMMUNI STUDIO
AA. PP. IMPOSUERE.24
24 Alcedo Antonio. Quito. Diccionario Geogrfico Histrico de las Indias Occidentales o Amrica. 1788. Tomo IV. Pg. 379.

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Perdido el gnomn y borrada por la injuria del tiempo la Lnea Meridiana que los Acadmicos Franceses trazaron en 1736 en este enladrillado, los AA. PP. (Acadmicos Pichinchenses) de comn acuerdo volvieron a fijarla sobre losas de piedras, puesto en su
lugar el gnomn y con la aguja magntica declinando 10 grados hacia el Oriente, en 21
de Diciembre de 1762; y colocaron en la terraza Rectoral, sobre una columna espiral
de piedra, el reloj de Sol de cuatro caras, con 13m. 15s. de inclinacin hacia el Hemisferio
Boreal, el 24 de abril de 1766 (Traduccin P. ngel Oronoz. Girona. Espaa)

EL RELOJ SOLAR Y LA COLUMNA SALOMNICA


En 1766 la Academia Pichinchense construye un reloj de sol que se coloca en la azotea
frente a la Biblioteca de la Universidad. Navarro y el autor describen cuidadosamente
las inscripciones y lneas grabadas sobre la piedra del reloj de Sol.
El reloj, propiamente dicho, es un bloque de piedra de corte rectangular de posicin
vertical, que descansa sobre la columna salomnica. En las caras mayores se halla tallado un rectngulo interior de disposicin vertical donde se dibuja un semicrculo de
base superior en cuyo centro se halla un orificio donde se coloca un gnomon o estilete,
cuya sombra es la que se encarga de marcar las horas. Debajo del crculo, en ambas
caras y en el centro del rectngulo, se observa la inscripcin latina HOR QUITENSE
acompaada de inscripciones horarias en nmeros arbigos. Por fuera del rectngulo
y a sus costados se aprecian las horas en nmeros romanos.
1. Cara norte. Lleva una inscripcin latina sobre el borde superior del rectngulo que
dice en latn: NONNE(E) DUOD(E)CM SUNT HORA(E) DEI, y debajo de ella JOAN
XI. Rodeados por un semicrculo que contiene a modo de rayos los nmeros arbigos 3, 2, 1, 12, 11, 10, 9, 8, que se corresponden con las lneas que sealan la hora,
la media hora y los cuartos de hora. Por fuera de los bordes laterales del rectngulo
se aprecian en nmeros romanos las horas VI, VII, VIII, IX, X; I, XII , XI ; VI, V,
IV, III, II, orientados en los bordes izquierdo, inferior y derecho, respectivamente.
Debajo de las inscripciones romanas del borde inferior se aprecia en latn: TEMPORA SIFUERINT NUBILA NULLUS ERO (Si el tiempo fuere nublado, no sirve).
2. Cara sur. Lleva una inscripcin latina sobre el borde superior del rectngulo que
dice en latn: VGLA(A)T(E) QA NESCITS DEM. NEO HORAM, y debajo de ella
MATH XXV (Velad, pues que no sabis ni el da ni la hora. Mateo XXV). Las inscripciones numricas que marcan las horas, tanto arbigas y romanas, se disponen
de la misma manera, pero en estricto sentido contrario a la cara norte. Debajo de
las inscripciones romanas del borde inferior se aprecia en latn: DONEC ERIT
PHO(E)BUS MULTA S NUMERABITIS HORAS (Mientras el sol alumbre a la piedra, podris contar muchas horas).
3. Caras laterales. En la cara occidental de manera vertical se aprecia las horas en nmeros romanos V, IV,III, II, I; y, en su segmento inferior, OPUS _ _ A.
P.__..__1766 (Obra de los Acadmicos Pichinchenses 1766). En la cara oriental de

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manera vertical se aprecia las horas en nmeros romanos VII, VIII, IX, X, XI, y en
su segmento inferior RECEP __ MICHE __..__MANAS (Arreglado por el padre
Miguel Manosalbas)25-27.

Reloj Solar sobre la columna salomnica ubicado en la azotea


de los Acadmicos Pichinchenses.
Antigua Universidad de San Gregorio Magno. 1915.
Luciano Andrade Marn (Tomado del peridico Ultimas Noticias,10 de octubre de 1964)

LA LNEA MERIDIANA
Los Acadmicos Pichinchenses, no olvidaron el gran valor cientfico que para la poca
representaba el Meridiano de Quito trazado por la Misin Geodsica aproximadamente un cuarto de siglo atrs, por lo que volvieron a reconstruirlo en 1766:
M. de la Condamine fij su Meridiano en la terraza del Colegio; pero esta lnea fue
trazada en ladrillo la cual se borr, y en 1766 otra fue hecha sobre piedra y una inscripcin latina en mrmol fue colocada en una pared cercana a ella.28
25 Navarro Jos Gabriel. Epigrafa quitea, en Boletn de la Sociedad Ecuatoriana de Estudios Histricos Americanos,
ao I, Nos. 1, 3, 4, 5, Quito, 1918.
26 Nuez Freile Byron. El Reloj de Sol de la Universidad. Horae Quitenses. Spondylus. Revista Cultural. Portoviejo. No 34:
Pg. 13-17
27 Andrade Marn, Luciano (Quitense) El reloj de Sol de la Universidad, en diario ltimas Noticias, Quito, 10 de octubre
1964, p. 9.
28 Stevenson W.B. Visita de los Acadmicos a Quito en 1736. A historical a descriptive narrative of twenty years residence
in South Amrica. Ed. Hurst Robinson and Co. London. 1825. Vol II. Captulo XI. Pg. 323

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En 1771 el P Mario Cicala S.J. sacerdote expulso de la Compaa de Jess, menciona


la presencia de la Meridiana en un entorno similar al de un observatorio astronmico
situado en la azotea de la biblioteca:
Sobre el suelo de la pequea azotea est la lnea meridional trazada por Monsieur La
Condamine y sus compaeros acadmicos de Pars. En una columna de cal y ladrillo
coloc sostenido por un hierro una especie de recipiente de cobre con un agujero pequesimo, del tamao de una lenteja; que sirve para conocer cuando se encuentra el
sol exactamente en el mismo punto del meridiano y medioda perfecto, lo que ocurre
cuando el rayo del sol cae perpendicularmente por aquel agujerito sobre la lnea colocada abajo sobre los ladrillos del piso de dicha azotea, todo lo cual sirve para regular
relojes.29

Linea Meridiana en un Plano de Quito

LA LPIDA EN EL FRONTISPICIO DE LA IGLESIA DE LA COMPAA


En el vrtice inferior izquierdo del frontispicio de la Iglesia de la Compaa se halla
una placa en piedra de aproximadamente un metro de altura con una inscripcin alusiva a la finalizacin de la construccin de la iglesia fechado el 24 de julio de 1765, la
que finaliza con la autora de los Acadmicos Pichinchenses (Referida por primera vez
por el autor).

29 Cicala Mario. SJ. Del Colegio Mximo. De la ciudad de Quito. En Descripcin Histrico Topogrfica de la Provincia de
Quito. (Viterbo 1771). BEAEP. Imprenta del IGM. Quito. Captulo III. Pg. 181.

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+
AO 1722 EL P. LEONARDO DUBLER E.MPEZO A LABRA(R) LAS COLUMNAS ENT.ERAS PA(R)A ESTE FRONSTISPICIO. LOS BU.STOS DE LOS APSTOLES Y SUS GEROGL(I)PH(I)COS (I)NFERIORES S(I)ENDO V(I)SIT.R EL PP
IGN.O M(E)AURIO SUSPENDIO LA OBRA EN 1725.
LA CONT(I)NUO EL H.O VENA(N)CIO GANDOLF
L.A COMP.A HIS. ARCH(I)O MA(N)T.NO S 1760 E.N
EL PROV.TO. L R.P. GERON.O HERCE, V2O RECTDO L R.P. ANGEL M.A MANCA: ACA(B)OLA EN 24 JUL. 1765. S(I)ENDO PONT. M
CLEM.XIII. REY LAS ESPA. Y LAS (I)ND.
EL S.D. CARLOS III. V(I)RREY ESTOS REYNOS EL EX.O S. B.O FREY D. PEDRO M(E)SS(I)A
LA CERDA. GOVERN.DO L.A R.L AUDI.A S(I)END(O) PRES(I)D.TE Y CA(P) G. EL L(I)C.DO D. M(A)N.L RUBIO AREBA
LO. OBP.O EL IL.O S.D.D. PEDRO PONCE C(A)RRASCO
PROV. EL R.P. JOSEPH BACA. R.OR EL R.P. MIGUEL MANOSALBAS
T.B.C.

AA. PP.

Lpida del frontispicio de la Iglesia de la Compaa de Jess de Quito


(Fotografa del Autor)

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EL PARQUE DE LA ALAMEDA
Una de las obras ms importantes de la Academia Pichinchense y que se conserva
hasta la actualidad, como espacio importante del patronato de Quito, es el Parque de
la Alameda, situado en la entrada norte del casco colonial. En ella, Coletti y Alcedo,
afirman se coloc una placa de mrmol que menciona como su autora a los Acadmicos Pichinchenses:
Esta misma Academia Pichinchense proyect y efectu el bello paseo fuera de la Ciudad la salida de Santa Prisca en la llanura de Aaquito, poniendo en la fachada interior de la puerta por donde se entra, la siguiente inscripcin en una lpida de
mrmol.
Idea del Seor Teniente Coronel Don Juan Antonio Zelaya, Presidente de la Real Audiencia, Gobernador y Comandante General de esta Provincia &c. Obra de los Seores
Alcaldes Ordinarios Don Clemente Snchez, Caballero del Orden de Santiago, Marqus
de Villa-Orellana, Vizconde de Antisana &c. , y Don Miguel de Olmedo, Comisario de
Guerra &c. quienes expensas propias ofrecen al pblico este recreo. Ao 1767
AA. PP. CC.
Academicis Pichinchensibus Curantibus. 30

LA PREMIACIN LITERARIA A JUAN BAUTISTA AGUIRRE


El escritor argentino Juan Mara Gutirrez en una obra dedicada a los estudios biogrficos y crticos de poetas sudamericanos anteriores al siglo XIX y publicada en
1865, afirma tener un manuscrito de poemas de Juan Bautista Aguirre, de donde rescata el poema Llanto de la naturaleza Humana despus de su Cada por Adn y que
el poeta escribe, haba recibido el mrito de la Academia Pichinchense:
Y efectivamente, si no nos equivocamos, el jesuita ecuatoriano, precursor de Olmedo,
ha rayado a veces en lo sublime y ha acertado a producir en un estilo digno de los ms
arduos asuntos a que poda contraerse en su tiempo y en el seno de la sociedad en que
viva. En un certamen abierto en la Academia fundada en Quito con el nombre de Pichinchense, y al cual concurri con unas Liras, mostr el P. Aguirre cun atrevidas
eran sus concepciones, pues pudiendo limitarse al trillado asunto propuesto, que era,
el nacimiento del nio Jess, l se present ante sus jueces cantando el arrepentimiento
de la naturaleza humana, al sentirse cada por el delito de nuestro primer padre. El
poeta personifica a esa entidad multiforme y sellada en cada uno de sus infinitos
miembros con el sello de la sabidura de donde emana, y la coloca, ruborosa y deshecha
en llanto, a la sombra del rbol de la muerte. Su mal es infinito y sin embargo acrece
cada da; su nico alivio es el llanto, la nica esperanza la resignacin a las voluntades
de la Providencia..
30 Alcedo Antonio. Quito. Diccionario Geogrfico Histrico de las Indias Occidentales o Amrica. 1788. Tomo IV. Pg. 380.

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Yo fui aquella dichosa


Formada a esfuerzos de un milagro, aquella
Criatura venturosa,
Copia de Dios, y copia la ms bella:
Yo fui !ay dolor! aquella peregrina
Centella hermosa de la luz divina.
Yo fui la que al esmero
Del ms sublime numen delineada,
En mi instante primero
De mil prodigios me mir formada
Mas !ay! que si esto fue, todo ha pasado
Y solo de mi ser sombra ha quedado.
Mi antigua llamarada
Tan breve se apag, con tal presteza
Que convertida en nada
Antes que llama se mir pavesa;
Pues solo ardi mi luz aquel instante
Que a dar ser a mi nada fue bastante.

Llorar eternamente
La antigua dicha de que fui halagada,
Aun ms que el mal presente;
Pues porque fui feliz soy desdichada.
Dijo y rendida al grave sentimiento,
En el dolor se destempl el acento.31-32

CONCLUSIONES
Las condiciones histricas, sociales y de desarrollo cientfico particulares que vivi la
Real Audiencia de Quito a mediados del siglo XVIII, bajo la catarsis del pensamiento
cientfico que gener durante ocho aos la presencia de la Misin Geodsica FrancoEspaola, aadida al desarrollo cientfico de la Universidad de San Gregorio Magno
y el influjo de sacerdotes y criollos ilustrados, tres de los cuales fueron miembros de
la Academia de Ciencias de Pars, permitieron que en la ciudad de Quito surja una comunidad social y acadmica con objetivos cientficos, literarios y sociales posiblemente en el ao de 1762, justo luego del primer aniversario de la declaracin de
preferencia de la Teora Copernicana sobre la Ptolemaica el 14 de diciembre de 1761
por parte de Emmanuel Carbajal al defender su Tesis bajo la presidencia del P. Juan
de Hospital. De su existencia existen importantes documentos historiogrficos en libros de la poca publicados en Europa en la segunda mitad del siglo XVIII principalmente por parte de los sacerdotes jesuitas que promovieron y albergaron en su
31 Gutirrez Juan Mara. El P. Juan Bautista Aguirre (Poeta Guayaquileo). Estudios Biogrficos y Crticos sobre algunos
Poetas sudamericanos anteriores al siglo XIX. Buenos Aires. 1865. Imprenta del Siglo. Pg.: 253-255.
32 Aguirre Juan B. Llanto de la naturaleza Humana despus de su Cada por Adn Letras de la Audiencia de Quito. (Periodo
Jesutico). Lrica. Rodriguez Castelo. Pg. 285-286.

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claustro a la sede de la Academia. Referencias de gran importancia histrica en el escenario histrico, literario y cientfico del siglo XIX dan fe de su presencia a partir de
referencias de escritores ecuatorianos y sudamericanos.33
Las huellas de la presencia y actividades realizadas por la Academia, en especial en la
produccin de documentos escritos son muy escasas, debido al expolio que sufri el
claustro jesuita luego de su expulsin en 1767. La epigrafa sobre piedra y placas de
mrmol dan fe de su legado, como la reconstruccin del Meridiano de Quito y la colocacin del Reloj de Sol sobre la columna salomnica en la azotea de la biblioteca,
placas conmemorativas a la presencia de la Misin Geodsica, la construccin del frontispicio de la Iglesia de la Compaa y la construccin del Parque de la Alameda con
la colocacin de su respectiva placa conmemorativa. La premiacin literaria al poeta
Juan Bautista Aguirre y la mencin a sus mritos por parte de la Academia en una
carta de Eugenio Espejo. Sin olvidar el documento decidor de su existencia tanto con
la sede y la biblioteca, en la carta del antiguo bibliotecario el sacerdote Dr. Jos Pez.34
El aporte cientfico continuo, que en un cuarto de siglo se genera en la Universidad
de San Gregorio, no es un aporte individual o casual de investigadores aislados, sino
la respuesta de la academia a un determinado momento histrico de la colonia, ya que
el desarrollo del conocimiento cientfico es la expresin de un pensamiento colectivo,
que en el caso quiteo, se ve representado por un grupo de sacerdotes-catedrticos
influenciados por la Ilustracin, las nuevas ideas cientficas de la Misin Geodsica y
la ruptura del pensamiento escolstico opresivo, absolutista y colonial con nuevas corrientes de pensamiento humanistas, ilustradas y emancipadoras. De esta manera, en
Quito se da una ruptura entre el pasado y la modernidad en muchos campos del conocimiento. Fundamento que la convierte en ciudad primigenia de las ciencias en
Amrica, en la que el desarrollo cientfico no se detuvo y luego se reflej en la creacin
de una institucin acadmica conformada por la intelectualidad quitea, junto a los
jesuitas de la Universidad de San Gregorio, a la que se le denomin Academia Pichinchense (AA.PP.) como una expresin superior del desarrollo social, comunitario,
cientfico y por qu no decirlo, hasta libertario por parte de los quiteos, ya que as lo
menciona el historiador Jorge Nez : la Academia Pichinchense fue no slo una tertulia intelectual sino, sobre todo, un centro de reflexin poltica sobre los problemas
del pas quiteo y un espacio para el florecimiento de la inicial conciencia patritica.
Todo esto debido al amplio grupo de integrantes de la Academia, quienes se denominaban Acadmicos Pichinchenses (A.A.P.P) y se hallaba conformada por los sacerdotes jesuitas, eclesisticos, seglares, ilustrados y por qu no decirlo hasta por los
mismos estudiantes de las universidades quiteas.35
33 Carrera Andrade Jorge. Los jesuitas marchan al destierro. En el Camino del Sol. Vol II. Coleccin Luna Tierra. CCE. 2002.
Pg. 178.
34 Fierro Bentez Rodrigo. Eugenio Espejo. Mdico Quiteo de la Ilustracin: Pionero de la Bacteriologa de las Amricas.
Anales de la Real Academia de Medicina Ao 2003. Tomo CXX. Cuaderno Primero. Real Academia de Medicina Espaa.
79-93.

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El impacto trascendental que genera la Academia Pichinchense, luego de su extincin


con la expulsin de los jesuitas en 1767, es evidente en la conformacin, luego de un
cuarto de siglo, de la Sociedad Patritica Amigos del Pas en el ao de 1791. La que fue
presidida por el Ilustrado Obispo Prez y Calama y cuyo secretario fue el Prcer Eugenio Espejo. Esta nueva Sociedad es bien conocida por sus importantes principios emancipadores dentro de la Real Audiencia, los que motivaron veinte aos despus, el
Primer Grito de Independencia de la Amrica Espaola el 10 de Agosto de 1809.36-38

35 Nez Snchez Jorge. Bienvenida Al Dr. Javier Gomezjurado Zevallos como Miembro Correspondiente de la Academia
Nacional de Historia Boletn de la Academia Nacional de Historia. 2009. Vol: LXXXVIII : No 181: 284-297.
36 Salvador Lara J. Academia Pichinchense. Diario El Comercio. 2009 julio 7. Pgina 4. Seccin 1.
37 Salvador Lara J. Biografa de la Academia Ecuatoriana. En Memorias de la Academia Ecuatoriana Correspondiente de
la Espaola. Entrega No 37-38. Quito. Editorial Ecuatoriana. 1975. Pg. 93-114.
38 Espaa Gonzalo. La academia Pichinchense. En Pierre Bouguer el Maestro del sabio. Panamericana Editorial. Colciencias.
1998; 7: 43-48.

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HISTORIA DE LA SALUD
Y LA BIOLOGA

LA HISTORIA DEL ECUADOR


CONTADA POR LOS GENES
HISTORY OF ECUADOR AS TOLD THROUGH THE GENES

Csar Paz y Mio

Resumen
Este relato cientfico enfoca la historia de los orgenes genticos del ser humano, desde
tiempos remotos hasta la actual poblacin ecuatoriana. Muestra que el mapa de semejanzas genticas inter poblacionales procede de un tronco comn originado en el
continente africano. Desde all, los primeros seres humanos realizaron grandes desplazamientos hacia Europa, Asia y Amrica, facilitados por la glaciacin de Wisconsin,
para luego aislarse y cruzarse en grandes conjuntos poblacionales. As se conformaron
huellas genticamente diversas por intermedio de los cromosomas, que marcan la
evolucin humana y la historia gentica de los ecuatorianos, cuyo lejano origen se remonta a Siberia y Asia Central, constituyendo una poblacin cruzada de rasgos asiticos y rabes, marcando con los quichuas ecuatorianos la historia de una antigua
migracin interocenica.
Palabras clave: Gentica, Cromosomas, Evolucin, Migracin, Mestizaje.
Abstract
This story focuses on the scientific history of the genetic origins of the Ecuadorian population, from ancient times to the present. It shows that the map of genetic similarities among populations comes from a common root originating in the African
continent. It was from there that the first human beings carried out a large-scale displacement toward Europe, Asia, and the Americas, enabled by the Wisconsinan glaciation to later be isolated, and then cross over in sets of large populations. Thus
genetically diverse footsteps were formed through chromosomes, which mark human
evolution and the genetic history of Ecuadorians, whose distant origin can be traced
back to Siberia and Central Asia, forming a cross-population with Arab and Asian features, and marking alongside the Ecuadorian Quichua the history of an ancient oceanic migration.
Key words: Genetics, Chromosomes, Evolution, Migration and Interbreeding.

29

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LA HISTORIA DE ECUADOR CONTADA POR LOS GENES

Ecuador, como pas tropical posee una de las diversidades biolgicas ms altas del
mundo. Dada su ubicacin y caractersticas orogrficas, posee entornos biolgicos variados que han permitido la alta coexistencia de especies en cada hbitat. Como pas
mega diverso ha albergado tambin a comunidades humanas que durante miles de
aos han habitado la regin y que han evolucionado segn los cambios histricos que
se han sucedido a travs del tiempo.
La actual poblacin ecuatoriana, en smil a todas las poblaciones de Amrica, proviene
de la mezcla de tres grandes grupos ancestrales: Caucasoides, Africanos y Nativo americanos (Baeta y cols., 2012); sin embargo hay que tener en cuenta que antes del descubrimiento de Amrica en 1492 las poblaciones humanas del nuevo mundo eran una
cosa muy distinta, la distribucin general de las comunidades haba sido ya moldeada
segn la estructura de poderosos imperios prehispnicos como otrora el Maya en la
pennsula de Yucatn, el Azteca que dominaba gran parte del actual Mxico y el imperio Inca que era su contraparte al sur del continente, y dominaba desde el norte de
Chile al sur de Colombia. (Ruales N.; 2010)
El Jesuita Jos de Acosta en 1589 introdujo el concepto de un origen nico y quizs
asitico para la poblacin americana; reza en su obra que
el linaje de los hombres se vino pasando poco a poco, hasta llegar al nuevo orbe,
ayudando a esto la continuidad o vecindad de las tierras, y a tiempos alguna navegacinMas al fin, en lo que me resumo, es que el continuarse la tierra de Indias con
esotras del mundo, a lo menos estar muy cercanas, ha sido la ms principal y mas verdadera razn de poblarse las Indias; y tengo para m, que el nuevo orbe e Indias occidentales, no ha muchos millares de aos que las habitan hombres, y que los primeros
que entraron en ellas, ms eran hombres salvajes y cazadores, que no gente de repblica, y pulida... . Acosta, J. [1591].

Alexander Von Humboldt alrededor de 1825 reafirmaba la teora a raz de sus observaciones en el nuevo continente. A partir de los finales del siglo XIX, la corriente de
la escuela americana, encabezada por el antroplogo checo Ale Hrdlika (1925)
apoy el origen nico de la poblacin americana, basado en cuatro enunciados principales:
1) Las poblaciones americanas constituyen una sola raza; 2) La raza americana se
origin en Asia; 3) Los primeros humanos ingresaron a travs del estrecho de Bering
en poca reciente; y 4) la cultura observada en los grupos modernos se desarroll in
situ.

30

L A H I S TO R I A D E L E C U A D O R C O N TA D A P O R L O S G E N E S

La hiptesis tradicional ms conservadora apunta a que los primeros pobladores de


Amrica fueron los Clovis, un pueblo de cazadores que debi llegar al continente hace
aproximadamente 13.000 aos desde el noreste de Asia, a travs del Estrecho de Bering, y que se expandi por todo el territorio americano (Bravi, 2013). Sin embargo,
no existe un consenso absoluto en cuanto a ste hecho, algunos investigadores plantean un origen an ms antiguo de los primeros pobladores de Amrica.
Pese a que el momento histrico, las rutas geogrficas y el nmero de oleadas de colonizacin hacia Amrica an son objeto de intensa discusin, las investigaciones arqueolgicas y de diversidad gentica de las poblaciones contemporneas coinciden en
que la dotacin gentica de las poblaciones nativo americanas remontan sus orgenes
a ciertas poblaciones de Asia antes del mximo de la ltima era glacial (Yang y
cols.,2010, Tamm y cols., 2007; Gonzlez-Jos y cols., 2003), aproximadamente hace
15000 aos (Reich D y cols., 2012; Raff y cols., 2011). Posteriormente, estos grupos
humanos se distribuyeron por el continente generando la variacin tpica de los grupos humanos hasta antes de la conquista. Dado que solo una fraccin de algunos grupos asiticos definidos coloniz Amrica, sta expansin demogrfica en el nuevo
mundo estuvo fuertemente influenciada por procesos evolutivos como la deriva gentica, el efecto fundador y cuellos de botella poblacionales (Raff y cols., 2011, Roewer
y cols., 2013).
Se ha descrito a Ecuador como una regin habitada por tres grupo tnicos principales:
Mestizos, Nativo-americanos y Afro-descendientes, con diversos niveles de mezcla
entre los grupos ancestrales asentados (Caucsicos, Africanos y Nativo americanos),
cuya proporcin y dinmica an est por resolverse. Los mestizos abarcan cerca del
60% de la poblacin, y principalmente proceden de la mezcla entre europeos (principalmente espaoles) e Indgenas, distribuidos en las zonas urbanas a lo largo del pas.
Entre los Nativo americanos, se conoce una alta diversidad de grupos tnicos que an
conservan su cultura, lenguaje e identidad, entre ellos los ms numerosos son los Quichuas, que habitan la Sierra y las planicies Amaznicas (Ayala, 2003). Los Afrodescendientes proceden del periodo colonial, y llegaron como mano de obra esclava al
pas, stos se restringen a dos reas rurales: el Valle del Chota en la provincia de Imbabura y la Costa de la provincia de Esmeraldas. (Gonzlez Andrade y cols., 2007,
2008, 2009)
El estudio de la filogenia de las poblaciones humanas puede involucrar marcadores
moleculares diversos que varan en el grado de resolucin y en la aplicacin de sus
conclusiones, as pues, puede abordarse ste desde diversas perspectivas basadas en
las caractersticas de la herencia de cada tipo de marcador lo que nos permite utilizarlos para diversos fines en la gentica de poblaciones: bsicamente existen dos tipos
de marcadores moleculares de ADN, aquellos que se heredan de forma mendeliana

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simple, estn sujetos a recombinacin gentica en las clulas sexuales y se ubican en


cromosomas autosmicos (del 1 al 22) (STRs, VNTRs, RFLPs, SNPs, InDels, entre
otros), y aquellos tpicos de linaje que se heredan intactos de padres a hijos, que a su
vez pueden estar ligados al sexo (como en la regin no recombinante del cromosoma
Y, y se heredan intactos de padre a hijo varn) o se heredan idnticos por lnea materna (ADN mitocondrial) y que nos permiten rastrear genealogas muy profundamente en el tiempo. Por tanto, abordaremos la descripcin de la poblacin ecuatoriana
a la luz de cada uno de estos grupos de marcadores moleculares, haciendo nfasis en
aquellos que nos permiten cuestionar de manera ms exacta el origen ancestral de los
grupos humanos ecuatorianos: el ADN mitocondrial (DNAmt) y los marcadores del
cromosoma Y.
EL ADN MITOCONDRIAL
Las mitocondrias son organelos celulares encargados de la manutencin del balance
energtico de las clulas humanas, se ha postulado que se originaron a partir de organismos unicelulares primitivos que coevolucionaron para adaptarse a vivir como
comensales dentro de otra clula, debido al hecho de una asombrosa particularidad:
Dentro de cada mitocondria existen usualmente miles de copias de ADN diferente al
de los cromosomas, que se utilizan en el ciclo oxidativo de la energa celular. Durante
la fecundacin las mitocondrias del espermatozoide no penetran dentro del vulo, de
forma que el recin formado cigoto porta nicamente la carga mitocondrial de origen
materno sin contribucin o mezcla alguna con la lnea paterna; por tanto se puede
rastrear a las madres en lnea de ascendencia directa hacia el pasado buscando secuencias idnticas en madres e hijos. En algunas ocasiones relativamente poco frecuentes, ocurre un cambio en la secuencia del ADN mitocondrial que se fija en el grupo
familiar puesto que este cambio se hereda a los hijos establecindose de esta forma
una diferencia de tipo familiar por lnea materna respecto a la poblacin de origen. El
conjunto de sos cambios tpicos de clanes familiares ancestrales que se fijaron a nivel
de poblaciones de distribucin geogrfica conocida se conocen como haplogrupos (que
son caractersticos de grandes grupos ancestrales humanos ligados por un origen materno en comn) y las variantes dentro de los haplogrupos se conocen como haplotipos, tpicos de grupos poblacionales ancestralmente asentados en regiones geogrficas
particulares. Amrica presenta bsicamente los haplogrupos A, B, C, D y X en toda la
extensin de su territorio, sin embargo la estructura de la diversidad gentica en ellos
es sumamente compleja (Achilli A. y cols., 2008; Rickards y cols., 1999).
En una interesante revisin elaborada por Raff y cols en 2011, se analizaron los resultados de frecuencias de haplogrupos mitocondriales de 63 poblaciones humanas contemporneas americanas y se compararon los niveles de diversidad y patrones
geogrficos de variacin de muestras de ADN antiguo (Prehispnico) para investigar
la evolucin del pool gentico nativo americano a travs del tiempo, estableciendo una

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instantnea geogrfica-temporal de la diversidad gentica y detectando cambios genticos significativos a travs del tiempo: En muestras de ADN antiguo de las poblaciones primitivas suramericanas se observan mayores frecuencias del haplogrupo D
y bajas frecuencias del haplogrupo B comparadas con muestras de poblaciones de periodos de tiempo posteriores, en donde predomina en promedio el haplogrupo B sugiriendo que stas han cambiado gradualmente en Suramrica en los ltimos 3000 a
4000 aos, y en general que la diversidad de haplogrupos ha declinado en Suramrica.
La cantidad de haplogrupos de los primeros pobladores no es reflejada por la diversidad de haplogrupos actuales, lo que sugiere el efecto dramtico del cuello de botella
poblacional que resulta de la dispersin temprana post-migracin de un pequeo nmero de fundadores en el nuevo mundo, en donde la deriva gentica a travs del
tiempo habra reducido la variabilidad gentica especialmente en genomas de herencia
uniparental como el ADN mitocondrial (Raaf y cols., 2011).
Baeta y cols., describen la poblacin ecuatoriana como una poblacin pluri tnica y
multicultural compuesta por tres principales grupos: Mestizos (Mezcla de caucsicos
y nativo americanos), Amerindios (al menos 13 nacionalidades, siendo la Kichwa la
ms numerosa en el pas) y afrodescendientes. Al comparar la diversidad entre el
grupo Kichwa con el mestizo, se encuentran diferencias significativas en las frecuencias haplotpicas de los dos grupos: Aunque los dos se componen de linajes mitocondriales nativo americanos (A, B, C, D), en los primeros el sublinaje A2p es el ms
frecuente (49,23%), seguido por el D1f (40%), C (7,69%) y B (3,08%), mientras que
en los mestizos el haplogrupo A2 y el B (B4B y B2h) comparten una frecuencia del
33,33%, el D1f un 21,43%, el C1b en un 9,52%, y el D4h3a solo en un 2,38%. Estos interesantes resultados corroboran la fuerte influencia amerindia en los linajes mitocondriales actuales y se explican dado que en general no se espera la contribucin de
mujeres forneas al linaje Amerindio afn por filiacin lingstica Quechua; mientras
que la poblacin mestiza se origina de la mezcla entre hombres europeos y mujeres
nativas y por tanto el pool gentico mitocondrial muestra la alta influencia de los linajes ancestrales nativo americanos, pero con diferentes frecuencias tal como se ha
observado en algunas poblaciones hibridas de Amrica. (Bedoya y cols., 2009; Baeta
y cols., 2012).
Algunos estudios adicionales de ADN mitocondriales se han realizado en el pas, pero
ellos se han enfocado en pequeos grupos aislados como los Waoranis y los Cayapas
(Fig. 1).
Los Waoranis fueron la ltima tribu indgena (1500-2000 individuos) en ser contactada por occidente en la dcada del 50, se asientan en el territorio tnico Tagaeri-Taromenane del Parque Nacional Yasuni, en la profundidad de la selva oriental
ecuatoriana entre los ros Napo y Curaray. Su lengua es el Wao tiriro, aparentemente
no relacionada con ninguna otra en la regin. Algunos estudios moleculares muestran
una distancia gentica significativa con los Kichwas ecuatorianos y otras poblaciones

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Fig. 1. Localizacin geogrfica de las diferentes etnias ecuatorianas.


Archivos IIB

nativas de Amrica (Gonzlez Andrade F. y cols., 2009). Profundizando aproximaciones previas (Baeta y cols., 2009; Cardoso y cols., 2008) en 2012 Cardoso y cols., detectaron solo dos diferentes haplotipos mitocondriales en esta tribu (A2 y D1), con
una altsima incidencia (94%) para el haplogrupo A2 revelando una extremadamente
baja diversidad gentica en la poblacin. Los autores proponen que este linaje podra
constituirse en un subhaplogrupo distinto A2s especfico de ste grupo humano basados en tres mutaciones tpicas, que muy probablemente ha sido condicionado por
eventos drsticos de deriva gentica como consecuencia del aporte de pequeos grupos fundadores, el alto aislamiento geogrfico, el pequeo tamao poblacional, seguramente debido a la alta tasa de homicidios dado su fuerte comportamiento territorial
y guerrero en donde es usual el cruce consanguneo de sus integrantes. (Cardoso S y
cols., 2012; Baeta M, y cols. 2009; Cardoso S y cols., 2008).
En 1999 Rickards y cols., estudiaron los genotipos mitocondriales (Regiones Hipervariables I y II, y dos marcadores de tipo InDels) de los Cayapas (Chachi), un grupo
humano del tronco lingstico Chibcha-Paezan; de tamao poblacional estable (3600
individuos) que se ha adaptado a cambios catastrficos durante los ltimos 500 aos,
y no poseen al parecer mezcla significativa con caucasoides o afro descendientes. Sus
tradiciones orales revelan dos migraciones relativamente recientes: una del Amazonas
a los Andes y luego de los alrededores de Ibarra hacia la costa del Pacfico para escapar

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tanto del expansionismo Inca como de la conquista espaola. El estudio revel la presencia de tres haplogrupos A, B, C, con un patrn inusual asociado al linaje D; los valores de diversidad de haplotipos y nucletidos parecen diferir de otros grupos
chibchas.(Rickards y cols., 1999)
EL CROMOSOMA Y
El 23avo par de cromosomas en humanos constituye el par sexual (X, Y), que hace
aproximadamente 300 millones de aos era un par de autosomas de igual tamao y
comportamiento. Cuando se origin el gen responsable del dimorfismo sexual, es
decir, la aparicin de las caractersticas sexuales masculinas en uno de estos cromosomas (que evolucionaria a futuro en cromosoma Y) junto a su ausencia en el homlogo (el futuro X), la limitacin progresiva de recombinacin entre ellos medi una
evolucin diferencial: el primigenio cromosoma Y, dada la falta de recombinacin con
su homlogo, perdi material gentico drsticamente, duplic parte de su material y
mantuvo pocos genes activos, algunos homlogos an en el X. El cromosoma X, se
conserv gracias a la existencia de recombinacin entre las dos copias presentes en
mujeres, manteniendo su tamao y funcionalidad.
De forma que los cromosomas sexuales X y Y modernos en humanos slo recombinan
en dos pequeas regiones pseudoautosmicas que estn en los extremos de cada brazo
llamadas PAR 1 y 2; del ingls Pseudo Autosomal Regin (Fig. 2). El resto del cromosoma
Y no tiene posibilidad de recombinarse, y por esto ha ido acumulando a travs del tiempo,

Fig. 2. Haplogrupos del dna mitocondrial humano


Se muestran las relaciones entre los principales haplogrupos mitocondriales
de la poblacin humana actual. Modificada de Brown, 2008

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mutaciones restringidas a clanes familiares definidos geogrficamente, en smil al ADN


mitocondrial, salvo que se heredan idnticos y en bloque (conocido como haplotipo) nicamente de padre a hijo varn, tal herencia caracterstica nos permite rastrear el origen
patrilineal de cualquier individuo sobre la faz de la tierra, y por tanto se puede estimar la
composicin ancestral y porcentaje de mixtura de una poblacin determinada basndose
en los diferentes componentes (haplotipos) compartidos con ciertas poblaciones ancestrales de distribucin conocida. es decir a travs de los marcadores del cromosoma Y
se puede dar una mirada machista hacia el pasado de nuestra historia gentica, tal como
si rastreramos los apellidos de un grupo humano o familia en particular. Hay que tener
en cuenta que espaoles y portugueses conquistaron Suramrica alrededor del 1500, el
comercio de esclavos y la influencia de millones de inmigrantes europeos generaron un
patrn de mezcla direccional por el entrecruzamiento de varones europeos con mujeres
nativas y africanas, que marc el detrimento de gran parte de la variabilidad gentica de
los cromosomas Y nativos. (Geppert y cols., 2011)
En Ecuador existen algunos estudios del cromosoma Y; principalmente de donde se
han calculado las frecuencias haplotpicas para uso forense (Gonzlez-Andrade y cols.,
2007, 2008, 2009; Gaviria y cols. 2013). Baeza y cols. en 2007 estudi 15 marcadores
de 120 varones mestizos en Quito, identificando la ms alta diversidad (0,9994) entre
otras poblaciones de Iberoamrica, que se atribuye al gran nivel de mezcla en la poblacin ecuatoriana, curiosamente, el haplotipo mnimo ms frecuente en Quito es
igual en Europa y en toda Amrica Latina, sin embargo, la capital ecuatoriana contiene
una proporcin ms baja de stos haplotipos respecto a otras poblaciones latinas, lo
que sugiere un aporte ms alto de cromosomas nativos e incluso africanos. (Baeza y
cols., 2007).
Gonzlez-Andrade y cols. estudiaron los tres principales grupos poblacionales ecuatorianos, mestizos, Kichwas y afroamericanos, describiendo una diversidad muy alta
(cercana a 1) en los tres grupos, y compartiendo 7 haplotipos entre Kichwas y mestizos,
uno entre mestizos y afro ecuatorianos, y uno entre todos los grupos (haplotipo ms
frecuente en europeos espaoles), ms an, se encontr haplotipos europeos coincidentes en el 14% de los cromosomas Kichwas, el 67% de cromosomas mestizos y el
27% de afro ecuatorianos, evidencia de la contribucin gentica de los grupos continentales ancestrales durante los periodos de conquista y colonia del pas.
Se estim el aporte de cromosomas Y en los tres grupos estudiados (Tabla 1), como se
espera, a la luz de los linajes paternos de la historia los mestizos portan una alta proporcin de linajes europeos (mayor al 70%) con aporte afro en un 2%. Los Kichwas
portan en promedio el 10% de cromosomas Y de origen Europeo (R1b ms otros) y
no presentan evidencia de contribucin africana. Curiosamente, los Afro ecuatorianos
tambin presentan un alto nivel de mezcla, con el 44% de aporte Africano, el 31% de
europeo y el 15% de nativo americano. (Gonzlez Andrade y cols., 2007).

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Tabla 1. Frecuencias de los haplogrupos ancestrales en poblaciones ecuatorianas

Q=Nativo americano, R1b=Europeo, Otros Europeos (E3b, G, I, J, R1a) y E3a=Africano.


Fuente: Gonzlez-Andrade y cols., 2007

Cuando se involucra una muestra de 35 waoranis en un nuevo estudio se encuentra


altas diversidades en los tres grupos principales (0.997 a 0,999) pero una menor diversidad entre los waoranis (0,80), stos adems presentan 6 haplotipos diferentes y
nicos, no compartidos con ninguna de las 499 poblaciones del mundo analizadas en
el momento (YHRD V.24), como muestra del fuerte efecto que la deriva gentica ha
ejercido en ste grupo cazador-recolector, endogmico y aislado en las selvas amaznicas ecuatorianas. El anlisis de varianza molecular sugiere una gran distancia gentica entre los Waoranis y los tres grupos poblacionales ecuatorianos, incluso una
diferenciacin gentica significativa entre ellos (Gonzlez Andrade y cols., 2009).
El estudio de los polimorfismos genticos del cromosoma Y (STRs y SNPs) nos puede
dar una idea de las fuerzas que moldearon el pool gentico americano nativo; pese a
que se ha demostrado que las tribus suramericanas divergen considerablemente en
su composicin haplotpica del cromosoma Y, solo un haplogrupo ancestral predomina en las poblaciones amerindias: el haplogrupo Q1a3a, que pudo proceder del principal evento fundador en el poblamiento del continente, otros haplogrupos tambin
frecuentes (R y E principalmente) fueron introducidos por apareamiento diferencial
de los colonizadores europeos y los esclavos africanos con mujeres nativas. (Geppert
y cols., 2011)
En el estudio ms grande de gentica poblacional del cromosoma Y de nativos Sudamericanos hasta la fecha, Roewer y cols. analizaron la distribucin de haplogrupos
del cromosoma Y de ms de 1.000 varones, buscando su relacin cultural y lingstica;
concluyendo que la variacin gentica especfica del cromosoma Y de los nativos americanos carece de cualquier estructura clara que se pueda relacionar con sus relaciones
geogrficas y/o lingsticas, los patrones de distribucin son consistentes con un poblamiento inicial rpido de Amrica del Sur, seguido de largos perodos de aislamiento

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en pequeos grupos tribales y contrasta llamativamente con informes anteriores de


tal correlacin de muchas partes de Europa y Asia. En este estudio, interesantemente
se identific un grupo de 14 individuos (3 Waoranis y 11 Kichwas) portadores del haplogrupo ancestral designado como C-M217 (C3*), dentro de un rea restringida de
las selvas amaznicas ecuatorianas. Este haplogrupo se reporta con altas frecuencias
en el Centro, Este y Noreste de Asia, (Kamchatka, Mongolia, Corea y Japn), pero est
prcticamente ausente en Norteamrica y Amrica Central; La ausencia de ste haplogrupo fuera de Suramrica sugerira su llegada a travs de una ruta costera o transpacfico, una idea ocasionalmente apoyada tambin por la evidencia arqueolgica. Los
anlisis de evolucin molecular (reloj molecular) situaran la incorporacin estimada
de los haplotipos C3* hacia Sudamrica hace aproximadamente 6.000 aos. (Roewer
y cols., 2013). Por tanto, el estudio molecular de restos antiguos en las zonas costeras
ecuatorianas (Ej. Valdivia) adquiere una connotacin de importancia mundial en el
campo de la antropologa gentica.
REPETICIONES CORTAS EN TANDEM: STRS
Se han estudiado en Ecuador otro tipo de marcadores de vital importancia en la pericia
gentico forense, tanto en el campo de la criminalstica (Identificacin humana) como
en el campo civil (Filiacin biolgica): las Repeticiones Cortas en Tandem o STRs
(Short Tandem Repeats). Este tipo de marcadores no codificantes y de herencia mendeliana simple, se caracterizan por su alto polimorfismo de tamao y se basan en la
repeticin de bloques de secuencia de tamao variable (2 a 7 bases aprox.). Su facilidad de anlisis y versatilidad en el laboratorio los han convertido en los marcadores
recomendados mundialmente para la identificacin y filiacin humanas, por tanto el
establecimiento de bases de datos que reflejen de la manera ms fiel la realidad de la
diversidad biolgica y de la distribucin de frecuencias allicas poblacionales han motivado en todo el mundo su extensiva caracterizacin biolgica que se ha ido modernizando segn el avance de la tecnologa, con la incorporacin de un mayor nmero
de loci en un mismo ensayo mltiple (Snchez y cols., 2003, Gonzles Andrade y cols.
2003, 2006, 2007, Paz y Mio y cols., 2007), en nuestro conocimiento, la base de
datos ecuatoriana ms completa incluye 1800 individuos mestizos tipificados para 22
loci, que incluyen aquellos nuevos marcadores recomendados por las sociedades internacionales de Gentica Forense, avalado por el test de proficiencia del Grupo de
Habla Hispana y Portuguesa (GHEP) de la ISFG (International Society of Forensic
Genetics) (Gaviria y cols., 2013).
En 2007, Gonzalez-Andrade en colaboracin con la Universidad de Zaragoza reportaron los valores de diversidad gentica y las proporciones de mezcla de 15 STRs autosmicos en Kichwas, mestizos y afro ecuatorianos, los tres principales grupos
poblacionales de Ecuador, y encontraron que los Kichwas exhiban menor diversidad
que la porcin mestiza y afrodescendiente, tal como se espera para poblaciones hbridas. En trminos de distancia gentica los mestizos se ubicaron entre los nativos Kich-

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was y las poblaciones espaolas africanas de Guinea, esto confirma el origen trihbrido ancestral de la poblacin mestiza ecuatoriana. El primer reporte de ancestra
de marcadores autosmicos reportado por los autores indica que los mestizos poseen
una de las ms altas contribuciones de amerindios: 73%, 19% de europeos y alrededor
del 8 % de africanos. Los Afro ecuatorianos mostraron proporciones ancestrales distintas; 56,4% Africano, 27,9% amerindio y 15,8% de europeo. (Gonzlez-Andrade y
cols., 2007). Estos resultados contrastan fuertemente con lo descrito antes para el cromosoma Y o el ADN mitocondrial, pero se debe tener en cuenta la fuerte influencia
que causa el apareamiento asimtrico (Hombres Europeos con mujeres nativas o africanas) en marcadores de herencia uniparental o de linaje dados sus particulares patrones de herencia en ausencia de recombinacin gentica apreciable. (Bedoya y cols.,
2006; Ruiz-Linares y cols., 2014)
Paz y Mio y cols. en 2007 describieron que las frecuencias allicas, nmero total de
alelos y nmero de individuos por muestra reportadas para los mestizos ecuatorianos
difieren entre los diferentes estudios y sugiere que estas discrepancias se explican porque existe una diversidad mayor a la generada por la mixtura de nativo americanos
con espaoles, por tanto la poblacin ecuatoriana debera considerarse poli hbrida,
aludiendo a la posibilidad de aportes Asiticos, de Oceana, China y Nrdica.
Sin embargo al analizar los alelos ms frecuentes compartidos entre los tres principales grupos poblacionales ecuatorianos (Fig. 3) se muestra como entre los tres grupos
se comparten como alelos ms frecuentes el 11 del D5S818 y el 8 del TPOX. Entre mestizos y negros se comparten adems el alelo 30 para D21S11, el 12 para D13S317, el 10
para PENTA D, el 13 para el D8S1179 y, a su vez, entre mestizos y quichuas se comparte al alelo 6 como ms frecuente para el THO1, lo que evidencia una diferencia notable en la distribucin de las frecuencias allicas que evidenciara mayor similitud
gentica entre mestizos y negros (comparten 4 alelos ms frecuentes) respecto a los
Kichwas (que comparten 1 alelo ms frecuente con cada uno de ellos).
LOS NUEvOS MARCADORES MOLECULARES
El avance de la tecnologa y conocimiento de la variabilidad del genoma humano ha
generado la descripcin y masificacin de nuevos marcadores, como aquellos que involucran la variacin de secuencia de un solo nucletido (SNPs), los polimorfismos
de Insercin/Delecin y los marcadores del cromosoma X.
Se han reportado dos estudios de Cromosoma X en el pas con fines gentico poblacionales y forenses; Gaviria y cols. en 2013, describieron las frecuencias allicas de 10
marcadores STRs (Gusmo et al, 2009) en la provincia de Pichincha (Gaviria y cols.,
2013). Baeta y cols. en 2013 basaron su anlisis en los grupos Waoranis, Kichwas y
mestizos y encontraron que a la luz de los marcadores del cromosoma X estudiados,
los grupos poblacionales revelaron diferencias significativas entre s, lo que justificara

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Fig. 3. Alelos ms frecuentes compartidos


entre los tres principales grupos poblacionales ecuatorianos
Fuente: Paz y Mio y cols., 2007

la utilizacin de factores de correccin o bases de datos especficas para cada uno de


ellos, cuando se requieran clculos estadsticos en casos que involucren individuos
pertenecientes a ellos (Baeta y cols. 2013).
Poulsen et al, tipificaron 49 SNPs del kit 52plex SNPsforID (Sanchez et al, 2006) en
una muestra de 77 mestizos y 42 Kichwas, un marcador para mestizos y 4 en Kichwas
mostraron desequilibrio de ligamiento significativo; segn se espera los ltimos mostraron menor diversidad gentica y dficit leve de heterocigotos (FIS>=0) en el 37,5%
de los loci estudiados, los autores plantean que pese a que los Kichwas se distribuyen
ampliamente en todo el pas, forman ncleos aislados en donde se espera cierto grado
de consanguineidad, o que podra existir subestructura poblacional enmascarando los
heterocigotos (Efecto Walhund). Ambos grupos mostraron diferenciacin gentica
significativa (p<0,05) comparados con poblaciones de Espaa, Portugal, Argentina,
Dinamarca, Groenlandia, China, Somalia y Mozambique, como es usual en ste tipo
de anlisis, la poblacin mestiza mostr distancias genticas (FST) intermedias entre
Kichwas y europeos, el anlisis de proporcin ancestral mostr que los Kichwas contribuyen al background gnico de los mestizos en un 71,2% (Poulsen et al, 2013)
En conclusin, la poblacin ecuatoriana se caracteriza por su extrema complejidad
dada su gran cantidad de nacionalidades indgenas y etnias ancestrales que, junto a

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eventos histricos continentales fueron catastrficos para el acervo gentico de esas


poblaciones. Los periodos de conquista y colonia, e incluso el moderno, han amalgamado los grupos poblacionales segn se han descrito a lo largo del captulo. Se espera
por tanto que las proporciones de ancestra varen en cada etnia, dependiendo de su
historia particular y de los factores intrnsecos a su grado de aislamiento geogrfico y
flujo gentico con grupos aledaos. Conocer ste tipo de informacin en las poblaciones es la base para un sinnmero de avances en la gentica molecular aplicada al
campo biomdico o farmacolgico, de donde se sacarn innegables frutos de conocimiento que redundarn en el bienestar de las comunidades estudiadas; el estudio de
stas proporciones se ha emprendido ya en nuestro Instituto y esperamos compartirlo
prontamente con la comunidad cientfica internacional.

REFERENCIAS
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dR. CsaR PaZ Y Mio


Decano del Instituto de Investigaciones Biomdicas,
Facultad de Ciencias de la Salud en la Universidad de las Amricas de Quito
cpazymino@yahoo.com
Doctor en Medicina, Universidad Central del Ecuador.
Doctor en Biologa, Pontificia Universidad Catlica del Ecuador.
Especializacin y Sub especializacin en Gentica Mdica y Gentica Molecular,
Espaa y Mxico.
Publicaciones recientes
Gentica molecular y citogentica humana: fundamentos, aplicaciones e investigaciones en el Ecuador, 2014. Universidad de las Amricas.
Caracterizacin de secuencias de ADN repetidas en Tandem (STRs) en poblacin
mestiza ecuatoriana, 2005 Pontificia Universidad Catlica del Ecuador, Facultad
de Ciencias Exactas y Naturales.

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LO QUE NOS ENSEAN


LAS POBLACIONES AISLADAS DEL ECUADOR
WHAT HAS BEEN TAUGHT
BY ISOLATED POPULATIONS OF ECUADOR

Jaime Guevara Aguirre

Resumen
Desde siempre, varias provincias del Sur del Ecuador permanecieron aisladas por falta
de vas de comunicacin y por otras circunstancias miscelneas. Esto se asoci a elevados porcentajes de endogamia en la poblacin y a un subsecuente incremento de
enfermedades autosmico-recesivas. El estudio de estos trastornos ha permitido hacer
investigaciones cuyos resultados han tenido impacto mundial.
Palabras clave: Aislamiento, Endogamia, Autosmico recesivo, Investigacin, Sndrome de Laron.
Abstract
For ages, various provinces in southern Ecuador remained isolated due to a lack of
routes of communication and other miscellaneous circumstances. This relates to high
percentages of endogamy in the population as well as a subsequent increase of autosomal-recessive illnesses. The study of these disorders has allowed an undertaking of
investigations whose results have impacted the world.
Key words: Isolation, Endogamy, Recessive autosomal, Research, Laron syndrome.

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H I S TO R I A D E L A S C I E N C I A S Y E L P E N S A M I E N TO C I E N T F I C O E N E L E C U A D O R

LO QUE NOS ENSEAN


LAS POBLACIONES AISLADAS DEL ECUADOR

El mundo est viviendo una nueva era, la era de la comunicacin global y sus ventajas.
Los pueblos que hemos vivido aislados podemos ahora contactarnos da a da, casi
minuto a minuto, con los grandes centros del conocimiento en el mundo y, a la vez
que recibimos informacin, podemos intercambiar ideas, plantear hiptesis y establecer teoras, en un afn global de promocin de desarrollo basado en la difusin casi
inmediata de la informacin. Por razones pragmticas, es aconsejable que nos centremos en aspectos especficos del conocimiento, intentando estudiar y trabajar en
temas que no solo sean de inters local sino tambin que tengan transcendencia global. En este contexto deberamos utilizar las ventajas cualitativas que tenemos reas
especficas del conocimiento, como por ejemplo aquel correspondiente a la insensibilidad a las acciones de la hormona de crecimiento, campo en el cual hemos trabajado
intentando develar los principios de orden general que subyacen bajo la observacin
clnica.
En trminos generales, la focalizacin en un tema especfico tiene la ventaja de que
permite profundizar en l intentando encontrar las razones de su ocurrencia: Su etiologa molecular. Si lo hacemos, podremos descubrir sus intrincados mecanismos y podemos generar propiedad intelectual, logrando as que nuestros esfuerzos se plasmen
en soluciones prcticas para problemas comunes.
Para obtener los objetivos antes mencionados hemos estudiado por casi tres dcadas
una poblacin de aproximadamente 100 adultos que, a causa de una mutacin en el
receptor de GH, viven con deficiencia de las acciones de hormona de crecimiento toda
su vida, a, y que, a la vez, ocasiona, a pesar de su obesidad, una insulinosensibilidad
incrementada y sin diabetes, la cual est presente en aproximadamente el 6% de sus
parientes. Adems, uno solo de los afectados ha muerto con cncer, en contraste con
20% de ms o menos 1 600 parientes. La reduccin en los reguladores centrales de la
sealizacin del envejecimiento parece ser el resultado de la eliminacin del GHR.
Tambin observamos que hay menos rupturas en el DNA y una apoptosis incrementada cuando se exponen cultivos celulares a agentes oxidantes y se les aade el suero
de los pacientes con defectos en el GHR. Estos cambios son reversibles con la adicin
de suero de los parientes. Nosotros concluimos que la compleja interrelacin entre
obesidad, diabetes, y riesgo de cncer se asocia a incrementos de glucosa e insulina,
en presencia de mecanismos antiapoptticos y dao el ADN.

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L O Q U E N O S E N S E A N L A S P O B L AC I O N E S A I S L A D A S D E L E C U A D O R

PODEMOS

HACER ALGO, NOSOTROS, LOS ECUATORIANOS, PARA SOLUCIONAR LA

MAYOR PANDEMIA DE LA HISTORIA DE LA HUMANIDAD?

La epidemia de obesidad que termina en comorbilidades de variada especie, incluyendo diabetes y sus mltiples complicaciones, hipertensin arterial, enfermedad cardiovascular, cncer, ha pasado de ser un problema de los pases desarrollados a un
problema global en el que tambin estamos inmersos los pases que nos encontramos
en desarrollo. Nosotros estamos estudiando los factores asociados a la malnutricin
que se encuentra en la gnesis de la obesidad. Dentro de ellas, el hiperinsulinsimo debido a la insulino-resistencia caracterstica de la obesidad, es una causa de diabetes
debido a agotamiento pancretico. La insulina en exceso, a ms de la exagerada presencia de ciertos grupos de nutrientes, tales como los carbohidratos, proveen el combustible y la sealizacin necesarias para el crecimiento maligno y la induccin de
actividades anti-apoptticas que permiten la proliferacin de clones prohibidos. La
muerte celular programada, suicidio celular o apoptosis, es un elegante mecanismo
celular que sirve para la eliminacin de clulas daadas; se ha observado cuando los
clones malignos incontrolados crecen y proliferan, puesto que los niveles elevados de
IGF1 inducen acciones anti-apoptticas. Tambin es posible que excesos de las concentraciones de insulina produzcan efectos similares. En este sentido, el estudio de
una cohorte de individuos que debido a una mutacin gentica en el receptor de hormona de crecimiento tienen niveles bajos de IGDF1 y que presentan incidencias muy
disminuidas de cncer, nos ilustran acerca de las relaciones entre estos diferentes factores moleculares y nos guan para comprender mejor los sutiles detalles de estos intrincados mecanismos.
GENERALIDADES
En 1966 Zvi Laron estudi tres pacientes con un fenotipo similar al de la deficiencia
de hormona de crecimiento (GH) pero con concentraciones elevadas de este pptido
(1). Posteriormente se vio que la generacin insuficiente del Factor de Sulfatacin de
cartlago o Somatomedina, era el lazo etiolgico que explicaba la falta de crecimiento
de estos individuos y se utiliz el epnimo Sndrome de Laron (SL) para denominar
as a la insensibilidad a GH (2). Slidos estudios posteriores comprobaron que la GH
proveniente de estos sujetos es normal, tanto inmuno cuanto bio-activamente, demostrndose as que el defecto funcional en el LS reside en una anomala en el Receptor de GH (GHR) (3). Posteriormente, y debido a su estructura qumica, se
denomin a las Somatomedinas como Factores de Crecimiento Insulino-similares
(IGFs) y a sus Protenas Transportadoras como IGF-BPs simplemente BPs.
La GH influencia la sntesis intra y extra-heptica de IGF-1, originando as una ubicua
influencia de ste pptido sobre casi todos los tejidos (4). La sntesis local de IGFs
est regulada por GH en la placa epifisaria de crecimiento, en el ovario y en el rin;
mientras que, a travs de eventos fisiolgicos independientes de GH, los IGFs se sin-

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H I S TO R I A D E L A S C I E N C I A S Y E L P E N S A M I E N TO C I E N T F I C O E N E L E C U A D O R

tetizan autcrina y parcrinamente, crendose as la amplia versatilidad requerida


para los procesos de crecimiento, desarrollo y diferenciacin.
Las concentraciones endcrinas y fisiolgicas del IGF-1 son bajas al nacer, se elevan
durante la pubertad, se mantienen con pocas variaciones en la edad adulta temprana
y luego decrecen progresivamente. Estos valores se ven influenciados por el status nutricional de cada individuo y se encuentran controlados, en condiciones de equilibrio
metablico, por los niveles circulantes de GH. En consecuencia, se puede aceptar que
el axioma que establece que GH e IGFs tienen una accin conjunta y sinrgica en el
crecimiento normal, es vlido y comprobable de manera contextual.
Por otro lado, la secuenciacin del gen del IGF-I permiti la sntesis del IGF-I por tecnologa de ADN recombinante. El pptido sinttico, rhIGF-1, es ampliamente utilizado
para identificar selectivamente los detalles de las vastas, complejas y ubicuas acciones
de los IGFs y BPs in vitro e in vivo. Los efectos del IGF-I se ejercen sobre el metabolismo de los glcidos, lpidos y protenas, as como en casi todas las funciones del organismo. Adicionalmente, tambin se est definiendo la potente capacidad anti
apopttica del IGF-I y su importancia en la regulacin de los procesos de diferenciacin, estimulacin de progresin del ciclo celular, promocin de sntesis protenica y
proliferacin. Estos efectos, sugeridos e implcitos en varios estudios epidemiolgicos,
tienen correlatos experimentales en cultivos de clulas normales y tumorales, as como
en modelos animales y diversas patologas del ser humano (5).
CONSIDERACIONES EPIDEMIOLGICAS
El SL se describi inicialmente en pobladores de las regiones cercanas al Mar Mediterrneo y luego se reportaron casos aislados en otros lugares; sin embargo, la mayor
concentracin est en el Ecuador, pas en el que se encuentra un tercio de la poblacin
mundial con esta enfermedad (6,7). A diferencia de otras poblaciones, en las que el
SL est originado por mutaciones heterogneas, en la poblacin descrita por en el
Ecuador encontramos como caracterstica especfica su homogeneidad gentica casi
completa, puesto que todos los sujetos, con una nica excepcin, poseen la misma e
idntica mutacin en el gen del GHR (8).
La mortalidad en los nios con SL en el Ecuador est aumentada y se debe a enfermedades comunes de la niez, 19% antes de la edad de 7 aos vs. 11% en sus parientes
no afectados (9). La mortalidad en los adultos en el SL en el Ecuador se debe casi exclusivamente a infartos de miocardio; adicionalmente, recientemente reportamos que
ninguno de los pacientes afectados con SL ha sufrido de cncer, al contrario de lo que
sucede con sus familiares inmediatos no afectados. Nuestras observaciones estn en
lnea con estudios bsicos, clnicos y epidemiolgicos de elevado poder estadstico
(5,9).

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L O Q U E N O S E N S E A N L A S P O B L AC I O N E S A I S L A D A S D E L E C U A D O R

DIAGNSTICO CLNICO
Los sujetos con SL tienen dismorfia crneo-facial debida a una disminucin de las dimensiones verticales de la cara con aparente macrocefalia cabello escaso y frgil, facies
y mandbula pequeas, frente prominente, puente nasal deprimido, esclerticas azules
y exageradas lneas faciales de expresin. El rasgo fenotpico caracterstico es su profundo dficit de estatura que va desde -4 a -11.5 desviaciones estndar bajo la media,
con score Z de - 8.0 1.2 en sujetos Ecuatorianos en comparacin a -6.7 1.5 reportado en otros lugares (10,11).Los sujetos presentan hipotrofia muscular y aumento de
grasa corporal desde la infancia temprana con obesidad franca en el 98% de los individuos adultos (12). Otra de las caractersticas clnicas de mayor relevancia son los
episodios espontneos de hipoglicemia que pueden traducirse en crisis convulsivas
(10,11).
CRECIMIENTO Y DESARROLLO
La mayora de los individuos tiene tamao y peso normales al nacimiento; sin embargo, estos parmetros antropomtricos pronto se alteran y generan un profundo
dficit de crecimiento y desarrollo durante los primeros meses de vida.
La edad sea est retrasada en relacin con la edad cronolgica con cocientes edad
sea/edad-talla entre 1.6 y 6.4 y existe retraso manifiesto en el inicio de la pubertad
en el 40% de los casos (10). El tamao testicular y flico es proporcional a la estatura,
los genitales femeninos externos son normales y la fertilidad est conservada en
ambos sexos; en efecto, hemos observado que las uniones de sujetos con SL y sus parejas no-afectadas generan hijos aparentemente normales a pesar de ser heterocigotos
obligatorios.
DIAGNSTICO BIOQUMICO
El SL se asocia a elevadas concentraciones basales y estimuladas de GH, en conjunto
con dramticos decrementos de IGF-I, IGF-II e IGF-BP3. La GH-BP (Growth Hormone Binding Protein) o protena transportadora de GH, circula en el plasma en
forma libre y tambin asociada a GHBP. Sus concentraciones nos proveen de una estimacin cuantitativa del fenmeno fisiolgico molecular de la interaccin GH-GHR,
puesto que la escisin del dominio extra-celular del receptor se produce con posterioridad a la unin con GH, su ligando especfico (10,11). En el Ecuador, muchos sujetos
tienen niveles mensurables de GHBP, mientras que otras poblaciones muestran concentraciones de GHBP mucho mas variables, surgiendo as la posibilidad de que la
heterogeneidad de los defectos del GHR, caractersticos de poblaciones de SL diferentes a la Ecuatoriana, influencie dichas concentraciones. Por otro lado, las IGF-BPs
BPs que capturan la mayor parte de los IGFs del espacio extracelular; poseen homologa estructural entre s y por convenio se denominan desde IGFBP-1 hasta

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IGFBP-n (BP1 hasta BPn) (13). La BP de mayor influencia es BP-3 que unida a IGF-I
y una sub-unidad cido lbil (ALS) constituye un complejo molecular de 150 kDa que
circula llevando el 75% del total de IGF-I y sirve de reservorio para su utilizacin durante el crecimiento y otras funciones. La BP3 tambin posee acciones independientes
tales como su capacidad apopttica sobre clulas tumorales (5).
DIAGNSTICO GENTICO
El GHR es un pptido que consta de varios dominios: extracelular, transmembranal,
e intracelular y que est codificado por el un gen de 87 kilobases localizado en la porcin proximal del brazo corto del cromosoma 5 (5pl3 1-12). De los 9 exones que determinan la estructura del GHR, el exn 2 codifica al pptido seal; los exones 3-7 al
dominio extracelular; el exn 8 al dominio transmembranal y los exones 9-10 al dominio intracelular. En el SL en el Ecuador, el GHR est alterado por una mutacin en
el nucletido 594 del codn 180 del exn 6, la cual crea un sitio de escisin alternativo
en el exn 6. De esta manera, el RNA mensajero maduro tiene una delecin de 24
nucletidos y la protena resultante, el GHR, tiene 8 aminocidos menos en su porcin
extracelular. Este cambio molecular, conocido como mutacin Ecuatoriana o ss-E180,
a pesar de no encontrarse en el sitio de unin GH-GHR, origina un GHR inestable y
de fcil degradacin (8,14).
El discernimiento absoluto de los homocigotos afectados por la mutacin, heterocigotos y homocigotos normales, es determinante para la precisin diagnstica, para
rastrear sus orgenes geogrfico y tnico, as como para disear un sistema de consejo
gentico. A pesar de que la mutacin ss-E180 origina el SL en nuestro Pas, tambin
se la identific en un sujeto en Israel y en 6 en Brasil, plantendose as la posibilidad
de que el cambio gentico llegara a Hispanoamrica inmersa en los genes de grupos
de judos conversos que emigraron hace aproximadamente 500 aos (11).
TERAPIA
La infusin endovenosa del rhIGF-1 induce varias acciones anablicas (15). Cuando
administramos 60 microgramos/kilogramo (ug/kg) de rhIGF-1 a 8 adultos con SL documentamos aumentos de liplisis y de oxidacin de grasas con notables incrementos
en la tasa de recambio de glicerol, cidos grasos libres e hidroxibutirato; adems, mediante calorimetra indirecta, observamos un aumento de oxidacin de grasa total asociado a disminucin de insulina, euglicemia, e incrementos recprocos en la
produccin de glucosa (16). Tambin se ha visto que la administracin de rhIGF-I potencia el efecto de la terapia insulnica estndar en la DM de Tipo 1 y es efectiva en situaciones clnicas de resistencia a la insulina tales como el Leprechaunismo, el
sndrome de RabsonMendenhall y otras formas de resistencia insulnica severa
(17,18). Los efectos hipoglicemiantes del rhIGF-I, la disminucin concomitante de la
hiperinsulinemia, de las hormonas contrarreguladoras y cidos grasos libres, en con-

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L O Q U E N O S E N S E A N L A S P O B L AC I O N E S A I S L A D A S D E L E C U A D O R

junto con los importantes cambios que induce en la composicin corporal, transforman al rhIGF-I en una de las drogas ms promisorias para el tratamiento de la DM
(16). Nuestros estudios de administracin del rhIGF-1 a corto plazo y con dosis bidiarias de 40 ug/kg a adultos con SL, demostraron supresin de insulina endgena y
reduccin de las concentraciones basales y estimuladas de GH (19). Cuando tratamos
adolescentes con SL a largo plazo y a la dosis bi-diaria de 120 g/kg, en combinacin
con un agonista de LHRH, observamos incremento en la VC, mejora en la desviacin
estatural, positivos aumentos netos de masa magra, disminucin de masa grasa, adems de un interesante efecto inotrpico dependiente de la dosis (20).
Para la terapia del SL en los estadios pre-puberales, implementamos un estudio aleatorio, a doble-ciego, a la dosis bi-diaria de 120 g/kg, y controlado con placebo. Pudimos documentar incremento en la velocidad de crecimiento, mejora de la desviacin
estatural, as como positivos cambios en la composicin corporal. El anlisis de los
eventos adversos asociados, fue muy til para discernir aquellos originados por la administracin de la droga del estudio de aquellos que son parte integral del sndrome
tales como la hipoglicemia, la cual se present con la misma frecuencia en ambos grupos (21). Un episodio de papiledema se resolvi por s solo en 60 das y sin modificaciones en la terapia (22). La presencia de facies acromegaloide en algunos de los
sujetos tratados, sobre todo aquellos en etapas puberales, sugiere que la concentracin
tisular del rhIGF-1 es ms que adecuada y, tambin sugiere que el crecimiento subptimo se debe un GHR pobremente funcional que impide que GH ejerza sus acciones
(20). A continuacin optimizamos la dosis del rhIGF-I por medio de un estudio aleatorio y comparativo entre dos dosis bi-diarias, 120 vs. 80 g/kg.
Observamos un incremento similar en la VC y mejora de la desviacin estatural en
ambos grupos. El nmero, frecuencia e intensidad de los eventos adversos asociados,
disminuy con la dosis baja; sin embargo, cuando comparamos durante 2 aos estos
resultados con aquellos inducidos por la terapia con GH en sujetos con GHD, pudimos
documentar efectos positivos mayores para los sujetos con GHD tratados con GH que
para los sujetos con GHI tratados con rhIGF-I (23). La terapia del SL en el Ecuador
se prolong con seguimiento completo hasta los 36 y parcial hasta los 48 meses. La
respuesta, en trminos de crecimiento lineal durante los primeros 2 aos fue mejor
que en los aos 3 y 4. Al respecto, cuando analizamos los factores determinantes de
la talla final, tales como edad de inicio, estadio de maduracin y nutricin, encontramos que el factor aislado ms importante y determinante es el factor nutricional. Los
estudios realizados en Europa, Estados Unidos e Israel tuvieron resultados levemente
inferiores a los obtenidos en el Ecuador (24). En todo caso, la respuesta obtenida con
la terapia de la GHI con rhIGF-1 es inferior a la obtenida cuando se trata la GHD con
GH, lo que sugiere que la falta de las acciones de GH en sitios tales como la placa de
crecimiento, as como la supresin de insulina inducida por el rhIGF-1, influencian
relevantemente la talla final obtenida (23).

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INTERROGANTES ACTUALES
Toda terapia debe basarse en un slido raciocinio para su aplicacin. En caso de observarse fallas o resultados no anticipados, se debe determinar las razones subyacentes
a tales defectos. En este sentido, es muy claro que el tratamiento con rhIGF-1 no ha
obtenido resultados ptimos y debe establecerse el origen del problema, por lo tanto,
lo primero que debemos saber es si el diagnstico y sus diferentes implicaciones est
bien establecido y, adems, preguntarnos si existe omisin de factores que pudieron
haber influido en el diseo o aplicacin del tratamiento. Al respecto, en el momento
presente el diagnstico y la terapia del SL asume de manera casi dogmtica una insensibilidad total a la accin de la GH; sin embargo, este es un asunto que merece reflexin; ms an, dicho anlisis debe hacerse sobre datos cientficos y no sobre
disquisiciones meramente tericas.
Considerando que aceptamos plenamente la insensibilidad parcial a GH en la cohorte
ecuatoriana con SL, nos permitimos cuestionar su supuesta insensibilidad total. Basamos nuestro criterio en argumentos colectados de evidencias ya publicadas en la literatura. En efecto, existen ciertos cambios en los elementos estructurales bsicos del
sistema GH-IGFs-BPs que deben ser contextualmente considerados. En primer lugar,
en la cohorte ecuatoriana con SL encontramos una mutacin que induce un GHR alterado pero capaz de unirse a GH aunque lo haga en forma defectuosa (8,14); en segundo trmino, las alteraciones inducidas por la mutacin ecuatoriana en la fisiologa
del GHR se reflejan necesariamente en las concentraciones de GHBP y subsiguientemente en la sntesis de IGF-1, BP3 y ALS; notablemente, los cambios que hemos documentado, sugieren una insensibilidad parcial y no total a GH.
Puesto que estamos afirmando que los sujetos ecuatorianos con SL no son completamente insensibles a GH, resumimos a continuacin los datos que substancian dicho
aserto. Estos argumentos solo son vlidos para los sujetos ecuatorianos y para aquellos
que tengan alteraciones genticas similares o mutaciones que produzcan alteraciones
idnticas.
Nuestras observaciones al respecto se inician en 1990, cuando reportamos que los sujetos con SL en el Ecuador tenan niveles GHBP equivalentes al 38% de sus controles
normales (7). Se podra argumentar que las determinaciones fueron hechas con metodologas primitivas; sin embargo se debe anotar que los valores reportados representaron el 78-90% de sus controles adultos norteamericanos analizados concomi
tantemente. En resumen, nuestros estudios publicados acerca de las concentraciones
de GHBP en sujetos ecuatorianos con SL demuestran objetivamente que los sujetos
ecuatorianos si tienen valores detectables de GHBP. Adicionalmente y de manera objetiva y cuantificable, observamos que el resumen de los valores de GHBP reportados
en sujetos ecuatorianos con SL es de 38% (1990); 17% en nios (n=7) y 19% (n=11) en
adultos (1992). En otro estudio observamos que a pesar de que 26/49 sujetos tuvieron

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L O Q U E N O S E N S E A N L A S P O B L AC I O N E S A I S L A D A S D E L E C U A D O R

valores bajo el lmite de deteccin del ensayo, 4 nios y 4 adultos tuvieron valores superiores al 40% del lmite inferior sexo-especfico inferior; ms an, un adulto registr
un valor en el rango normal (134 pmol/L) (1993) (25).
Tambin en 1993 describimos que 3/6 adultos con SL tenan valores inferiores al lmite de deteccin del anlisis; sin embargo, 1 hombre tuvo 13.47 % y dos mujeres 16.73
y 31.55% de los valores normales (19).
En resumen general, y basados en nuestras propias observaciones ya publicadas, podemos afirmar que, a ms del hecho inherente de que muchos ecuatorianos con SL
tienen valores no detectables de GHBP, en aquellos que los tienen mensurables, el
promedio de dichas concentraciones representa el 25.10% de los valores normales.
Como argumento adicional tenemos que, cuando estudiamos la generacin de IGF-1
y BP3 tras administracin de GH a sujetos con GHD y con SL, encontramos que tanto
sus valores basales cuanto sus valores post-estimulacin con GH se superponan. Sabemos que la induccin de IGF-1 y BP3 por la administracin de GH en la GHD es la
respuesta fisiolgica esperada; sin embargo, dicho fenmeno documentado en el SL
tan solo puede ser explicado por activacin parcial del GHR (26).
Por otro lado, hemos demostrado una tendencia hacia valores menores de IGF-1 y
BP3 y estatura disminuida en heterocigotos obligatorios para la mutacin ss-E180,
en comparacin a sus familiares no portadores. En resumen, la menor estatura observada en los sujetos ecuatorianos portadores de la mutacin ecuatoriana ss-180 se
asocia a una tendencia a concentraciones menores de IGF-1 y BP3 (27,28). Sugerimos
que la persistencia de estos sutiles cambios a lo largo de muchos aos, durante el perodo de crecimiento, constituyen una explicacin plausible para la menor estatura
encontrada en los heterocigotos (28).
Adems de lo mencionado, las observaciones realizadas en condiciones de talla corta
asociadas a anomalas similares a las observadas en el SL nos ilustran la importancia
que tiene la unin de GH-GHR, su posterior clivaje y la subsiguiente generacin de
GHBP. Dentro de ellas es muy llamativo lo que sucede en sujetos con mutaciones en
el receptor de la hormona estimuladora de la secrecin de GH (GHRH), tambin conocidos como Sndrome de Sindh (SS), quienes responden normalmente a la administracin de GH generando cantidades adecuadas de GHBP, IGF-1, BP3 y ALS (29).
Debe advertirse que en el estado no-tratado, tanto el SS cuanto el SL presentan un
patrn bioqumico similar en lo que se refiere a sus concentraciones de IGF-1, BP3 y
ALS; obviamente, en el SS se asocia a bajas concentraciones de GH en contraste con
el SL que las tiene muy elevadas.
A pesar de que el SS es completamente diferente al SL, debemos advertir que en el estado no-tratado, ambos comparten las mismas anormalidades endocrinolgicas,
puesto que sus tejidos no han recibido la influencia de GH, IGFs o BPs. De manera

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H I S TO R I A D E L A S C I E N C I A S Y E L P E N S A M I E N TO C I E N T F I C O E N E L E C U A D O R

relevante, se observa que en los sujetos con SS, existen elevaciones puberales de IGF-1
ni BP3, contrastando a lo que se ve durante el mismo perodo en los sujetos con SL,
en los que hemos documentado claras elevaciones de estos pptidos de crecimiento,
sugirindose as una activacin temporal del GHR a este tiempo en el SL. Inicialmente
se pens que los esteroides sexuales podran ser responsables de este hecho; sin embargo, el hallazgo de que los sujetos con SS incrementan normalmente sus concentraciones de esteroides sexuales al tiempo de la pubertad sin elevaciones concomitantes
de IGFs y BPs, establece un claro argumento contra este razonamiento.
Nosotros reportamos que los nios con SL tienen valores mayores de GH y menores
de IGF-1 y BP3 que los adultos; adems, los nios bajo 16 aos tienen valores mucho
menores que aquellos sobre sta edad, sugiriendo as una elevacin puberal de IGF-1
y BP3 inducida por activacin temporal del GHR. A pesar de que este incremento representa una pequea fraccin equivalente al 10-20% de las concentraciones normales, parece ser fisiolgicamente importante puesto que tiene una correlacin inversa
con la desviacin de la estatura (SDS). Creemos que dicha elevacin si podra deberse
a una accin sinrgica de los esteroides sexuales y una accin discreta y de bajo nivel
de GH, la cual si bien no es suficiente para generar crecimiento normal, si lo es para
inducir fenmenos fisiolgicos que podran ser de relevancia. Otra observacin interesante se deriva del hecho de que existe un amplio rango de variabilidad estatural
(SDS de talla) entre los sujetos Ecuatorianos con SL, a pesar de que comparten la
misma mutacin y los mismos factores nutricionales, culturales y comunitarios. Estos
hechos tan solo sealan nuestro nivel de desconocimiento de los factores determinantes y definitivos de un hecho tan complicado y multifactorial como el crecimiento humano, as como la necesidad de tener una prueba experimental inequvoca de que los
sujetos con SL en el Ecuador son absolutamente insensibles a la accin de la GH. No
se puede simplemente afirmar que en la GHRD existe insensibilidad absoluta y completa a GH sin evidencias claras, confirmatorias, experimentales y de al menos 6-12
meses de comparacin aleatoria. Tambin hemos observado que los sujetos ecuatorianos tienen perodos inexplicados de incremento de su velocidad de crecimiento sin
ningn tratamiento.
En resumen, hemos documentado varios hechos objetivos: a) Valores bajos de IGF-1
y BP3 en la niez temprana que se incrementan ligera pero significativamente en la
pubertad; se estabilizan en valores medios que permanecen estables durante la vida
adulta y solo decrecen en la senilidad; b) Correlacin inversa entre los valores de IGF1 y BP3 con la desviacin estatural (SDS); c) Niveles de IGF-1 y BP3 en etapas pre-puberales que se elevan con valor estadsticamente significativo al tiempo de la pubertad,
al contrario de lo que sucede en los sujetos con alteraciones en el receptor de GHRH
(Sndrome de Sindh); d) Perodos inexplicados de crecimiento en los sujetos con SL.
Esta observacin est reportada tambin en otras cohortes de SL, sugirindose as la

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L O Q U E N O S E N S E A N L A S P O B L AC I O N E S A I S L A D A S D E L E C U A D O R

posibilidad de activaciones parciales del eje GH-IGFs-BPs. Desde otro ngulo, las observaciones que realizamos durante el tratamiento de sujetos pre-puberales, puberales
y adultos con SL en las cuales hemos documentado lo siguiente:
1) Dramtica disminucin de los niveles elevados de GH, lo que generar decrementos
de las concentraciones de BP3 y ALS inherentemente disminuidas en la SL. Postulamos que las altas concentraciones basales y estimuladas de GH, a pesar de ser
ineficientes, estn presentes y tienen acciones fisiolgicas aunque sean mnimas;
2) Sorprendente superposicin de los valores de IGF-1 y BP3 generados luego de la
administracin de GH a sujetos con GHD y sujetos con SL. Esta produccin luego
de la administracin exgena de GH en el SL es una indicacin inequvoca de activacin del GHR por GH, as como tambin una demostracin de la activacin de
los caminos de sntesis efectuada por los elementos sub-celulares correspondientes
y resultantes de la interaccin GH-GHR. Esto sugiere, una vez ms, una insensibilidad parcial y no total a GH en el SL. En referencia a otros aspectos, y sin considerar esquemas ms idneos de dosificacin, nutricin, y otros miscelneos, existen
otros aspectos de relevancia que han sido omitidos en los estudios descritos. Por
ejemplo, no hemos discernido los efectos que sobre el crecimiento tiene la supresin
de insulina ocasionada por la administracin del rhIGF-1. Este asunto podra tener
y tiene ms relevancia de lo que inicialmente se consider.
NUESTRA HIPTESIS SOBRE EL CRECIMIENTO NORMAL
Existen varias hiptesis principales que intentan explicar el fenmeno del crecimiento
normal. En las hiptesis clsicas hiptesis de la somatomedina, del efector dual, y de
la influencia de las BPs, no se considera de manera directa, la influencia que el sistema
de GH-IGFs-BPs necesariamente tiene con otros sistemas hormonales del cuerpo. Al
respecto, es claro que la terapia del SL con rhIGF-I es menos efectiva que el tratamiento de la GHD con GH; si bien esto podra deberse a la falta de induccin de BP3 y ALS cuando se administra rhIGF-I, no se est dando la importancia debida a la
supresin crnica de insulina ocasionada por esta terapia. Se debe anotar que durante
la niez, los niveles de insulina en ayunas se relacionan con la VC; adems, la pubertad
se asocia a incremento simultneo de la VC, peso y el porcentaje de masa grasa, en
conjunto con hiperglicemia e hiperinsulinemia inducidas por resistencia perifrica a
insulina. Tambin se ha visto que el metabolismo de los glcidos se reduce notablemente en este perodo a pesar de la elevada insulinemia. Esta insensibilidad del metabolismo de los hidratos de carbono a la insulina durante la pubertad normal en
presencia de hiperinsulinemia plantea la posibilidad de que la insulina elevada acte
como un factor adicional de crecimiento sin hipoglicemia concomitante.
Las concentraciones de insulina e IGF-I se encuentran estrechamente relacionadas
durante casi toda la vida, excepto en la senilidad. Interesantemente, se ha visto que la
insulina, adems de unirse al receptor del IGF-I disminuye drsticamente las concentraciones de BP1 y es su controlador fisiolgico. Algunas patologas ilustran las rela-

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H I S TO R I A D E L A S C I E N C I A S Y E L P E N S A M I E N TO C I E N T F I C O E N E L E C U A D O R

ciones entre los sistemas hormonales durante el crecimiento normal. As, durante la
desnutricin, se observan concentraciones bajas de insulina e IGF-I, en conjunto con
niveles elevados de GH; el sobrepeso y la obesidad se asocian a talla alta para la edad
cronolgica y a pubertad normal o adelantada. Por el contrario, la obesidad grave se
asocia con maduracin retrasada y nula respuesta de GH tras el estmulo con GHRH,
hiperinsulinemia, disminucin de las concentraciones integradas de GH e IGF-I y
fuerte correlacin inversa entre la adiposidad y la liberacin de GH e IGF-I en respuesta al estmulo con GHRH. Es bien conocida la presencia de tallas finales inferiores
en la Diabetes de Tipo-1 mal controlada; tambin es conocido que el inicio de la DM
de Tipo-1 ocurre en edades inferiores en el sexo femenino que en el masculino, quizs
debido a que el inicio de la pubertad es ms temprano en las nias. Adems, los sujetos
pre-puberales que sufren DM de Tipo-1 tienen una talla ms alta y una edad sea ms
avanzada que sus controles al inicio de su enfermedad. En realidad, los sistemas de
crecimiento y control metablico se relacionan durante el crecimiento normal a travs
de mecanismos que requieren elucidarse. Al respecto, nosotros estudiamos el perfil
frmaco-cintico de los IGFs en una cohorte de individuos con deficiencia de GH despus de la administracin de una dosis nica de GH. Uno de los hallazgos ms llamativos fue que los cambios agudos en las concentraciones libres del IGF-I son
inversamente proporcionales a las concentraciones de BP1, la cual es controlada directamente por insulina y nutrientes (30). Esto resalta el importante papel de la BP1
en el control de la utilizacin de sustratos metablicos, as como su influencia sobre
la liberacin aguda de la fraccin libre del IGF-I. Ms an, relevamos el hecho de que
los niveles basales no estimulados de BP1 en sujetos con GHI estn elevados, planteando as la posibilidad terica de que BP1 refleje tanto la resistencia a GH en esta enfermedad, cuanto la estrecha relacin entre los sistemas de crecimiento y metablico.
Las observaciones previas puestas en un contexto dinmico nos permiten elaborar
una hiptesis integral que explica el crecimiento lineal en el ser humano. Esta propuesta, ms que excluyente, es complementaria y alternativa puesto que sugerimos
que el crecimiento normal depende de la accin dual, integrada y armnica, del sistema de GH-IGFs-BPs con el sistema que controla el metabolismo y proponemos
como nexos idneos y principales entre los sistemas mencionados a insulina y a BP1.
En efecto, adems de sus clsicos efectos metablicos y de poseer cualidades intrnsecas similares a los factores de crecimiento, la insulina controla las concentraciones
de BP1. Esta protena, a su vez, regula agudamente la bio-disponibilidad de la fraccin
libre de IGF-I y parece constituir una seal de resistencia a GH a nivel de su receptor.
CONCLUSIONES
La presente pandemia de obesidad con sus comorbilidades, diabetes insulino-resistente y cncer, es de enormes proporciones epidemiolgicas. En este contexto, el estudio de los sujetos con deficiencia del receptor de hormona de crecimiento, en los
cuales coexisten obesidad y disminucin de incidencia de diabetes y cncer cierta-

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L O Q U E N O S E N S E A N L A S P O B L AC I O N E S A I S L A D A S D E L E C U A D O R

mente ayudar a la comprensin de los mecanismos que inducen y se asocian a estas


enfermedades. Nosotros creemos, y as lo hemos demostrado, que la proteccin de la
diabetes en este grupo de pacientes se debe a la falta de contra-regulacin de GH (31)
En trminos generales, la resistencia a la insulina inducida por la obesidad es un conocido factor etiolgico de la diabetes; los excesos de glucosa e insulina asociados a
esta condicin actuando travs de sus propios mecanismos y receptores, as como por
medio de complejas interacciones con el sistema de IGFs, proveen del combustible y
la sealizacin intra-celular indispensable para la proliferacin maligna. La induccin
concomitante de actividades anti-apoptticas que permiten la proliferacin de los clones malignos explican entonces el resultado observado.
En conclusin, creemos que la compleja interrelacin entre obesidad y diabetes es el
resultado de la resistencia a la insulina y el hiperinsulinismo subsecuente, los cuales,
en presencia de exceso de glucosa y actividad anti-apoptotica incrementada a travs
de un eje GH/IGF1 disregulado, proveen de las condiciones necesarias para el crecimiento celular incontrolado (32).

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ICE-ENDO 2014 Meeting.
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2014

dR. JaiMe GueVaRa aGuiRRe


Director del Instituto de Endocrinologa IEMYR, Quito, Ecuador

jguevara@usfq.edu.ec
Doctor en Medicina y Ciruga, Universidad Central del Ecuador, Quito.
Especialista en Diabetologa, Instituto de Nutricin de Mxico. Mxico DF.
Especialista en Biologa de la Reproduccin, Universidad Autnoma de Mxico. Mxico.
Profesor de Diabetes y Endocrinologa, Universidad San Francisco de Quito.
Publicaciones recientes
Guevara-Aguirre J, Balasubramanian P, Guevara-Aguirre M, et al. Sci Transl Med 3,
70ra13. 2011.
Guevara-Aguirre J, Rosenbloom, A, Guevara-Aguirre M, et al. J Clin Endocrinol
Metab. 98(2): 839-45. 2013.
Guevara-Aguirre J, Rosenbloom, A. Diabetologia Oct 15 Epub 2014.

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EL ADN MITOCONDRIAL Y EL
ORIGEN DE LOS NATIvOS AMERICANOS
MITOCHONDRIAL DNA
AND THE ORIGIN OF NATIvE AMERICANS
Eduardo Arzaga Cuesta

Resumen
El poblamiento de Amrica se realiz a travs de Beringia, que uni a Siberia con
Amrica. Las ciencias de la tierra y las ciencias de la vida nos han enseado acerca
del trnsito migratorio de plantas, animales y humanos a travs del eje Siberia-Beringia-Alaska ocurrido entre 17.000 y 12.000 aos AP, despus de lo cual desapareci
el puente terrestre al subir el nivel de los mares. Gracias al estudio del ADN mitocondrial, podemos ahora conocer que los antecesores de los nativos americanos llegaron
desde Siberia, Manchuria, Mongolia, Montes Altai y costas de China hacia las costas
americanas y que tardaron unos dos mil aos en cruzar todo el continente, desde
Alaska hasta Tierra del Fuego.
Palabras clave: Siberia, Beringia, Alaska, Migraciones, Asentamientos, ADN mitocondrial.
Abstract
Populations settled in the Americas through the Bering Strait which joined Siberia
and the Western Hemisphere. Earth and life sciences have taught us about the migratory transit of plants, animals and humans via the Siberia-Bering Strait-Alaska that
occurred between 17,000 and 12,000 years AP, after which the land bridge disappeared when sea levels rose. However, thanks to the study of mitochondrial DNA, we
now know that Native American ancestors came from Siberia, Manchuria, Mongolia,
the Altai Mountains and the Chinese coasts, and furthermore, that it took some two
thousand years to cross the Americas from Alaska to Tierra del Fuego.
Key words: Siberia, Beringia, Alaska, Migration, Settlement, Mitochondrial DNA.

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H I S TO R I A D E L A S C I E N C I A S Y E L P E N S A M I E N TO C I E N T F I C O E N E L E C U A D O R

EL ADN MITOCONDRIAL
Y EL ORIGEN DE LOS NATIvOS AMERICANOS

INTRODUCCIN
El origen de los primeros seres humanos que colonizaron tierras americanas ha concitado el inters de una gran variedad de ciencias desde fines del siglo XVI en que el
padre espaol Jos de Acosta abri este apasionante camino al formular en el ao
1589, casi un siglo despus del arribo de europeos a Amrica, su clarividente hiptesis
acerca del origen siberiano de hombres y mujeres que arribaron por primera vez a
nuestro continente, plasmada en su Historia Natural y Moral de las Indias. (Jarcho
1959). El padre Acosta, jesuita de formacin, permaneci 16 aos entre Amrica del
Sur y Mxico. Realiz ingentes observaciones geogrficas, mineralgicas, zoolgicas,
botnicas, etnogrficas y sociales que se plasmaron en su libro mencionado anteriormente, lo que le vali ser reputado como el Plinio del Nuevo Mundo. El papa Clemente
VIII y el Colegio de Cardenales lo consideraron como el ms letrado hombre de la
orden de los jesuitas.
Con un razonamiento muy estricto se plante cul podra ser el origen de los nativos
americanos y analiz varios escenarios posibles hasta llegar a la conclusin lgica que
solo pudieron haber arribado por tierra, junto a los animales, porque era imposible
que unos y otros hayan llegado por barco. Su razonamiento lo llev a buscar el lugar
apropiado y fue cuando hizo su sorprendente afirmacin: los nativos americanos llegaron a pie desde Siberia en una poca en que haba un camino patente.
Mltiples han sido las ciencias que han acudido desde entonces a buscar la verdad
sobre esa titnica accin: cubrir de humanos en apenas 2.000 aos el enorme espacio
de ms de 13.000 kilmetros que separan Alaska de Tierra de Fuego, segn se puede
deducir del estudio de los asentamientos arqueolgicos ms tempranos de Amrica
(Saint Pierre 2012).
FLORENTINO AMEGHINO, EL MS IMPORTANTE CIENTFICO DE SU POCA
Un ingente esfuerzo para entender el pasado de nuestro continente se realiz en las
postrimeras del siglo XIX e inicios del siglo XX por parte del argentino platense Florentino Ameghino, un cientfico autodidacta que incursion en diversas ciencias de
la Tierra e hizo una labor gigantesca en el campo de la paleontologa de Amrica del
Sur, cristalizada en ms de una veintena de gruesos volmenes que describen, en cerca
de 20.000 pginas, alrededor de 9.000 especies de mamferos actualmente extinguidos, muchos de ellos descubiertos por l mismo (Shampo 1987). En el momento de
hacer especulaciones sobre el origen del hombre americano, y luego de haber enten-

62

E L A D N M I TO C O N D R I A L Y E L O R I G E N D E L O S N AT I V O S A M E R I C A N O S

dido el proceso evolutivo de los mamferos con una visin en que fusionaba las ideas
lamarckianas y las darwinianas, cometi un exceso terico al proponer que la especie
humana es autctona de Nuestra Amrica.
TEORAS SOBRE EL POBLAMIENTO DE AMRICA
El desarrollo de la Antropologa fsica, Arqueologa, Paleontologa y la Palinologa en
el siglo XX han permitido plantear distintas hiptesis acerca del origen del hombre
americano. En los aos 20 del siglo pasado emergi una figura legendaria en los estudios americanistas: Ales Hrdlicka, un mdico de origen checo y naturalizado estadounidense, que incursion en la antropometra y es considerado uno de los pilares
de la nueva ciencia para entonces: la Antropologa Fsica. Este hombre incansable
midi, compar y analiz ms de 15.000 restos humanos obtenidos en centenares de
viajes alrededor del mundo y propuso, en base a sus estudios, que el origen de los nativos americanos hay que buscarlos en tierras asiticas. Si bien consider que los habitantes de Siberia cruzaron a Amrica recin hace 3.000 aos, un margen de error
de ms de 20.000 aos, su especulacin sobre el origen fue acertada (Schultz 1944).
Sus sesgos racistas y su propuesta acerca del origen europeo de los humanos, que encierra desde luego tambin consideraciones de segregacin racial y una supuesta primaca de los europeos, han conspirado contra su prestigio y su enorme labor cientfica
expresada en ms de 500 artculos publicados entre 1892 y 1945 (este ltimo pstumamente). Hay que recordar que se han planteado dos teoras acerca del origen de la
Humanidad actual. La primera, cuyo camino equivocado abri Hrdlicka, pretende que
los humanos evolucionaron en distintas partes del planeta desde hace 300.000 a
500.000 aos y dieron origen a las distintas razas, entre ellas la europea, que tendra
como ancestro algn individuo de la especie Homo Erectus y Homo Neanderthalensis,
todo lo cual culmina en una visin que ampara la segregacin racial, la primaca supuesta de unas razas sobre otras. En otras palabras, la superioridad de los pueblos
que habitaron Europa.
Mientras que la otra teora privilegia la idea de que toda la humanidad actual proviene
de un grupo humano que se desarroll en frica y que luego migr hacia distintos lugares. Todas las evidencias aportadas por la ciencia moderna apuntan a que el origen
nico de nuestra especie en el corazn africano, es el verdadero.
Al igual que otros antroplogos, arquelogos y etnlogos de la poca de inicios del
siglo XX, los procedimientos ticos de Hrdlicka han sido severamente cuestionados
100 aos ms tarde. El caso de Hiram Bingham es emblemtico. Este hombre de Yale,
Berkeley y Harvard, que si bien expuso ante los ojos del mundo las maravillas de
Machu Picchu, es considerado ahora uno de los expoliadores de las riquezas del Tercer
Mundo, al llevarse a su Universidad de Yale ms de 40.000 piezas como prstamo
por pocos aos. En realidad el compromiso fijaba que en 1917 se deba cumplir el retorno, sin embargo stas nunca fueron devueltas al Per.

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Hrdlicka es criticado en la actualidad por sus mtodos poco ortodoxos del manejo de
cementerios de nativos americanos que resultaron en irrecuperables prdidas de su significado histrico, a ms del irrespeto irrogado a distintas comunidades nativas que
guardaban celosamente los despojos de sus ancestros. Es bien sabido ahora que si se
arrancan de su medio restos antiguos, sin amplios estudios simultneos de todo el entorno, esas evidencias pierden mucho de su valor potencial para aclarar el pasado.
En oposicin a estos investigadores que han generado crticas negativas sobre su quehacer cientfico, se yergue la figura de un hombre al que Amrica le debe mucho por
sus grandes esfuerzos por sacar de las sombras su pasado, en especial de Amrica del
Sur. Se trata del mdico francs Paul Rivet que a comienzos del siglo XX acompa a
la Segunda Misin Geodsica francesa a tierras ecuatorianas, all por el ao de 1901.
Su incansable afn investigativo lo llev a plantear sus ideas sobre el origen del hombre americano, basado en observaciones cientficas que le ofreca la Antropologa Fsica. Sin embargo, sinti que sta constitua una prisin rgida para sus ideas por lo
que ampli sus horizontes incursionando con xito en la Lingstica que le dio la oportunidad de estudiar el origen de las lenguas de Amrica del Sur, en especial quichuas
y aymars, pero en especial incursion con notable profundidad en un campo todava
no bien explorado: el de la etnologa. Estas ciencias confluyeron en este hombre que
resisti con entereza la arremetida fascista en Francia y le permitieron exponer sus
ideas sobre el origen de los primeros pobladores hacia Amrica. En principio acept
la idea postulada por Hrdlicka del origen siberiano de nuestros pobladores primigenios, pero adems propuso, luego de ingeniosas estrategias de lingstica y etnologa
comparadas, otros orgenes para los pueblos americanos: polinesios, melanesios, australianos. En base a races lingsticas similares y a costumbres comunes entre pueblos
situados en ambos extremos del Ocano Pacfico, demostr la cercana entre papes,
maores y fidjianos entre otros, con nativos de Amrica del Sur (Laurire 2009), postulando as un origen multirracial de las poblaciones amerindias, lo que a la postre
result una gran equivocacin, porque nuevas ciencias vinieron a apoyar las propuestas de Acosta y Hrdlicka: el origen de los nativos americanos se encuentra en las costas
nor-asiticas de China y Siberia.
En las dcadas siguientes el inters por esclarecer el origen de los americanos decay
o fue aceptado sin mucha crtica, excepto eventuales propuestas que no han prosperado. Por ejemplo, las relaciones entre la cultura japonesa fabricante de cermica conocida como Jomon y las innegables similitudes con la cermica de Valdivia, segn el
aserto de Betty Meggers y Cliff Evans, obligan a pensar, segn estos autores, en una
corriente migratoria desde las costa japonesas. Por lo menos hay evidencia que muchas regiones del noreste asitico fueron colonizadas a travs del Mar del Japn, pero
que sean considerados los ancestros directos de los nativos americanos es una teora
actualmente con poco fundamento.
Es interesante acotar que se han propuesto teoras inversas para explicar el origen de
los pueblos polinesios. Es decir, desde nuestras costas suramericanas zarparon aven-

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tureros que cruzaron el Ocano Pacfico y arribaron a la Polinesia, epopeya demostrada en 1947 por Thor Heyerdahl a bordo de su emblemtica Kon Tiki. Sin ningn
aparejo propio de la modernidad, impulsado por vientos y corrientes sali desde las
costas del Per y arrib 3 meses y 11 das ms tarde a Raroia en las islas Tuamotu,
una de las islas de la Polinesia francesa.
CIENCIAS DE LA TIERRA: ESCLARECIMIENTO DEL ESCENARIO FSICO DEL EJE SIBERIABERINGIA-ALASKA ENTRE 40.000 Y 12.000 AP
La Unin Internacional de Ciencias Geolgicas ha establecido la Escala Global Standard del tiempo geolgico, sealando el inicio del Pleistoceno hace 2.588.000 aos,
poca que rene las 6 ltimas glaciaciones. Para nuestro cometido nos interesa resaltar los eventos ocurridos en las postrimeras de la ltima de las glaciaciones, la de
Wurm-Wisconsin (110.000 11.000 aos AP).
La geologa, auxiliada por la paleoclimatologa, que es una rama de la Paleogeografa,
ha permitido establecer la historia de finales del Pleistoceno en esta parte de nuestro
planeta Tierra, es decir, las distintas caractersticas de las costas de China y Siberia
actuales, las condiciones del Ocano Pacfico en ese entonces y todo lo referente a las
costas occidentales de Amrica del Norte.
LTIMO MxIMO GLACIAL
As, sabemos ahora que hace 26.500 aos se inici un fenmeno de trascendental importancia en el poblamiento de las Amricas: el ltimo mximo glacial. En esos pocos
miles de aos mltiples y extensas capas de hielo cubrieron vastas regiones de Amrica
del Norte, Europa y casi todo el Asia, con la notable excepcin del extremo oriental
en que, por mecanismos anticiclnicos, no se produjeron precipitacin pluviales y de
nieve y por lo tanto el clima permaneci relativamente templado a lo largo de las costas de las actuales regiones conocidas como Siberia y China, incluyendo las aguas del
Ocano Pacfico. Este pico glacial se acompa de sequa, desertificacin y un descenso muy marcado en el nivel de los mares, por lo menos 120 ms ms bajo que el de
nuestra poca. Con distintas variaciones en el clima dicho perodo se extendi hasta
hace 13.000 aos y su caracterstica principal fue que dej un paso expedito entre Siberia y Alaska, a travs de un puente terrqueo conocido como Beringia, realmente
un pequeo continente ahora desaparecido bajo las aguas.
En los miles de aos siguientes este recrudecimiento glacial fue seguido por el mximo
tardiglaciar, fenmeno caracterizado por un calentamiento acelerado del clima que
persisti desde hace 13.000 aos AP hasta hace 10.000 aos y que entre otras causas,
produjo una marcada elevacin del nivel del mar, aislando desde entonces Asia y Amrica, lo que signific el final del paso de flora, fauna y seres humanos que se haba
hecho posible desde hace 26.500 aos cuando, durante el ltimo mximo glacial, el
nivel del mar descendi ms de 120 ms en relacin con nuestra poca actual.

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Sin embargo, hay que aclarar que dentro de este panorama de calentamiento acelerado,
con el lgico descenso del nivel de las aguas de los mares, ocurrido en este perodo, la
regin Siberia-Beringia-Alaska experiment entre 12.700 y 11.500 aos AP otro cambio
climtico digno de recordar, conocido como Younger Dryas (Dryas reciente) en que
hubo un marcado enfriamiento, amplias regiones se cubrieron de glaciares y el nivel del
mar baj por nueva ocasin de manera ostensible, permitiendo por ltima ocasin el
paso de distintas expresiones de la vida entre Asia y Amrica: plantas, animales, humanos. Coincidi con el final del Pleistoceno y el advenimiento del Holoceno.
Las condiciones paleoclimticas son consideradas actualmente como cruciales para
explicar los movimientos migratorios de la humanidad prehistrica y sus expansiones
demogrficas (Forster 2004).
CIENCIAS BIOLGICAS Y EL ESCLARECIMIENTO DE LA EvOLUCIN DE LOS HOMNIDOS,
OCURRIDA ENTRE 6 MILLONES DE AOS HASTA HACE 200.000 AOS
Con el afn de situar cronolgicamente a la especie humana que migr desde las costas
asiticas en direccin a las tierras americanas, es indispensable establecer previamente
el origen de nuestra especie. Hace cuntos aos aparecieron los primeros humanos?,
cul fue el entorno ecolgico que los acogi al inicio? y, luego cul fue el proceso migratorio de estas primitivas hordas humanas?. Hay que recordar que un da se acercaron a las costas del norte de Asia para cumplir el ltimo gran cometido migratorio de
la especie humana: llegar al continente americano, despus de haber poblado el frica,
el extenso continente asitico y Europa. Esa epopeya se inici en una poca imprecisa
situada entre 42.000 y 30.000 aos AP hasta hace 11.500 aos AP, segn los reportes
de distintos autores (Ward 1991, Torroni 1992, 1993, Horai 1993, Shields 1993).
Las evidencias apuntan a que el origen de la humanidad actual se encuentra en el
frica subsahariana hace ms o menos 200.000 aos. Sin embargo, antes de analizar
este momento crucial del nacimiento de nuestra especie, es imperativo trazar una
breve descripcin de la evolucin de los homnidos, cuyo representante ms joven y
mejor provisto de riquezas evolutivas es el Homo Sapiens sapiens.
La historia se remonta a las postrimeras del Mioceno (23 millones5 millones y
medio de aos), cuando se produjo la separacin de gneros que culmin por un lado
en chimpancs y Bonobos actuales, y por otro en el humano moderno. Dicha separacin ocurri hace 7 millones de aos y tenemos el registro fsil que marca esa divisin:
el Sahelanthropus Tchadensis, con una capacidad craneal de 380 cc, menor a los antropoides modernos gorilas, chimpancs y Bonobos. Fue descubierto por Brunet en
Toros de Mella, Tchad. Posee caractersticas antropolgicas que sugieren que es el antecesor de nuestra especie, justo en el punto de divergencia entre chimpancs y humanos, posterior a la divergencia de grandes antropoides africanos. Otros proponen
que Toumai ms parecera un ancestro de los chimpancs, planteamiento hecho por
Yves Coppens y Brigitte Senut.

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En Kenya se encontraron restos seos de un individuo que vivi hace 6 millones de


aos de acuerdo a la datacin radiomtrica, a la correlacin con la fauna y a la estratigrafa magntica, es decir an en el Mioceno, al que se denomin Orrorin Tugenensis, con una capacidad craneal de 350 cc, y al que se supone ancestro de los
Ardipithecus, tanto del Kadabba de hace 5.8 millones de aos como del Ramidus de
4.4 millones de aos, descubierto este ltimo por el equipo de Tim White. Se suponen
a los Ardipithecus como los ancestros de una rama que luego se extingui, la de los
Paranthropus, y la de los Australopithecus. Supuestamente, a uno de ellos, el A. Africanus, Lee Berger, uno de sus mximos estudiosos, lo considera como el ancestro de
los primeros miembros del gnero Homo: Habilis, Ergaster y Erectus, todos los cules
vivieron confinados solamente en distintas regiones del frica, con la excepcin de
este ltimo que se convirti en el gran andariego. En efecto, Homo Erectus abandon
sus sabanas africanas y se aventur por todo el Viejo Mundo, es decir Europa y Asia,
en donde lleg hasta las costas del oceno Pacfico, sea en China (el Hombre de Pekn)
o en Indonesia (el hombre de Java de Dubois). El sucesor de ste fue el Homo Heidelbergensis y luego el Homo Neanderthalensis, especies que en algn momento compartieron el Viejo Mundo con los primeros humanos, pues hay que recordar que se
han encontrado vestigios de Herectus de hace 200.000 aos y de H. Neanderthalensis
hasta hace 28.000 aos. El descubrimiento desconcertante del hombre de Flores ha
creado mltiples y apasionantes interrogantes pues se lo supone un Homo Erectus
que sobrevivi en el mar de Java hasta hace 18.000 aos!!!.
Es indispensable aclarar que los primeros humanos emergieron por distintos procesos
evolutivos de una de estas especies sealadas anteriormente, aunque no hay forma
de establecer an cual fue el preciso proceso. Lo que si est ahora plenamente aceptado es que este inicio del Homo Sapiens se plasm en una regin africana situada al
sur del Sahara.
LA BIOLOGA MOLECULAR Y EL ADN MITOCONDRIAL HAN REvOLUCIONADO EL ESTUDIO
DE NUESTRA ESPECIE

El advenimiento de nuevas ciencias han venido en auxilio de la Antropologa Fsica,


Etnologa y Arqueologa que han impulsado con fervor una nueva era en la investigacin acerca del origen de los primeros pobladores del mundo y por ende de los nativos
americanos. La aplicacin de conocimientos biolgicos al tema del poblamiento de
Amrica a lo largo del siglo XX incluy el anlisis de marcadores clsicos como grupos
sanguneos, subgrupos como el factor Diego, protenas del suero y polimorfismo de
enzimas (ORourke 2010). Sin embargo, reas mucho ms novedosas acudieron en
auxilio de los estudios sobre origen y migracin de humanos. Una de ellas es la Biologa Molecular, disciplina que funde en una sola, a partir de 1950, a la Biologa Celular, Bioqumica y Gentica. Esta nueva ciencia se convirti en uno de los principales
recursos para avizorar mejor el proceso evolutivo de la vida, tanto para entender los
orgenes de sta, cuanto para conocer en detalle muchos de los mecanismos de la evo-

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lucin de los seres vivos, de los mamferos, de los primates, luego de los homnidos y
en particular del Homo Sapiens sapiens.
La biologa Molecular nos ha enseado en estos aos que el fenmeno de simbiosis,
como elemento primordial en la evolucin de las especies, permiti alianzas estratgicas entre distintas bacterias, cada una de ellas aportando sus propias peculiaridades.
Un evento extraordinario ocurri hace 2.000 millones de aos cuando se produjo la
asociacin entre tres tipos de clulas: una clula procaritica (es decir sin ncleo y
con su contenido cromosmico regado en el citoplasma), con una clula eucaritica
(es decir con ncleo que alberga los cromosomas, receptculo del ADN) y con una
bacteria capaz por s solo de metabolizar la glucosa en presencia de oxgeno y generar
una fuente enorme de energa, por lo menos 37-38 molculas de ATP. Esta antigua
bacteria es la mitocondria. Todas ellas se asociaron por el fenmeno de simbiosis propuesto de manera visionaria por Lynn Margulis y cada una aport sus fortalezas. Lo
digno de relievarse es que la mitocondria, que pas a convertirse en uno de los organelos del citoplasma, guard dentro de si su propio ADN y lo transmite desde esa lejana poca a travs de sus descendientes pero con la peculiaridad que solo se transmite
por va materna. La razn es simple. El espermatozoide aporta con su contenido al
vulo para formar el cigoto, pero en el proceso de fecundacin pierde todo su contenido citoplasmtico, transmitiendo al huevo solo su contenido nuclear. De esta manera los descendientes de esta unin solo reciben el ADN mitocondrial de la madre,
segn lo demostr el grupo de trabajo liderado por Wallace a inicios de los aos 80
del siglo XX (Giles 1980). La Biologa Molecular tambin nos ilustra sobre otro hecho
muy importante. El cromosoma Y, propio del gnero masculino, solamente se hereda
a travs de la lnea paterna.
El ADN mitocondrial tiene una tasa de mutacin frecuente, es una molcula circular
con un limitado nmero de pares nucletidos de apenas 16.569 que codifican para 13
polipptidos (Coral-Vsquez 1995) y una estricta herencia matrilineal (Giles 1980),
con ausencia total de recombinacin lo que permite determinar las divergencias genticas entre linajes. Por esta razn, la nica forma por la cual se produzcan cambios
en el ADN mitocondrial es por mutaciones adquiridas (Wallace 1994). En cambio, el
ADN nuclear, a ms de mezclarse con el otro progenitor en una proporcin dada por
el azar, tiene el inconveniente de poseer tres millones de pares de neucletidos, lo cual
dificulta enormemente los estudios genticos, y tiene una tasa de mutaciones menor,
por lo menos 5 a 10 veces ms lenta (Brown 1979).
Estas caractersticas convierten al ADN mitocondrial en un recurso muy exitoso para
estudios poblacionales, para entender la dispersin de las poblaciones humanas, los
patrones de asentamientos, para evaluar flujos migratorios recientes y adems nos
permite rastrear a los seres humanos desde su aparicin en el corazn africano y
luego los patrones de migracin hacia otros continentes a lo largo de varios miles de
aos, las interacciones entre pueblos prehistricos y el desarrollo de la historia de poblamiento de regiones. (Cann 1987, Raff 2011).

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ADN MITOCONDRIAL EN LOS PRIMEROS HUMANOS, EN FRICA SUBSAHARIANA


En la actualidad resulta evidente que la humanidad apareci en regiones africanas
subsaharianas hace 249.000166.000 aos, que iniciaron la colonizacin del mundo
al salir del frica hacia la pennsula arbiga y que luego se cristaliz su diseminacin
por el planeta. (Vigilant 1991). Ahora podemos saber que una mujer que vivi en ese
enclave africano es el origen de toda la humanidad actual (Cann 1987). El ADN mitocondrial de esos primeros humanos es L1 y as permaneci por 50.000 a 100.000 aos
restringidos solamente al frica, con apenas menos de 1 % en reas arbigas y mediterrneas (Watson 1997). En la poca actual L1d y L1k se encuentran nicamente en
los Bushmen o Khoisan de frica del Sur y L1c en los pigmeos occidentales.
Estos grupos subsaharianos poseen una porcin de cromosoma Y no recombinante
que se transmite solo a travs de los hombres, que tambin confirma los datos aportados por el ADN mitocondrial de las mujeres, es decir un origen africano hace
200.000 aos de los primeros humanos. Esta porcin del cromosoma Y sirve igualmente para trazar las migraciones de las poblaciones de humanos a travs del norte
de frica y su paso al Asia, Europa, el Nuevo Mundo y Oceana, datos que coinciden
con los aportados por el ADN mitocondrial (Altheide 1997, Hammer 1994).
En los aos siguientes evolucionaron, debido a tasas de mutacin ms o menos fijas,
a L2 y L3 y hace 54.000 aos ya se encuentran primeros grupos de humanos en la pennsula arbiga con un ADN mitocondrial N y M. Es la primera y nica migracin humana exitosa fuera de frica de esa poca (Forster 2001). Se han propuesto dos
caminos para esta migracin fuera del frica: siguiendo el curso del Nilo contracorriente y luego pasar por el Sina hacia el oriente medio (Lahr 1994), o a travs del
mar por el estrecho de Bab el Mandab en Yemen. Los descendientes de otras mujeres
que vivieron en esas pocas iniciales en el frica o en cualquier otro momento ulterior,
en algn momento se extinguieron, de tal manera que esos linajes distintos se extinguieron para siempre. Por esa razn, prevaleci el ADN mitocondrial de una sola
mujer. Las corrientes migratorias tuvieron xito y siguieron avanzando hacia el norte,
al continente europeo, y al Oriente hasta poblar las costas asiticas y sus grandes y
pequeas islas cercanas. El ADN mitocondrial continu mutando de tal manera que
las poblaciones primigenias que migraron hacia Europa fueron N, I, R, U y H, mientras las que llegaron a la India tenan Mx.
Las vas por Papa y Nueva Guinea les llevaron hasta Australia hace unos 40.000
aos. Los restos humanos encontrados en Niah Cave en Borneo y en el lago Mungo
de Australia son compatibles con ADN mitocondrial Mz y con esa fecha de arribo.
LA ERUPCIN DEL TOBA Y UN CUELLO DE BOTELLA HACE 73.000 AOS AP
Sin embargo, el camino estaba sembrado de peligros y la va escogida por las costas
asiticas termin en catstrofe, con extincin de diversos linajes, porque colosales ene-

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migos externos atentaron contra sus vidas como cuando se produjo la erupcin hace
73.000 aos del volcn Toba, una gigantesca caldera que expuls a la atmsfera una
masa gnea de ms de 3 mil kilmetros cbicos hasta una altura de ms de 8.000 metros, razn por la cual las cenizas cayeron luego en casi todos los confines del planeta.
Este volcn, que estuvo situado en la isla de Sumatra a medio camino entre la India y
la pennsula de Indochina, extingui a casi toda la humanidad que se haba aventurado
por una extensa regin entre la pennsula Arbiga y las costa de la China Meridional.
Los linajes M y N sufrieron una disminucin muy marcada y hoy prevalecen presentes
en muy pocos enclaves del sur de la India, y muy aisladas tribus australianas.
Se produjo un invierno volcnico que en 10 aos destruy importantes nichos ecolgicos en las zonas mencionadas y mantuvo un clima invernal por 1.000 aos ms, lo
que fue suficiente para extinguir a las poblaciones humanas que haban avanzado por
las zonas al norte de Europa y Asia.
Es interesante precisar que algunos grupos pertenecientes al gnero Homo sobrevivieron a esta casi masiva extincin. Solo as se explica que especies como Neandertales
y el Hombre de Flores se mantuvieron vivos hasta muchos aos ms tarde, 28.000
aos y 18.000 aos respectivamente). Lo que la gentica ha demostrado de manera
fehaciente es que si bien neandertales y H sapiens vivieron en distintos enclaves simultneamente, no hay evidencias de cruces entre ambas especies y si se dieron en
algn momento anterior a los 40.000 aos, no persistieron esos supuestos linajes a
partir de 30.000 aos hacia el presente (Richards 2000). Incluso hay reportes de ciertos grupos humanos que habitaban en enclaves de la India, que sobrevivieron al colosal desastre y tenemos ahora descendientes de esos individuos. Son los que ahora
poseen ADN mitocondrial M y N.
Los genetistas consideran que la destructiva erupcin del Toba con su estela de amplias extinciones de grupos humanos, produjo el fenmeno de cuello de botella, por
el cual sobrevivieron menos de 1.000 parejas frtiles, en que se puede adivinar la mxima darwiniana de la seleccin natural que aunada a la neodarwiniana de mutaciones
beneficiosas hizo que los ms fuertes lograran perdurar, con caractersticas evolutivas
mucho ms resistentes y elaboradas, incluyendo un enorme desarrollo en las capacidades del lenguaje, la orientacin espacial y la elaboracin de obras de arte, todo lo
cual experiment la humanidad desde hace 50.000 aos ms o menos.
Por otro lado, mltiples enemigos conspiraron con los que ulteriormente se extinguieron y no pudieron perdurar en el tiempo: enfermedades que impidieron la reproduccin, muerte prematura de las mujeres frtiles, alta mortalidad infantil, dificultades
para encontrar parejas por errada composicin de los grupos migrantes que quedaron.
En efecto, si el grupo estaba integrado por familiares cercanos entre s, la tasa de reproduccin se ve muy amenazada porque el rechazo al incesto es una tendencia muy
arraigada entre los homnidos desde pocas inmemoriales, adems que las uniones

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incestuosas se acompaan de un alto grado de enfermedades genticas propias de la


endogamia. stas y muchas otras circunstancias llevaron a la extincin de los distintos
linajes y permitieron que prevalecieran otros.
De esta manera el ADN mitocondrial de estos distintos grupos mutaban a medida que
transcurran los milenios y se desplazaban nuevamente hacia el este, en direccin a
las costas asiticas.
LOS

PRIMEROS HUMANOS ARRIBAN AL NORESTE ASITICO HACE

AOS

30.000

40.000

AP

Hay que acotar que gracias a la Antropologa Fsica, Arqueologa, dataciones radiomtricas y Biologa Molecular, entre otras ciencias, se sabe ahora con claridad que los
primeros humanos llegaron al noreste asitico (Mongolia, Manchuria, Montes Altaii,
Siberia, pennsula de Kamchatka) desde hace 40.00030.000 aos (Pitulko 2003,
Forster 2004, ). Por ejemplo, se han encontrado asentamientos humanos en el noreste
siberiano, en plena regin rtica, en el Yana Rhinoceros Horn site. Fueron fabricantes de diversos utensilios, entre otros, pequeos instrumentos trabajados en hueso y
marfil de mamut, cuya edad cronolgica datada por medio del radiocarbono se remonta a 28.000 aos AP (Pitulko 2003). Ellos eran poseedores de haplotipos de ADN
mitocondrial A, B, C, D y unos pocos X, stos ltimos provenientes de los montes Altai.
Es decir, cuando ocurri el ltimo repunte glacial severo, que se inici hace 26.000
aos y se mantuvo hasta hace 19.000 aos, se elimin nuevamente a todas las poblaciones que haban arribado a tierras septentrionales de Europa y casi toda el Asia,
pero los grupos humanos que habitaban las regiones mencionadas anteriormente, gozaron ms bien de un clima confortable, pues hay que recordar que fenmenos anticiclnicos mantuvieron en las costas asiticas, en las aguas del Ocano Pacfico y en
las costas occidentes de Amrica un clima abrigado, feraz, apto para sobrevivir. Incluso, hubo tierras muy atractivas para una expansin poblacional rpida. En la pennsula de Kamchatka por ejemplo, el ambiente ecolgico fue excelente para que las
poblaciones de humanos se fortalezcan y crezcan en nmero. Era un ambiente muy
rico en productos de la tierra, haba abundante caza, manadas de animales grandes
pastaban y era tierra en especial grandes osos a los que los humanos les arrebataron
sus pieles para vestirse, acopiaron la grasa para largos viajes y se aprovecharon del
gigantesco aporte de la protena animal, motor fundamental en la evolucin del cerebro. Existan en ese entonces 57 volcanes con decenas fuentes de aguas termales muy
clidas, propicias para sobrevivir en ambientes fros.
En los milenios siguientes, a medida que transcurran las generaciones, habrn visto
estos hombres y mujeres con asombro como se abran antes sus ojos unas extensas
tierras hacia el oriente, mientras descendan los niveles de las aguas del mar, hasta
culminar con la formacin del extenso puente terrestre Siberia-Beringia-Alaska. Es

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durante estos aos (entre 26.00019.000) cuando se cristalizaron las migraciones de


humanos, animales y plantas en direccin del continente americano, presionados por
la explosin demogrfica y adems por el innato espritu aventurero de los humanos
(Forster 1996). Sin embargo, otros estudiosos han planteado que la diferenciacin de
los 4 haplogrupos de ADN mitocondrial empez a evidenciarse hace 30 a 40.000 aos,
tal vez en el mismo enclave asitico, antes de migrar al este, porque hay que recordar
que antes de 26.000 aos el paso era ms difcil porque el nivel del mar no era apreciablemente menor como cuando se inicio el ltimo mximo glacial (26.000 a 19.000
aos AP) (Bonato 1997, Kumar 2011)
Como corolario de estos hechos ahora nos queda claro que se form un continente
entre Siberia y Alaska conocido como Beringia y que tuvo 75 km de ancho y 1.500 km
de norte a sur, lugar que alberg a las masas poblacionales que migraron desde costas
asiticas en direccin al oriente, en costas americanas. Dichas tierras persistieron
como tales ms o menos 15.000 aos antes de ser engullidas por las aguas al final de
la ltima glaciacin de Wurm-Wisconsin hace 10.000 aos.
AISLAMIENTO FORzADO EN BERINGIA Y EL CUELLO DE BOTELLA
Con el auxilio de otras ciencias como la Biologa Molecular, sabemos que esa poblacin
norasitica migrante permaneci en aislamiento forzado en Beringia por lo menos durante 5.000 a 7.000 aos, aunque Torroni propone una cifra mucho mayor: 15.000 aos.
Desde luego que el aislamiento estuvo intercalado por pocas en que era posible el regreso
a Siberia, como lo demuestra la evolucin en el tiempo de los haplotipos, en especial A2a
y C1a que, al retornar al Asia sus portadores, han mutado a sub-clados distintos que los
que luego migraron hacia Amrica (Tamm 2007). En efecto, hacia Siberia la situacin
ecolgica se haba deteriorado por nuevos cambios climticos, con escasez severa de recursos que impeda la sobrevivencia y por lo tanto estas generaciones no pudieron regresar al Asia, con pocas excepciones como advertimos lneas arriba; en cambio, en
direccin americana, se encontraba un gigantesco glaciar que impeda el paso hacia el
Canad de hoy. Este aislamiento forzado forj las bases biolgicas del grupo que luego
migr hacia el sur. Hay estudios que muestran que Beringia para entonces albergaba una
megafauna, muy apta para alimentar a esta poblacin en expansin demogrfica creciente (Zazula 2003). Estos pobladores tenan el ADN mitocondrial A, B, C, D y X. Se
plantea que este grupo humano confinado en este pequeo territorio por varios miles de
aos, junto a animales y plantas, experiment lo que en Gentica se denomina cuello
de botella (Bonato 1997). Es una situacin crtica para los seres vivos durante la cual diversos enemigos exgenos (desastres naturales, terremotos, deslizamientos de tierra,
inundaciones, erupciones volcnicas, sequas, hambrunas) y endgenos (enfermedades
infecciosas, deficiencias inmunolgicas, enfermedades genticas autosmicas recesivas
propias de las poblaciones endogmicas) disminuyen de forma peligrosa el nmero de
miembros, acercndoles al riesgo inminente de extincin. Si las especies sobreviven,
como es el caso de los seres humanos confinados en Beringia, se abren dos escenarios.

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E L A D N M I TO C O N D R I A L Y E L O R I G E N D E L O S N AT I V O S A M E R I C A N O S

En el primero, los sobrevivientes son dbiles, inmunolgicamente maltratados y si las


parejas capaces de fecundar tienen marcados ndices de endogamia, esa poblacin
tiene alto riesgo de extinguirse, con la desaparicin para siempre de ese linaje.
En el segundo escenario, aquellos que han sobrevivido a la poca de desastres, pueden
emerger fuertes, provistos de recursos inmunolgicos que les hacen resistentes a las
enfermedades y, si las condiciones ecolgicas son atractivas, se abre ante ellos un
mundo nuevo, feraz, apto para un rpido crecimiento poblacional en los siguientes
aos. Se plantea que en Beringia, luego de los malos aos, se dio este segundo escenario y se calcula que mil mujeres frtiles, junto a los hombres de la horda, iniciaron
la epopeya de poblar Amrica desde hace 21.00013.000 AP de acuerdo a los distintos
autores (Horai 1993, Dillehay 2009). Ellos son los poseedores del ADN mitocondrial
de los fundadores y los subtipos de estos ADN mitocondriales A, B, C, D y X son ya
diferentes de sus ancestros asiticos, porque al haber transcurrido varios miles de
aos de separacin total, la tasa de mutacin los vuelve distintos (Bandelt 2003).
La escasez actual de haplotipos de ADN mitocondrial entre los nativos americanos es notoria; realmente son apenas 4 panamericanos (A2, B2, C1 y D1) y 3 (X2a, D2 y D3) confinados a Norte Amrica, lo que es ampliamente sugerente de que el grupo de fundadores
que sali de Beringia fue un pequeo manojo de exitosos aventureros (Tamm 2007).
No todas las voces respaldan esta postura. Baillet y el grupo de investigadores de Argentina y Chile plantean que de acuerdo a sus estudios realizados, las caractersticas
del ADN mitocondrial encontrado en mltiples muestras de nativos americanos de
distintas tribus no son compatibles con el fenmeno gentico de cuello de botella
(Baillet 1994).
La manera como se produjeron las corrientes migratorias a lo largo y ancho de las
Amricas contina siendo un tema a debatirse. Se ha propuesto, en base a la gentica
ya mencionada, a la arqueologa, Antropologa Fsica y a estudios lingsticos y dentales, que el Nuevo Mundo fue poblado por tres migraciones separadas, segn las ideas
de Greenberg y Cavalli-Sforza (Greenberg 1986, Cavalli-Sforza 1988). Las primeras y
parte de las segundas oleadas se propone que son los ancestros de los amerindios paleoindios, es decir de todos los nativos de Amrica del Norte, Centro y Sur. La mayora
de la segunda ola migratoria constituyen los ancestros de los nativos del interior de
Alaska y de las costas del Pacfico norte conocidos como los Nadene. La tercera migracin es la de eskimales y aleutianos actuales (Baillet 1994).
Stone sostiene una idea contraria al afirmar que los 4 Haplogrupos A, B, C y D migraron de manera simultnea hacia Amrica entre 37.000 y 23.000 aos AP.
La forma en que se distribuy el ADN mitocondrial de los fundadores en el continente
sigue despertando controversias. Por ejemplo Merriwether describi como el haplo-

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grupo B aumenta en su frecuencia a medida que los pobladores descienden hacia el


sur del continente, mientras que el haplogrupo A muestra una evidente disminucin
en su porcentaje en las poblaciones estudiadas. Por esta razn el haplogrupo A es
ahora un linaje mucho ms comn que otros (Merriwether 1995).
En el extremo sur del continente hay un comportamiento distinto de los haplogrupos.
En un estudio realizado en Tierra del Fuego, en la Patagonia argentina en restos antiguos de nativos americanos pertenecientes a 4 grupos actualmente extintos, no se
encontraron rastros de los linajes A y B, mientras que fueron prevalentes los linajes C
y D. Especulan que los fundadores que entraron a Amrica entre 21.000 y 14.000 aos
AP no tenan estos haplogrupos, es decir A y B (Lalueza 1997).
DESCENSO MIGRATORIO HACIA EL SUR POR DOS vAS
Hace 20.000 aos el mximo glacial lleg a su final y desde hace 17.000 aos el deshielo a lo largo de la costa del Pacfico permiti el descenso de grupos humanos por
esta va, pero desgraciadamente no tenemos evidencias arqueolgicas sobre su paso
porque hay que recordar que desde hace 10.000 aos, en pleno perodo interglacial
con clima temperado o tibio, dichas antiguas playas quedaron sumergidas a ms de
100 m de profundidad.
Por otro lado, se abri hace 13.000 aos, en el interior del continente, un corredor
libre de hielo entre las Montaas Rocosas al oeste y las frtiles llanuras del Canad
actual, localizadas hacia el este de esta cadena montaosa, y ese fue el sitio que alberg
con generosidad a los humanos que descendieron hacia el sur.
Ya esclarecidas distintas incgnitas acerca del origen del ADN mitocondrial de los
fundadores, del momento cronolgico en que se inici la colonizacin de las Amricas,
del nmero de oleadas migratorias que descendieron, persisten muchas otras preguntas que los estudios genticos intentan explicar. Por ejemplo, se ha podido establecer
que en forma temprana los grupos humanos se unieron en tribus y que luego permanecieron aisladas entre s, con pocas relaciones inter-tribales (Torroni 1993).
El mecanismo por el cual las olas migratorias acceden a nuevos territorios inhabitados
ha sido evaluado por John Moore del departamento de Antropologa de la Universidad
de Florida. Se proponen 5 modelos de colonizacin, dos de los cuales se aplican cuando
los exploradores arriban desde el mar. El primero se denomina cabeza de playa, aplicado especialmente a ensenadas y pequeas bahas, en que los seres humanos se ubican en forma de abanico, y explicara las vas de ingreso a nuestros territorios
ecuatorianos: costas peninsulares, manabitas y esmeraldeas. El segundo modelo, llamado collar de perlas, aprovecha la desembocadura de un ro y los pobladores se
asientan en la costa en ambos extremos de ste y luego se infiltran contracorriente en
ambas riberas del ro (Moore 2001).

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E L A D N M I TO C O N D R I A L Y E L O R I G E N D E L O S N AT I V O S A M E R I C A N O S

Ciertas regiones del continente tuvieron un rol muy importante en la colonizacin en


direccin Norte-Sur. Mesoamrica constituye una de esas zonas en las que los migrantes se establecieron, luego la poblacin se expandi y al final armaron expediciones hacia nuevos destinos. Corresponde a los territorios que actualmente forman
la parte central de Mxico, Guatemala, Belice, El Salvador y partes de Costa Rica, Honduras y Nicaragua. De esta manera se plantea que nuevos migrantes, poseedores de
los haplogrupos de los fundadores, es decir A2, B2, C1 y D1 y un pequeo nmero de
D4h3a se dividieron en dos grupos: uno se encarg del poblamiento de toda Amrica
Central, mientras que el otro se convirti en el ancestro de los amerindios de Amrica
del Sur (Mizuno 2014).
Este aserto es ratificado por un estudio del haplogrupo Q del cromosoma Y, nica
rama observada en los amerindios actuales de Amrica Central, Amrica del Sur y de
Mongolia y Kamchatka, en que se plantea que la poblacin que se asent en Mesoamerica es la que luego se dispers por Amrica del Sur, con dos lneas de fundadores:
Q1a3a1a-M3 y Q1a3a1-L54(xM3) (Battaglia 2013).
Tambin hay reportes de una disminucin del nmero de haplogrupos de ADN mitocondrial de los fundadores y se ha planteado que puede deberse a la conquista europea
que diezm a los habitantes de ciertos linajes fundadores o por eventos ocurridos en
el transcurso migratorio por la Amrica precolombina. Hay el caso del grupo amerindio Ngb, habitante del oeste panameo que en estudios actuales exhiben solo los
haplogrupos A y B, con ausencia total de C y D (Perego 2012). Kolman propone que
este es un ejemplo ms del fenmeno gentico de cuello de botella que puso en grave
peligro de extincin a todo el grupo, pero los portadores A y B lograron sobrevivir y
su linaje se mantiene hasta ahora (Kolman 1995). Este fenmeno parece haber ocurrido hace 6.800 aos y las causas pueden ser muy diversas. Este mecanismo podra
ser invocado para explicarse desapariciones masivas de grupos tnicos entre los amerindios, que con la invasin europea se magnific mucho ms.
Por ltimo, se abren nuevas puertas para la investigacin de las migraciones de los
humanos, por ejemplo a travs de estudios genotpicos del virus de la leucoencefalopata multifocal progresiva, una grave enfermedad desmielinizante que afecta al sistema nervioso central. Este virus ha acompaado a las migraciones humanas desde
hace 100.000 aos (Agostini 1997).

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dR. eduaRdo aRZaGa Cuesta


Profesor Neurofisiologa, Neuroanatoma y Neurologa Clnica;
e Historia de la Medicina y Biotica de la USFQ.
churi19@yahoo.com

Mdico cirujano, Universidad Central del Ecuador 1971-1978.


Residencia en Medicina Interna, Hospital Carlos Andrade Marn 1979-1982.
Postgrado Neurologa, Instituto Nacional Neurologa Mxico. Mxico DF, 1982-1985.
Taller aprendizaje en base a problemas, Universidad San Francisco de Quito, 1995.
Stage en epilepsias. Centre Saint-Paul, Marsella. 19971998.
Principles and practice of pain medicine
Harvard Medical School. Boston, junio 2004.
Publicaciones recientes
Aguilera-Muoz J, Arzaga-Cuesta E, Carpio-Rodas A, et al. Guas de prctica clnica
del dolor Neuroptico (ii). [rev neurol 2005; 40: 303-16] Revista espaola de neurologa.
Crump J, J.M. Griego, J.J. Vargas-Gmez, R. Rodrguez, M.X. Len, J. Moyano , A. Sarmiento, M. Hincapi,
C.F. Fernndez, C.E. Rangel-Galvis, E. ArzagaCuesta e et al Guas de prctica clnica del dolor Neuroptico (i). protocolo rev neurol 2005; 40: 229-36] Revista espaola de neurologa.

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LA LUCHA CONTRA LA CISTICERCOSIS CEREBRAL:


UN CAPTULO IMPORTANTE DE LA HISTORIA
DE LA MEDICINA EN EL ECUADOR
THE STRUGGLE AGAINST CEREBRAL CISTICERCOSIS:
AN IMPORTANT CHAPTER IN ECUADORIAN MEDICAL HISTORY
Marcelo E. Cruz Utreras

Resumen
Algunas provincias del Ecuador, durante el siglo pasado, estuvieron afectadas por la
presencia de la enfermedad llamada triquina o coscoja, causada por el consumo
de alimentos contaminados con huevos de la Tenia Solium. Este trabajo analiza las
causas y efectos de dicha pandemia y el modo en que la ciencia mdica busc enfrentarla.
Tambin describe la campaa de erradicacin de la enfermedad por parte de los organismos de salud pblica, destacando el apoyo brindado por el doctor Plutarco Naranjo Vargas, cuando fue Ministro de Salud, durante el periodo presidencial del Dr.
Rodrigo Borja (1988-1992), para implementar una campaa nacional de desparasitacin y de educacin para la salud.
Palabras clave: Contaminacin, Infeccin, Tenia solium, Pandemia, Desparasitacin.
Abstract
Some of Ecuador's province during last century were impacted by the presence of an
illness known as "trichina"or coscoja, caused by the consumption of food contaminated with the eggs of a tapeworm known as "solium". This work analyzes the causes
and effects of the aforementioned pandemic and what the medical community at the
time believed was the most effective response. It also describes its' eradication campaign by public health institutions, emphasizing the support offered to Dr. Plutarco
Naranjo Vargas, when he was Minister of Health, during the presidency of Dr. Rodrigo
Borja (1988-1992), during which he implemented a well-received nationwide de-worming campaign and health education.
Key words: Contamination, Infection, Tenia solium, Pandemia, De-worming.

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LA LUCHA CONTRA LA CISTICERCOSIS CEREBRAL: UN CAPITULO


IMPORTANTE DE LA HISTORIA DE LA MEDICINA DEL ECUADOR

El punto de partida de esta resea es el informe Veinticinco Aos de Neurologa en


el Ecuador que publiqu, con otros colaboradores, en 1994. All reuna los trabajos y
publicaciones que habamos hecho desde 1969. Entre stos, caben resaltar los primeros estudios neuroepidemiolgicos realizados en el Ecuador y Sudamrica, utilizando
el Protocolo para estudiar los Trastornos Neurolgicos en Pases en Desarrollo de la
Organizacin Mundial de la Salud (OMS), y que se publicaron en revistas revisadas
por pares (Cruz, M.E., Schoenberg, B., Ruales, J. et al. Pilot study to detect neurologic
diseaseamong a population with high prevalence of endemic goiter. Neuroepidemiology 4: 108-116, 1985)
Esta iniciativa, liderada conjuntamente entre la OMS y la Seccin de Neuroepidemiologa del Instituto Nacional de Neurologa de los Institutos Nacionales de Salud de los
Estados Unidos (NIH), alcanz repercusin mundial.
Utilizando el mismo instrumento se midieron las prevalencias de las principales enfermedades neurolgicas que afectaban al mundo en desarrollo; cefaleas, epilepsias,
enfermedades cerebrovasculares, sndromes extrapiramidales y neuropatas perifricas. Cuando hablo de la OMS y del NIH, en realidad me estoy refiriendo a dos personalidades en el campo de las neurociencias cuyo trabajo no ha sido lo suficientemente
reconocido: la doctora Liana Bolis en Ginebra y el doctor Bruce Schoenberg en Bethesda. Ellos, con el apoyo del Profesor Benjamn Osuntokun, de Nigeria, disearon
el protocolo de neuroepidemiologa que se aplic en los cinco continentes y, con estos
estudios, pusieron a la neuroepidemologa en la base de la evidencia cientfica que seal la importancia de las enfermedades del sistema nervioso en el mbito de la salud
pblica. Hasta que no se reportaron estos datos, que venan de todos los confines del
mundo, se consideraban a las enfermedades del cerebro como infrecuentes y sin importancia. Estos datos fueron presentados en el Congreso Mundial de Neurologa que
se reuni en Hamburgo, Alemania, en 1984 (Cruz, M.E., Barberis, P, Schoenberg, B.
Epidemiology of Epilepsy. In Neurology, Poeck K, Freund HJ and Ganshirt H, eds,
Springer-Verlag, Berlin-Heidelberg, 1986, pp. 229-239).
Con la perspectiva que me dan los casi treinta aos que han pasado desde entonces,
puedo afirmar que estas investigaciones fueron el punto de partida para que en el
Ecuador sus habitantes puedan gozar de un ambiente ms seguro para la salud de sus
cerebros. La neuroepidemiologa ecuatoriana demostr, primero, que las epilepsias
eran de 3-4 veces ms frecuentes que en pases industrializados, y, segundo, que esto
era debido a la invasin al cerebro de la larva de la tenia del cerdo, la T. solium.

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LA LUCHA CONTRA LA CISTICERCOSIS CEREBRAL

Con la ayuda de la tomografa computarizada, cuyo primer aparato lo trajimos a la


Clnica Pichincha de Quito en 1969, (con la participacin de los doctores Leonardo
Malo, Patricio Canelos y Armin Utreras), y de los exmenes inmunolgicos en sangre
(electron-immuno-blood-transfer test, CDC, Atlanta, Georgia) los investigadores ecuatorianos realizamos minuciosos estudios en algunas reas del pas (auspiciados por
la OMS, la Seccin de Neuroepidemiologa de los Institutos Nacionales de Salud de
los Estados Unidos y los Centros de Control de Enfermedades, el CDC de Atlanta).
Estos estudios comprobaron que la epilepsia y las cefaleas eran las condiciones neurolgicas ms prevalentes al nivel comunitario, y, tras minuciosos estudios estadsticos, demostramos que la neurocisticercosis por T. solium era un factor de riesgo
significativo para el desarrollo de estas condiciones (Cruz, M.E., Schantz, P.M., Cruz,
I., Espinosa, P., Preux, P.M., Cruz, A., Benitez, W., Tsang,V.C.W., Fermoso, J., Dumas,
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1999. Cruz, M.E., Cruz, I., Preux, P.M., Schantz, P., Dumas, M. Headache and neurocysticercosis in Ecuador, South America. Headache 35: 93-97, 1995).
La Neurocisticercosis es la parasitosis cerebral ms extendida alrededor del mundo,
especialmente en amplias zonas geogrficas de Amrica, Asia y frica (Garca-Albea
E, Cruz I. Historia. En: Teniasis/Cisticercosis en el Ecuador, Cruz M. Imprenta Ministerio de Salud Pblica, Quito, Ecuador, 1.991, pp. 1-3; Garca-Albea E, Cruz M, Cruz
I. Epidemiologa. En: Teniasis/Cisticercosis en el Ecuador, Cruz M. Imprenta Ministerio de Salud Pblica, Quito, Ecuador, 1.991, pp. 5-19), enfermedad relacionada con
condiciones neurolgicas graves que inciden en forma significativa en la vida de los
pacientes con esta afeccin como son la epilepsia, dolores de cabeza crnicos, hidrocefalia y en muchos casos hasta la misma muerte. Los grupos internacionales de investigacin en este campo han centrado largos esfuerzos en afinar instrumentos de
diagnstico para medir la incidencia y prevalencia del complejo teniosis/cisticercosis
con utilizacin de pruebas inmunolgicas tanto en humanos como en porcinos, tambin se ha promovido la comprobacin de estrategias farmacolgicas para el manejo
clnico de esta grave patologa (Cruz M, Cruz I., Horton J: Albendazole versus praziquantel in the treatment of cerebral cysticercosis: Clinical evaluation. Transactions
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Cruz M, Carrasco F, Horton J: Optimal dosis of albendazole for Neurocysticercosis.
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criterios diagnsticos de imagenologa con tomografa cerebral y resonancia magntica para el diagnstico por imgenes de esta temible enfermedad.
Aunque se saba que la epilepsia era frecuente en todo el Ecuador y en muchos casos
ya se saba que la neurocisticercosis inclua a la epilepsia como una de sus manifestaciones clnicas, ninguna de las dos patologas se haba cuantificado antes de nuestras
investigaciones, que demostraron que la epilepsia era particularmente frecuente en
reas donde la infestacin por la cisticercosis con T. solium era ms prevalente. En

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ese tiempo, la OMS estimaba que esta infestacin parasitaria contaminaba a 50 millones de personas en el mundo cada ao y produca 50 mil muertes a nivel global. Hasta
los noventas, fue considerado un problema de salud pblica en el Ecuador, como lo era
(y en algunos casos sigue siendo) tambin en Per, Bolivia, Mxico, la mayora de los
pases de Amrica Central, el frica sub-Sahariana, la India y el sudeste asitico.
Estos datos cientficos formaron la base para la propuesta que se hizo al Club Rotario
Quito Valle Interocenico para que se gestionaran los fondos para la campaa de erradicacin de esta enfermedad en 1988. Fue el presidente Rodrigo Borja quien solicit
al periodista Freddy Ehlers que hiciera una investigacin periodstica sobre esta enfermedad. La seora de Ehlers, tambin periodista, se puso en contacto conmigo y
planificamos una serie de recorridos por el pas para documentar los casos graves de
esta condicin. Visitamos San Pablo de Lago, en la Provincia de Imbabura, donde se
hicieron los ms importantes estudios sobre la cisticercosis cerebral realizados en el
Ecuador. En una visita a Guayaquil los periodistas pudieron asistir a una intervencin
de neurociruga donde el mdico extrajo de los ventrculos cerebrales a los quistes
vivos de este parsito.
En realidad, en esos tiempos, la cisticercosis era un grave problema de salud pblica.
Todos los das asistamos en nuestro consultorio a pacientes afectados de esta enfermedad y fuimos testigos del drama humano que causaba.
Unos aos antes, en mi calidad de asesor del Ministro de Salud, Dr. Francisco Huerta
Montalvo, haba hecho los primeros contactos con la Organizacin Mundial de la
Salud para que nos ayudaran a erradicar esta terrible enfermedad. La Divisin de Enfermedades Parasitarias de la OMS envi al cientfico polaco, Dr. Zbigniev Pawlowski
para que evaluara in situ la situacin y ayudara a proponer alguna estrategia con este
fin. Con el Dr. Pawlowski visitamos las zonas ms afectadas con esta condicin, las
Provincias de El Oro y Loja. En los meses subsecuentes recibimos la visita del director
de enfermedades parasitarias de la OMS, el Dr. Andrew Davis, quien constat las deplorables condiciones higinicas de las poblaciones ms afectadas y la ignorancia de
la gente sobre las medidas para luchar contra la tenia del cerdo y del hombre. De regreso en Quito, con los doctores Pawlowski y Davis propusimos la quimioterapia masiva comunitaria en poblaciones endmicas. Es decir, matar el mayor nmero de
tenias que afectaban al hombre, el causante de la contaminacin en el cerdo y en otros
hombres. La OMS don los fondos necesarios para ejecutar un plan piloto en Loja.
Sus resultados fueron publicados en el Boletn de la OMS (Cruz, M., Davis, A., Dixon,
H., Pawlowski, Z, Proao, J. Operational studies in the control of Taenia solium taeniasis/cysticercosis in Ecuador. Bull WHO, 67 (4): 401-407, 1989). La base cientfica
de esta iniciativa era la de lograr la ruptura del ciclo de transmisin del parsito del
hombre al animal. Eliminando la fase adulta intestinal de la T. solium se supona que
la infestacin ambiental con los huevos de tenia disminuira, haciendo ms difcil que
los huevos de la tenia llegaran a la boca del ser humano.

82

LA LUCHA CONTRA LA CISTICERCOSIS CEREBRAL

El siguiente problema era encontrar los fondos para llevar a cabo esta desparasitacin
masiva en todo el Ecuador.
Fue cuando el gobierno del Dr. Borja propuso un novel mecanismo de financiamiento:
la conversn de la deuda externa en fondos para programas sociales. El Club Rotario.
Quito Valle Interocenico, con la asesora de su primer presidente, el Economista Gustavo Bravo, propuso el programa de lucha contra la cisticercosis a la Junta Monetaria
Nacional, presidida por el Economista Abelardo Pachano. La Junta Monetaria, tras
exhaustivo anlisis, aprob nuestra propuesta y nos adjudic cinco millones de dlares
de deuda externa con este fin. El informe del Ministro de Salud, Dr. Plutarco Naranjo
y de su Sub-secretario, el Dr. Enrique Granizo, fue crucial en esta decisin. El siguiente
eslabn en esta cadena fue el lograr que una organizacin no-gubernamental externa
pudiera donarnos estos fondos. Aqu entr en escena el Dr. Asdrbal de la Torre, exMinistro de Salud Pblica y Past-Gobernador de los rotarios ecuatorianos. El nos hizo
el contacto con una entidad catlica irlandesa, World Mercy Fund, que adquiri la
deuda externa devaluada y por un milln de dlares, compr cinco millones de deuda
externa ecuatoriana. La Junta Monetaria, con algn argumento tecnocrtico, nos entreg solamente el 50 %, que result suficiente para la campaa nacional antiparasitaria y de educacin para la salud que se efectu a lo largo y ancho del pas. Y digo
que fue suficiente debido al magistral manejo de la estrategia de ejecucin del programa que hizo otro rotario, el Sr. Fernando Endara, el segundo presidente del club
rotario. El tuvo la habilidad de coordinar las acciones necesarias para la desparasitacin masiva con entidades nacionales de la relevancia de las Fuerzas Armadas de la
Nacin, de la Conferencia Episcopal Ecuatoriana, con el respaldo frontal del Cardenal
Pablo Muoz Vega, de la Cruz Roja Ecuatoriana, y, desde luego, con el apoyo de todos
los clubes del Distrito Rotario 4400 del pas. Los resultados de esta cruzada fueron
sorprendentemente exitosos, aunque no fueron aparentes en esos primeros aos.
Pero cuando han pasado 20 aos, se pueden palpar sus frutos: en los aos noventas
la prevalencia de cisticercosis porcina en los camales de Loja suba al 14 %, es decir
que de cada 7 cerdos sacrificados, 1 estaba infectado. Ahora, el informe de hace unos
das nos revela que la prevalencia es del 0,05 %, es decir que hay que sacrificar 2.000
animales para encontrar uno infectado. Hace 20 aos, los neurlogos del pas tratbamos de 1-3 casos de cisticercosis humana cada semana. Hoy apenas tratamos uno
o dos al ao. Las estadsticas oficiales (Anuario de Estadsticas Hospitalarias, INEC)
nos afirman tambin que en estos ltimos 20 aos el nmero de pacientes hospitalizados por cisticercosis en los hospitales del estado ha cado dramticamente, lo que
se traduce en millones de dlares que el estado se ha ahorrado por no tener que tratar
a estos pacientes. En conclusin, ya no hay transmisin activa de la enfermedad, existen slo casos espordicos, que, de acuerdo a criterios epidemiolgicos, esta situacin
es equivalente a un control de la enfermedad.

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Por su participacin directa en esta lucha, la Asamblea Nacional del Ecuador condecor el 13 de marzo de 2013 al pabelln institucional del Club Rotario Quito Valle Interocenico con la condecoracin Vicente Rocafuerte al mrito social.
El Ministerio de Salud Pblica adopt la desparasitacin peridica en los escolares
como poltica oficial de salud. La sostenibilidad de la campaa continua de educacin
para la salud en este aspecto fue posible gracias al desarrollo de medios masivos de
comunicacin, al desarrollo de medicinas antiparasitarias ms seguras y eficaces y al
mejoramiento de la infraestructura de atencin primaria de salud, que fue capaz de
distribuir estas nuevas medicinas. La campaa de 1990 tambin tuvo otros impactos
que ahora son evidentes; los ecuatorianos fueron sensibilizados para demandar una
carne de cerdo segura, y la industria ecuatoriana respondi desarrollando industrias
de procesamiento de carne bajo los ms altos estndares de higiene y proveyendo a
los animales con nutrimentos saludables. En esta poca nacieron las industrias Pronaca, Don Diego, Bioalimentar y otras. Como consecuencia directa de la campaa rotaria, la amenaza de las enfermedades parasitarias en general ha disminuido
significativamente y la cra de cerdos a pequea escala en condiciones no higinicas
tambin se ha reducido drsticamente.
El resultado neto es que en el siglo veintiuno los ecuatorianos tenemos acceso a comidas ms sanas y nutritivas. (Del Brutto OH, Del Brutto VJ. Reduced percentage of
neurocysticercosis cases among patients with late-onset epilepsy in the new millennium. Clin Neurol Neurosurg. 2012 Nov;114(9)1254-6).
En la actualidad hemos podido comprobar la baja significativa de la prevalencia de
los casos de cisticercosis que llegan a los hospitales pblicos ecuatorianos. En el ao
1992 la tasa por cada 10000 hospitalizados llegaba a 11, para el ao 2010 esta tasa
baj a 3, esto quiere decir un disminucin en casi cuatro veces en el nmero de casos
al ao. En todo caso, si bien es cierto que no se ha podido erradicar esta parasitosis
cerebral en esta comunidad endmica que es el Ecuador, lo que si podemos afirmar
es que los esfuerzos del pasado en el control epidemiolgico del complejo teniosis/cisticercosis, en conjunto con programas actuales de control de las parasitosis intestinales por parte de las autoridades de salud locales nos permiten afirmar en este ao 2013
que la neurocisticercosis en el Ecuador es un problema de salud pblica bajo control
en el pas y que se necesita seguir afianzando polticas de salud pblica con intervencin farmacolgica y mejoramiento de las condiciones socio-ambientales y de educacin de la poblacin ecuatoriana para un mejor y directo control de esta temible
enfermedad parasitaria cerebral, situacin que ha sido corroborada tambin por otros
investigadores locales (Del Brutto OH, Del Brutto VJ. Changing pattern of neurocy ticercosis in an urban endemic center (Guayaquil, Ecuador). J Neurol Sci. 2012 Apr
15; 315(1-2)64-6).

84

LA LUCHA CONTRA LA CISTICERCOSIS CEREBRAL

Es poco frecuente el que la investigacin clnica tenga tal impacto en la salud pblica,
mejorando en un perodo de tiempo relativamente corto la vida de millones de ecuatorianos.
Logramos trasladar la investigacin de campo a polticas pblicas de salud.

DR. MARCELO E. CRUz UTRERAS


Director Mdico, NeuroLogic International, Quito. 2014
Conferencista Invitado, Universidad de Nevada, Estados Unidos. 2014
mcruz00@hotmail.com
Doctor en Medicina, Escuela de Medicina, Universidad Central, 1969.
Residente en Medicina Interna y Neurologa, Hospitales afiliados a la Universidad de
Boston, Boston, Estados Unidos. 1970-73.
Curso Avanzado de Neuroepidemiologa, San Miniato, Italia. 1981.
Becario, Instituto de Epidemiologa y Neurologa Tropical, Escuela de Medicina de la
Universidad de Limoges, Limoges, Francia. 1993-94.
Publicaciones recientes
Mental, Neurological and Substance Use Disorders in Sub-Saharan Africa. Summary
of a joint workshop by the Institute of Medicine and the Uganda National Academy of
Sciences (Participant, and Reviewer). The National Academies Press, Washington,
D.C., 2010.
Las Neurociencias en el Ecuador. Ed. Unicornio, Quito, junio, 2013.

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DESARROLLO DE LA BIOLOGA
EN EL ECUADOR EN LOS LTIMOS 50 AOS
DEvELOPMENT OF BIOLOGY IN ECUADOR
IN THE LAST 50 YEARS
Oswaldo Bez Tobar
Resumen
La intervencin enfoca el desarrollo de la Biologa en el Ecuador en los ltimos 50
aos. Muestra como antecedentes de importancia la accin de universidades como la
UCE, PUCE, EPN, U. de Guayaquil, ESPOL, ESPE, la USFQ, U. del Azuay, UDLA.
Tambin destaca el trabajo de institutos y centros de investigacin; herbarios, museos
de zoologa y estaciones cientficas. Aade que organizaciones cientficas, eventos cientficos, programas y proyectos internacionales han propiciado la creacin de un contexto
institucional propicio para el desarrollo de la biologa en Ecuador, en mltiples campos
como: botnica, entomologa, carcinologa, malacologa, ictiologa, herpetologa, ornitologa, mastozoologa, fitoplancton, zooplancton, ecologa, biologa del desarrollo, citogentica, biologa molecular y evolucin. Y concluye con unas ideas bsicas sobre la
incidencia de la Biologa en el pensamiento cientfico en el pas.
Palabras clave: Biologa, citogentica, biologa molecular, evolucin, biodiversidad,
desarrollo sustentable.
Abstract
The paper focuses on the development of Biology in Ecuador in the last 50 years. It
shows as important precedents the action of universities as UCE, PUCE, EPN, U. de
Guayaquil, ESPOL, ESPE, USFQ, U. del Azuay, UDLA It also highlights the work of
research of institutes and research centers; herbaria, museums of zoology and scientific stations. It adds that scientific organizations, scientific events, international programs and projects have led to the creation of an institutional environment conducive
to the development of biology in Ecuador, in multiple fields such as botany, entomology, carcinology, malacologa, ichthyology, herpetology, ornithology, mammalogy,
phytoplankton, zooplankton cytogenetics, molecular biology and evolution. And it
concludes with some basic ideas on the incidence of Biology in scientific thought in
the country.
Key words: Biology, Cytogenetics, Molecular Biology, Evolution, Biodiversity, Sustainable development.

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vISIN DEL DESARROLLO DE LA BIOLOGA EN EL ECUADOR


EN LOS LTIMOS 50 AOS

El presente trabajo es una visin panormica del desarrollo de la Biologa en el pas


entre 1964 y 2014. Con este propsito se analiza la trayectoria de las instituciones de
educacin superior en las cuales se imparte Biologa pura, as como el quehacer cientfico en institutos y centros de investigacin, museos de historia natural, herbarios,
estaciones de campo; publicaciones cientficas: libros, revistas y sitios web; eventos
cientficos: congresos y jornadas; el marco institucional interno y la influencia internacional en el desarrollo de las ciencias biolgicas. Con estos elementos se busca configurar la trayectoria y las lneas tendenciales de las ciencias de la vida en el Ecuador.
INSTITUCIONES DE EDUCACIN SUPERIOR
UNIvERSIDAD CENTRAL
El Instituto de Ciencias Naturales se constituy como dependencia de la Facultad de
Bioqumica y Farmacia. Formaron parte del Instituto el Museo de Zoologa y el Herbario. La principal lnea de investigacin fue la taxonoma vegetal bajo la direccin
del Dr. Alfredo Paredes; a la vez que la extraccin de principios activos de las plantas
de la flora ecuatoriana. Los resultados de las investigaciones se publicaron en la Revista Ciencia y Naturaleza de la que fue director el Dr. Plutarco Naranjo, quien promovi la circulacin de la revista, la formacin de la hemeroteca a travs del canje
con revistas similares a la vez que impuls la los estudios de fitoqumica. Ciencia y
Naturaleza se dej de publicar en 1993. Entre 1950 y 1970 el Instituto de Ciencias
Naturales fue el referente de la investigacin cientfica en el pas y el enlace con universidades y centros de investigacin del exterior. En la actualidad forma parte del
Instituto de Investigacin y Posgrado de la Facultad de Ciencias Qumicas.
La Escuela de Biologa se form a partir de la Especializacin de Ciencias Naturales y
Qumica, Facultad de Filosofa, Letras y Ciencias de la Educacin de la Universidad
Central. La ampliacin de los estudios de Ciencias Biolgicas para los egresados y graduados de la Especializacin de Ciencias Naturales y Qumica, cuyo campo de actividad era exclusivamente educacin media, llev a la profundizacin de los estudios de
Biologa pura. Se estableci el Ciclo Doctoral en Biologa en 1960, con el cual se inici
la formacin de nuevos profesionales que incursionaron en diferentes ramas de las
Ciencias Biolgicas como la Botnica, Zoologa, Ecologa, Genticay con ello se abri
el mbito de accin a la investigacin de la flora y fauna con orientacin taxonmica,
biogeogrfica y ecolgica que prepar el recurso humano para la gestin del Sistema

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DESARROLLO DE LA BIOLOGA EN EL ECUADOR

Nacional de reas Protegidas, SNAP y otras demandas del pas en el mbito de las
ciencias biolgicas. Es preciso destacar la formacin de los primeros botnicos con el
doctor Alfredo Paredes y de los primeros zologos con la direccin del profesor Gustavo Orcs Villagmez, pioneros de la taxonoma vegetal y animal en el pas.
La madurez que alcanz la Especializacin y la necesidad de abrir nuevos espacios
acadmicos fue el motivo para solicitar a las autoridades universitarias la creacin de
la Escuela de Biologa, lo que se oficializ mediante la resolucin del H. Consejo Universitario del 12 de febrero de 1980. Como Escuela de Biologa se mantuvo hasta la
vigencia la nueva Ley Orgnica de Educacin Superior en virtud de la cual las Escuelas
universitarias se transformaron en Carreras acadmicas, por lo tanto se constituy la
Carrera de Ciencias Biolgicas y Ambientales cuya misin es la preparar bilogos para
el estudio y conservacin de la diversidad biolgica, la gestin de flora y fauna ecuatoriana y gestin ambiental. A partir del ao 2012 la Carrera se halla reubicada en
la Facultad de Ciencias Mdicas. (1)
En 1964 se cre la Facultad de Ciencias Bsicas con la finalidad de impulsar el desarrollo de estas ciencias en la Universidad Central; se establecieron los Centros de Fsica, Qumica, Matemticas y Biologa, con el asesoramiento de la Universidad de
Pittsburg. El Centro de Biologa asumi la tarea de impartir cursos bsicos de Biologa
a todas las facultades que los requeran y a la vez dio apoyo acadmico en las reas
de Botnica, Zoologa y Gentica. Cabe mencionar que en el Centro de Biologa se iniciaron estudios de citogentica de insectos y de mamferos. Esta lnea de trabajo tuvo
el apoyo del Instituto Multidisciplinario de Biologa Celular, IMBICE, de La Plata,
Argentina, de la Universidad de Sao Paulo y de la Universidad de Chile. Se realizaron
las primeras investigaciones de citogentica de roedores y se capacit a varios bilogos
en tcnicas de citogentica animal y humana. El Dr. Pedro Nez jefe de los laboratorios del Centro de Biologa impuls la investigacin citogentica de insectos y roedores nativos. En la actualidad el Centro desarrolla investigaciones en Botnica,
Ficologa y Limnologa.
UNIvERSIDAD ESTATAL DE GUAYAQUIL
Se inici como Instituto de Botnica el 23 de julio de 1959, adscrito al Rectorado de
la Universidad de Guayaquil. En 1964 se cre la Escuela de Ciencias Naturales y el 5
de julio de 1969 por resolucin del Honorable Consejo Universitario, luego de aprobar
el proyecto de reforma institucional, crea la Facultad de Ciencias Naturales. El 28 de
Noviembre de 1972 se crearon las Escuelas: Biologa y Geologa. La Escuela de Biologa tiene dos orientaciones: Recursos Terrestres y Recursos Marinos, otorga los ttulos de Bilogo y Doctor en Ciencias Biolgicas.
Es importante destacar la contribucin de los profesionales graduados en Biologa,
como bilogos en los campos de la Biologa Marina y Terrestre, conservacin de la

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biodiversidad, Acuacultura, Piscicultura, Oceanografa biolgica, Taxonoma y estudio


de la flora y fauna del pas, Biotecnologa Vegetal y Animal, Entomologa y Ornitologa.
La Carrera cuenta con la estacin biolgica Pedro Franco Dvila en Jauneche, para la
enseanza e investigacin, Biblioteca Virtual, Herbario, Museo, Taxidermia, Laboratorio de Histologa Animal y Vegetal, Laboratorio de Biotecnologa Vegetal y Gentica,
Fisiologa Animal, Laboratorio de Zoologa de Vertebrados, de Zoologa de Invertebrados, Embriologa, Ciencias del Mar, Laboratorios de Acuicultura, Fitoplancton,
Zooplancton, y de Botnica Aplicada. (2)
PONTIFICIA UNIvERSIDAD CATLICA DEL ECUADOR, PUCE
Entre 1963-1964 se cre el Departamento de Biologa y el Instituto de Ciencias, nacieron como resultado de un programa de colaboracin de la PUCE y la Universidad
de Saint Louis, Missouri, EE. UU. En los aos 1964 y 1965 se iniciaron cursos tericoprcticos de Biologa y de Botnica. En el perodo inicial, el Departamento estuvo dirigido por la Dra. Cndida Acosta, quien dio un empuje decisivo a los servicios que
ofreca el Departamento a otras facultades de la PUCE. En 1969 termin el programa
de colaboracin con la Universidad de San Luis, por lo tanto tambin terminan las
funciones de la Dra. Cndida Acosta, y asumi las funciones de jefe del Departamento
Fernando Ortiz.
En 1969-1970 se inici la formacin del herbario del Departamento de Biologa de la
PUCE. Entre 1971 se estableci la relacin con la Estacin Charles Darwin en Galpagos y con la Estacin Rio Palenque por acuerdo entre la PUCE y la Universidad de
Miami.
En 1972-1973 se incorpora la Dra. Eugenia del Pino al Departamento y asume la jefatura del mismo. En el ao 1974 empieza a germinar la idea de formar bilogos a travs
de la Carrera de Biologa Pura y la idea de conformar una facultad de Ciencias Naturales. (3)
La Carrera de Biologa Pura se cre en 1976 con el objetivo primordial de impulsar la
investigacin en el mbito de las biociencias. El Departamento de Biologa experiment un importante desarrollo, se convirti en la Escuela de Ciencias Biolgicas
como unidad acadmica nuclear de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales creada
en 1988.
Es preciso destacar el trabajo del Dr. Fernando Ortiz Crespo y la Dra. Launa Arcos
Tern en la direccin del Departamento de Biologa, ms tarde se convirti en la Escuela de Ciencias Biolgicas. En la actualidad la Carrera de Ciencias Biolgicas de la
PUCE en la ciudad de Quito est constituida por las reas de Ecologa, Zoologa de

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DESARROLLO DE LA BIOLOGA EN EL ECUADOR

Vertebrados e Invertebrados, Microbiologa, Botnica, Biologa del Desarrollo, Citogentica, Gentica Molecular Biologa Molecular y Biotecnologa; los museos de Zoologa y Herbario. En la Sede Manab funciona la Carrera de Biologa Marina.
rea de Zoologa: Vertebrados
El rea de Zoologa de Vertebrados con el Museo de Zoologa QCAZ tuvo un importante desarrollo en las dcadas: 19980 a 2010, en cuanto a sus colecciones y publicaciones del Centro de Biodiversidad y Ambiente. Hasta 2010 se publicaron 20 ttulos
referentes a la taxonoma, biogeografa y conservacin de los vertebrados.
En la primera dcada de 2001-2008 se constituyeron las sub-reas de Ictiologa, Herpetologa, Ornitologa y Mastozoologa. Se consolidaron los laboratorios y colecciones
de herpetologa y mastozoologa. Se desarroll el Banco de genoma que es el mayor
banco de recursos genmicos de anfibios, reptiles y aves de Ecuador con aproximadamente 26.000 muestras.
La seccin de herpetologa desarroll con la integracin de bilogos de alta calificacin
que impulsan varias lneas de trabajo como la sistemtica y diversidad de anfibios,
evolucin de la comunicacin y seleccin sexual de las ranas; evolucin, historia natural y conservacin de anfibios; sistemtica, historia natural, evolucin y conservacin de reptiles.
Se constituy en la PUCE la Balsa de los Sapos con el propsito de investigar y conservar los anfibios del Ecuador, y se construy la infraestructura para el Centro de Investigacin y Conservacin de Anfibios en peligro de extincin de Sudamrica, CICA
con apoyo del Zoolgico de Saint Louis, USA. A partir del 2000 se desarrolla el rea
de bioinformtica y la enciclopedia de libre acceso sobre anfibios y reptiles del Ecuador: AmphibiaWebEcuador y ReptiliaWebEcuador, adems de las aves y mamferos
en el marco del proyecto FaunaWebEcuador. Entre 2005 y 2009 se incrementaron
las publicaciones cientficas: los investigadores de la QCAZ produjeron unas 10 publicaciones cientficas anuales en revistas con procesos de arbitraje. En el 2008 se
instal el laboratorio molecular asociado al rea de Vertebrados, con el apoyo financiero de la SENESCYT.
El rea de Vertebrados llega a constituir una de las ms prestigiosas e importantes
de Amrica Latina por su personal cientfico: en el ao 2009 contaba 40 personas
entre investigadores principales, bilogos jvenes y tesistas, que trabajan en los laboratorios, gabinetes y colecciones; generan numerosas contribuciones cientficas y
de divulgacin. (4) El aporte del rea es muy amplio en cuanto a la descripcin y caracterizacin de las especies de la fauna ecuatoriana; pero la tnica de los estudios recientes es la investigacin sobre la filogenia y biogeografa de las especies, as como
la sistemtica molecular que se basa en la secuenciacin y comparacin de segmentos
de ADN para la construccin de filogenias

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rea de Botnica
Desde la creacin del Departamento de Biologa el rea de Botnica ha desarrollado
un importante trabajo en la formacin de botnicos e investigadores de la flora ecuatoriana, pues se ha constituido en una escuela de preparacin de taxnomos de las
plantas vasculares y plantas no vasculares, eclogos y especialistas en diferentes en
diferentes grupos entre los que se incluyen especialistas en helechos y briofitas. El
rea de Botnica imparte cursos generales y especiales de Botnica y realiza investigaciones de flora ecuatoriana con orientacin sistemtica, fitogeogrfica y evolutiva.
Realiza muchas contribuciones al conocimiento de la flora ecuatoriana que se publican en libros especializados as como en artculos cientficos y de divulgacin.
Se debe mencionar los convenios de cooperacin acadmica con universidades extranjeras principalmente la Universidad de San Louis, Missouri, la Universidad de
Aarhus y el Missouri Botanical Garden para el desarrollo institucional como para la
formacin de botnicos de alta calificacin y para proyectos de investigacin botnica.
Un logro importante del rea de Botnica es el Herbario QCA. (Ver seccin herbarios).
rea de Biologa del Desarrollo
En el laboratorio de biologa del desarrollo, dirigido por la doctora Eugenia del Pino
desde 1972 se realizan estudios comparativos del desarrollo embrionario temprano
de ranas ecuatorianas en comparacin con la especie modelo del desarrollo: Xenopus
laevis. Los aspectos principales de investigacin se refieren a las estrategia de la oognesis y del desarrollo embrionario temprano de las ranas marsupiales, en particular
de Gastrotheca riobambae y Flectonotus pygmaeus. El rea de Biologa del Desarrollo de la PUCE ha realizado muchas contribuciones cientficas que se han incorporado
al acervo cientfico mundial: publicaciones en revistas internacionales y captulos de
libros especializados. Es la lnea ms sostenida de investigacin que se ha constituido
en la escuela de formacin de investigadores que continan los estudios de la biologa
comparada de desarrollo en el nivel gentico y molecular, lneas de punta en la biologa
moderna. (5)
En otras reas como la Gentica, Biologa Molecular, Microbiologa, Ecologa y Biotecnologa la PUCE tiene una estructura acadmica slida: cuenta con profesionales
de alta calificacin, laboratorios bien equipados y una reconocida trayectoria de investigacin que se expresa en la ejecucin de proyectos con financiamiento nacional
e internacional.
rea de Ecologa
Se debe mencionar los estudios ecolgicos de largo plazo en el territorio continental

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DESARROLLO DE LA BIOLOGA EN EL ECUADOR

como en Galpagos. Entre ellos tiene especial importancia el estudio de dinmica del
bosque de Yasun en 50 hectreas que realiza la PUCE en colaboracin con el Instituto
Smithsoniano de Estudios Tropicales y la Universidad de Aarhus. Es un estudio de
parcelas permanentes con el objetivo de conocer la dinmica temporal y espacial de
miles de especies de plantas para analizarlas en el marco de teoras ecolgicas. En el
Parque Nacional Yasun se realizan estudios de diferentes grupos animales, poblaciones de aves, entre otros.
En Galpagos son reconocidas las investigaciones autoecolgicas de especies endmicas as como estudios de comunidades biticas, lo que ha permitido entender el
funcionamiento de los ecosistemas insulares y sus procesos evolutivos, a la vez que
fortalecer la base cientfica de la conservacin de la biota galapaguea.
Los estudios actuales de la PUCE buscan relacionar los cambios climticos con el impacto en la biodiversidad en diferentes comunidades y ecosistemas del pas.
UNIvERSIDAD SAN FRANCISCO DE QUITO, USFQ
El Colegio de Ciencias Biolgicas y Ambientales, COCIBA es la unidad acadmica dedicada a la formacin de bilogos capacitados para el conocimiento de la biodiversidad, uso responsable, manejo de los recursos naturales y mejoramiento de la calidad
de la vida de los seres vivos, mediante cursos terico-prcticos, trabajo de campo, laboratorio e investigacin cientfica como herramienta de la formacin profesional y
desarrollo acadmico. Las reas de mayor desarrollo son la Zoologa de laboratorio y
de campo, Microbiologa, Biologa Molecular, Biologa Aplicada y Ecologa Marina.
La USFQ ha alcanzado relevante desarrollo acadmico y presencia creciente en mbito
universitario nacional desde su fundacin en 1988. Funciona en el campus matriz
de Cumbay y en la sede GAIA en San Cristbal, Galpagos.
ESCUELA POLITCNICA NACIONAL, EPN, QUITO
En el rea de la Biologa el quehacer cientfico se expresa a travs del Instituto de Ciencias Biolgicas, ICB que viene realizando estudios de la biodiversidad del Ecuador
por ms de medio siglo. En este campo ha realizado numerosas contribuciones cientficas entre las que se debe destacar las referentes a los Peces Marinos, Murcilagos,
fsiles del Pleistoceno, materializadas en varias publicaciones que resumen las investigaciones sobre Vertebrados del Ecuador dirigidas por zologos nacionales como el
profesor Gustavo Orcs Villagmez, el Dr. Luis Albuja y sus colaboradores, especializados en diferentes grupos zoolgicos. El ICB mantiene valiosas colecciones de peces
marinos y de agua dulce, anfibios, reptiles, aves y mamferos, adems del Museo de
Historia Natural Gustavo Orcs. Las investigaciones del ICB se publican en nmeros
monogrficos de la Revista de Informacin Tcnico Cientfica Politcnica.

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ESCUELA POLITCNICA DEL LITORAL, ESPOL, GUAYAQUIL


La Facultad de Ingeniera Martima, Ciencias Biolgicas, Oceanografa y Recursos Naturales, FIMCBOR, incluye en su oferta acadmica a la Carrera de Biologa, con especializacin Biologa Marina, con las reas de Biologa Ambiental y Biologa Animal.
ESCUELA POLITCNICA DEL EJRCITO, ESPE
El Departamento de Ciencias de la Vida forma parte del portafolio de Departamentos
que se cre el ao 2006, brinda soporte en el rea de la Biologa a las Carreras de Ciencias Agropecuarias, IASA y Biotecnologa. El laboratorio y museo de Zoologa, MIZI,
realiza investigaciones zoolgicas, publica el Boletn Tcnico, Serie Zoologa. (Ver seccin revistas).
UNIvERSIDAD DEL AzUAY, UDA
La Facultad de Ciencia y Tecnologa oferta la Carrera de Biologa, Ecologa y Gestin
orientada a la investigacin de las interacciones biticas y abiticas de los ecosistemas
y a los problemas ambientales; gestin de proyectos de conservacin y servicios ambientales.
UNIvERSIDAD LAICA ELOY ALFARO DE MANAB
Incluye en su estructura acadmica la Carrera de Biologa Pesquera en la Facultad de
Ciencias del Mar, con la cual atiende la demanda de un importante sector econmico
de la provincia y del pas.
UNIvERSIDAD PENINSULAR DE SANTA ELENA, UPSE
De reciente creacin la UPSE cuenta con la Escuela de Biologa Marina que incluye
las Carreras de Biologa, Acuicultura y Pesca dentro de la Facultad de Ciencias del
Mar.
UNIvERSIDAD TCNICA PARTICULAR DE LOJA, UTPL
Forma parte de su estructura acadmica la Escuela de Ciencias Biolgicas y Ambientales, prepara bilogos capacitados para desarrollar investigaciones biolgicas puras
y aplicadas, la conservacin y uso sostenible de los recursos naturales.
INSTITUTOS Y CENTROS

DE INvESTIGACIN

Instituto Nacional de Higiene, Leopoldo Izquieta Prez. Es la institucin nacional de investigacin en ciencias de la salud, con la matriz en Guayaquil y sedes en

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DESARROLLO DE LA BIOLOGA EN EL ECUADOR

Quito y otras ciudades del pas. Tiene componentes de ciencias biolgicas bsicos
como Microbiologa, Parasitologa, Entomologa, Virologa, as como aplicadas a la
salud humana, elaboracin de vacunas y sueros antiofdicos. Ofrece asesora cientfica
al sistema nacional se salud.
Instituto Internacional de zoonosis, Universidad Central. Es el centro transdisciplinario e interinstitucional de investigaciones zoonticas del pas y de la Regin
Andinas; su misin es la formacin, capacitacin e investigacin cientfica y tecnolgica.
Instituto de Investigaciones Biomdicas, IIB Universidad de las Amricas,
UDLA. El IIB realiza estudios de genomas asociados a patologas. La gentica molecular y la citogentica han permitido el enfoque de la citogentica molecular en los
estudios de la gentica humana.
Centro de Biomedicina, Universidad Central. Atiende demandas de servicios
cientficos y tecnolgicos en reas bsicas biomdicas. Participa en proyectos de investigacin en inmunologa y enfermedades tropicales, citogentica humana y parasitologa.
Centro de Investigaciones en Enfermedades Infecciosas, PUCE. Realiza investigaciones biolgicas y biomdicas con preferencia en la enfermedad de Chagas y
malaria.
Centro Neotropical para la investigacin de la biomasa, PUCE. Desarrolla
conocimiento bsico sobre la biomasa de la regin Amaznica, Andina, Litoral y Galpagos para encontrar aplicaciones en la generacin de energa, biomateriales y bioproductos.
Instituto Nacional de Pesca. Es la entidad de derecho pblico creada en 1960, dedicado a la investigacin biolgica, tecnolgica y econmica tendiente al desarrollo
de las pesqueras. Realiza investigaciones de Ictiologa, Carcinologa y Acuacultura.
Adems de los estudios bsicos de las especies marinas y de agua dulce realiza ensayos
sobre mtodos y tcnicas de pesca y aprovechamiento de los recursos bioacuticos.
Desde 1964 publica el Boletn Cientfico Tcnico, adems de la Revista Ciencias del
Mar y Limnologa.
Instituto Oceanogrfico de la Armada, INOCAR. Institucin pblica dedicada
a la investigacin de la oceanografa fsica y la biologa marina en el mar continental
y en Galpagos. Realiza investigacin y monitoreo de los parmetros fsicos, qumicos
y biolgicos del mar territorial continental e insular. En el mbito de la biologa marina
se destacan los estudios de plancton, fauna bentnica del Golfo de Guayaquil, como
de malacologa y carcinologa. Publica el Acta Oceanogrfica del Pacfico y la serie Monografas cientfico-tcnicas.

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Centro Nacional de Recursos Costeros, CENAREC, ESPOL. Tiene como misin investigar los recursos costeros marino-costeros en la perspectiva de lograr el
manejo sustentable.
HERBARIOS
Herbario Padre Luis Sodiro, QPLS. Quito. En este herbario histrico se conserva una parte de las plantas colectadas por el Padre Luis Sodiro. Fue fundado en
1870, pero la muestra botnica fue montada entre 1977 y 1985; forma parte de la Biblioteca Aurelio Espinosa Polit.
Instituto de Ciencias Naturales, Universidad Central, Quito, Herbario Q
Fundado en 1860 es el herbario ms antiguo del Ecuador, conserva colecciones histricas.
Herbario de la Pontificia Universidad Catlica del Ecuador, Quito, QCA.
Se fund en 1971 por el Dr. Bruce Macbride como una dependencia del Departamento
de Biologa. A la fecha es uno de los ms grandes del pas, tiene 200.000 ejemplares,
que constituyen un importante referente histrico de la flora del Ecuador. Las principales colecciones son de Angiospernas (190.000), helechos, palmas, gramneas, rboles y arbustos del bosque andino y de la Amazonia ecuatoriana, adems de briofitas
(en especial musgos).
Comparte informacin botnica con 143 herbarios nacionales e internacionales. Mantiene cooperacin cientfica con el Herbario Aarhus de Dinamarca (AAU), Missouri
Botanical Garden, USA, (MO).
Herbario Nacional, Quito, QCNE. El Herbario Nacional (QCNE) es una seccin
del Museo Ecuatoriano de Ciencias Naturales, fue fundado en 1977 como dependencia
del Ministerio de Educacin y la Casa de la Cultura Ecuatoriana. A partir de 1987 las
colecciones fueron preparadas, archivadas tcnicamente. Mediante el Proyecto de Promocin Botnica, PROMOBOT que se ejecut con fondos del Jardn Botnico de Missouri el Herbario Nacional tuvo un desarrollo importante. A partir de 1990 se logr
un incremento significativo: de 10.000 colecciones se lleg a 100.000 en 1995, con lo
cual se constituy en el centro ms importante para los estudios de flora ecuatoriana.
En el ao 2014 cuenta con 135.000 ejemplares. Apoya a la formacin de jvenes botnicos con su programa de pasantas y voluntarios.
Herbario Alfredo Paredes, QAP, Universidad Central, Quito. Es uno de los
herbarios de reciente creacin. Se fund en 1990 en la Escuela de Biologa. Es el tercer
herbario del pas en cuanto al nmero de ejemplares: tiene ms de 80.000 colecciones
botnicas procedentes de todas las regiones naturales del Ecuador continental, de preferencia de las reas protegidas. En el herbario reposan ejemplares de plantas medicinales, musgos, hepticas, hongos macroscpicos, frutos secos, lianas Es un

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DESARROLLO DE LA BIOLOGA EN EL ECUADOR

herbario de referencia para los estudios de flora ecuatoriana. Est registrado en el


ndex Herbariorum. Publica la revista Cinchonia.
Herbario Reinaldo Espinosa Universidad de Loja AARNR-UNL. El herbario Reinaldo Espinosa depende del rea Agropecuaria y de Recursos Naturales Renovables de la Universidad de Loja. Contiene una importante muestra de la flora
regional del sur del pas. Asociado al herbario est el jardn botnico Reinaldo Espinosa que es el ms antiguo del Ecuador, pues, se fund en 1949. Se halla situado en el
nudo de convergencia bioclimtica clido-hmeda de la Amazonia y clido seca de la
vertiente del Pacfico, que ha dado origen a la diversidad florstica nica de la provincia
de Loja. Tiene una muestra representativa de 1383 especies vegetales. Cuenta con las
secciones: arboretum, cultivos andinos, medicinales, ornamentales, orqudeas, plantas
xerofticas y huerto de romerillos. Est situado a 7 Km de Loja en la va a Vilcabamba.
Herbario de la Universidad de Guayaquil, GUAY. Conserva una importante
muestra de la flora de la Costa ecuatoriana y particularmente de la provincia de Guayas, de la regin peninsular, de la cordillera de Chongn Colonche y de la Estacin de
Jauneche. Su constitucin se inici en 1959 con la creacin de del Instituto Botnico
que fue el ncleo acadmico de la Escuela de Ciencias Naturales.
Un registro completo de los herbarios del Ecuador se encuentra en la pgina web:
www.joethejugger.com/Funbotanica/herbarios/pdf (6)
MUSEOS DE zOOLOGA
Museo Ecuatoriano de Ciencias Naturales, MECN, Quito. Se fund el 24 de
mayo de 1978 con la misin de investigar, inventariar y difundir el conocimiento de
la naturaleza del pas. Desarrolla investigaciones de la flora, fauna y paleontologa.
Cuenta con varias colecciones de estudio y de exhibicin, entre las cuales se destacan
las secciones de entomologa, herpetologa, mastozoologa, paleontologa y la seccin
botnica constituida por el Herbario Nacional del Ecuador, que se describe en el acpite de herbarios.
Museo de Historia Natural Gustavo Orcs Escuela Politcnica Nacional,
Quito. Forma parte del Instituto de Ciencias Biolgicas, realiza investigaciones faunsticas desde la dcada l950, con referencia especial a los vertebrados y a los fsiles
del Pleistoceno. Tiene importantes colecciones de peces marinos y de agua dulce, anfibios, reptiles, aves y mamferos del Ecuador. Ha realizado numerosas contribuciones
al conocimiento de la taxonoma, zoogeografa y estado de conservacin de la fauna
ecuatoriana, que se hallan publicados en revistas nacionales e internacionales.
Museo QCAz, PUCE, Quito. El Museo de Zoologa, QCAZ tuvo un importante desarrollo en las dcadas: 19980 a 2010. Incremento en forma muy significativo sus co-

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lecciones de anfibios, reptiles, aves y mamferos. A travs del Centro de Biodiversidad


y Ambiente hasta el ao 2010 se han publicado 20 ttulos referentes a la taxonoma,
biogeografa, conservacin de los vertebrados; as como tambin ha puesto en servicio
la pgina Web de la fauna de vertebrados del Ecuador, de acceso libre. (Ver pginas
Web).
La seccin de Invertebrados conserva dos millones de especmenes siendo la coleccin
de insectos la ms completa de la fauna entomolgica y cientficamente avalada.
Museo de Ciencias Naturales del Colegio Meja, Quito. Conserva una importante coleccin histrica de la fauna de vertebrados del Ecuador. La coleccin principal
es la de aves, se exhibe en la sala principal del museo luego de la readecuacin y montaje museogrfico que se realiz en 1982 con fondos asignados por el Banco Central.
Es un museo de referencia para estudios fauna ecuatoriana y de educacin de estudiantes de diversos niveles de formacin.
ESTACIONES CIENTFICAS
Estacin Cientfica Charles Darwin, Santa Cruz, Galpagos. ECCD. Una vez
constituida la Fundacin Charles Darwin para las Islas Galpagos y el parque nacional
Galpagos en 1959, se estableci la Estacin Cientfica Charles Darwin en la baha
Academia, isla Santa Cruz en 1964, por acuerdo entre la Fundacin y el Gobierno del
Ecuador, con el propsito de impulsar la investigacin cientfica y apoyar la conservacin de los ecosistemas galapagueos.
La ECCD se convirti en el centro de atencin para investigadores de todos los pases
del mundo con inters en la extraordinaria biota de Galpagos: su composicin, ecologa, evolucin y conservacin. Adems fue el centro de entrenamiento de jvenes
bilogos que en calidad de becarios o asistentes de campo se enriquecieron con los
conocimientos, mtodos y tcnicas de investigacin de los cientficos residentes y visitantes de la Estacin.
La produccin cientfica generada en la ECCD es conocida por la comunidad cientfica
internacional a travs de varias decenas de miles de artculos cientficos, libros, revistas, trabajos de divulgacin, pelculas, videos que contribuyeron a difundir las maravillas de Galpagos en todo el mundo y a reconocer a las Galpagos como el
Archipilago del Ecuador, pues al Ecuador se le asocia con Galpagos y viceversa. El
trabajo de la ECCD dio un impulso muy grande a las ciencias biolgicas del Ecuador,
que es preciso destacar en este ao en el que se cumplen 50 aos de su creacin.
Es importante la labor de otras estaciones cientficas entre las siguientes: Estacin
Biolgica San Francisco, Loja; Estacin Cientfica Tiputini USFQ; Estacin Cientfica
Yasun, PUCE; Estacin Cientfica Pedro Franco Dvila, Universidad de Guayaquil;

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DESARROLLO DE LA BIOLOGA EN EL ECUADOR

Estacin Cientfica Ogln, Arajuno, Pastaza UCE; de ONGs como: Bilsa, Limoncoha,
Guanderas, entre otras.
PUBLICACIONES
Revistas
Anales de la Universidad Central. Revista oficial de la Universidad Central del Ecuador. ISSN: 1390-7891. Incluye artculos histricos, sociolgicos, culturales y de difusin y divulgacin cientfica. Es la revista de larga trayectoria en el pas, hasta el 2013
se han publicado 371 ediciones.
Ciencia y Naturaleza. Revista oficial del Instituto de Ciencias Naturales de la Universidad Central. El volumen I y los dos primeros nmeros se publicaron en 1957.
En la revista Ciencia y Naturaleza se publicaron trabajos originales sobre flora y fauna
ecuatoriana, fitoqumica, temas de actualidad e informacin cientfica nacional relevante; apareci regularmente hasta 1993.
Galpagos Research. Journal of Science and Conservation in the Galapagos Islands.
ISSN 1390-2830. Published by the Charles Darwin Fundation for the Galapagos Islands. www.darwinfundation.org , cdrs@fcdarwin.org.ec
(Noticias de Galpagos se publica tambin en espaol).
Revista Ecuatoriana de Medicina y Ciencias Biolgicas, REMCB, ISSN 0034-9313,
es el rgano de difusin cientfica auspiciado por la Casa de la Cultura Ecuatoriana
Benjamn Carrin, la Pontificia Universidad Catlica del Ecuador y la Sociedad Ecuatoriana de Biologa, Ncleo de Pichincha. Se encuentra incluida en el Citation Index
Expanded. Se publica anualmente desde hace 34 aos. El volumen XXXIV No. 1 y 2
se public en noviembre de 2013.
E.mail: revecuatorianamedycb@gmail.com www.puce.edu.ec/revistaciencia
Revista Nuestra Ciencia. Es el medio de divulgacin cientfica anual de docentes, ex
alumnos y graduados de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la PUCE. ISSN
1390-1893. Desde 1999 hasta 2014 se han publicado 16 nmeros en versin impresa
y digital. Contiene resmenes de investigaciones realizadas por sus profesores y estudiantes a travs de muchos aos tanto en el campo como en los laboratorios de las diferentes disciplinas de las ciencias biolgicas.
www.puce.edu.ec/docentes/ciencias-exactas/biologia/pub/Nuestra Ciencia.
La PUCE tiene adems la Revista institucional y la serie Publicaciones Especiales,
hasta el ao 2012 ha publicado 9 volmenes sobre diferentes temticas biolgicas.
www.puce.edu.ec

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Revista Politcnica. Es la publicacin cientfico-tcnica de la Escuela Politcnica Nacional. ISSN: 1390-0129. El volumen 30, nmero 3 se public en septiembre 2012. Se
han publicado siete nmeros de la Serie Biologa, a cargo del Instituto de Ciencias
Biolgicas. E- mail: lalbuja@server.epn.edu.ec
Revista Cientfica de Ciencias Naturales y Ambientales. Publicacin semestral de la
Facultad de Ciencias Naturales, Universidad de Guayaquil, dedicada a las Ciencias de
la Vida, Biologa Vegetal, Biologa Marina, Oceanografa y Ciencias de la Tierra. El
volumen 8 se public en julio del 2014. E-mail: info@ccnnuguy.com
Revista Cinchonia. Es la revista cientfica del herbario Alfredo Paredes (QAP) de la
Universidad Central del Ecuador. ISSN 1390-1516. Es una publicacin anual. El volumen 12(1) se public en agosto de 2012.
Avances en Ciencias se Ingenieras. Es una publicacin semestral de la Universidad
San Francisco de Quito. ISSN 1390-5384. Es una publicacin cientfica multidisciplinaria que publica trabajos originales de ciencias exactas, fsicas, biolgicas y ambientales. Tiene como propsito divulgar trabajos de investigacin de importancia
dirigidos a la comunidad cientfica local e internacional. Los trabajos se publican en
espaol e ingls. La seccin B contiene trabajos de Ciencias Biolgicas y Ambientales.
http://www.usfq.edu.ec Publicaciones/Avances
Boletn Cientfico y Tcnico del Instituto Nacional de Pesca. Es una publicacin cientfica del INP sobre temas biolgicos, tecnolgicos referentes al desarrollo pesquero.
ISSN: 1390-6690.
Revista de Ciencias del Mar y Limnologa, INP
Acta Oceanogrfica del Pacfico. Publicacin del Instituto Oceanogrfico de la Armada, INOCAR. El volumen 15, No. 1 se public en 2009.
Boletn Tcnico, Serie Zoolgica ESPE. Es una publicacin cientfica del Departamento de Ciencias de la Vida, Carrera de Ciencias Agropecuarias, IASA I. Escuela Politcnica del Ejrcito, ESPE. ISSN: 1390-3004. Se halla indexada en Latindex. El
Boletn Tcnico 11, Serie Zoolgica 8 9 se public en mayo 2013.
www.espe.edu.ec/encuesta/sitiorevistas/revistas/E-RevSerZoologica/SerieZoologicaPrincipal.htm
Boletn de Funbotnica. Es el rgano de la Fundacin Ecuatoriana para la Investigacin y Desarrollo de la Botnica. Ha publicado ocho volmenes.
Publicaciones del Museo Ecuatoriano de Ciencias Naturales: Serie Revista. Se pu-

100

DESARROLLO DE LA BIOLOGA EN EL ECUADOR

blicaron cinco nmeros entre 1978 y 1986. Serie Monografas: Incluye seis monografas cientficas dentro del mbito de las ciencias biolgicas, particularmente
sobre fauna ecuatoriana.
Publicaciones del Centro de Biodiversidad y Ambiente, PUCE. 20 libros publicados
hasta 2010
Bitcora Acadmica. Revista de la Universidad San Francisco de Quito es el rgano
de difusin, da cuenta de su trabajo cientfico acadmico y humanstico, se publica en
forma electrnica para acercar el conocimiento a la sociedad en su conjunto y promover el intercambio de ideas y su discusin. El No. 1, circul en septiembre de 2014.
Sitios Web
AmphibiaWebEcuador, ReptiliaWebEcuador, MamiferosWebEcuador, FaunaWebEcuador.
Repositorios
Contienen informacin sobre las tesis de grado de las universidades del pas. Se halla
en proceso de conformacin: http:// repositorio.educacionsuperior.gob.ec
Repositorio Digital SENESCYT
EvENTOS CIENTFICOS
Jornadas Nacionales de Biologa
Las primeras Jornadas Nacionales de Biologa se realizaron el ao 1977 en la Universidad Catlica. Hasta el ao 2014 se han realizado 38 eventos en diferentes universidades y escuelas politcnicas del pas. La Sociedad Ecuatoriana de Biologa organiza
las Jornadas de Biologa se han constituido el foro ms representativo de las ciencias
biolgicas donde se exponen trabajos de investigacin que se realizan en las diversas
ramas de la biologa, tanto por bilogos formados como por jvenes investigadores
de diferentes universidades y centros de investigacin pblicos y privados. (Los resmenes de las Jornadas Nacionales de Biologa, se han publicado en versin impresa
y magntica).
Congresos
Se han realizado congresos nacionales de diversas disciplinas, entre ellas cabe mencionar los siguientes: Congreso Ecuatoriano de Botnica, Congreso Ecuatoriano de
Gentica Humana, Congreso Ecuatoriano de Mastozoologa

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ORGANIzACIONES CIENTFICAS
Sociedad Ecuatoriana de Biologa, Fundacin Ecuatoriana de Mamferos Marinos,
Asociacin Ecuatoriana de Mastozoologa, Fundacin Mamferos y Conservacin,
Funbotnica, Fundacin Ecuatoriana para la Investigacin y Desarrollo de la Botnica,
Corporacin Ornitolgica del Ecuador: Aves y Conservacin, Sociedad Ecuatoriana
de Gentica Humana.
PROGRAMAS Y PROYECTOS CON FINANCIAMIENTO NACIONAL E INTERNACIONAL Y APOYO
DEL ESTADO
En 1975 estableci la Red Latinoamericana de Ciencias Biolgicas, RELAB que fue
una iniciativa del Dr. Jorge Allende de Chile. Por gestiones realizadas por el Dr. Claudio Caizres se consigui que el Ecuador se adhiera al Programa auspiciado por la
UNESCO y el Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo, PNUD. Uno de los
propsitos era conseguir la formacin de rganos de apoyo a la investigacin cientfica
en pases que no lo tena, como era el caso de Ecuador. En esa perspectiva la Junta de
Planificacin acogi la idea de preparar un proyecto para establecer el sistema de ciencia y tecnologa en el pas. El 8 de mayo de 1977 la Junta Militar aprob la Ley del
Sistema Nacional de Ciencia y Tecnologa. En el marco de esta ley se cre el CONACYT
adscrito a la Vicepresidencia de la Repblica. En la primera fase el CONACYT 1981 a
1985 empez a entregar ayudas para proyectos de investigacin.
El programa PNUD/UNESCO otorg apoyo econmico para de entrenamiento a jvenes bilogos en varios pases de Amrica Latina, como para cursos, jornadas y congresos, con lo cual dio un impulso significativo a la Biologa en el pas. (7)
El perodo comprendido entre 1975 y 1989 corresponde a una poca muy interesante
para el avance cientfico de las universidades y del Ecuador debido a la mayor conciencia por parte del Estado de la importancia de la ciencia y la tecnologa para el
desarrollo del pas, que se tradujo en la creacin del Consejo Nacional de Ciencia y
Tecnologa, CONACYT en 1979 y del Consejo Nacional de Universidades y Escuelas
Politcnicas, CONUEP en 1982. El desarrollo de las Ciencias Biolgicas al igual que
en otras reas de las Ciencias Naturales fue posible por el influjo de factores externos:
la formacin y entrenamiento de cientficos ecuatorianos en universidades extranjeras; el apoyo internacional para el desarrollo cientfico a travs del PNUD-UNESCO
y la Coordinacin Tcnica Regional de Proyecto PNUD-UNESCO RLA-76-006,1988.
En este nuevo escenario las universidades emprendieron trabajos de investigacin; al
punto que en 1982 el CONACYT registr 281 proyectos de investigacin entre los cuales se incluyen los proyectos de investigacin en las ciencias de la vida.
La mayor actividad en el perodo 1975-1989 correspondi a las Ciencias Biolgicas,
habindose identificado ocho subreas de investigacin entre las que cuales la Zoolo-

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DESARROLLO DE LA BIOLOGA EN EL ECUADOR

ga, Botnica, Ecologa y Bioqumica tuvieron mayor representatividad; la Biologa


Celular, Gentica, Microbiologa y Biologa Marina tuvieron menor expresin. (8)
ORIENTACIN DE LA BIOLOGA Y TENDENCIAS RECIENTES
En la dcada de 1980 se iniciaron trabajos de citogentica de plantas y animales. En
esta rea las investigaciones se dirigieron a obtener cariotipos de varias especies de la
flora y fauna ecuatoriana, lo cual tuvo trascendencia en la taxonoma y la comprensin
de las relaciones evolutivas de varias especies nativas, a la vez que ampli el espectro
de los estudios biolgicos.
Las ciencias biolgicas tomaron notable impulso en las dcadas de 1990-2000, con
el desarrollo de nuevas reas como la Biologa Celular y Molecular, Citogentica, Gentica Molecular, Biologa del Desarrollo y Biologa Evolutiva. Entre 1995 se iniciaron
estudios en el rea de la Biologa Molecular que adems de abrir un nuevo espacio en
la investigacin de los organismos vivos, ofrece bases tericas y metodolgicas para
profundizar en la taxonoma, biologa del desarrollo, evolucin, filogenia y filogeografa de diversos taxones de flora y fauna ecuatoriana.
La Biologa del Desarrollo deriva de la embriologa descriptiva clsica, emergi como
una disciplina unificadora de las ciencias biolgicas. En el Ecuador tiene destacable
expresin en las investigaciones del desarrollo embrionario temprano de ranas marsupiales, en el Escuela de Ciencias Biolgicas de la Universidad Catlica de Quito,
PUCE en la dcada de 1990 y 2000. Ha constituido una escuela de formacin de investigadores que continan los estudios de Biologa Comparativa del Desarrollo de
anfibios neotropicales; esta lnea de investigacin se sustenta en la simbiosis de la
biologa del desarrollo con la biologa molecular, lo cual es reconocido por la comunidad cientfica internacional, por ser una lnea avanzada en la biologa actual. (9)
La Ecologa experiment un desarrollo importante en las ltimas dcadas del siglo
XX. En el Ecuador, pas rico en diversidad de especies y de ecosistemas, se desarrollaron estudios de ecologa de especies ecologa de poblaciones y comunidades lo que
ha permitido sustentar la conservacin de la biodiversidad, la naturaleza y el medio
ambiente, tanto en el territorio continental del Ecuador como en Galpagos. En este
mbito se debe destacar el trabajo realizado de las estaciones cientficas de campo
como la Estacin Charles Darwin en Galpagos y las estaciones biolgicas de la Amazona y la regin interandina. En los ltimos aos las investigaciones ecolgicas se
orientan al estudio de comunidades y ecosistemas en su integralidad, particularmente
sobre la estructura y dinmica de los bosques tropicales de la Amazona, los Andes y
de los pramos, con lo cual es posible realizar monitoreo ecolgico a largo plazo. Esto
permitir tener base cientfica para monitorear la biodiversidad en relacin con el
cambio climtico.

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LA BIOLOGA EN LAS INSTITUCIONES DEL ECUADOR


Las ciencias biolgicas experimentaron un notable desarrollo y diversificacin en el
Ecuador que se expresa en los centros de educacin superior y en las instituciones
nacionales, como se resume a continuacin. (Los nombres de las instituciones estn
abreviados; los nombres completos constan en el anexo).
Gentica: citogentica de plantas y animales nativos, y citogentica humana y gentica
molecular: UCE, PUCE, UDLA, USFQ.
Botnica Sistemtica, florstica, fitogeografa: UCE, PUCE, UDG, UNL, UTN, UDA,
ESPE y Herbario Nacional-MECN, ECCD.
Entomologa: PUCE, UCE.
Carcinologa, Malacologa: UDG, PUCE-Manab, ESPOL, ULEAM, UPSE, INP, INOCAR, ECCD.
Ictiologa: EPN, UDG, PUCE-Manab, ULEAM, UPSE, INP, MECN, ECCD.
Herpetologa: PUCE, UCE, MECN, ECCD.
Ornitologa: EPN, MECN, PUCE, USFQ, ECCD.
Mastozoologa: EPN, PUCE, MECN, UCE, ESPE.
Microbiologa: USFQ, PUCE, ESPE.
Micologa: PUCE, UCE, USFQ.
Ficologa: UCE, USFQ, PUCE.
Ecologa terrestre: UCE, PUCE, USFQ, UDA, ECCD.
Ecologa acutica: UCE, UDE, ESPOL, PUCE, USFQ UDA, ECCD,
Fitoplancton y zooplancton: UDG, ESPOL, ULEAM, UPSE, PUCE-Manab, INOCAR.
Evolucin: PUCE, UCE, USFQ,UDLA, ECCD.
En sntesis, se aprecia diversificacin y desarrollo de las ciencias biolgicas en Ecuador
en las ltimas dcadas del siglo XX y en las primeras del presente; en especial en el
perodo comprendido entre 1990-2014, en el que han tomado impulso nuevas reas
de la Biologa moderna: como la Biologa Celular y Molecular, Gentica Molecular,
Biologa del Desarrollo, Biologa Evolutiva, Ecologa terrestre y Ecologa acutica. Evidencia de esto son los trabajos presentados en las Jornadas Nacionales de Biologa,
que organiza cada ao la Sociedad Ecuatoriana de Biologa. (Ver Jornadas de Biologa)

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DESARROLLO DE LA BIOLOGA EN EL ECUADOR

LA BIOLOGA EN EL MARCO DE LAS CIENCIAS NATURALES


En la dcada de 1970 se inici la explotacin petrolera y el Estado asumi el control
de la economa a la vez que reconoci la importancia de la ciencia y la tecnologa para
el desarrollo nacional, con este propsito se cre el CONACYT en 1979 y del CONUEP
en 1982. El inters por la ciencia y la investigacin se expres en la constitucin de
sociedades cientficas y fundaciones como la Sociedad Ecuatoriana de Biologa en
1978, Sociedad de Ciencias Exactas y Naturales en 1979, y Comunidad Cientfica Ecuatoriana (COMCIEC) en 1984; como la realizacin de congresos: Primer Congreso Nacional de Ciencias, Jornadas de Biologa y otras reuniones cientficas nacionales.
En la dcada de 1980 la investigacin en ciencias naturales se concentr en las universidades y escuelas politcnicas. El diferente nivel de actividad de las ciencias naturales se expresa en los porcentajes obtenidos de la participacin institucional en el
Primer Congreso Nacional de Ciencias, organizado por la Comunidad Cientfica Ecuatoriana, en 1982: Biologa 59%, Geologa 16% y Qumica 20%. Se debe destacar el desarrollo importante de la Escuela Politcnica Nacional (EPN), de la Escuela Politcnica
del Litoral (ESPOL), esta ltima en el mbito de la Ingeniera Martima y Ciencias del
Mar, y el Centro Nacional de Acuacultura e Investigaciones Marinas (CENAIM) que
pas a ser administrado mediante asociacin de la ESPOL. La creacin de la Facultad
de Ciencias Exactas y Naturales en la Universidad Catlica del Ecuador, con los Departamentos de Biologa, Qumica y Fsica constituy un reconocimiento institucional
al trabajo acadmico que vena desarrollando la Universidad, en especial del Departamento de Biologa que se transform en la Escuela de Ciencias Biolgicas.
La creacin de nuevas universidades fue un hecho relevante para las ciencias naturales
en general y en especial para la Biologa: la Universidad San Francisco de Quito con
el Colegio Ciencias Biolgicas y Ambientales orientadas a la conservacin y gestin
de reas naturales y la biodiversidad, la Universidad de las Amricas, Universidad Internacional del Ecuador, Universidad del Azuay, Universidad Laica Eloy Alfaro de Manab, Universidad Tcnica particular de Loja, la Universidad Peninsular de Santa
Elena, Universidad SEK.
El fortalecimiento de los herbarios en particular de la PUCE a travs de convenios con
la Universidad de Aarhus de Dinamarca y el proyecto Flora del Ecuador; el Herbario
Nacional dependencia del Museo Ecuatoriano de Ciencias Naturales a partir del programa PROMOBOT, con fondos del canje de deuda externa ecuatoriana por conservacin y del convenio de cooperacin con el Jardn Botnico de Missouri EE UU; se
constituy el Herbario de la Escuela de Biologa de la Universidad Central del Ecuador
y el de la Universidad Estatal de Guayaquil.
Los museos de Zoologa que han tenido un desarrollo destacado son el Museo de Historia Natural Gustavo Orcs, EPN, Museo de Invertebrados y de Vertebrados del De-

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partamento de Biologa de la PUCE y el Museo Ecuatoriano de Ciencias Naturales,


MECN.
Las estaciones de investigacin biolgica y ecolgica de campo instaladas en los ltimos aos refuerzan la investigacin de la biodiversidad del pas; se debe mencionar
adems de la Estacin Cientfica Charles Darwin, establecida en 1964, la Estacin
Cientfica de Yasun, de la PUCE en el Parque Nacional Yasun, y la Estacin Biolgica
de Tiputini de la USFQ, Estacin Biolgica San Francisco, en Loja, la estacin Ogln
en Pastaza, entre otras.
Organizaciones No Gubernamentales, ONGs y Fundaciones iniciaron investigacin
biolgica, se debe mencionar a la Fundacin EcoCiencia, Fundacin Ecuatoriana para
el Estudio de los Mamferos Marinos con sede en Guayaquil, Fundacin Ornitolgica
Ecuatoriana, Asociacin Ecuatoriana de Mastozoologa, Funbotnica y otras.
La Biologa en el conjunto de las ciencias naturales ha tenido un avance relativamente
mayor que otras ciencias. En la dcada de 1990 y 2000 ha sido marcado el inters por
la formacin acadmica y la investigacin biolgica, as como en la preparacin de los
investigadores que han alcanzado el cuarto nivel y se han integrado a los institutos y
centros de investigacin en las instituciones de educacin superior.
DESARROLLO

RECIENTE DE LAS

CIENCIAS BIOLGICAS EN EL ECUADOR: MARCO IN-

TERNACIONAL Y NUEvO ESCENARIO NACIONAL

La preocupacin mundial por el medio ambiente motiv a la Organizacin de las Naciones Unidas, ONU a organizar la Conferencia Mundial sobre el Medio Ambiente de
Estocolmo en 1972, bajo el lema: Una Tierra, Un Mundo. El evento tuvo notable influencia en los mbitos acadmicos y polticos. Se realizaron seminarios, foros, reflexiones sobre las relaciones hombre-naturaleza. Los problemas de contaminacin
ambiental, amenaza de extincin de las especies, degradacin de los recursos naturales pusieron a las ciencias ecolgicas en el centro de la atencin acadmica y al debate ecolgico en la mesa de discusin en mltiples espacios sociales. Las ciencias
biolgicas pasaron a ocupar un espacio privilegiado entre las ciencias naturales en
nuestro pas. En 1987 se realiz el primer Congreso Ecuatoriano del Medio Ambiente
que contribuy a sensibilizar sobre la necesidad urgente de trabajar en la conservacin
de la naturaleza y el medio ambiente.
Pero fue la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo, la Cumbre de la Tierra en Ro de Janeiro en 1992, la que tuvo mayor influencia en todo el mundo. Se firm la Convencin sobre la Biodiversidad, sobre el Cambio
Climtico, se aprob la Agenda 21 que fue un programa de accin para los pases en
la perspectiva logar el Desarrollo Sustentable. (10)

106

DESARROLLO DE LA BIOLOGA EN EL ECUADOR

En el mbito de la ecologa y medio ambiente el Ecuador dio pasos importantes. En


1996 se cre el Ministerio del Ambiente, en 1999 se promulg Ley de Gestin Ambiental, en el ao 2000 la Ley de Descentralizacin que norma la transferencia de
competencias del componente ambiental a los gobiernos seccionales, todo lo cual incide en la demanda de profesionales preparados para atender los necesidades de la
investigacin y conservacin de la biodiversidad en todas sus niveles, en la conservacin y manejo de los recursos naturales y en la gestin ambiental tanto en el gobierno
central como en los consejos provinciales y municipios, adems del sector privado.
A partir de 1976 se inici la constitucin del Sistema Nacional de reas Protegidas,
SNAP con el propsito de conservar reas naturales sobresalientes, en la actualidad
est integrado por reas nacionales, regionales, comunitarias y privadas. La administracin del SNAP requiri bilogos que asuman las funciones de investigacin de
la diversidad biolgica, la conservacin y gestin de los parques nacionales, reservas
ecolgicas y otras categoras de manejo de las reas naturales, a la vez que exigi a
las Escuelas de Biologa reformular los programas de estudios de botnica, zoologa,
ecologa y biologa de la conservacin.
La Constitucin Poltica de 1998 institucionaliz el SNAP a la vez que estableci el
derecho soberano del Estado ecuatoriano sobre la diversidad biolgica, las reservas
naturales y las reas protegidas. La Constitucin aprobada en el 2008 consign los
derechos de la naturaleza, la biodiversidad y el medio ambiente. (11)
La reciente creacin del Consejo de Educacin Superior y la Secretara Nacional de
Educacin Superior, Ciencia, Tecnologa e Innovacin, SENESCYT estableci un
nuevo marco legal para el desarrollo cientfico y tecnolgico. La SENESCYT asumi
la misin de promover la articulacin entre las instituciones de educacin superior,
de ciencia y tecnologa, saberes ancestrales y actores del sector productivo, desarrollar
programas y proyectos de investigacin, financiar investigacin cientfica y tecnolgica. (12)
Este nuevo escenario nacional tuvo implicaciones en la poltica cientfica del pas, en
las instituciones pblicas como privadas y muy especialmente en la nueva orientacin
acadmica de las instituciones de educacin superior, en la nueva conceptualizacin,
diseo y planificacin de las Carreras de Biologa, en su planes y programas de estudio
para armonizarlos con las tendencias actuales y los requerimientos del desarrollo del
pas.
En el mbito internacional las ciencias biolgicas se dinamizaron por el surgimiento
de la Genmica, es decir del estudio de los genes al nivel molecular con lo cual se
abri la posibilidad de modificacin de la informacin gentica. En 1953 se desarroll
del modelo de la molcula de ADN; pero fue la tecnologa del ADN la que abri mltiples posibilidades de investigacin pura y aplicada. En 1990 se inici el Proyecto

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Genoma Humano, PGH, con el objeto de estudiar la totalidad del genoma de ser humano cuyo borrador se public el 14 de abril de 2003, lo que fue posible por el desarrollo de tecnologa bioinformtica.
El PGH fue la iniciativa de investigacin biolgica ms grande de la historia de la Biologa; pues en 10 aos se lleg a elaborar mapas del genoma humano y de otras especies: bacterias, levaduras, nematodos, insectos, ratones y otros. Con estos avances
tericos y metodolgicos se estableci la Era Genmica que signific un impulso muy
fuerte para la Biologa; pues se abrieron nuevos espacios para la investigacin biolgica, en especial la gentica molecular, biologa del desarrollo, evolucin, as como
en sus aplicaciones en la medicina, ingeniera gentica, industria farmacutica, y medicina forense.
En el Ecuador se iniciaron investigaciones con mtodos y tcnicas moleculares: Reaccin en Cadena de la Polimerasa, PCR - por las siglas en ingls-, secuenciacin de
ADN e hibridacin de ADN con lo cual es posible caracterizar a los organismos en
cuanto a su estructura morfolgica y molecular. Este es el mbito de la Biologa contempornea. La investigacin biolgica en el pas avanza en esa lnea.

REFERENCIAS
Bez, O. 2007. Revista Ctedra. Revista de las Escuelas de la Facultad de Filosofa, Letras y
Ciencias de la Universidad Central. Nueva poca, No.3. 2007.
Facultad de Ciencias Naturales, Universidad de Guayaquil. Documento preparada para la acreditacin de la Carrera de Biologa, julio 2014.
del Pino, E. 1974. Diez aos de enseanza de la Biologa en la Universidad Catlica del Ecuador.
Revista de la Universidad Catlica, Ao II, No.3. pp. 81-107.
Coloma, L. 2010. 40 aos de Historia del rea de Vertebrados del QCAZ. En: Nuestra Ciencia.
Publicacin de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales, PUCE. Quito. No. 12, abril
2010, pp 22-26.
Bez, O. 2008. Perfil y contribuciones de Eugenia del Pino. En: Revista de Medicina y Ciencias
Biolgicas. Vol. XIX, Nos. 1 y 2.
Herbarios del Ecuador: www.joethejugger.com/Funbotanica/herbarios/pdf
Caizres, C. 2007. Anlisis histrico del desarrollo cientfico y tecnolgico del Ecuador. Revista Ecuatoriana de Medicina y Ciencias Biolgicas, pp. 50-72.

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DESARROLLO DE LA BIOLOGA EN EL ECUADOR

del Pino, E., Bez, O. 1990. Diagnstico de la investigacin en Ciencias Biolgicas en el Ecuador
entre 1975 y 1989. Documento elaborado en base al estudio preparado para el CONESUP.
del Pino, E. 2013. Biologa y desarrollo embrionario de las ranas marsupiales. En: Revista Nacional de Cultura. No. 22: pp. 41-68.
Bez, O. 2011. El Nuevo Pensamiento Ambiental. En: Garca, A., Estvez, E., Villema, Ma. Gabriela, editores. La Gran Transgresin: Biotica, Salud y Ambiente. Centro de BioMedicina, Universidad Central, Distrito Metropolitano de Quito, pp. 93-124.
Vacas Cruz, O. 2014. reas Protegidas de Ecuador y Amrica Latina: breve resea, situacin
actual y perspectivas a futuro. En: Nuestra Ciencia, Revista de la Facultad de Ciencias
Exactas y Naturales, PUCE. No. 16: 33-36.
SENESCYT. www.educacionsuperior.gob.ec

ANExO
Abreviaturas
UCE
UDG
PUCE
UNL
USFQ
UTN
UDA
UDLA
SEK
ULEAM
UPSE
EPN
ESPOL
ESPE
CONACYT
SENACYT
FUNDACYT
CONUEP
CONESUP
SENESCYT
INP
INOCAR
INHMT

Universidad Central del Ecuador


Universidad de Guayaquil
Pontificia Universidad Catlica del Ecuador
Universidad Nacional de Loja
Universidad San Francisco de Quito
Universidad Tcnica del Norte, Ibarra
Universidad del Azuay
Universidad de las Amricas
Universidad SEK
Universidad Laica Eloy Alfaro de Manab
Universidad Peninsular de Santa Elena
Escuela Politcnica Nacional
Escuela Politcnica del Litoral
Escuela Politcnica del Ejrcito
Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa
Secretara Nacional de Ciencia y Tecnologa
Fundacin para la Ciencia y Tecnologa
Consejo Nacional de Universidades y Esc. Politcnicas
Consejo Nacional de Educacin Superior
Secretara Nac. Educacin Superior Ciencia y Tecnologa
Instituto Nacional de Pesca
Instituto Oceanogrfico de la Armada
Instituto Nacional de Higiene

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ECCD
CIZ
CIEI
CBM
IIB
MECN
QCA
QAP
QCAZ
SNAP
PNG
ADN
PCR
PGH

Estacin Cientfica Charles Darwin


Centro Internacional de Zoonosis, UCE
Centro Investigaciones Enfermedades Infecciosas PUCE
Centro de Biomedicina, UCE
Instituto de Investigaciones Biomdicas, UDLA
Museo Ecuatoriano de Ciencias Naturales
Herbario Universidad Catlica, PUCE
Herbario Alfredo Paredes, UC
Museo de Zoologa, Universidad Catlica, PUCE
Sistema Nacional de reas Protegidas
Parque Nacional Galpagos
cido desoxiribonuclico
Reaccin en Cadena de la Polimerasa - siglas en ingls-.
Proyecto Genoma Humano.

dR. osWaldo BeZ toBaR


Difusin y divulgacin cientfica en medios impresos y digitales.
Miembro del Consejo Editorial y editor de la pgina de Ciencia del Quincenario Opcin
oswaldobaez@hotmail.com
Doctor en Biologa, Universidad Central del Ecuador.
Profesor principal de la Escuela de Biologa, Facultad de Filosofa y de
la Carrera de Ciencias Biolgicas y Ambientales.
Profesor principal de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales, Universidad Catlica de Quito.
Miembro del Directorio del Forest Stewarship Council, FSC, Consejo de
Manejo Forestal, sede Oaxaca, Mxico.
Miembro gobernador de la Fundacin Charles Darwin para las Islas Galpagos.
Publicaciones recientes
Reflexiones sobre ecologa, medio ambiente y cambio climtico, 2011.
La Gran Transgresin: Biotica, Salud y Ambiente. Centro de Biomedicina, Universidad Central,
Direccin de Medio Ambiente del Distrito Metropolitano de Quito, 2011 (coautor).

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DECURSO DE LA ATENCIN MDICA


A LOS NIOS DEL ECUADOR
E HISTORIA COMPARATIvA CON OTRAS REALIDADES
A LAPSE OF MEDICAL CARE FOR ECUADORIAN CHILDREN
AND COMPARATIvE HISTORY WITH OTHER REALITIES

Dr. Gabriel Ordez Nieto

Resumen
La ponencia ubica en el siglo XVIII el surgimiento de la pediatra, como una especializacin mdica relativa a la salud de lactantes, nios y adolescentes. Enfoca la situacin de los pueblos aborgenes, en su momento enfrentados a pestes relacionadas con
la conquista. Expone cmo a los nios se les daba tratamientos para adultos, segn el
viejo paradigma, alternando estos procedimientos con procesiones y rogativas. Precisa
que durante la Colonia hubo una prctica mdica hbrida, en la que confluan conocimientos trados por los espaoles con prcticas locales.
Indica que recin en 1901 el presidente Alfaro bec a un mdico ecuatoriano para que
estudiase Pediatra, y luego pasa revista a la fundacin de los primeros centros hospitalarios del pas.
Palabras clave: Pediatra, Lactantes, Hospital, Hospicio, Rogativas, Asistencia caritativa, Asistencia pblica.
Abstract
The paper locates in the eighteenth century the emergence of pediatrics as a medical
specialty related to the health of infants, children and adolescents. It focuses on the
situation of indigenous peoples, in turn confronted with pests associated with the conquest. The children received treatment for adults, according to the old paradigm,
combining these procedures with processions and prayers. During the Colony it was
a hybrid of medical practice, brought by the Spaniards with local practices knowledge.
Only in 1901 President Alfaro also sponsored Ecuadorian doctors to study Pediatrics,
The paper then reviews the founding of the first hospitals in the country.
Key words: Pediatrics, Nursing, Hospital, Hospice, Prayers, Charity care, Public assistance.

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DECURSO DE LA ATENCIN MDICA A LOS NIOS DEL ECUADOR


E HISTORIA COMPARATIvA CON OTRAS REALIDADES
El comienzo de cualquier historia completa del hombre debe ser el relato
de su creacin, de la aparicin gradual del ente cuyas nobles conquistas
y espantosas abominaciones revela al ser que ha cambiado
la faz de la tierra habitable luego de haber surgido en el frica
apenas mejor equipado que sus primos pobres: los monos1

AL COMIENzO
Las condiciones del hombre, su inteligencia y su adaptabilidad fsica le favorecieron
para trajinar por toda la tierra, soportar los cambios climticos extremos y ajustarse
a las caractersticas de sus llanuras o de sus tierras boscosas o montaosas. Al principio en verdad fueron grupos reducidos con escaso poder pero con suficientes arrestos
para afirmar su huella en un planeta virgen con numerosas formas de vida. Para hacerlo cont con la herencia recibida de sus antecesores cuyos elementos ms importantes fueron el organismo y el ambiente en que iba a vivir.
Numerosas civilizaciones han surgido, muchas se han eclipsado. Los hombres sin embargo siguen con una apariencia corporal que muestra una estructura similar a la que
tena hace cien mil o ms aos con notorios colmillos y dedos con uas. El ambiente
pese a los cambios introducidos por la especie humana mantiene su estructura fundamental con fuentes de agua (mares y ros), cordilleras con altos nevados y activos
volcanes, extensas llanuras y climas variados con amplia influencia en la vida de las
comunidades pequeas o grandes, ricas o pobres, costeas, serranas o fras o clidas.
Tanto el hombre como el entorno han cambiado, sin duda han evolucionado. Uno de
los primeros logros de los primitivos fue la bipedestacin, evento que signific un salto
importante por favorecer ciertos cambios estructurales en su cerebro, una locomocin
con las manos libres, la fabricacin de utensilios de piedra para la cacera y obtener
protena de origen animal que mejor ms su cerebro.1 La postura erguida propici el
descenso de la laringe con lo cual pudo emitir sonidos de vocales y consonantes con
mejores y ms variados movimientos de la lengua, algo necesario para la gran variedad
de sonidos que se emplean para hablar. Otra ventaja de caminar erguido es la de aparecer ms grandes y amenazadores antes sus rivales evitando conflictos agotadores y
mejor acceso a los alimentos.

1 Hawkes J. 1977; Historia de la Humanidad. Primera parte prehistoria. Barcelona: Editorial Planeta. p. 110.

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No solo se hered la estructura del cuerpo. Su complejo y detallado cerebro posea


tambin centros emocionales junto a la extraa y antigua herencia del subconsciente.
Desde el comienzo llevaba consigo el miedo, la ira, el odio as como el amor y la alegra
de vivir en su sencilla forma animal complementada con la herencia social del afecto
familiar y lealtad al grupo. Al parecer todos estos ingredientes forman el gran sustrato
que dio inicio a una vasta y variada creacin material, mental y espiritual para afrontar, dominar, comprender, gozar y embellecer el mundo natural que le circundaba.
Cada asiento humano enfrent situaciones propias y desarroll sus modos de manufactura, de pensar y de sentir para dar forma a ciertas tradiciones que se podran llamar
culturales con sello propio utilizados en el devenir de los pueblos para confrontar, intercambiar o fusionarse con otras para lograr progreso o nuevos derroteros. El progreso
se apreci en la creacin de toda clase de tiles y herramientas apropiados para actividades especficas de cazadores, pescadores, carpinteros, etc. y en el desarrollo de un
arte visual que reflej el despertar de su imaginacin en tareas como la pintura, la danza
y la poesa. Aprendi tambin a grabar y tallar. Los hombres adquirieron conciencia
de pertenencia a un pueblo y con frecuencia confrontaban o se oponan a otros.
COMUNICACIN Y LENGUAJE
La comunicacin entre los miembros de una pareja o un grupo se hizo al comienzo
con imitacin de sonidos, gestos y expresiones faciales. Para explicar el desarrollo del
lenguaje se han planteado numerosas hiptesis pero, sea cual fuere la que mejor lo
explique, nadie duda de la importancia de conceder forma verbal a las imgenes e
ideas resultantes de la vida diaria para darles coherencia y permanencia en el tiempo.2
El lenguaje conceptual abri el camino a la conservacin de ideas y teoras para hacer
del pasado una fuente de conocimiento y experiencia para el futuro. Los homnidos
vivan en condiciones muy duras, tenan enfrentamientos a veces desiguales en lo fsico y no seran raros los accidentes, los heridos, los enfermos y para ellos debi ser
fundamental el lenguaje mientras eran ayudados o reciban alguna atencin por incipiente y rudimentaria que fuere. Se ha encontrado uno de estos seres, en una caverna
de Irak, con un ojo ciego, artritis y un brazo amputado a la altura del codo lo cual indica cierto conocimiento mdico, esta idea, se ha reforzado con el hallazgo de otro individuo enterrado hace unos 70 mil aos con siete especies de flores con propiedades
medicinales como la cola de caballo (Ephedra), cuyo uso tiene una historia larga en
el tratamiento de afecciones respiratorias y en la generacin de resistencia fsica en
las expediciones de caza prolongadas.
No se sabe cmo empez la gran invencin del lenguaje hablado. El lenguaje y su expresin por medio de la voz no son innatos en la especie humana como los trinos de
los pjaros o los reclamos de los animales. Un nio criado en medio del silencio no
aprende ni articula palabras. Los simios tienen una variedad de gritos emocionales y
se les puede ensear con muchsimo trabajo la pronunciacin de unas pocas palabras
2 Ibd. p. 110.

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pero nunca han dado el primer paso hacia el lenguaje articulado; el hombre lo hizo
gracias al crecimiento del poder cerebral y la capacidad asociativa de su enorme cerebro. Aunque no es posible probar los hechos si se puede esbozar teoras para explicar
el origen del lenguaje hablado, una de las ms lgicas sugiere que los primeros sonidos
simblicos acompaaron a gestos y movimientos de la mano especialmente pues se
ha visto una simpata entre esta parte de la extremidad y la boca -se observan, por
ejemplo, movimientos de la lengua mientras el nio escribe- y numerosos ademanes
mientras las personas hablan.3:
vIDA SEDENTARIA
En la bsqueda de nuevas tierras el hombre primitivo, seguramente originario del
frica, migr a muchos lugares y este hecho obliga a interesarse en los esfuerzos de
los pueblos cazadores para adaptarse a los bosques, al pastoreo, a la agricultura y generar una revolucin trascendental debido a la domesticacin de ciertas especies animales: vacas, cerdos, ovejas, cabras y al cultivo de trigo y cebada.3 Estos eventos
marcaron el inicio de una economa diferente que se convertira en piedra angular de
las siguientes civilizaciones conformadas por asientos campesinos, en las tierras privilegiadas irrigadas por grandes ros como el Tigris, el Eufrates y el Nilo, que impulsaron y sostuvieron el desarrollo de las ciudades con presencia de artesanos hbiles,
mercaderes, administradores y ms oficios y ocupaciones que formaron sociedades
ms complejas y nuevas. Se vivi en casas construidas sobre el suelo, las personas llevaban ropas y adornos, cocinaban alimentos, vivan en familia, impulsaban las lealtades sociales en el trabajo, el juego, los oficios religiosos, las artes y a veces a la guerra
inclusive. De esta poca se conservan aun rasgos culturales, materiales y mentales
como parte de algunos supuestos universales.4
Se desarroll la idea de Dios y de los espritus con influencia grande e indiscutible
sobre los humanos y la necesidad de alcanzar alguna comunicacin con ellos dio lugar
a la aparicin de intermediarios, seres de las propias comunidades calificados como
sanadores, hechiceros, brujos, adivinos o artistas dotados de poderes para interpretar
conductas espirituales y canalizar peticiones humanas. No se exagera al afirmar que
desde esta poca estaba asignada la herencia viva constituida por plantas y animales
domesticados, la calidad de ser social y religiosa del hombre y la ineludible tarea de
portar una mente inconsciente que dara forma y color a su cultura y, sobre todo, a
sus creaciones imaginarias en cualquier tema y terreno.
HISTORIA DE LA INFANCIA
La historia de la infancia es una pesadilla de la que se ha empezado a despertar hace
poco. Cuanto ms se retrocede e investiga en el pasado ms deficiente es el cuidado
3 Ibd., p. 520.
4 Ibd., p. 40.

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ofrecido a los nios y ms se conocer de nios expuestos a muertes violentas, abandono, golpizas y abusos sexuales. No se ha reparado en estos hechos debido a una visin sesgada de la historia preocupada ms de los acontecimientos pblicos que de
los privados, centrada ms en el ruidoso escenario de las grandes batallas, los escndalos de reyes y cortesanos, los hechos protagonizados por gobernantes de todo tipo
y calaa que en el da a da de la vida hogarea y del patio de recreo. A primera vista
la falta de inters por la vida de los nios resulta extraa. No se puede sealar a Freud
como el descubridor de la importancia de las relaciones padrehijo para el cambio
social pero, si es posible en cambio, a partir de sus estudios, asegurar el cambio de visin de los ltimos 50 aos en el estudio de la infancia por parte de psiclogos, socilogos, antroplogos e historiadores.
Como causas del descuido se han colocado factores como la falta de estudios e informacin sobre la infancia, sobre todo, en tiempos antigos y muy antigos. No hay explicacin a la ausencia de testimonios escritos acerca de la vida de los nios en esas
pocas, no se conoce por ejemplo si los hombres ayudaban a cuidar nios, nada se
sabe de los adolescentes. Bossard lo resume as: Por desgracia, la vida de la infancia
no se ha escrito nunca, y es dudoso que se pueda escribir algn da, debido a la escasez de datos histricos acerca de la infancia 5
Se entiende desde hace mucho que el papel de los comportamientos infantiles y de
los cuidados y afectos prodigados en esta etapa es muy importante en la vida adulta.
William Wordsworth un poeta del siglo XIX escribi un verso merecedor de numerosos anlisis pues contiene una paradoja cuando asegura: El nio es el padre del hombre No se comprende la oscuridad de su existencia en numerosas civilizaciones, dada
la importancia de mantener los rasgos culturales sobre la base de ofrecer a los nios
determinado tipo de experiencias. Resulta preocupante, por decir lo menos, la opinin
de varios socilogos que deforman la historia al retratar a los nios del pasado lejano
de forma idealizada y novelesca sin tener datos ni estudios de las familias. Si esto llama
la atencin resultan casi censurables las justificaciones propuestas por ciertos historiadores de la sociedad para actos brbaros contra los nios. Unos tres ejemplos vienen bien para aclarar tales situaciones: calificar de admirable y humano al
infanticidio o de crueldad no intencional a la prctica de baar a los nios con agua
helada, todas las maanas, con el nimo de fortalecerlos o admitir como una tradicin generalizada el juego con los genitales de los nios.
Hay una gran dificultad, segn relata Lloyd de Mause, para consultar libros y manuscritos e investigar las actitudes frente a las prcticas sexuales en el pretrito. La gran
mayora permanecen bajo llave en stanos, almacenes y bibliotecas de toda Europa y
ni siquiera los historiadores tienen acceso a ellos, lo poco que se ha podido consultar,
da la existencia de indicios suficientes de los abusos sexuales cometidos con los nios
5 Bossard, J.H.S. (1948); The Sociology of Child Development. Nueva York. p. 598.

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con una frecuencia mayor en el pasado que en la actualidad y, se han podido conocer
los castigos propinados a los infantes para satisfacer los deseos corporales de los adultos en los ltimos 200 aos.6
Los nios, segn creencias del pasado, podan convertirse en seres malvados y para
evitarlo se los envolva, ataba o empaaba, bien apretados, por tiempos prolongados
cuya duracin dependa de cada comunidad. Las razones para tales prcticas, en las
distintas pocas han sido: evitar deformaciones como curvaturas o arqueos de las extremidades, impedir que se arranquen las orejas, se saque los ojos o toque los genitales. Las fajas utilizadas, los corss, tablas de sujecin y cuerdas eran obviamente
restrictivas de los movimientos infantiles y aparte de la incomodidad o dolor que les
causaba les provoc, con toda seguridad, retardos en su desarrollo motor por limitacin severa y prolongada de sus movimientos espontneos. Algunos amarraban a los
nios a mesas o sillas para que no se arrastren como animales. Eran pocas muy complicadas para la niez por la falta de conocimientos y estudios sobre fisiologa y desarrollo psicomotor del organismo en crecimiento y desarrollo. La empata entendida
como sentimiento o capacidad de identificarse con algo o alguien y compartir sus sentimientos no era observada en la relacin padre-hijo de pocas anteriores, ms de 100
generaciones impasibles envolvieron a sus hijos e impasibles les vieron protestar a
gritos. Un lento proceso evolutivo de la indicada relacin, que tom muchas generaciones, mejor la interaccin y se pudo advertir que tales envolturas eran del todo innecesarias y se puso fin a 2000 aos de tales torturas.
LOS NIOS EN LA BIBLIA
No se puede pasar por alto, al examinar la situacin de la niez a travs de los tiempos,
una revisin, aun cuando sea sucinta de la Biblia. Son numerosas, muy numerosas,
las representaciones artsticas de Jess rodeado de nios sin embargo, en el libro de
los libros, pocas son las escenas apacibles que se pueden rescatar. Es clsica la referencia encontrada en el Evangelio segn San Marcos (que seguramente sirvi de inspiracin a los artistas de todas las pocas para recrear la imagen con los nios:
Y le traan nios para que los tocara; y los discpulos los reprendieron. Pero cuando
Jess vio esto, se indign y les dijo: Dejad que los nios vengan a m; no se lo impidis,
porque de los que son como stos es el reino de Dios. En verdad os digo: el que no reciba
el reino de Dios como un nio, no entrar en l. Y tomndolos en sus brazos, los bendeca, poniendo las manos sobre ellos

En el mismo libro (Mateo 18:2-6) se leen unos versculos utilizados por Jess para
poner a los nios como ejemplo de lo que deberan hacer los adultos para alcanzar el
6 DeMause,L.. (1982); Historia de la infancia. Espaa: Alianza Editorial.

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D E C U R S O D E L A AT E N C I N M D I C A A L O S N I O S D E L E C U A D O R

reino de los cielos y advierte un castigo ejemplar, muerte por ahogamiento, para el
que se atreva a cometer alguna falta con ellos:
Y l, llamando a un nio, lo puso en medio de ellos, y dijo: En verdad os digo que si no
os converts y os hacis como nios, no entraris en el reino de los cielos. As pues, cualquiera que se humille como este nio, ese es el mayor en el reino de los cielos. Y el que
reciba a un nio como este en mi nombre, a m me recibe. Pero al que haga tropezar a
uno de estos pequeitos que creen en m, mejor le sera que le colgaran al cuello una
piedra de molino de las que mueve un asno, y que se ahogara en lo profundo del mar.

Estos pasajes que bien pudieron cambiar la suerte de los nios en esas pocas, constituyen apenas orientaciones que se pierden en medio de numerosas referencias encontradas (ms de 2000) que dan cuenta de sacrificios y lapidacin de nios,
azotainas, castigos y exigencias de obediencia estricta a su padre, sobre todo. No hay,
segn escribe DeMause ni una sola que revele empata respecto de sus necesidades.
Lo relatado, no significa falta de amor a los hijos, si los amaban, obedecan las orientaciones y modas de la poca resultantes de las interpretaciones prevalentes de los cdigos y versculos de los libros religiosos. Cean sus acciones y quiz exageraban
cuando conocan cosas como estas: La necedad est ligada al corazn del nio, la
vara de la disciplina la alejar de l (Proverbios 22:15). Las manifestaciones de ternura se daban con mayor frecuencia e intensidad cuando los nios no pedan nada o
estaban dormidos. Es en el momento de la muerte cuando el padre, antes incapaz de
empata, se lamenta y recibe en el ao 1400 la reprimenda que se transcribe para tener
una pista del ambiente reinante: Le amabas pero nunca usaste de tu amor para hacerle feliz; le tratabas como a un extrao ms que como a un hijo. Jams le diste una
hora de descanso Jams le besaste cuando l deseaba; le hacas soportar la escuela
y muchos y duros golpes 7
En verdad no les faltaba capacidad de amar, les faltaba madurez afectiva para mirar
al nio como personas distintas a ellos e independientes de sus propias necesidades
proyectadas. Si el nio se define como una unidad bio, psicosocial y espiritual en crecimiento y desarrollo, es bueno consignar el hecho de que estos pequeos seres trabajaban, actuaban de sirvientes en sus hogares o en casas ajenas y atendan a sus
padres lo cual, en muchas ocasiones, era motivo de su salvacin y a veces de su muerte
porque, al hacerlos dormir junto a un adulto se los poda asfixiar por aplastamiento
inadvertido aunque, esta explicacin, tambin se utilizaba para ocultar infanticidios.
INFANTICIDIO
El infanticidio era, probablemente un hecho muy comn desde la prehistoria. Los arquelogos han excavado miles de huesos de nios sacrificados, a menudo con inscrip7 di Pagalo Morelli, G. (1956): Preparada por V. Branca. Florence: Ricordi (ed). Citado por Lloyd DeMause.

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ciones que identifican a las vctimas, primognitos de familias nobles, que se remontan
a 7 mil aos a.C. En Roma se trataba incluso de una prctica clandestina porque haba
hombres interesados en el tutano de la pierna y el cerebro de nios pequeos. Se
daba muerte a los hijos del enemigo, a veces en gran nmero; los hijos de los nobles
no solo contemplaban los infanticidios sino que ellos mismos vivan bajo la continua
amenaza de muerte que dependa mucho de su propia suerte y de la situacin y fortuna
poltica de sus padres. A partir del ao 374 se legisl como asesinato el infanticidio.
El neonato tuvo la suerte de tener alma solo a partir del ao 1400 de la era cristiana.
De aqu en adelante y como manera de evitar actos condenables, los padres, se decidan ms a menudo por abandonarlos, cederlos a las amas de cra, internarlos en monasterios o conventos, entregarlos en adopcin o mantenerlos en el hogar en situacin
de grave maltrato y abandono afectivo.
Se ha querido restar importancia al infanticidio, prctica comn en el pasado, pese a
las numerosas referencias de autores antigos, afirmando que era un hecho cotidiano
y aceptado. Los nios eran arrojados a los ros, a zanjas y muladares, abandonados
en cerros y caminos, encerrados en recipientes de barro (vasijas) para que murieran
de hambre. A todo nio con alteraciones de forma o tamao, que llorare demasiado
tarde o demasiado poco o que no cumpliere con los requisitos determinados en obras
mdicas del pasado, como digno de ser criado, se le daba muerte.(De Mausse)
LA SITUACIN DE LOS NIOS CAMBIA UN POCO
En el siglo XVIII ocurri la gran transicin de las relaciones entre padres e hijos, hubo
mayor acercamiento por el deseo de controlar el interior de los nios, dominar su
mente, sus rabietas, su voluntad, sus necesidades y castigar la masturbacin. Eran
amamantados por sus madres, no eran fajados, no reciban enemas para examinar
sus entraas, se rezaba con ellos pero no se jugaba con ellos, se los azotaba de modo
ocasional y se los amenazaba para que obedecieran. Se los consideraba menos peligrosos, mejor la empata y surgi la pediatra con lo cual mejoraron los cuidados
infantiles, se redujo la mortalidad infantil y se sentaron las bases para la transicin
demogrfica observada durante este siglo. A continuacin se hizo lo conveniente para
formarlos, guiarlos, orientarlos por el buen camino, dotarles de recursos para la progresiva adaptacin y socializacin con participacin ms activa de los padres. En las
dcadas siguientes se afirmaron principios inspirados en la historia social concebidos
por educadores, mdicos, socilogos y dems profesionales humanistas. Se modific
la percepcin de la infancia, se impuso poco a poco la separacin adultos/nios a la
vez que se hizo realidad la especificidad infantil al surgir imperativos de carcter religioso y poltico, demogrficos y sociales con fuerza suficiente para imponer la concepcin moderna de infancia. La instalacin progresiva del estado medio o futura
burguesa jug su papel en estos cambios porque deposit esperanza en el futuro y en
los hijos la fuerza del porvenir.

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Las nuevas formas de distribucin del poder social generaron intercambios afectivos
y encuentros de familiares, vecinos, amigos y nios que cambiaron la socializacin de
las generaciones jvenes dando a la educacin de los hijos un lugar significativo, mejor
que en el pasado. Las constantes modificaciones sociales, la progresiva divisin del
trabajo, la creciente urbanizacin y la competitividad por mejores condiciones de vida
establecieron nuevas formas de relacin y comportamientos regulados con estrictez.
En los nuevos escenarios asentaron, en ltimas dcadas del siglo XVIII, numerosas
teoras y prcticas tanto psicolgicas como mdicas y pedaggicas para proclamar que
el nio no es un adulto pequeo porque se organiza en diferentes y sucesivos estadios
gracias a su continua transformacin. La medicina, lo mismo que otras actividades
como la pedagoga, la psicologa y otras afines encontraron un nicho para investigar
y desarrollar nuevas visiones sobre la niez y sus problemas especficos e implementar
estrategias para cuidar y estimular al mximo la salud de su crecimiento y desarrollo
bio, psico, social y espiritual.
La Pediatra, ha resultado a la postre, una disciplina cuya finalidad es ocuparse de la
salud de los lactantes, los nios y los adolescentes en aspectos relacionados con su
crecimiento y desarrollo apoyando la posibilidad de que logren todo su potencial como
adultos. Para esto a ms de prestar atencin a los rganos, sistemas y procesos biolgicos especficos deben preocuparse de las influencias ambientales y sociales que impactan en la salud fsica, emocional y mental as como en el bienestar de los nios y
sus familias. Tambin deberan actuar como defensores de los nios sin tomar en
cuenta cultura, religin, sexo, origen tnico ni su procedencia local, provincial o nacional. Los nios no pueden defenderse a s mismos y cuanto ms desprotegida sea
una poblacin mayor ser la necesidad de defender a los nios.
ENFERMEDAD: PRIMERAS ExPLICACIONES
Desde muchos aos atrs, y en ciertos conglomerados humanos de ahora inclusive,
los dolores, males y enfermedades se han considerado y consideran causados por los
dioses, los malos espritus o la penetracin (posesin) de algn demonio en el cuerpo
de la persona, la medicina, por estos motivos, ha ido de la mano de la religin o de la
magia y si bien se utilizaron drogas, estas tenan, segn el parecer de esos tiempos,
un efecto desagradable para el demonio posesor ms que una accin benfica sobre
el organismo. La oracin y el sacrificio jugaban su papel por encontrarse entremezcladas con la medicina. El mdico poda ser llamado con el propsito de aplacar o derrotar a un poder maligno como para aliviar una dolencia, una herida o reparar un
miembro roto confiando en su habilidad y las tradiciones profesionales. La ciruga
progresaba ms en unos sitios que en otros. En Egipto por ejemplo, gracias al embalsamamiento que exiga la religin hubo mayores oportunidades de conocer y estudiar
el cuerpo humano, reconocieron los rganos y se atrevieron a relacionarlos con algunos trastornos; ciertas prdidas de dominio sobre partes del aparato locomotor u otras
partes del organismo se atribuyeron a lesiones cerebrales, sin embargo, el corazn les

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pareci el ms importante al punto de mantenerlo, con el mayor cuidado, en su sitio


durante la tarea de embalsamar los cuerpos porque supusieron que por los vasos no
circulaba sangre sino aire, agua, mucosidades, semen y otros humores.
Los escritos ms antigos sobre enfermedades infantiles, marcados por un gran contenido mgico religioso, provienen del 2100 a.C. y se encontraron en Nippur (Mesopotamia). Son tablillas de arcilla con escritura cuneiforme, parte de un libro dedicado
al cuidado y tratamiento de los nios. En el antigo Egipto abundaban los doctores
dedicados ms bien a una ocupacin terica, eran los llamados iatrosofistas dedicados a establecer teoras acerca de la etiologa de los padecimientos y encontrar los
tratamientos ms efectivos sin contar con experimentacin alguna. Papiros escritos
entre los aos 1600 y 1450 a.C. hacen referencia al nacimiento del nio y ciertas enfermedades de la infancia. 8,9
En los siglos V y IV a.C. se desarroll una nueva tradicin asociada a las ideas de Hipcrates de Cos un meticuloso observador que, en opinin de algunos, haba separado
la medicina de la filosofa, se ocup de los efectos del clima y del medio ambiente tanto
en la salud fsica como psicolgica y de la enfermedad sagrada (la epilepsia) atribuyndola a causas naturales, no divinas. Pregon la purga del cuerpo con sangras o laxantes para restablecer el equilibrio perdido y la salud. Tambin ense a observar
de modo atento el cuerpo, la postura, la respiracin, el sueo, la orina, las heces, los
esputos, las lesiones de cualquier tipo y ms detalles para diagnosticar las enfermedades. Muchos no le consideran famoso por estos aportes sino por el juramento adoptado por su escuela que coloca al paciente en primer lugar y se opone a la
administracin de venenos, la prctica de abortos y ampara la confidencialidad de
cuanto se conoce de los pacientes.
Haba en Grecia interesados en los problemas infantiles aunque nadie se dedicaba en
particular a ellos. Los cuidaban mediante la aplicacin de un sistema y un concepto
(Paideia) parecido a la Puericultura de estos das pero, a ms de encargarse de la salud
infantil, estaban empeados en alcanzar las mejores personas griegas y para el efecto
se les ofreca tambin educacin y toda la cultura helnica.
En Roma no haba mdicos dedicados solo a los nios; sin embargo, algunos como Aulo
Cornelio Celso, en la poca de Augusto, escribieron sobre el parto y el recin nacido.10
GEMELOS, ENFERMEDADES Y TRATAMIENTOS ENTRE LOS ABORGENES
El nacimiento de gemelos provocaba diferentes reacciones entre los aborgenes. Unos
pueblos los teman porque los asociaban con la maldicin de volver estril la tierra de
8 Disponible en: http://www.egiptomania.com/literatura/westcar.htm
9 De Mause, Ll. (1982); Op. cit.. p. 471.
10 Sutcliffe, J., Duin, N. (1993); Historia de la Medicina. 1 ed. Espaola. Barcelona: Blume.

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la tribu; los padres para evitarse el desprecio mataban y hacan desaparecer de manera
sigilosa a uno de los nios.11 Otros festejaban el nacimiento de estas criaturas, las cuidaba todo el pueblo por considerarlas descendientes de los dioses o del trueno. Esta
es una de las pocas referencias sobre los problemas causados por determinados infantes y la proteccin ofrecida a otros segn la orientacin de las creencias comunitarias. Es una lstima no tener fechas y delimitacin de pocas porque los gemelos
han causado miedo, admiracin y respeto o han constituido un enigma o han provocado fascinacin desde la antigedad baste mencionar a los famosos Apolo y
Diana de la mitologa, Jacobo y Esau de la Biblia, Alexander Helios y Cleopatra Selena los hijos de Marco Antonio y Cleopatra, Rmulo y Remo vinculados con la fundacin de Roma.
Funcionaba para la explicacin de los males orgnicos la oposicin frocalor. Los
fros eran causados por el aire terrestre, el aire acutico o el aire del inframundo debido a la penetracin de seres del inframundo. Los calientes por el aire solar y por posesin de seres celestes. Las enfermedades del susto eran, ms bien un conjunto de
patologas pues el shamn ms que distinguir caractersticas propias de los padecimientos se preocupaba de asignarla a uno o ms acontecimientos que precedan a la
enfermedad. Las explicaciones eran ms bien coincidentes con causas fortuitas o atribuidas a la voluntad de las deidades o la maledicencia de los brujos.
Las enfermedades endmicas se combatan con hechizos, conjuros y dietas rigurosas
que a veces causaban la muerte por inanicin. La dieta era obligatoria para toda la familia del enfermo porque, segn se crea, de no cumplirse esta exigencia era imposible
recuperar la salud del enfermo. Los nios fueron sin duda vctimas inocentes de estas
indicaciones, la privacin de alimento en pocas de crecimiento tiene efectos devastadores sobre la nutricin y de alcanzar cierta severidad causa la muerte. Cuando
se trataba de pestes mortales como las que trajeron los espaoles y que diezmaron a
los indgenas, se generaba y difunda tanto horror entre los aborgenes quienes, al descubrir los primeros sntomas de la dolencia huan lejos de sus hogares y dejaban al
enfermo solo, desvalido, sin auxilio y sin remedios.
Los nios en el incario tambin eran vctimas de la costumbre de ofrecer sacrificios a
los dioses e dolos; para el efecto, eran seleccionados nios de ambos gneros, hermosos, sin lepra, sin manchas ni cosa fea en el cuerpo. Se recogan de todas las regiones porque los sacrificios eran necesarios para tener salud, buenos maizales y buen
suceso en todo.
La escasez de informacin especfica hace suponer conductas ante la situacin y enfermedades de los nios. Lo ms probable es que se los haya tratado como adultos
pequeos ante la similitud de algunos sntomas como la fiebre, la diarrea, la tos, los
11 Disponible en: http://kuprienko.info/la-extirpacion-de-la-idolatria-en-el-peru-autor-arriaga-pablo-jose-de-1564-1622/10/

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granos en la piel y los vmitos. Si eran sometidos a las mismas teraputicas con seguridad sufrieron lo indecible al ingerir pcimas y preparados emetizantes o causantes de intensa sudoracin o medidas dolorosas con resultados ms malos que
buenos.
FUNDACIN DE HOSPITALES
Medi ms de un siglo entre la inauguracin del Hospicio de Enfants Trouvs (1640)
y el Hospital para Hurfanos de Londres (1741) y, pasaran 28 aos ms para la apertura, en esta misma ciudad (1769), de un dispensario para los nios pobres que en
esta poca eran solo beneficiarios de acciones de filantropa y no reciban una atencin
comprometida para controlar su salud por parte de las instancias oficiales. Fue en el
siglo XIX (1802) cuando se abri en Pars el primer hospital peditrico (Hpital des
Enfants Malades (Hospital for sick children),12 el primero del mundo occidental, por
iniciativa del Conseil gnral des Hospices que marc un hito en la historia de la atencin a la niez a cargo de la Asistencia Pblica y abra un sendero de esperanza y mejores das para quienes haban sido preteridos en materia de salud.
Cincuenta aos despus inici sus actividades el segundo hospital para atencin infantil, el Great Ormond Street Hospital (1852), en la ciudad de Londres y dos aos
ms tarde se fundaron los primeros centros peditricos en los Estados Unidos, el New
York Nursing and Child Hospital y el Childress Hospital of Philadelphia.
La fundacin espaola de San Francisco de Quito ocurri el 6 de diciembre de 1534 en
esta ciudad habra de fundarse el Hospital de la Santa Misericordia de Nuestro Seor
Jesucristo el 9 de marzo de 1565 cuando el Licenciado Don Hernando de Santilln presida la Real Audiencia de Quito y Don Felipe II ostentaba la Real Corona Espaola.
La misin del Hospital era la de acoger y curar a los pobres naturales aunque tambin
asista, en reas distintas, a enfermos espaoles en salas separadas para hombres y
mujeres. Para colaborar en las tareas que deba desarrollar el hospital y administrar el
establecimiento se instituy una Cofrada y Hermandad de la Caridad y Misericordia
que tambin cont con damas espaolas llegadas a la ciudad que a la sazn tena 1200
habitantes y careca de un albergue pblico para atender enfermos, menesterosos,
hurfanos, heridos, agonizantes y peregrinos. Se mira con claridad que cumplira ms
acciones de caridad y de filantropa pues no haba mdicos, los trabajos con pacientes
estaban a cargo de barchilonas, barberos, sacamuelas, flebotomistas y boticarios en
una poblacin muy afectada por pestes y otras enfermedades culpables de una alta
mortalidad. Es de suponer que los nios beneficiarios de alguna caridad pertenecan
a grupos marginados de la sociedad y desde luego no haba gente con conocimientos
especiales para atenderlos. Lo que seguramente resultaba perjudicial para los infantes era su permanencia entre personas que desconocan las ms elementales prcticas
12 Hpital Necker Enfants Malades. Disponible en: http://en.wikipedia.org/wiki/Necker-Enfants_Malades_Hospital Link:
http://hopital-necker.aphp.fr/

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higinicas y convirtieron a la casa en un centro de beneficencia donde los vulnerables


nios encontraban asilo ms no asistencia mdica. Para la gran mayora el ambiente
debi ser pestfero y perjudicial para su salud, sobre todo por la presencia de enfermos con males contagiosos, difciles de evitar en tales circunstancias.
En 1785, en la misma lnea de prestar asistencia a las clases menesterosas se fund el
Hospicio de Jess, Mara y Jos, segunda casa de beneficencia situada en el centro de
la ciudad, destinada a recibir en tres departamentos separados a mendigos, nios
hurfanos, leprosos y enfermos de elefancia con la obligacin de mantener hombres
y mujeres separados. Al departamento de mendigos llegaban todos los recogidos de
la ciudad y eran obligados a trabajar a medida de sus fuerzas, si no estaban imposibilitados.
Cabe preguntarse, si en las condiciones descritas, ms la falta de recursos para atender su alimentacin y nutricin, los nios tenan opciones ciertas de recuperar su salud
o de alcanzar un desarrollo acorde con sus potencialidades.
En Quito, lo mismo que en todas las ciudades y parroquias ecuatorianas, el parto se
atenda a domicilio, el hospital y el hospicio carecan de condiciones mdicas y sanitarias para hacerlo. Las parteras iban de casa en casa para asistir en los partos sin
aplicar norma alguna de prevencin de infecciones con resultados desastrosos para
las mujeres que muchas veces sufrieron de fiebre puerperal. A causa de esta y otras
infecciones tanto la mortalidad materna como neonatal alcanzaron cifras muy altas.

MEDICINA EN LA COLONIA
El territorio que comprende el actual Ecuador estuvo colonizado por espaoles entre
1534 y 1822. Los primeros aos, los de la conquista, fueron aos de caos, desbordantes
de lucha y muerte, de luchas fratricidas. Desapareci buena parte de la poblacin indgena, los sobrevivientes eran comprados y vendidos, asesinados a punta de azotes,
esclavizados si no haban muerto ahorcados o de hambre. La raza fue subyugada sin
que nadie se preocupara de alcanzar medios para contrarrestar males fsicos. La
muerte destrozaba sin piedad conquistados y conquistadores.13
Amrica fue asolada por verrugas, fiebres, paludismos, tabardillo (tifus exantemtico),
garrotillo (difteria larngea), sarampin, pasmo (ttanos) y las tristemente clebres
viruelas convertidas en instrumentos pasivos que coadyuvaron al xito de los espaoles y al despoblamiento del continente por la muerte de varios millones de indgenas. Las costumbres y las formas de vida contribuan a la propagacin y contagio de
pestes y epidemias que atacaron sin respetar raza, sexo ni edad desde mediados del
siglo XVI. Las viruelas fueron tradas al continente americano donde los aborgenes
mostraron una extrema predisposicin que favoreci la propagacin de la enfermedad
13 Arcos, G. (1979); Evolucin de la Medicina en el Ecuador. Tercera Edicin. Quito: Editorial Casa de la Cultura Ecuatoriana.

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con increble celeridad. Miles de nios fallecieron por esta causa. Pese a la gravedad
de las epidemias la bsqueda de remedios fracasaba por diferentes motivos y se recurra a las rogativas y procesiones para combatir y exterminar al agente responsable
del mal. Las aglomeraciones en las pequeas iglesias, bajo cuyas bvedas estaban muchos cadveres mal sepultados, contribuyeron a la propagacin de la enfermedad y
agravamiento de las epidemias. Muy pocas autoridades consideraron deficientes todas
las prcticas religiosas y solicitaron estudios y planes curativos para difundirlos entre
el pueblo. En cambio, el Viejo Mundo, haba alcanzado un alto nivel y se haba preocupado mucho por este problema de salubridad universal alcanzando la variolizacin
y la vacuna que marcaron una nueva poca en la historia mdica. La inoculacin artificial de la viruela se conoci en la Audiencia de Quito en 1777, su uso gener controversia en la que particip el Dr. Eugenio Espejo como ardiente defensor del
procedimiento, explicable porque este notable mdico de la colonia sostuvo que la viruela y el sarampin se deban a causas naturales, microorganismos a los que denomin molculas o atomillos vivientes, postul su contagiosidad y recomend el
aislamiento de los pacientes y la toma de medidas higinicas y sanitarias oportunas
para evitar la propagacin de las pestes. El sabio ingls Eduardo Jenner cre la vacuna
que lleg a estos lares en julio de 1805.14 En el ao siguiente, 1806, se vacunaron ms
de 50 nios en Guayaquil.
A ms de la viruela los nios padecan de las llamadas pestes que comprendan: sarampin, rubeola, escarlatina, cuarta enfermedad, tosferina y difteria causantes de
alta mortalidad. La sfilis se propagaba entre los blancos y la blenorragia entre los indgenas, ambas con seguridad produjeron estragos entre los recin nacidos que tambin eran vctimas del mal de 7 das o ttanos por infeccin del cordn umbilical
mal atendido; la mortalidad acompaante fue tan grande que se expidi una Real
Orden Circular para obligar al uso de aceite de copaiba en el corte del cordn.
La atencin mdica mezclaba conocimientos de la medicina espaola, creencias de la
medicina popular espaola y conceptos y prcticas de la medicina aborigen que en ltima instancia daban un surtido de elementos mdicos naturales, unos cuantos conocimientos cientficos y muchas esperanzas y creencias sobrenaturales. Esto explica la
existencia de curanderos, sangradores, herbolarios o botnicos, comadronas, sobadores, mdicos con limitados conocimientos de la medicina cientfica, boticarios y
frailes en las actividades curativas de la poca; incluso los mdicos venidos de Espaa
aportaron poco debido a que procedan de zonas o regiones en las cuales la medicina
estaba atrasada.
La preocupacin por fundar hospitales se concret en Riobamba, Cuenca y Guayaquil.
Eran como el San Juan de Dios de Quito, albergues que no influyeron en el progreso
de la medicina por dedicarse al ejercicio de la caridad con los pobres y menesterosos.
14 Naranjo, P. La medicina europea despus de Coln. Alternativas. Revista oficial de la Universidad Catlica Santiago de
Guayaquil. Vol 6 (8).

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Eran instituciones pobres, mal equipadas y atendidas. A esto se debe aadir la crtica
de Eugenio Espejo a los mdicos de su tiempo a quienes colocaba en la lista de gentes
que causan dao universal y pblico y aseguraba: No hay peste tan devorante que
se los parezca ni contagio tan venenoso a quien se les pueda comparar Su crtica no
se refera slo a su prctica, a sus ideas atrasadas y a su escasa formacin cientfica
sino tambin al sistema de enseanza mdica porque no haba escuelas pblicas, no
hay profesores cientficos.15
Al comparar estos hechos con los ocurridos en Europa en el mismo perodo no queda
duda alguna de las claras y enormes diferencias entre la atencin mdica ofertada en
el Viejo Continente y la otorgada en las tierras colonizadas de la Audiencia de Quito.
Tampoco hay duda de que las abismales diferencias obedecan a las realidades socioeconmicas y culturales radicalmente distintas en esas pocas. Tambin es indispensable consignar que al final del perodo analizado las comunidades americanas
estaban alborotadas por los afanes independentistas que haban calado hondo entre
los oprimidos y sojuzgados ciudadanos de los virreinatos, de las audiencias y departamentos colonizados. El grito de libertad dado en Quito repercuti en el corazn de
los pueblos hermanos y convulsion con ideas y pensamientos de libertad la vida de
las ciudades. En los aos siguientes las batallas por la independencia se dieron en algunos lugares de la Audiencia de Quito, culminaron el 24 de mayo de 1822, durante
este perodo existi, como es fcil suponer, gran inestabilidad en todos los rdenes y
no haba lugar para la medicina cientfica. Predomin la medicina de guerra y hacia
all se orientaron todos los esfuerzos.
Es llamativa la falta de referencias sobre la atencin de los nios. Apenas se han consignado unos dos o tres datos o eventos que informan muy poco sobre la verdadera
situacin de la niez en esos aos. En todo caso la mortalidad era alta y el manejo, en
todos los aspectos, deficiente. Los mdicos con una formacin criticada con mucha
fuerza por sus fallas tanto en la formacin como en el manejo y tratamiento de adultos
quiz fallaron ms con los infantes, debido a las especiales caractersticas y desafos
que plantea el organismo en crecimiento y desarrollo.
En el Ecuador se daban los primeros pasos y las primeras preocupaciones por darle
un contenido cientfico a la incipiente obstetricia cuando en Europa, adelantados como
andaban, dieron demostraciones de genuinos progresos en favor de los pequeos ciudadanos y pacientes al iniciar en 1870 una cruzada por la niez, reconocida a esas alturas de la historia, como la fraccin ms vulnerable de la sociedad y la ms necesitada
de asistencia. El Infant Welfare Movement se inscribi en una poca en que las enfermedades cobraban muchas vctimas mortales o dejaban numerosas secuelas entre
los sobrevivientes. Se consider, a la etapa infantil, como el perodo frtil para la aplicacin de medidas preventivas capaces de abatir los ndices de morbilidad y mortalidad. La iniciativa se extendi a muchas regiones, perdur largo tiempo y produjo
15 Citado por Estrella E. (1980); Medicina y Estructura Socio Econmica. Quito: Editorial Beln.

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muchos beneficios al rescatar nios de la explotacin industrial, de la negligencia debida a ignorancia e indiferencia y los protegi de los ataques devastadores de enfermedades prevenibles-16

En julio de 1892 muri sin herederos la partera Juliana Vallejo, el Dr. Tobar, Rector
de la Universidad, solicit a las autoridades, para utilizar como maternidad la casa y
los bienes de la difunta pero, los parientes lejanos de la seora entablaron juicio que
termin entregando la casa a la Sra. Juana Miranda para arreglar en ella la Maternidad, 78 aos despus de fundada la Maternidad de Pars, la obra con las reparaciones
necesarias concluy en 1899 y empez su funcionamiento bajo la direccin del Dr. Ricardo Ortiz. El estudio de la obstetricia era desdeado, se consideraba un oficio degradante para el ejercicio de un mdico y adecuado solo para que la practiquen
mujeres sin mayor preparacin ya sea por las ideas preconcebidas de un pudor malentendido o porque los profesionales la consideraban secundaria y accesoria.
Nada ms equivocado! La especialidad est involucrada con el presente y el futuro de
la especie, obliga a poseer conocimientos para entender el curso de la gestacin, la
participacin de la mujer y los peligros que corre cuando hay complicaciones antes,
durante y despus del parto as como exige saberes en torno a la vida del feto y sus
posibles alteraciones por la toma de decisiones equivocadas en estos momentos cruciales de la vida. Mejorar la calidad de la reproduccin humana ha sido una constante
en el devenir histrico de la medicina.

EL HOSPITAL ALEJANDRO MANN Y SU CAMBIO DE NOMBRE


El 29 de enero de 1888 la M.I. Municipalidad de Guayaquil, presidida por el Dr. Francisco Campos Coello, entreg una de las primeras obras a favor de la Junta de Beneficencia de Guayaquil: el edificio donde funcionara el Hospital Civil.
Este edificio fue ampliado y mejorado sucesivamente y para el ao de 1894 tena como
anexo un anfiteatro y una maternidad. La edificacin fue afectada por un incendio
de 15 horas de duracin el 16 de julio de 1902. La emergencia supuso un enorme y solidario esfuerzo para salvar a los pacientes hospitalizados, Se evacu a 500 enfermos
y el hospital qued reducido a escombros.
La Junta de Beneficencia rehabilit el hospital con el aporte decidido del ciudadano
alemn don Alejandro Mann, que colabor con su fortuna y conocimientos de ingeniera civil. Tambin hubo contribuciones de la propia Junta y de don Alejandro Calixto Romero.
El hospital se llam con toda justicia Alejandro Mann. Tena salas para nios, medicina, ciruga y maternidad y fue puesto al servicio de la comunidad el 31 de marzo
16 McCleary, G.F. (1932); The Early History of the Infant Welfare Movement. London: NK Lewis & Company.

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de 1903. En 1924 la atencin general pas al sitio donde hoy est el Hospital Luis Vernaza pero mantuvo su atencin de maternidad y de nios. 17
El 14 de septiembre de 1948, se inaugur la Maternidad Enrique Sotomayor, y desde
ese da, el Hospital Alejandro Mann se dedic exclusivamente a la atencin peditrica,
con un nuevo pabelln para Cardiologa.
El nuevo edificio se termin de construir en 1999, inici su servicio a la comunidad el
17 de enero del 2000, fue inaugurado oficialmente el 9 de octubre de ese ao y rebautizado como Hospital de Nios Dr. Roberto Gilbert Elizalde.
Tal como se lo proyect, este hospital es el ms moderno del Ecuador, con tecnologa
de punta y capacidad para resolver casi todos los problemas de salud que afectan a
sus usuarios.
Por sus salas y quirfanos pasaron mdicos como: Francisco de Ycaza Bustamante,
Modesto Carbo Noboa, Enrique Hurtado, Flor Falcon Villagmez que impulsaron la
pediatra en esta ciudad. Estos maestros formaron a numerosos discpulos que siguieron una tradicin que hizo del hospital de nios ejemplar en humanismo y atencin
a la niez de pocos recursos econmicos del Ecuador.17
AvANCES A FINALES DEL SIGLO xIx
Alimentar nios, sobre todo prematuros enfermos, ha planteado de siempre varios
desafos que se han ido superando poco a poco. Todos los profesionales de esta poca
no creyeron en la utilidad de la leche materna para alimentar a tales nios, Rotch por
ejemplo, crey que la mejor forma de hacerlo era con frmula modificada y preparada
con esmero y cuidado en un laboratorio de leches.18 l supuso tener un alimento superior a la leche materna y anticip que obtendra una franca reduccin de la mortalidad. La enfermedad diarreica en nios alimentados con leche de vaca fue objeto de
numerosos estudios a fines del siglo XIX e inicios del XX, se relacion de modo claro
a la leche impura y contaminada con la diarrea y otros trastornos digestivos serios.
Philipp Biedert en 1882 fue el primero en esterilizar la leche sometindola a bao
mara durante 2 horas, en un recipiente cerrado con hermetismo y conteniendo agua
a 100 grados centgrados.19
En el Reino de Quito todos tenan opcin a la supervivencia y proteccin a base de los
naturales cuidados del recin nacido lo que implicaba lactancia materna. En la Maternidad de Quito no se prepararon frmulas de ningn tipo porque se conserv la
17 El Hospital de Nios Dr. Roberto Gilbert Elizalde. Disponible en:http://www.hospitalrobertogilbert.med.ec/nosotros/historia.
18 Muoz-Pradas, (2010) F. Milk depots and the historical infant mortality decline in Spain (1890-1936). European Population
Conference Vienna, Austria 1-4 September. Session Infant and child Mortality and fertility: reproduction in 19th and 20th
century Europe.
19 Botch T. M.: (1889); Infant Feeding-Weaning. In Keating, J. M. (ed.): Cyclopaedia of the Diseases of Children, Medical
and Surgical vol. 1 Philadelphia: Lippincott . pp. 270-329.

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costumbre de la lactancia materna de neonatos alojados junto a sus madres. Hubo,


sin embargo, en el siglo XX, introduccin de biberones, leche de vaca lquida y tarros
de leche en polvo cuya defectuosa preparacin, sin observar normas higinicas, propici cuadros de diarrea aguda con sus conocidos efectos en la nutricin y la mortalidad.20,21 El 11 de mayo de 1920 se fund la Gota de Leche en Quito con la participacin
de los doctores Gabriel Araujo Miranda (hijo de Juana Miranda), Isidro Ayora, Ricardo Villavicencio, Aurelio Mosquera Narvez y de un grupo de damas de la sociedad
pudiente de la capital.
La Maternidad de Quito inici su funcionamiento en 1899 y no se sabe si hubo incubadoras y dems equipos necesarios para la atencin de los neonatos que seguramente, como ocurri al comienzo en muchas partes, estuvieron a cargo de los cuidados
y tratamientos ofrecidos por las comadronas o los mdicos obstetras.
En el pas apenas en 1901 el gobierno de Eloy Alfaro bec al Dr. Julio B. Vsconez
para que asistiera a New York a formarse en Pediatra con el compromiso de retornar
al pas a ofrecer atencin a los nios y ensear a los alumnos de la Facultad de Medicina de Quito. Transcurrieron 6 aos ms para que se incorporara la ctedra de Pediatra en el pensum de dicho centro de estudios. En 1909 el Ecuador tena 236
mdicos y 87 farmacuticos. La relacin era de 1.5 profesionales por cada 10000 habitantes, nmero muy reducido para la atencin cotidiana y desesperadamente bajo
para el manejo y control de epidemias como la de sarampin de 1889 que atac a casi
todos los nios de los hogares quiteos. Una obra de enorme trascendencia y valor
para la salud de los quiteos fue la dotacin de agua potable para su ciudad. En el ao
de 1912 los contratistas alemanes entregaron la obra que fue recibida por las autoridades de la ciudad.
En 1909 surga en Berln, Alemania la Fundacin de la Kaiserin Auguste Victoria Haus
para apuntalar la enseanza y la investigacin de la mortalidad neonatal. Esto solo
demostraba que Europa haba tomado la delantera y aventajaba incluso a los Estados Unidos en la difcil carrera de comprender los complejos comportamientos del
recin nacido. Entre los aos de 1830 y 1912 correspondientes a los primeros 82 de
vida republicana, el Ecuador enfrent una serie de epidemias: de viruela (1837, 1888,
1890), de sarampin (1837, 1872, 1888, 1889) de fiebre amarilla en Guayaquil y otros
lugares del litoral (1842, 1853, 1867, 1877, 1880, 1883, 1887, 1893) de disentera en
Quito (1843) Guayaquil (1852) de influenza y coqueluche (1890) que causaron numerosas muertes en la poblacin infantil, sobre todo la de viruela de 1888.
Pese a la frecuencia de las enfermedades de naturaleza infecciosa y la mortalidad que
causaban, apenas en 1897 y mediante la ley de Instruccin Pblica se cre la ctedra
de Bacteriologa.
20 Biedert, P. (1880) Die Kinderndhrung im Sduglingsalter. Stuttgart: F. Enke, pg. 50.
21 Vsconez, F. (1995); Biopatologa Andina y Tropical. Quito: Color Grfica.

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D E C U R S O D E L A AT E N C I N M D I C A A L O S N I O S D E L E C U A D O R

Los hospitales atendan pacientes de todas las edades pues no hay referencias especficas de un hospital para nios. Los hospitales infantiles haban sido creados en 1802
en Pars, en 1852 en Londres y en 1854 en New York y Philadelphia y el Ecuador, a
fines del siglo XIX, no tena ni uno solo para este grupo poblacional. Los existentes
en el pas se debatan en medio de la penuria econmica pues sus asignaciones llegaban tarde o nunca y las condiciones ambientales y sanitarias eran deplorables al extremo de que, en enero de 1896 por medio de un decreto supremo, se declar obra
nacional la canalizacin de Guayaquil.
La historia muestra una etapa de la vida republicana con un comienzo difcil de mucha
inestabilidad por las ambiciones propias de los militares y polticos enfrentados por la
captacin del poder y ello, en alguna medida, interfiri con la implementacin de medidas para mejorar la atencin de salud. Pocos aos antes haban terminado las guerras
por la libertad y los recursos econmicos destinados a la atencin de todo lo relacionado
con ellas mengu el dinero necesario para arrancar la vida independiente, como nacin
soberana, luego de pertenecer por unos aos a la Gran Colombia. La atencin a la salud
se mantuvo estacionaria pese a reconocerse algn cambio en la visin del enfoque al
pasar de las explicaciones religiosas de la enfermedad a las cientficas. Poco a poco ocurrieron cambios en la forma de ofrecer servicios desde la trinchera de la caridad al modelo auspiciado por la asistencia pblica reforzado de manera especial a fines del siglo
XIX e inicios del XX por la revolucin liberal. La situacin pese a todo continuaba muy
complicada: las viruelas de modo peridico diezmaban a las poblaciones debido a la
descuidada aplicacin de la vacuna, la falta del biolgico o la mala calidad del mismo
por una deficiente conservacin o porque los habitantes la rechazaban. El sarampin,
la tifoidea y fiebres relacionadas aparecan de tiempo en tiempo con brotes mortferos
no controlables por la miseria colectiva y la falta de recursos pblicos. El panorama sanitario era deplorable, las calles de las ciudades desaseadas, las letrinas mal construidas
y los indgenas desnutridos eran vctimas de enfermedades infecciosas como tuberculosis y las mencionadas en lneas previas.
Para atender durante las epidemias era escaso el nmero de mdicos en todo el pas
pues se estim la existencia de 81 en 1863 y para el ao de 1894 en Quito haba 72
mdicos, 5 dentistas y 5 boticas. Nada de mdicos dedicados al cuidado de los nios,
eran unos generalistas y atendan de todo y a todos. Los medios disponibles eran muy
limitados, el estetoscopio recin se introdujo en 1886.
PERODO DE 1912 AL 2000. REFLExIONES SOBRE EL ECUADOR DE LA POCA
El desarrollo del prototipo de la familia moderna, desde finales del siglo XIX propici
un ambiente de ternura y responsabilidad de los adultos en favor del bienestar de los
nios y alrededor de esta conducta se gener una definicin biolgica y no cultural de
la infancia. Esta visin recal en el Ecuador y determin el comportamiento de la sociedad en la primera mitad del siglo XX.

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H I S TO R I A D E L A S C I E N C I A S Y E L P E N S A M I E N TO C I E N T F I C O E N E L E C U A D O R

El Ecuador atraves desde 1910, debido a la Primera Guerra Mundial, una grave crisis
econmica por la disminucin de la demanda del cacao ecuatoriano en los mercados
extranjeros y la importacin de productos de primera necesidad y de lujo; esto determin el fomento de polticas para estimular la produccin agrcola serrana a fin de
abastecer el mercado costeo, y el aumento de la produccin textil. Al terminar la guerra la exportacin cacaotera no se recuper debido a enfermedades en las plantaciones
y a la competencia, deteriorndose el modelo agroexportador auspiciado por las reformas liberales. Esta situacin fue superada alrededor de 1950 con la produccin y
exportacin de banano, hechos que dinamizaron la economa del pas, el ascenso de
grupos medios, la expansin de la administracin pblica y el comercio. En 1960 reapareci la crisis a causa de la disminucin de las exportaciones de banano, la crisis
social estuvo agravada por movilizaciones campesinas y protestas antimperialistas.
Hubo ansiedad y preocupacin en las clases dominantes por el posible deterioro del
desarrollo nacional y crisis de subsistencia en los grupos pobres de la poblacin. Las
altas tasas de mortalidad infantil se relacionaron con peligros sanitarios en general.
Con el liberalismo se introdujo la civilizacin, que se manifest en la vida cotidiana
a travs de la preocupacin por la higiene, la lucha contra las enfermedades, el aseo
del cuerpo y de la casa, el respeto a la personalidad del nio y la convivencia segn las
pautas de la cortesa, la gimnasia y la educacin sexual. La civilizacin debe entenderse como la libertad econmica y cultural de vivir cmodamente y la higiene representa el elemento clave de esta comodidad.22
Una muestra de esta concepcin civilizada es una publicacin, dedicada a la Sociedad
Protectora de la Infancia, aparecida en 1914 con el nombre de Cartilla Higinica de
Puericultura escrita por el Dr. Alfredo Espinosa Tamayo.
Se abrieron algunas instituciones pblicas y privadas dedicadas a la proteccin de la
infancia y la atencin de los mdicos se orient, cada vez ms, a los problemas de la
salud infantil. En Quito, el Dispensario gratuito para nios pobres fue creado en
1913; la Sociedad Protectora de la Infancia en 1914; el Instituto Municipal de Vacunas, la sociedad privada La Gota de Leche,23 orientada hacia la promocin de la lactancia materna y la distribucin de leche esterilizada, se fund en 1920; la primera
Casa Cuna (donde las mujeres podan dejar a sus hijos durante el da laboral) se estableci dentro del Asilo Antonio Gil en 1921 23.En Riobamba la Gota de Leche se inaugur en 1939 gracias al entusiasta trabajo de un grupo de damas y caballeros
motivados por acciones en beneficio de los nios pobres. Al grupo se sum un destacado mdico de la localidad el Dr. Alfonso Villagmez Romn.
22 Noboa, E., Regalado, J.F. (2003) Percepciones socioculturales y representaciones acerca de la niez en Ecuador. Investigacin realizada para El estado de los derechos de la niez y adolescencia en el Ecuador, de la Fundacin Observatorio
Social del Ecuador y UNICEF.
23 Clark,K. (1995); Gnero, raza y nacin: La proteccin a la infancia en el Ecuador, 1910-1945 en Palabras del silencio:
Las mujeres latinoamericanas y su historia. Quito: Abya-Yala. p. 223.

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D E C U R S O D E L A AT E N C I N M D I C A A L O S N I O S D E L E C U A D O R

En 1917 por iniciativa del Dr. Isidro Ayora se organiz la Escuela de Enfermeras de la
Universidad Central, adscrita a la Facultad de Medicina. El paso fue trascendente porque se lograba agregar personal profesional capacitado en la integracin del equipo
de salud, mejorando de manera ostensible la atencin de los enfermos. A partir de la
Revolucin Juliana en 1925 la educacin ecuatoriana convirti a la higiene en una
prioridad. La higiene no solo se entiende como salud y fortificacin del cuerpo, materializada en la educacin por la creacin de servicios de higiene, la introduccin
de la educacin fsica y sexual y el desarrollo de los estudios antropomtricos. Implica tambin el respeto de la personalidad y, en el mbito educativo con la influencia
de la escuela activa, el armonioso desarrollo de la psicologa del nio 24
FUNDACIN DEL HOSPITAL EUGENIO ESPEJO
Desde fines del siglo XIX se comenz a gestar en Quito la idea de construir una nueva
Casa de Salud. Las primeras ideas concretas de construir un nuevo hospital que apoye
la gestin del antiguo San Juan de Dios aparecieron hacia 1890.
En 1901, la Junta de Beneficencia de Quito retom el proyecto y emprendi una campaa altruista para concretarlo, consigui apoyo de algunos filntropos como Mariano
Aguilera, Alejandro Mosquera, Abel Guarderas y el aporte de la Municipalidad.
Fue incuestionable el inters del presidente Eloy Alfaro por mejorar las pauprrimas
escalas de salud y educacin del pas en esos das. El Presidente en 1908 en su mensaje
a la nacin se refiri, profundamente conmovido, a la pobreza de las instituciones hospitalarias y la necesidad imperiosa de tener los fondos para su funcionamiento propuso, para el efecto, utilizar los fondos de los bienes llamados de Manos Muertas.
En 1933, el Presidente liberal Juan de Dios Martnez Mera inaugur el Hospital Policlnico Eugenio Espejo con una capacidad mxima de quinientas camas. El primer
Director del Hospital fue Manuel Guzmn, el acto de inauguracin fue el 24 de mayo
pero abri al pblico el 1 de agosto de 1933. Otros directores fueron Alfonso Romo
Dvila, Abel Alvear, Manuel Arroyo Naranjo, Marco Armando Zambrano y Enrique
Aray Cedeo.
En el bicentenario del nacimiento del patrono del Hospital Eugenio Espejo hubo una
celebracin solemne para colocar, el busto de este insigne ecuatoriano en la entrada
del hospital; el discurso de homenaje estuvo a cargo del Dr. Enrique Garcs, mdico
y salubrista de altos quilates 25
En el ao de 1992 al finalizar el gobierno del Dr. Rodrigo Borja, se procedi a inaugurar las instalaciones del hospital, siendo Director el Dr. Jorge Andrade Gaibor y Sub24 Emmanuelle, Sinardet, La preocupacin higienista en la educacin ecuatoriana en los aos treinta y cuarenta, en Bulletin
de lIntitut Francais dEtudes Andines, tomo 28, No. 3, Lima, Ed. Grfica Pacific Press S.A., 1999, p. 413.
25 Historia del Hospital Eugenio Espejo. Disponible en: http://www.hee.gob.ec/webhee2013/index.php/el-hospital/historia.

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131

H I S TO R I A D E L A S C I E N C I A S Y E L P E N S A M I E N TO C I E N T F I C O E N E L E C U A D O R

director el Dr. Fausto Villamar. Bajo la conduccin del Dr. Miguel Serrano como Director el hospital funcion de modo casi completo.
Desde el 10 de agosto de 1933 hubo un pabelln dedicado a la atencin peditrica y
los nios de la capital tuvieron un servicio formal para internamiento y manejo de sus
patologas ms graves o llamativas. De los muchos nombres vinculados con la pediatra en el hospital se recuerdan algunos con enorme respeto y gratitud: Estuardo
Prado, Gualberto Arias Salazar, Fausto Villamar, Renato Prez Morgan, Fernando
Aguinaga y N. Estupin.
Por estas pocas los mdicos ecuatorianos alertaron sobre la posibilidad de disminuir
la mortalidad infantil mediante la divulgacin de las prcticas de higiene, enseando
las nociones indispensables para la crianza del nio de pecho y desterrando usos y
costumbres inadecuados. As, el aseo personal y escolar se asoci con la voluntad de
cuidar la salud del nio con buena alimentacin y combate a las enfermedades y epidemias con acciones educativas de fomento de la salud y educacin fsica saludable.
Al inters por el bienestar fsico y corporal se sum el inters por el bienestar psicolgico, para lograrlo se promocion la enseanza integral fsica, intelectual y psicolgica con el nimo de lograr un espritu sano en un cuerpo sano. Consecuente con estas
ideas fue la fundacin del primer colegio secundario femenino de Quito en el ao de
1934 con el nombre de Gimnasio Educacional Femenino 24 de Mayo.
HOSPITAL DE NIOS EN RIOBAMBA
En 1937 se fund el Hospital de Nios de Riobamba el primero de su gnero en el
Ecuador. La idea se haba lanzado a propsito de la celebracin del primer centenario
de vida republicana en agosto de 1830. Se pretenda crear un asilo para mendigos y
una clnica para nios a cargo de la Junta de Beneficencia Pblica del Chimborazo. El
proyecto se concret en 1933 cuando el poeta Miguel ngel Len y el Dr. Alfonso Villagmez se encargaron de impulsarlo logrando que las seoras del Centro General
de Cultura Social encabezadas por Margarita Dvalos de Trevio alcanzara, del Ilustre
Concejo Cantonal, la aprobacin de los planos y el permiso de construccin. En mayo
de 1937 se inaugur el hospital con 2 salas de internacin de 10 camas cada una y un
pensionado con cuatro camas, una consulta externa, una pequea botica, despensa,
cocina, comedor y espacio destinado a la Gota de Leche. El primer Director fue el Dr.
Alfonso Villagmez Romn fallecido en 1939 atacado de peste bubnica. El hospital
tom este nombre como un justo homenaje a este profesional que dedic sus mejores
y desinteresados esfuerzos en favor de la niez y la construccin de esta casa de
salud.26

26 Bonilla G.E. Hospital Peditrico Alfonso Villagmez Romn Historia Temprana. Riobamba 1929 1943. Riobamba. Archivo del Hospital.

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D E C U R S O D E L A AT E N C I N M D I C A A L O S N I O S D E L E C U A D O R

EL BACA ORTIz ABRI SUS PUERTAS EN 1948


El hospital de nios de la capital se hara realidad gracias a la iniciativa de los filntropos Baca Ortiz que no tuvieron descendientes directos. En su testamento del ao
1912 encargaron al Cabildo Eclesistico de Quito, la construccin y sostenimiento de
un hospital para nios pobres. En dicho documento, Hctor Baca Miranda, dict en
una de las clusulas, que esto se haga un tiempo despus de la muerte de su esposa.
Dolores Ortiz de Baca falleci en 1923.
El 10 de noviembre de 1948, la Junta de Administracin del Hospital y el Director de
Asistencia Pblica, Dr. Alfonso Zambrano, nombraron presidente al Dr. Carlos Andrade Marn y se establecieron los fines del Hospital: Velar por el cuidado de los enfermos y mantener un alto nivel tcnico y profesional. De acuerdo a la voluntad de
los esposos, el hospital deba llamarse Nuestra Seora de Lourdes pero la Junta decidi reconocer la filantropa y lo nombraron con los apellidos de los mentalizadores
de la obra. Abri sus puertas el 14 de julio de 1948 bajo la direccin del Dr. Jorge Vallarino Donoso.27
Por ms de medio siglo, y gracias a la decisin y preparacin de sus mdicos y de su
personal de Enfermera, el Hospital Peditrico Baca Ortiz se ha convertido en un smbolo de proteccin de la infancia, transformando en realidad las palabras de Jos
Mart No hay nada ms importante que un nio.
Para atender la creciente demanda de atencin mdica, se construy en 1964 el segundo edifico de cinco plantas. Se constitua as en el mejor Hospital Peditrico del
pas y centro de referencia nacional e internacional tanto por su capacidad cuanto por
su eficiencia.
El doctor Bracho Oa, Ministro de Salud Pblica, en ese entonces y profesional de la
Familia Baca Ortiz, fue el motor decisivo para que en julio de 1988 el nuevo Hospital
sea entregado al servicio de los nios del Ecuador.
Pediatras del hospital fueron profesionales tan distinguidos como los doctores: Luis
Lalama que lo dirigi varios aos, Washington Arias Beltrn, Luis Felipe Snchez Astudillo, Ral Pita Lpez, el cirujano Luis Achig Marn, Jorge Sierra Segura, Nelson
Dvila Castillo, Miriam Cabezas Murgueitio, Enrique Chiriboga Villaquirn, Dinor
Gmez Baca, Julio Legusamo Torres, Ramiro Estrella Cahueas, Gustavo Manzano
y muchos jvenes ms. La docencia encontr en este reducto de ciencia y saber amplios espacios para formar millares de mdicos y centenas de especialistas que se han
repartido por toda la nacin para fomentar, curar y rehabilitar la salud de miles y
miles de nios ecuatorianos.
27 Historia del Hospital de Nios Baca Ortiz Disponible en: http://www.hbo.gob.ec/index.php/hospital/historial

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H I S TO R I A D E L A S C I E N C I A S Y E L P E N S A M I E N TO C I E N T F I C O E N E L E C U A D O R

LA MATERNIDAD ISIDRO AYORA FUNDADA EN 1951


En 1909 regres de Alemania el Dr. Isidro Ayora y en 1910 fue nombrado Director de
la Maternidad que funcionaba en unos cuartos de la Quinta San Vicente de Pal de
las Hermanas de La Caridad, mientras se remodelaba la casa de la Loma Chica.
En 1949, el Presidente de la Repblica Sr. Galo Plaza, el Ministerio de Previsin Social
y Trabajo, creado en 1928 y regente de las Instituciones de Salud, el Servicio Cooperativo Interamericano de Salud Pblica y la Junta de Asistencia Social planificaron la
creacin de una nueva Maternidad para Quito con todos los adelantos cientficos, tcnicos y administrativos de la poca, con capacidad de 100 camas para una poblacin
aproximada de 200 000 habitantes.
La nueva Maternidad se inaugur con la presencia del Seor Presidente de la Repblica Don Galo Plaza y sus ministros de estado el 28 de marzo de 1951 y abri sus puertas al pblico el da 25 de mayo del mismo ao. La Institucin recibi el nombre del
ilustre y ejemplar doctor Isidro Ayora.28
En lo referente a la Neonatologa, justo es reconocer a este hospital como cuna de la
Neonatologa en el Ecuador pues desarroll un cuidado de alta calidad gracias a los
buenos criterios organizativos y administrativos de sus mdicos. En la famosa sala
205 se inici el cuidado de recin nacidos enfermos y graves. Con los equipos disponibles, sus pioneros los doctores Nicols Espinosa Romn, Gualberto Arias, Fabin
Vsconez y Carlos Naranjo con la colaboracin de mdicos residentes hicieron una
labor grandiosa y salvaron las vidas de muchos neonatos quiteos. Hicieron escuela
para el aprendizaje de los avances y secretos de la Neonatologa, muchos profesionales
ecuatorianos que pasaron por sus instalaciones y se nutrieron de conocimientos y experiencias para replicarlos en otras casas de salud de la ciudad y del pas. Con el
tiempo se sumaron nuevos mdicos tratantes entre los que cabe nombrar a Efran
Centeno Mosquera, Vctor Hugo Espn Mayorga, Anbal Arias Beltrn, Lourdes Estrella Arias, Jorge Pizarro Alvarez y Lenn Len Camacho. Todos dejaron su huella de
trabajo tico, cientfico y comprometido. Este gran equipo gan el premio a la mejor
investigacin cientfica, convocado por Laboratorios Life, en el ao de 1968 con el trabajo: Morbimortalidad Intrahospitalaria. Aqu se estrenaron, por primera vez en el
pas, algunos procedimientos como la exanguneo transfusin y la fototerapia.
PROGRESOS EN LA DCADA DE LOS CINCUENTA
Lo ms relevante de la dcada de los 50 se resume en los siguientes eventos: tomado
de http://www.ucineo.com.ar/lineahist-3.htm y modificado por el autor de este trabajo:

28 Disponible en: http://www.hgoia.gob.ec/index.php/hospital

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D E C U R S O D E L A AT E N C I N M D I C A A L O S N I O S D E L E C U A D O R

Ao

Autor

Evento o descubrimiento

1952

Watson & Crick

Se describe correctamente la estructura del ADN. Sus autores recibieron el


premio Nobel de Medicina. Descubrimiento sustantivo para el impresionante
progreso de la Gentica.

1952

Schmid & Quaiser

Primera descripcin clara en la literatura inglesa de la Enterocolitis Necrotizante una enfermedad grave del recin nacido, sobre todo prematuro.

1952

Patz

Pruebas iniciales, con algunos errores de procedimiento, que ligaron el oxgeno excesivo a la retinopata del prematuro (ROP).

1953

Donald

Descripcin de la historia natural del sndrome de dificultad respiratoria y su


correlacin radiolgica. Evento clave en la bsqueda del mejor tratamiento
para esta patologa frecuente en neonatos prematuros.

1953

Love & Tillery

Traccin esternal para el sndrome de dificultad respiratoria para utilizarla en


caso de no tener ventiladores de presin negativa. La tcnica no tuvo mayor
acogida.

1953

Rickham

Primera unidad de ciruga neonatal, Alder Hey Childrens Hospital, Liverpool.


Era un paso muy necesario para afrontar con xito la resolucin de los proble
mas quirrgicos neonatales, especialmente de origen malformativo.

1953

Emerson

Invencin de la ventilacin de alta-frecuencia (HFOV) La introduccin en el


pas de este modo ventilatorio fue a comienzos de este siglo XXI.

1954

Pick

Asociacin clnica entre el recin nacido pequeo de trmino y la insuficiencia placentaria. Se trata de la incorporacin de conocimientos que toman
en cuenta a un rgano como la placenta para estudiarlo a fondo y comprender mejor su estructura y sus funciones.

1954

Clifford

Descripcin clnica del recin nacido postmaduro que servira de base para
implantar en el Hospital Carlos Andrade Marn de Quito un programa consistente en amniocentesis, estudio de lquido amnitico para confirmar maduracin pulmonar y terminacin del embarazo si estaba indicado o se descubra meconio.

1956

Silverman

Estudio controlado: las sulfas incrementan el riesgo de kerncterus. Fue uno de


los problemas derivados del uso indiscriminado de medicamentos nuevos sin
evaluar posibles consecuencias en neonatos enfermos.

1956

Tjio and Levan

Primera publicacin del nmero correcto de los cromosomas humanos (46).


Descubrimiento que dara paso a innumerables investigaciones.

1957-

Burns Hodgman

Sndrome del beb-gris debido al uso profilctico de cloranfenicol en dosis de


100 a 165 mg/kg/da por va intramuscular, niveles sanguneos altos de 70 a
250 ug/ml. Estudio controlado.

1957

Salk

Ao de aplicacin de la vacuna inactiva (virus muertos) contra la polio a


unos 2 millones de nios llamados pioneros de la polio Actualmente se usa
en Ecuador como parte de la vacuna sxtuple o hexavalente.

1957

Sabin

Vacuna antipoliomieltica oral. Utilizada en Ecuador desde 1972 hasta el presente 2014.

1957

Produccin comercial de agujas con aletas para canalizacin de venas en


nios y recin nacidos. Facilit mucho el trabajo del personal de salud. En
Ecuador se conocieron con el nombre de pericraneales.

1957

Introduccin en Europa de la Talidomida asociada a malformaciones congnitas como las dismelias. La Dra. Frances Oldham Kelsey de la FDA neg autorizacin para usar este medicamento en USA.

1958

Silverman

Estudio controlado: la hipotermia conduce a una disminucin de la sobrevida


de prematuros. Reforz la idea de controlar de manera eficiente la tempera
tura corporal del recin nacido y demand incubadoras con humedad y mejores sistemas de control.

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H I S TO R I A D E L A S C I E N C I A S Y E L P E N S A M I E N TO C I E N T F I C O E N E L E C U A D O R

1958

Disponibilidad de catteres arteriales y venosos modernos en varios tamaos.

1958

Primer transporte areo de un recin nacido, Denver, Colorado (DC-3).

1958

Cremer

Enfermeras reportaron en la dcada de los 50 que los nios expuestos a la luz


solar se vean menos amarillos. En este ao se difundi el uso de la luz fluorescente para tratar la ictericia neonatal.

1959

Avery

La deficiencia de surfactante es la causa del sndrome de dificultad respiratoria (SDR). Esto fue fundamental porque constituy el punto de partida para
buscar la produccin de esta sustancia para revolucionar el tratamiento de
la enfermedad.

1959

Se identifica la trisoma 21 en el Sndrome de Down.

1959

Lquidos intravenosos en recin nacidos con sndrome de dificultad respiratoria (RDS). Algunos autores los utilizaron para administrar infusiones con bicarbonato de sodio a nios con la enfermedad.

1959

Primer reporte de cateterizacin de la arteria umbilical para obtener muestras


de gases sanguneos y asegurar que el suministro de oxgeno se ajuste a las
necesidades de los neonatos.

LA DCADA DE LOS SESENTA


En el Ecuador entre los aos de 1960 y 1970 los asuntos de la niez y la adolescencia
fueron abordados con la visin de las polticas sociales que impulsan el respeto a los
derechos del nio y el desarrollo comunitario. Hubo diferentes instituciones, cada una
con su enfoque, que diseaban e implementaban tales polticas de manera descoordinada y fragmentada. Nacieron as casas de observacin de menores, convenios con
rdenes religiosas, programas de formacin de profesionales especializados en campos especficos de la infancia. La creacin a finales de los 70 de instituciones como
Foderuma y el Ministerio de Bienestar Social propiciaron la participacin de la comunidad para atender a los menores bajo la forma de centros comunitarios infantiles.
En los aos siguientes se dio una nueva transicin en la atencin de los nios al pasar
de la prestacin de servicios al reconocimiento del sujeto de derechos en medio de fenmenos crecientes como la emigracin y cierta profundizacin de la pobreza. Pese a
las dificultades en todo este perodo se ofrecieron enseanzas y cuidados basados en
los conocimientos de Puericultura. Los afanes protectores de la infancia se notaron
tambin en la organizacin de congresos, conferencias, cursos nacionales e internacionales, convocados en su mayora por mdicos para discutir directrices, refrescar o
adquirir conocimientos mdicos o legales para mejorar las leyes y la salud y educacin
de los nios considerados en todas partes germen y base de la nacionalidad
Un acontecimiento de incorporacin obligatoria en esta historia resumida de la atencin mdica a la niez del pas se inscribi el 16 de junio de 1967 con la publicacin
del Decreto 084 de la Asamblea Constituyente creando el Ministerio de Salud Pblica
(MSP) con las atribuciones de: Planear, programar, ejecutar, supervisar y evaluar
las actividades de promocin, proteccin de la salud, para cuyo efecto tendr a cargo
las ramas de sanidad, asistencia social y los dems que se relacionan con la salud

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D E C U R S O D E L A AT E N C I N M D I C A A L O S N I O S D E L E C U A D O R

general conforme reza en el Reglamento expedido el 30 del mismo mes y ao. El


Ecuador era el nico pas de Latinoamrica que no tena una Secretara de esta importancia. Vale, en todo caso, resear que se logr dar este paso en el segundo intento.
El primero fue en 1948 cuando, en la Presidencia de Galo Plaza, se vet el Acuerdo
Legislativo 626 que creaba el Ministerio de Salubridad y Asistencia Social.
El ministerio ha tenido una trayectoria de altibajos motivados por graves deficiencias
presupuestarias en unas ocasiones y por la falta de continuidad de la gestin en otras.
El dinero asignado por cada uno de los distintos gobiernos no ha sido suficiente para
cubrir todos los programas necesarios para mejorar las condiciones de salud de la poblacin.
Aparte de lo sealado lo ms relevante de la dcada de los 60 se resume en los siguientes eventos: Tomado de http://www.ucineo.com.ar/lineahist-3.htm y modificado por el
autor de este trabajo:
Ao

Autor

Evento o descubrimiento

1960

Shaeffer

Primer uso de los trminos neonatlogo y neonatologa (neonatologist y


neonatology) en libros de texto.

1960

Ciertos defectos congnitos (dismelias) se relacionaron con el uso de la


Talidomida.

1961

La OMS (WHO) diferencia la prematuridad del bajo peso.

1962

Thomas H. Seller

Vacuna contra la rubeola. La combinada con antgenos de sarampin y


paperas fue aprobada por la FDA en 1967 e introducida al Ecuador en 1999.

1962

Saling

Muestras de sangre del cuero cabelludo fetal para monitoreo de pH durante


la labor del parto. No se utiliz en el Ecuador.

1963

Liley

Primer reporte de transfusin fetal intrauterina (en la cavidad peritoneal del


feto) para el manejo de la enfermedad hemoltica por Rh. Por lo menos en el
HCAM no se hizo.

1963

Guthrie

Fenilcetonuria (PKU) prueba de tamizaje. Se hace en Ecuador desde 2006 en


convenio entre el HCAM y la Universidad de Hamburgo y como una prueba
ms dentro del programa del Ministerio de Salud desde el 2012.

1963

Patrick Bouvier Kennedy, hijo del Presidente JF Kennedy falleci de sndrome


de dificultad respiratoria (SDR), con 34 semanas de gestacin y peso 2100g.
Algo parecido prcticamente no ocurre en la actualidad.

1963

Lubchenco

Tablas y curvas de crecimiento intrauterino de peso, longitud y permetro ce


flico por edad gestacional. Introduccin de los conceptos de adecuado,
pequeo y grande para la edad gestacional (AEG, PEG, GEG). Nicols
Espinosa public curvas locales en 1966.

1963

Mustard

Reparacin para la transposicin de los grandes vasos en el Hospital for Sick


Children, Toronto Canad. Christiaan Barnard en su autobiografa reclam
para s el crdito de la operacin y asegur que Mustard fue un seguidor
aos despus.

1963-1964

Epidemia en Estados Unidos produjo 20 mil casos de rubeola congnita,


11250 embarazos no llegaron a su fin por este motivo, 11600 nios con sordera, 3580 con ceguera y 1800 con retraso psicomotor.

137

H I S TO R I A D E L A S C I E N C I A S Y E L P E N S A M I E N TO C I E N T F I C O E N E L E C U A D O R

1964

Eickhoff

1965

Boston primer reporte de sepsis neonatal por estreptococo del Grupo B.


Primer curso y programa de entrenamiento de Enfermera prctica peditrica
(PNP) en la Universidad de Colorado.

1965

Gluck

Primera Unidad de Cuidados Intensivos Neonatales de Yale-New Haven Hospital, New Haven, Connecticut. La primera de este tipo se inici en el HCAM
bajo la Jefatura del Dr. Nicols Espinosa y la conduccin del Dr. Gabriel Ordez Nieto en 1980.

1966

Usher et al

Estableci las caractersticas somticas para estimar la edad gestacional.

1966

Rashkind y Miller

Desarrollo de la tcnica de septostoma atrial (se transform en la terapia de


rescate para los recin nacidos con transposicin de grandes vasos) Primera
tcnica de cateterismo intervencionista en 3 nios con la referida cardiopata.

1966

Meyer et al

Vacuna contra la rubeola que proporcionaba seguridad, inmunidad a largo


plazo y bajo costo.

1966

Freda

Disponibilidad comercial de RhoGAM la inmunoglobulina anti D que protege


de la reaccin inmunolgica cuando una mujer Rh negativa se expone a eritrocitos fetales Rh positivos.

1967

Northway, Rosan
& Porter

Se describe la displasia broncopulmonar (DBP) como resultado de la investiga


cin de secuelas del SDR entre los sobrevivientes en Palo Alto California, tratados con ventilacin mecnica prolongada y O2 caliente, humidificado y en
concentraciones del 80 al 100%.

1967

Guthkelch

Tratamiento de la hidrocefalia infantil con la vlvula de Holter.

1967

Hon and Quilligan Descripcin de tres tipos de desaceleraciones en la frecuencia cardaca fetal:
tempranas, tardas y variables con claras interpretaciones de cada una.

1967

Kantrowitz

Primer trasplante cardaco en un recin nacido, en el Maimonides Medical


Center, Brooklyn, New York. El nio receptor tena 19 das de vida con un defecto cardiaco grave, mortal y vivi algo ms de 6 horas luego de la ciruga.
El pas tena muy buenos cardilogos pero ninguno formado en Cardiologa
Peditrica ni en ciruga de congnitos.

1968

Fontan

Procedimiento de Fontan como ciruga paliativa en nios que poseen un solo


ventrculo funcional debido a falta de una de las vlvulas de entrada a los
ventrculos (tricspide o mitral) o hipoplasia del corazn izquierdo o hipoplasia
del corazn derecho.

1968

Disponibilidad de monitores (anteparto e intraparto) de la frecuencia cardaca fetal (Corometrics).

1968

Amiel-Tison

1968

Wilmore & Dudtrick Primer reporte publicado de nutricin intravenosa total que se acompa de
crecimiento y balance nitrogenado positivo en un recin nacido.

1969

Hilleman

Lanzamiento de la vacuna contra la rubeola (virus vivos atenuados) utilizando


una cepa de virus obtenida por Paul Parkman y Harry Meyer de la Divisin de
Patrones Biolgicos.

1969

Lucey

Estudio controlado del tratamiento con fototerapia para la hiperbilirrubinemia


neonatal.

1970

1970

En el Hospital Port Royal, Universidad de Pars desarroll un mtodo neurolgico prctico para estimacin de la edad gestacional en el neonato
mediante evaluacin del tono activo, tono pasivo y reflejos primarios.

Publicacin de tcnicas estandarizadas para la cateterizacin de la arteria


umbilical. Se practic el procedimiento en el HCAM desde el inicio de la terapia intensiva neonatal en 1980.
Dubowitz

Mtodo de puntuacin para estimar la edad gestacional basado en caractersticas somticas y neurolgicas del recin nacido.

138

D E C U R S O D E L A AT E N C I N M D I C A A L O S N I O S D E L E C U A D O R

1971

Gregory

Uso de presin positiva continua en la va area (CPAP) para el tratamiento


del sndrome de dificultad respiratoria neonatal. Se utiliz, con buenos resultados, en el HCAM desde 1978 en forma espordica, luego en la UCIN de
manera rutinaria y finalmente en otras instituciones y otras provincias.

1971

Gluck et al

Comprobacin semicuantitativa, de la relacin lecitina/esfingomielina,


(L/S ratio) de la madurez pulmonar en lquido amnitico obtenido por medio
de amniocentesis. En el HCAM se utiliz con seguridad una prueba cualitativa
ideada por Clements en 1957.

1971

Poltica de regionalizacin de los cuidados perinatales de la AMA. Todava no


existe en el Ecuador.

1972

Shannon et al

Descripcin del test de hiperoxia para la cardiopata congnita ciantica, coadyuvante en el diagnstico diferencial con la cianosis de origen pulmonar.

1972

Kirby

Ventilacin mandatoria intermitente (IMV) para el sndrome de dificultad respiratoria (SDR) con ventilador BabyBird y otros. En el HCAM en 1980 se utiliz
por primera vez en el pas el Bourns BP200.

1972

Liggins

Estudio controlado: glucocorticoides prenatales para la prevencin del sndrome de dificultad respiratoria (SDR). En el HCAM es uno de los esquemas
utilizados desde los aos 80.

1972

Cateterizacin de arterias umbilicales como uso rutinario. Se la practica en el


HCAM desde el comienzo del cuidado intensivo neonatal (1980).

1973

Jones, Smith, &


Ulleland

Descripcin clnica del sndrome alcohlico fetal en hijos de mujeres con


enfermedad de alcoholismo pesado.

1973

Huch et al.

Monitorizacin transcutnea continua de PO2 en recin nacidos (TcPO2) El


HCAM tuvo estos monitores entre los aos de 1983 a 1985.

1973

Klauss & Fanaroff

Publicacin de Cuidados del Recin Nacido de alto riesgo (Care of the


High-Risk Neonate) 1ra Edicin. Libro que sirvi para estudiar y formar personal
buenos conocimientos del recin nacido.

Sharpe

Se publica la observacin que la Indometacina produce contraccin intensa


y persistente del conducto arterioso en vivo.

con
1974
1974

Comienza la certificacin como subespecialidad de la Perinatologa en Obstetricia.

1975

Nutricin parenteral total (TPN) en recin nacidos se hace rutinaria. En la unidad del HCAM se inici en forma tarda. Se prefiri la nutricin enteral con calostro y leche materna cuando no haba contraindicacin para utilizar el tubo
digestivo. El SDR por s solo no era impedimento para aplicar esta medida.

1975

Olley & Coceani

1975

Prostaglandina E para mantener permeable al conducto arterioso en Hospital


for Sick Children, Toronto, Ontario, Canad. El pas no tiene la medicacin y la
nica vez que se us en el HCAM en el ao 2013 la familia del nio la compr
en el extranjero.
Comienza la certificacin de subespecialistas en Neonatologa. La Universidad San Francisco de Quito form en curso de 2 aos de duracin a pediatras generales. Se graduaron los primeros 4 en el ao de 2006.

1975

Bartlett

Primer uso de la oxigenacin de membrana extracorprea (ECMO) en recin


nacidos con severo SDR. No se ha utilizado la tcnica en el Ecuador.

1976

Anderson, Nichol- Estudio controlado: nutricin parenteral total en prematuros.


son & Heird

1976

Adib Jatene

Primera operacin de switch arterial exitosa (correccin anatmica) para la


transposicin de los grandes vasos. 2 nios fueron operados bajo hipotermia
profunda, paro circulatorio total. Uno muri de insuficiencia renal al tercer da

139

H I S TO R I A D E L A S C I E N C I A S Y E L P E N S A M I E N TO C I E N T F I C O E N E L E C U A D O R

del postoperatorio y el otro se recuper sin contratiempos.


Monitoreo transcutneo de PCO2 en recin nacidos. La unidad neonatal del
HCAM tuvo 2 monitores para el monitoreo transcutneo de PO2 y PCO2 en
1985.

1979

1979

1979

Estudio controlado: tratamiento con indometacina para el ductus arterioso


permeable (PDA) en prematuros. Fue usada en la unidad del HCAM en muy
pocos casos a principios de la dcada de los 90.
Ballard

Sistema de score de edad gestacional simplificado (Dubowitz modificado) De


cumplimiento obligatorio en el servicio de Neonatologa - HCAM desde1986
La FDA aprueba al ritodrine para el tratamiento del parto prematuro.

1980

Fujiwara

Descripcin del surfactante para el tratamiento del sndrome de dificultad


respiratoria (SDR). En el HCAM se us por primera vez en abril de 1991 con
xito, todas las cuatrillizas superaron el SDR. El uso desde entonces, continuado a ininterrumpido, sirvi para reducir la mortalidad por esta causa.

1981

Greenberg

Administracin endotraqueal de epinefrina (adrenalina). Utilizada en el pas


como parte de la reanimacin neonatal en varios centros y desde hace ms
de 10 aos.

1981

Harrison Michael R. Ciruga fetal exitosa para uropata obstructiva en el Centro de Tratamiento
Fetal San Francisco de la Universidad de California. Esto no se ha intentado
aun en el Ecuador porque requiere de una participacin multidisciplinaria y
los costos quiz la hacen prohibitiva.

1979

1982

1982

El caso Baby Doe, Trisoma 21 con atresia de esfago, nio falleci porque
no fue intervenido quirrgicamente por insinuacin profesional y decisin de
los padres. El caso lleg a la Corte Suprema Federal de los Estados Unidos
pero la criatura muri antes de llegar el caso a Washington. Sirvi para aprobar en 1984 Ley The Baby Doe Rulesque condena como abuso y negligencia ms que como discriminacin la no aplicacin del tratamiento indicado
a un nio. No existe una ley parecida en el Ecuador.
Gershanik

Muertes neonatales asociadas con el uso de alcohol benclico en los Estados


Unidos que Gershanik describi como Sndrome de Intoxicacin con alcohol
Benclico.

1983

Comienza la certificacin de enfermeras especializadas en neonatologa. En


Ecuador el Primer Postgrado Enfermera en Perineonatologa se hizo con aval
de la Universidad Central del Ecuador entre 1999 y el 2000.

1983

La AAP y la ACOG publicaron Guidelines in Perinatal Care.

1983-1984

Vitamina E intravenosa (E-Ferol) causa ascitis, fallo renal y heptico, trombo


citopenia y muerte en recin nacidos de bajo peso. No se presentaron nuevos casos una vez suspendido el uso intravenoso de E-Ferol y en las soluciones
de nutricin parenteral.

1984

Ventiladores Jet para una ventilacin de alta frecuencia para nios prematuros que necesitan asistencia respiratoria y que podran sufrir de dao pulmonar con la ventilacin convencional.

1984

Bailey Leonard

Baby Fae, Primer xenotrasplante en el recin nacido en Loma Linda University Medical Center. Una nia con sndrome de corazn izquierdo hipoplsico
recibi el corazn de un babuino (mono cinocfalo africano). La nena muri
21 das ms tarde al rechazar el corazn trasplantado.

140

D E C U R S O D E L A AT E N C I N M D I C A A L O S N I O S D E L E C U A D O R

1985

Estudio controlado: ECMO (oxigenacin de membrana extracorprea) en


nios con insuficiencia respiratoria. Los mejores resultados se alcanzaron en
neonatos con circulacin fetal persistente, hernia diafragmtica congnita y
sndrome de aspiracin meconial.

1985

Hardy R.J.

Estudio controlado: crioterapia para la retinopata del prematuro (ROP). En el


HCAM se la realiza desde 1996.

1987

Jennis M.S.

Oximetra de pulso en recin nacidos. Mtodo no invasivo usado de modo


amplio en las unidades neonatales del pas desde la dcada de los 90.

1987

Programa de reanimacin neonatal lanzado por la Academia Americana de


Pediatra y la American Heart Association. Sirvi para tener protocolos sobre
la materia, dictar cursos y preparar personal.

1989

Harrison, UCSF

Ciruga fetal exitosa para la hernia diafragmtica congnita.

1990

Harrison, UCSF

Ciruga fetal exitosa para malformacin adenomatoide qustica (CCAM).

1990

Ventilacin oscilatoria de alta frecuencia (HFOV).

1990

La FDA aprueba el tratamiento con surfactante para el sndrome de dificul tad respiratoria (SDR).

1991

Ballard

Nuevo Score de Ballard (NBS) para edad gestacional, extendido a prematuros extremos de <26 semanas de gestacin. De uso obligatorio en Neonatolo
ga del HCAM desde 1992.

1991

McNamara

Estudio controlado: crioterapia versus lser en el tratamiento de la retinopata


del prematuro (ROP).

1992

Harrison, UCSF

Ciruga fetal exitosa para la reseccin de un teratoma sacrocoxgeo.

1992

Gua de la Academia Americana de Pediatra para la quimioprofilaxis del Estreptococo del Grupo B.

1992

La AAP recomienda la posicin supina para dormir en nios, el resultado fue


una reduccin del 30-40% en la incidencia de SIDS (Sndrome de Muerte Sbita del Lactante). Se incorpor como prctica rutinaria en el HCAM desde
el ao 2000.

1996

Recomendaciones del Control Disease Center (CDC) para el tamizaje y la quimioprofilaxis de Estreptococo del grupo B.

1997

La FDA aprueba el uso del xido ntrico para la hipertensin pulmonar en el


recin nacido. En unidad del Andrade Marn no se utiliz nunca.

1997

Estudio controlado: xido ntrico para la hipertensin pulmonar en el recin


nacido.

2000

Collins y Venter

Completan el mapa inicial del genoma humano.

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H I S TO R I A D E L A S C I E N C I A S Y E L P E N S A M I E N TO C I E N T F I C O E N E L E C U A D O R

PERINATOLOGA Y NEONATOLOGA HOSPITAL CARLOS ANDRADE MARN 19702010


El comienzo
Lo que actualmente es el servicio de Perinatologa y Neonatologa del Hospital Carlos
Andrade Marn inici su actividad el 6 de mayo de 1970, poca de la inauguracin de
esta importante casa de salud, perteneciente al Instituto Ecuatoriano de Seguridad
Social.29
El Dr. Nicols Espinosa Romn, inteligente y visionario, sabio y trabajador, desarroll
en los cubculos de neonatologa del Andrade Marn una escuela para diagnosticar
y tratar los problemas de los recin nacidos sobre bases de investigacin, estudio y
tica. En los siguientes aos se operara un importante crecimiento del nmero de
neonatos atendidos y alcanzara la calificacin de Servicio de Neonatologa primero y
luego como servicio de Perinatologa y Neonatologa form parte del Departamento
de Pediatra cuyo primer jefe fue el Dr. Nicols Espinosa Romn. Durante su permanencia en el hospital tuvo la colaboracin de varios especialistas como los doctores:
Efran Centeno, Rodrigo Prado, Edison Altamirano con quienes atendi la hospitalizacin de neonatos y los programas de seguimiento. Con los doctores. Alcy Torres y
Gonzalo Snchez se cubri la consulta externa.
Conformacin del primer equipo
El avance vertiginoso de los conocimientos, en las reas de su competencia, hizo necesario contar con el concurso de otros especialistas y es as como se incorporaron la
Dra. Olga Guayasamn, para desarrollar y aplicar tecnologa en el rea Perinatal y la
Dra. Hayde Gallegos de Salvador, para colaborar primero y continuar despus con
el diagnstico de los problemas neurolgicos y el seguimiento de los nios de alto
riesgo en la consulta externa, tarea compleja que demand la presencia de profesionales psiclogos para ofrecer un manejo integral de los nios y sus familias y se propici el ingreso de las Dras. Susana Escobar y Ana Mara Cabrera.
El Dr. Daniel Gallegos, Pediatra con especialidad en Gentica, contribuy en el estudio
de las malformaciones congnitas y logr que el servicio participara en un estudio que
a nivel latinoamericano realizaba el ECLAMC (Estudio Colaborativo Latinoamericano
de Malformaciones Congnitas) conducido por el Dr. Eduardo Castilla. Daniel dej el
hospital en 1980 para radicarse en la ciudad de Guayaquil. El trabajo de investigacin
que realizaba junto con el Dr. Rodrigo Prado, sigui un tiempo ms y se descontinu
hasta que en el mes de junio de 2001 se decidi participar nuevamente con la intervencin del Dr. Germn Montalvo. A la fecha y gracias al magnfico trabajo desarrollado por el referido profesional el Centro de Neonatologa del HCAM forma parte de
un grupo de reconocida calidad internacional.
29 Villacs E. Resea histrica del Hospital Carlos Andrade Marn CAMBIOS rgano Oficial de Difusin Cientfica H.C.A.M.
2002;1(1):10.

142

D E C U R S O D E L A AT E N C I N M D I C A A L O S N I O S D E L E C U A D O R

Gestacin y nacimiento del cuidado intensivo neonatal


Hasta 1979 no se dispona de cuidados intensivos neonatales, se trabajaba hasta el
nivel de cuidados intermedios con xito, la mortalidad neonatal rondaba la cifra de
16 por mil nacidos vivos, se practicaba la amniocentesis especialmente en los embarazos prolongados con el propsito de identificar el grado de madurez fetal y la presencia
o ausencia de sufrimiento fetal y procurar el nacimiento de nios por la va ms apropiada en las mejores condiciones de salud.
A mediados de este ao se incorpor el Dr. Gabriel Ordez y con l se inici la asistencia ventilatoria y el cuidado intensivo neonatal. Al comienzo se utiliz, con ciertas
adaptaciones, el MA1 en situaciones de emergencia y como era de esperarse los resultados no fueron del todo satisfactorios. En alguna ocasin se recurri tambin, en situaciones angustiosas, a la ventilacin con respirador Mark 14 acoplado a un circuito
que se haba creado para recin nacidos llamado circuito Q. En fin era una etapa de
limitaciones extremas y los intentos por salvar nios de la membrana hialina fueron
amplia y generosamente comprendidos por el Dr. Nicols Espinosa quien impuls, sin
miramientos ni restricciones, todos los esfuerzos realizados en este campo. Fue un visionario que merece un lugar de privilegio en la historia de la Neonatologa del HCAM
y del Ecuador.30

A continuacin se implant la presin positiva continua, para el efecto, hubo un dispositivo completo muy parecido al diseado por Gregory en 1971 y poco a poco se protocolizaron los procedimientos como: cateterismo de vasos umbilicales, intubacin
endotraqueal y se implementaron sistemas de registro y vigilancia. Eran tiempos de
trabajo incesante y lucha contra las incomprensiones que todo cambio enfrenta. Pese
a todo se confirm en 1980 el nacimiento de la primera unidad de cuidados intensivos
neonatales en el pas.
Decisiones propias
En estos aos el tratamiento de la enfermedad de membrana hialina pulmonar inclua goteo continuo de bicarbonato de sodio a distintas concentraciones. El servicio
careca de ventilacin mecnica y los resultados hacan dudar de la eficacia de la
medida. En varias sesiones clnicas se revisaron los fundamentos que soportaban la
indicacin y se tom la decisin de suspender el tratamiento rutinario con bicarbonato y aplicarlo solo en casos de acidosis metablica con cifras de PaCO2 consideradas normales o bajas. Esta decisin fue pionera. Actualmente es una recomendacin generalizada.31
En esta misma direccin se revis todo lo concerniente al uso de bicarbonato de sodio
30 Centeno E, Prado R, Bossano R. Atencin materno infantil en el Hospital Carlos Andrade Marn: 32 aos promoviendo
el bienestar del binomio madre e hijo. CAMBIOS rgano Oficial de Difusin Cientfica H.C.A.M. 2002;1(2):223.
31 American Heart Association Guidelines for Cardiopulmonary Resuscitation and Emergency Cardiovascular Care. Neonatal
Resuscitation Guidelines Circulation. 2005;112:IV-188-IV-195.

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H I S TO R I A D E L A S C I E N C I A S Y E L P E N S A M I E N TO C I E N T F I C O E N E L E C U A D O R

durante la reanimacin cardiopulmonar (RCP) en esta etapa de la vida. Por las mismas consideraciones ya anotadas se tom la determinacin de no usarlo rutinariamente en la RCP neonatal. Tambin es al presente una recomendacin ampliamente
aceptada. Incluso es parte de las normativas difundidas por organismos como American Heart Association y la Academia Americana de Pediatra32 Otro aspecto destacado del manejo neonatal, en esta poca, es el relacionado con la alimentacin del
paciente sometido a ventilacin mecnica. De muchas partes se reciba informacin
sobre lo recomendable que resultaba mantener ayuno estricto y nutricin parenteral
mientras permaneca conectado al ventilador, el servicio consideraba contraproducente tal medida porque aceleraba el desarrollo de una desnutricin aguda que no
contribua a la recuperacin del neonato. Con ciertos temores se decidi alimentar
al nio mientras reciba soporte ventilatorio. El resultado fue el esperado en materia
nutricional. La medida fue cobrando vigencia en otros pases y ahora se la emplea
de manera rutinaria cuando el tubo digestivo lo permite hacer con seguridad.
El primer uso de surfactante
Se menciona, por tratarse de un hito histrico en el desarrollo de los productos tecnolgicos utilizados en la neonatologa nacional el nacimiento en abril de 1991 de
las cuatrillizas C.V. con pesos que oscilaron entre 800 y 1200 gramos que fueron las
primeras ecuatorianas en recibir, por va intratraqueal el surfactante exgeno sinttico, comercialmente conocido como Exosurf, con resultado exitoso pues todas superaron la enfermedad de membrana hialina sin secuelas de tipo pulmonar ni de
otro tipo.
El tamizaje neonatal
En mayo del 2006 gracias a una propuesta del Dr. Fausto Moncayo Calero, entonces
Director del Instituto Andino de Enfermedades Metablicas se hizo un convenio muy
favorable para las madres y sus hijos recin nacidos. Consisti en la realizacin, a costos muy asequibles, de un tamizaje metablico, cuyas muestras de sangre impregnada
en papel filtro, se procesaban en la Universidad de Hamburgo, con espectrofotometra
de masas en tndem, para descubrir con toda oportunidad enfermedades de diagnstico clnico difcil a esta edad como: fenilcetonuria, galactosemia, deficiencia de biotinidasa, hipotiroidismo congnito y sndrome adrenogenital.
La sala de crecimiento y la participacin de las madres
El personal de enfermera liderado por la Lcda. Susana Jimnez tom a su cargo la
tarea de implementar y aplicar un programa de estimulacin temprana de gran ayuda
para nios ingresados en el hospital y contacto limitado a unas 12 horas, como mximo, con sus progenitoras.
32 American Academy of Pediatrics. Reanimacin Neonatal. Segunda edicin. 2003.

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D E C U R S O D E L A AT E N C I N M D I C A A L O S N I O S D E L E C U A D O R

Este programa no habra trascendido sin el apoyo y participacin de las madres y la


familia. Se trata de un trabajo continuo y de largo aliento para acrecentar las oportunidades de una vida normal o lo ms cercana a lo normal. El servicio de Rehabilitacin, desde luego, se halla integrado a esta actividad, su personal atiende diariamente
a los nios y ensea a los profesionales y madres tcnicas orientadas a obtener los
mejores resultados en el futuro.
Las madres estuvieron mucho tiempo incorporadas al servicio sin organizacin y sin
una participacin activa en el cuidado ni en la estimulacin de los recin nacidos. Se
limitaba a visitas, dilogos sobre la condicin y evolucin de los nios y alimentacin
segn horarios establecidos o necesidades especiales. Siempre se procur mantener,
vigente al mximo, la alimentacin materna debido a sus obvias e indiscutibles ventajas. La Lcda. Jimnez prepar a un grupo de madres y logr su integracin a la dinmica del Centro de Neonatologa, al cumplimiento irrestricto de sus normas, sobre
todo en prevencin de infecciones. Se alcanz tambin, sobre la base de la ms humana solidaridad, una mutua y permanente ayuda entre ellas tanto en aspectos econmicos, sociales, educativos y psicolgicos. Fue una actividad trascendente que se
encuentra vigente y se est trabajando para que perdure en el largo plazo.

DR. GABRIEL ORDEz NIETO


drgordonez@gmail.com

Doctor en Medicina y Ciruga. Universidad Central del Ecuador. 1971.


Especialista en Pediatra Mdica. Universidad Nacional Autnoma de Mxico.
Homologacin como Especialista en Pediatra y Perinatologa. Universidad
Internacional del Ecuador, 2007.
Pediatra Mdica: Instituto Mexicano del Seguro Social, Hospital General.
Centro Mdico La Raza y Universidad Nacional Autnoma de Mxico de
1972 a 1975.
Pediatra Perinatal: Instituto Mexicano del Seguro Social, Hospital de Gneco Obstetricia N 2 Mxico D.F. de 1975 a 1976.
Publicaciones recientes
50 aos Hospital Vozandes de Quito. Ediecuatorial, Quito, 2005.
Fundamentos Cientficos y Sociales de la Prctica Peditrica, Libro III, Imprenta Mariscal. Quito,
2011.

145

LA REAL AUDIENCIA DE QUITO


CUNA DE LA INFECTOLOGA DE AMRICA
THE ROYAL AUDIENCE OF QUITO,
CRADLE OF AMERICAN INFECTIOLOGY

Byron Nez Freile

Resumen
La ponencia se sita en el siglo XVIII. Analiza el holocausto biolgico de la conquista,
que diezm a la poblacin indgena. Estudia la llegada de la Misin Geodsica FrancoEspaola (17361743) y el quehacer intelectual de la Universidad quitea de San Gregorio Magno. Se refiere tambin a la temprana fundacin de la Academia Pichinchense
(17621767). Estudia, finalmente, la accin mdicocientfica de Eugenio Espejo y
sus comentarios a la obra sobre las viruelas del tratadista espaol Francisco Gil, quien
valor el aporte del quiteo al punto de incluirlo como un apndice en varias ediciones
europeas de su libro: Espaa (1786), Italia (1789) y Alemania (1795). Espejo, es mostrado como una cumbre del pensamiento cientfico de su poca.
Palabras clave: Holocausto biolgico, Panspermia, Viruelas, Universidad, Academia.
Abstract
The paper relates to the eighteenth century. It analyzes the biological holocaust of the
Spanish conquest, which decimated the indigenous population. It studies the arrival
of the Franco - Spanish Geodesic Mission (1736-1743) and the intellectual work of the
Quito University of San Gregorio Magno. It also refers to the founding of the Pichinchense Academy ( 1762-1767 ). Finally the paper studies the medical-scientific research of Eugenio Espejo and his commentary on Spanish scholar Francisco Gilthe's
work on smallpox, who praised the contribution of Quito's community to the point of
including it as an appendix in several European editions of his book : Spain (1786),
Italy (1789), and Germany (1795). Espejo, ultimately, is shown as a leader of scientific
thought of his time.
Key words: Biological holocaust , Panspermia , Smallpox , College, Academy.

147

H I S TO R I A D E L A S C I E N C I A S Y E L P E N S A M I E N TO C I E N T F I C O E N E L E C U A D O R

LA REAL AUDIENCIA DE QUITO


CUNA DE LA INFECTOLOGA DE AMRICA
Oh, felices aquellos que cuidaron
de investigar aquesto, los primeros.
Juan Bautista Aguirre

Las enfermedades infectocontagiosas han convivido con la humanidad desde el inicio


de su evolucin debido a que los microorganismos son los seres vivos ms antiguos
en el planeta tierra. Las bacterias o microbios causales de las enfermedades infecciosas
aparecen en el nuestro planeta hace 2,5 mil millones de aos por lo que es parte inherente la convivencia de los microbios con todos los seres vivos de nuestra naturaleza.
La humanidad, por lo tanto, ha sufrido desde el inicio de su existencia el azote de las
enfermedades infecciosas y es solamente desde el inicio de nuestra era en que el hombre empieza a plantearse la razn causal, mecanismos, transmisin, control y cura de
lo que en la actualidad se llaman enfermedades transmisibles. Por lo que, para poder
entender el desarrollo cientfico de la infectologa en tierras ecuatorianas, se debe previamente contextualizar la evolucin histrica de la misma en el entorno global, para
lo cual es necesario realizar una breve resea histrica del desarrollo del conocimiento
de las enfermedades infecciosas y la microbiologa, as como su impacto en pensamiento microbiolgico quiteo precursor de la infectologa americana en la segunda
mitad del siglo XVIII.1
LOS ALBORES DE LA INFECTOLOGA EN EL vIEJO MUNDO
La historia del conocimiento cientfico en torno a las enfermedades infecciosas tiene
ms del dos mil aos, ya que siempre existieron pensadores que quisieron dar respuestas a los catastrficos problemas sanitarios y poblacionales que provocaban las
enfermedades infecciosas, en especial en forma de epidemias que asolaron por varios
siglos a Europa.2 Mas, el proceso de construccin de una doctrina cientfica que explique y d solucin a esta problemtica no se pudo dar a pesar de la existencia de los
elementos conceptuales que explicaban el origen microbiano de las enfermedades infecciosas. La influencia de las concepciones hipocrticas y aristotlicas acerca del origen de las enfermedades en forma de humores y miasmas hizo que la doctrina del
contagio predominara hasta finales del siglo XIX. Por lo que se debe enunciar a las
personas que aportaron de una u otra manera en la construccin de este nuevo paradigma de entendimiento de las enfermedades transmisibles.3
1 Ros L., Mesa A. Nuevas epistemologas para el estudio del fenmeno salud-enfermedad. Introduccin al pensamiento
cientfico en microbiologa. CIB. Medelln 2009; Fondo Editorial CIB. 45-72
2 Rojas William. Historia de la Medicina. Introduccin a su estudio. Corporacin Investigaciones Biolgicas. Medelln. 2008
3 Gaynes Robert. Germ Theory. Medical Pioners in Infectious Diseases. ASM.Press. Washington

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Marcus Terentius vARRO (116-27 A.C.) Escritor, poltico y militar romano, director
de la Biblioteca Imperial, en su obra Rerum rusticarum tpicos acerca de la agricultura afirma hace ms de dos mil aos: En los lugares hmedos se originan animales en extremo pequeos, que no se alcanzan a percibir con los ojos, que entran
con el aire que respiramos y causan graves enfermedades
Ibn zakariya Al-Razi RHAzIS (865-925). Mdico de origen persa, quien escribi tres
obras mdicas: Kitab-el-Mansuri, Al-Hawi y en el ao 910 la obra monogrfica
titulada Kitab fi al-jadari wa-al-hasbah donde realiza la primera descripcin clnica
acerca del contagio de la viruela y el sarampin.
Girolamo FRACASTORO (1484-1553) Este mdico-poeta verons, precursor de la
teora microbiana, escribi en 1530 el poema Syphilis Sive Morbus Gallicus donde
describe la sfilis; y aos ms tarde, en 1546, publica su gran obra mdica De Contagione et contagiosus morbis momento en el que introduce el concepto de Seminaria
morbis que significa la semilla de la enfermedad y de esta manera da inicio a la teora
del contagio: per contact, per fomites et per distans. Por estas ideas cientficas se le
considera el padre de la Infectologa moderna.
Athanasius KIRCHER S.J. (1602-1680) Sacerdote Jesuita de origen alemn, quien
escribi muchas obras en varios campos de las ciencias, y de quien se dijo: Era el ltimo hombre que lo conoca todo. Su obra cumbre en el campo de la medicina se denomin Scrutinium physico-medicum contagiosae luis, quae pestis dicitur. En esta
obra, publicada en Roma en 1658, Kircher afirma haber observado los vermiculi pestis causantes de la peste (Y. pestis), con un microscopio rudimentario, en la sangre
de los apestados. A pesar de la gran importancia para el desarrollo de la ciencia, los
escritos mdicos de Kircher no tuvieron una gran trascendencia en el campo de la medicina, debido al hecho de que los mismos fueron censurados por la Inquisicin y a la
vez, la medicina no era, en ese tiempo, un asunto prioritario para la Compaa de
Jess, mas sus libros fueron muy conocidos y divulgados en las instituciones educativas de los Jesuitas.
Marchamont NEEDHAM (1620-1678) Fue un mdico britnico ms conocido como
periodista y escritor. En el ao de 1665 public su obra Medela Medicinae en la que,
a modo de traduccin, resalta la gran importancia de los hallazgos cientficos de Athanasius Kircher. Esta obra se la considera el primer texto britnico de bacteriologa.
Robert HOOKE (1635-1703) Cientfico ingls quien abord muchos campos de las
ciencias, resume sus investigaciones microscpicas en el ao 1665 en su obra Micrographia . En esta obra describe un hongo microscpico hallado en la cubierta de
un libro y que actualmente los miclogos lo consideran como el hongo Mucor.

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Antoni van LEEUWENHOEK (1632-1723) Fue un comerciante holands aficionado


a las ciencias, quien construy varios centenares de dispositivos (microscopios) con
los que logr mirar, por primera vez, tanto en el agua de un estanque y la lluvia as
como en la saliva y el sarro de sus dientes, miles de cuerpecillos vivientes a los que les
denomin animculos. Estos hallazgos fueron reportados en 1683 a la Real Sociedad
de Londres, de la que era uno de sus miembros. Leeuwenhoek jams asoci a los microorganismos vivientes como los causales de las enfermedades infecciosas.
Francisco REDI (1626-1697) Mdico italiano, educado por los jesuitas; en el ao 1688
en su obra Experienze intorno alla generazione deglinsetti describe su famoso experimento donde demuestra la ausencia de gusanos en un frasco cerrado, en el cual
se haba dejado carne en estado de putrefaccin. De esta manera Redi destroz la teora creacionista de la generacin espontnea, la que era un muro que impeda el desarrollo de la microbiologa como ciencia.
Marcus Antonius von PLENCIz (1705-1786) Mdico originario de Solkan, actual Eslovenia. En 1762 public en Viena el libro Opera medico- physica en la que afirma
que las enfermedades infecciosas son causadas por microorganismos vivientes animalcula minima o animalcula insensibilia y que hay microorganismos particulares
para cada enfermedad, dando inicio en Europa a la teora microbiana de las enfermedades infecciosas.
LA INFECTOLOGIA EN EL REINO ESPAOL
El desarrollo de la Infectologa fue muy limitado en el reino de los Borbones, como
consecuencia del continuo atraso cientfico que en todo los campos de las ciencias mantuvo el Imperio Espaol, en comparacin con las otras monarquas, en especial del
norte europeo. Hasta finales del siglo XVIII, en Espaa, solo se haban publicado tres
obras concretas con relacin a las enfermedades infecciosas, sus autores fueron:4
Andr PIQUER. En el ao de 1768 escribe El Tratado de las Calenturas , en el que el
autor considera al aire como causa fundamental de las calenturas (procesos febriles):
el aire no siempre causa las calenturas por el calor, frialdad, y dems alteraciones
sensibles con que suele comunicarse a nuestros cuerpos, sino por las influencias imperceptibles que adquiere de los Astros o de las exhalaciones de la tierra. ... Tambin
sucede, que algunas naturalezas hay tan robustas, que pueden superar la fuerza del
aire; y otras hay, que aunque sean dbiles, no caen en las enfermedades epidmicas,
porque el vicio que el aire trae consigo, no se proporciona con su naturaleza.

4 Hernndez Morejn Antonio. Historia Bibliogrfica de la Medicina Espaola. Madrid 1852.

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Antonio PEREz de ESCOBAR. En 1776 publica: Avisos Mdicos populares y domsticos. Historia de todos los contagios: Preservacin, y medios de limpiar las casas,
ropas, y muebles sospechosos. En esta obra, el autor, profundiza mucho en la doctrina del contagionismo:
Contagiosas se dicen aquellas enfermedades, que contienen un vicio extraordinario,
capaz de comunicarse a otros, y causar en ellos la misma especie del mal. Este vicio se
engendra en un cuerpo enfermo, y de l sale unas veces sensiblemente entre algn
humor, como la linfa salival en la hydrophobia, y la genital en el mal venreo: otras
veces sale insensiblemente en forma de vapor; como en la peste, viruelas, sarampin,
y disentera; y haciendo transito a otro cuerpo, constituye lo que se llama contagio

Francisco GIL. Cirujano del Real Monasterio de San Lorenzo y su sitio e individuo de
la Real Academia de Madrid, en el ao de 1784 escribe la Disertacin Fsico-Mdica
en la cual se prescribe un mtodo seguro de preservar a los Pueblos de Viruelas hasta
lograr la completa extincin de ellas en todo el Reyno. En la que el autor propone
demostrar la poca seguridad que ofreca la inoculacin de las viruelas por lo que recomienda el aislamiento de los enfermos de viruela que l mismo practic en el Monasterio del Escorial, relatando el xito de tal proceder para controlar la enfermedad.
Obra que sirve de sustento a Eugenio Espejo para la escritura de las Reflexiones en
1785, a peticin del Cabildo Quiteo.5
LAS EPIDEMIAS EN LA REAL AUDIENCIA DE QUITO
Son mltiples los vestigios arqueolgicos de origen precolombino que confirman la
existencia, en objetos de cermica, de mltiples enfermedades infecciosas en los aborgenes del actual Ecuador, dentro de ellas la presencia de las infecciones cutneas,
parasitarias y la tuberculosis.6
Casi un cuarto de siglo antes de su llegada a Quito, los espaoles al mando de Vasco
Nez de Balboa, se haban asentado en la costa del pacfico panameo. Por lo que se
presume que las epidemias se adelantaron a los conquistadores en la conquista del
Per, debido al importante comercio que exista entre los habitantes de Mesoamrica
y el norte de la Amrica Meridional. Miguel Cabello Balboa un cronista de la orden
agustina, alrededor de 1580 tuvo oportunidad de entrevistar a gente que en su juventud o niez conocieron al emperador Huayna Cpac; l escribe en Quito:
Encontrndose satisfecho en la isla de Pun y habiendo participado de sus vicios y sus
atractivos, recibi malas noticias del Cusco, donde le avisaban que reinaba una peste
5 Gil Francisco. Disertacin Fsico Mdica en la cual se prescribe un mtodo para preservar a los pueblos de las viruelas.
Madrid. Imprenta de Joachim Ibarra. 1784.
6 Hermida Bustos Enrique. Paleopatologa Infecciosa. Temas de Paleopatologa Ecuatoriana. Academia Nacional de Historia.
2013: pag 91-94.

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general y cruel, de que haban muerto Auqui-Topa-Inga, su hermano, y Apoc Iliaquita


su to, a los cuales haba dejado como gobernantes, al partir, Mama Toca, su hermana,
y otros principales seores de su familia haban muerto de la misma manera...7

Todas estas aseveraciones previas a la llegada de los conquistadores al Reino de Quito,


nos hacen ver que las epidemias devastaron a la poblacin existente. Esto sirvi para
que los conquistadores llegaran al extremo de argumentar que la Divina Gracia enviaba esta dolorosa enfermedad como castigo a la infidelidad de los nativos, como lo
hacen parecer las imgenes de Felipe Guamn Poma de Ayala.8
Pocas autoridades de la colonia se encargaron de prestar ayuda a los nativos ante los
azotes de estas epidemias, fue el Sptimo Virrey del Per don Fernando Torres y Portugal, Conde Villar-don-Pardo quien demostr preocuparse por la salud de sus vasallos como nos describe en la carta enviada al rey Felipe II:
Seor: Escrito tengo a Vuestra Majestad la enfermedad que comenz a tocar en la provincia de Quito de viruelas y sarampin de que comenzaba a morir alguna gente y
particularmente iba haciendo dao en los naturales y que avisara de lo que adelante
sucediere y habiendo esta pestilencia, que as le llaman, por haber destruido y muerto
mucha suma de indios que es la gente a quien el rigor de ella se endereza ms, en particular ha venido cundiendo por diversas partes encaminndose a estas provincias y
en la cuenca de Loja y Paita se fue acrecentando su furia y ha llegado, con mucha ms,
hasta la ciudad de Trujillo Nuestro Seor guarde a Vuestra Majestad, en Lima 19 de
abril 1589

Epidemia sta, que se inici en un brote desde Cartagena de Indias en 1580 y que
azol a los Virreinatos de Nueva Granada y del Per.9
En el ao de 1589, al poco tiempo de instalarse oficialmente los jesuitas en la Audiencia, sta fue asolada por una epidemia de viruelas que afect a toda la regin, con una
mortalidad del 37,5 % en la Real Audiencia de Quito.10 De ella tenemos una fantstica
descripcin clnica por una carta de la Orden de los Jesuitas:
Dice el relator que en los contagiados se presentaban pstulas purulentas y abscesos
ardientes que producan un color crdeno en todo el cuerpo, como cuando lo ataca la
alta fiebre de la erisipela gangrenosa. Las lceras se cubran de una costra dura y
prominente. Les faltaba el aliento, y apenas se escuchaba su voz anhelante y quejumbrosa, que provena de fauces resecas incapaces de ingerir alimento slido; aun los l7 Nuez Freile B. Nez Cifuentes I. La expedicin de los nios hroes: 16 de julio de 1805, bicentenario de la llegada de la
vacuna de la viruela a la Real Audiencia de Quito. Revista Cambios. IESS. HCAM. 2005. Vol IV: No7: pag 15 - 24.
8 Guamn Poma Felipe. Nueva crnica y buen gobierno. Descarga de Internet http://www.kb.dk/elib/mss/poma/indexen.htm.
9 Garca Cceres. U. La implantacin de la viruela en los andes. La historia del holocausto. Rev Peru Med Exp Salud Publica
2003; 20 (1):41-50.
10 Nez Freile B., Nez I. La expedicin de los nios hroes. 16 de julio de 1805 llegada de la vacuna de la viruela a la Real
Audiencia de Quito. Revista Cambios. HCAM. Quito. 2005; 4(7): 15-24.

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quidos eran suministrados trabajosamente por medio de canutillos. Los mataba a unos
la asfixia; otros perdan uno y aun ambos ojos. Los dolientes despedan un hedor intolerable - no pequeo tormento para los sacerdotes que los confesaban. La angustia
llevaba a los pacientes a dilacerarse los rostros, las manos, el cuerpo entero, que era
una llaga viva, hasta convertirse en espectros inhumanos, que sin embargo an podan
hablar. El que adverta en si los primeros sntomas del contagio suspiraba por una
muerte rpida; porque la convalecencia era inalcanzable. Acudan los jesuitas del colegio tarde y maana a prestar la ayuda que podan a los apestados; acudan otros
tambin por caridad o por obligacin, todos conscientes de que se exponan a ser arrebatados por el torbellino mortfero. No haba ms remedio que sepultar cuanto antes
a los que fallecan, sin lugar a duelos ni ritos fnebres, porque el socorro de los enfermos reclamaba todo el tiempo y todas las fuerzas.11

Luego de la conquista, la viruela se convierte en una endemia ms de las enfermedades


transmisibles que asolaron a los territorios del antiguo Reino de Quito, y la mortalidad
generada por las epidemias de viruela era muy alta. La epidemia del ao 1589 provoc
una mortalidad del 37,5% en la Real Audiencia; en la ocurrida en 1645 murieron
11.000 personas; en la de 1759 otras 10.000; en la de 1764 falleci un hermano de Eugenio Espejo y en la de 1785 de 25.000 a 30.000 habitantes de Quito. La mortalidad
en la poblacin indgena era mayor que en la espaola, por la falta de inmunidad de
aquellos: en la primera epidemia de 1660 en el Oriente, escribe Juan de Velasco, murieron 44.000 nativos de los 100.000 que habitaban esas tierras, en tanto que los
muertos fueron de 66.000 nativos en la epidemia de 1680. Botero Benes en 1603, en
sus Relaciones Universales, dijo:
Luego al ao siguiente (de un terremoto, en Quito) tras estos males sobrevino el contagio de las viruelas que hizo espantosa carnicera en nios, y mancebos de edad hasta
de treinta aos, porque a los mayores los toc en muy pocos: murieron ms mujeres
que hombres, y fue cosa maravillosa, que no toc esta enfermedad a ninguno de los
que eran nacidos en Espaa.

En resumen, desde 1533 hasta 1802, se produjeron 26 brotes epidmicos de Viruela


en la Real Audiencia de Quito con una mortalidad inconmensurable, que provocaban
cada vez un descenso abrupto de la poblacin existente.12-13
En la regin centro norte de la sierra del actual Ecuador se describen 18 brotes epidmicos en el siglo XVII y 16 brotes en el siglo XVIII, predominantemente de viruelas,
sarampin, catarros (influenza), tabardillo, mal de pujos, etc.14 Estos brotes epidmicos tuvieron un gran impacto negativo en la poblacin de la Audiencia, razn por la
cual disminuyeron notablemente los contribuyentes de impuestos, as como los tra11 Annuae Litterae S. 1. anni 1589, MP. IV, doc. 140.
12 Samaniego Juan. Cronologa Mdica Ecuatoriana. Edit. Casa de la Cultura Ecuatoriana. Quito.(Ecuador). 1957.
13 Landvar M. La Mortalidad en Cuenca de 1679-1785. Epidemias y Rogativas. En Archivos de la Historia de la Medicina.
Cuenca. (Ecuador) 1984: 46-75.
14 Austin Alchon S. Enfermedad y estancamiento demogrfico en el siglo XVIII. Sociedad Indgena y enfermedad en el
Ecuador Colonial. Ed. Abya Yala. Quito; 6: 159-196.

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bajadores en las mitas, obrajes, corregimientos y haciendas.15 Estos serios problemas


de salud de la comunidad no pudieron ser ajenos a las autoridades de la ciudad, ya
que la sociedad exiga soluciones a los mismos, como en el caso de la epidemia de 1746
en la que el Cabildo quiteo solicit el 8 de octubre del mismo ao a los mdicos de la
ciudad realicen autopsias a los fallecidos para establecer las causas de su muerte.16
El padre Juan de Velasco, describe las calamidades de la epidemia de 1759 a la que se
llam Peste del Japn y que clnicamente coincide con una pandemia de influenza:
La tercera epidemia encendida en la ciudad y sus provincias comarcanas, fue en el
ao de 1759. Particip yo de este cliz, y me vi en peligro de apurar hasta lo ltimo de
sus heces. Se reduca a una repentina violenta fiebre, con mucho dolor de cabeza, a
que se segua la palidez de muerto y la suma flojedad de los nervios todos. Apenas se
computaba una de cada mil personas que se librase de ella, mas con la felicidad de
que fuesen pocos respectivamente los muertos, porque se descubrieron algunos remedios eficaces, especialmente el de la nieve. Con ellos se libertaron casi todos los espaoles que pudieron ser socorridos; mas no as los indianos en quienes se ceb con
mayor fuerza. De ellos murieron hasta 10.000 en la ciudad, y de ellos quedaron casi
asolados los pueblos de la comarca, porque cayendo en un tiempo todas las personas
de una casa, no podan ayudarse unas a otras, y moran no tanto por la fuerza del accidente, cuanto por la falta de asistencia.17

LA UNIvERSIDAD DE SAN GREGORIO MAGNO


El Claustro del Pensamiento Infectolgico Quiteo
En el ao de 1622 mediante Cdula Real de Felipe IV y Bula del Papa Gregorio XV se
crea la Universidad de San Gregorio Magno de los jesuitas de Quito, permitindole
otorgar grados acadmicos de licenciados en Derecho Cannigo y doctorados en Teologa y Filosofa pero nunca en Medicina. En el ao de 1630, al poco tiempo de fundada
la Universidad, el Obispo Fray Diego de Oviedo deca de ella:
En esta Provincia ha habido Universidad y Estudios Generales de la Compaa de
Jess, con sujetos muy eminentes que han regentado sus ctedras. Hay muchos ingenios hbiles. Y los profesores y maestros que tiene en ella la Compaa, lo son tanto,
que podran ser catedrticos en Alcal.18

Durante la existencia de la Universidad hubo 87 promociones de graduados y tan solo


en el perodo de 1622 a 1650 se graduaron 160 maestros y 120 doctores. No se debe
15 Rodas G. Grandes Enfermedades que asolaron a Quito y Guayaquil durante el siglo XVIII y el rol de la Iglesia frente a este
problema. Informe de Investigacin. Quito. 2002. Internet:http://www.uasb.edu.ec/UserFiles/File/grandes enfermedades
german rodas.pdf. Acceso: 1 de mayo 2010.
16 Paredes V. De los Bethlemitas a Espejo (1706-1795). En: Historia de la Medicina en el Ecuador. CCE. 1963: 410-429.
17 De Velasco J. Cronologa de algunos sucesos notables relativos a la ciudad de Quito. En Historia del Reino de Quito: 328.
18 Vacas Galindo E. OP. Carta del Obispo Sols al Rey Felipe. Archivo del Convento de Santo Domingo. Quito. 1630. Seccin
Eclesistica. T. III.

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olvidar que, antes de la llegada de la imprenta, en la gregoriana como parte de su produccin teolgica, literaria, lingstica y cientfica se haban escrito 408 manuscritos
(172 de autor annimo, 50 de autores extranjeros y 21 de autores ecuatorianos), de
los cuales: uno perteneciente al sacerdote Magnin, tres a Juan Bautista Aguirre y junto
al impreso de Linati en la imprenta de la Universidad conforman el fundamento del
pensamiento microbiano de los jesuitas quiteos.19
Posean una biblioteca monumental de ms de 16.000 volmenes, y que segn el P.
Jouanen, en el inventario de la biblioteca, al momento de la expulsin en el ao de
1767, se hallaron 13.472 volmenes en el Colegio Mximo y 2.718 volmenes en el Seminario de San Luis, por lo que a esta biblioteca se la consideraba la ms grande de
Sudamrica.20-21. Desde el siglo XVI los jesuitas haban profundizado su inters por la
literatura mdica a tal punto que tenan un fondo bibliogrfico mdico al mismo nivel
de la produccin cientfico-mdica europea.
Los sacerdotes, profesores, mdicos y botnicos de la Universidad Gregoriana debieron, dentro del claustro universitario, analizar la problemtica de las epidemias, para
que, a mediados del siglo XVIII y en concordancia con el desarrollo cientfico de Europa, establecieran los primeros fundamentos cientficos de la doctrina microbiana:
el origen, transmisin y tratamiento de las enfermedades infecciosas.22
LAS FARMACIAS DE LOS JESUITAS Y EL EJERCICIO DE LA MEDICINA CURATIvA
Cabe recordar que en el campo de la farmacopea y la botnica en el ao de 1636 se
produjo uno de los ms grandes descubrimientos de la medicina, ya que en el pueblo
de Malacatos el jesuita Juan Lpez recibi el secreto de la utilidad del rbol de la Quina
de parte del mdico aborigen Pedro de Leiva, para luego envar la planta milagrosa al
virrey de Lima para curar las fiebres paldicas de su esposa, la Condesa de Chinchn
Doa Francisca Henrquez de Ribera. Las farmacias de los jesuitas cooperaban entre
ellas y formaban una red farmacutica por todo el mundo en especial en la regin andina, a travs de la farmacia del Colegio Romano a donde llegaba la corteza de la quina
suministrada predominantemente desde Lima y Loja, ya que los jesuitas controlaron
y monopolizaron durante la colonia la mayor parte del comercio de la quina desde
Amrica a Europa.23
A pesar de que la Universidad de San Gregorio Magno no poda otorgar ttulos en Me19 Romero O. SJ. Los Jesuitas en el Reino de Quito. Aspectos de la colonia y la repblica. En Cinco siglos de Historia. Centenaria del Colegio San Gabriel (1863-1962). La Prensa Catlica. Quito: 97-135.
20 Jouanen J. Historia de la Compaa de Jesus en la antigua provincia de Quito. Quito. Vol 1 (1570-1774): 60-61.
21 Fierro-Renoy J. Las Bibliotecas de la Compaa de Jess en la Real Audiencia de Quito. En Eugenio Espejo: Su poca y
su pensamiento. Ed. P. Naranjo & R. Fierro. C.E.N. UASB. Quito. 2008: 303-322.
22 Paladines C. La crtica al sistema de salud. Fase de confrontacin y lucha. El pensar crtico y renovador. En El Movimiento
Ilustrado y la Independencia de Quito. BBQ. Carlos Paladines. Quito. FONSAL. 2009. 51-57.
23 Revelo J. Pedro Leiva y la Quina. El Cndor, la Serpiente y el Colibr, la OPS / OMS y la salud pblica en el Ecuador del
siglo XX. R. Fierro, C. Hermida, E. Granda, H. Jarrn y R. Lpez. Edit. Trazos. 2002: 40-42.

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dicina, la Orden Jesuitica no se hallaba excenta de actividades mdico-curativas como


lo demuestra el trabajo del P. Juan de Velasco S.J. quien aparte de sus escritos de Botnica, tena en Popayn la ms rica coleccin de simples (hierbas) de la Audiencia.24
En Quito, la Compaa tena una botica de uso para los miembros de la Orden y de la
comunidad quitea desde 1684. All se almacenaban los simples, con los cuales se fabricaban Las recetas que se dispensaban en las boticas de los sacerdotes jesuitas.
Estas recetas estaban compuestas por una serie de hierbas medicinales, como la quina,
producto del acervo teraputico de los naturales de la Audiencia. El P. Oswaldo Romero afirma conocer una receta publicada en la imprenta de Quito para alivio de los
pobres, como dice una de ellas, y poderoso remedio de los necesitados, que sin consulta ni intervencin de mdicos, pueden por si mismo seguramente curarse. El inicio de la receta, que se presume era para el tratamiento de la malaria, dice: Receta
Fcil, y sumamente eficaz, comprobada con la experiencia, para curar con acierto
y prontitud todo gnero de fros o sean los que llamamos cuartana, o los que decimos
terciana simple o dobles, de cualquier causa.25
Hay que anotar que a mediados del siglo XVIII dentro de los integrantes de la Orden
de los Jesuitas se hallaban sacerdotes que tenan la titulacin de mdicos o botnicos
de reconocido prestigio, como los padres de origen alemn: Ignaz Lyro de Oppeln
(mdico) y Andreas Lechner de Munich (boticario) quienes, por su prestigio, examinaron oficialmente en el ao de 1763 al nico boticario de la ciudad:26
El Padre Cicala describe a la Botica de los jesuitas quiteos de la siguiente manera:
[...] el otro corredor [...] est ocupado todo l por la botica que llena cuatro habitaciones muy amplias. En la primera hay la droguera, muy bonita y grande con balancitas, vasitos y otros instrumentos necesarios, todos ellos de plata; en la segunda hay
morteros de toda medida, de bronce y de mrmol o alabastro blanco, calderos de cobre
rojo y amarillo, alambiques y retortas, braceros, hornillos, etc. En la tercera y cuarta
habitaciones hay estantes llenos de cajitas muy finas, cajones y cajas grandes, llenas
de hierbas medicinales y otras cosas relacionadas con medicamentos. Verdaderamente
es una botica bella, vistosa y bien provista de toda clase de medicinas, de la que se
sirve casi a toda la ciudad27

24 De Velasco J. Cronologa de algunos sucesos notables relativos a la ciudad de Quito. En Historia del Reino de Quito:322330.
25 Romero O. SJ. Los Jesuitas en el Reino de Quito. Aspectos de la colonia y la repblica. En Cinco siglos de Historia. Centenaria del Colegio San Gabriel (1863-1962). La Prensa Catlica. Quito: p 112.
26 Meier J. Totus mundus nostra fit habitatio Jesuitas del territorio de lengua alemana en la Amrica portuguesa y espaola. http://www.bn.gov.ar/ descargas/pnbc/ estudios/ pnbc_estudio8_jesuitasalemanes. pdf. Acceso 18 abril 2010.
27 Cicala M. Descripcin histrico topogrfica de la Provincia de Quito de la Compaa de Jess. Biblioteca Aurelio Espinoza
Plit. Quito. 1994; p. 182.

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EL

PENSAMIENTO MICROBIOLGICO DE LA

UNIvERSIDAD

DE

SAN GREGORIO:

DE LA

GENERACIN ESPONTNEA A LA MICROBIOLOGA ExPERIMENTAL

En el entorno acadmico cientfico sin igual de la Universidad de San Gregorio Magno,


en la ciudad de Quito, se da un proceso de renovacin filosfica a modo de emancipacin del pensamiento escolstico, con la presencia de un proyecto renovador de los
estudios de filosofa en el que se definen dos objetivos concretos: el del camino hacia
la filosofa moderna y el trajinar hacia la ciencia experimental.28 Y es all cuando surge
la presencia de tres sacerdotes, profesores y estudiantes de la universidad, que orientan parte de su conocimiento, anlisis filosfico y actividad experimental hacia aspectos biolgicos en relacin al origen y transmisin de las enfermedades infecciosas. En
una poca de tal dominio religioso, en la que se llegaba al extremo de pretender solucionar los brotes de epidemias emitiendo rogativas y procesiones a los santos y vrgenes de las rdenes religiosas de la ciudad, a los cuales el cabildo los elega al azar y
mediante sesin solemne, para que recorran la ciudad.29-30
Juan MAGNIN S.J. (1701-1753)
Sacerdote y misionero suizo nacido en Hauteville-Friburgo, miembro correspondiente
de la Academia de Ciencias de Pars, Catedrtico de Filosofa y Derecho Cannico de
la Universidad de San Gregorio Magno, lleg a Quito a la edad de 24 aos. En 1736
siendo profesor del Colegio de Panam conoce a La Condamine, momento en el que
nace su estrecha amistad con el sabio francs. Misionero en S. Fco. de Borja en el alto
Amazonas entre 1739 y 1746. En este sitio, en el ao de 1744 en la profundidad de la
selva, Magnin escribe su obra trascendental en el pensamiento filosfico americano:
Millet en armona con Descartes o Descartes Reformado para luego, tres aos despus, escribir una segunda edicin cuyo propsito filosfico es responder a la refutacin de la hiptesis de Descartes que haba publicado el P. Francisco Millet de Chales,
S.J. Magnin desarrolla el contenido de la obra con la exposicin de catorce proposiciones de Millet y sus respectivas respuestas en forma de tesis, en un dilogo crtico
en el que el sacerdote suizo se confronta en contra de Millet y Descartes. Dentro de
las 484 respuestas a las 14 proposiciones, a ms de mltiples contenidos mdicos en
relacin a la anatoma, fisiologa y ptica humanas, Magnin describe dentro de tres
proposiciones (octava, dcima y decimocuarta) cuatro respuestas relacionadas con la
microbiologa.31

28 Paladines C. Los Primeros pasos de la modernidad en la Audiencia de Quito. Estudio introductorio. En: El Movimiento
Ilustrado y la Independencia de Quito. BBQ. Carlos Paladines. Quito. FONSAL. 2009. 23-44.
29 Vargas Jos Mara. Historia de la Iglesia en el Ecuador durante el Patronato Espaol. Quito.
30 Keeding E. Medicina. Los Jesuitas. En Surge la Nacin. La Ilustracin en la Audiencia de Quito. Ekkehart Keeding. BCE.
Quito. 2005: 94-106.
31 Magnin J., S.J. Milliet en armona con Descartes o Descartes reformado. Universidad de San Gregorio. (1747). Ed: FONSAL Quito. 2009. (CD-ROM).

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Proposicin Octava: La fluidez no consiste en el movimiento.


24ta respuesta a Qu es la diafanidad o transparencia? Magnin ya hace mencin
de las herramientas pticas como el microscopio para la observacin de microbios y
bacterias.
Cunto los astrnomos por haber descubierto, gracias al telescopio, las manchas solares, los satlites de los planetas, la infinidad de estrellas de la va lctea y mil detalles
ms cunto los fsicos y los mdicos y todos aquellos que por curiosidad utilizan el microscopio, instrumento que hace descubrir tantos detalles sorprendentes e imperceptibles a nuestra vista, por ejemplo en el vinagre, en la leche, en el agua contaminada,
que vista a travs de ese instrumento, es un hervidero de microbios y bacterias!32

Proposicin Dcima: Se reafirma la liquidez de la materia


19na respuesta a la Fermentacin del mosto. Magnin al describir acerca del tamao
de los elementos de la naturaleza llega a plantearse el tamao de los microorganismos
vistos al microscopio.
Un solo grano de sulfato de cobre es capaz de teir con su color 9.216 grnulos de
agua; de almizcle emite un fuerte olor durante muchos aos; cuando el zorro trajina
por el vecino Pichincha, volcn muy alto y cubierto de nieve, se siente en Quito que
toda la ciudad queda llena de un tpico mal olor; diez mil granos de semilla de la planta
llamada lengua de ciervo apenas equivale a un grano de pimienta; aquella planta produce un milln de saquitos de semilla y cada uno de stos muy bien podra contener
otro milln de semillas; hay microbios visibles nicamente al microscopio que son 27
millones de veces ms pequeos que los pequesimos que se pueden distinguir a simple
vista. Estos hechos y muchos otros parecen increbles. Y sin embargo son todava elementos perceptibles; pues bien, los que suponemos que actan en la corrosin de los
metales son todava muchos ms pequeos, como los ojos diminutos, los dientes, los
espritus animales de los microbios que, vistos al microscopio, resultan tan diminutos
y los que no pueden verse ni siquiera a travs del microscopio.33

26ta respuesta a Cul es la fuerza de la zarza y de la cascarilla o quina? Magnin


se adelanta en la farmacologa mdica al definir la eficacia de la quina y la zarza como
plantas con efecto antimicrobiano:
La virtud y eficacia de la cascarilla es mundialmente conocida para curar sobre todo
las llamadas fiebres tercianas. Cmo se explica el evidente poder que tienen estas sustancias? Nuevamente tenemos que recurrir a la teora de las partculas: las de la zarza
declaran la guerra por todo el cuerpo a los espritus del octavo par de nervios y del
lumbago y con reiterados impulsos van acosando a los corpsculos venenosos, o sea
a los microbios, en expresin de otros, y los revuelven y empujan en todas direcciones
hasta echarlos afuera, efecto que el enfermo tiene que esperar con toda paciencia.34
32 Ibd., p. 154.
33 Ibd., p. 212.
34 Ibd., p. 217.

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Proposicin Dcimo Cuarta: Se prueba la existencia de la materia ramosa


5ta respuesta a Se prueba la existencia de dicha materia aunque imperceptible y
que se mueve de un polo al otro. El sacerdote suizo afirma la presencia de la flora
microbiana oral, as como la etiologa microbiana de la lepra y las enfermedades venreas.
Y cuntas otras cosas no descubrimos en los insectos con el microscopio. l nos permite
por ejemplo comprobar que algunas veces la suciedad de los dientes se debe a la acumulacin de innumerables microbios; ms an, es probable que muchas enfermedades
del cuerpo humano, sobre todo la lepra y las infecciones venreas no sean sino acumulacin de microbios. Tendramos que negar de plano la existencia de todo esto si
nos emperamos en querer mirarlo a simple vista.35

La obra de Magnin tiene una triple trascendencia: primero, estructura un cambio de


concepcin filosfica hacia la ciencia moderna sustentndose en la filososfa cartesiana; segundo, valora la naturaleza local de la Audiencia, para argumentar su discusin filosfica; y por ltimo, construye los cimientos de la doctrina microbiolgica de
la Gregoriana, en el uso del microscopio, la etiologa microbiana de las infecciones venreas y la lepra, hasta el uso de la flora autctona como la quina en el tratamiento de
las enfermedades febriles.
Jos Mara LINATI S.J. (1735- ?)
Sacerdote italiano nacido en Busento, siendo discpulo del P. Juan Bautista Aguirre
en la Universidad de San Gregorio, escribe en el ao de 1759, cuarenta y seis tesis
sobre medicina y ptica, las que son publicadas como parte del primer libro impreso
en Quito. En una de ellas aborda la generacin espontnea de la vida.
Fsica Particular. Parte Segunda
Tesis xxI. En la que se habla de las relaciones entre el cuerpo y el alma, Linati niega
la generacin espontnea de plantas, animales e insectos:
La forma viviente de las plantas no es el resultado de una generacin casual o fortuita, o como se dice, espontnea; por el contrario, todas las plantas, de cualquier clase
que sean, nacen de una semilla o de una panspermia, llammosla as en sentido lato.
Las formas vivientes de los animales, incluso aquellos que se llaman insectos o zofitos,
no se generan o nacen de la putrefaccin, sino de culos o de semen por verdadera generacin. Los vulos todava no putrefactos y las semillas incorruptas tienen verdadera forma sustancial viviente de animal o de planta36
35 Ibd., p. 333.
36 Linati J.M., S.J. Tesis de Filosofa. Lgica Mayor y Lgica Menor. Fsica Particular. (1759). En Pensamiento Ilustrado
Ecuatoriano. Ed. Carlos Paladines. Corporacin Editora Nacional. BCE. Quito. 1981: 133-134.

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El discpulo de Aguirre publica, en concordancia con la doctrina de su maestro, uno


de los fundamentos doctrinarios de las ciencias biolgicas, el que abre el camino de la
teora etiolgica de las epidemias en oposicin a la doctrina escolstica de la generacin espontnea.
Juan Bautista AGUIRRE S.J. (1725- 1786)
Hijo de padres guayaquileos, naci en una casa de hacienda de la regin de Daule
(Guayas-Ecuador). Estudi en el Colegio de San Luis de los Jesuitas de Quito y luego
ingres al noviciado a los 15 aos. Fue sacerdote, poeta, filsofo y cientfico, profesor
de Filosofa y Teologa Moral de la Gregoriana desde 1756 a 1759.37
De sus mltiples cursos se ha traducido del latn el manuscrito Tratado de Fsica, el
que consta de cuatro libros, en los que a partir de siete disputas se establecen 43 cuestionamientos y para los que, a travs de artculos, se dan mltiples respuestas a los
mismos en forma de aserciones y objeciones.38
Prembulo
Desde el inicio de su Tratado de Fsica y de manera potica, Aguirre en el prembulo,
nos adentra en su enciclopedia de conocimiento, la que nos alerta de la dulzura y las
maravillas de las investigaciones biolgicas a venir:
Vencidas las asperezas de la Lgica.hemos llegado por fin, con la ayuda de Dios a
los amensimos campos de la Fsica y Ciencias Naturales: aqu no brotan cardos, no
amagan espinas, no nacen abrojos, antes una lcida mies, engalanada de flores, abundante en frutos y llena de innumerables maravillas, se ofrece ahora a nuestras miradas
y se abre a nuestras investigaciones39

El contenido microbiolgico del Tratado de Fsica se resume al libro Primero que trata
de contenidos acerca de la naturaleza: sus principios, la materia, su esencia, propiedades, de la forma, la unin y del compuesto sustancial.
Libro Primero de la Fsica: De los principios intrnsecos del ente natural
Disputa II. De la materia, de su esencia y propiedades
Cuestin I. Qu es la materia y qu es el sujeto fsico? De la pequeez y divisibilidad
de la materia:
37 Prez Pimentel. R. Juan Bautista Aguirre . Diccionario Biogrfico del Ecuador. Internet: http://www.diccionariobiograficoecuador.com/biografia.htm Acceso: 1 mayo 2010.
38 Aguirre J. B. Fsica. Universidad San Gregorio (1757). Ed Julio Tern Dutari. Universidad Catlica. BCE. 1982.
39 Aguirre J. B. Prembulo. Fsica. Universidad San Gregorio (1757). Ed Julio Tern Dutari. Universidad Catlica. BCE.
1982:144-154.

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Cuando experimento. Yo mismo he observado muchas veces en el mejor microscopio


construido recientemente por Juan Cuff que en una partcula de piel humana tan pequea que apenas era igual a un grano de arena, hay tres mil y ms poros u orificios40

Bajo esta afirmacin se demuestra contundentemente que Aguirre era un cientfico


experimentalista, quien tena en la Universidad Gregoriana uno de los mejores microscopios construidos en Inglaterra a mediados del siglo XVIII. Instrumento que estuvo, como es de esperarse, al alcance de profesores y estudiantes de la Universidad,
quienes ya estuvieron inmersos en el campo de la observacin microscpica dando
origen al desarrollo de la microbiologa experimental del actual Ecuador.
Disputa III. De la forma sustancial41
Cuestin II. Si la forma sustancial de las plantas y de los insectos dimana de la putrefaccin.
Primera Asercin. Afirmo primeramente: las formas de los animales o los mismos
animales, aun aquellos que se llaman insectos, no son engendrados por la podredumbre sino que provienen de huevos o grmenes42
Segunda Asercin. Afirmo en segundo lugar: la forma viva de las plantas no es engendrada al acaso, o, como dicen espontneamente, sino que ms bien todas las plantas, sean cuales fueren, nacen de la panspermia, esto es semen universal, entendido
latamente o de semilla43
Tercera Asercin. Afirmo en tercer lugar: los huevos no putrefactos y las semillas en
buen estado tienen verdadera forma sustancial y viviente de animal y de planta44

Al pie de estas tres aserciones no cabe duda en afirmar, que el cientfico Aguirre derrumba uno de los puntales del escolasticismo de la poca, la teora de la generacin
espontnea, para de esta manera poder construir una doctrina cientfica acerca del
origen y la transmisin de las epidemias.
Disputa III. De la forma sustancial
En este espacio se inician los argumentos que dan sustento a la doctrina microbiana
del P. Aguirre.
40 Aguirre J. B. . De la pequeez y divisibilidad de la materia. Disputa II. Fsica. Universidad San Gregorio (1757). Ed Julio
Tern Dutari. Universidad Catlica. BCE. 1982: 69-74.
41 Aguirre J. B. Disputa III, De la forma Sustancial. Fsica. Universidad San Gregorio (1757). Ed Julio Tern Dutari. Universidad Catlica. BCE. 1982: 127-196.
42 Aguirre J. B. Primera Asercin. Cuestin II. Si la forma sustancial de las plantas y de los insectos dimana de la putrefaccin.
Disputa III. Fsica. Universidad San Gregorio (1757). Ed Julio Tern Dutari. Universidad Catlica. BCE. 1982: 144.
43 Ibdem., Segunda Asercin. p. 148-150.
44 Ibdem., Tercera Asercin. p. 150-151.

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Cuestin II. Si la forma sustancial de las plantas y de los insectos dimana de la putrefaccin.45
Artculo I. Se cierra el paso a las objeciones:
Aguirre afirma, desde el inicio, que el aire y el agua transportan los microorganismos,
los cuales ingresan al cuerpo humano por los alimentos y la respiracin:
Segunda anotacin. Estos vulos tan diminutos suben con toda facilidad en los vapores o son arrastrados por el aire, el agua y elementos similares y esparcidos por
todas partes. Por eso si pudo decir el poeta: Todo lo llena Jpiter, podemos decir
nosotros. Todo est lleno de vulos. Por eso los hombres y dems animales absorben
continuamente dichos vulos o semillas ya sea con la respiracin, ya en los alimentos
o la bebida, etc.46

El sacerdote Aguirre describe el nfimo tamao de los microorganismos que se hallan


en los alimentos, agua y hasta en la !sangre! a los cuales se los mira con el microscopio.
Se sustenta en el conocimiento de Leeuwenhoek, al que erradamente lo menciona
como Leuvoiseck:
Tercera anotacin. De vulos pequesimos de insectos muy diminutos nacen gusanos en nmero casi infinito. De ah que, con ayuda del microscopio, se descubren innumerables grmenes de tamao increblemente pequeo, en el aire, el agua, el aceite,
la sangre, la leche, etc. El ingeniossimo Leuvoiseck atestigua haber visto en una gota
de agua de lluvia grmenes tan diminutos, que 90.000 de ellos no igualaran el tamao
de un grano de arena. Pueden revisarse otros experimentos del mismo autor, que ya
mencionamos al tratar de la divisibilidad de la materia.47

Se insiste, sustentado en otros investigadores jesuitas as como en Lalezieu sobre la


pequeez de los microorganismos a la mirada del microscopio:
El P. Casati asegura haber visto grmenes parecidos en una migaja de queso putrefacto. Aqu vienen muy a propsito tambin aquellos grmenes de que habla el P. de
Lanis y de los que hicimos mencin en el mismo lugar. Lo mismo confirma el Seor
Lalezieu en la Historia de la Academia de Pars, al afirmar que en su microscopio descubri en las gotas de algunos lquidos, animales tan pequeos que veintisiete millones
de ellos apenas igualaras el tamao de un grano de arena.48

Es ahora cuando podemos ver la trascendencia de Aguirre al describir los microorga45 Aguirre J. B. Artculo I. Se cierra el paso a las objeciones. Cuestin II. Si la forma sustancial de las plantas y de los insectos
dimana de la putrefaccin. Disputa III. Fsica. Universidad San Gregorio (1757). Ed Julio Tern Dutari. Universidad Catlica. BCE. 1982: pp. 151-154.
46 Ibdem, Segunda Anotacin. p.152.
47 Ibdem, Tercera Anotacin. p.152-153.
48 Ibdem, p. 153.

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nismos en la sangre, hasta el punto de afirmar sobre el pronstico mortal de su presencia en los humanos:
Estos grmenes, segn el testimonio del P. de Lanis se encuentran tambin en la sangre
humana en aquellos que tienen fiebre, con esta notable circunstancia, que si en el microscopio los grmenes demuestran tener ojos negruzcos, el hombre morir con toda
certeza.49

Y aqu, sustentado en Athanasius Kircher, la culminacin de la doctrina de la transmisin por aire de los microorganismos causantes de las epidemias que asolaban a
los pueblos de la Real Audiencia de Quito:
Fuera de esto el P. Kircher y otros juzgan que la nica causa de las pestes son los grmenes malignos que pululan en el aire en cantidades increbles y que, a una con el aire,
absorben los hombres.50

Por ltimo, podemos ver como el P. Juan Bautista Aguirre finaliza su doctrina microbiolgica invitando a sus lectores a experimentar con el microscopio:
Y a mi me sucedi lo mismo con una semilla de cidra: si no me equivoco vi una y
muchas veces todo el rbol; y cualquiera de vosotros lo ver tambin siempre que lo
desee.51

El conocimiento cientfico del P. Aguirre se enrumba al futuro de las ciencias de la


poca, ya que supera al de las ciencias de Espaa donde se desconoca por completo
sobre el origen de las enfermedades infecciosas, por lo que la doctrina cientfica del
sacerdote guayaquileo no solo se halla al mismo nivel del resto europeo, sino que se
lo adelanta, a pesar de que la Audiencia de Quito es un provincia lejana del Reino Espaol en Amrica.52-53
Ya que en Viena, recin en el ao de 1762, cinco aos despus del curso de Aguirre en
Quito, el mdico esloveno Marco Antonio Von Plenciz publica el libro Opera medicophysica donde afirma que las enfermedades infecciosas son causadas por microorganismos vivientes animalcula minima o animalcula insensibilia y que hay microorganismos particulares para cada enfermedad. En ese momento se da inicio en
Europa a la teora microbiana de las enfermedades infecciosas; pensamiento cientfico
que culmina a mediados del siglo XIX con Louis Pasteur, quien construye la doctrina
cientfico experimental acerca de la etiologa microbiana, la negacin de la generacin
49 Ibdem, p. 153.
50 Ibdem, p. 153.
51 Ibdem, p. 154.
52 Villalba J., S.J. Los Grmenes Microscpicos causan las enfermedades. El Cuarto Centenario de la llegada de La Compaa
de Jess al Ecuador. Los Jesuitas en el Ecuador. CNPCC. CCE. 1987: pp. 132-133.
53 Pea L. Cosmologa aristotlica y ciencia moderna: consideraciones sobre un texto escolstico del siglo XVIII. La Ciudad
de Dios. CC/1; 1987: pp. 21-35.

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espontnea, la transmisin de las enfermedades infecciosas y el inicio de la microbiologa moderna. Para finalizar, el historiador guayaquileo Prez Pimentel afirma de
su coterrneo : fue Aguirre quien ms cosas nuevas divulg en la Audiencia y que
sus cursos eran verdaderas enciclopedias abiertas a los alumnos, desde lo fundamental de su postura catlica tratando de dar razn del mundo de la naturaleza,
donde el hombre se ha encontrado finalmente a si mismo.54
Todo este proceso de desarrollo de conocimiento cientfico universitario se detuvo de
manera sbita en el ao de 1767, en el cual se expulsa a todos los jesuitas de los dominios espaoles quedando abandonada la Universidad de San Gregorio Magno y la Real
Audiencia de Quito ausente de aquel espritu cientfico innovador que desde hace un
cuarto de siglo haba generado el Fuego Sagrado del conocimiento de la Misin Geodsica Franco Espaola desde 1736 a 1743.
EUGENIO ESPEJO: EL AMANECER DE LA INFECTOLOGA AMERICANA
Eugenio Francisco Xavier de Santacruz y Espejo nace en Quito en el ao de 1747 y a
la edad de 12 aos curs sus estudios de Maestro en Artes en el Colegio de San Luis
desde 1759 a 1762 bajo la tutela del P. Juan de Hospital S.J. en el curso subsecuente
al del P. Juan Bautista Aguirre. Por obvias razones hered del sacerdote guayaquileo
la oportunidad de vivir la ciencia experimentalista que haba en el Colegio de San Luis
y la Universidad de San Gregorio, en donde exista un microscopio de Kuff. De la
misma manera, se aliment de los principios cientficos de la ciencia moderna, ya que
fue su compaero, Emmanuel Ibarra bajo la presidencia del P. Hospital quien solemnemente, y por vez primera en la Amrica Espaola, prefiriera la Teora Copernicana
de los sistemas del mundo sobre la Teora Ptolemaica, el 14 de Diciembre de 1761 .
Con este bagaje de fundamentos cientficos, Espejo estudia Medicina en la Universidad de Santo Toms de los Padres Dominicanos en donde se grada de Mdico en
1767, el mismo ao de la expulsin de sus maestros, los jesuitas.55
En el ao de 1785, en el que hubo una importante epidemia de viruelas en la Audiencia
de Quito que provoc de 5 a 8 mil muertes, llegaron a esta ciudad algunos ejemplares
de La Disertacin Fsico Mdica en la cual se prescribe un mtodo seguro para preservar a los pueblos de viruelas hasta lograr la completa extincin de ellas en todo
su reino, cuyo autor es el Dr Francisco Gil, Mdico de Cmara y que luego de su publicacin en 1784, fue recomendado por el Rey para que se distribuyera en su reinado
y se pueda de esta manera educar a los mdicos acerca del mecanismo de control de
las viruelas.56
54 Prez Pimentel. R. Juan Bautista Aguirre . Op. cit. Internet: http://www.diccionariobiograficoecuador.com/biografia.htm
Acceso: 1 mayo 2010.
55 Abellan i Manonellas Joan, Nez-Freile Byron. JUAN DE HOSPITAL S.J. El inicio de la ciencia moderna en la Real Audiencia de Quito 14 de diciembre de 1761. Spondylus. Revista Cultural. Portoviejo. N 30: p. 17-37.
56 Gil Francisco. Disertacin Fsico Mdica en la cual se prescribe un mtodo para preservar a los pueblos de las viruelas.
Madrid. Imprenta de Joachim Ibarra. 1784.

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Aprovechando estas circunstancias el Cabildo de la Ciudad de Quito solicita al Dr. Espejo realice un comentario a las recomendaciones mdicas propuestas por el Dr. Francisco Gil. Por lo que al poco tiempo Espejo entrega su manuscrito, el 11 de noviembre
de 1788, al que lo titula: Reflexiones sobre la virtud, importancia y conveniencias
que propone, don Francisco Gil, cirujano del real monasterio de san Lorenzo y su
sitio, e individuo de la real academia mdica de Madrid, en su disertacin fsico-mdica, acerca de un mtodo seguro para preservar a los pueblos de las viruelas.
Espejo construye su obra mdica como una respuesta cientfica a las propuestas de contencin de las epidemias de viruela con un mtodo de aislamiento propuesto por Francisco Gil. Considerando que el aislamiento de los enfermos virolentos en una casa de
salud localizada fuera de las ciudades se haba probado como el mejor mecanismo de
control de un brote epidmico de viruelas. Espejo, de esta manera, redacta un manuscrito con una profundidad cientfica nica en su poca. Es capaz de sustentarse en decenas de referencias bibliogrficas que las describe minuciosamente como elementos
de sustento para el anlisis histrico de las enfermedades transmisibles y a la vez formula una doctrina de pensamiento cientfico que le permite superar la doctrina en boga
de los humores y miasmas como justificativo de las enfermedades infecto-contagiosas,
superando el concepto medieval de la doctrina del contagio por el aire, para afirmar que
es la presencia de microorganismos la causa de las enfermedades transmisibles y que el
aire es solo un vehculo de los mismos. Para el anlisis de la Reflexiones se tomar la
ltima edicin de la Casa de la Cultura Ecuatoriana publicada en el ao de 2009, y se
analizarn sus contenidos desde una visin biomdica de la Infectologa moderna.57
Clnica Infectolgica
Es muy evidente la descripcin clnico-diferencial, que hace Espejo, entre dos patologas infecciosas: la viruela y el sarampin.
En el sarampin son contingentes las perniciosas resultas: en las viruelas casi son
esencialmente necesarias. En el primer contagio es una la terminacin febril; en el segundo son muchos los estados y graduaciones de su constitucin morbosa. En aquel;
despus de la erupcin regular, se sigue las ms veces la seguridad. En ste, despus
del primer paso que pareci feliz, viene, o una supuracin funesta, o una maturacin
gangrenosa, o una desecacin imperfecta, desigual, maligna, o un retroceso instantneo de las materias hacia el centro, con muerte casi repentina de los virolentos; y,
en fin, otros fatales consectarios anexos a la primera efervescencia, que se suscita dentro de los lquidos de la mquina humana. Una corta detencin de las postillas hacia
los pulmones acarrea una pronta sofocacin. Si la naturaleza es vigorosa para volverlas a la periferia, deja an sus impresiones perjudiciales, enosis, aftas, tisis o fiebres
hcticas de por vida. Pero sera cosa prolija hacer la enumeracin exacta de todos los
efectos crueles que lleva tras s la epidemia de las viruelas.58
57 Espejo Eugenio. Reflexiones acerca de un mtodo para preservar a los pueblos de las viruelas. Editor Carlos Paladines.
Obras Completas. Tomo V. CCE. 2009.
58 Ibd., pp. 3031.

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Transmisibilidad
En una poca y en un entorno alejado del desarrollo cientfico como en Europa, Espejo
plantea la teora del contagio como preludio para la explicacin microbiana de la causa
de las epidemias.
Sguense ahora los oficios del ciudadano como fsico. Antes de todo es preciso que el
pueblo est bien persuadido por ste, que las viruelas son una epidemia pestilente. Esta
sugestin era ociosa en Europa en donde estn persuadidas generalmente las gentes,
que no se contraen, sino por contagio. Ac las nuestras parece que estn en la persuasin de que es un azote del cielo, que enva a la tierra Dios en el tiempo de su indignacin. Por lo mismo, hacindose fatalistas en lnea de un conocimiento fsico, creen que
no le pueden evitar por la fuga, y que es preciso contraerlo o padecerlo como la infeccin del pecado original; impresin perniciosa, que las vuelve indciles a tomar los
medios de preservarse propuestos en la Disertacin. El autor del proyecto, para hacerlo indudablemente asequible, alega las autoridades de los ms clebres autores mdicos, que han afirmado ser las viruelas contagiosas. Aun cuando no atendisemos
sino al origen de stas, y a su modo de propagarse en Europa, debamos quedar en la
inteligencia de que lo eran, y que es indispensable el contacto fsico de la causa al
cuerpo humano, para que en l se ponga en accin un fermento peculiar, homogneo
y correspondiente a la naturaleza del efluvio varioloso.59

Insiste en el anlisis del aire como causal de las epidemias.


Si atendemos a lo que han atribuido de dao o de provecho al aire los mdicos, puede
decirse que, en solo este elemento y sus mutaciones se debe hacer consistir la causa de
las enfermedades epidmicas. Y a la verdad, la atmsfera, que nos circunda, debe tener
un influjo muy poderoso sobre nuestros cuerpos para causarles sensibilsimas alteraciones.60

Profundiza en la teora de los humores y miasmas como causal de las enfermedades


contagiosas.
Ahora, pues, si a esta atmsfera se le une una porcin de vapores podridos, ser inevitable que contraiga una naturaleza maligna y contraria a la constitucin de la sangre: esto bastar para que se suscite una enfermedad epidmica, cuyos sntomas
correspondan a la calidad propia del veneno inspirado por los pulmones y derramado
en todas las entraas. La generacin de las enfermedades contagiosas pide principios
peculiares que las caractericen. De all vienen las disenteras, las anginas, los clicos,
las perineumonas y las fiebres que rpidamente han acometido a la mayor parte de
una ciudad.61

59 Ibd., p. 44.
60 Ibd., p. 62.
61 Ibd., p. 63.

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Se plantea el anlisis de las estructuras pestilenciales ( microbios) y su relacin con


los tejidos.
Quin podr comprender el misterio de que en semejantes ocasiones el aire venenoso
dirija a ciertas partes del cuerpo, y no a otras, sus tiros perjudiciales? Los filsofos se
esfuerzan a atribuir este efecto a la diversa configuracin de las molculas pestilenciales y a la capacidad diverssima de los dimetros que constituyen la superficie de
las fibras del cuerpo. Un glbulo, pues, entrar bien por un poro orbicular; un corpsculo cuadrado, por un dimetro de la misma figura, etctera.62

Y la capacidad de estos elementos causales de transmitirse a todos los humanos generando las epidemias.
Lo ms que se puede inferir de aqu es que hay tsigos en la atmsfera adecuados a
los individuos de cada especie racional o bruta, pero habr estacin en que el aire contraiga una pestilencia que ataque simultneamente a hombres y brutos, a vivientes e
insensibles: entonces la epidemia ser universal.63

Define el mecanismo de contagio a partir del aire a los respectivos tejidos, al resto de
personas y otros pueblos, pero tambin se adelanta a definir su causa: los microorganismos.
Su comunicacin al aire, a la sangre, al sistema nervioso, a todas las partes slidas,
explican fsica y mecnicamente la que se da de un cuerpo a otro, y de un pueblo a otro
en las viruelas: antes bien en esta opinin se concibe claramente, por qu al tiempo de
la supuracin, comunica el virolento su contagio ms que en el del principio, erupcin
y aumento. Porque entonces los insectos estn ya en el ardor de su propagacin, y en
el de su mayor movimiento y capacidad para desprenderse y correr hasta la distancia
que les permite el determinado volumen de su cuerpecillo. Nada hay aqu de extrao
o extravagante, que choque ni a la razn ni a los sentidos.64

La Microbiologa
En este segmento destroza la teora de los humores y miasmas como causa de las enfermedades transmisibles, para demostrar que el aire es un vehculo de la transmisin
y que los microorganismos en conjuncin transmiten la enfermedad infecciosa.
De esta manera, toda la masa del aire no es ms que un vehculo apto para transmitir
[hacia diversos puntos la heterogeneidad de que est recargado]en vago. Luego el
aire mismo no es la causa inmediata de las enfermedades, [especialmente de las epidmicas]; y esas partculas, que hacen el contagio, son otros tantos cuerpecillos distintos del fluido elemental elstico, que llamamos aire. Luego es necesario [la
62 Ibd., p. 63
63 Ibd., p. 65
64 Ibd., p. 68

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conmistin de aquellos y de ste para que] resulten esos maravillosos fenmenos,


que aparecen de cuando en cuando para el temor [terror] y ruina de los mortales.65

Espejo se pregunta acerca de la forma de los microorganismos que son transportados


en el aire.
Vase aqu cmo la infeccin que adquiere con las partculas extraas que fluctan
dentro del aire, causa todos los estragos que se advierten en todas las epidemias.
Cmo hemos de saber qu figura tengan ellas o qu naturaleza?66

Para finalizar con una visin integradora, causal y dinmica de las patologas transmisibles
Parece que por una coaccin de esas que hace una cadena de conjeturas el entendimiento, debemos atribuir a stos la causa de la viruela, y que, si se ha de asignar alguna, sea aquella que contente, cuando menos, a la curiosidad del espritu, inquieto
siempre por saber lo que no puede alcanzar.67

Y ahora aprestmonos a leer la portentosa afirmacin sobre la causa microbiana de


las enfermedades infecciosas. Desde el Quito centenario, en el centro del mundo, en
el ao de 1785. !Un siglo antes de Pasteur!
En la casi infinita variedad de esos atomillos vivientes, se tiene un admirable recurso
para explicar la prodigiosa multitud de epidemias tan diferentes, y de sntomas tan
varios que se ofrecen a la observacin.68

Mas nuestro cientfico no solo afirma la razn causal de las infecciones, penetra, junto
al microscopio, en la ciencia de los ecosistemas; en la relacin de las bacterias con la
naturaleza, con los seres vivos, con el husped humano, lo que hoy llamamos nuestra
flora residente, microbiota o microbioma humano. A la vez afirma la especificidad que
tienen los microorganismos con cada especie y hasta con cada rgano y tejido.
Cada cuerpo, de cualquier gnero que sea, tiene su peculiar especie de insectos que se
le pegan y le son como naturales, con particularidad, el aire, el agua, la tierra, las flores, los frutos, los palos, los mrmoles, los peces, las telas; en fin, el microscopio ha
descubierto un nuevo mundo de vivientes que se anidan proporcionalmente en todas
las cosas. Entre todas, el hombre es el ms acometido de muchsimas castas y familias
de estos huspedes molestos, en todas, o las partes ms principales de su cuerpo. Fuera
de otros insectos propios a cada entraa, los anatomistas han hallado los que parecen
comunes a todas, que son las lombrices, en el cerebro, en el hgado, en el corazn, en
la vejiga, en el ombligo y en la misma sangre. No se hable de las lceras y de los efectos
65 Ibd., p. 65.
66 Ibd., p. 66.
67 Ibd., p. 66.
68 Ibd., p. 67.

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del cutis, en los que encuentra la vista armada del microscopio un hormiguero, o por
mejor decir, un torbellino de tomos voraces y animados. Y viniendo a nuestro asunto,
el famoso Berrillo ha observado gusanillos de cierta configuracin en las postillas de
la viruela, por medio del microscopio y Pedro de Castro los ha visto en la peste napolitana, cuyos bubones hormigueaban de insectos. As no hay mucha justicia en improbar la sentencia de tantos mdicos que asientan la causa de todas las enfermedades
epidmicas en los dichos animalillos.69

El conformismo cientfico no es parte de nuestro mdico, e invita a investigar ms all


del conocimiento de los sabios de la poca valindose de la herramienta del microscopio, acompaado de la dinamia del crecimiento bacteriano para as poder entender
la razn de las enfermedades infecciosas.
Si se pudieran apurar ms las observaciones microscpicas, an ms all de lo que
las adelantaron Malpigio, Reaumur, Buffon y Needham, quiz encontraramos en la
incubacin, desarrollamiento, situacin, figura, movimiento y duracin de estos corpsculos movibles, la regla que podra servir a explicar toda la naturaleza, grados,
propiedades y sntomas de todas las fiebres epidmicas, y en particular de la viruela.70

Plantea la posibilidad de interaccin biolgica entre los microorganismo y los posibles


resultados que ello pueden tener en su virulencia.
Podra suceder y suceder efectivamente, que tambin entre los insectos, como entre
los dems animales que vemos, haya mezcla de un insectillo de una especie con otro
de distinta; de cuyo acto generativo resulte una tercera entidad o un monstruo en
aquella lnea; entonces se hace necesario que si esta nueva casta es venenosa y se introduce en el cuerpo del hombre, le cause nueva molestia o nueva enfermedad no conocida en los tiempos anteriores.71

Por lo tanto afirma que la viruela tiene un factor causal, los microorganismos: A mi
corto juicio nada satisface tan completamente a la razn filosfica, como la causa
de la viruela explicada del modo que se acaba de establecer . 72
Terminando de afirmar que lo dicho se sustenta en preceptos previamente establecidos y justificando el mecanismo de transmisin de la viruela a travs del contacto y
no del aire. Dando de esta manera sustento cientfico a las recomendaciones de Francisco Gil:
Igualmente digamos dos puntos sobre este artculo. Primero: que no es ajeno de este
papel hablar de la causa de las viruelas tan a la larga; pues esto no es, ni puede ser
indiferente a los mdicos antes, en vista de lo que se ha tratado aqu, y con el deseo de
69 Ibd., pp. 67-68.
70 Ibd., p. 68.
71 Ibd., pp. 68-69.
72 Ibd., p. 71.

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adelantar algo sobre la materia, estudiarn en entender a los mayores autores que
han escrito acerca de ella, que no es pequeo inters. Segundo: que sea cual fuere la
causa de las viruelas, se debe estar en la suposicin de que su contagio se comunica
por medio de un contacto fsico prximo, que se hace inmediatamente de un cuerpo a
otro, el cual no se difunde con la misma violencia, rapidez y direccin que el aire. Y
saber todo esto contribuye felizmente al establecimiento del mtodo preservativo de
don Francisco Gil. Aun cuando no le sea fcil al pblico el saberlo, le ser ms fcil
gozar de sus ventajas, que reconocerlas. Pero vamos a otras reflexiones.73

Patognesis
Luego de haber cimentado los conceptos bsicos de las enfermedades transmisibles:
el agente causal, el vehculo y el husped; Espejo plantea los probables mecanismos
patognicos de las enfermedades infecciosas. A partir de la va inhalatoria plantea la
bacteriemia y los efectos especficos a nivel tisular.
Ahora, pues, si a esta atmsfera se le une una porcin de vapores podridos, ser inevitable que contraiga una naturaleza maligna y contraria a la constitucin de la sangre: esto bastar para que se suscite una enfermedad epidmica, cuyos sntomas
correspondan a la calidad propia del veneno inspirado por los pulmones y derramado
en todas las entraas. La generacin de las enfermedades contagiosas pide principios
peculiares que las caractericen.74

Y para la explicacin del efecto patognico tisular especfico por parte de los agentes
causales, plantea la relacin del tamao, forma y especificidad del agente causal con
la estructura tisular afectada.
Quin podr comprender el misterio de que en semejantes ocasiones el aire venenoso
dirija a ciertas partes del cuerpo, y no a otras, sus tiros perjudiciales? Los filsofos se
esfuerzan a atribuir este efecto a la diversa configuracin de las molculas pestilenciales y a la capacidad diverssima de los dimetros que constituyen la superficie de
las fibras del cuerpo. Un glbulo, pues, entrar bien por un poro orbicular; un corpsculo cuadrado, por un dimetro de la misma figura, etctera. As las cantridas
insinan sus partculas en los rganos que sirven a la filtracin de la orina: el mercurio
donde quiera que se aplique, sube a las fauces y a las glndulas salivales, a pesar de
su conocida gravedad: el alcbar se fija ms bien en el hgado, que no en el bazo, etctera. Y as respectivamente con los venenos y los medicamentos sucede lo mismo. Pero,
de dnde sabremos evidentemente que pase este recproco mecanismo, as de la accin de aquellos, como de la reaccin de los resortes de la mquina animal? Esto es
muy oscuro e impenetrable, y la fsica se queda siempre en la ignorancia de las causas
que producen tantos admirables movimientos en la naturaleza.75

73 Ibd., p. 76.
74 Ibd., p. 63.
75 Ibd., pp. 63-64.

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Inmunologa
Espejo plantea la inquietud de la proteccin inmunitaria a partir de la exposicin previa a la viruela as como de la inmuno patognesis de la rabia.
La dificultad ms insuperable es la que causa la viruela, acometiendo a casi todos los
que no probaron su contagio, y perdonando tambin a casi todos los que ya la haban
padecido. Adnde est el ingenio ms luminoso que pueda penetrar estos arcanos?
Aqu no hay sino humillarse a confesar nuestra debilidad y nuestra ignorancia. Pero
no solamente lo que pasa con la viruela debe causar nuestra humillacin: todas las
enfermedades, y, para decir mejor, todas las cosas de la naturaleza, ofrecen a cada
paso un conjunto casi infinito de prodigios y misterios. Quin conoce la causa del
constante perodo de la terciana? Quin penetra la naturaleza del contagio del vial
de rabia, que suele esconderse dentro del cuerpo humano por muchos meses y aun por
muchos aos, sin manifestar o sin poner en movimiento su veneno; y as mismo con
todas las enfermedades, sus perodos, sus intervalos, sus graduaciones y todas sus vicisitudes? Me atrevo a decir que ofrecer al mejor fsico la mayor dificultad en la dolencia ms ordinaria. Esto no quita que por la verosimilitud que presta la naturaleza
de los insectos, se juzgue que stos son la causa de las viruelas.76

Menciona de cierta predisposicin para adquirir ciertas enfermedades especficas a


partir de la virulencia de los agentes causales
Rhazis, el ms antiguo de los mdicos mahometanos y el mejor de ellos, [.] seala
por causa de esta enfermedad una especie de contagio innato. Pensamiento atrevido
y jams escuchado hasta entonces en la medicina! Este contagio es cierto gnero de
levadura en la sangre, semejante a aquel que hay en el vino nuevo, la cual fermenta,
y despus de los movimientos de la fermentacin se purifica ms tarde o ms temprano, arrojando fuera de s las materias morbficas o pecantes por las glndulas de
la piel. Esta patologa de las viruelas la siguieron Avicena, Mesue, y los dems de su
nacin, acerca de la causa de stas, y la siguieron otros muchos modernos, aplicndola
a la que suscita las dems fiebres en general. Ahora bien, qu quieren decir esas predisposiciones para recibir las enfermedades, que se hallan en el cuerpo, y esas potencias nocivas que tienen actividad para producirlas en un cuerpo que se halla con las
dichas predisposiciones? Parceme que semillas y potencias vienen a dar en aquel contagio innato arbigo, inventado desde el siglo dcimo de nuestra era; pues que esto
abraza igualmente que la disposicin natural del cuerpo, la potencia nociva anloga
a ella, capaz de poner alguna vez en conocido movimiento su efecto, que es la viruela.
[]. Por ms alteraciones que padezcan sus humores con la edad, con la mutacin de
alimentos, de pases y de vida, y an con el notable trastorno que se experimenta en
las enfermedades, ni se evacua, ni se disminuye, ni menos se pone en accin de producir viruelas, hasta que se le mezcle aquel determinado miasma contagioso, que le es
anlogo... Ni se crea que Gaubio y don Francisco Gil sealen dos principios, cuando
Rhazis asigna slo uno. Es hacer demasiada injuria a un fsico como Rhazis, al pensar
76 Ibd., p. 67.

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as; porque ste, ni ms ni menos que aquellos, requiere el comprincipio de cierta cosa
que ayude a la fermentacin, o que la ponga en acto. Y cuando asemeja sta a la que
se obra en el vino nuevo, es demasiada falta de crtica creer que Rhazis pensase que el
vino fermentaba por sus propias fuerzas, esto es, sin la concurrencia del aire externo
y de otros comprincipios (para explicarme as), domsticos y extraos. Vase aqu
(tambin se me perdonar esta frase), otros tantos miasmas o potencias activas que
obligan a la fermentacin. As, pues, Rhazis ha requerido, fuera del fomes innato, alguna otra cosa que le activase, la que, para hablar con Gaubio, llamaremos potencia
nociva.77

La prevencin de la viruela
Espejo es conocedor del valor a la inoculacin (vacuna) en contra de la viruela, ante
la imposibilidad de construir casas de aislamiento en los pueblos de toda la Audiencia;
veinte aos antes de la llegada de Salvany con la Expedicin Filantrpica de la Vacuna
en contra de la viruela. Establece la necesidad de la inoculacin ante la posibilidad de
la transmisin de la viruela a todos los pobladores de la Audiencia de Quito.
3. Los sarampionientos y virolentos. De estos segundos ya se ha tratado prolijamente,
dndose las razones por que deben ser separados a una casa distante de la ciudad;
pero porque en este muy Ilustre Cabildo se suscit por un miembro suyo, deseoso de
saber las cosas a fondo, la dificultad de cul remedio sera conveniente aplicar, cuando
la epidemia variolosa se empezase a encender en uno de los que llaman pueblos de las
cinco leguas, con quienes es indispensable el trato y comercio de nuestros quiteos;
doy lugar aqu en este artculo a estos enfermos. El reparo consiste en la siguiente reflexin siendo la viruela contagiosa, suceder como ha sucedido en otras ocasiones,
que desde la mayor distancia, verbi gratia, desde Popayn se traslade ac su pestilencia; nosotros la evitaremos llevando nuestros virolentos a la casa destinada. Pero
acontecer, que verbi gratia en Guaillabamba, Zmbiza, Cotocollao o Tumbaco se
prenda en aquellos que no la haban padecido. Ahora, en pueblos como stos, no solamente miserables, sino por la mayor parte de indios brbaros an y salvajes, que no
son capaces de entrar en conocimiento de lo que les conviene, no hay como poner una
casita separada, para depositar a los contagiados. Por otro lado estos indios tienen
necesidad de venir a poblado, en efecto vienen y entran a la ciudad; ninguno ser
capaz de impedrselo, porque son varias las entradas; y menos traen en la frente el
sello de aquel contagio. Los quiteos, espaoles, mestizos e indios, o van a sus haciendas o van a sus cambios, o van a visitar a sus parientes: quin puede embarazarlo?
Luego se hace necesaria la infeccin universal de la provincia, y el proyecto de la preservacin de las viruelas, queda frustrado. Esta es la terrible objecin que viene aun
acompaada de un pensamiento demasiado triste. Dice, pues, mejor sera en este caso,
valernos de la inoculacin, practicarla con los nios tiernos, y no esperar que la viruela
se aparte de nuestro territorio por algunos aos, para venir despus a caer con estrago
universal sobre una juventud ya bien constituida, educada y til a la sociedad.78
77 Ibd., pp. 74-75.
78 Ibd., pp. 121-122.

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Sfilis
Del mal venreo hace una amplia descripcin histrica, concluyendo en su origen, en
el viejo mundo. A la vez hace una breve descripcin clnica de la misma:
Cuando nos acordamos de la mayor antigedad, vemos que el grande Hipcrates la
conoci, e hizo su pintura, trayendo sus peculiares sntomas, que para los mdicos
traen la razn completa, para constituir los que llaman signos patognomnicos, y yo
llamar los caracteres de las enfermedades. Pero viniendo a sacarlos de la autoridad
del Prncipe de la medicina, preguntar a cualquiera mdico de cul enfermedad son
los siguientes. Las postillas grandes, que, cubriendo todo el cuerpo, salen con mayor
copia, en la cabeza, las llagas ms sucias cerca del pubis y los lugares ms secretos y
vergonzosos del cuerpo; las inflamaciones erisipelatosas; las evacuaciones del vientre,
el horror a la comida; la consuncin de las carnes, con calentura o sin ella; la corrupcin de los huesos; toda especie de afliccin de los miembros, con podredumbre de
ellos; la cada de los cabellos, las inflamaciones de los testculos, los dolores ms acerbos entre los desvelos de la noche; las lceras de la boca, que serpean; los tubrculos
o bubones en las ingles etctera. Pues todos estos sntomas los trae Hipcrates describiendo el estado pestilencial de Grecia79

Lepra
De manera sinttica nos habla de la causa microbiana y transmisin del mal de Hansen as como de la presencia de lo microorganismos a nivel de la superficie de la piel
porque el contagio de la lepra no es un aire que nos est rodeando; sino una corrupcin de humores que produce cierta especie de insectos, que se anidan debajo de la cutcula, y roen el cutis mismo, y todas las partes carnosas internas. Esta corrupcin de
humores se deber llamar disposicin inmediata de padecer la lepra, pero ella misma,
no hay duda que viene de fuera en las aguas, alimento, ropa y trato de personas que
la padecen.80

Epidemiologa
De manera particular, Espejo plantea el clculo estadstico de la mortalidad de la epidemia de viruela y su impacto social en Quito.
Pero no, es esta la mayor ventaja que resulta de abolir en este reino la epidemia variolosa. La ms excelente es que se da la vida a innumerables que perecen al cuchillo de
las viruelas. Esta ventaja se puede calcular matemticamente, slo con hacer el cotejo
de los que han muerto hoy con la epidemia del sarampin. En medio de un corto pueblo
como el de Quito, que no pasa de veinte mil habitadores, la prdida de tres mil personas,
es un atraso considerabilsimo a la poblacin. Ahora, pues, el sarampin, por maligno
79 Ibd., p. 118.
80 Ibd., p. 129.
81 Ibd., p. 30.

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que sea, no mata tantos, como mata la epidemia ms benigna de viruelas.81

De la misma manera plantea a los colegas mdicos de Quito la realizacin de un estudio epidemiolgico de leprosos en la ciudad
.y para participar la noticia al sabio Gobierno, o al Muy Ilustre Cabildo, corr carta
de oficio a todos los Mdicos, para que me avisaran del nmero de lazarinos que hubiesen reconocido en la ciudad, cuya copia vendr al fin de este papel. Y un slo individuo, aun sin ser de la profesin mdica, tuvo la urbanidad de darme razn en su
respuesta de las personas que juzgaba ser leprosas. En coyuntura tan desgraciada es
que deben tener lugar las leyes del Reino, y como nuestras municipales han provedo
muy poco, como luego veremos, acerca de este punto, sin duda porque la lepra no
haba parecido con abundancia en las Amricas, es preciso recurrir segn el orden de
nuestra jurisprudencia a las leyes de Castilla.82

Es muy concreta la afirmacin de Espejo para el control de la lepra partiendo de una


activa vigilancia epidemiolgica de la misma:
En cuanto al exterminio del mal de lepra, parceme que ahora se presenta la ocasin
ms favorable a conseguirlo por muchas razones:
Primera. Estn los mdicos y cirujanos, con motivo del sarampin y sus resultas, visitando todas o casi todas las casas de la ciudad. Dbeseles, pues, mandar que cada
uno de ellos note con especialidad al sujeto, o sujetos que hallare con la lepra, y que
tomando razn individual de barrio, casa y cuarto donde viven, den por escrito a los
Magistrados la denuncia de ella, averiguados sus nombres, calidades y ejercicios que
tengan en la ciudad.83

La siguiente es la copia de la carta que Espejo escribi a todos los mdicos en ejercicio para realizar un anlisis epidemiolgico acerca de la prevalencia de la viruela y
la lepra en la ciudad de Quito.
Casa, y octubre 8 de 1785.
Muy Seor mo:
Para verificar el papel que el Muy Ilustre Cabildo se sirvi mandarme ayer que hiciera,
me es indispensable saber hoy mismo cuntos virolentos y leprosos se hallan en el barrio a que usted ha sido destinado, el nombre de la calle, el nmero que corresponde a
las casas, quienes son los dueos de stas, el sexo de los contagiados y las dems circunstancias que usted juzgase conveniente comunicarme. En lo que creo se halla motivo de cooperar a las intenciones del Rey, y har usted un favor a su muy atento
servidor que besa su mano.
Doctor Francisco Eugenio de Santa Cruz y Espejo.84

82 Ibd., p. 126.
83 Ibd., p. 127.
84 Ibd., p. 375.

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La Salud Pblica
En cumplimiento de las recomendaciones de Francisco Gil, Espejo detalla el tipo de
casa de aislamiento de portadores de enfermedades contagiosas, su lugar, el clima y
los ambientes naturales adecuados que la rodean. Da soluciones en el contexto de la
Salud Pblica de la poca.
El celo de estos profesores ha meditado maduramente la cosa, y ha hallado una casa
de campo llamada vulgarmente el Batn de Piedrahta, ha anunciado a este muy Ilustre
Cuerpo, el da siete de este mismo mes de octubre, las proporciones que sta tiene para
servir de un cmodo hospital de virolentos. La tal casa parece que llena todas las ideas
que propone y desea el autor de la disertacin. Est a competente distancia del poblado
con ms de un cuarto de legua, y separada absolutamente de los trnsitos comunes. El
aire que la rodea es de benigna constitucin; los vientos, que de tiempo en tiempo, o,
segn las estaciones de primavera e invierno, experimentamos ac, y baan la casa,
por lo regular se dirigen de Este a Sur o al contrario, sin mudar de direccin, ni tocar
a esta ciudad, porque sta respecto de aqulla est al Sudeste, y porque, cayendo en
sitio profundo, viene a dar en un paralelo, con el que corresponde al terreno de Quito;
pero intermediando el cordn de una gran colina bien levantada, que separa a uno de
otro, sirviendo de antemural a los hlitos que la mala fsica de nuestros quiteos teme
inconsideradamente que se levanten de la casa de campo citada, y vengan a esta ciudad. Tiene agua propia a muy corta distancia, como de veinte pasos comunes, para el
uso de la bebida; y para purificar la ropa, corre en la parte inferior el pequeuelo ro
de Machngara. Para bajar a ste hay una calzada que hace fcil y natural el descenso.
Las piezas que hoy se encuentran, hoy mismo, por la necesidad, estn aptas para el
servicio de los enfermos y para su aposentamiento; pero debern a poca costa tener
despus otra figura y aptitud, as para la comunicacin de la luz como del aire que las
debe ventilar. Hay dos huertecillos y dos especies de atrios imperfectos, que ofrecen
para la fbrica posterior mucha comodidad. En fin, parece haber nacido esta casa para
este efecto de depositar en ella a todos los infectos de enfermedades contagiosas.85

Espejo plantea la posibilidad de establecer una polica mdica que vigile y administre
este tipo de actividades de control.
Lo vasto del proyecto que estoy considerando es, que, si consiste en la extincin de una
enfermedad que juzgaron los rabes era hereditaria, abraza, adems, el exterminio
universal de toda dolencia contagiosa. A vuelta de esto, veo que en Quito se van a practicar todos los medios concernientes a la salud pblica; de manera que en esta ciudad
llamaremos al tal proyecto, la clave que franquee las puertas a la polica mdica.86

Al describir las particularidades de la Ciudad de Quito analiza en detalle las malas


condiciones sanitarias de la ciudad. Inicia con la descripcin del mal aire por la presencia de cerdos, mala eliminacin de excretas y la escasez de agua.
85 Ibd., pp. 42-43.
86 Ibd., p. 76.

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AIRE POPULAR.- ste es demasiado ftido y lleno de cuerpos extraos podridos, y los
motivos que hay para esto, son: 1. Los puercos, que vagan de da por la calle, y que
de noche van a dormir dentro de las tiendas de sus amos, que son generalmente los
indios y los mestizos. 2. Estos mismos, que hacen sus comunes necesidades, sin el ms
mnimo pice de vergenza, en las plazuelas y calles ms pblicas de la ciudad. 3.
Los dueos de las casas, que, teniendo criados muy negligentes y de psima educacin,
permiten que stos arrojen las inmundicias todas al primer paso que dan fuera de la
misma casa; de manera que ellas quedan represadas y fermentndose por mucho
tiempo. 4. La poqusima agua que corre por las calles de la ciudad.87

Describe las malas condiciones de almacenamiento y produccin del trigo, el pan, los
licores y los vveres.
COMIDA Y BEBIDA.- Todo buen establecimiento tiene (quiz como en todas partes),
sus dificultades en esta ciudad. Lo que acabo de decir acerca del antecedente artculo,
parecer a mis compatriotas un alegre delirio en que la imaginacin corre sin freno
por donde le place. Pero diga el mundo lo que quiera; sus preocupaciones no me han
de impedir hablar la verdad, y todo lo que convenga a su mayor felicidad, pues, no
podra callarlo sin delito. En el presente artculo trato de la comida y bebida en cuanto
una y otra pueden perjudicar a la salud. Es muy cierto que si ellas estn en algn grado
de corrupcin, ocasionan muchas enfermedades, y las ms de ellas contagiosas. Pero
los principales captulos que acerca de esto noto, son 1 Mal trigo; 2 mal pan; 3 confeccin venenosa de licores espirituosos; 4 escasez de vveres.88

Puntualiza la mala higiene del hospital, monasterios e iglesias.


LIMPIEZA LOCAL DE QUITO.- A esta se opone, constantemente la suciedad de algunas casas, que son los depsitos de las inmundicias. 1. Los monasterios. 2. El hospital.
3. Los lugares sagrados.89

Tambin puntualiza en los hbitos higinicos de las personas y los enfermos, por lo
que recomienda su aislamiento
LIMPIEZA PERSONAL DE QUITO.- Parece que as debe llamarse la que deben observar las personas, manifestando igualmente las que, padeciendo alguna enfermedad
contagiosa, pueden daar al comn de las gentes de esta ciudad. A pesar del saludable
clima de Quito, en el cual se juzga no hallarse de esas graves dolencias, que tan frecuentemente se padecen en la Europa y las dems partes del mundo, no se dude que
no se vean aqu algunas de ellas, en el ms alto punto, o de su actividad o de su malicia.
El fuego, que llaman de San Antn, el cual por cierto no es una simple fiebre erisipelatosa, le he visto aqu en dos o tres personas con particular asombro. Hay, pues, Hc87 Ibd., pp. 76-77.
88 Ibd., p. 79.
89 Ibd., p. 95.

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ticas Pthises, mal venreo, y otros muchos afectos que se comunican con facilidad unos
y otros. Sobre los que los padecen manifestar cules deben ser separados de la Sociedad, y cules no. Deba aqu hablarse de todo gnero de gentes, que atraen algn dao
universal al pblico; pero me contentar con decir que slo causan: 1. Los que padecen mal venreo. 2. Los tsicos y hcticos. 3. Los sarampionientos y virolentos. 4.
Los leprosos. 5. Los falsos mdicos.90

Hace las recomendaciones de salud pblica para el control del Mal Venreo (sfilis e
infecciones de transmisin sexual) junto a una descripcin del cncer uterino:
Viniendo a objeto ms interesante, debo aadir que, aunque no se pueda hacer separacin de esta especie de contagios; pero, cuando menos, la buena polica ordenar
que los mdicos den aviso secreto a los magistrados de aquellas personas que estuviesen ms infectas, y que, no querindose sujetar a una curacin radical, pueden viciar
a toda la juventud; ya para que se est a la mira de contener su liviandad, y ya para
que en caso de que tome otros pestilentsimos progresos el accidente, obliguen por
fuerza a que se retiren a un hospital. Este reglamento mira ms directamente a las
mujeres prostitutas, de las cuales ha habido algunas tan venenosas, que o han hecho
perder la virilidad o la vida a muchos hombres, poco despus, o en el mismo acto de la
junta torpe: tanto mayor debe ser el celo en este asunto cuanto hoy se experimenta,
que por causa del contagio venreo mueren muchas mujeres jvenes, con un mal que
se les ha hecho familiar, y ellas llaman agua blanca, los mdicos vulgares no han conocido esta enfermedad, y de ordinario la han confundido con la que se denomina flujo
blanco, que es una especie de gonorrea mujeril; y, a la verdad, en mi corto juicio no es
otra cosa que cancro uterino. Otros le han dado el nombre de sangre-luvia y si, como
debe ser, entienden por esto la hemorragia uterina, se han engaado mseramente;
porque sta puede ser una simple solucin de los vasos de la matriz, y el otro es un
tumor que, manando siempre sanguaza o materia ichorofa y a veces sangre ya viva,
ya denegrida, causa acerbsimos dolores por toda la regin hipogstrica umbilical y
ischidica, extendindose por las ingles y el pubis. Debe encargarse a los mdicos que
atiendan a este objeto y se conformen en este pensamiento del cancro, por medio de
las observaciones anatmicas. Sobre todo deben avisar al Magistrado quines lo padecen, para que se entienda en la abolicin de sus ropas por el fuego, pues he visto que
es sumamente contagioso y que personas de vida devota he observado, que le han contrado por haber usado de la alfombra de otra que lo padeci. Mi madre muri de esta
enfermedad, por un contagio semejante.91

De la misma manera para el control de los tsicos y hcticos ( tuberculosis)


2. Los tsicos y hcticos.- Tampoco con estos, se debe tratar de alejarlos de nuestra
poblacin a una casa de campo o a un hospital. Aunque su dolencia es contagiosa a
juicio de los mejores fsicos, no son sus hlitos tan activos y voltiles que puedan ocasionar dao en alguna distancia. Federico Hoffman hablando de la tisis, y preguntando si es trascendental afirma que s en ciertos casos, y es que sigue la costumbre de
90 Ibd., p. 111.
91 Ibd., pp. 119-120.

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los mdicos anteriores en hacer semejante cuestin, y tambin en el modo de resolverla. No hay duda que toda materia podrida, que manan las llagas malignas es contagiosa; y Riverio trae el ejemplo de una criada que se volvi tsica, cuidando a su
ama que tambin lo era: l mismo habla de una muchacha que la contrajo de una hermana suya, la cual tambin la incurri por haber dado la leche de su pecho a un hombre infecto de la misma enfermedad. Sehenckio nos advierte, que la saliva de los tsicos
confirmados es tan contagiosa, que un mdico se volvi tal, tan solamente por haberla
llegado cerca. Los acadmicos de Leipsig nos dan ejemplos de lo mismo. Poco ms o
menos pasa con los hticos otro tanto. De unos y otros deben dar noticia los mdicos
a los seores alcaldes ordinarios, para que, cuando llegue su fallecimiento, entienda
la autoridad de los jueces en hacer que se quemen las ropas y utensilios que ms usaron
los enfermos; mandando con apercebimientos que hagan constar los parientes, herederos y albaceas, no de la quema de las cosas dichas, que sta la presenciar la justicia;
sino de que han hecho blanquear con cal el aposento donde murieron los tales hticos
y los tsicos.92

Y el control de la viruela en la casa de aislamiento con las recomendaciones alimenticias para el cuidado a los enfermos
RESPUESTA.- Por ms especiosa que parezca la dificultad, me era la cosa ms fcil
del mundo desembarazarme de ella. Y cmo? Remitiendo a los lectores a la segunda,
tercera y cuarta lectura de la misma disertacin de don Francisco Gil. A lo menos ya
no pienso perder el tiempo; por lo que deber aadir que, si se conociese en algunos
de los pueblos citados el contagio varioloso, mande el muy Ilustre Cabildo a los Tenientes pedneos bajo de muy recias penas, y en donde no los hay, a los mismos indios
Gobernadores que se hagan cargo de no permitir la entrada de persona alguna en la
casa del virolento, a excepcin de sus padres o parientes que viven con l. Por otra
parte pedir al muy reverendo seor Obispo, que libre una Pastoral circulatoria a
todos los curas de la Dicesis, acordndoles las obligaciones que tienen de visitar a
sus ovejas enfermas, la de socorrerlas con todo lo necesario, y en particular mande
que todo cura de indios, en caso semejante de esta epidemia, no permita que en la casilla contagiada entren otras personas que l y las dems expresadas, siendo que las
casitas de estos indios no estn unidas, sino muy dispersas por lo general. Siendo que
los contagiados, comnmente, al principio no pasan de tres o cuatro. Siendo que el
cura no puede gastar arriba de cuatro pesos en suministrar un pedazo de carnero, de
pollo de su cocina y de azcar, (con lo que hay bastante para la medicina ditica que
consiste en caldos tenues, y tal cual cocimiento pectoral y anodino), por el espacio de
quince das cuando ms: siendo que en esta prctica se versan el servicio de Dios, el
beneficio a la patria, la caridad al prjimo, en una palabra, el cumplimiento de las
obligaciones indispensables de los prrocos y ministros de Jesucristo, parece que se
ha desvanecido por s misma la objecin.93

Realiza las recomendaciones de tipo preventivo ante la llegada de la viruela desde


cualquier lugar de la Audiencia hacia la ciudad de Quito y el consecuente asilamiento
92 Ibd., pp. 120-121.
93 Ibd., pp. 122-123.

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L A R E A L A U D I E N C I A D E Q U I TO C U N A D E L A I N F E C TO L O G A D E A M R I C A

de los infectados en la casa de aislamiento.


A ms de esto, lo regular es que el contagio se enciende precisa y primariamente en
esta capital, sea que venga de Lima, o sea que de la ciudad de Popayn. Porque l no
viene (como piensan algunos necios), en caballeras y siguiendo las mismas jornadas
de los viajeros traficantes ni menos da un salto por medio del aire de un lugar a otro,
sino que se introduce en alguna ropa o le trae alguna persona, que poco antes le ha
padecido. As sucede en nuestra provincia, que se oye la noticia de que la viruela est
verbi gratia en Santa Fe, en Popayn y Pasto, mucho antes que llegue hasta nosotros,
y esto mismo pasa con las dems provincias de las Amricas. Si el que verti la siguiente noticia, no fuese el hombre ms mendaz y falto de reflexin que conozco, la
apoyara en confirmacin de mi propsito. Deca ste, que se hall en la ciudad de Pasto
a tiempo que all haca el sarampin sus ordinarios progresos, y que, siendo contagiado un sirviente suyo, le trajo a Quito antes de que terminara la calentura; no dejndole parar en parte alguna, y que este comunic a Quito el cruel contagio de que
vena herido a principios del mes de julio. Si fuese verdadera esta noticia, primero alabara la compasin, misericordia y caridad de este buen amo, que as trajo a su pobre
sirviente enfermo. Lo segundo me servira oportunamente para decir, que slo de este
modo se hace comunicable el veneno de las viruelas. Ha de haber, pues, necesariamente o ropa contaminada o persona que consigo la traiga. Ahora pues, no es en algn
misrrimo pueblo de los nombrados, que se abran los fardos, que se vendan las ropas
ni en ellos es que los mercaderes hagan su mayor estancia. Pasan muy luego, y de all
es que el contagio se comunica en esta ciudad primeramente, y despus, segn el ms
frecuente, trato con los individuos de las cinco leguas, se propaga a stos. En este caso
nuestro Batn de Piedrahta, que llamaremos en adelante la Casa de la salud pblica,
libertar a toda la provincia de las viruelas y el sarampin.94

El Control de la Infeccin Nosocomial


Ante la duda que genera la afirmacin de si es factible agrupar en la misma Casa de la
Salud Pblica (hospital de aislamiento) a leprosos y virolentos, Espejo profundiza en
los probables mecanismos de transmisin de las infecciones en el entorno nosocomial,
fortaleciendo su doctrina microbiana como causal de la patologa infecciosa.
Si yo hubiese dicho que en una misma sala, o que en unos mismos aposentos deban estar alojados virolentos y leprosos, est muy justo, que se tuviese por intolerable mi propuesta. Pero
decir que la misma casa, con pared muy doble que divida una sala de otra, y no slo con pared
sino con la distancia de algunos pasos, con patio, que a cada una le fuese peculiar; con puertas
que no sean comunes sino peculiares, con oficinas respectivas a cada uno de los contagios, y enfermedades qu tiene de irracional, de arriesgado, ni extravagante? Decir que la proximidad
de los corpsculos que nadan en el fluido del aire, y que forman un ambiente comn respirable
de virolentos y leprosos causa el peligro, es no ostentar ni un tomo de fsica, y a su ignorancia
se debe, que en caso igual se quiera atribuir al aire la causa del contagio.95

Determina la susceptibilidad intrnseca a los microbios as como a las condiciones


medioambientales.
94 Ibd., pp. 123- 124.
95 Ibd., p. 130.

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La naturaleza de los insectos ms malignos, por un orden regular de la composicin


sublunar, o, por mejor decir, por una sabia e infinitamente misericordiosa Providencia
que vela en nuestra conservacin, es muy delicada, fcil de extinguirse y perecer, e
igualmente de movimiento progresivo muy tardo y perezoso. Parece que es lo mismo
salir a un aire libre, nuevo y refrigerante, cuando ha experimentado su ultima destruccin y ruina. Aunque se conciba que la materia del contagio de la lepra que la ocasiona, no sean insectos, sino otra cosa, sea cual fuere, ella es dbil, insubsistente a
presencia del ambiente fro, y capaz de perder luego su fuerza venenosa. No hay duda,
que, pegndose al cuerpo humano, e introducindose en sus poros, es ella activa en su
vigor, en su voracidad, en su propagacin. Del mismo modo abrigada y anidada en
telas de lana y algodn, vive en estas por mucho tiempo, y halla en las mismas su pbulo y subsistencia; pero como hemos dicho la pierde fuera de ellas al menor soplo.96

Cuenta de una experiencia personal y otra junto a su padre en el Hospital de la Misericordia de Quito, en donde concluye la poca transmisibilidad de la lepra por parte de
estos pacientes.
Hace muchos aos ha que vi y emprend la curacin del doctor Palacios, cura de Zaraguro, leproso elefancaco, tocndole el pulso y observando muy de cerca su deplorable situacin de que muri. Vi al mismo tiempo personas que le tocaban muy de
cerca, por parentesco, que se le llegaban con frecuente trato, y hasta ahora no he visto
que alguna de estas se haya inficionado notablemente. El ao de 62, en que yo tena
14 aos, de edad; ya porque viva dentro del Hospital de mujeres, mucho ms, por mi
genio dedicado a las observaciones fsicas, advert que una mulata, esclava del Tesorero de estas casas, don Salvador Pareja, que estaba en la cama n. 15, enferm de
lepra, y, con slo la precaucin que prescribi mi padre, Luis de Santa Cruz y Espejo,
cirujano y administrador de aquella casa, de que nadie se le llegara con familiaridad,
se logr que a nadie contagiara.97

Medicina Social
Espejo enuncia los principios morales, ticos y filosficos del bien comn, pblico y
social.
3. Descubrindole ciertos secretos de la Economa Poltica, por la que en ciertos casos
es preciso que algunos particulares sean sacrificados al bien comn. La falta de educacin en este pas (como lo repetir siempre que se ofrezca), ha hecho desconocer a la
mayor parte de las gentes esta necesidad que todos tenemos de hacer los mayores y
ms dolorosos sacrificios al bien de la Patria. Por acaso se oye proferir a algunos,
como un orculo misterioso, la siguiente proposicin: El bien comn prefiere al particular. Pero en la prctica se ve ms comnmente que el inters del pblico es sacrificado al inters del individuo. Por todas partes no se presenta ms que una multitud
96 Ibd., p. 130.
97 Ibd., p. 132.

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insensible de egostas, cuyo cruel designio es atesorar riquezas, solicitar honores y


gozar de los placeres y comodidades de la vida, a costa del Bien Universal; en una palabra, ser los nicos depositarios de la felicidad; olvidando enteramente la de la Repblica. As a todos nuestros compatriotas debera el Filsofo, que sirve de antorcha
a la ciudad, inculcarles frecuentemente estas nociones generales, pero dignas de su
atencin y conocimiento.98

El siguiente es un enunciado del desprendimiento personal por la salud colectiva. La


solidaridad.
De donde he juzgado importante repetir, que el oficio de cada uno de nosotros para
con la Patria es (porque lo demanda as la gravsima calamidad que amenazan las viruelas), prescribir el honor, despreciar la fortuna, sacrificar los hijos, y prodigar la
misma vida en cambio de una muerte suave, por coronada de la gloria de haber servido al Estado.99

Para terminar con la afirmacin del trabajo y desprendimientos de todos los ciudadanos por el bien de la salud de la sociedad
El rico indolente podr contribuir con algunas sumas de dinero: el sujeto de talentos
concurrir con un torrente de luces para los aciertos e ilustraciones: el pobre sacrificar sus fuerzas, y las unir a otros tantos brazos fuertes pero prontos y expeditos a
tomar a la mano, los materiales del edificio, y en una palabra a fabricarse el templo
de la salud para sus hijos, parientes y amigos; tal debe ser el efecto que siga al conocimiento de una materia de tan grave inters.100

CONCLUSIN
HACIA UNA NUEvA vISIN DE LA HISTORIA DE LA INFECTOLOGA ECUATORIANA

Hay que partir de una nueva visin de la historia ecuatoriana para poder tener una
interpretacin integradora del desarrollo histrico de la infectologa ecuatoriana en
el siglo XVIII, desde una perspectiva holstica en donde, a ms de analizar los hechos
cientficos, se deben integrar las realidades histrico-sociales, la cosmovisin de la comunidad, las culturas, los saberes ancestrales locales y as poder dar un verdadero
significado al desarrollo cientfico que se dio en una poca de la historia de la Real
Audiencia Quito101. Esta nueva forma de ver la historia de la medicina del Ecuador,
determinada por la unin de la historia de su pueblo y su quehacer cientfico, mediante
la interrelacin de los factores sociales, culturales, psicolgicos, ambientales, epide98 Ibd., pp. 31-32.
99 Ibd., p. 33.
100 Ibd., p. 35.
101 Cunningham A. La transformacin de la peste: El laboratorio y la identidad de las enfermedades infecciosas. Acta Hispanica ad Medicinae Scientiarumque historiam Illustrandarn. Vol. 11, 1991: pp. 27-71.

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miolgicos, religiosos, polticos y de poder, de un momento determinado, nos permitir dimensionar la trascendencia de nuestro glorioso pasado dentro de las ciencias
de las enfermedades infecciosas en el mundo.102
Un aspecto muy importante a tomarse en cuenta, aparte de la razn de ser de los contenidos cientficos-microbiolgicos de la Universidad de San Gregorio, en el anlisis
de este perodo histrico, es el porqu de la investigacin en este campo especfico de
las ciencias biolgicas por parte de los jesuitas quiteos. Ya que es menester considerar, que el conocimiento microbiolgico de la gregoriana fue la respuesta acadmica
para pretender entender y dar solucin a la presencia persistente de epidemias que
causaban una altsima morbi-mortalidad en la Audiencia y predominantemente en la
poblacin indgena, lo que llevaba a una disminucin continua de la recaudacin de
impuestos y falta de mano de obra en las haciendas, mitas y obrajes tanto de la corona
como de la misma orden jesuita.103
El aporte cientfico continuo, que en un cuarto de siglo se genera en la Universidad
de San Gregorio, no es un aporte individual o casual de investigadores aislados, sino
la respuesta de la academia a un determinado momento histrico de la colonia, que
en el caso quiteo, se ve representado por un grupo de sacerdotes-catedrticos influenciados por la Ilustracin, las nuevas ideas cientficas de la Misin Geodsica y la
ruptura del pensamiento escolstico opresivo, absolutista y colonial con nuevas corrientes de pensamiento humanistas, ilustradas y emancipadoras. De esta manera, en
Quito se da una ruptura entre el pasado y la modernidad en muchos campos del conocimiento. Fundamento que la convierte en ciudad primigenia de las ciencias en
Amrica, en la que el desarrollo cientfico no se detuvo y luego se reflej en la creacin
de una institucin acadmica conformada por la intelectualidad quitea, junto a los
jesuitas de la Universidad de San Gregorio, a la que se le denomin Academia Pichinchense como una expresin superior del desarrollo social, comunitario, cientfico
y porqu no decirlo, hasta libertario por parte de los quiteos.104
La presencia de Eugenio Espejo dentro del entorno cientfico quiteo liderado por la
Universidad de San Gregorio, se convierte en el cimiento doctrinario para que sea
capaz de construir una doctrina de pensamiento cientfico en torno a las enfermedades
infecciosas; conocimiento infectolgico nico en el mundo, ya que el sabio ecuatoriano
integra todo el saber cientfico existente hasta la poca de la escritura de su manuscrito, en el campo de la naciente microbiologa, la epidemiologa, la antomo-patologa, la inmunologa, la patognesis y dems ciencias conexas que en la actualidad son
los pilares cientficos para la comprensin de las enfermedades transmisibles. Como
102 Arrizabalaga Jon. La teora de la ciencia de Ludwik Fleck (1 896- 196 1) y la historia de la enfermedad . Acta Hispanica
ad Medicinae Scientiarumque historiam Illustrandarn Vol. 7-8, 1987-88, pp. 473-481.
103 Breilh J. Hacia una nueva periodizacin para el pensamiento ecuatoriano en salud. En: Eugenio Espejo: la otra memoria.
Universidad de Cuenca. F.C.M. Cuenca. 2001: pp. 15-62.
104 Keeding E. Las Ciencias Naturales en la Audiencia de Quito: El sistema copernicano y las leyes newtonianas. Boletn de
la Academia Nacional de Historia. Quito. 1973; pp. 122: 43.

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lo afirma Keeding: Espejo reuna como propiedad suya una biblioteca privada, que
lo que refiere a las ciencias exactas, no dejaba nada que desear: [] tratados acerca
de las ciencias modernas, a parte de los numerosos libros de medicina y farmacologa,
nos dan prueba evidente que el hecho de Eugenio Espejo durante los diez aos antes
de su muerte, se formaba en primer lugar por escritos editados en Pars, Laussanne,
Leiden, Venecia y Marburgo (Alemania).105
Pero Espejo no se detiene en lo meramente biolgico, y viaja al futuro de la medicina
planteando aspectos doctrinarios de la salud pblica, la salud colectiva y la medicina
social para solucionar los problemas de salud de su comunidad. Conceptos que en la
actualidad se hallan en boga como parte de la medicina moderna y que, por desgracia,
aun no se visualizan en el quehacer de la salud pblica ecuatoriana. Espejo de esta
manera se convierte en un precursor de la medicina social y su conocimiento cientfico
se vuelve, a la vez, en una herramienta emancipadora del Imperio Espaol. Como lo
seala el mdico-filsofo Ludwik Fleck, quien al estudiar la historia de la sfilis
concibe la enfermedad como una construccin y un acontecer histrico-cultural que
trasciende los conceptos especializados temporales de los fenmenos patolgicos;
adems abarca la comprensin de la totalidad de los acontecimientos sociales, culturales y la cosmovisin del mundo en el cual esos fenmenos patolgicos se presentan, generando una interpretacin diferente de stos en cada poca y por cada grupo
social,106 ya que no se puede concebir una doctrina cientfica -como la construida por
Espejo- sin establecer su interdependencia con una realidad cultural, social, poltica,
econmica, ecolgica y, por que no decirlo, liberadora.
Para finalizar, se puede concluir que en la Real Audiencia de Quito, durante un perodo
de 50 aos desde la llegada de la Misin Geodsica Franco Espaola en 1736, hasta la
escritura de las Reflexiones de Espejo en 1785, hubo una corriente de pensamiento
cientfico nica en Amrica que permiti construir de manera paulatina desde el claustro universitario con profesores de altsimo nivel acadmico una doctrina de pensamiento en torno a las enfermedades infecciosas, con las que el Dr. Eugenio Espejo es
capaz de culminar de manera genial un proceso de construccin y sistematizacin
cientfico conceptual, adelantndose al mundo europeo, en torno a una problemtica
de salud, como son las epidemias, que asolaban a los pobladores de la Real Audiencia
de Quito.

105 Keeding E. Las Ciencias Naturales en la Audiencia de Quito: El sistema copernicano y las leyes newtonianas. Boletn de
la Academia Nacional de Historia. Quito. 1973; pp. 122: 67.
106 Ros L., Mesa A. Nuevas epistemologas para el estudio del fenmeno salud-enfermedad. Introduccin al pensamiento
cientfico en microbiologa. CIB. Medelln 2009; Fondo Editorial CIB. pp. 45-72.

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dR. BYRon neZ FReile


Profesor de la Escuela de Medicina de la Universidad Central del Ecuador
nunez_freile@hotmail.com

Doctor en Medicina y Ciruga, Universidad Central del Ecuador.


Especialista en Medicina Interna, Hospital Carlos Andrade Marn.
Mster en Enfermedades Infecciosas, Universidad Autnoma de Barcelona.
Mster en Medicina Tropical, Universidad Autnoma de Barcelona.
Mdico Infectlogo, Hospital Carlos Andrade Marn.

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HISTORIA
DE LA MATEMTICA,
LA QUMICA,
LA FSICA,
LAS CIENCIAS DE LA TIERRA
Y LA INFORMTICA

LAS MATEMTICAS PRECOLOMBINAS


PRE-COLUMBIAN MATHEMATHICS
Dr. Marcos Guerrero Urea
Resumen
Rebatiendo la idea de que el saber cientfico naci en las sociedades occidentales,
muestra el conocimiento desarrollado por el hombre americano precolombino, que
le permiti desarrollar unas matemticas inditas, que hacen parte de los espacios
matemticos de representacin. La ponencia desarrolla una importante descripcin
sobre las lneas de investigacin realizadas desde 1961, a travs de una respuesta tradicional deductiva a la pregunta de Por qu el Universo es como es?, y de otra respuesta antrpica, o inductiva, en donde el presente explica el pasado. Se parte de la
Geometra fractal de la naturaleza para estudiar el espacio matemtico de representacin precolombino y el sistema de coordenadas, apoyndose en la Geometra de
Descartes, para elaborar el mtodo de la geometra precolombina.
A continuacin analiza el sistema de coordenadas de la cruz cuadrada, la recta fractal,
las cnicas fractales, y pasa a la explicacin de algunas aplicaciones del mtodo de la
GP (Geometra Precolombina), como el diseo y construccin de pirmides, la rotacin de cultivos, la tawa paka o chakana y otras.
Palabras clave: Malqui, Kipu, Urdimbre, Geometra fractal, Pirmides, Chakana.
Abstract
Refuting the idea that scientific knowledge was born in Western societies, the paper
shows the knowledge developed by the pre-Columbian American man, which allowed
him to develop original mathematics, which are part of the "mathematical representation spaces".
The paper develops an important description of the research since 1961, through a
traditional deductive answer to the question of why the universe is what it is, and of
other anthropogenic or inductive response, where the present explains the past. He
starts from the Fractal Geometry of nature to study the mathematical space of preColumbian representation and the coordinates system, based on the geometry of Descartes, to develop the method of pre-Columbian Geometry.
He then analyzes the coordinate system of the square cross, the straight fractal, the
fractal conicals, and passes on to the explanation of some applications of the method
of the GP (Precolombian Geometry ) such , as the design and construction of pyramids, crop rotation, the paka or chakana tawa and others.
Key words: Malqui, Kipu, Warp, Fractal geometry, Pyramids, Chakana.

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LAS MATEMTICAS PRECOLOMBINAS

CAPTULO 1: INTRODUCCIN
La historia de la ciencia se ha ido construyendo bajo el supuesto de que la configuracin bsica del saber cientfico es resultado de un proceso acaecido dentro de las fronteras de la civilizacin Occidental. Si bien hoy se tiende a admitir que los importantes
y copiosos desarrollos intelectuales de las antiguas culturas, egipcia y babilnica, o de
la hind y china, son progenitores de ese saber, no se los reconoce, en cambio, como
productos cientficos propiamente dichos. El argumento esgrimido es bastante convincente y recoge el hecho de que ninguno de los antecedentes de la matemtica griega
alcanz a sistematizarse como una geometra, al modo de los Elementos de Euclides
y de la Geometra Analtica de Descartes, con cuya aparicin pudo cimentarse el escenario para la fluida realizacin del pensar y el conocer.
Pero, fue, en realidad, este hito fundador el acontecimiento del que se ha desprendido
toda ciencia posible, o hubo, en alguna otra parte de nuestro planeta, una invencin
equivalente, un desarrollo paralelo de un sistema de referencia igualmente apropiado
para la expresin de las ideas? De dar crdito a esta posibilidad: cul es esa otra ciencia, dnde y cmo se origin?, fueron sus condiciones de partida, principios, objetivos
y formas constructivas idnticos a los de la ciencia reconocida? o, fueron saberes de
distinta raz y tallo, cuyas diferencias piden explicacin? Podran comunicarse las
dos ciencias en pie de igualdad? Qu consecuencias y beneficios, cabe esperar de
aquello?
Para poder contestar estas inquietantes preguntas es imperioso conocer, previamente,
cul fue el sistema matemtico desarrollado por el hombre americano precolombino,
aquel que le permiti construir su peculiar Civilizacin. A estas exticas e inditas matemticas vamos a revelarlas en el marco de los Espacios Matemticos de Representacin (E.M.R) (ver mi libro Los dos mximos sistemas del mundo)
Pero, en qu mismo consistieron estas matemticas? Cul es su especificidad constructiva? Cul es la diferencia primordial con el sistema matemtico desarrollado
por Occidente?
De ellas debemos decir que se ocuparon tanto de la parte cuantitativa como cualitativa
del mundo y consistieron en dos grandes ramales: dicho con terminologa actual
una Geometra Sinttica Fractal, que es una mtrica totalmente desconocida hasta
la fecha, no consta en los Anales de Matemticas y se encuentra inscrita en el dominio
de las matemticas inductivo-constructivas. La otra rama es la Matemtica de las des-

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L A S M AT E M T I C A S P R E C O L O M B I N A S

cendencias, que consiste en una Geometra Arborescente la cual puede ser descrita
mediante los llamados nmeros p-dicos (ver lmina1 donde est representado el
rbol de las descendencias que en quechua se llama Malqui) stas, al ser combinadas
de manera complementaria, configuraron el Kipu, genuino sistema de coordenadas
de referencia capaz de representar con una alta resolucin, tanto la cantidad como la
calidad de los procesos concretos, y til para realizar predicciones fiables. Como consecuencia lgica de todo esto tuvo lugar el nacimiento de una Cosmovisin, asimismo,
geometrizada.

Lmina 1. Croquis cosmogrfico del Altar de Coricancha


Dibujante: PachacutiSalcamayhua, cronista aymara del siglo XVII

Trataremos de dar una decisiva respuesta a estas significativas preguntas que hemos
formulado. Para ello nos valemos del principio de relatividad que es aplicado, por primera vez, al estudio de la faceta intelectual del desarrollo de las civilizaciones cuando
cabe distinguir, en ella, una geometra en calidad de sistema coordenado de referencia
espacio-temporal, el indispensable soporte lgico para enunciar las regularidades del
comportamiento del mundo concreto. Sealemos, como anticipo, que la descripcin
de tal geometra es, en lo que respecta a la civilizacin Occidental, una tarea hasta
cierto punto sencilla merced al brillante progreso del lenguaje matemtico que le corresponde. Pero la tarea se dificulta cuando se trata de describir sistemas anlogos
que no tuvieron o no alcanzaron una matemtica explcita y que, por lo mismo, no
podran reconocerse por lo que digan de s, sino por aquello que pueda ser dicho desde
sus homlogos. Ello nos ha llevado a usar el principio antrpico, que legitima el conocimiento de aquello que es difuso, por alejado en el tiempo, no a partir de esclarecer
sus hipotticas condiciones inciales, sino de valorar retrospectivamente lo que nos
muestra su actual estado de evolucin. Gracias a esta licencia ha sido posible resuci-

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tar el sentido cientfico de geometras exticas, apreciadas con una mezcla de perplejidad y menosprecio, como ya dijimos.
Introducido en 1961 por el fsico usamericano Robert Dicke, el principio constituye una
manera alternativa de obtener una respuesta a la gran pregunta: por qu el Universo
es como es? La respuesta tradicional, deductiva, va por la lnea de especificar unas probables condiciones inciales del Universo y, con base en las leyes de la Fsica, predecir
los estados evolutivos subsiguientes. La respuesta antrpica es, en contraste, inductiva
y se resume en la expresin: el Universo es como es porque existimos nosotros; en otras
palabras, la existencia de seres capaces de preguntarse por el origen del Universo reduce dramticamente el nmero de posibles escenarios evolutivos de ste, a aquellos
que desembocan en la aparicin de la vida inteligente y, ms restrictivo an, a aquella
variante que conduce inevitablemente al surgimiento de la vida humana.
En el caso del mtodo deductivo, el pasado explica al presente. En el caso del mtodo
inductivo, el presente explica al pasado. Como si los efectos se tornasen causas, el
principio antrpico invierte la direccin del tiempo. Las ventajas que presenta frente
al mtodo deductivo son ciertamente importantes, ya que este ltimo es mucho ms
complicado de aplicarse en la explicacin de la cosmognesis, en vista de que no se
conoce el estado inicial del universo ni existe seguridad sobre el acontecer primigenio
de las regularidades fsicas. Es decir que, ante una situacin de alta incertidumbre
sobre el pasado, el principio antrpico legitima una bsqueda a partir de las condiciones reconocidas del presente. De hecho, las exploraciones que se llevan a cabo en
la gentica mitocondrial1 para establecer algunas conclusiones sobre la evolucin humana, en abierta divergencia con la paleo-antropologa, pueden considerarse como
una aplicacin no denunciada del mismo principio.
As, pues, siendo muy difcil o imposible disponer de informacin sobre el discurso
de las matemticas de las Amricas precolombinas, se puede tratar de entenderlas
con ayuda de las matemticas de hoy da que limitan el diapasn de sus posibles interpretaciones. El autor, aplicando este mtodo logr reducir las posibilidades a una.
Las matemticas actuales puestas en accin para lograr tal propsito fueron: la Geometra fractal y las matemticas p-dicas. Debe destacarse que la clave del buen uso
del principio consiste en el empleo combinado de los dos mtodos, aprovechando de
su condicin complementaria, y no en el manejo unilateral, extremado y reduccionista
de los mismos.

1 El ao 2014 marc el cincuenta y dos aniversario del nacimiento de la Antropologa Molecular. Esta disciplina se constituy gracias a la utilizacin de las tcnicas provenientes de la gentica molecular. Su primer objetivo es datar la aparicin
del primer linaje humano y las diferentes etapas de su evolucin basndose, ya no en fsiles, sino en el anlisis del ADN mitocondrial. Fueron Emile Zuckerkandl y Linus Pauling los primeros en concebir la idea de utilizar la biologa molecular para
estudiar la evolucin, despus de haber establecido que el hombre y el chimpanc estn ms cerca, genticamente, que el
chimpanc y el gorila. Los genetistas han concentrado sus esfuerzos en la datacin de dos acontecimientos evolutivos importantes: la aparicin del linaje humano y la de los primeros hombres modernos.

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La dimensin fractal
Desde que apareci el libro Los objetos Fractales del matemtico francs Benot Mandelbrot en 1975, fundando con ello la Geometra Fractal2, nueva rama de las matemticas, su influencia se ha difundido profusamente en la actividad cientfica, tanto
en el campo terico como en el de la aplicacin prctica.
En cuanto al primero debemos decir que, con base en los conceptos de dimensin
fraccionaria y de auto similitud u homotecia, se ha conseguido caracterizar a los objetos fractales.
Consiguientemente, la Geometra, desde el punto de vista de la dimensin, qued dividida en dos grandes ramales: la geometra de dimensiones enteras y la de dimensiones fraccionarias. La primera se empea en descubrir las propiedades que poseen las
figuras geomtricas lisas o figuras-lmite como, crculos, parbolas, prismas, esferas,
hiperboloides, etc.; mientras la segunda indaga las propiedades de los objetos geomtricos con irregularidades o defectos (curvas aserradas, estrellas o polgonos cncavos, rboles, esponjas, dendritas, etc., o, en general, geometra de la naturaleza).
Por el lado de la aplicacin prctica, los fractales han revolucionado, por ejemplo, las
tcnicas de generacin y reproduccin de imgenes con ordenador gracias a la trascripcin de la lgica fractal, la cual permite ir de las ecuaciones a las imgenes. Pero
los cientficos no slo han aplicado estas formas geomtricas al grafismo informtico,
sino tambin al diseo de antenas, que ha provocado una impresionante explosin en
el mercado de las telecomunicaciones al posibilitar el desarrollo de la telefona celular
mvil gracias a los diseos fractales que permitieron la miniaturizacin de stas (como
por ejemplo antenas con un diseo segn el tringulo o cuadrado de Sierpinski) Antes
de este acontecimiento los proyectistas, debido a la pobre aplicacin de las ecuaciones
diferenciales de Maxwell al caso, se vieron obligados a proceder por tanteos y solo obtuvieron magros resultados. Pero ahora, la utilizacin de diseos fractales ha permitido alcanzar una gran optimizacin de los sistemas de comunicacin (el rendimiento
de las antenas fractales es un 25% mayor que las diferenciales) puesto que en ellos se
han combinado la robustez de los que estn aleatoriamente dispuestos con el buen
rendimiento de los que estn ordenados, todo esto, tan slo con la cuarta parte de los
elementos. Ofreciendo as, desorden en la pequea escala y orden en la grande.
Es realmente impresionante como, en muy poco tiempo, la geometra fractal ha penetrado de manera profunda en los mtodos de trabajo de fsicos, qumicos, bilogos,
fisilogos, economistas, socilogos y artistas, y les ha permitido reformular viejos problemas en trminos nuevos, y tratar problemas complejos de manera simple. Esquemas fractales, que por mucho tiempo fueron considerados como meras monstruo2 Fractal, nombre que proviene del latn fractus y significa fraccin, fraccionario, fractura, etc.

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sidades geomtricas simplemente como motivos para el diseo por parte de los artistas de los teselados, yacen en fenmenos tan variados como la distribucin del gas
interestelar, de las estrellas y de las galaxias, la ramificacin alveolar de los pulmones,
en las nubes, en los rayos, en los meandros de los ros, en el tracto digestivo, en las
olas del mar, en las fluctuaciones de los precios en el mercado, en la dinmica poblacional de las bacterias, en los depsitos electroqumicos, en las erupciones volcnicas
y terremotos, en toda clase de fenmenos turbulentos, etc.
En 1977, B. Mandelbrot puso a nuestro alcance su obra La Geometra Fractal de la
Naturaleza. En ella se presenta una primera sistematizacin de los objetos fractales,
una bien lograda taxonoma de los conjuntos construidos en diversas clases de espacios de dimensiones fraccionarias. Este magnfico trabajo ha resultado ser el oportuno
producto que la ciencia precisaba para comenzar a describir los procesos de la realidad
con calidad satisfactoria y salir de la atormentada situacin en la que ha permanecido
desde que ocurri la catstrofe cuntica. Pero las poderosas implicaciones que se han
desprendido sobre el escenario del conocimiento no han quedado circunscritas a este
terreno, han ido ms all de la ciencia y del arte y han irrumpido en inauditos e innombrables dominios, con sus inslitas formas.
El Espacio Matemtico de aplicacin Precolombino
En esta monografa se presenta un sistema matemtico indito: La Geometra Precolombina que en lenguaje actual se denominara Geometra Sinttica Fractal, la cual
ha sido actualizada y modernizada por el autor. A diferencia de la geometra analtica
fundada por Ren Descartes (1596-1650), aquella que se construye en un espacio continuo conformado por puntos-lmite y que origina la matemtica del infinito potencial,
sta opera en un espacio discontinuo conformado por hilos unidimensionales, dispuestos en forma de red cuadriculada, al modo de la urdimbre del tejido, y constituye
la matemtica del infinito actual. Lo que implica que el espacio potencial sirve para la
representacin y el espacio actual para la aplicacin concreta. Tambin significa que
el espacio cartesiano, en cuanto a la dimensin de su unidad estructural, el punto, tiene
dimensin cero y, el otro, el de hilos, tiene dimensin uno. Mientras el primer sistema
es deductivo, el segundo es inductivo. Mientras el sistema cartesiano slo captura la
estructura de la funcin, el precolombino lo hace de modo integral. El espacio en forma
de red cuadriculada se transforma en el de puntos-lmite alejndolo infinitamente.
El espacio matemtico de aplicacin (EMA) precolombino est recogido en el croquis
cosmogrfico del cronista aymara Pachacutic Salcamayhua del siglo XVI, y se llama
Collca-Pata (ver la red cuadriculada en la parte inferior del dibujo, lmina 1)
Con base en este espacio de aplicacin del pensamiento, el hombre americano precolombino pudo desarrollar sus matemticas propias, que le permitieron vertebrar la
civilizacin a la que dio origen, la cual supo dotarse de una cosmovisin muy original.

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L A S M AT E M T I C A S P R E C O L O M B I N A S

CAPTULO 2: EL SISTEMA DE COORDENADAS


El distinguido antroplogo holands R. Thom Zuidema en su artculo titulado La
cuadratura del crculo nos manifiesta que denomin a su estudio as
con el fin de insistir en un proceso y no solamente en una oposicin. [..] Menon dice
que en la India y en otros lugares las ideas cosmolgicas ms antiguas explicaban el
mundo como un cuadrado, y que la astronoma y el calendario se basaban en las propiedades de ste. [] Puede que los incas hayan jugado numricamente con estas ideas,
pero entonces lo hicieron en el marco de la oposicin interior/exterior y Sol
redondo/Tierra cuadrada, con la tierra dividida en cuatro suyos. Los Incas expresaban en forma de ecuacin el concepto de organizacin jerrquica de unidades territoriales y la organizacin administrativa de unidades territoriales familiares. As, un
ayllu, como la unidad local ms pequea, equivala a una pachaca o grupo de 100 familias; el suyo de una provincia equivala a 10.000 y la provincia en s a 40.000.
(Los dos mximos sistemas del mundo, Marcos Guerrero U.)

Como ya dijimos, el espacio matemtico de representacin (EMRAn) en el que los


precolombinos desarrollaron su peculiar geometra consisti en una red cuadriculada
como la urdimbre del tejido. Profundizando en el concepto de malla fractal leamos lo
que dice al respecto B. Mandelbrot en su libro La Geometra Fractal de la Naturaleza3:
Las celosas de la geometra estndar estn formadas por lneas paralelas que limitan
cuadrados, tringulos u otras figuras regulares iguales. El mismo trmino se puede
aplicar a los fractales regulares en los que dos puntos cualesquiera pueden enlazarse
al menos por dos caminos que no tienen ningn otro punto comn. Si el grafo no es
regular, como en el caso aleatorio, cambiar el trmino celosa por malla.
Sin embargo, un examen ms detenido de las celosas fractales y las estndar pone de
manifiesto diferencias importantes. La primera de ellas es que las celosas estndar
son invariantes por traslacin pero no por cambio de escala, mientras que para las
celosas fractales vale todo lo contrario.

Para el caso de nuestra red resulta que es una celosa fractal cuadriculada la cual es
invariable al cambio de escala.
Una vez que disponemos del EMR deseado, el siguiente paso es hacer surgir un sistema de coordenadas a partir del hecho geomtrico; para lo cual, debemos ejercitar
el juego del cuadrado y el crculo en una de sus variantes. La variante escogida consiste en circunscribir un crculo a un cuadrado unitario dado y luego circunscribir un
cuadrado a dicho crculo y as sucesivamente. De esta manera generamos una secuencia de crculos y cuadrados que se circunscriben mutuamente. Se les conoce con el
nombre de cuadrados armnicos y siguen la ley de crecimiento
para el
3 La Geometra Fractal de la Naturaleza, Barcelona, Tusquets 1997, pg 194.

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lado del cuadrado, donde n es el nmero de iteraciones. Esta ley de formacin resulta
ser una progresin geomtrica que tiene como razn a ww, o sea, es el resultado de la
multiplicacin del dimetro del cuadrado unitario por si mismo n veces.
Acto seguido realizamos el proceso inverso, inscribiendo un crculo en el cuadrado
unitario y, en la siguiente iteracin, un cuadrado a dicho crculo y as sucesivamente,
generando una secuencia de crculos y cuadrados que se inscriben mutuamente y siguen la ley de decrecimiento
para el lado del cuadrado, donde n es el nmero de iteraciones.
Las grficas as construidas configuran un fractal; pero, observando con ms profundidad descubrimos, inusitadamente en el fondo la red, un sistema de coordenadas.
Reparamos en esto cuando miramos la secuencia de grficos del 3 al 7 en sus respectivas sucesiones. Aqu aparecen los trminos de la ley de L(n) repitindose en R(n)
multiplicados nicamente por /2. Este hecho geomtrico de coordinacin nos obliga
a definir los ejes H(n) y H(n) en los que vamos colocando los valores R(n)= /2xL(n)
y as voy obteniendo un valor para L(n) a cada n Z +, partiendo siempre desde el punto
cero. Luego, ejecutamos la operacin de coordinacin uniendo los extremos de los
segmentos de recta sealados y obtenemos un valor para L(n) expresado por uno de
los lados del cuadrado. Lo propio hacemos con los otros lados y as obtenemos una
representacin de cuadrados concntricos para los valores que va tomando la funcin
en cada iteracin.
Esto quiere decir que esta representacin es vlida para toda funcin f(n) definida en
el conjunto de los nmeros Q y Q.
Ahora resta poner en coordenacin el valor de la variable dependiente f(n) con el de
la independiente n, para terminar confirmando de que se trata de un genuino sistema
de coordenadas, distinto de sistema cartesiano, pues aqu, el valor de las variables
viene expresado por un segmento de recta y no por un punto como en el otro, para
conocer finalmente la forma que toman las funciones definidas en un algn conjunto
discreto de nmeros en esta nueva clase de espacio. Para realizar esta coordenacin
elijo el eje vertical del espacio y coloco en l los valores de n, para luego ir haciendo
corresponder cada anillo cuadrado con cada segmento que expresa un valor de n. Finalmente vemos que va articulndose una pirmide escalonada de base cuadrangular,
que es la forma terminal que toma la funcin f(n).

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L A S M AT E M T I C A S P R E C O L O M B I N A S

Lmina 2

Lmina 3

Lmina 4

Lmina 5

Lmina 6

Lmina 7

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H I S TO R I A D E L A S C I E N C I A S Y E L P E N S A M I E N TO C I E N T F I C O E N E L E C U A D O R

Lmina 8

Lmina 9

Lmina 10

CAPTULO 3: GRFICA DE UNA FUNCIN


El 26 de marzo de 1619 Descartes le escribe a Beeckman acerca de una ciencia, enteramente nueva, que le iba a permitir resolver todos los problemas que se pueden proponer acerca de cualquier clase de cantidades, continuas o discontinuas, cada una de
acuerdo con su naturaleza..., de forma que, en geometra, casi nada quedara ya por
descubrir De esta manera Descartes anunciaba el descubrimiento de la geometra
analtica o, como lo describira muy acertadamente Voltaire, del mtodo que permite
asignar ecuaciones algebraicas a las curvas Se refera al mtodo que usa el sistema
de coordenacin y de referencia, que tiene la forma de la cruz cristiana y que permite
obtener el grfico de las curvas, por coordenacin de las variables que las definen.

(Los dos mximos sistemas del mundo, Marcos Guerrero U.)

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L A S M AT E M T I C A S P R E C O L O M B I N A S

Fue en el invierno del ao de 1619 que Descartes, estando en los cuarteles de Neuberg,
situados a orillas del Danubio, que descubri los principios y el sistema de coordenacin y referencia que dieron origen a su Geometra Analtica, que inspiraron su filosofa, que le sirvieron para la construccin de su sistema del mundo y que por ende le
permitieron concebir la idea de una reforma de la filosofa.
Descartes se qued maravillado y a la vez desconcertado cuando, en su mente, se revelaba la asombrosa correspondencia biunvoca que haba entre cada punto del espacio
y cada nmero real, haba uno para cada punto y slo uno, de tal manera que configuraba una totalidad homognea e istropa. Despus de meditar sobre el acontecimiento
lleg a la feliz conclusin de que el espacio, en el cual tena lugar la representacin, estaba enumerado, de esta manera haba terminado de formarse el EMROcc, listo para
hacer que de l se desprendiera una nueva mtrica, una nueva teora del espacio, que
sera su Geometra Analtica. Este hecho, profundamente subjetivo, ha sido recogido
por la historia como el momento en que se constituy por primera vez, en la persona
de Descartes, el sujeto humano. l, como fiel catlico que era, interpret este suceso
como la presencia del espritu santo ocupando el lugar de su alma; pues, no era posible
que fuera el causante de tal prodigio ya que era un ser imperfecto; por tanto, fue la presencia de Dios la que tuvo lugar en la visin experimentada, fue por medio de la mente
de l que pudo llegar a tener conciencia de s mismo y de su historia. De esta forma la
conciencia de Descartes haba tenido la vivencia de la abstraccin absoluta en el EMR
de dimensin cero. Se haba desprendido de las regularidades de naturaleza, pues,
haba desconectado el hemisferio derecho del cerebro para no tener ninguna experiencia sensible que perturbara su extrema concentracin.
Se limit a publicar una coleccin de tres tratados sobre Diptrica, Meteoros y Geometra. El Discurso del Mtodo fue publicado en 1637 y constituye una introduccin
a estos trabajos. Sin duda, el ms clebre de todos ellos es el de La Geomtrie en el
que se exponen y se aplican los principios de la geometra analtica, de aquella que
tiene lugar en el espacio de puntos-lmite.
En este texto Descartes nos ofrece la demostracin de que las secciones cnicas de
Apolonio se hallan todas contenidas en un nico conjunto de ecuaciones cuadrticas,
poniendo con ello de manifiesto el carcter general de su descubrimiento. Pero, en
vista de que las secciones cnicas comprenden a las circunferencias de los antiguos
astrnomos, a las elipses de Kepler y a la parbola utilizada por Galileo para describir
la trayectoria de un proyectil, es claro que, con esta primera invencin Descartes brindaba a los fsicos una poderosa herramienta; sin ella, incluso Newton se habra visto
severamente limitado.
No hay duda de que la obra de Descartes fue de tal fortaleza que influy decisivamente
en el curso de la historia de la humanidad y marc el nacimiento de una nueva era llamada Edad Moderna.

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Pido las debidas disculpas al estimado lector por la digresin, pero esta ha sido una
breve e indispensable resea histrica del Espacio Matemtico de Representacin Occidental (EMROcc) y de su Geometra Analtica. Esto fue necesario ya que nos ubica
y prepara para enfocar a la nueva geometra con la epistemologa correcta.
El mtodo de la Geometra Precolombina (MGP)
Del modo ms general y procediendo de manera similar a como se hace en el espacio
cartesiano, para graficar una funcin en uno en forma de red cuadriculada se procede
segn el Mtodo de la Geometra Precolombina (M.G.P) como sigue:
a) Dado un espacio de hilos Eh, de dimensin 1, donde los hilos estn dispuestos como
en una celosa cuadriculada y est definido en el espacio mtrico y euclidiano, y tiene
como unidad estructural al hilo unidimensional. Las variables dependiente e independiente estn definidas en los conjuntos Q y Q. Una vez que he reconocido esto,
elijo convenientemente al cuadrado unidad que ser el centro de coordenadas. Acto
seguido, trazo los diagonales del cuadrado central, que son los ejes de coordenadas, y
dejo as el sistema listo para ser utilizado.
b) Supongamos que se quiere representar la funcin f(n) = n, donde nZ. Para ello, y
debido a que el espacio est constituido por hilos, comienzo definiendo de manera general, el hilo H(n)=

f(n) (aqu

/2 = mitad del diagonal del cuadrado unitario)

c) Luego, e iniciando siempre en el centro 0, voy colocando sucesivamente en el eje


H(n) los valores tras cada iteracin, de tal manera que por cada de nZ se obtendr
un valor para el hilo H(n). Y as, contino haciendo lo propio en H(n), -H(n) y -H(n)
d) Acto seguido, los pongo en coordinacin uniendo cada par de hilos, por medio de
otro que es el conjunto de los lados de la secuencia de curvas cuadradas concntricas,
donde cada una de ellas expresa un valor de la funcin por cada lado.
e) Llegado este momento le invito estimado lector a observar por primera vez la forma
que toma cualquier funcin en este nuevo espacio. Insistiendo, esto se ha conseguido
al representar por medio de curvas fractales cuadradas y concntricas los valores que
toma la funcin f(n) a cada valor de la variable independiente n; en pocas palabras, se
ha expresado f(n) por medio de los lados del cuadrado. Este es el primer paso en el
proceso de representacin. Para conseguir la forma final que toman nuestras enigmticas funciones es necesario dar un paso ms, hay que poner en coordinacin los valores de f(n) expresada por un anillo cuadrado con los de n, utilizando la tercera
direccin del espacio. Y lo que obtenemos como resultado es una pirmide escalonada
He aqu la forma que toman las funciones en el espacio de dimensin uno.

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L A S M AT E M T I C A S P R E C O L O M B I N A S

Lmina 11

Lmina 12

Para bien comprender esto, recordemos que en el espacio diferenciable el producto


topolgico de dos puntos o producto cartesiano es otro punto, al que le corresponde
un par ordenado de nmeros definidos en el conjunto R X R, el que, as mismo, expresa el valor de alguna funcin y se lo consigue poniendo en coordinacin dos puntos
cualesquiera de los ejes de coordenadas.
Debemos reparar en que la principal diferencia con el procedimiento cartesiano consiste en que este ltimo realiza la coordinacin en un solo paso y consigue obtener la
forma plena de la funcin, esto, por supuesto, se debe a que en el de puntos los valores
que toma la f(n) se expresan por medio de puntos; o sea, el producto topolgico necesariamente ser un punto.
Y, as es como en el espacio de puntos aparece la imagen de la funcin simplificada al
mximo, en el lmite se obtiene nicamente su estructura, slo el perfil, nicamente
el esqueleto; En cambio, en nuestra red el resultado de la operacin de coordinacin
se expresa por medio de segmentos de recta o hilos; ah, la imagen de la funcin se
muestra con cuerpo, en una dimensin ms. El uno es un espacio simplificador el otro
amplificador. Es necesario apuntar que toda funcin, definida en un conjunto discontinuo de nmeros, tiene en el espacio de dimensin cero, como imagen, una distribucin estadstica.
Por ltimo, es de suma importancia sealar que de aqu se deduce que la ciencia occidental slo ha podido conocer la estructura de la funcin con su EMR; de aqu se
sigue que esta limitacin se hace extensiva al resto de ciencias, porque todas se han
valido de las matemticas para lograr sus respectivas representaciones.
Ahora, pongamos nuestra atencin en la pirmide escalonada que representa a f(n)
Vemos aqu que cada anillo cuadrado expresa un valor de la funcin f(n), por lo que,
el rea del primer estrato de sta ser f2(n), para la segunda f2(n-1) la tercera f2(n-2),...

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De aqu se sigue que el rea lateral de la pirmide y su volumen son:

He aqu pues, un sistema matemtico apropiado para representar y estudiar las propiedades de las funciones discretas, y en su aplicacin prctica til para describir los
cambios de estado que sufren los procesos concretos, en contraste con el espacio de
puntos-lmite que slo es apropiado para describir los cambios de posicin de las partculas. En el espacio continuo rigen las ecuaciones diferenciales, en cambio, en el en
forma red cuadriculada, como podemos ver, gobiernan las ecuaciones funcionales.
Hay que afirmar que cualquier distribucin de curvas cuadradas que siga una ley determinada, tiene su representacin equivalente en la distribucin de sus respectivos
crculos circunscritos e inscritos, cuyos dimetros expresan la funcin que deseo representar. As, dada la funcin f(n), el lado del cuadrado ser L(n) = f(n), el dimetro del
crculo circunscrito D(n) =
f(n) y el dimetro del crculo inscrito d(n) = f(n). En cuanto
al lado del cuadrado y al dimetro del crculo inscrito vemos que son directamente intercambiables, claro est, que el cuadrado en el espacio de hilos y el crculo en el de
puntos. Lo que prueba que los dos espacios estn fuertemente correlacionados.

CAPTULO 4: LA RECTA FRACTAL


Aplicando el mtodo de la GP (MGP) se llega a las Lminas 2 y 3, en 3D, de las funciones lineales y discretas f(n) = n y f(n) = n+2, para todo nZ. En la primera de ellas
se ha tomado para nZ solamente, por falta de espacio, pero en la siguiente aparece
la funcin completa. Aqu podemos observar la representacin de los nmeros naturales por medio de los escalones de la pirmide; as como, la expresin de la recta fractal por medio de la escalinata. Puede tambin apreciarse que la proyeccin, en el
espacio de puntos de la recta fractal, es la recta euclidiana, que coincide con los ejes
de coordenadas -H(n) y -H(n).
Como nuestro EMA es de dimensin 1, lo que es una curva plana en el de puntos aparece como un cuerpo tridimensional en el otro.

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L A S M AT E M T I C A S P R E C O L O M B I N A S

CAPTULO 5: CNICAS FRACTALES


LA PARBOLA FRACTAL
En el grfico 17 y la lmina 4 se presenta la parbola f(n) = n2 que toma sus valores
para todo nZ.
La circunferencia fractal
En los grficos 18 y 19 y la lmina 5 se expone la circunferencia
para nZ, y se obtiene una pirmide cuadrangular esfrica como imagen de la funcin;
o sea, la imagen aparece aumentada en una dimensin.
La elipse fractal
En la lmina 6 tenemos la elipseXXXXXXXXXXXXpara nZ, y se obtiene un elipsoide fractal.
LA HIPRBOLA FRACTAL
En las Lminas 7 y 8, se exhiben las hiprbolas

y 1/n para nZ.

CAPTULO 6: EL SISTEMA DE COORDENADAS DE LA CRUz CUADRADA


Recordando a R. Thom Zuidema en su artculo titulado La cuadratura del crculo
nos dice:
Puede que los incas hayan jugado numricamente con estas ideas, pero entonces lo
hicieron en el marco de la oposicin interior/exterior y Sol redondo/Tierra cuadrada,
con la tierra dividida en cuatro suyos. Los Incas expresaban en forma de ecuacin el
concepto de organizacin jerrquica de unidades territoriales y la organizacin administrativa de unidades territoriales familiares. As, un ayllu, como la unidad local
ms pequea, equivala a una pachaca o grupo de 100 familias; el suyo de una provincia equivala a 10.000 y la provincia en s a 40.000.

Entonces, los matemticos Incas desarrollan una nueva geometra fractal, superior a
la existente que ya hemos presentado, que consiste en adicionar un cuadrado por cada
lado del cuadrado unitario central llamados suyos, creando as una figura fractal en
forma de cruz cuadrada. Luego, trazamos las diagonales mayor y menor y damos origen al sistema de coordenadas de la Cruz Cuadrada, el cual tiene seis ejes y es capaz

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de describir las hendiduras o quebradas de los montes, permitiendo de esta manera


concretar una organizacin jerrquico-administrativa de las unidades territoriales familiares (ver lmina 9).
Los resultados de las excavaciones arqueolgicas, orientados a encontrar la estructura
organizacin jerrquico-administrativa han sido fructferos. Ellos nos dicen que la
gestin cusquea se concret siguiendo la geometra que damos a conocer.
A continuacin presentamos la revolucionaria e invocada Geometra Precolombina o
Geometra Sinttica Fractal derivada de esta consideracin.
LA RECTA FRACTAL
Aplicando el mtodo de la GP se desarrollan las imgenes en 3D de las Lminas 10 y
11, de las funciones lineales y discretas f(n) = n y f(n) = n+2, para todo nZ. Aqu podemos observar la representacin de los nmeros nZ por medio de los escalones de
la pirmide; as como, la expresin de la recta fractal por medio de la escalinata.
Puede tambin apreciarse que la proyeccin al infinito, en el espacio de puntos, de la
recta fractal es la recta euclidiana, que coincide con los ejes de coordenadas -H(n) y
-H(n).
Como nuestro EMR es de dimensin 1, lo que es una curva plana en el de puntos, aparece como un cuerpo tridimensional en el otro.
CNICAS FRACTALES
La parbola fractal
En la lmina 12 se presenta la parbola f(n) = n2 que toma sus valores para todo nZ
La circunferencia fractal
En la lmina 13 se expone la circunferencia xxxxxxxxxxxxxxpara nZ, y se obtiene
una pirmide cuadrangular esfrica como imagen de la funcin.
La elipse fractal
En la lmina 14 tenemos la elipsexxxxxxxxxxxxxxxxxxpara nZ, y se obtiene un elipsoide fractal.
La hiprbola fractal
En las lminas 15 y 16 se exhiben las hiprbolas wwwwwwwww

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y 1/n para nZ.

L A S M AT E M T I C A S P R E C O L O M B I N A S

CAPTULO 7: ALGUNAS APLICACIONES DEL MTODO DE LA G.P.


1. La Rotacin de cultivos
Basndose en una de las propiedades geomtricas de la red cuadriculada o collca-pata
o EMRP los precolombinos inventaron el Sistema de Rotacin de Cultivos, que consiste en cultivar imitando la principal regularidad de la Naturaleza: la espiral de Fibonacci, el cual que es un fractal. En el grfico de dicha espiral (pgina siguiente)
puede observarse como la secuencia de rectngulos proporcionales en rotacin, que
describen la espiral, son revelados por la red cuadriculada de manera tan natural que
nos hace pensar que la regularidad descubierta se encontraba subyaciendo a la realidad. Enfoquemos nuestra atencin en estos rectngulos, cuya rea va creciendo exponencialmente, para percatarnos de que configuran un fractal. Los precolombinos
aplicaron tempranamente este diseo en la distribucin del terreno agrcola. Basado
en la reparticin proporcional por medio de la sucesin de Fibonacci ste consiste en
sembrar en funcin del consumo; mejor dicho, comenzaban sembrando en los cuadrados ms pequeos (ver lmina 17) los cultivos de menor consumo por parte de la
poblacin, digamos plantas aromticas, condimenteras, ornamentales, etc. Seguidamente, a medida que iba aumentando la extensin del terreno iba variando la clase
de cultivo, hasta que en los terrenos de ms superficie se sembraba papas y el principal
de todos, el maz. Al siguiente ao se alternaban los cultivos con otros que necesitaban
de las condiciones en las que quedaba el terreno, caractersticas que iban variando
ao tras ao mientras rotaban los cultivos. Debe indicarse que anualmente uno de los
terrenos del sistema entraba en barbecho, es decir, en descanso obligado, lo cual permita su recuperacin. Haba nacido, entonces, el exitoso Sistema de Rotacin de Cultivos, que tuvo gran acogida entre los agricultores por su alta eficiencia, como todo en
la Naturaleza. Ya en pleno funcionamiento el mismo va elevando el rendimiento de
los suelos paulatinamente.
Como se notar, nuestro sistema funciona contrariamente al sistema del mono-cultivo
Occidental. ste, a diferencia del nuestro, desobedece arrogantemente a la naturaleza
presentndose como si fuera el dueo de ella, no sigue respetuosamente sus regularidades y pone al borde de la extincin la vida en el planeta Tierra. Esta actitud se debe
a que el hombre occidental, prevalido de su origen divino, segn le asegura Moiss
en el Gnesis, se ha transformado en el ms peligroso depredador de toda la creacin,
todo por el alucinante deseo de querer ser el dueo del mundo por mandato divino.
Esta locura se desata cuando el hombre occidental pierde el control sobre el accionar
de su codicia e inevitablemente se convierte en esclavo del sistema que el mismo ha
dado origen, recreando as, pero ahora globalmente, la aleccionadora historia del Dr.
Frankenstein.
En medio de este escenario, toda la humanidad se encuentra en grave peligro!

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Con el fin de animar el deprimido ambiente que ha surgido, permtanme presentarles


la espiral del tiempo.

5
3

21
13

F(n) = {1,1,2,3,5,8,13,21,}
Espiral de Fibonacci

En la lmina 18 aparece el matemtico inca sosteniendo un kipu y, en la parte inferior


aparece una seccin de la red cuadriculada donde est escrita la sucesin de Fibonacci.
Enfoqumonos en la grfica 40 y comencemos a estirar, cual si fuese un resorte, la espiral hacia arriba sobre el eje vertical que representa el tiempo y obtenemos as el grfico de la trayectoria espacio-tiempo de un objeto que est movindose segn la espiral
de Fibonacci. Esta curva es conocida con el nombre de espiral del tiempo (ver Lminas
19, 20)
2. La Tawua Paqa o Chakana
La Chakana ante todo es un modelo matemtico de carcter fractal que sirve para simular y por ende monitorear el movimiento del eje de la Tierra, cuyo ngulo de inclinacin precisaban saber los precolombinos ao tras ao para la determinacin de los
equinoccios, lo cual era de principalsima importancia para los agricultores, pues, la
inclinacin del eje determina el clima en todos los lugares de nuestro planeta! Hoy
da el ngulo marca 23 30.
El valor de este ngulo, que oscila entre y , sera la inclinacin ptima a la que
debe estar el eje de la Tierra para que tenga lugar el desarrollo de la vida, pues, mantiene en equilibrio a todos los componentes del planeta: regula las corrientes marinas,
mantiene la normalidad de las estaciones, controla el balance entre enfriamiento y
calentamiento global, etc.

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L A S M AT E M T I C A S P R E C O L O M B I N A S

A la Chakana se la construye como sigue:


Dado el collca-pata o espacio en forma de red cuadriculada (Lmina 1), elijo,
proporcionalmente con la escala, al cuadrado unitario y me dispongo a ejercitar, una vez ms, el juego entre el cuadrado y el crculo.
Trazo las diagonales del cuadrado unitario y le inscribo un crculo. A su vez, le
circunscribo un cuadrado.
Luego, volvemos a circunscribir un cuadrado a este ltimo.
Ahora, le circunscribo un crculo a ste.
Finalmente, prolongo los lados del cuadrado unitario en las cuatro direcciones
hasta cortar al crculo.
Debido a la utilidad cientfica de suma importancia que presta, la Chakana se convirti
en un smbolo mgico, que representa equilibrio, armona y termin encarnando en
todos los hombres de los pueblos americanos precolombinos. Tuvo amplia difusin a
lo largo y ancho de las Amricas. Se mantuvo inclume ante la implacable corrosin
cultural sufrida durante la accin colonizadora. Su presencia inmortal se nos revela
al presentar esta geometra, que es nuestra geometra (ver lminas 21, 22 y 23).
Con el tiempo se produjo una diversificacin de las aplicaciones de la Chakana. Fue
aprovechada principalmente por su prodigiosa capacidad para prodigar proporcionalidad y armona. Hasta el da de hoy es aplicada en Bolivia, por ejemplo, para elegir la
directiva de una organizacin dada. Se la utiliza para dotar a la organizacin de un
carcter armnico y por tanto ptimo. Para lo cual se distribuyen las funciones de
modo proporcional, guindose segn indiquen los tringulos semejantes de la geometra de la Chakana. Manifiesta con una inmensa variedad de presentaciones se la
encuentra en los smbolos bordados en los atavos de los miembros de la Nacin Tsuu
Tina del Canad y del Pueblo Mapuche en Chile.
3. El caso del modelo del tomo de hidrgeno de Niels Bohr
Con el beneplcito de nuestros lectores, desplacemos nuestra atencin a los grficos
43 y 44. En ellos encontramos a la funcin , que es una de las ecuaciones que caracterizan al modelo del tomo de hidrgeno de N. Bohr (1885-1964) Aqu es el radio de
la rbita del electrn, n un nmero entero, positivo y sin unidades que se denomina
nmero cuntico principal, y expresa el n-simo estado estacionario del tomo.
Cuando n=1 ste se encuentra en estado normal, y para los otros valores de n el tomo
se hallar en estado excitado.
Para su graficacin se procede de idntica manera a como hemos hecho hasta ahora,
en cuanto al primero y segundo pasos; en el tercer paso, reemplazo los cuadrados de
la pirmide por sus crculos inscritos, ya que, segn vimos, Evidentemente, tendremos
que modificar la funcin inicial a fin de conseguir que los radios de los crculos ins-

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Lmina 13

Lmina 14

Lmina 15

Lmina 16

Lmina 17

Lmina 18

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L A S M AT E M T I C A S P R E C O L O M B I N A S

Lmina 19

Lmina 20

Lmina 21

Lmina 22

Lmina 23

Maqueta de un hotel flotante

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critos representen a la funcin que se quiere graficar, para lo cual debemos multiplicar
por dos la ecuacin. Finalmente, como resultado obtengo una distribucin de anillos
dispuestos en una pirmide escalonada circular. Y, asombroso!, ah tenemos la representacin de los cambios de estado que sufre el tomo de hidrgeno a cada valor
de la variable n, lograda en un EMA de dimensin 1, de carcter cuntico, fractal, discontinuo, que trabaja a saltos.
He trado a colacin este ejemplo por la importancia histrica y epistemolgica que
encierra.
Todo comenz cuando en 1913 N. Bohr dio a conocer esta teora que suscit gran inters, puesto que, hasta esa fecha, nadie haba conseguido interpretar el espectro de
hidrgeno en funcin de la estructura electrnica del tomo. El novedoso modelo permita calcular totalmente las lneas espectrales del hidrgeno a partir de magnitudes
fsicas que haban sido determinadas experimentalmente, como la masa y la carga del
electrn y la constante de Planck. Inmediatamente muchos investigadores comprobaron su validez con otros experimentos ms precisos, aunque ms complicados de
realizar.
As fue como, luego de este logro, el desarrollo de la fsica transcurri impulsado por
la energa liberada durante el largo enfrentamiento sostenido entre los fsicos, agrupados en dos bandos: el dirigido por A. Einstein y E. Schrdinger, que haban depositado su fe en el carcter absoluto del espacio continuo y el de la escuela de
Copenhague encabezado por N. Bohr, que lo haban hecho, en cambio, en un borrascoso espacio cuntico (discontinuo) que todava no se lo entenda bien. Cules fueron
los motivos de tan larga y acalorada controversia?
La causa principal la encontramos justamente en el modelo de Bohr, cuando la funcin
que expresa los radios de las rbitas circulares electrnicas, que es emprica, slo
puede ser interpretada estadsticamente. Como ya aprendimos, esto se debe a que estamos usando el espacio puntiforme para su representacin, y a que la variable n es
discreta, cuntica, toma tan slo valores enteros y positivos. Es por ello que la funcin
aparece en la grfica como una distribucin de puntos dispersa a lo largo de una parbola (ver figura 1) Como es obvio, la parbola de ninguna manera describa las supuestas rbitas circulares. Era tan slo una metfora y como toda metfora exiga
interpretacin. He aqu una insalvable contradiccin entre la teora y la prctica, he
aqu una letal paradoja, he aqu el epicentro del cisma epistemolgico que se produjo
en aquel ao de 1913.
Ante este hecho Bohr dijo que, despus de su publicacin de 1913, La Mecnica
Cuntica se encuentra ms cerca de la poesa que de la fsica y quienquiera que no
se sienta conmocionado por ella no la comprende, puesto que, cuando se trata de los
tomos, el lenguaje slo puede emplearse como en la poesa: el poeta, lejos de preo-

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L A S M AT E M T I C A S P R E C O L O M B I N A S

cuparse por la descripcin de los hechos, se dedica a crear imgenes En cambio, la


certera objecin de A. Einstein fue: La Mecnica Cuntica no permite una directa
descripcin de las trayectorias cunticas, esto es, hace caso omiso, del sistema de
coordenadas espacio-tiempo de referencia
As pues, en el espacio diferencial no se puede obtener una imagen descriptiva del fenmeno atmico, como s suceda en la mecnica del Sistema Solar. En otras palabras,
la mecnica del tomo solo es posible mediante la descripcin del cambio de estado
que este sufre y no con la descripcin del cambio de las trayectorias de los electrones.
Justamente, esta magnfica posibilidad brinda nuestra Geometra Precolombina que
s nos permite graficar la funcin y obtener una descripcin del cambio de estado que
sufre el tomo a cada valor de la variable n. Y esto, como es de esperarse, se debe a
que el espacio matemtico de representacin que hemos usado es discontinuo y fractal; es decir, apropiado para lo especfico de nuestro cometido. Por tanto, no es asunto
de la realidad objetiva el que pueda o no ser descrita, sino de la clase de espacio matemtico de aplicacin que he puesto en uso.
Tres aos despus, en 1916, Karl Schwarzschild encontr la segunda solucin a las
ecuaciones de la Teora General de la Relatividad de Einstein (TGR), en particular
aquella que es para una nica masa esttica en un espacio homogneo, istropo y
vaco. La solucin hallada dej deprimido a Einstein, pues pona al descubierto la existencia de singularidades, de agujeros negros en el espacio-tiempo puntiforme, esto
es, anomalas, limitaciones en su capacidad de representacin. Esto fue razn suficiente para que ste perdiera su carcter absoluto y con l su poder de reflejar los sucesos de la realidad en su universalidad, en su integridad total, como se haba
pretendido. Pese a este infortunio, Einstein no desmay en su empeo de construir
su tan ansiada Teora de Campo Unificado4, la cual dara cuenta del funcionamiento
del Universo, incluidos su nacimiento y muerte. En esta titnica empresa l entreg
toda su capacidad y energa, pero todo fue para volver al punto de partida, pero esta
vez ms extenuado y decepcionado, despus de haber encontrado en sus ecuaciones
de campo que el espacio-tiempo puntiforme estaba plagado de singularidades imposibles de eludir. ste no era el espacio en el que l haba confiado, aquel que le hizo
exclamar que ...Dios no juega a los dados, al colocarlo en la perspectiva del Dios
del Gnesis. Esta amarga constatacin le llev a convencerse de que slo el principio
de relatividad tena verdadera vala para un fsico honesto. Comunic su nueva postura a su amigo el fsico W. Pauli (1900-1958) en una carta enviada en el ao 1948, en
la que le dice: [La] descripcin completa no podra limitarse a los conceptos fundamentales que se emplean en la mecnica del punto. Le he dicho ms de una vez
que soy un partidario acrrimo no de las ecuaciones diferenciales, sino del principio
de relatividad general, cuya fuerza heurstica nos es indispensable Pero claro, l
4 La Teora de Campo Unificado se ha propuesto construir un modelo matemtico que sea capaz de describir las interacciones
de las cinco fuerzas de la Naturaleza (elctrica, magntica, dbil, fuerte y gravitatoria) en funcin de una sola fuerza que
sera la sntesis de las otras.

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saba que esto no era suficiente, haba que dotarse tambin de un EMR diferente,
pero cul?
Bajo este estado de zozobra siguieron las cosas hasta 1968, cuando los fsicos G. Veneciano y M. Susuki se quedaron sorprendidos al ver que la funcin beta de Euler se
ajustaba muy bien a casi todas las propiedades requeridas para la descripcin de las
interacciones entre las partculas elementales. Este suceso constituy la partida de
nacimiento de la denominada Teora de Cuerdas, que es una teora de campo unificado. sta, por primera vez en la historia de las matemticas occidentales, cambia el
espacio de representacin, ahora ya no consta de un compacto de puntos-lmite sino
de diminutos lazos o cuerdas que vibran en diez dimensiones y tienen un tamao
del orden de 10-35 metros, es decir, 1020 veces ms pequeas que el dimetro del protn. Estas cuerdas vibran en sutiles resonancias y representan la estructura del Universo, desde la luz hasta el campo gravitatorio.
Ms tarde, el fsico usamericano E. Witten consigui generalizarla al combinarla con
una estructura algebraica llamada supersimetra, la cual dota de coherencia interna
a la teora y dio as origen a la Teora de supercuerdas (TSC) En esta ocasin se haba
reemplazado el campo de puntos materiales, de la TGR, por el campo de cuerdas,
resultando que el nmero de todas las configuraciones posibles de cuerdas era mucho
mayor que en el de puntos. Esto significaba que el espacio de cuerdas tena mayor generalidad. As pues, segn esta teora las leyes de la fsica que conocimos en el bachillerato son versiones aproximadas de otra teora mucho ms general y ms rica,
que involucra a la estructura de la materia a una escala de distancias supremamente
pequea. Otro de los logros que hay que destacar del trabajo de E. Witten es el relacionado con la inversin que hace del modo tradicional de la modelacin matemtica
de Occidente. Para el cientfico ha sido y es una costumbre modelar desde la matemtica hacia la fsica, l hizo a la inversa, pues, segn dijo, la fsica le ha proporcionado
nuevas perspectivas en las matemticas. As, entonces, Witten con su TSC nos invita
a apartarnos de la imagen habitual que tenamos del Universo desde los tiempos de
Newton. En otras palabras, esta teora nos ha puesto los pies sobre la Tierra, ensendonos con ello a escuchar las sugerencias que ella nos hace.
No obstante ser ste un gran paso en el progreso de la ciencia occidental, no est todava completo, pues, los fsicos tan slo han logrado escapar del agujero negro que
devor a Einstein; vale decir, apenas consiguieron eludir las singularidades al inventar
el espacio de cuerdas agujereando al de puntos. Por lo dems, el novel espacio sigue
siendo diferenciable, lo que restringe el trabajo del cientfico al obligarle a utilizar exclusivamente dimensiones enteras en la modelacin matemtica y a mal suponer que
el Mundo est regulado exclusivamente por funciones continuas. Este enfoque terico
contradice lo que se observa en la realidad, que nos muestra exclusivamente regularidades discretas, cunticas. As pues, para completar el paso falta abandonar la diferenciabilidad y disponerse a trabajar, reparando en la pertinencia, tambin, en

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espacios de representacin o de aplicacin no diferenciables; as como se ha hecho


con nuestra Geometra Precolombina que hemos puesto a vuestra consideracin estimado lector. Con su concrecin ha quedado establecido que los acontecimientos del
mundo no son observables desde un nico EMA, pues no existe un nico EMR, ni se
pueden reducir los otros, que son en nmero infinito, a uno slo, como la cultura occidental ha supuesto. Lo hasta aqu expuesto de la Geometra Precolombina ha consistido en algunas propiedades del espacio de hilos en forma de celosa cuadriculada.
Resulta evidente que se puede generalizar el procedimiento seguido en redes cuadriculadas a redes constituidas por polgonos regulares, para luego complicarlas, cambiando el cuadrado unitario que sirve como centro de coordenadas por una cruz
cuadrada unitaria que, ahora, arrojar 6 ejes de coordenadas. Por medio de estas curvas fractales cada vez ms fraccionadas representaramos los valores que toma la funcina cada valor de la variable independiente n. Es imperioso observar que la
diferencia entre cada una de estas representaciones est en su dimensin fractal, aunque la funcin fuese siempre la misma. Ms bien dicho, las funciones definidas en
Cuerpo de los Q y Q poseen un rostro cualitativo y no solamente uno cuantitativo,
como es el caso de las continuas de dimensiones enteras definidas en el Cuerpo de los
R. Debemos observar que en nuestros sistemas de coordenadas cabe la graficacin
tanto de los nmeros complejos como de los diagramas espacio-tiempo, remplazando
n por ni o n por t.
Por ltimo, podemos generalizar el procedimiento an ms, al poner al espacio de
hilos en funcin de la curvatura. Entonces, as se tendra una celosa euclidiana si la
curvatura es cero, una esfrica si es positiva y una hiperblica si es negativa.
4. La sucesin de Fibonacci y la Naturaleza
En su afamado y polmico libro El Gran Diseo Stephen Hawking nos ilustra, mediante lminas insertadas al comienzo de cada captulo, con dibujos alusivos a la construccin del siguiente grfico, sugirindonos que ese es el Gran Diseo al que est
refirindose y poniendo a consideracin del pblico. Es el Diseo segn el cual se ha
autodesarrollado el Universo, es el patrn que ha permitido su configuracin proporcional que da origen a todas las cosas que existen, las cuales se presentan como una
totalidad dinmica en equilibrio y funcionamiento armnico.
La numerosidad de Fibonacci se encuentra en forma muy extendida en la Naturaleza.
Y, esto es as porque estamos en presencia de una poderosa regularidad de orden csmico que cubre su totalidad y nos determina y gobierna, aquella que nos ha modelado
y hecho lo que somos. Ella deja un rastro espacio-tiempo de su presencia que tiene la
forma de una espiral en 3D y se llama turbulencia. Es el espritu del rgimen del movimiento llamado turbulento, al cual est sometida toda la Materia del Universo (ver
galaxia1, siguiente pg.)

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Este movimiento hizo su aparicin slo 380.000 aos despus del Big-Bang; o sea
que, el Gran Diseo entra en escena muy tempranamente en la historia evolutiva de
nuestro Universo. El descubrimiento de este fenmeno tuvo lugar el 23 de abril de
1992, cuando el astrofsico usamericano George Smoot anunci que haba detectado
el origen de las galaxias en el cosmos de hace 13.800.000.000 de aos. Las fluctuaciones de densidad y temperatura medidas por Smoot -con ayuda de la ms avanzada
tecnologa de la NASA- prueban que la expansin de Universo, durante el periodo inflacionario transcurri uniformemente y de pronto tuvo lugar la fluctuacin que dio
origen a las galaxias. Estas variaciones son el resultado de la interaccin entre el
campo gravitatorio y el momento angular, que son las fuerzas responsables de mantener girando indefinidamente a toda la materia del cosmos. Dichas fluctuaciones confirman irrebatiblemente la teora del segundo big-bang ocurrido inmediatamente
despus del primero y causante de la expansin del Universo. Segn Stephen Hawking, se trata del mayor descubrimiento de historia, dado que constituye la prueba ltima y definitiva sobre el origen del cosmos.
Para dar respuesta a este ltimo gran enigma, George Smoot realiz una paciente y
ardua investigacin que dur unas dos dcadas.
Un gran ejemplo:

Galaxia 1

Los brazos de las galaxias espirales son aproximadamente espirales logartmicas. Nuestra propia galaxia, la Va Lctea, de lo hasta aqu observado, tiene cuatro brazos espirales mayores, cada uno de los cuales es una espiral logartmica de unos 12 grados.
Por diferentes razones, esta regularidad de la naturaleza, para los seres vivientes, es
la forma ms eficiente de crecer, por lo que es muy frecuente encontrar esta proporcin en el dominio de los seres vivientes. Como puede observarse en la fotografa,

212

L A S M AT E M T I C A S P R E C O L O M B I N A S

todas las partculas de las que est constituida tienen esa forma de movimiento, desde
la propia galaxia hasta el ms insignificante tomo, pasando por nuestro sistema solar.
Como ya mencionamos, el movimiento conserva su forma debido a que el momento
angular permanece constante y por esto las aludidas partculas configuran un fractal.

BIBLIOGRAFA
MANDELBROT, Benit, Los objetos fractales, Barcelona, Tusquets 1984
, La Geometra Fractal de la Naturaleza, Barcelona, Tusquets 1997
NOTTALE, Laurent Espacio-tiempo Fractal, Revista Investigacin y Ciencia, julio 1997
GARDNER, Martin, Miscelnea Matemtica, Barcelona, Salvat Editores, S.A. Biblioteca Cientfica Salvat
# 49,1986.
MUSER, George, Fractales tiles, Investigacin y Ciencia, septiembre 1999
GUERRERO UREA, Marcos, Los dos Mximos Sistemas del Mundo, Quito, Editorial Abyayala 2004
MURGUEYTIO, Jos-GUERRERO,Marcos, La verdadera historia del tiempo, Quito, Editorial Abyayala
1997
LAJO, Javier, Qhapaqan, Quito, Editorial Abyayala 2006
RUBIANO, Gustavo, Fractales para profanos, Bogot, Editorial Unibiblos 2002
SMOOT, George, Arrugas en el Tiempo, Barcelona, Plaza y Jans Editores, S. A.

dR. MaRCos GueRReRo uRea


marcosguerrero23@gmail.com

Matemtico de la Escuela Politcnica Nacional


Profesor de Matemticas y Estadstica, Universidad Central del Ecuador
1973-1988
Publicaciones recientes
Los dos mximos sistemas del mundo. Universidad Catlica del Ecuador
La Geometra Precolombina. Publicacin Condecorada J. Gualberto Prez
2011

213

HISTORIA DE LA QUMICA,
RUMBO HACIA UN NUEvO HUMANISMO
HISTORY OF CHEMISTRY,
HEADING TOWARDS A NEW HUMANISM
MSc. Susana Lpez Morales
Resumen
La ponencia analiza la historia del desarrollo de la Qumica en el mundo y en particular en el Ecuador. Destaca la existencia de un sistema precolombino de salud que incluso lleg a realizar trepanaciones craneales exitosas y al uso de anestsicos como la
coca, entre otras varias prcticas.
Se refiere a la creacin de las primeras boticas de Quito y de sendas ctedras de Medicina, para fines del siglo XVIII. Revela que, a la hora de la independencia, Bolvar
cre el Servicio Farmacutico Militar.
Analiza otros hitos en la historia de la Qumica ecuatoriana, como la creacin de la
Universidad Central de Quito (1826), con la Escuela de Medicina, Ciruga y Farmacia;
la actualizacin en ciencias qumicas y farmacuticas ; la llegada del cientfico italiano
Carlo Cassola en 1855; los aportes del gobierno de Garca Moreno en el mbito de la
medicina, la qumica y la farmacia, y la creacin de la primera Escuela de Farmacia
en la Universidad Central, en 1932.
Finalmente analiza la creacin de la primera industria farmacutica del Ecuador,
LIFE, en 1940, y luego de otros laboratorios como BALIF, CIF y Helio. El primer Laboratorio Nacional de Referencia, creado en 1941,
Palabras clave: Qumica, Yachak, Trepanacin, Cocana, Botica, Farmacia, Laboratorio.
Abstract
The paper analyzes the history of the development of chemistry in the world and particularly in Ecuador. It highlights the existence of a pre-Columbian three levels health
system, who even made successful cranial trepanation and used anesthetics such as
coca, among several other practices.
It refers to the creation of the first pharmacies in Quito, and university chairs of medicine, on elements of chemistry, botany and pharmacy, to the late eighteenth century.
It reveals that, at the time of independence, Bolivar created the Pharmacist Military
Service.
Analyzes other milestones in the history of Ecuadorian chemistry, as well as the crea -

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tion of the Central University of Quito (1826), with the School of Medicine, Surgery
and Pharmacy; the update in chemical and pharmaceutical sciences ordered by the
President Vicente Rocafuerte in 1835; the arrival of the Italian scientist Carlo Cassola
in 1855; the contributions of the Garcia Moreno government in the field of medicine,
chemistry and pharmacy, and the creation of the first School of Pharmacy at the Central University in 1932.
Finally it analyzes the creation of the first pharmaceutical industry, LIFE, 1940, and
then of other laboratories as Balif, CIF and Helio. The first National Reference Laboratory, created in 1941, was the National Institute of Hygiene and Tropical Medicine
"Leopoldo Perez Izquieta"was one of the best in South America.
Key words: Chemistry, Yachak, Trepanation, Cocaine, Pharmacy, Pharmacy, Laboratory.

HISTORIA DE LA QUMICA,
RUMBO HACIA UN NUEvO HUMANISMO

INTRODUCCIN
Siendo la naturaleza ms antigua que el hombre y el hombre ms antiguo que la ciencia; la ciencia ha de considerarse como la comprensin de la naturaleza y como un
producto excelso de la creacin humana. (Romo, 2007)
La historia de la qumica da testimonio de la necesidad del ser humano de conocerse
a s mismo y a su entorno, a travs de medios prcticos que han dado lugar a la construccin de leyes, principios y teoras, hasta hoy sistematizadas mediante el lenguaje
de la matemtica, herramienta que nos posibilita la mejor comprensin de los procesos internos y externos a la naturaleza.
La qumica como ciencia nace con el aporte de la matemtica y la fsica, aun cuando
ya coexista con la medicina y la filosofa desde los albores de la humanidad. Como
ciencia central, ha establecido principios y premisas que coadyuvaron a la decodificacin del genoma humano, hecho de gran trascendencia para la humanidad. Junto
con la fsica y la matemtica ha desarrollado productos tecnolgicos y nanotecnolgicos, mediante el estudio de la materia y su interaccin con la energa.
En el Ecuador, su historia no est alejada del desarrollo de los conocimientos y aplicaciones en analoga a los acaecidos en el mundo. Mucho antes de la colonizacin,
los pueblos precolombinos ya tenan una cosmovisin que vinculaba su concepcin
del ser humano en estrecha interaccin con la naturaleza en trminos parecidos al de

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las civilizaciones antiguas del mundo oriental. Durante la colonia, la influencia espaola, estuvo determinada por los adelantos que se daban en Europa.
El conocimiento histrico de la ciencia, es una expresin social; debido a que el ser
humano nace y se desarrolla en una matriz sociocultural, cargada de una realidad filosfica, religiosa y cientfica. Esto ha dado como resultado la proliferacin del conocimiento que a su vez ha devenido en la especializacin de los campos de aplicacin,
ignorndose unos a otros y limitndose a pensar en globalidad, en forma sistmica,
considerando su complejidad y multidimensionalidad.
A futuro se pretende la unificacin del conocimiento que propicie una comprensin
de la trascendencia como ser humano y su bienestar en relacin consigo mismo como
ser fsico, psquico, social y espiritual y con la naturaleza; a travs de la convergencia
del conocimiento de la teora atmica y la espiritualidad, de acuerdo con las nuevas
propuestas cientficas de fsicos tericos y neurocientficos.
LA QUMICA EN EL MUNDO
APORTE DE CIvILIzACIONES ANTIGUAS
La construccin de la historia de una ciencia experimental como la qumica, se compara a la construccin de un edificio; sta tendr que ser si no perfecta, al menos funcional. Esta edificacin se ha dificultado, debido a que se ha formado a partir de
montculos depositados como aluviones en tiempos sucesivos, de formas y fondos indeterminados. En diversas pocas y lugares han surgido expertos, que utilizando los
materiales de estos montculos han logrado construir el edificio funcional que ahora
tenemos como ciencia qumica.
La qumica como ciencia se ha ido forjando con el aporte de conocimientos obtenidos
con mtodos simples, dispares o complejos que se puedan imaginar, a travs del curso
de la humanidad. Es difcil identificar el mtodo utilizado para adquirir un conocimiento qumico, ni su objetivo, menos an las razones por las que en algn momento
nombraron como ley, regla, teora, o tambin difcil identificar el fundamento de una
afirmacin dada. El conocimiento no ha sido concebido solamente con verdades, sino
sobre todo con desatinos que han dado lugar a controversias, debates, y con ello al
cambio de paradigmas en los que se han sustentado las revoluciones cientficas.
(Kuhn, 1977)
La actividad primaria del ser humano, no precisamente ha sido examinar teoras, principios y argumentos lgicos, sino ms bien realizar trabajos y obtener resultados basados en la observacin de los materiales que lo rodeaban, al ver arder la madera, el
brillo de los metales y el uso de extractos vegetales y animales para ser empleados
como medicina.

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En pocas antiguas, la mezcla de su actividad con el misticismo; dio lugar a que en el


mundo cientfico se considere este conocimiento relacionado con cosas vagas, misteriosas y nada cientficas. A los msticos e iluminados de las antiguas civilizaciones
como: caldeos, hindes, chinos, persas, egipcios, griegos, etc., se les atribuye la enseanza a los humanos del uso del fuego; por ejemplo, para purificar los materiales obtenidos de la naturaleza. (Papp, 1950)
Los chinos constituyen una civilizacin con ms de 5000 aos de antigedad; se les
atribuye el desarrollo de la astronoma, la escritura, la pintura, la alfarera, la herrera,
adems de inventos como la brjula, el sismgrafo, la imprenta, el papel, la plvora,
la porcelana, el baco, el reloj de sombra, la seda entre otros (Castilla, 2011).
Los chinos, propusieron que la materia se compona de cinco elementos: metal, madera, tierra, fuego y agua. En la medicina china se propicia que el cuerpo humano est
en armona con la mente, el espritu y con su entorno, principio denominado Tao;
considerado adems como el origen del universo constituido por dos fuerzas primordiales en equilibrio: el Yin y el Yang. La enfermedad es considerada como una ruptura
del equilibrio y su tratamiento consiste en volver a equilibrar. Para recuperar esta armona se cre la acupuntura. El Taosmo comienza a enfocar el uso de remedios vegetales y minerales, venenos, tcnicas respiratorias y ejercicio fsico. La medicina
china desarrolla un sistema de carcter preventivo opuesto a la medicina occidental,
que es de carcter reactivo. (Castilla, 2011)
Casi en la misma poca, los egipcios hicieron uso de la ceniza para el arte de la purificacin; adems de las artes de herrera, alfarera, escultura, vidrio, teido, jabn,
telas y papiros, cuyos conocimientos fueron aprendidos de pueblos de Oriente como
los caldeos y lo hindes. Los egipcios fueron los primeros en la preparacin de ungentos y medicamentos (farmacopea) y procedimientos para la conservacin de cadveres embalsamados; por parte de los sacerdotes. En Egipto, anexaron laboratorios
en los templos, por lo cual los griegos lo llamaron arte divino y sagrado. En Caldea los
sacerdotes se dedicaron a la astronoma, donde los templos servan de observatorios.
Segn Mspero, egiptlogo, manifiesta no conocer manipulaciones frmaco qumicas,
pero se conoce de recetas para la preparacin de perfumes utilizados en los templos.
Los egipcios legaron a los griegos sus recetas basadas en la experimentacin. El aporte
de los griegos, radica en la sistematizacin del conocimiento heredado, pues no se conoce de un aporte netamente experimental. (Papp, 1950)
LA CIvILIzACION GRIEGA
Las races de la ciencia occidental, se hallan en la cultura griega, en el siglo VI a.E.
Hasta ese entonces no exista separacin alguna entre ciencia, filosofa y religin. Los
griegos fueron los primeros en cuestionarse sobre la constitucin de la materia; en
lugar de confiar en los mitos, especularon sobre los fenmenos del mundo fsico, tomando como referencia la experiencia y la percepcin.

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En Mileto, ciudad de Grecia, se comenz el estudio de la ciencia como producto de


una organizacin social que propiciaba el cuestionamiento, el razonamiento y la creatividad. Los sabios de la escuela de Mileto no se preocupaban de la distincin entre lo
animado y lo inanimado, entre espritu y materia. Su objetivo era descubrir la constitucin real de las cosas. Tales de Mileto pens que la materia provena del agua, al
poder solidificar la tierra o evaporarse en aire. Sus coetneos por otro lado manifestaron que el mundo estaba formado de cuatro elementos: tierra, agua, aire y fuego,
influidos por sus cualidades de fro, calor, hmedo, caliente; dando as su interpretacin del principio de la transformacin.
Tales declar que todas las cosas estn llenas de dioses y Anaximandro vio al universo
como una especie de organismo sostenido por el neuma o aliento csmico, del
mismo modo que el cuerpo humano est sustentado por el aire. Esta visin estaba
muy cercana a las antiguas filosofas de China e India, y estos paralelismos con el pensamiento oriental se acentan todava ms con Herclito de Efeso.
Para Herclito el mundo estaba en perpetuo cambio, en un eterno devenir y su principio universal era el fuego, smbolo del flujo continuo y del cambio de todas las cosas.
Herclito consideraba que todo par de opuestos formaba una unidad, que contiene y
trasciende a todas las fuerzas opuestas, a la cual llam logos. (Capra, 2000)
Dentro del pensamiento griego se establecieron dos nociones; la de elemento y tomo;
la interdependencia de ambos no sera revelada sino hasta el siglo XVIII, como soporte
bsico de todos los procesos qumicos. Mientras tanto, prevaleci una corriente que
tendi hacia el concepto de elemento como materia bsica. De la nocin atomstica
se conoce que Leucipo de Abdera (500 a.E.) fue el promotor de la idea de la estructura
discontinua de la materia. Demcrito de Abdera (460-400 a.E.), luego de sus largos
viajes de estudio a Persia y posiblemente a Egipto e India, manifest que la materia
poda dividirse debido al vaco existente en sus intersticios, y su divisin llegara a un
lmite ms all del cual los fragmentos dejaran de ser divisibles. Estas partculas indivisibles de la materia, son los tomos. Adems manifest ciertas caractersticas de
los tomos, al decir que no poseen ni sabor, ni olor, ni calor, todas estas propiedades
no residen en la materia, solo son debidas a nuestros sentidos, mientras que densidad,
dureza y solidez tiene su asiento en los tomos y pertenecen a la materia. (Papp, 1950)
Demcrito asegur que las transformaciones de la materia slo son reajustes de tomos, cuyas incesantes uniones y separaciones estn en la base de todos los fenmenos.
Aadi adems que habiendo vaco en la materia, los desplazamientos de los tomos
seran desordenados; enunciado que manifiesta el principio de la teora cintica de
los gases. Ms an, propuso que los tomos son increados e indestructibles, por lo
tanto que nada se crea y nada se pierde; esto dio lugar al principio ahora conocido
como conservacin de la materia. Se concluye as que los atomistas griegos estaban

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ms cerca de la ciencia moderna que cualquier otro pensador de la antigedad. (Capra,


2000)
En la escuela de Elea, comenz el resquebrajamiento del principio que inicialmente
se identific con la unidad del universo, para luego considerar que era un dios inteligente el que gobierna y dirige el mundo, incluida la materia. De esta manera, se impuso el pensamiento que separa el espritu de la materia, dualismo caracterstico de
la filosofa occidental. (Capra, 2000)
Este dualismo entre materia y espritu, cuerpo y alma; ha sido muy importante para
el mundo occidental, y su influencia se ha mantenido por ms de dos mil aos, apoyada en la organizacin y sistematizacin del conocimiento realizado por Aristteles.
Los filsofos acadmicos, dedicaron su atencin a la perfeccin del alma humana y la
metafsica; mientras que en el Liceo se ocupaban del estudio del mundo material, a
travs de la lgica y las ciencias naturales.
Durante la Edad Media las teoras del tomo sufrieron un eclipse, para ser reconsideradas en el siglo XVII por Pedro Gassendi sacerdote catlico, filsofo, astrnomo y
matemtico francs; y por Dalton en el siglo XIX, con las leyes ponderales de la qumica. Segn Cournot, ninguna de las ideas de la antigedad, ha tenido mayor y parecida fortuna, pese al paso del tiempo, a pesar de las crticas y talante de Aristteles
cuya huella tan profunda, la humanidad esperara veinte siglos para borrarla. Es innegable la influencia y huella de Aristteles, como maestro de la humanidad, igualada
solamente por pocos pensadores y no sobrepasada por ninguno. (Papp, 1950)
Cabe destacar el razonamiento que Desiderio Papp realiza al respecto:
Si en lugar de dejarse llevar por las ideas derivadas de la metafsica de Platn y de
Aristteles, se hubiesen inspirado en la ciencia de Arqumides, si hubiesen aplicado el
mtodo densimtrico del gran siracusano para verificar la realidad del oro y la plata
que crean haber obtenido por transmutacin de metales innobles, hubiesen podido
reconocer fcilmente lo ilusorio de sus esfuerzos.

Es interesante conocer cmo evoluciona la ciencia occidental a travs de su camino


en espiral, partiendo de las filosofas msticas de los antiguos griegos, elevndose y
desplegndose con una evolucin intelectual impresionante, separndose cada vez
ms de sus orgenes msticos hasta llegar a desarrollar una visin del mundo en total
contraste con las antiguas civilizaciones. Ahora, en sus etapas ms recientes, la ciencia
occidental est finalmente superando esta visin y est volviendo a la de los antiguos
griegos y a la de las filosofas orientales. Esta vez sin embargo, no se basa solamente
en la intuicin, sino en un riguroso y consistente tratamiento matemtico. (Capra,
2000) .

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LOS ALQUIMISTAS
La alquimia es una antigua prctica y disciplina filosfica que combina elementos de
qumica, metalurgia, fsica, medicina, astrologa, semitica, misticismo, espiritualismo
y arte. En una completa red de escuelas y sistemas filosficos que abarca al menos
2500 aos, fue practicada en Mesopotamia, el antiguo Egipto, Persia, India y China,
en la antigua Grecia y el Imperio Romano, en el imperio Islmico y despus en Europa
hasta el siglo XVIII.
En el plano espiritual los alquimistas deban transmutar su propia alma antes de
transmutar los metales. Esto significa que deban prepararse mediante oracin y
ayuno. Otra forma que adopta la alquimia es la de la bsqueda de la piedra filosofal,
para concederle la habilidad para transmutar oro o la vida eterna, o eterna juventud.
La alquimia reivindica como fundador del arte de la transmutacin a un ser sobrenatural, Hermes Trismegisto, fuente imaginaria de toda sabidura, a quien se le atribuye
el origen del arte de curar, por sus virtudes medicinales y teraputicas.
Zsimo (siglo III d.E.) es el mximo representante de la alquimia alejandrina, como
autor de una enciclopedia de 28 libros; donde detalla numerosos aparatos destinados
a destilacin y sublimacin, cuya invencin es atribuida a los rabes. Adems conoca
la influencia de los vapores de azufre, mercurio y arsnico en los metales y la forma
como pueden combinarse con otros cuerpos que son afines.
Olimpiodoro (siglo V) establece la distincin entre cuerpos fijos y voltiles a los que
les atribuye el carcter divino. Marcus Graecus (siglo VIII) da a conocer el arte de fabricar plvora, preparar el aguardiente a partir de la destilacin del vino, y la esencia
de trementina.
El aporte ms significativo de los alejandrinos a la qumica es la invencin de aparatos
de laboratorio para calentar, fundir, filtrar, destilar y sublimar.
La mayor parte del conocimiento de la alquimia antigua que fue salvada del olvido,
lleg al medioevo cristiano gracias a la traduccin latina de manuscritos rabes. A los
rabes no solo se les reconoce como traductores, su mayor dedicacin es la observacin y la experimentacin sistemtica; producto de este trabajo se les atribuye el descubrimiento del brax, del nitro, el cido ntrico, el cido sulfrico, el nitrato de plata,
sal amoniacal, y otras.
Jabir, en latn Geber, (siglo VIII) es considerado el ilustre representante de la alquimia
del islam. Algunos historiadores ponen en duda su existencia, pero se lo conoce como
autor de obras como el Libro de los venenos y el Libro de los setenta, cuyo contenido
describe animales, plantas y piedras txicas; sntomas de la intoxicacin y sus contravenenos simples y compuestos. En sus escritos latinos, Geber, describe conocimientos muy superiores a los descritos en los tratados rabes como Jabir.

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Geber considera ilusorio el procurar extraer un cuerpo de otro que no lo contiene, en


el caso de los metales. Sin embargo deca poder agregar o quitar ciertos ingredientes
mediante al arte de la calcinacin, la sublimacin, la decantacin, la disolucin o la
destilacin, con agentes eficaces como las sales, alumbres, vitriolos, brax, vinagre
fuerte y el fuego. As, Geber es para la historia de la qumica, lo que Hipcrates para
la historia de la medicina, afirma Hoefer. Al-Razi, el mayor mdico de los rabes, es
considerado por su clasificacin de las sustancias qumicas en animales, vegetales,
minerales; dividiendo a estas ltimas en seis categoras: cuerpos, espritus, piedras,
vitriolos, voraces y sales. (Papp, 1950)
APORTE EN LA EDAD MEDIA
Los secretos del arte divino comienzan a ser revelados en occidente en el siglo XII,
por medio de las obras de los rabes. Espaa sirvi de intermediaria, como punto de
contacto entre el mundo cristiano y el islam, cuando Gerardo de Cremona en Toledo
fund la escuela de traductores. Con muchos escritos en latn, la qumica fue conocida
en Francia, Italia, Inglaterra y Alemania, despertando en todas partes profundo inters. Su simbolismo y su extraa conexin entre la naturaleza terrestre y celeste, aseguraron su rpida expansin en la ciencia medioeval.
Los adeptos europeos, al igual que los rabes admitan que todos los metales contienen la misma materia prima o esencia. Las propiedades que los diferencian son de
importancia secundaria y podan ser suprimidas por una suerte de fermentacin provocada por la piedra filosofal. Los adeptos se cuidaban de divulgar este conocimiento
utilizando un lenguaje cargado de metforas y alegoras, prueba de ello es el libro titulado El secreto de los secretos, escrito por Arnaldo de Villanova. Hoy se conoce que
la transformacin de metales innobles en nobles era debido a la utilizacin de un proceso denominado copelacin, mediante el cual se separa el oro natural contenido en
la pirita.
Durante el siglo XIII, Alberto Magno (Dr. Universalis) y Roger Bacon (Dr Admirabilis), dieron prestigio a la alquimia. Magno es el primero que us la palabra afinidad
entre el azufre y metales como la plata, para oscurecerlos. Bacon, en cambio supo reconocer a la experiencia y al uso de las matemticas como su instrumento para explorar el mundo material. Fue el primero en vislumbrar el poder del conocimiento
emprico cuantitativo sobre las fuerzas de la naturaleza. Arnaldo de Villanova (12351311), utiliz un lenguaje oscuro para referirse a la alquimia, al mezclarle con la magia,
la astronoma y el misticismo teolgico; consider que los metales, as como los humanos nacen y crecen en la tierra y pueden multiplicarse al infinito. Raimundo Lulio
(Dr. Iluminatis) se adentra en las obras de Bacon y Arnaldo de Villanova, para anticipar el principio de combinacin universal y la idea de una ciencia general que contendra los fundamentos de todos los saberes particulares.

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APORTE DE LOS IATROQUIMICOS


Cuando la qumica todava continuaba en la penumbra de la antigua alquimia, el centro de gravedad de las investigaciones dio un giro. Con Paracelso se produce un cambio
decisivo en los conocimientos qumicos. La finalidad de la qumica no es producir
oro, sino descubrir y preparar medicamentos porque siendo el hombre un compuesto
qumico, las enfermedades tienen por causa cualquier alteracin de este compuesto
y se requiere por tanto un nuevo compuesto qumico para combatirles y reproducir el
funcionamiento del organismo humano, declara Paracelso (1493 -1551). (Chediak,
1986)
Como adversario de Galeno y de Avicena, introdujo nuevos remedios en la farmacopea, acudiendo a medicamentos metlicos, utilizaba alcohol para preparar esencias y
tinturas, conoca el ter y sus propiedades anestsicas. Empleaba el opio apoyado en
la conviccin de que las enfermedades eran perturbaciones de una especie de equilibrio qumico que reina en el cuerpo sano. A pesar de su empirismo, todava crea en
la influencia de los astros para el crecimiento de los minerales en el suelo, disert
sobre la quinta esencia, los amuletos y las salamandras; as, su teora qumica est cubierta de un tejido mstico.
La obra de los iatroqumicos (mdicos qumicos) no solo dieron un poderoso impulso
a la farmacologa, sino que enriquecieron considerablemente el caudal de los conocimientos qumicos, especialmente con el uso de la balanza, con representantes como
Van Helmont, Otto Tachenius, entre otros.
Con Van Helmont la Iatroqumica alcanza su apogeo. Sus seguidores Sylvius y Tachenius propagaron su doctrina al ensear que la salud depende de los fluidos del cuerpo,
cidos o alcalinos, los que producen por su fusin una sustancia neutra. Van Helmont
hizo importantes contribuciones en la qumica neumtica, denominando por primera
vez gases a las sustancias aeriformes. Introdujo el uso de la balanza, para describir
cuantitativamente los fenmenos estudiados.
LA TEORA DEL FLOGISTO
La teora del flogisto, se fundament en la presencia de una sustancia llamada flogisto
que produce la inflamabilidad en los procesos de combustin, careca de peso y era la
causante de la prdida de dicha sustancia. Stahl consideraba que los metales y en general todas las sustancias combustibles contenan flogisto.
Alemania fue la cuna de la teora del flogisto y Francia, su tumba. Sin embargo su
prestigio se debi a los trabajos de los ingleses Cavendish, Black, Becher, Stahl, Priestley y el sueco Scheele, al reconocer que en el aire exista una sustancia que produca
la inflamabilidad actuante en los metales, adems del descubrimiento del hidrgeno

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y de la composicin del agua. A Stahl se le debe el desarrollo de una teora explicativa


de los procesos de combustin, permitiendo identificar los procesos de combustin y
calcinacin. Scheele revel la existencia de muchas sustancias qumicas al igual que
Davy y Berzelius.
LA QUMICA COMO CIENCIA
Para asegurar que la qumica sea considerada como ciencia se requera rigor y exclusividad en el mtodo experimental y adems que la qumica se independizara de la
medicina y cobrara conciencia de sus propias finalidades. Esta doble innovacin comienza con la labor de Boyle (1627-1691). Manifestaba que la qumica deba admitir
teoras con suficientes pruebas experimentales, paradigmas propios y capacidad de
prediccin. Introduce el trmino reactivo, utiliza como indicadores a jugos vegetales.
El elemento era para Boyle el ltimo trmino del anlisis qumico.
Lavoisier se acerca a la qumica con la exigencia de un fsico. Es reconocido como el
creador de la qumica moderna. Fue iniciado en estos estudios por Rouelle, quien se
distingui por sus cualidades de docente; y fue el primero en definir el concepto y formacin de una sal. En 1789, Lavoisier libra a la qumica del lenguaje hermtico, mediante la exposicin de su Tratado elemental de la qumica. Logr reconocer veintitrs
elementos. Advirti junto con Laplace la importancia de los cambios trmicos que
acompaan a las reacciones qumicas, es decir, de la termodinmica, adems del anlisis elemental de las sustancias orgnicas. Su genio organizador introduce orden en
el caos de los fenmenos qumicos, mediante la introduccin del proceso cuantitativo
en reacciones empricas de sus predecesores.
A pesar de que Kant asegurara en ese tiempo que la qumica nunca podra llegar a ser
una ciencia, pues no era susceptible de formulacin matemtica; comenz la ruta de
la matematizacin, precisamente con el trabajo y el tratado de Lavoisier.
Uno de los principales aportes es el del qumico Proust, quien junto con Berthelot,
realizaron estudios experimentales de transformacin de sustancias en soluciones, introduciendo el criterio de grados de oxidacin para algunos elementos.
A principios del siglo XIX se dio impulso al estudio de compuestos orgnicos con
Dumas, Whler, Liebig, Bunsen, Laurent, Wurtz, Hofmann, Erlenmeyer, Kekul, Cannizzaro, Meyer, Pasteur, Fischer entre otros. El estudio de sustancias naturales condujo a los qumicos a generarlas en un tubo de ensayo; y an ms relevante, obtener
sustancias no naturales que pudieran mejorar las propiedades de las sustancias naturales. De estas investigaciones surge el rea de la sntesis qumica, dando lugar a una
de las definiciones ms sugestivas de la qumica, como la ciencia que crea su propio
objeto. Con esta frase, mencionada por Berthelot, se reconoce el carcter creativo de
la qumica, semejante al arte.

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En la misma poca Dalton emite su teora acerca del tomo, como sustancia primaria
de la materia, cuyas ideas fueron apoyadas por Thomson. Esta teora sufri modificaciones conforme se iban descubriendo otros fenmenos hasta principios del siglo XX;
con los aportes experimentales de Gay Lussac y Avogadro con el estudio de las molculas gaseosas, a su vez sustentadas por Gaudin. A Berzeluis se debe la determinacin
de pesos de tomos y compuestos. Comienza adems, las investigaciones de la naturaleza de la electricidad con Alejandro Volta, para dar lugar al desarrollo de la electroqumica con Humpry Davy y Miguel Faraday.
A Benjamn Richter se le debe la introduccin de los trminos estequiometra y
equivalencia en la qumica, para aplicarse la matemtica en forma directa.
A fines del siglo XIX y con los aportes de Dbereiner, Dumas, Chancourtois, Newlands, Moseley y Mendeleeff merece destacarse la constitucin de la tabla peridica,
cuando ya se identificaron y caracterizaron gran nmero de elementos. Otro campo
de la qumica desarrollado en este siglo fue la qumica fsica mediante estudios del
equilibrio qumico, propiedades de las soluciones; con investigadores como Graham,
Ostwald, Nernst, vant Hoff y Arrhenius como precursores, pero adems contribuyeron Gibbs, Helmholtz, Hittorf, van der Waals, Andrews, Boltzmann, entre otros.
Los siglos XIX y XX son reconocidos por el desarrollo de la qumica como ciencia,
donde los cientficos desde los principales centros de investigacin y universidades
pblicas y privadas, sentaron las bases sobre las cuales descansan los grandes avances
cientficos y tecnolgicos actuales.
Hasta mediados del siglo XIX, la qumica pareca ser una ciencia y arte autnoma,
pero este cuadro conceptual se alter con el advenimiento de la termodinmica. Aunque por algn tiempo se mantuvo una clara distincin entre la fsica y la qumica, a
medida que se abri el camino de la matematizacin de la experiencia, se fue estrechando la relacin de la qumica con la fsica atmica y molecular moderna, dando
lugar a su integracin cognoscitiva, pues la qumica en el desarrollo de la ciencia ha
sido pragmtica y heurstica, es decir capaz de generar nuevas invenciones. A medida
que avanza la ciencia, va desapareciendo la diferencia conceptual que durante tanto
tiempo se mantuvo entre la fsica y la qumica. Se tena como premisa que se haca fsica con los nmeros y qumica con las cualidades. Ahora se reconoce que mientras
mayor es el nivel de abstraccin; menor es la distincin entre la fsica y la qumica.
(Romo, 2007)
El crecimiento exponencial del conocimiento cientfico, mostr lo inadecuado que resulta el uso del libro como nico instrumento de informacin cientfica; esta deficiencia fue superada con la edicin de revistas cientficas auspiciadas por grupos de
investigadores asociados.

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La qumica por ser una ciencia experimental, ha atravesado etapas decisivas, que han
propiciado su desarrollo como disciplina cientfica. Uno de los principales objetivos
como ciencia, ha sido y es desarrollar modelos tericos explicativos, leyes y principios
que permitan comprender las caractersticas y las transformaciones de la materia a
partir de un saber netamente emprico. Las teoras por no ser inmutables y estar en
continua revisin, han servido y sirven para predecir propiedades y comportamientos
qumicos de materiales particulares, que dan lugar a la generacin y aplicacin de
nuevos materiales, como son los casos del fullereno y el grafeno, compuestos formados
de carbono, al igual que el grafito y el diamante, todos con propiedades y utilidades
diferentes.
LA QUMICA

EN EL

ECUADOR

MEDiCiNA PriMiTiVA, iNSTiNTiVA o iNDuCTiVA


La procedencia del ser humano americano y especficamente del ecuatoriano, no se
conoce con exactitud. La historia da cuenta que proviene de sucesivas y variadas migraciones de otros continentes que trajeron consigo sus propias costumbres, cultos y
medicinas.
Aproximadamente desde hace 10 000 aos, en nuestro pas existan personas dedicadas a atender con remedios naturales a las vctimas de las inclemencias de la naturaleza o del ataque de fieras o luchas sostenidas con sus semejantes. La vida era
concebida como algo ntimamente vinculado al conjunto universal. En el transcurso
del tiempo se form una red de agentes de salud en la que se desenvolvan todos los
niveles de medicina, variando acorde a su desarrollo personal. Esta red comienza por
la familia, el siguiente nivel est formado por personas relacionadas con curadores,
el tercer nivel son los diferentes tipos de curadores y por ltimo el yachak o mdico
indgena iniciado. La medicina andina da mucha importancia a los elementos naturales como agentes de curacin, entre ellos los ros, cascadas; usados para estimular
el sistema nervioso y la circulacin sangunea.
Se conoce que en el siglo X, los Caras llegaron de Centroamrica y avanzaron desde
Baha de Carquez hasta Quito, conquistando a otros pueblos asentados en este lugar.
Situacin parecida acaeci con los Incas que con su conquista impusieron sus conocimientos astronmicos, administrativos, tcnicos y mdicos, de cuya existencia dan
cuenta los cronistas espaoles, en el siglo XVI.
Dentro de la organizacin social del incario, hay que resaltar, la presencia del
Amauta cuyo rango estaba luego del Emperador. El amauta constitua una casta elegida para interpretar los quipos y adems con conocimientos mdicos, religiosos y
astronmicos, porque dominaban los secretos de las hierbas, los animales y las pie-

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dras, cuyo conocimiento solo era compartido con el cirujano, cuya presencia era importante para castrar a los eunucos encargados de cuidar a las vrgenes del Sol y a las
mujeres del Inca; reducir los crneos, mutilar a los prisioneros de guerra, trepanar
crneos y extraer muelas. (Muoz, 1952)
Los amautas hicieron uso de instrumentos de oro, cobre o bronce en operaciones delicadas como la trepanacin craneal; el uso de anestsicos como la coca, aislada en
esa poca mediante el uso de la ceniza (carbonato potsico), el ayahuasca, el barbasco,
el tabaco, el guayacn, la cascarilla, el aj, zarzaparrilla, el algarrobo, la canchalagua,
la caafstola, el matecllu y dems plantas usadas en la terapia o como venenos contra
los enemigos. A fines del siglo XIV, en la poca incsica ya se conocan las propiedades antimalricas de la quina, macerada en alcohol. (Muoz, 1952)
Era comn utilizar la zooterapia, ya sea como culto o aplicando secreciones de sus
partes en curaciones especficas, como por ejemplo el uso de la grasa de gallina, culebra u oso, la sangre de gallo o la picadura de abejas.
Lamentablemente, gran parte de este saber se perdi durante la invasin o qued reducido a pequeos poblados que tuvieron poco contacto con la civilizacin urbana.
METALURGIA ANDINA
Es sorprendente la tradicin metalrgica del norte ecuatoriano, sector de La Tolita,
por la fabricacin de objetos metlicos blancos elaborados con aleaciones de oro, platino, cobre y plata, que datan desde 500 (a. E. hasta 500 d. E. (Bustamante, 2006)
El arte precolombino fue reconocido como uno de los mejores del mundo por grandes
artistas del perodo renacentista en Europa, quienes tuvieron la posibilidad ver y admirar algunas muestras de este arte quedaron deslumbrados. Por investigaciones de
Touchard, se conoce que en 1520, el ilustre artista del grabado, el alemn Alberto Durero expres muy conmovido:
He visto unas cosas que procedentes del reino del oro, han sido tradas al rey: un sol
enteramente de oro y una luna enteramente de plata, todo ello de una belleza inimaginable. Son tan preciosos que fcilmente se les puede evaluar en 100 000 guldens
(moneda de la poca). Nada en mi vida haba infundido en mi corazn un gozo tan
dulce como esos magnficos objetos y me qued maravillado del talento sutil de esos
artistas extranjeros.

El mismo autor, Touchard, nos da a conocer sobre la experiencia del escultor y orfebre
italiano Benvenuto Celini:
quien tuvo ocasin de examinar un pez recubierto de escamas de plata y de oro, ofrecido al Papa por Carlos V, quedse perplejo ante las tcnicas de fabricacin que ello

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supona, confesse incapaz de igualarlas La Amrica del Sur encierra sin duda, los
ms grandes tesoros arqueolgicos, que nuestra civilizacin puede an descubrir.

Y contina informndonos sobre las gestiones realizadas por Fernando Arbelez para
rescatar y poner en valor cultural los objetos de oro del Museo en Colombia:
fue uno de los que ms se dedicaron a la resurreccin del arte de Eldorado, ha apoyado la expansin del museo del oro en Bogot; ha anotado algunos de esos secretos
que hacen de la orfebrera precolombina el testimonio de un genio inigualado. Aquellos indgenas posean la ciencia ms refinada de la joyera. Afinaban los metales fundindolos varias veces. Obtenan hojas de oro tan finas que podan enrollarse sin temor
a que se rompieran. Utilizaban diferentes colores para matizar los objetos y conocan
las diversas aleaciones que hacen al metal ms duro y ms maleable. Construan piezas enteras sin ninguna soldadura: decoloraban el oro y trabajaban el platino: obtenan temperaturas de ms de 2000 grados; convertan el metal en placas planas,
curvas o cncavas que cortaban en tiras, las reducan en finas agujas, las desplegaban
en forma de plumas o les conferan movimientos areos, perfiles de animales quimricos de caras y pechos fantsticos. (Touchard, 1979)

Hay que recalcar la calidad del trabajo metalrgico de los antiguos pobladores, cuya
tecnologa ha sido evidenciada y reconocida en Europa, por artistas reconocidos, en
ese entonces.
INFLUENCIA ESPAOLA EN LA COLONIA
Fue inmensa la prdida de conocimientos debido al exterminio de los pueblos indgenas, justificado por el instinto de defensa de los conquistadores para no salir perjudicados en su salud, debido al uso de hierbas venenosas de las que podan ser vctimas,
al ser administradas en venganza a su actitud colonizadora.
En las primeras expediciones no trajeron mdicos, ni boticarios; porque en la misma
Espaa, la medicina y ms an la farmacia no era bien vista, debido a la proliferacin
de charlatanes; ms bien primaba la medicina casera, basada en el uso de plantas.
Es un hecho la influencia que ejerci la conquista espaola en el desarrollo de la farmacopea en la poca colonial. En las conquistas espaolas, se conoce que eran ellos
mismos, los espaoles, quienes con sus conocimientos rudimentarios curaban a sus
heridos y en casos extremos acudan a la asistencia mdica del indio indmito y desconfiado. (Muoz, 1952)
En Espaa, en 1535, se emprendi una obra de dignificacin y tecnificacin del arte
farmacutico, al publicarse la primera farmacopea. En Quito, hasta 1573; se conoce
que no existan mdicos ni boticarios, solo un cirujano que haca ambos trabajos. Es
en 1593 que llega el primer mdico. Las curaciones en el caso de epidemias estaba a

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cargo de los religiosos, pero ms asistan con procesiones y novenas durante los siglos
XVI a XVIII, que aplicando conocimientos de flora y fauna del lugar.
A su llegada a Amrica, los espaoles cirujanos toman contacto con los barberos y sangradores, encargados de la extraccin de muelas; as como con los bismadores, especializados en curar fracturas y luxaciones, tallistas, expertos en extraer clculos biliares,
y ensalmadores quienes recurran a cantar salmos y plegarias, cbalas o amuletos para
sanar a enfermos desahuciados por los mdicos. Esta situacin confirma la similitud de
procedimientos y conocimientos tanto en Amrica como en el Mundo Antiguo.
A principios del siglo XVII, se inaugur la primera botica en Quito con el primer boticario, Luis Than, de origen francs. Desde esa poca hay evidencias de la existencia
de libros de medicina, qumica y farmacia, trados por los jesuitas; adems de obras
de Anatoma, Patologa, Clnica, Teraputica y Farmacia de autores de diferentes nacionalidades. As con la presencia de una botica y el Hospital de la Misericordia de
Nuestro Seor Jesucristo, se comenz a estudiar y a ejercer la farmacia en el pas, por
parte de los sacerdotes. (Muoz, 1952)
Los jesuitas implementaron otra botica en Quito, la misma que solo fue superada por
otra de los Bethlemitas, establecida en el mismo hospital, en 1704. Esta botica estuvo
tan bien administrada e implementada que lleg a ser la mejor de toda Sudamrica,
en la cual se consultaba sobre la aplicacin de drogas autctonas.
El estudio de la farmacia siempre estuvo ligado a la medicina, incluso en Europa; a
tal punto que son mdicos los autores de tratados farmacolgicos trados desde Europa, uno de ellos era el libro de Paracelso.
En 1767, an con la incorporacin de un estudio ms serio de la Farmacia y otras ciencias en las universidades de Quito, surge notablemente el ilustre Eugenio de Santa
Cruz y Espejo, quien al comprobar la deficiencia de conocimientos impartidos en la
universidad de forma memorstica, aboga por una enseanza en Botnica, Qumica y
Farmacia; pero no surte efecto, dado que comenz el perodo independentista.
El protomedicato en Espaa era un profesional con bachillerato en Medicina con cuatro aos de educacin formal, adems de dos aos de prctica junto a los mdicos,
quienes por su formacin se los consideraba sobre los licenciados en medicina, y a su
vez ejercan su profesin en una determinada rama, las mismas que si eran estudiadas
en castellano tomaban nombres como: romancistas, algebristas, etc. El Protomedicato
en jerarqua estaba despus de los doctores o mdicos, por su formacin acadmica
completa. Esta misma figura es utilizada en Amrica.
En 1780, se orden desde Espaa que las facultades que formaban mdicos y cirujanos, tambin formaran para la Farmacia; delegando al boticario mayor y al maestro

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del Jardn Botnico, la probidad del protofarmaceuticato. As es como se dio relevancia al rea de Farmacia; adems le era permitido autorizar la apertura de boticas, sus
inspecciones y clausuras. El cabildo quiteo siempre estuvo atento a controlar estas
reas, especialmente para cuidar que falsos mdicos o boticarios empricos, quisieran
administrar boticas y ms an ejercer la medicina. Esta situacin no solo se da en
Quito, sino tambin en Guayaquil.
Al finalizar el siglo XVIII, en las universidades de Quito, se incorporaron sendas ctedras de medicina, para explicar textos de Anatoma de Heister, Instituciones Mdicas de Boerhaave y los Aforismos de Hipcrates. Para 1791, se formul un plan de
estudios para la ctedra de medicina que es recomendado para que se instaure en la
Real Universidad de Santo Toms de Quito. Para solventar el conocimiento especialmente de Farmacia, se incorpor a estos estudios la instruccin sobre elementos qumicos, botnica y farmacia.
En 1801 ya se conoca la presencia de boticarios en los ejrcitos de la independencia.
En 1826 se decreta el servicio sanitario militar.
En 1802 llegaron a Quito, los acadmicos: Humboldt, Bompland y Caldas quienes se
entrevistaron con Anastasio de Guzmn, farmacutico espaol, dedicado al estudio
de la naturaleza, para compartir sus conocimientos con los visitantes. Discpulo de
Guzmn fue Jos Meja y Lequerica, quienes se dedicaron a realizar sendas expediciones en busca de material botnico.
A decir de Muoz:
la Farmacia en la Colonia, estuvo ms bien representada, por los conocimientos de la
farmacopea aborigen, trasmitidos por tradicin, y solo ms tarde reforzada por las
ideas cientficas que traan los religiosos que fundaron Hospitales o Misiones, y en muchos casos fueron esos mismos religiosos, los que tuvieron que incorporar a su arsenal
cientfico y prctico, los conocimientos de los aborgenes. Prueba de ellos es que, todava perduran muchos medicamentos de eficiencia probada, y hay muchos otros de
origen netamente ecuatoriano que no se han desechado, ni se los ha substituido.

(Muoz, 1952)
POCA DE LA REPBLICA
En la poca de la independencia se produjo un estancamiento de los estudios cientficos, en el campo de la farmacia solo quedaron unos pocos prcticos que realizaron
el oficio con fines comerciales y casi en el anonimato. A Simn Bolvar se le debe un
cierto adelanto, con el establecimiento del servicio farmacutico militar.

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Fue necesario esperar casi treinta aos para la reforma universitaria con nuevas ideas
progresistas. En 1826 surgen las Universidades Centrales dentro de las cuales especial
inters daran a la Escuela de Medicina, Ciruga y Farmacia, para lo cual se estableci
una biblioteca, un anfiteatro, gabinetes anatmicos, un laboratorio qumico y farmacutico, una coleccin de instrumentos quirrgicos y un jardn de plantas medicinales.
Hacia 1830, la universidad fue clausurada.
Mientras tanto el papel de los boticarios civiles qued reducido al de un simple vendedor y contribuyente. En 1835, el presidente Vicente Rocafuerte se empe en reformar la educacin, dndose cuenta de la falta de estudios cientficos, ante lo cual
decret entre otras cosas la actualizacin obligatoria de conocimientos de los mdicos,
en Qumica y Botnica, y a la visita e inspeccin de boticas por parte de los mdicos,
a tal punto que gener prestigio y aprecio de la sociedad a la universidad.
En 1848 se suceden algunas reformas a los estudios de Medicina, Ciruga y Farmacia,
dentro de ellas la que se refiere a los requisitos para ser recibido como Farmacutico;
un certificado de un profesor de Farmacia, que conste sus estudios tericos y prcticos,
un certificado del Gobernador que acredite la buena conducta, luego de los cual era
sometido a un examen oral. Adems hubo la prohibicin de que los mdicos tuvieran
botica. Merece destacarse a personajes como Dr. Manuel Villavicencio y Rafael Bustamante quienes adems de mdicos se graduaron de licenciados en Farmacia, y adquirieron experiencia y reconocimiento por los aportes realizados en sus investigaciones de Botnica y Bioqumica respectivamente.
APORTE DEL CIENTFICO ITALIANO CARLO CASSOLA
El cientfico italiano Carlo Cassola es pionero en el Ecuador de la enseanza de la Fsica y la Qumica con metodologa cientfica innovadora. Siendo asistente del profesor
Boussingault en Pars, fue contratado en 1855 por el gobierno del General Robles, a
instancias suyas, como profesor del Colegio Vicente Len en Latacunga; donde se destac por su calidad humana, moral y tica que inculc a sus alumnos. Es de mencionar
que su labor educativa fue reconocida y destacada en el mbito internacional, ya que
imparta conocimientos slidos no solo de qumica y fsica, sino adems les direccion
a sus estudiantes en la aplicacin de estos conocimientos para la generacin de industrias a partir de la riqueza natural de pas; de la cual era un investigador incansable.
Su ideal era preparar jvenes capaces de operar la aplicacin de la qumica y fsica en
la industria y as inaugurar la revolucin industrial en el Ecuador.
El maestro Cassola sent las bases de una educacin cientfica terica y experimental
slida, en Latacunga. Al conocer la riqueza natural de nuestro pas, manifest que el
efecto industrial de la qumica y la fsica es la funcin que debe desempear en cada
mineral, cada tierra, cada lquido, cada gas, cada cuerpo organizado, en la industria y
la agricultura. Lamentablemente es de mencionar, que debido a obstculos mezquinos

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encontrados en el pas; no lleg a feliz ejecucin su gran proyecto cientfico e industrial, cual es el de establecer en Quito la enseanza de Fsica, Qumica y Ciencias Naturales aplicadas a la agricultura, la minera y la industria; propuesta que mereci el
apoyo del gobierno, pero tuvo la oposicin del senado. Solo en 1869 se vera aplicada
su idea, aunque parcialmente, con la fundacin de la Escuela Politcnica Nacional de
Quito. Su gran proyecto implicaba la industrializacin de la materia prima natural;
ya que adems de la ciencia, tena amplio conocimiento de los recursos vegetales, animales y minerales del pas, proyecto que sin lugar a dudas hubiera sido de relevancia
para el adelanto cientfico y econmico del Ecuador. (Prez-Ramrez, 2008)
APORTE EN LA POCA DE GARCA MORENO
La universidad pasaba por un colapso acadmico, debido a la vigencia de la ley de libertad de estudios. Garca Moreno, preocupado por el futuro de la educacin superior,
realiz gestiones para traer la primera misin de jesuitas alemanes y fundar la Escuela
Politcnica, en 1869; cuyo objetivo es trabajar en la ciencia y la cultura, para lo cual le
dot de implementos necesarios para la labor docente y de investigacin cientfica.
Dentro de las ctedras que por primera vez se dictaron en el pas estn: Matemticas
Superiores, Clculo Integral y Diferencial, Geodesia, Astronoma terica y prctica,
Construccin de caminos y ferrocarriles, Hidrotecnia, Fsica experimental, Geologa
y Geognosia, Cristalografa, Mineraloga, Qumica: Inorgnica, Orgnica, Fisiolgica,
Agrcola, Tcnica, Universal y Terica, Preparacin de sustancias medicinales, Tcnica
de la Farmacia, Anlisis Fisiolgico, Toxicologa, Zoologa Sistemtica, Historia Vegetal, Organografa, Taxonoma, Fotografa, Botnica Aplicada a la Agricultura, Dibujo, Idiomas, etc. (Muoz, 1952)
Una situacin que es necesario resaltar, es que por disposicin expresa del Presidente
de la Repblica, los estudiantes de Medicina y Farmacia de la Universidad deban concurrir a la Escuela Politcnica para tomar cursos de Qumica Inorgnica, Qumica
Analtica, Preparacin de Sustancias Medicinales, Tcnica de la Farmacia, Anlisis Fisiolgicos, Botnica Aplicada a la Farmacia y Toxicologa, adems de ingls, francs
o alemn. (Muoz, 1952)
Bajo esta formacin se prepararon: Jos Mara Vivar y Ramn Flores Ontaneda. Vivar
fue profesor en la Universidad de Quito, una vez clausurada la Politcnica; luego viaj
a Francia y trabaj con Luis Pasteur. Flores Ontaneda fund el Laboratorio Qumico
Municipal de Guayaquil, en 1893; inaugur una botica y fue profesor de la ctedra de
Qumica y Farmacia en la Universidad de Guayaquil. Fue el primero en practicar anlisis clnicos en Guayaquil, cooperando con notables mdicos de la poca, se destaca
su trabajo de diagnstico microbiolgico de la peste bubnica, en 1908. En el campo
de la industria farmacutica realiz los primeros aportes con su botica y su laboratorio.
(Muoz, 1952)

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En Guayaquil, en 1867 se organiza la Facultad de Ciencias Mdicas, que inclua adems la formacin de Farmacuticos. En Cuenca, en cambio la formacin en ese entonces no era suficiente, razn por la cual tenan que viajar a Quito, para la obtencin
del ttulo de farmacutico.
Para la obtencin del ttulo, adems de estar sujeto a los requisitos de la Facultad de
Medicina, se deba presentar un certificado de asistencia prctica en una botica dirigida por un profesional titulado y un certificado de buena conducta emitido por el Gobernador de la Provincia. Como se ve socialmente el farmacutico estaba muy por
debajo de otras profesiones, segn lo expresa Muoz. (Muoz, 1952)
A raz de la muerte de Garca Moreno, se clausur la Escuela Politcnica, y en 1878 la
Asamblea Constituyente organiza la enseanza superior. Eentre otras restablece la
Facultad de Medicina y Farmacia, considerando para el efecto la concesin del ttulo
de Licenciado en Farmacia por la Facultad de Medicina.
La necesidad de buenas boticas y farmacuticos en Quito, tuvo su eco en Alemania y
Dinamarca, de donde llegaron varios profesionales farmacuticos que contribuyeron
al prestigio de la farmacia en el pas. A finales del siglo XIX, las boticas en Quito, eran
negocios bien establecidos donde se encontraban una serie de artculos de lo ms variados, incluidos licores.
Merece mencionarse la Botica Alemana, fundada por el profesional de origen alemn
Alejandro Schibbye en 1875, quien prest servicios en la Universidad impartiendo sus
conocimientos. Luego se instalaron algunas otras farmacias como la Botica Francesa,
la Botica Norteamericana, las mismas que fueron compradas por los dueos de la Botica Alemana, para constituirse en sus sucursales, con el dans Mortensen como nuevo
propietario. El Dr. Mortensen es quizs el primero que realiz exmenes qumicos y
microscpicos de orina en el Ecuador.
El primer ensayo de asepsia realizado en Quito, estuvo a cargo del farmacutico francs Charles Plachez, practicada en una operacin realizada en una casa particular.
Luego de varios intentos, el gobierno y la universidad, preocupados de la formacin
de profesionales; en 1897, reorganizan la enseanza superior refundando la Facultad
de Ciencias. Por otro lado, prevalece la Facultad de Medicina, Ciruga y Farmacia.
Esta subordinacin de la farmacia a la medicina, influye en el prestigio profesional,
hasta muy avanzado el siglo XX.
Ya en el siglo XX, mencin especial merece el Dr. Carlos Tobar, mdico y doctor en
Ciencia Naturales, quien por su experiencia como diplomtico en el exterior, procur
la formacin de jvenes en el campo de la Farmacia, mediante becas, lo cual fue de
mucho beneficio para el pas.

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Aun as se produce un colapso en la formacin ya que hasta 1905, no hay un solo farmacutico graduado, y solo dos qumicos, uno en Quito y otro en Cuenca. En 1905 es
la promocin ms numerosa de farmacuticos incluidos dos extranjeros y 10 canjes
de ttulos de licenciado en farmacia a doctor en Farmacia.
Dentro de los aportes, a finales del siglo XIX, est la del Dr. Enrique Vorbeck en el
desarrollo del campo de la industria cervecera en el pas, con una vasta experiencia
en Bacteriologa. El Dr. Jos Alemn es otro farmacutico destacado en esta poca,
quien se radic en Guayaquil, y es el generador de la industria farmacutica por la fabricacin de los primeros productos farmacuticos. El Dr. Roberto Levi, qumico de
origen alemn, graduado en la Universidad de Hamburgo, dirigi el Laboratorio Qumico Municipal de Guayaquil, ms tarde fund el Laboratorio qumico farmacutico
y la Botica Olmedo entre otras. Es promotor de la creacin del Sindicato de Farmacias
y Drogueras del Ecuador, el mismo que luego comenz con la fabricacin de productos farmacuticos.
Es preciso hacer mencin de la calidad del aporte del Dr. Csar Anbal Espinosa quien,
por su formacin profesional farmacutica, en 1914 es nombrado profesor de Qumica
del Colegio Meja, donde hace importantes innovaciones en la enseanza de esta asignatura y organiza el laboratorio de qumica. En 1919 pasa a desempear el cargo de
profesor de qumica inorgnica en la Universidad Central. Su mayor aporte al campo
farmacutico, es ser el precursor de la organizacin de la Escuela de Farmacia anexa
a la Facultad de Ciencias en 1932; quien conjuntamente con los doctores Ernesto
Albn Mestanza y Pablo Arturo Surez, fueron los encargados de dar forma al proyecto
y redactar los planes de estudio y reglamentos de la nueva escuela.
El Dr. Csar Andrade, hizo estudios en Estados Unidos y luego de dar los exmenes
reglamentarios obtuvo el ttulo de Qumico en la Universidad Central del Ecuador y
Doctor en Farmacia en la Universidad de Guayaquil.
Aunque hubo la intencin de dotar a la farmacia de autonoma, para 1908 todava estaba supeditada a los estudios de Medicina. Es as que recin en 1931 el Consejo Superior de Instruccin Pblica del pas, dict un nuevo plan de estudios para establecer
la Escuela de Farmacia. En 1932 el Consejo Universitario de la Universidad Central
del Ecuador, aprob su creacin desligndose de la Facultad de Medicina e incorporndose a la Facultad de Ciencias. Aun as exista una anomala en la formacin de
estos profesionales, que formndose en la facultad de ciencias, los graduaban en la
facultad de Medicina, debido a que tomaban la asignatura de Farmacia y Toxicologa
en dicha facultad.
En 1934 se reforma el reglamento para dar lugar a la otorgacin del ttulo de Doctor
en Farmacia. En 1942 se produjo otra reforma en el plan de estudios, mediante la
cual se concede el ttulo de qumico farmacutico; pero luego en 1944 hay otra re-

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forma, para otorgar el ttulo de Doctor en Farmacia. En 1950, el Consejo Universitario


y la Escuela de Qumica y Farmacia, expidieron una resolucin, segn la cual se puede
obtener el doctorado en Ciencias Qumicas; en este caso el primer titulado es el Sr.
Arqudamo Larenas.
La primera industria farmacutica del Ecuador, Laboratorios Industriales Farmacuticos Ecuatorianos LIFE, se fund en 1940 con capitales italianos y ecuatorianos. Para
su funcionamiento hubo la necesidad de contratar profesionales extranjeros, quienes
con capital, experiencia y tcnica hicieron su aporte. El inicio de la produccin estuvo
a cargo de los doctores Heinrich Tietz y Alberto Di Capua. Se organiz por secciones
cientficas y con profesionales qumico-farmacuticos, qumicos, mdicos, mdicos
veterinarios e ingenieros.
Esta empresa ha sido y es una de las ms importantes competidoras en el rea de la
industria qumica, qumico farmacutica, serolgica, biolgica y agraria; fabricando
medicamentos para uso humano, veterinario y otros productos de consumo masivo.
Merecen mencionarse otros laboratorios que tuvieron destacada presencia como Laboratorio BALIF, Laboratorio CIF como producto de la fusin de la Botica Pichincha
y el Laboratorio Helio, el de la Botica Francesa que se especializ en preparar cremas,
pastillas para la tos, polvos faciales y otra serie de pequeos laboratorios tanto en
Quito como en Guayaquil.
Segn Jos Muoz:
... no podramos decir que estn completos los ideales de los estudiantes, ni los afanes
de las universidades, ni que se cumplen los requerimientos modernos en el campo experimental de la farmacia. Faltan profesores y medios materiales para la experimentacin frmaco dinmica, para las sntesis orgnicas, para el moderno anlisis, se
carecen de instalaciones piloto para la industria extractiva farmacutica y qumica
en general. El farmacutico ha dejado de ser tambin un preparador de frmulas
magistrales, para convertirse en un industrial, cuya funcin hoy en da es compleja y
diversificada, dando paso as a actividades cada vez ms especializadas en los campos
de la Fisicoqumica, de la Coloideoqumica, de la Biologa, de la Bioqumica, de la Farmacodinamia, etc., sin cuyo auxilio no puede pensarse en una industria farmacutica
seriamente organizada. (Muoz, 1952)

El primer Laboratorio Nacional de Referencia creado en 1941, fue el Instituto Nacional


de Higiene y Medicina Tropical Leopoldo Izquieta Prez, uno de los mejores de Su damrica. Sus principales actividades estaban orientadas al diagnstico oportuno y
apoyo a la vigilancia epidemiolgica de enfermedades infecciosas, prevenibles y emergentes, produccin y control de biolgicos, registro y control sanitario de plaguicidas,
cosmticos, productos biolgicos, alimentos y otros productos de consumo y docencia
en servicios, tanto en el campo de la salud humana como animal.

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En 1949, se fund la Facultad de Farmacia y Qumica Industrial, como respuesta a la necesidad nacional de institucionalizar e independizar la formacin desde un nivel descriptivo y repetitivo; y fundamentar el estudio de la farmacia en conocimientos de qumica,
matemtica y fsica, para una mejor comprensin de los ciclos bioqumicos en equilibrio
y desequilibrio, que se producen en los organismos vivos, y poder viabilizar la solucin
a los problemas de salud, mediante la generacin de medicamentos probados.
En 1969, debido a la demanda de profesionales qumicos formados con rigurosidad
cientfica se crea la Escuela de Qumica como parte de la Facultad de Qumica y Farmacia, en ese entonces, y Ciencias Qumicas en la actualidad, con la finalidad de cubrir
la demanda nacional en instituciones pblicas y en la industria, a raz del inicio de la
era petrolera.
Merece mencin especial el Doctor Luis Romo Saltos, quien luego de su educacin
formal en el pas y por su vocacin al estudio de la qumica, realiz sus estudios de
maestra y doctorado en las Universidades de Michigan y Wisconsin, respectivamente,
en la especializacin de Fisicoqumica.
Fructfero y digno de reconocimiento es el aporte del Dr. Romo Saltos, a su llegada al
pas; tanto en calidad de investigador como de educador, en la Universidad Central
del Ecuador, dejando como legado no solo la formacin de profesionales, doctores e
ingenieros en qumica, con rigurosidad cientfica, sino adems por su variado aporte
bibliogrfico en el campo de la investigacin cientfica, la ciencia y la filosofa.
Cabe indicar que en el pas, dada la condicin humana imperante de la cual es heredera
de los conquistadores, la educacin en ciencias qumicas, todava no es considerada
como una prioridad en la formacin cientfica profesional. Ha sido menester hacer una
demostracin fehaciente en la prctica, y demostrar la calidad de la formacin del profesional qumico, para ser reconocidos no solo en el mbito nacional, sino internacional.
A nivel nacional merece relievar el aporte de los profesionales en industrias como las del
petrleo, del cemento, de los medicamentos, de los alimentos, de los licores, de la minera,
de los textiles, del agua, de las energas renovables y no renovables, de los polmeros y
plsticos, de la industria automotriz, del control ambiental, extraccin de principios
activos de productos naturales, qumica forense (toxicolgica y criminalstica), etc.
A nivel internacional, profesionales qumicos formados en el pas han tenido que emigrar a realizar sus posgrados en diferentes pases, debido a la falta de oferta acadmica
nacional. Han realizado estudios de maestra y doctorado en reas como en qumica
orgnica con aplicacin a la sntesis de productos utilizados como principios activos
en la industria farmacutica, en la bioqumica para la dilucidacin de procesos de degeneracin celular en enfermedades, en la qumica terica computacional en la preparacin y obtencin de nanotubos de carbono para uso como vehculos de sustancias

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activas; en la preparacin de catalizadores para uso industrial, en la electroqumica


terica y aplicada a soluciones ambientales, en la qumica ambiental, dando valor
agregado a materiales de desecho de origen animal, vegetal y mineral.
LA QUIMICA EN LA ACTUALIDAD
Segn se aprecia en la historia europea y en el Ecuador, la formacin profesional en
la ciencia qumica se consolid a partir del siglo XIX, en base a la dilucidacin de la
composicin y propiedades de sustancias naturales que servan de sustento para la
preparacin de medicamentos, como una necesidad para proveer de los mismos al
cuidado de la salud; para luego, debido a la gran demanda de los mismos, dedicarse
a la sntesis qumica para su produccin a escala industrial.
La qumica no es una ciencia acabada, est sujeta a revisin y perfeccionamiento; an
subsisten aspectos dentro del campo terico, que haciendo mencin de teoras y modelos ha podido explicar ciertos hechos experimentales y entender la naturaleza fsica
de las transformaciones qumicas.
Debido a la cantidad de aportes en el campo de la qumica, nacen las especializaciones:
qumica inorgnica, qumica orgnica, qumica analtica, y fsicoqumica; consideradas como las grandes reas del conocimiento en las universidades.
La formacin profesional en la ciencia qumica ha tenido impacto econmico significativo en el mundo contemporneo. La segunda revolucin industrial fue un proceso
esencialmente qumico, como lo fue la revolucin verde lograda por la aplicacin de
qumicos en la agricultura. Desde el medio ambiente hasta la salud, desde la agricultura hasta la biologa molecular, desde la industria pesada hasta la cosmologa, desde
la produccin de nuevos materiales hasta la nanotecnologa, la qumica moldea nuestra
comprensin del mundo en todos los sectores de importancia para la vida moderna.
En el campo industrial merece hacer mencin otro tipo de especialidades en funcin
de la materia prima a ser procesada como la qumica metalrgica, la qumica mineral,
la qumica del petrleo, la qumica textil, la qumica agrcola, la qumica de alimentos,
la qumica farmacutica, la bioqumica clnica, la qumica de la vida es decir la bioqumica, la qumica ambiental, etc.
As mismo es impresionante el diseo y aplicacin de nuevos mtodos instrumentales,
fundamentales para el progreso de la ciencia, cuya aplicacin ha dado lugar al conocimiento de la estructura atmica y molecular de la materia.
En la actualidad se ha propiciado el desarrollo de una nueva especialidad: la nanotecnologa, una actividad multidisciplinar, cuya funcin es la fabricacin de nanoestructuras con propiedades diferentes a las macroestructuras y solo explicadas por la

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mecnica cuntica. Mediante el control de la geometra y tamao de la materia, se


llegan a modificar propiedades como conductividad elctrica, reactividad qumica,
elasticidad, magnetizacin, coloracin. Su desarrollo y aporte a la industria tiene como
fundamento las ciencias qumicas, fsicas y biolgicas fundamentalmente.
As la qumica constituye uno de los pilares de la nanotecnologa, ya que es la ciencia
que conecta la relativa sencillez de tomos y molculas con la complejidad y funcionalidad de la materia macroscpica y la propia vida. De hecho, los qumicos son los
cientficos que en sus laboratorios idean y ponen a punto protocolos para producir
nuevas formas de materia; y lo hacen tanto a nivel molecular como a nivel de millones
de toneladas, cuando es preciso trabajar a escala industrial.
Todo lo que nos rodea en la naturaleza est constituido por molculas, as se puede
decir que todo es qumica. Esta caracterstica hace que se le considere como Qumica:
la ciencia central. Segn Bernardo Herradn:
La qumica interacciona con otras ciencias, como la toxicologa, la ciencia de los alimentos, las ciencias medioambientales, la ciencia de los materiales, las ciencias agrcolas, la veterinaria, la medicina, la biologa y la fsica. En todas esas disciplinas se
usan conceptos y mtodos de la qumica para estudiar fenmenos y/o generar productos todo lo que comemos es una mezcla de sustancias qumicas y el efecto biolgico que tienen las sustancias qumicas se tiene que explicar a nivel molecular, lo que
influye en las ciencias biomdicas, en la toxicologa y en las ciencias medioambientales.

(Herradn-Garca, 2011)

Cabe destacar que para el estudio de la ciencia qumica es imprescindible conocimientos avanzados en matemticas y fsica, sin stos no pueden comprenderse los fenmenos qumicos. Es la razn por la cual la formacin del profesional qumico requiere
dedicacin, constancia y sobre todo vocacin.
La qumica es una ciencia independiente, ya que sus conocimientos se basan en principios independientes y no deducibles de principios de otras ciencias. La qumica al
ser una ciencia experimental, sus leyes son deducidas del tratamiento de las sustancias
y sus transformaciones, realizadas en diversas condiciones controladas. Sin embargo,
es en la electroqumica, donde la qumica y la fsica contribuyen, cada una con sus
principios, premisas, teoras y mtodos, al conocimiento de estos procesos. En determinada instancia, la qumica utiliza conceptos y mtodos experimentales de la fsica,
dando lugar a una interdependencia ms no a una dependencia. Al contrario, tambin
la fsica utiliza conceptos y mtodos de la qumica para realizar mediciones, por ejemplo, en cuerpos puros de resistividad.
Aun cuando, histricamente la qumica se ha desarrollado conjuntamente con la filosofa, la medicina y la fsica; su avance como ciencia ha demostrado una necesaria interdependencia.

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Con la qumica se han creado nuevas sustancias, lo que ha dado lugar a la bsqueda
de aplicaciones, beneficiando a la humanidad en aspectos como la elaboracin de medicamentos para proporcionarnos una vida ms larga y saludable. El suministro de
agua para el consumo, la obtencin de mejores alimentos, con el uso de productos
qumicos como abonos, fertilizantes, entre otros; mejoramiento de las fibras textiles
en resistencia y color; permite el uso de equipos tecnolgicos ms potentes y ligeros,
iluminacin y transporte ms modernos.
A futuro las ciencias y especialmente la qumica, tendr que atender las necesidades
de la sociedad futura, en reas como la energa, desarrollando procesos y materiales
medioambientalmente ms adecuados, para aprovechar ms eficientemente las energas alternativas; en la salud, proveer de compuestos biolgicamente activos como
frmacos y biomateriales usados para reparar o reemplazar ciertas partes de nuestro
cuerpo; en la vida cotidiana, para contar con medios tecnolgicos tiles para el trabajo
y el ocio, a travs de la miniaturizacin de equipos tecnolgicos y electrnicos, esto es
a travs de la nanotecnologa.
Para cubrir estas necesidades sern necesarias todas las ciencias y las tecnologas y
se plantearn aproximaciones multidisciplinares, donde la qumica seguir suministrando molculas para preparar materiales y aportar mtodos y conceptos para racionalizar resultados. Por eso la qumica seguir siendo la ciencia central en el siglo
XXI. (Herradn-Garca, 2011)

Es un hecho que el desarrollo cientfico ha sido un factor decisivo en la configuracin


del modo de vivir de los seres humanos. Como conocimiento ha sido capaz de destruir
muchos mitos, sin embargo ha dado lugar a la creacin de su propio mito, al creer que
la ciencia nos da la posibilidad de resolver los diferentes problemas que afronta la humanidad, conducindonos as a la ilusin de la omnipotencia de la ciencia. (AnDerEgg, 2001)
Pero an as, la historia no ha confirmado esta fe en la ciencia, por las mltiples evidencias cuando la ciencia ha sido aliada de las guerras y su poder de destruccin generado.
La ciencia no es en s pecado ni grial, advierte Roger Shattuck; al decir que no
siendo nuestra hija sino invencin nuestra, nunca crecer para pensar por s misma y
ser responsable por s misma. (Shattuck, 1998)
Como humanidad el problema est en poner a su servicio el conocimiento cientfico,
donde lo esencial no es la adquisicin del conocimiento cientfico sino la actitud y el
pensar cientficamente, como estilo de vida; de ah radica establecer una ciencia con
conciencia, esto es vivir con sabidura.
Para llegar a alcanzar este modo de vida hace falta una reforma del pensamiento,
segn Morn; es decir una vida ms humana, siendo ms tolerantes. As como la cien-

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cia ha incursionado en nuestras vidas, la actitud cientfica debe ser nuestro modo de
vida. (AnderEgg, 2001)
Revisando la historia de la humanidad, sta siempre ha debatido entre dos realidades
la objetiva y la subjetiva. Es as como el ser humano ha pretendido conocer la realidad
del mundo, por dos caminos diferentes como son las ciencias naturales y la espiritualidad (religin), traducidas qumicamente como materia y energa
Es imperativo generar una nueva cultura donde las ciencias que estudian la materia,
se integren con las ciencias del espritu, tal como lo masculino se integra a lo femenino
para procrear un significado ms unitario y armnico del mundo. Esta nueva cultura
debe conducir al reemplazo gradual de una actitud separatista y especializada de acaparamiento, centrada en un yo, para dar lugar a una cultura integradora que sume y
multiplique en lugar de restar y dividir. (Capra, 2000)
Este nuevo humanismo tendr como premisa el logro de la libertad, para lo cual debe
pasar por dos estados: una conciencia universal, considerando al ser humano integrado al cosmos; y activar la voluntad de percibir la multidireccionalidad, o la complejidad de Morn, para propiciar la evolucin y el progreso liberados de todo
fanatismo, que conduzcan al bienestar material, emocional y espiritual del ser humano. (Sander, 1995)

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MtR. QuM. susana isaBel lPeZ MoRales


Docente de Qumica, Universidad Central del EcuadorFacultad de Ciencias Qumicas
slopez_eq@yahoo.com.mx

Profesional Qumica, Universidad Central del Ecuador, 1983.


Magster en Gerencia Educativa, Universidad Central del Ecuador, 2004.
Diplomado en Evaluacin con fines de Acreditacin, 2007.
Diplomado en Comunicacin Pblica de Ciencia, 2007.
Estudios de Maestra en Comunicacin Pblica de Ciencia y Tecnologa,
Universidad Central del Ecuador, 2008.
Curso Iberoamericano de Formacin de Agentes de Cultura Cientfica,
CAEU-OEI-AECID, Universidad de Salamanca, 2009.

241

DESDE LA FSICA DE PARTCULAS


AL NITRGENO Y LA SALUD.
UNA HISTORIA DE CIENCIA ECUATORIANA
FROM PARTICLE PHYSICS TO NITROGEN, AND HEALTH.
A HISTORY OF ECUADORIAN SCIENCE
Mariano Montao Armijos, Ph. D.
Resumen
Trabajando por alrededor de 20 aos en el tema de Ecosistema Guayas Conocimiento
Tropical y desde hace 15 en aplicaciones especficas se descubre un elemento enlazante de la accin humana y de la naturaleza: el nitrgeno (N). Este elemento al
articularse al ecosistema de arrozales, mediado por el superorganismo Azolla, comienza a desatar nuevos paradigmas en el campo de la agricultura, la alimentacin, la salud, el medio ambiente y la economa del Ecuador y del mundo. Azolla es
una planta nica que puede ayudar a reducir el cambio climtico y proporcionar biofertilizante, alimento para ganado, alimentos y en cualquier parte de la energa renovable en el mundo. Azolla-anabaena-arroz constituyen la Tribiosis, para transformar la matriz productiva agrcola, ganadera, acucola, de salud, medioambiental,
econmica y del buen vivir, mediante el remplazo de los abonos qumicos importados
y venenosos.
Palabras clave: Nitrgeno (N), Azolla, Cianobacteria, Anabaena, Biofertilizante.
Abstract
Working for about 20 years on the subject of the Guayas Ecosystem Tropical knowledge, and for 15 years in specific applications one discovers a linking element of
human activities and nature: Nitrogen (N). This element articulates the ecosystem of
paddy fields, mediated by the Azolla superorganism, and begins to unleash new paradigms in the field of agriculture, food, health, the environment and the economy of
Ecuador and the world. Azolla is a unique plant that can help reduce climate change
and provides fertilizer, livestock feed, food and renewable energy in any part of the
world. Azolla-anabaena-rice are known as Tribiosis, to transform matrix productive
agricultural, livestock, aquaculture, health, the environmental, and the economy
through the replacement of imported and poisonous chemical fertilizers by a natural
biofertilizer, which is healthy, sustainable, economic and indigenously Ecuadorian.
Key words: Nitrogen (N), Azolla, Cianobactery, Anabaena, Biofertilizer

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DESDE LA FSICA DE PARTCULAS AL NITRGENO Y LA SALUD


UNA HISTORIA DE CIENCIA ECUATORIANA

PRESENTACIN
En esta ponencia har en primer lugar un brevsimo esbozo de la fsica de partculas
en el Ecuador, a continuacin me referir a las vertientes de la concepcin cuntica
del nitrgeno para finalmente relatar en extenso el trabajo que nos est tomando ya
unos tres lustros que se relaciona con el enarbolamiento de la exclusiva novedad del
nitrgeno en el Ecuador.
La Historia de las Ciencias y el Pensamiento Cientfico en el Ecuador luce atractivo
pero al mismo tiempo en cuanto a la Fsica es decepcionante, ya que como ciencia, el
pas no ha tenido ninguna relevancia a nivel mundial y lo que se ha generado, tanto
en conocimiento como en literatura es realmente imperceptible; no se puede encontrar en el mercado ningn texto de fsica a nivel universitario cuyo autor o coautor sea
un ecuatoriano; hay sin embargo una honrosa excepcin en el develamiento del bosn
de Higgs de la Universidad San Francisco de Quito con los profesores Bruce Hoeneisen
y dgar Carrera. Carrera considera que Higgs es otro hito de la ciencia como el descubrimiento del electrn o la doble hlice del ADN y de l se podrn desprender insospechadas aplicaciones prcticas, que lamentablemente por la escasa presencia
latinoamericana en el CERN le hace perder oportunidades de desarrollo tecnolgico.
Citando al profesor de la ESPOL Florencio Pinela (2014), pasante actual de Harvard,
la Fsica en el rea de materiales ha sido prcticamente nula, en el rea nuclear slo
existen algunas aplicaciones de radio-istopos en la medicina e industrias y una que
otra investigacin, en el campo de la fsica terica. La historia de la fsica en el pas se
puede resumir con el nmero de Ph.D. en Fsica que existen en el Ecuador, su masa
crtica es marginal y lamentablemente sus campos de especializacin son diferentes y
el trabajo se encuentra atomizado en diferentes lugares. Aparece una que otra aplicacin tecnolgica, pero que existan o que hayan existido centros de estudios para creacin de conocimiento, no. Hay universidades que han tenido y tienen escuelas para la
formacin de maestras en Fsica, pero todas ellas se dedican a la comprobacin de
teoras y aplicaciones ya estudiadas y descubiertas en otras naciones desarrolladas.
En el POA 2014 de la ESPOL se encuentra propuesto de manera especfica:
Conformar un grupo de investigacin con profesores tanto de la ESPOL (Florencio
Pinela, Peter Iza, Carlos Jordn, Miguel Yapur y Mara de Lourdes Mendoza) como
fuera de ella (Douglas Moya, Boris Alvarez y Petronio Alvarez del Ncleo de Investigadores de la Universidad Central).

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Aproximacin terica al conocimiento de la estructura cuntica del nitrgeno artificial versus el natural.
Propuestas de modelos qumicos cunticos que discriminen tipos de nitrgeno.
Estudio estructural y modelo estereoqumico de biomolculas conteniendo nitrgeno.
Establecer protocolos de trabajo y diseos experimentales en la direccin de que alguno sea planteado al CERN.
Se podra aadir que an no se ha escrito una Historia de la Fsica en Ecuador.
En cuanto al estudio del Nitrgeno, Douglas Moya (D), que est soportando con serenidad recurrentes crisis de dolor que ya amenaza a volverse continua, me ha provisto
entusiasta y motivador acompaamiento. He aqu uno de sus dilogos:
(D) He estado estudiando el caso del nitrgeno asimtrico en el que se hara resonancia magntica electrnica.
(M) Nitrgeno asimtrico tiene que ver con el arreglo cuntico electrn-fotn?
(D) As es. Se usa un campo magntico variable como una onda triangular a baja frecuencia sobre un electroimn poderoso, y en el eje de simetra de rotacin de las
bobinas se introduce la muestra sometida a un campo de micro-ondas. Cuando se
llega a cierta frecuencia, la muestra absorbe fotones de la micro-onda mediante sus
electrones de valencia, determinando una disminucin del voltaje de la muestra.
La frecuencia de los fotones absorbidos multiplicada por la constante de Planck te da
la energa de interaccin electrn-fotn. Esa es la idea.
Las partculas a nivel elemental estn siendo abordadas al ms alto nivel por la Organizacin Europea para la Investigacin Nuclear (CERN). All se desempe por mucho
tiempo el fsico Francisco Jos Yndurin Muoz, profesor de la Universidad Autnoma de Madrid. En uno de sus trabajos en el 2001 establece que el arreglo inseparable del electrn y fotn le comunica memoria a la materia, sugiriendo que el nitrgeno
(de la urea) en nuestro cuerpo recuerda el estrs que pas durante el estresante proceso Haber-Bosch de su fabricacin.
ANTECEDENTES
Trabajando por alrededor de 20 aos en el tema de Ecosistema Guayas Conocimiento
Tropical y desde hace 15 en aplicaciones especficas se descubre un elemento enlazante
de la accin humana y de la naturaleza: el nitrgeno (N). Este elemento al articularse
al ecosistema de arrozales, mediado por el superorganismo Azolla (Carrapio, 2010),
comienza a desatar nuevos paradigmas en el campo de la agricultura, la alimentacin,
la salud, el medio ambiente y la economa del Ecuador y del mundo.

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Ecosistema Guayas es el representativo mbito tropical del Ecuador formado por el


Golfo de Guayaquil y 24 cuencas hidrogrficas relacionadas, entre las coordenadas
0o6 - 359 sur y 7842 - 810030 oeste (Figura 1). Este lugar, por su excepcional
posicin planetaria y otros atributos, est destinado a convertirse en el exclusivo laboratorio natural de la humanidad para generar conocimiento, ciencia y tecnologa
tropicales que se encuentran en incipiente desarrollo y que de manera urgente los requiere la sociedad de los pases tropicales (Montao, 2010).

Figura 1. Ecosistema Guayas es un lugar, una oportunidad, una forma de trabajar,


un modo de pensar y un modo de vivir. Es el laboratorio natural que dispone la humanidad
para crear conocimiento tropical, casi inexistente por un lado y crucialmente necesario por otro.

La vida y salud de cada ser humano depende del nitrgeno, al conformar el ADN, los
aminocidos, los pptidos, las protenas, los genes, la clorofila y dems biomolculas
que constituyen la estructura, el motor y la informacin de la existencia.
Azolla es un diminuto helecho flotante de pequeas hojas alternadas y races simples
que cuelgan dentro del agua. En la cavidad de sus hojas aloja una cianobacteria en
forma de rosario denominada Anabaena que se encarga de fijar nitrgeno del aire (Figura 2). El nitrgeno incorporado al Anabaena evoluciona a travs de reacciones bioqumicas a amonio (NH4+), a nitrito (NO2-) y finalmente a nitrato (NO3-), especies
qumicas que constituyen el exclusivo sustrato de la fertilizacin agrcola.
La agricultura enfrenta en la actualidad enormes desafos, como asegurar el alimento

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para la creciente poblacin mundial, reducir los impactos al medio ambiente y contribuir al desarrollo econmico y social (Searchinger et al., 2013). La primera funcin
de estas se ha logrado sin duda con la aparicin de los fertilizantes nitrogenados artificiales, en base del proceso Haber-Bosch, que cumpli 100 aos de invencin este
septiembre 2013 ltimo.

Figura 2. Azolla y Anabaena

Por otro lado el aumento de la dependencia los fertilizantes nitrogenados, que representa la mayor interferencia humana en el ciclo biosfrico del nitrgeno, est provocando una costosa adiccin a este elemento (Pearce, 2009), disparidades en la
distribucin mundial de alimentos (Smil, 2002), as como un riesgo poco apreciado
pero cada vez mayor de la salud pblica, ya sea de manera directa o travs de efectos
ecolgicos indirectos (Townsend et al., 2003).
Aun cuando se hayan manifestado especficos sealamientos del impacto a la salud
causado por el nitrgeno proveniente de los fertilizantes artificiales (Ogburn, 2010;
Camargo y Alonso, 2007; Sapia, 2006; Townsend et al., 2003; Galloway et al., 2003;
Nierenberg, 2001), la conjetura central que alienta este trabajo es que el nitrgeno
originado en el proceso Haber-Bosch est erosionando con rudeza la salud de la poblacin, lo que se manifiesta en la aparicin de enfermedades de modo cada vez ms
extendido y a ms temprana edad. Cabe considerar adems que hoy en da, ms del
80 % del nitrgeno de la protena humana en promedio de la Tierra se deriva del proceso original de Haber-Bosch (Howarth, 2008).

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Paz y Mio (2010) sostiene la certeza de que el cncer proviene de una mala expresin
de al menos cuatro grupos de genes, cuyo desequilibrio inicia, promueve y propaga
esta enfermedad. Tal mala expresin, en hiptesis de este trabajo, parte de una perturbacin cuntica del nitrgeno provocada por el estresante impacto del proceso
Haber-Bosch.
Los genes cimientan su estructura en el nitrgeno. Su mala expresin obedece, por
tanto, a la mala expresin del nitrgeno artificial.
Desde hace poco se publica cada vez ms sobre el tema de las protenas mal plegadas
(Moreau and King, 2012, Chiti and Dobson, 2006; Lee, 2005; Dobson, 2003; Selkoe,
2003; Smith, 2003; Huang et al., 2002; Kaufman, 2002). De manera expresa se llega
a afirmar que distintas enfermedades incluyendo Alzheimer, Fibrosis cstica, Mal de
las vacas locas, una forma hereditaria de enfisema y an muchos cnceres, enfermedades todas ellas aparentemente no relacionadas resultan de las protenas incorrectamente plegadas (Thomasson, 2009). Asimismo estudios recientes indican que las
enfermedades neurodegenerativas se caracterizan por la agregacin de protenas mal
plegadas (Watanabe, et al., 2013).
En base de los conocimientos surgidos de nuestro trabajo y corroborados por Bujak
(2013) se deduce que las protenas mal plegadas constituyen la manifestacin del nitrgeno "mal expresado" de la urea, que la agricultura comercial utiliza ampliamente
y llega por ltimo a nuestro cuerpo a travs de los alimentos.
Finalmente los temas de Nitrgeno, Azolla, Ecosistema Guayas y Conocimiento tropical
han estimulado la revisin cuidadosa del 2do postulado de Dalton (1808): Los tomos del mismo elemento son idnticos en todos los aspectos, como el tamao, la forma,
la estructura y especialmente la masa. Tal postulado se revoca ante la hiptesis de que
el nitrgeno presenta dos tomos diferentes, uno mal expresado que est socavando
la sobrevivencia de la humanidad sobre la Tierra, y otro natural Tribitico, que puede
encender la 2da revolucin verde en el mundo, en sugerencia de Douglas Moya.
GRANDES ExPECTATIvAS
Extender el Azolla en los arrozales. Este objetivo se consigue articulando el cultivo de
Azolla en los arrozales. La tecnologa del intercultivo arroz-Azolla obedece a tcnicas
especficas de siembra y mantenimiento lo mismo que a la ingeniera de riego y de
manejo de la luminosidad, entre otras.
Producir arroz biognico. Cuando el arroz crece usando exclusivamente Azolla como
fertilizante se obtiene arroz biognico como producto. El trmino biognico significa
que genera vida cumplindose de esta manera una de las funciones originales de la
naturaleza.

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Producir abono para agricultura biognica. En el perodo de intercultivo el Azolla produce ms nitrgeno natural de lo que requiere el arroz. Este excedente puede destinarse a otros cultivos o a la agricultura en general. De esta manera el Ecuador y el
mundo entero utilizando sus arrozales para este objetivo pueden abastecerse holgadamente del nitrgeno necesario para su agricultura. Esta agricultura por otro lado
constituir agricultura biognica.
Recuperar el medio ambiente. Cuando el ciclo biogeoqumico del nitrgeno se equilibre a travs del desarrollo del Azolla y el arroz, entonces el agua, el suelo y el aire,
entre otros factores ambientales, recuperarn sus funciones establecidas por la naturaleza. En otras palabras se consigue recuperar el medio ambiente.
Restaurar la salud. El producto final de todos estos desarrollos ser la recuperacin
de la salud. En este estado todos los elementos de la biosfera sern naturales. El ser
humano puede ser capaz de desenvolverse sin afectar la esencia de los elementos.
MATERIALES Y MTODOS
El trabajo se ha centrado en el Azolla y los arrozales y de all ha ido surgiendo el conocimiento del Nitrgeno, los fertilizantes, la agricultura, el medio ambiente, la economa y la salud.
En todo caso se ha utilizado el mtodo cientfico, es decir, recorrer el camino de la observacin, la formulacin de preguntas e hiptesis, la experimentacin y las conclusiones.
En el campo de salud, como en cualquier otro, se trata de encontrar la verdad. En este
caso la gran pregunta puede ser por qu nos enfermamos. La respuesta, como en el
descubrimiento de la gravedad, o de la relatividad, o del bosn de Higgs debe encontrarse escondida en la simplicidad de la naturaleza. El cuerpo humano se compone
principalmente de oxgeno (65 %), carbono (18 %), hidrgeno (10 %), nitrgeno (3
%), calcio (1.4 %) y fsforo (1 %). Todos estos elementos son naturales porque emanan
de procesos naturales, con excepcin de nitrgeno que es artificial por la va de los
fertilizantes derivados del proceso Haber-Bosch. Es posible que este nitrgeno est
erosionando la salud de esta civilizacin. Podramos emular a Rachel Carson y su libro
La Primavera Silenciosa, escrito en 1962; solo que esta vez el libro puede titularse
El silencio total, que acaecer por la desaparicin de la especie humana si se sigue
utilizando urea como abono. La forma de evitar este silencio se encuentra en el uso
de organismos fijadores de nitrgeno, como Azolla, que puede contribuir eficazmente
a los pases a hacer ms sostenible su agricultura, sin el riesgo de problemas relacionados con los efectos adversos de los fertilizantes qumicos en la fecundidad del suelo
a largo plazo, la productividad y los problemas medioambientales.

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RESULTADOS Y DISCUSIN
El estudio de las aplicaciones tecnolgicas del helecho Azolla se viene desarrollando
desde el ao 2000. En primer lugar se prob con positivos resultados que este helecho
constituye un fertilizante alternativo del arroz. Por el proceso de intercultivo los arrozales se convierten en fbricas de abono endgeno, econmico y sostenible para toda
la agricultura (https://www.dspace.espol.edu.ec/bitstream/123456789/21292/1/NI
TRGENO CRIOLLO NUEVA ESPERANZA PARA LA AGRICULTURA DEL ECUADOR.pdf).
Hasta la actualidad se han ejecutado tres proyectos principales: (1) Aplicacin del Azolla como abono verde para el cultivo del arroz en el litoral ecuatoriano; (2) Desarrollo
del Recurso Azolla y Aplicaciones en los Sectores Agrcola, Pecuario y Acucola
(http://www.dspace.espol.edu.ec/bitstream/123456789/10061/1/Azolla Proyecto Senacyt 2008.pdf); y (3) Converting Rice Fields into Green Fertilizer Factories
(http://www.dspace.espol.edu.ec/bitstream/123456789/8394/1/5381 DM2008 Full
Proposal.pdf).
Tambin se han alcanzado tres premios en los concursos Bayer 2010 y 2011 con los
trabajos: Aplicacin del recurso Azolla como fuente de nitrgeno verde en los arrozales
del Ecuador; Disminucin de las emisiones de CO2 por medio de la carbonizacin de
la panca de arroz (http://www.explored.com.ec/noticias-ecuador/jovenes-sereunen-por-el-planeta-430722.html); y, Remocin de mercurio de agua mediante
Azolla (http://www. eluniverso.com/2011/ 09/22/1/1550/estudiante-ecologica.html).
IMPACTOS SOCIOECONMICOS
Impactos sociales
Parar la emigracin. El desarrollo del cultivo de Azolla Anabaena activa el trabajo y la
participacin de los campesinos de la Costa, produciendo beneficios en los cultivos.
Esta actividad, an a escala industrial, es un negocio rural, ya que las piscinas de cultivo de Azolla solo se pueden establecer en zonas rurales. Se evita de este modo la emigracin del campo.
Nuevos negocios. Sobre todo en reas no explotadas de agricultura integral, nuevos
productos pueden dar cabida a un empresariado joven, creativo y con motivaciones
actuales. Es esta perspectiva pueden abrirse positivas expectativas sociales.
Impactos econmicos
Sustitucin de la urea. El mercado ecuatoriano de la urea, de unos US$ 384 millones
anuales, con el remplazo de Azolla producir ventajas econmicas para el pas (Agero

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et al., 2014). De acuerdo a una tesis de Ingeniera Comercial y Empresarial-ESPOL la


produccin de Azolla Anabaena es un negocio rentable (Franco, 2003).
Externalidades positivas. El beneficio econmico de los servicios ambientales del uso
del Azolla en los arrozales en el Ecosistema Guayas se puede contabilizar y de hecho
debera tomarse en cuenta en la evaluacin de los proyectos relacionados con Azolla
(http://blogs.worldbank.org/dmblog/azolla-a-new-paradigm-of-the-future-of-rice).
Tales servicios se refieren, entre otros, a:
(a) depuracin de los ros Daule, Babahoyo y Guayas,
(b) enriquecimiento del suelo,
(c) florecimiento de la biota natural,
(d) mejora de la acuicultura del estuario del ro Guayas,
(e) estimulacin de las pesqueras del Golfo de Guayaquil, y
(f) disminucin del calentamiento global, entre otros beneficios.
PERTINENCIA Y RELEvANCIA DE LOS RESULTADOS Y CONCLUSIONES
La recuperacin de la salud de la poblacin est siendo alcanzada por: la produccin
y consumo de arroz biognico, bsico y saludable alimento; la biofertilizacin de plantaciones de banano con Azolla; la utilizacin de Azolla en ganadera; la limpieza del
agua mediante los arrozales con Azolla; el tratamiento de efluentes de algunas empresas utilizando Azolla.
APLICACIONES A OTROS LUGARES Y SITUACIONES
1. Al Ecosistema Guayas-Ecuador
El Ecosistema Guayas del Ecuador tiene 400 000 ha de arrozales. Es crucial que el
Azolla sea aplicado en este lugar. De esta manera la agricultura, el medio ambiente,
la economa y la salud de los habitantes del Ecuador conseguirn cambios positivos.
2. A Butn
En febrero del 2013 Butn decidi, como primer pas en el mundo, realizar agricultura
100 % ecolgica. Este objetivo puede ser cumplido fcilmente en base de arrozales
con Azolla.
3. Al mundo entero
Azolla es una planta nica que puede ayudar a reducir el cambio climtico provocado
por el hombre y proporcionar biofertilizante, alimentacin del ganado, alimentacin
humana y energa renovable en todo el mundo (http://theazollafoundation.org/).

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Mariano Montao armijos, Ph. d.


montano48@hotmail.com
Universidad: Escuela Politcnica Nacional de Quito (1969-1975).
Maestra: Escuela Superior Politcnica del Litoral en Guayaquil (1985-87).
Doctorado: Universidad Jaume I de Castelln, Espaa, tramo de docencia (20042008).
Ph. D. Universidad Miguel Hernndez, Espaa, 2011.
Reconocimiento SENESCYT: Doctor en Agroquimica y Medio Ambiente, Universidad
Miguel Hernndez de Elche, Registro 5978R-13-23295, 29-08-13.
Magster en Administracin de Empresas, Escuela Superior Politcnica del Litoral
(ESPOL), Guayaquil, 1987.
Publicaciones recientes
Iniciativa nitrgeno, Ministerio Coordinador de Poltica Econmica, Bucay 2 de
agosto 2014.
Los arrozales del ecuador: armadura histrica de la revolucin agrcola y transformacin de la matriz productiva, Dspace ESPOL, 2013-10-23.
nitrogen: new paradigm in health understanding, participacin premio fundao pter murnyi, Brasil, 9 de
septiembre de 2013.
Ecosistema Guayas, Conocimiento tropical, Nitrgeno, Azolla, arroz: escudos inexpugnables del cambio climtico. Direccin nacional de mitigacin del cambio climtico, Ministerio Del ambiente del Ecuador. Dspace
2013-2-8.

254

ECUADOR PAS GEODIvERSO


MINERA PARA EL BUEN vIvIR
ECUADOR, GEODIvERSE COUNTRY
MINIG FOR GOOD LIvING

Dr. Agustn Paladines Paladines

Resumen
En la primera parte se describen los adelantos cientficos ocurridos en el campo de
las ciencias geolgicas en las ltimas dcadas sobre la base cientfica de la teora movilstica de las placas tectnicas, que se fundamenta en el crecimiento de los mares y
ocanos y el movimiento de los continentes, y se hace una nueva interpretacin de la
geologa del Ecuador en el marco global, regional y nacional.
En la segunda parte, sobre la base de las reservas de recursos minerales explorados
hasta ahora en el territorio nacional se plantea la ejecucin de programas y proyectos
estratgicos para el desarrollo del pas, mismos que se plantean a quienes planifican
y dirigen el sector minero para su conocimiento y anlisis.
Palabras clave: Ciencias geolgicas, Teora movilstica, Placas tectnicas, Recursos
minerales
Abstract
In the first part, scientific advances that occurred in the field of geological sciences in
recent decades are described as related to the scientific basis of the movilstic theory
of plate tectonics, which is grounded on the seas and oceans rising and on continental
drift, and thus a new interpretation of the geology of Ecuador in the global, regional
and national frame is made.
In the second part, based on reserves of mineral resources explored so far in the
country, the implementation of programs and strategic projects are proposed for the
country's development to mining sector planners and directors for their knowledge
and analysis.
Key words: Geological Sciences, MovilsticaTheory, Tectonic plates, Mineral Resources

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ECUADOR PAS GEODIvERSO. MINERA PARA EL BUEN vIvIR

ECUADOR PAS GEODIvERSO


La revolucin de las ciencias de la tierra
La tectnica de placas estudia el origen y evolucin de la corteza terrestre. Su base
cientfica se fundamenta en el movimiento de los continentes y en el crecimiento de
los mares y ocanos. En forma cientfica demuestra el origen de las cadenas montaosas, de los mares y ocanos, del magmatismo y volcanismo, de los terremotos y
tsunamis, de los sistemas de fallas y suturas, de los yacimientos de minerales.
El triunfo de las ideas movilisticas (dcada de 1970), signific una verdadera revolucin en el desarrollo de las ciencias de la tierra, comparable al que tuvieron las teoras
de la gravedad de Newton y de la evolucin de Darwin en su tiempo.
La tectnica de placas, desde hace tres dcadas forma parte del Pensum de estudios,
en los colegios y universidades de los pases europeos. Esperamos que la revolucin
de la educacin que lleva adelante el gobierno nacional, tome en cuenta la incorporacin de esta materia en el Pensum de estudios.
Hace 53 aos La Unin Sovitica envo el primer hombre al cosmos -Yuri Gagarin-.
Con este acontecimiento se inici la conquista del espacio y una nueva era en el desarrollo de la humanidad. Casi simultneamente se realiz el lanzamiento del Lunajod,
una nave dirigida desde la tierra, que descendi en la luna (aluniz). Luego realiz algunas perforaciones y trajo de vuelta las muestras de rocas lunares a la tierra.
Paradjicamente a esa fecha conocamos muy poco sobre el origen y evolucin de la
tierra. Se desconoca en donde se originaba la corteza terrestre. Se saba muy poco
sobre la geologa de los mares y ocanos.
Es solo en la dcada de los 60 del siglo XX, en que, debido al adelanto cientfico y tcnico, el hombre puede descender a los fondos ocenicos. Grupos multidisciplinarios
de gelogos, especializados en Geofsica, Geoqumica, Sedimentologa, Petrologa,
Tectnica, Yacimientos de minerales, Paleontologa, etc., en naves bien equipadas descienden a los mismos, e inician su investigacin y monitoreo.
Con el objeto de obtener muestras de los fondos ocenicos, se construy un buque especial, el Glomar Challenger, el cual durante 15 aos, entre 19681983, realiz 96 viajes a travs de todos los mares y ocanos, con un recorrido mayor a 600.000 km,
durante el cual, realiz 1092 perforaciones que produjeron ms de 96 Km de mues-

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tras, de las cuales se obtuvo informacin de un valor incalculable, en todas las ramas
de las ciencias de la tierra. Paralelamente, tanto en ocanos como continentes se realizaron investigaciones, en las que participaron la mayora de los pases de la tierra.
En el Ecuador un grupo de gelogos pertenecientes al Servicio Geolgico Nacional,
participamos en un proyecto multidisciplinario y multinacional, orientado a determinar la profundidad de la discontinuidad de Mojorovich (lmite entre la corteza terrestre y el manto, debajo de los Andes nrdicos).
La datacin de las muestras, demostr, que los fondos ocenicos son geolgicamente
jvenes, con edades que no superan los 160 millones de aos, aspecto que contrasta
con las dataciones de la corteza continental, cuya edad supera los 4.000 millones de
aos. De esta manera se confirm, que los fondos ocenicos se expanden -crecen-,
desde las dorsales, estructuras en donde se originan y localizan las rocas ms jvenes,
hasta las mrgenes continentales en donde se encuentran las rocas ms antiguas.
Con la informacin obtenida, se realizaron cortes ms exactos de la tierra desde la
superficie hasta el ncleo. Se descubri que, debido a procesos de diferenciacin magmtica, en el manto de la tierra se originan las corrientes de conveccin, las cuales
originan el movimiento de las placas y todos los procesos geolgicos que ocurren en
nuestro planeta.
Como se seal, en la dcada de los 70 del siglo XX, se dio el gran debate entre las
dos escuelas clsicas geotectnicas: movilstica y ficcstica. La segunda considera que
la evolucin de la corteza terrestre ocurre in-situ, que los ocanos siempre ocuparon
el espacio que hoy ocupan al igual que los continentes.
La prctica como criterio de la verdad demostr, que la escuela movilstica tena la
razn. La hiptesis de la deriva continental sustentada a principios del siglo XX por
Alfredo Wegener y que fue repudiada en su tiempo, 70 aos despus, con el aporte de
estudios realizados por grupos de investigadores especializados en todas las ramas de
las ciencias geolgicas, logr demostrar que era una realidad.
El triunfo de las ideas movilsticas, signific una verdadera revolucin en el desarrollo
de las ciencias de la tierra. Revolucin, que debe hacerse extensible a todas las ciencias
naturales, pues la mayora de ellas continan sustentndose sobre principios ficcsticos obsoletos, sobre todo en pases en vas de desarrollo como el nuestro.
Quisiera ilustrar al lector con un ejemplo: al producirse el movimiento de las placas,
crecen o se reducen los mares y ocanos, al igual que los continentes, paralelamente
derivan las corrientes submarinas, aspecto que modifica los vientos, el clima, as
como la vida animal y vegetal sobre la tierra. Cuando se analiza un fenmeno concreto
de las ciencias naturales (desertificacin, cambio del clima), los especialistas rara vez
consideran el aspecto movilstico global, el cual siempre juega un rol muy importante.

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A la luz de la tectnica de placas, el Ecuador, se encuentra localizado en el borde occidental activo de Sudamrica, a lo largo del cual en forma permanente chocan la placa
sudamericana de origen continental, que se desplaza hacia el oeste, contra la placa de
Nazca de origen ocenico, que se desplaza hacia el este. Como producto del choque,
en el plano de friccin de las placas se originan los sismos y tsunamis, el magmatismo
y volcanismo, los sistemas de fallas y suturas, el plegamiento y metamorfismo de las
rocas, as como la acresin -suma- de terrenos al continente.
De esta manera a travs del tiempo geolgico, en diferentes ciclos orognicos, se origin la cordillera de los Andes ecuatorianos y la gran diversidad de yacimientos de
minerales que la conforman, mismos que son el motivo de anlisis de este artculo.
Ecuador pas megageodiverso
A criterio del autor, el Ecuador es el pas que tiene la mayor diversidad geolgica de
la tierra por unidad de superficie, es un pas verde y a su vez posee muchos y variados
recursos minerales.
Nuestro pas ocupa el 0.17 % de la superficie de la corteza terrestre, sin embargo en l
encontramos prcticamente todos los tipos de formaciones de rocas y minerales caractersticos para los mares, ocanos y continentes de la tierra.
La diversidad geolgica del Ecuador est relacionada al hecho nico de que el territorio nacional forma parte de las tres mega estructuras geolgicas ms importantes
de nuestro planeta (Fig. 1).
Del sistema global de Dorsales,
Del cinturn Circumpacfico, y
De una estructura transcontinental, paralela a la lnea Ecuador y al eje amaznico (Paladines A. 2009)
Las dorsales ocenicas se originan en los sitios donde las corrientes de conveccin
del manto de la tierra ascienden y se separan. Por medio de la dorsal Galpagos (lmite
entre las placas de Nazca y de Cocos) el Ecuador se une al sistema global de dorsales,
estructuras que atraviesan todos los mares y ocanos de la tierra. Su extensin es superior a 50.000 km (Fig. 2).
En las dorsales, como se seal se origina la corteza ocenica, adems, a partir de estas
estructuras, se inicia la deriva o movimiento de las placas, lo que a su vez origina la
apertura y crecimiento de los mares y ocanos; y, el movimiento de los continentes.
As mismo, en los lugares donde las corrientes de conveccin del manto de la tierra se
juntan y descienden, se originan los cinturones montaosos.

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Fig.1.- Mapa de tectnica de placas


(fuente: U S Geological Survey)

El cinturn circumpacfico -el cinturn montaoso ms extenso de la tierra-, se


form debido a la interaccin o choque de las placas ocenicas contra las placas continentales, a travs del tiempo geolgico, en diferentes ciclos orognicos (Fig. 2).
El Ecuador forma parte de este enorme cinturn. Brasil ocupa una superficie mayor
al 50 % de la superficie de Sudamrica, sin embargo no forma parte del cinturn circumpacfico, tampoco est unido al sistema global de dorsales. Algo similar ocurre
con los continentes africano y australiano.

Fig. 2.- Estructuras globales (fuente: U S Geological Survey)


1.-Dorsales centroocenicas, donde se origina la corteza ocanica
2.-Convergencia de placas, donde se originan los cinturones montaosos

Sin embargo, es la influencia de la mega estructura transcontinental paralela a la


lnea Ecuador y al eje amaznico, la que ms ha contribuido a modelar la configuracin arquitectnica y la diversidad geolgica de los Andes ecuatorianos y del territorio
nacional (Fig. 3).

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Fig. 3.- Estructura transcontinental, paralela a la linea Ecuador


Imagen superior: Zona de fallas transversales entre Sudamrica y Africa (imagen satelital rusa).
Imagen inferior: Esquema de localizacin del rift amaznico, la cordillera submarina de Carnegie
y la dorsal Galpagos

Geodiversidad determina la biodiversidad


Un estudio realizado por Conservacin Internacional, describe al Ecuador como uno
de los 17 pases megabiodiversos de la tierra; con 9,2 especies por km2, ocupa el primer
lugar en biodiversidad. No describe las causas que originan este prodigio.
Nuestro pas ocupa un lugar de transicin entre los Andes nrdicos y los Andes centrales. El limite entre estos dos segmentos del cinturn andino, est marcado por una
estructura transcontinental paralela a la lnea Ecuador (Fig 3), misma que en el territorio nacional se evidencia por sistemas de fallas, estructuras y cadenas montaosas
de direccin este-oeste, las cuales representan el factor que ms ha contribuido para
hacer del Ecuador, el pas con la mayor geodiversidad y biodiversidad de la tierra.
Ilustramos al lector con algunos ejemplos:
Cuando realizamos un viaje por tierra desde la ciudad colombiana de Cali hacia el
sur, nos movemos a lo largo del graben de Quito-Cauca-Pata o callejn interandino,
estructura caracterstica de los Andes nrdicos.

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La fosa interandina, se caracteriza por estar rellena casi exclusivamente de rocas volcnicas y limitada por las dos cordilleras (Occidental y Real), las cuales se encuentran
coronadas por dos filas de enormes estrato volcanes, lo que motiv al gran Humboldt,
para llamarla La avenida de los volcanes. Al pasar el volcn Chimborazo y luego la
ciudad de Riobamba, el callejn interandino comienza a estrecharse y ms al sur a la
altura de Chunchi desaparece al igual que los grandes volcanes. Hacia el occidente a
esta misma latitud se estrecha y desaparece la cordillera Occidental (arco volcnico
Macuchi) de los Andes ecuatorianos. Adems, a esta latitud es muy importante el cambio geolgico que ocurre en el lmite de las fallas Caar-Carnegie y Jubones.
Hacia el sur, para los Andes centrales son caractersticas las cuencas sedimentarias
lacustres (antiguos lagos) de edad miocnica; como las de Biblin-Azoguez-Cuenca,
Loja-Malacatos-Vilcabamba-Zumba y otras. Las cuencas estn rellenas de formaciones sedimentarias molsicas, con facies de carbn y evaporitas (yeso).
As mismo, cuando viajamos a lo largo de la costa del Pacfico desde Santiago de
Chile hacia el Ecuador, nos movilizamos por el graben de Atacama o fosa de Atacama.
Esta estructura, esta ubicada entre las cordilleras de la Costa y Occidental de los Andes
centrales y al igual que la fosa interandina o graben de Quito, se encuentra limitada
por enormes estrato volcanes.
La fosa de Atacama, evolucion sobre corteza de tipo continental y est rellena de
rocas volcnicas y volcano-sedimentarias que culminan con las arenas del desierto de
Atacama (el desierto ms clido y seco del mundo). Al aproximarnos a la frontera
entre Per y Ecuador, esta estructura se estrecha y luego desaparece debido a la presencia de la cordillera de Tahun (dispuesta en sentido transversal), contra la cual
choca. Junto con la fosa tambin desaparece el desierto. Sin embargo, los vientos clido-secos del desierto se dejan sentir en toda la zona Austral del Ecuador y norte de
El Per, especialmente a lo largo de la deflexin de Huamcabamba, constituida por
una faja de estructuras transversales: sistemas de fallas, caones y cadenas montaosas secundarias, localizadas entre los 230 y 7 de latitud sur. Hacia el este a esta
misma latitud se estrecha y desaparece la cordillera occidental de los Andes centrales
(arco volcnico de islas Celica-Casma).
Algo similar ocurre con la cuenca de Atrato-San Juan ubicada al suroeste de Colombia. Contrastando con la fosa de Atacama, esta cuenca se caracteriza por estar rellena
de formaciones sedimentarias marinas, cuya evolucin ocurri sobre corteza de tipo
ocenico y por ser una de las cuencas ms clidas y hmedas del mundo. En el Ecuador esta estructura contina a lo largo de las cuencas de Esmeraldas y Manab. Ms
al sur, al llegar a la pennsula de Santa Elena la cuenca se estrecha y termina al chocar
contra la cordillera de Chongn-Colonche dispuesta en sentido transversal. Sin embargo, en determinados meses del ao los vientos clido-hmedos, que soplan a lo
largo de esta cuenca se dejan sentir en toda la pennsula de Santa Elena.

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De lo sealado se deduce, que cuando se realiza investigaciones relacionadas con la


diversidad orogrfica, geogrfica, climtica o biolgica, siempre es necesario partir de
la relacin y dependencia que existe entre estas ciencias y la geologa. Ilustramos al
lector, con el ejemplo de las Islas Galpagos y El Yasun.
Las islas Galpagos, fueron declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO
en 1978. En el 2001 esta declaracin se ampli a Reserva Marina. Galpagos es considerado un laboratorio natural para comprender los procesos de adaptabilidad y seleccin natural de las especies, principios sobre los que se sustenta la teora de la
evolucin. Las islas adems, son famosas y conocidas a nivel mundial, porque en ellas
existen especies endmicas, nicas en el planeta.
El origen de las islas Galpagos en el territorio nacional, es el que ms ilustra sobre la
relacin de dependencia entre la geodiversidad y biodiversidad. La biodiversidad de
Galpagos, est relacionada a su origen volcnico (genticamente relacionado a una
dorsal y a punto caliente ubicado en el manto de la tierra). La biodiversidad del archipilago adems, depende de la existencia de la cordillera submarina de Carnegie
-orientada como se seal en sentido este-oeste-.
Las islas son de origen volcnico y en base a investigaciones realizadas se conoce que
nunca estuvieron unidas al continente, a lo que se suma un hecho nico. A Galpagos
convergen tres corrientes submarinas: dos de ellas, la fra de Humboldt que nace en
el polo sur y asciende paralela al borde occidental de Sudamrica y la corriente clida
del Nio que desciende desde Centroamrica, al avanzar hacia el Ecuador estas corrientes chocan contra la cordillera submarina de Carnegie y se desvan hacia el oeste,
-a las islas Galpagos-. Una tercera corriente: la de Cromwell, que se desplaza a lo
largo de la mega estructura paralela a la lnea Ecuador en direccin oeste-este, tambin confluye a Galpagos.
En el mundo existen archipilagos, a los cuales confluye una corriente submarina. A
otros excepcionalmente dos. Al archipilago de Galpagos confluyen tres corrientes
submarinas: dos fras y una clida. Adems como sealamos, las islas son de origen
volcnico y se encuentran bastante separadas unas de otras -de 50 a 80 kilmetros-.
Esta particularidad ha hecho, que cuando una especie viva (animal o vegetal) llega a
una de las 13 islas del archipilago, de acuerdo a las condiciones del medio y del ambiente de esa isla, desarrolle condiciones especficas para poder adaptarse y subsistir.
Esta particularidad fue observada y demostrada gracias a la genialidad de Charles
Darwin, quien estudi las especies vegetales y animales del archipilago y particularmente a un pjaro llegado desde el continente -el pinzn-, especie que existe en todas
las islas. Sin embargo en dependencia del ambiente y condiciones existentes, los pnzones han adquirido un mayor desarrollo corporal, o de las alas, pico, garras etc. La
coleccin de pnzones seleccionada por Darwin, se conserva en el Instituto que lleva

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su nombre en la isla Santa Cruz, y es uno de los fundamentos de la teora de la evolucin, basada, como se seal, en los procesos de adaptabilidad y seleccin natural
de las especies.
El Yasun. Sobre la base de estudios cientficos, el Parque Nacional Yasun (PNY) es
considerado, la regin de mayor diversidad biolgica del mundo. En una hectrea del
parque se han contabilizado hasta 644 especies de rboles, cantidad igual a la que
existe en toda Amrica del Norte. As mismo, me permito aadir, que en un rbol centenario del PNY existen ms especies de epifitas que en toda Canad. La familia de
las epifitas, est constituida por diferentes especies: musgos, lquenes, helechos, bromelias y la mayora de las orqudeas. Las epifitas no son plantas parsitas, viven en
los rboles, a los cuales se sujetan mediante races que hacen las veces de soporte.
Cuando explican la causa que origina este prodigio de biodiversidad, los cientficos lo
relacionan: a la presencia de la cordillera de los Andes que atraviesa el territorio nacional de norte a sur; a su ubicacin geogrfica dentro de la zona tropical; y al hecho
de que el espacio que hoy ocupa el parque, form parte de una de las islas de refugio
de especies de flora y fauna existentes durante el periodo Pleistoceno. No se considera
la influencia que han tenido las estructuras geolgicas transversales, que son el aspecto
ms importante y determinante de la biodiversidad del PNY.
La cordillera oriental de los Andes ecuatorianos se encuentra disectada en tres ramales:
la sierra de Napo-Galeras al norte, la sierra de Cutuc al centro y la sierra de El Cndor
al sur. En Colombia la cordillera Oriental constituye una sola unidad orogrfica, el ro
Magdalena, la principal arteria fluvial de este pas, nace en la zona suroeste, luego recorre 1500 Km. a lo largo de la fosa interandina localizada entre las cordilleras Central
y Oriental y desemboca en el Caribe (en ningn sitio rompe la cordillera Oriental).
En el territorio nacional, muchos de los ros que nacen en las estribaciones orientales
de la cordillera Occidental desembocan en el Amazonas, luego de atravesar la cordillera Real y las sierras orientales.
En el Ecuador de sur a norte cortan las cordilleras los ros Mayo, Zamora, Paute, Pastaza, Napo y San Miguel. Estos ros corren a lo largo de fallas transversales, mismas
que forman parte de la mega estructura transcontinental paralela a la lnea Ecuador
y al eje del ro Amazonas.
Al descender por los sistemas de fallas transversales, el agua superficial y los ros que
bajan del altiplano, a travs del tiempo geolgico han modificado el relieve y han
abierto enormes caones que atraviesan las dos cordilleras, para luego llegar a la planicie oriental. A travs de estos caones, los vientos clido-hmedos que ascienden
desde las llanuras, durante algunos meses del ao, modifican el clima y el ambiente
de las zonas subandina y montaosa. De igual manera los vientos fro-hmedos y tem-

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plados que descienden desde las cordilleras, se dejan sentir en los valles clido hmedos del Oriente, creando condiciones excepcionales para el desarrollo de la biodiversidad. El PNY esta ubicado entre los ros Napo y Curaray, los cuales corren a lo largo
de fallas transversales.
MINERA PARA EL BUEN vIvIR
El sector minero es el menos conocido de la economa nacional. Sin embargo a corto,
mediano y largo plazo es el sector que tiene las mejores posibilidades de desarrollo.
Por tanto su incidencia podra ser determinante en el cambio y diversificacin de la
matriz productiva y en la economa nacional.
Segn el Banco Central del Ecuador se conoce que de los 32 sectores ms importantes
de la economa nacional, slo uno no requiere de insumos mineros (alquiler de viviendas), mientras los 31 restantes los demandan en forma de materia bruta mineral
o con valor agregado.
As mismo el sector minero esta considerado como uno de los sectores de la economa,
que tienen el efecto multiplicador ms alto en la generacin de ocupacin de puestos
de trabajo.
Est comprobado que en una empresa bien organizada que dependa del abastecimiento de materias primas minerales (fbrica de cemento, abonos, o un complejo para
refinar cobre), por cada obrero que labora en una cantera explotando calizas, fosforitas
o menas de cobre en forma mecanizada, diez obreros trabajan en las fbricas produciendo cemento, abonos o lingotes de cobre y otros derivados, cien personas trabajan
en la comercializacin y distribucin de estos insumos y mil en la construccin de
obras de infraestructura, la vivienda, la agricultura, la industria y el transporte.
En la actualidad estamos viviendo un cambio de paradigma, un paso del desarrollo
hacia el Buen Vivir. Adems en los ltimos aos, debido a la crisis internacional,
somos testigos de lo que parece ser el agotamiento definitivo del modelo neoliberal y
la hegemona de un solo pas.
Frente a esta realidad, se plantea la necesidad de hacer ms eficaz y eficiente el funcionamiento del Estado, con miras a transformar y diversificar su matriz productiva.
Para ello, la minera podra aportar importantes recursos, siempre bajo lo prescrito
por la Constitucin, la Ley de Minas y la normativa vigente.
La nueva poltica estatal, ha permitido desempolvar algunos proyectos mineros que
durante dcadas permanecieron archivados y desarrollar otros, que contribuirn al
cambio de la matriz productiva, generando programas y proyectos estratgicos de
enorme rentabilidad social y econmica: cemento, paneles para la construccin de vi-

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viendas, vidrio plano y derivados, abonos y aditivos para mejorar los suelos agrcolas,
aguas termales, minerales y naturales de manantial, rocas ornamentales, canteras y
materiales de construccin, complejos metalrgicos para refinar concentrados de oroplata, cobre-molibdeno y otros.
La acumulacin que estos programas y proyectos permitan, facilitar recursos para
invertir en intervenciones que nos alejen progresivamente de lo primario-exportador.
Debe ser, adems, una oportunidad para distribuir la riqueza de una manera ms
equitativa en los territorios del Ecuador.
La planificacin minera se realiza sobre la base de materias primas minerales existentes en el territorio nacional. Los estudios de exploracin realizados hasta ahora,
demuestran que el Ecuador cuenta con una importante existencia, cuantificada de
materias primas minerales, a saber:
40 millones de onzas de oro,
190 millones de onzas de plata,
30.000 millones de libras de cobre,
167 manantiales de aguas termales y minerales,
1000 manantiales de agua fresca de montaa,
Materias primas para producir diferentes tipos de cemento, paneles alivianados
para la construccin de viviendas,
Cermica, vidrio plano y derivados,
Rocas ornamentales,
Abonos fosfatados y nitrogenados,
Zeolitas y aditivos para mejorar los suelos agrcolas; y,
Reales expectativas en metales como molibdeno, plomo y zinc. (Paladines A. en base
a datos proporcionados por compaas extranjeras e instituciones estatales,
junio/2012).
Sobre la base de los recursos y reservas sealadas, se debe planificar la ejecucin de
seis programas de importancia para el desarrollo del Ecuador:
1.- Programa de exploracin y uso de las aguas termales, minerales y naturales de manantial.
2.- Programa de exploracin y explotacin de yacimientos no-metlicos.
3.- Programa de exploracin y explotacin de yacimientos metlicos
4.- Programa de exploracin y explotacin minero-metalrgica de la pequea minera
y minera artesanal
5.- Programa de exploracin y explotacin de materiales de construccin y canteras
6.- Programa de exploracin y explotacin de rocas ornamentales
A corto y mediano plazo debe desarrollarse el programa de aguas termales, minerales

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y agua natural de manantial, mediante el desarrollo de proyectos de termalismo social,


hidrologa medicinal, turismo para la salud, turismo ecolgico comunitario y el envase
de aguas naturales de manantial, en beneficio de la salud, descanso, recreacin y economa.
A mediano y largo plazo deben desarrollarse proyectos de enorme rentabilidad social
y econmica, que se sustentan en la existencia de recursos minerales no metlicos,
mismos que son base para desarrollar encadenamientos productivos con proyectos
de: cemento, paneles alivianados para la construccin de viviendas y rgidos para cubierta de carreteras, vidrio plano y derivados, rocas ornamentales, abonos fosfatados,
nitrogenados y aditivos para mejorar los suelos agrcolas, entre otros.
Con visin estratgica a largo plazo (> 50 aos) deben desarrollarse los grandes proyectos metlicos. Las reservas conocidas permiten planificar la instalacin de complejos
metalrgicos para producir 1.000 toneladas diarias de cobre refinado durante 50 aos,
500 mil onzas de oro y 2000.000 de onzas de plata anuales, durante 80 aos, periodos
que se incrementarn a medida que se explore con mayor detalle los 4 arcos volcnicos
existentes en el territorio nacional: Misahualli, Macuchi, Celica y Saraguro.
El Ecuador, en el 2016 iniciar la explotacin de sus grandes yacimientos metlicos.
Por eso es importante plantear, que en los prximos contratos que se firmen con las
compaas mineras, nacionales y extranjeras, sobre la base del inters nacional, se
exija a las empresas:
Que construyan complejos metalrgicos con alta tecnologa, que permitan el pago al
Estado en lingotes de oro, plata, cobre, molibdeno y otros metales.
Que construyan en el sur oriente, un nuevo polo de desarrollo y ciudades ecolgicomineras;
Que implementen institutos para desarrollar el talento humano para explotar e industrializar racionalmente los recursos minerales existentes en el territorio nacional.
PROGRAMAS Y PROYECTOS
Programa de exploracin y uso de las aguas termales, minerales y naturales de
manantial
En el Ecuador se han documentado 167 manantiales de aguas termales y minerales;
y, centenas de manantiales de agua fresca de montaa, ubicadas principalmente en
el callejn Interandino y alrededor de los grandes volcanes. El agua es el mineral ms
importante del planeta. El uso racional de este recurso, podra generar miles de puestos de trabajo, as como cuantiosos ingresos econmicos.

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A corto, mediano y largo plazo el agua de montaa envasada, podra exportarse y generar importantes recursos econmicos. Algo similar podra ocurrir, con el uso cientfico, econmico y tcnico de las aguas termales y minerales, en bien de la salud, el
descanso, el turismo para la salud y el turismo ecolgico comunitario.
Han pasado 120 aos desde que, el cientfico alemn Teodoro Wolf, escribi sobre la
abundancia, bondad y propiedades de las aguas termales y minerales del pas. Lamentablemente hasta ahora, salvo casos aislados, no se ha hecho nada por conocer e investigar nuestras aguas minerales. Existe un total desconocimiento de las mismas,
incluso de parte de instituciones que deberan prestarles atencin e investigarlas como
son las facultades de Qumica y Medicina de las universidades del pas, el IESS, la
SENPLADES, la ARCOM, la SENAGUA, los ministerios de Salud, Turismo y del Ambiente.
Las aguas termales y minerales, as como el agua de manantial en el territorio nacional, genticamente estn relacionadas con aparatos volcnicos, con acuferos y con
sistemas de fallas y fisuras. Se trata de un recurso finito (agotable). Por este motivo
su explotacin debe hacerse en forma racional, observando severas tcnicas de produccin. De otra manera podra perderse este recurso invalorable.
Es imperativo dedicar esfuerzos que se orienten al estudio e investigacin sistemtica
y planificada de nuestras aguas termales, minerales y naturales de montaa, as como
preparar el personal tcnico y cientfico para aprovechar este recurso mineral, sin
lugar a dudas, el ms preciado de este nuevo milenio.
Es hora de iniciar el uso integral de nuestras aguas termales y minerales; y, desarrollar
programas de termalismo social, medicina preventiva, turismo para la salud y turismo
ecolgico comunitario.
Proyectos de termalismo social y turismo ecolgico prioritarios:
Tufio y Aguas Hediondas en la provincia del Carchi
Chachimbiro en la provincia de Imbabura
La Merced-Ilalo en la provincia de Pichincha
Oyacachi-Papallacta en la provincia del Napo
Baos en la provincia de Tungurahua
Opar-Chaquimaillanayacu en la provincia de Caar
Palitahua en la provincia de Chimborazo
Baos en la provincia de Azuay
Vilcabamba en la provincia de Loja
Portovelo en la provincia del Oro
Naranjal en la provincia del Guayas
Santa Elena en la provincia de Santa Elena

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En los proyectos sealados, la diversidad debe ser aprovechada en todas sus expresiones, para lo cual es necesario realizar la documentacin del patrimonio geolgico,
hidrogeolgico, paleontolgico, arqueolgico, orogrfico, geogrfico, paisajstico, climtico, turstico, tnico, biolgico, etc. Esta actividad como lo ha comprendido el actual gobierno, solo puede realizarla el Estado a travs de sus ministerios e
instituciones.
En relacin al manejo del recurso agua termal y natural de manantial:
El programa debe ser manejado por la Secretara Nacional del Agua SENAGUA.
La investigacin y documentacin del recurso en el campo, debe realizarlo el Instituto
Nacional de Investigacin Geolgico, Minero, Metalrgico INIGEMM, en los proyectos de mapeo geolgico a escalas 1:100.000 y 1:50.000.
La adjudicacin de concesiones para explotar el recurso, por tratarse de un mineral
debe hacerlo la Agencia de Regulacin y Control Minero ARCOM.
La industrializacin del recurso deben hacerlo las instituciones estatales, municipales,
provinciales, el IESS y la empresa privada.
Programa de exploracin de yacimientos no metlicos
En nuestro pas existen grandes reservas de rocas y minerales industriales RMI (Tabla
N 1). Se trata de materias primas minerales que se utilizan para producir diferentes
tipos de cemento, paneles alivianados para la construccin de viviendas y rgidos para
la cubierta de vas de comunicacin, vidrio plano y derivados, diferentes tipos de cermica, abonos fosfatados y nitrogenados, zeolitas y aditivos para mejorar los suelos
agrcolas.
Sobre esta base de RMI existentes en el pas, se debe iniciar una poltica minera orientada a fortalecer los sectores bsicos de la economa nacional: construccin, vialidad,
agrcola, pecuario, forestal, salud, patrimonio, turismo y otros.
Las RMI, en forma acertada han sido denominadas los recursos minerales del tercer
milenio. Se prev que a corto plazo representarn ms del 40% de la produccin mundial de materias primas minerales. Estudios llevados a cabo por la organizacin de las
Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO), demuestran que, a escala mundial, la duplicacin de la poblacin que se produjo entre 1950 y 1990 (de
2.500 a 5.300 millones de personas) ha conllevado a un aumento mayor (casi triplicacin) del ndice de produccin agrcola, una cuadruplicacin del nmero de tractores (de 6.6 a 26.5 millones) y un aumento de factor (9) en el consumo de fertilizantes
(de 17 a 153 millones de toneladas).

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El Gobierno nacional, ha sealado que para nuestro pas es imperativo desarrollar la


industria bsica, cambiar y diversificar la matriz productiva, orientada a la sustitucin
selectiva de importaciones. Sobre la base de RMI que posee, est dando prioridad al
desarrollo de la industria del cemento, paneles alivianados para la construccin de viviendas, vidrio, abonos, cermica, insumos con los que se construye la infraestructura
de un pas. Valga decir que en el Ecuador en los ltimos aos, el pago realizado por la
importacin de insumos mineros ha sido significativamente mayor que el correspondiente a exportaciones.
Tabla 1.- Ubicacin y reservas de yacimientos no metlicos
Nombre
del Proyecto
Amazonas
Unacota

Ubicacin

Mineral

Reservas
(Millones TM)

Napo
Cotopaxi

Calizas-cemento
Cemento, paneles
para vivienda
Calizas-cemento
Arenas silceas
Vidrio
Rocas fosfricas
Abonos

300
70

Isimanchi
Toa

Zamora Chinchipe
Zamora Chinchipe

Reventador

Napo Sucumbos

107
300
100

Programa de exploracin y explotacin de yacimientos metlicos


Tabla 2.- Reservas de minerales metlicos
RESERVAS

MINERAL

40 millones de onzas
190 millones de onzas
30.000 millones de libras

Oro
Plata
Cobre

El cobre (Cu)
En el Ecuador la explotacin de yacimientos de cobre del tipo pirtico con altas leyes
y pequeas reservas, se inici en la zona de Macuchi en la dcada de 1940, por parte
de la Cotopaxi Exploration Company, empresa que explot 472.156 t de menas, con
contenidos de: 4,7 % Cu, 11,6 g de oro, 8 g de plata por tonelada.
La exploracin de yacimientos de cobre del tipo porfdico, cobre-molibdeno (grandes
reservas, bajas leyes), en forma sistemtica se inici con la creacin del Servicio Geolgico Nacional SGN en la dcada de 1960, con la colaboracin inicial de los gelogos de Naciones Unidas y, luego, de las misiones geolgicas de Japn, Reino Unido,

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Espaa y Blgica. En los programas de exploracin se descubrieron los depsitos de


Junn (provincia de Imbabura), Chaucha (provincia del Azuay); y, los prospectos de
Los Linderos, Ro Playas, El Huato y Fierro Urco (provincia de Loja), Telimbela, Chazo
Juan, Balzapamba y Las Guardias (provincia de Bolvar) y otros.
En la ltima dcada, empresas canadienses descubrieron los yacimientos ms importantes del pas con reservas iniciales del orden de 25.000 millones de libras de cobre
y 5 millones de onzas de oro. Se trata de un cinturn de yacimientos del tipo cobre
con oro, plata, tierras raras y molibdeno, genticamente relacionado a un arco volcnico continental de edad jursica, los yacimientos ms importantes son: Mirador, Mirador Norte, Panantza, San Carlos y los prospectos de Warintza, Cerro Colorado y El
Hito ubicados en la regin suroriental en las provincias de Zamora Chinchipe y Morona Santiago.
Reservas de cobre del Ecuador y proyecciones.- Las reservas de cobre existentes en
el territorio nacional son del orden de 15 millones de toneladas (30 mil millones de libras), localizadas en dos cinturones cuprferos. En el cinturn cuprfero oriental, el
ms importante, las reservas cuantificadas son de 12.5 millones de toneladas (25 mil
millones de libras).Este cinturn se localiza a lo largo del flanco occidental de la zona
Subandina y atraviesa todo el territorio nacional.
El segundo cinturn se ubica a lo largo de la cordillera Occidental, en la cual las reservas alcanzan 2.5 millones de toneladas (5 mil millones de libras) relacionadas con
los depsitos de Gaby, Chaucha y Junn, adems como se seal existen los prospectos
de Telimbela, Balzapamba, Chazo Juan, El Torneado, Los Linderos, Ro Playas, El
Huato y Fierro Urco, la exploracin de los prospectos sealados incrementar significativamente las reservas en un futuro.
Las reservas de cobre cuantificadas, permiten instalar un complejo metalrgico, para
producir 1000 toneladas diarias de cobre refinado durante 50 aos. La industrializacin de la minera es fundamental en el cambio de la matriz productiva, as lo ha sealado en reiteradas ocasiones el Presidente de la Repblica.
El oro (Au)
En el Ecuador el distrito aurfero de Portovelo-Zaruma-Minas Nuevas ha sido y sigue
siendo el ms importante, tanto por las reservas como por la produccin de oro. Durante la primera mitad del siglo XX, estos yacimientos fueron los ms importantes de
Sudamrica. La South American Development Company SADCO que oper hasta 1953
en Portovelo, report haber explotado 100 toneladas de oro, en los ltimos 50 aos la
compaa nacional CIMA, las sociedades de pequeos mineros y los mineros artesanales han explotado unas 100 toneladas, las reservas remanentes existentes en la actualidad son del orden de 100 toneladas.

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En los ltimos aos se descubre el yacimiento de Fruta del Norte ubicado en la provincia de Zamora Chinchipe. Las reservas reportadas de este yacimiento son de 14 millones de onzas, as como Quimsacocha con 3.5 millones de onzas, Ro Blanco con 0,8
millones de onzas y otros.
Reservas de oro del Ecuador y proyecciones. Las reservas de oro del Ecuador son
del orden de 1.300 toneladas (40 millones de onzas). Los distritos ms importantes
se encuentran relacionados a un arco volcnico de edad jursica, localizado a lo largo
del flanco occidental de la cordillera del Cndor en la zona Subandina (Tabla No. 3).
En este arco se ubican los distritos de Fruta del Norte con reservas en toneladas (oro:
424, plata: 694), Nambija (oro: 50, + 100 explotadas), Chinapintza (oro: 10 + 5 explotadas, plata: 45).
En el arco volcnico Saraguro, localizado en la parte occidental de la zona austral del
pas, se ubican los distritos de Portovelo- Zaruma (oro: 100 + 200 explotadas, plata
800), Azuay (oro: ms de 100), Molleturo (oro: 20, plata: 50). En el arco volcnico
Macuchi (cordillera Occidental), se localiza el distrito de Ponce Enrquez- San Gerardo
(oro: 40 + 30 explotadas). Adems en el pas existen yacimientos y depsitos de placeres, localizados en zonas de pie de monte y en los flancos de las cordilleras Occidental y Real, los yacimientos se localizan en las terrazas y mrgenes de los ros y estn
relacionados con sedimentos fluviales: guijarros y arenas (oro: ms de 100). Sobre la
base de las reservas cuantificadas hasta ahora, con una produccin de 500 mil onzas
anuales, el pas tendra reservas para 80 aos. Con los trabajos de exploracin que se
realice en el futuro ese horizonte podra extenderse a 100 aos y ms.
Tabla 3.- Distritos ms importantes, localizados a lo largo
del flanco occidental de la cordillera del Cndor en la zona Subandina
Nombre
del Proyecto
Fruta del Norte
Quimsacocha
Ro Blanco
Mirador - Panantza San Carlos-Warintza
Junn-Chaucha-Gaby

Ubicacin

Mineral

Reservas
(millones/oz.)

Zamora Chinchipe
Azuay
Azuay
Zamora Chinchipe Morona Santiago
Imbabura-Azuay

Oro
Oro
Oro y Plata
Cobre

14 oz
3 oz
0,8 oz

Cobre

25000 lb
5000 lb.

El manejo de este recurso:


La adjudicacin de concesiones, el control y fiscalizacin debe realizarlo la ARCOM.
La investigacin y documentacin debe hacerlo el INIGEMM, en la etapa de exploracin inicial, actividad que se realiza paralela al mapeo a escalas 1:50.000 y 1:100.000.

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La exploracin detallada y la cuantificacin de recursos y reservas, debe realizarlo la


Empresa Nacional Minera ENAMI EP y la empresa privada.
La explotacin e industrializacin del recurso debe hacerlo el Estado a travs de la
empresa estatal (ENAMI EP) y la empresa privada.
Programa de exploracin y explotacin minero-metalrgica de la pequea minera
En nuestro pas, la pequea minera se practica desde siempre, sin embargo se intensifica a partir de 1953, fecha en que la South American Development Company
SADCO, que oper en las minas de Portovelo-Zaruma abandon el pas. Esta actividad, se ha practicado exclusivamente para explotar oro, ya sea de yacimientos primarios: Portovelo-Zaruma, Ponce Enrquez, Nambija, Chinapintza, o en depsitos
secundarios: placeres o lavaderos de oro, ubicados en las riberas de los ros.
La pequea minera del oro solo se justifica en yacimientos de filn: Portovelo, Ponce
Enrquez; o bolsonada: Nambija, que se caracterizan por tener altos contenidos de
oro (g/ton), al margen de las reservas existentes, generalmente pequeas, o en yacimientos de placeres, por la facilidad que presentan para ser explotados. Muchos mineros artesanales del nico instrumento que disponen para realizar esta actividad, es
de una batea.
El Art. 137 de la Ley de Minas promulgada por el actual gobierno seala, que el Estado
mediante la delegacin a la iniciativa privada, cooperativas y asociaciones de economa
popular y solidaria, promover el desarrollo de la minera nacional bajo el rgimen
especial de pequea minera, garantizando el derecho a realizar dicha actividad en
forma individual y colectiva bajo principios de solidaridad y responsabilidad social.
As mismo se indica que el Ministerio del ramo, promover programas especiales de
asistencia tcnica, de manejo ambiental, de seguridad minera o de capacitacin y formacin profesional a la pequea minera.
La Ley es clara, en ninguna parte se dice que el Estado a travs de la ENAMI EP, se
dedicar a explotar yacimientos pequeos de oro. Es clara en sealar que promover
esta actividad.
Sin embargo entre las actividades de la ENAMI EP, en el plan estratgico constan tres
proyectos para explorar y explotar depsitos de oro: uno de tipo filoniano -Pacto-,
ubicado al occidente de Pichincha en la zona de Pacto y dos de arenas aurferas, orientados a explorar y explotar oro de origen aluvial o lavadero: ro Santiago ubicado en
las terrazas aluviales del ro Santiago en la provincia de Esmeraldas y Conguime ubicado en las terrazas aluviales del ro Conguime en la provincia de Zamora Chinchipe.
Lo recomendable es que la institucin con el personal tcnico asignado a estos pro-

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yectos realice la exploracin detallada y la cuantificacin del recurso en las concesiones otorgadas a los pequeos mineros y artesanales. Luego se debera proceder a organizar a los mineros artesanales en sociedades y cooperativas, para convertirlas en
un conjunto de pequeas empresas mineras. A estas unidades de produccin de pequea minera ya organizadas, deber proceder a legalizarlas, as como a darles el asesoramiento tcnico, con el objeto de que sean sujetos de crdito. Con estas medidas
es de esperar que la produccin de oro se incremente, que sea reportada y que estas
unidades de produccin paguen los impuestos al Estado.
As mismo, la instalacin de un complejo metalrgico, para refinacin/fundicin de
cobre y oro en el suroriente , permitir prestar servicios a los pequeos mineros y mineros artesanales productores de concentrados (colas), mismas que por ahora se pierden, pues los mineros dedicados a la minera a pequea escala, solo recuperan el oro
de las mismas, perdindose otros elementos como el cobre Cu, la plata Ag, el plomo
Pb, el zinc Zn y otros elementos asociados: tierras raras, cadmio Cd, indio In, germanio
Ge y otros. La instalacin de un complejo metalrgico contribuir a preservar el medio
ambiente. En la actualidad estos materiales son arrojados a las quebradas y ros. El
gobierno nacional, impulsa la futura ejecucin de este proyecto, mismo que ser de
importancia fundamental en el cambio de la matriz productiva.
Programa de canteras y materiales de construccin
Como materiales de construccin se conoce a todas las rocas y minerales que se emplean en la construccin de obras civiles: carreteras y caminos, presas, puentes, edificios, viviendas, canales.
En el Ecuador la explotacin de estos recursos se intensific a partir de 1970. En esta
dcada se inicia la explotacin de petrleo en nuestro pas, lo cual origina un cambio
de vida de la poblacin, la cual paso a ser en su mayora urbana. Con el boom petrolero
se intensifica adems la construccin de carreteras, grandes presas, canales, nuevos
pueblos y ciudades, motivando con ello un enorme incremento del sector de la construccin y de la produccin de materiales de construccin. En los ltimos 6 aos el
sector de la construccin y vialidad, as como la ejecucin de obras bsicas de infraestructura impulsado por el gobierno nacional, crece aun ms, incrementndose significativamente la produccin de materiales de construccin.
En el pas existen 6.000 canteras de materiales de construccin, de las cuales 1.200
son activas y 4.800 intermitentes (se ubican a lo largo de las vas de comunicacin).
La ubicacin de las canteras de materiales de construccin, es competencia de los municipios, mismos que a travs de las direcciones de planificacin urbana, deben realizar los estudios geotcnicos y de riesgo con fines de ordenamiento territorial,
estudios que permitirn en una forma tcnica y sostenida, planificar el desarrollo fu-

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turo de las ciudades. Hacia donde debe extenderse la ciudad, que tipo de construcciones, de alcantarillado, cubierta de las calles y tipo de drenaje realizar; donde ubicar
las nuevas reas industriales, como combinar y desarrollar los diferentes tipos de
transporte, que reas deben quedar como protectoras, recreacionales y en cuales no
se debe construir, donde ubicar las canteras de materiales de construccin.
En la explotacin y abastecimiento de materiales de construccin para la vivienda y
obras de relleno, vialidad, el parmetro que ms incide en el costo de los materiales de
construccin es el transporte, o sea la distancia de las canteras a los centros de consumo.
El manejo de este recurso:
La adjudicacin de concesiones, para la explotacin lo realiza la ARCOM.
La exploracin y ubicacin de canteras deben hacerlo los municipios, el sector privado
y algunos ministerios, los cuales en base al Art.144 de la Ley de Minera, aprovechan
en forma libre los materiales de construccin para obras pblicas.
La explotacin del recurso lo realizan las empresas estatales, los municipios, consejos
provinciales y el sector privado.
El control de la explotacin de canteras ubicadas cerca de las ciudades deben realizarlo
los municipios.
Programa de rocas ornamentales
Se consideran rocas ornamentales, aquellas, que luego de un proceso de elaboracin,
son aptas para ser utilizadas como materiales nobles de construccin, elementos de
ornamentacin, arte funerario o escultrico y objetos artsticos variados, conservando
ntegramente su composicin, textura y caractersticas fsico-qumicas.
Las rocas ornamentales, como materiales naturales, presentan el atractivo de su carcter imprevisible, ya que a pesar de su aparente homogeneidad en su uso en la construccin, siempre encontramos dentro de la misma cantera, matices y formas diversas
que pueden mostrarse en el acabado final de las piezas y con mayor motivo si nos movemos de una zona geolgica a otras, donde las rocas no aparecen con absoluta uniformidad, sino con pequeas y sutiles variaciones que hacen a cada elemento nico e
impredecible en sus calidades y acabados. Su inters econmico y comercial se basa
en caractersticas tan variadas como vistosidad, propiedades fsico-mecnicas y aptitud para el pulido.
Las rocas ornamentales o piedras naturales son el material de construccin ms antiguo, abundante y duradero, que ha utilizado el hombre para construir obras civiles.

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De acuerdo con algunos pronsticos se considera que su consumo en el mundo aumentar, en especial en el campo de la arquitectura y la ornamentacin
En nuestro pas, el uso de la roca (andesitas, granitos, basaltos) en edificaciones se ha
practicado a lo largo de su historia: las ruinas de Ingapirca durante el incaico, en la
construccin de iglesias, residencias, calles, etc., en la colonia. Actualmente en todas
las ciudades podemos apreciar el uso de estos materiales para decorar fachadas, pisos,
calles, mausoleos, monumentos, iglesias e interiores de casas.
Las rocas ornamentales, se extraen de las canteras y luego de un adecuado proceso
quedan listas para su utilizacin industrial o artesanal. En el territorio nacional las
rocas ornamentales ms difundidas son: andesitas, granitos, calizas, mrmoles y travertinos, pizarras y cuarcitas, gabros, peridotitos y serpentinitas.

BIBLIOGRAFA
Baldock, J., Geologa del Ecuador. Mapa Geolgico, escala 1: 1.000 000. Boletn de la Explicacin del
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Ecuador (1 N-4S): A Lead Isotope Synthesis. Economic Geology. Vol. 99, p. 1085-1106.
Egez A; Maroco R; Prez V. Mapa Tectnico del Ecuador, Memoria Tcnica. E.P.N.-ORSTOM-IPGHCLIRSEN, Quito, no publicado, 1991.
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Lonsdale, P. Ecuadorian subduction system. AAPG Bull., Vol. 62, (12), 1978. p. 21.
Paladines, A. Zonificacin Geotectnica y Metalogenia del Ecuador. Quito, Maana Editores. 1989.
Paladines A. Los Recursos No Renovables del Ecuador Base para la Planificacin y Ordenamiento. Editorial Universitaria. Universidad Central Quito. 2005.
Paladines A., Soto J. Geologa y yacimientos minerales del Ecuador. UTPL. Loja, 2010.
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Plan Nacional de Desarrollo del Sector Minero (borrador). Ministerio de Recursos No Renovables. Quito,
2013.
Wolf, T. Geografa y Geologa del Ecuador. Edic. Casa de la Cultura Ecuatoriana, Quito, Ecuador, 1892.
p. 797.

dR. aGustn Paladines Paladines


Asesor del Sr. Presidente de la Repblica, Eco. Rafael Correa. Consultor de la SENPLADES
apaladines1uio.satnet.net

Dr. en ciencias geolgicas y mineralgicas (Mosc, Universidad Rusa de la


Amistad de los Pueblos).
Miembro de la Academia de Ciencias de Rusia.
Ex-Decano de las Facultades de Ingeniera Civil y Geologa, Minas yPetrleo de la Universidad Central del Ecuador.
Publicaciones recientes
Los Recursos no renovables del Ecuador Base para la Planificaciny Ordenamiento (2005).
Geologa y Yacimientos Minerales del Ecuador (2010).
Ecuador Pas Geodiverso. Minera para el Buen Vivir (por publicarse).

276

INFORMTICA E INNOvACIN:
CONSTRUYENDO LAS HISTORIAS DEL FUTURO
COMPUTER SCIENCE AND INNOvATION:
BUILDING FUTURE HISTORIES
Dr. Melio SenzIng. Rafael Roldn
Resumen
El desarrollo de la informtica en el Ecuador sigui esquemas universales en los cuales
el papel de las Matemticas y algunas ramas de la ingeniera prepararon el camino
para construir soluciones computacionales a los procesos de clculo cientfico asociados a dichas disciplinas. La construccin de algoritmos de clculo numrico fue sujeto
y objeto de actividades universitarias relacionadas, sobretodo, a la preparacin de
tesis de graduacin. Las universidades se equiparon con plataformas bsicas y el sector
privado tuvo una interesante participacin. Luego, algunas instituciones tambin adquirieron equipos que les permiti mejorar la productividad de su trabajo. El desarrollo de software de gestin fue privilegiado en las siguientes etapas. Finalmente, un
trabajo de prospectiva nos ubica en la necesidad de definir polticas informticas que
integren y beneficien a los sectores productivo, administrativo, tanto pblico como
privado y de las universidades.
Palabras clave: Desarrollo de la Informtica, Matemticas, Ingeniera estructural, Ingeniera hidrulica, Ingeniera ambiental, Software de gestin, Polticas informticas.
Abstract
The development of computer science in Ecuador followed universal schemes in which
the role of mathematics and some engineering branches paved the way to build computational solutions for the scientific calculation processes associated with these disciplines. The construction of numerical algorithms was the subject and object of
college activities, above all, for the preparation of graduation thesis. The universities
were equipped with basic efficient computer platforms in which the private sector had
an interesting participation. Afterwards, some institutions also acquired equipment
that allowed them to enhance the work productivity. The development of management
software was privileged in the following stages. Finally, prospective work puts us on
the need to define computer policies that allow a participation organized in administration, public and university sector.
Key words: Development of computer science, Mathematics, Structural engineering,
Hydraulic engineering, Environmental engineering, Management Software, Computer
policies.

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INFORMTICA E INNOvACIN:
CONSTRUYENDO LAS HISTORIAS DEL FUTURO

INTRODUCCIN
La Historia escrita de nuestros pases se parece a un libro con muchas pginas arrancadas: las del conocimiento cientfico y del desarrollo tecnolgico; algo as como que
los seres humanos que habitaban estos territorios no habran superado la etapa idlica
del Paraso Terrenal o ni siquiera participaron en la evolucin darwiniana que arrastr
a todas las especies vivas hacia estadios superiores.
Esta posicin fue nutrida por estructuras sociales esclavistas que negaron el derecho
de los pueblos pre hispnicos a participar en la vida misma de la Humanidad y que,
por muchos aos fueron sometidos al oscurantismo de poderes dominantes.
Ha llegado la hora de interesarnos por nuestra Historia. De la misma manera como
hemos estudiado durante siglos los hechos polticos, sociales, econmicos, legales,
con igual o mayor dedicacin y pasin iniciamos un recorrido que nos permitir construir el futuro y ste ser luminoso siempre y cuando tengamos la capacidad de deponer vanidades y egosmos en la generacin y en la posesin de los conocimientos.
Cuando la era actual, heredera de varias revoluciones inconclusas alrededor de las
cuales gir en gran parte la vida del Planeta en el siglo pasado, pretende identificarse
como la Era del Conocimiento, tenemos que pensar que todas las eras y todas las etapas de la Historia de la Humanidad han sido Eras del Conocimiento, disponible en
cada una de ellas. Ninguna sociedad, ninguna organizacin puede pretender haberse
organizado sobre la base de conocimientos que no los posea. Simplemente tenemos
que reconocer que el extraordinario adelanto que ha experimentado el pensamiento
humano y el conocimiento en los ltimos aos ha permitido una acumulacin impresionante e indita.
La Historia del Ecuador no puede estar completa si no estudiamos la manera cmo
se gener los conocimientos que sirvieron para construir las civilizaciones antiguas.
No es casualidad que los pueblos que habitaron estas regiones tuvieran la capacidad
de construir viviendas, de fabricar vestidos y armas, de preparar sus alimentos y de
proveerse de una organizacin.
El documento que presentamos en esta ocasin se refiere a un tema de absoluta actualidad: la penetracin de la Informtica en la sociedad ecuatoriana. Registramos
hechos en los cuales tuvimos alguna participacin por lo que no pretendemos que sea
un documento completo. Nuestra aspiracin es abrir las puertas de la curiosidad

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acerca de la vida de nuestro pas en un contexto en el cual nuestro mejor papel ha sido
de aprovechar ciertos aspectos del progreso alcanzado en otras latitudes, aquellos que
hemos identificado como tiles para nuestro diario quehacer.
Como sucedi en otros pases, hubo una etapa previa en la cual ciertos espritus inquietos prepararon el camino para que la Informtica se incorpore a la vida nacional.
Nuestro conocimiento registra lo que conocimos de primera mano. En la segunda
etapa, al descubrirse las bondades de la automatizacin se produjo un proceso de equipamiento y formacin acelerada de recursos humanos que puedan poner a funcionar
el aparataje que se montaba. La tercera, la actual, registra un serio intento de organizar
todo el proceso de manera ordenada y reconociendo errores que se cometieron en el
pasado para rectificarlos.
De todas maneras, la Informtica tiene un espacio abierto que nos proyecta hacia un
futuro que deberamos aprovecharlo positivamente en el Ecuador. A esto nos referimos bajo el tema de construir las historias del futuro, las mismas que slo el futuro
las podr confirmar.
HITOS HISTRICOS
Dos hechos histricos marcaron el progreso de la Humanidad en todos sus aspectos:
la Teora General de Sistemas y la numerizacin de la informacin. Con el primero
marcamos, definitivamente, un cambio substancial del modelo con el cual describamos y comprendamos al Planeta y con el segundo conseguimos reducir las distancias
de comunicacin de manera inversamente proporcional a la velocidad de la luz. Slo
as se facilit el desarrollo de las redes informticas que a nivel internacional constituyen actualmente eje del progreso y del bienestar.
De la construccin de las primeras mquinas calculadoras de alta velocidad, como se
las conoci al principio, de aquellas que sirvieron para controlar el vuelo de los cohetes
V2 desde Alemania hasta Inglaterra durante la Segunda Guerra Mundial, al estado
actual de las supercomputadoras, han operado los cambios cualitativos ms importantes que ha conocido la Historia de la Humanidad. As, una vez que se constat la
capacidad de las mquinas para procesar grandes volmenes de informacin, la Informtica abri un nuevo campo de accin: la informtica de gestin.
A principios de la dcada de los setenta, el diseo y construccin de computadoras
haba alcanzado el suficiente grado de sofisticacin como para apoyar el desarrollo de
las telecomunicaciones. As se form un consorcio con ese fin.
Pocos aos despus veramos el surgir del Internet, herramienta universal que se ha
constituido en factor primordial del desarrollo de la Humanidad. No podramos concebir nuestra vida sin tener acceso a la red.

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Naturalmente, la conceptualizacin tambin cambi y de la aspiracin original de unir


computadoras pasamos al objetivo de unir mentes, seres humanos. Ah el origen de
las redes sociales. Y mientras antiguamente hablbamos de la computacin hbrida
como una conjugacin de recursos analgicos y digitales, en la actualidad hablamos
de los sistemas hbridos conformados por seres humanos y computadoras para aprovechar de mejor manera las potencialidades particulares de cada uno de ellos: la inteligencia colectiva, la misma que nos servir para crear sociedades inteligentes. Las
propiedades de la inteligencia colectiva, a ms de la computacin hbrida que se refiere
a la manera cmo los seres humanos y las mquinas trabajan conjuntamente para
crear nuevas maneras y capacidades para resolver problemas, se complementan con
la capacidad de adaptarse mediante estructuras sub colectivas que faciliten la solucin
de un problema dado identificando y aprovechando el conocimiento de la manera
cmo los sistemas reaccionan frente a diferentes estmulos y situaciones, usando ese
conocimiento para conducir las siguientes etapas de adaptacin.1
ETAPA PRE-INFORMTICA EN EL ECUADOR
El esquema de evolucin experimentado por la Informtica en el Ecuador es muy parecido al que ocurri a nivel internacional, solo que aqu ocurri con algunas dcadas
de retraso. El camino para que el Ecuador ingrese en la era de la
informtica y de la computacin se inici a mediados de la dcada de los cuarenta, poca en la cual, en el marco de la cooperacin franco-ecuatoriana, el Prof. Marcel Lobry imparte la ctedra
de Matemticas en la Facultad de Ingeniera, Ciencias Fsicas y
Matemticas as como en la Facultad de Filosofa, Letras y Ciencias de la Educacin de la Universidad Central. Producto de esta
misin queda una libro que marca un cambio de orientacin importante en la enseanza de las Matemticas a nivel universitario
y se abren dos lneas de docencia e investigacin: la una dirigida
hacia el desarrollo de mtodos numricos para resolver la ecuaProf. Marcel Lobry,
cin de Clapeyron aplicados al clculo de estructuras2 y, la otra,
cooperante francs
hacia las Matemticas Financieras y el Clculo Actuarial.3
En el primer caso, la obra de Alejandro Segovia fue conocida a nivel internacional y
permiti crear a nivel nacional una verdadera escuela de clculo estructural con una
amplia aplicacin de la Informtica y del Anlisis Numrico en la ingeniera civil. Adems la calidad humana del Prof. Alejandro Segovia, quien dedic su vida a la ctedra
universitaria de manera total, constituye un modelo ejemplar en la historia universitaria y del Maestro Ecuatoriano.
1 D. e. a. E. Miorandi, Social collective intelligence, New York Dordrecht London: Springer, 2014.
2 A. Segovia, Rigideces Sucesivas, Quito.Ecuador: Universidad Central del Ecuador, 1958.
3 C. Senz, Apuntes del Curso de Matemticas Financieras, Quito.Ecuador: Colegio Nacional de Comercio y Administracin
Luis N. Dillon, 1954.

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La segunda estuvo conducida por Carlos Senz y Luis Romero, quienes dedicaron varias dcadas a desarrollarla a nivel de la educacin secundaria y como herramienta
de apoyo en la ingeniera de la construccin.
En los dos casos encontramos una concepcin algortmica de los desarrollos, lo que
facilitara, aos ms tarde, la escritura de programas para ser procesados en el computador.
Una experiencia interesante de procesamiento manual de informacin ocurri en el
Laboratorio de Petrografa de la misma Universidad en circunstancias en que se haca
necesario contar con un catlogo de muestras. Este catlogo se basaba en un fichero
construido con tarjetas de cartn que facilito enormemente el trabajo existente.
En la Escuela de Ingeniera Qumica, el Prof. Luis Romo Saltos
imprimi una dinmica particular mediante la cual se relacion
las Matemticas con la Termodinmica y la Fsico Qumica
mostrando un enfoque, de alta formalidad, indito en el Ecuador de la poca. Desde todas las posiciones que ocup en diferentes instancias institucionales, el Prof. Romo Saltos fue un
ferviente animador de las actividades relacionadas con la investigacin Cientfica y el Desarrollo Tecnolgico, habiendo,
junto con el Prof. Alejandro Segovia, Mons. Bernardino EcheDr. Luis Romo Saltos
verra y lo Profesores Rolando Senz, Rafael Roldan, Nelson
Suba, Hernn Benalczar, Marco Calahorrano, y Carlos Senz,
integrado el ncleo ecuatoriano del Centro Latinoamericano de Clculo Cientfico e Informtica Industrial, organizacin cuya sede se encuentra en Saint-Etienne (Francia)
A nivel institucional, dos de ellas, el Instituto Ecuatoriano de Obras Sanitarias y el
Instituto Nacional de Recursos Hdricos INERHI, haban organizado su trabajo de diseo de obras en formularios auto explicado, muy bien estructurado para realizar el
trabajo con la ayuda de calculadoras. Estos procesos fueron aprovechados en los inicios de la informatizacin de procesos.
Los problemas de investigacin de operaciones tuvieron un soporte magnifico en la
Unidad Ejecutora de la Cuenca del Rio Guayas CEDEGE, entidad que apoyo la aplicacin de mtodos de asignacin y control de tareas con un sistema operado manualmente y que, luego, sera computarizado. A la hora actual, las universidades han
integrado las ctedras respectivas, algunas con la rigurosidad que requiere la disciplina y otras, dictadas ms por experiencia que por formacin.
LAS PRIMERAS COMPUTADORAS
Tenemos noticias, no verificadas, de la instalacin de equipos electrnicos de proce-

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samiento de datos en el Instituto Ecuatoriano de Seguridad Social, a finales de la dcada de los cincuenta.
La primera computadora dedicada a labores universitarias fue instalada en la Universidad Central del Ecuador, en 1968, coincidiendo con el retorno de un grupo de becarios quienes, en el marco del Convenio con la Universidad de Pittsburg, obtuvieron
sus doctorados en Matemticas Aplicadas y en Mecnica. El primer equipo de trabajo
estuvo constituido por Carlos Quevedo, Rubn Espinosa y Len Pienknagura quienes
elaboraron un primer plan de desarrollo informtico universitario que contemplaba
tres etapas: la primera, de preparacin del recurso humano, tanto universitario como
de empresas pblicas y privadas que se interesaban en la aplicacin de nuevas herramientas. La segunda de incorporacin de ctedras de programacin en el pensum de
estudio de varias facultades y la tercera, de desarrollo de aplicaciones relacionadas
con temticas de actualidad y que serviran para elaborar los proyectos de graduacin
de los estudiantes de las facultades. Los primeros resultados se obtuvieron relativamente en corto plazo, habiendo presentado una conferencia acerca de un modelo de
filtracin de agua basado en mtodos de Montecarlo, en el Congreso de Ingeniera Sanitaria realizado en Quito en 1969.
Posteriormente se elaboraron varios trabajos de graduacin hasta que en el ao 1970
fueron interrumpidas las actividades universitarias debido a una intervencin militar
que dur algo ms de un ao.
Varios profesionales ocuparon la direccin del Centro de Cmputo de la Universidad
Central, siguiendo las lneas establecidas en la primera etapa. Aos ms tarde, una
nueva dinmica fue impresa al Centro por Julin Castro, Ingeniero Diplomado formado en Alemania, quien constituy el primer equipo de trabajo con estudiantes de
la Escuela de Ingeniera Qumica y sus actividades se orientaron, esencialmente, a
brindar soporte a las tareas administrativas de la Universidad.
Una experiencia interesante se realiz en esta etapa con el curso de Diseo Hidrulico,
conducido por el Prof. Leoncio Galarza. El producto fue un compendio algortmico de
los mtodos de diseo de obras hidrulicas.4
La segunda instalacin universitaria la realiz la Escuela Superior Politcnica del Litoral. Para su inauguracin fue invitado el Presidente Velasco Ibarra, quien mantena
cordiales relaciones con el centro universitario. Luego adquirieron equipos de cmputo otras universidades del pas, cerrando la etapa de los Centros de Cmputo para,
luego, dar paso a las redes de computadoras, modelo de comunicacin y de trabajo
que se mantiene hasta nuestros das.

4 L. Galarza and M. Senz, Apuntes del curso de diseo hidralico, Quito: Indito, 1969-1970.

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FORMACIN PROFESIONAL
Las tendencias informticas de la poca, a nivel internacional, hacan pensar en el
desarrollo de grandes centros de cmputo a los cuales se ligaran terminales distribuidas geogrficamente. Se comenzaba a hablar de redes de computadoras de diferentes coberturas: locales y ampliadas a diferentes alcances y de diferentes modelos
de conexin. La comunicacin se realizaba de manera muy directa, utilizando cables
de fibra ptica. Por lo menos as lo entendieron las autoridades universitarias de la
poca y, sin tomar en cuenta recomendaciones de organismos multilaterales que haban estudiado la problemtica y que aconsejaban crear primero escuelas de ingeniera
informtica para luego formar los cuadros medios en los institutos tecnolgicos, lo
hicieron al revs.
La diferencia fundamental se encontraba en el nivel de matemticas que se brindaba
en las dos formaciones, lo que produjo una orientacin del desarrollo informtico
hacia aplicaciones con menos rigor que las que podan haberse realizado.
Con el paso del tiempo se sinti la necesidad de contar con carreras de ingeniera informtica, pero todava en estas se sinti la influencia de la idea de los grandes centros
de cmputo. Se orient a formar ingenieros de diferentes especialidades y que cubriran los niveles de gestin y operacin que requeran los centros de cmputo. La fuerte
tendencia, que ya a nivel mundial se senta a finales de la dcada de los setenta de la
informtica descentralizada y la proliferacin de micro computadoras, todava no se
la perciba en el pas sino como algo novedoso con poca proyeccin al futuro.
La Escuela Politcnica Nacional cuenta con una carrera de Informtica cuyos profesores
han sido formados en Blgica, Estados Unidos e Inglaterra. Brinda servicios a todas las
facultades y desarrolla tecnologa en estrecha colaboracin con el rea de electrnica de
la Escuela. Resultados interesantes han sido obtenidos en la Escuela con el apoyo del
personal de esta rea, principalmente en el desarrollo de aplicaciones y el uso de modelos. Especial apoyo han recibido las facultades de Ingeniera Civil y la de Ciencias.
La Universidad Central reuni la especialidad de Matemticas con aquella de Informtica para crear dos carreras que se complementaban de manera ideal: Matemticas
con buenos conocimientos de Informtica e Informtica con una buena preparacin
matemtica. Esta combinacin no slo ha sido exitosa en Amrica Latina sino que ha
dado frutos interesantes en otras latitudes. Lastimosamente, decisiones equivocadas
han hecho cambiar este tipo de formacin con algo que se denomina ingeniera matemtica como para querer aproximarse de alguna manera a lo que debera ser una
formacin en Matemticas Aplicadas.
Es necesario sealar que decisiones como la mencionada han hecho perder oportunidades de progreso y de puesta a tono con las tendencias mundiales a algunas de nues-

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tras universidades, como sucedi con una carrera descentralizada por la Universidad
Jean Monnet de Saint-Etienne, Francia, que decidi facilitar el montaje de una carrera
de pre grado en Informtica y Matemticas Aplicadas, bajo la misma estructura que
funcionaba en la sede francesa y con los mismos planes y programas de estudio y con
la intervencin de los mismos profesores que dictaban los cursos en Francia. Los resultados obtenidos en esta experiencia fueron altamente gratificantes para los estudiantes ecuatorianos que optaron por esta oportunidad, pero lastimosamente,
decisiones enmarcadas en ideologas extraas hicieron que se cerrara la experiencia.
La falta de apoyo de las autoridades universitarias de la poca as lo determin. La experiencia cont con la participacin del Prof. Claude Carasso, personaje de la educacin francesa quien apoy acciones de cooperacin en todo nuestro continente, del
Prof. Alain Largillier, del Prof. Mario Ahues, y todo el equipo de matemticos de dicha
Universidad. En Ecuador, Rolando Senz, Hernn Benalczar, Nelson Suba, Marco
Calahorrano y otros profesores tanto de la Escuela Politcnica Nacional como de la
Universidad Central cumplieron una excelente labor.
En la actualidad, el Ncleo de Investigadores de la Universidad Central rene un grupo
selecto de profesionales de las Matemticas, de la Fsica y de la Informtica. Las primeras manifestaciones nos hacen pensar que ser un equipo de apoyo importante en
el futuro. La direccin de Wilson Alvarez y la participacin comprometida de Borys
Alvarez abren puertas expectantes para la Universidad.
La Universidad de Cuenca form su Escuela de Ingeniera Informtica:
A partir de octubre de 1978 y con una duracin de tres aos, se dict el Curso de Anlisis y Diseo de Sistemas que tuvo un exitoso desarrollo y sus egresados obtuvieron
trabajo rpidamente en diversos sectores del rea empresarial y administrativa. Surgi entonces la necesidad de formar profesionales con alto nivel acadmico en las ciencias de la computacin, con una formacin humanstica y cientfica, capaces de aplicar
sus conocimientos en diferentes disciplinas y de disear Sistemas de Informacin de
propsitos diversos.5

En la Universidad de Cuenca vale destacar el Programa de Manejo del Agua y del


Suelo, PROMAS, equipo que, dirigido por el Prof. Felipe Cisneros, ha abierto oportunidades de estudio, desarrollo y aplicacin de modelos matemticos en los problemas
de la temtica mencionada, brindando oportunidades a los jvenes estudiantes de esta
Universidad para que exploren nuevos campos de aplicacin de sus conocimientos.
La Escuela Superior Politcnica del Ejrcito cuenta con una carrera de informtica
apoyada en profesionales de la talla de Vinicio Carrera, Ph. D. formado en el Brasil y
con una amplia experiencia en los temas de inteligencia artificial. Interesantes trabajos
5 Facultad de Ingeniera. Universidad de Cuenca, [Online]. Available: http://ingenieria.ucuenca.edu.ec/index.php/ingenieria-de-sistemas#1-fundamentacin-de-la-carrera. [Accessed 04 11 2014].

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se han realizado por parte de este Profesor quien ejerci la ctedra en la Universidad
San Francisco.
Esta unidad acadmica tiene estrecha relacin con el rea de investigacin cientfica,
rea que cuenta con la Lourdes de la Cruz, ingeniera formada en la misma Escuela y
especializada en el Brasil, quien es la responsable de la gestin de la investigacin
cientfica y del desarrollo tecnolgico.
En el equipo de esta Universidad se destacan los equipos de ingeniera estructural, en
el cual participa uno de los discpulos destacados del Prof. Alejandro Segovia, Roberto
Aguiar, as como el de robtica, ingeniera ambiental, biotecnologa, que constituyen
verdaderas promesas en el quehacer cientfico nacional y que abren oportunidades
para un desarrollo informtico consistente.
La educacin no formal
La dcada de los ochenta fue particularmente fructfera en la creacin de institutos y
centros de educacin orientados a brindar una formacin informativa de manera
paralela al sistema universitario nacional. Entre estas experiencias vale la pena mencionar la llevada adelante por el Taller Bolivariano en el cual se consolid una encaminada a formar y consolidar la cultura informtica entre estudiantes del nivel
primario de los barrios del sur de la ciudad de Quito.6 La base metodolgica fue construida con base en principios ldicos interactuando con medios de comunicacin al
alcance de los estudiantes y tratando de formar equipos de trabajo.
La experiencia fue evaluada por los profesores uruguayos Alicia Gago y Sergio Papablanco, consultores de UNESCO, quienes decidieron incorporarla en la formacin de
formadores en Informtica que se llevaba a cabo en la Escuela Normal Superior de
Montevideo. En varias ocasiones, el Taller fue invitado a brindar conferencias en reuniones regionales del Programa de Informtica y Educacin realizadas en Caracas, en
Montevideo y en la ciudad de Cuenca, Ecuador.
Algunos grupos de trabajo fueron organizados en el pas como consecuencia de los
resultados alcanzados en el Taller, destacndose los grupos de la Escuela Superior Politcnica del Ejrcito, uno conformado por el Municipio de Quito y otro en Cuenca.
Actualmente subsisten centros de formacin que tienen como propsito fundamental
el abrir oportunidades a personas que se interesan por la temtica y a quienes les
puede ser de utilidad el conocimiento de la informtica, an en sus elemento bsicos.
La informtica ha penetrado con tal intensidad en los hogares ecuatorianos de modo
que su conocimiento es requisito para llevar una vida acorde con los tiempos.
6 N. Senz y M. Senz, La metodologa Paraso para la enseanza/aprendizaje de Informtica, Computacin, vol. VIII, no.
65, 1987.

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El papel de IBM en esta etapa


Habindose ya constituido como la ms importante empresa informtica del mundo,
IBM implant una sede en Ecuador desde la cual tuvo un papel preponderante a nivel
nacional. Fundada en 1880, IBM se ha caracterizado por ser una empresa generadora
de conocimientos e impulsora de innovacin. En 1944 haba concluido la construccin
de MARK I, conjuntamente con la Universidad de Harvard. Esta era la nica mquina
capaz de ejecutar largos procesos de tratamiento de informacin de manera automtica. La evolucin hacia mquinas de segunda y tercera generacin fue rpida y en
Ecuador se instalaron mquinas de tercera generacin.
Inicialmente, el servicio tcnico se lo reciba desde la sede colombiana de IBM. Luego
el servicio adquiri carcter local.
El papel cumplido por IBM del Ecuador fue muy importante para el desarrollo informtico nacional. Contribuy a la formacin de personal mediante cursos y pasantas
de carcter local, brind asistencia tcnica a instituciones y personas que se iniciaban
en el quehacer informtico.
Institucionalmente, IBM del Ecuador contribuy a la estructuracin de centros de cmputo en organismos del Estado as como en el privado. Muchos profesionales se formaron en sus filas y salieron, luego a ejercer su profesin en los sectores productivos.
Tampoco fue ajena a acoger estudiantes en fin de carrera para que realicen prcticas
pre profesionales guiados por personal experimentado.
Uno de los eventos de larga duracin que se realiz en Ecuador, el Encuentro Nacional
de Clculo Cientfico e Informtica Industrial cont durante sus veinte episodios con
el apoyo de la Empresa.
ECUASISTEM
La presencia de Rafael Roldan en Ecuador constituyo un hito importante en la historia
informtica nacional. Este profesional de origen espaol fund la empresa Ecuasistem
en marzo 1979, a travs de la cual empez la Feria Internacional de Informtica y Afines COMPU, con la cual se logro poner en contacto a la sociedad ecuatoriana con los
avances ms importantes de la actividad. Uno de los grandes animadores de la
COMPU fue IBM. Las otras empresas complementaban la exposicin trayendo sus
productos ms sofisticados para mostrarlos en ellas.
Las ferias COMPU se multiplicaron en el pas y se realizaron versiones tanto en Cuenca
como en Guayaquil, por las fiestas locales. En estas manifestaciones continuaron cumpliendo su misin de socializacin y difusin de la Informtica a nivel nacional.

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Simultneamente comenz la publicacin de la Revista Computacion, la misma que


tena circulacin mensual y cobertura nacional.
Este era, durante mucho tiempo, el nico medio de intercambio de informacin y de experiencias y alrededor
de l se fue creando un ncleo de profesionales tanto ingenieros como tecnlogos quienes contribuyeron definitivamente al progreso informtico del pas. Pocos aos
despus, mediante convenio con IDG, la revista se transform en Computerworld y se internacionaliz al cubrir
varios pases Latinoamericanos y del Caribe.
En la actualidad, diversas publicaciones se realizan bajo
la direccin de ECUASISTEM, empresa que de una vocacin de consultora y de prestacin de servicios se convirti en el eje central del proceso de incorporacin de la Informtica en Ecuador y en
otros pases vecinos.
La empresa cuenta ahora con su propio centro de exposiciones en donde realiza ferias
sobre varios temas de inters nacional.
Actualmente, Compusistem tiene la franquicia de Campus Party, evento de categora
internacional que se realiza anualmente en Quito y que rene especialistas informticos deseosos de dar a conocer sus productos, intercambiar experiencias y resultados
de los mismos.
Rafael Roldn ha sabido ganarse el apoyo de autoridades nacionales e internacionales,
entre las que figuran distinguidos catedrticos de la Politcnica de Madrid, quienes

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han concurrido a los diferentes eventos organizados por su empresa en Ecuador. Tambin ha merecido el reconocimiento de la sociedad ecuatoriana que ve en el profesional
una persona que ha contribuido notablemente al desarrollo del pas y del continente
gracias a su labor de difusin y multiplicacin de las ferias exposiciones en varias ciudades de varios pases.

Cada ao crece el nmero de jvenes entusiastas que participan en la Campus Party

PRODUCCIN DE SOFTWARE EN EL ECUADOR


Un trabajo realizado en 1988 y publicado en 1989 mostraba las tendencias de desarrollo
del software en el pas y sealaba como necesidad urgente la de estructurar la Poltica
Nacional de Informtica que estableciera las estrategias a seguir ene futuro. Considerbamos como una utopa la produccin de equipos en el pas, no as el ensamblaje de
mquinas y el desarrollo de software y proponamos incentivar la formacin de empresa de software a fin de disminuir la dependencia respecto a los centros industriales
de los pases desarrollados ofreciendo oportunidades a los profesionales ecuatorianos
cuyo drenaje de cerebros era una de las consecuencias de la adquisicin de paquetes
informticos en el extranjero cuando se los poda trabajar localmente. Esta recomendacin iba de la mano de la necesidad de fortalecer el sistema nacional de ciencia y tecnologa como soporte del desarrollo informtico y como catalizador de la conformacin
de vnculos entre la Universidad, el Estado y los sectores productivos. 7
A finales de la dcada de los sesenta, la empresa Aquaestudios, dedicada a temas de
abastecimiento de agua para conglomerados y tratamiento de aguas servida y residuos
industriales desarroll software para disear redes de agua potable, redes de alcantarillado pluvial y sanitario, plantas de tratamiento de agua potable, zanjas y lagunas
7 M. Senz and R. Roldn, Produccin de software en Ecuador, Computacin, vol. X, no. 83, 1989.

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de oxidacin. Esto cre ventajas competitivas para la Empresa en el campo del diseo
hidrulico.
Una de las primeras empresas en producir software a nivel empresarial fue Morisaenz.
Sus soluciones, orientadas a la gestin, sobretodo de empresas de venta de vehculos
fueron utilizadas en la matriz en Quito, en todas las oficinas nacionales e implantadas
en la red de venta de vehculos que la Empresa mantuvo en el estado de Florida en los
Estados Unidos.
Una experiencia digna de resaltar constituye MachngaraSoft, empresa que rene empresarios con profesionales de la Informtica en un esfuerzo por contribuir al desarrollo endgeno de software, crear una marca pas, incentivar la penetracin de las
nTICs, reunir profesionales talentosos en el rea para crear una inteligencia colectiva
que permita proponer nuevos paradigmas de trabajo en el pas. Cabe destacar que los
profesionales ecuatorianos tienen una muy bien ganada reputacin por su capacidad
para realizar ingeniera de software.
La creacin de Tata Consulting en Ecuador marca, definitivamente, una nueva poca
en la actividad empresarial que tiene como base el desarrollo informtico. Partiendo
de la visin de la casa matriz, la diversidad de servicios que presta sobre todo en el
sector bancario contribuye a crear oportunidades inditas en el pas. Su relacin con
el sector productivo le ha permitido crecer de manera importante y la poltica de apertura a nuevas iniciativas as como al trabajo de nuevos profesionales marca la diferencia con la forma de organizar y de operar de la generalidad de empresas en el pas.
Algunas experiencias se han realizado en los ltimos aos para desarrollar ciertos productos informticos sobre pedido proveniente del extranjero, especialmente de los
Estados Unidos. Empresas que emplean numerosos profesionales jvenes han logrado
sobrevivir por algunos aos.
INFORMTICA EN EL SECTOR PBLICO
La primera institucin pblica que se interes en la problemtica informtica fue la
Junta Nacional de Planificacin, transformada luego en Consejo y que desapareci
durante el ensayo neo liberal de la dcada de los 90.en esta institucin se cre un rea
administrativa para abordar los problemas que, a la poca, se planteaban:
Definir estrategias de implantacin de centros de cmputo;
Flujo de datos transfronteras;
Formacin del recurso humano;
Con el paso del tiempo, la unidad administrativa de la Junta se transform en una
Comisin Nacional dependiente de la Presidencia de la Repblica, con autoridad sobre

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todo el sector pblico. Espordicamente llegaban a trabajar en ella profesionales del


rea. La tarea ms importante que termin cumpliendo fue la de autorizar la adquisicin de equipos en el sector pblico. La evolucin experimentada a nivel mundial
por el sector determine que este tipo de instituciones desaparezcan, tema en el cual la
produccin y los bajos costos de las micro computadoras fueron definitivos. Si bien
en un primer tiempo esta Comisin contribuy al desarrollo informtico en el pas,
luego se convirti en un obstculo que entorpeci dicho desarrollo puesto que los plazos y dificultades que formulaba para conseguir las autorizaciones se haban burocratizado en el peor sentido.
Uno de los productos interesantes que se obtuvo de esta Comisin fue el diseo del
Sistema Nacional de Informacin, versiones del cual se revisan y aparecen de tiempo
en tiempo. De todas maneras, este primer intento fue importante, al menos desde el
punto de vista documental.
Entre las primeras instituciones que se equiparon estuvo el Ministerio de Obras Pblicas, gracias a una consultora internacional que sugiri que lo hiciera puesto que el
diseo de carreteras se facilitaba enormemente con las herramientas disponibles en
la poca.
Sectorialmente, la Contralora General del Estado adquiri, tambin equipos de procesamiento de datos, as como el Ministerio de Recursos Naturales y Energticos, el
mismo que concibi y realiz un programa de equipamiento de todas sus instituciones,
incluida la Corporacin Petrolera, el Instituto de Electrificacin, el rea geolgico-minera, hidrologa y meteorologa. Es interesante sealar que desde este sector se inici
e impuls, en una primera etapa, la creacin del Sistema de Informacin Energtica
Latinoamericana SIELA, que luego derivara en el gran programa de informacin de
OLADE. La Unidad de Informtica del Ministerio realiz actividades de formacin y
divulgacin entre sus empleados, sobretodo relacionadas con las aplicaciones a la ingeniera del petrleo.
La Corporacin Petrolera alcanz un interesante desarrollo tanto en informtica de
gestin como en las aplicaciones tcnicas. La red de computadoras alcanz dimensiones importantes para nuestro medio. Las comunicaciones que utilizaban cable ptico
hasta finales de los aos setenta se transformaron mediante un Sistema altamente eficiente en los aos siguientes. El Programa de Informtica llevado a cabo entre 1988 y
2002 transform el panorama del ente estatal. Lastimosamente el nuevo gobierno nacional suspendi la implementacin del mismo en el momento en el que se iniciaba
la integracin sistmica del mismo. Este programa fue realizado con el apoyo de IBM
del Ecuador. En la Empresa se desarrollaron las primeras aplicaciones nacionales de
inteligencia artificial, a saber, un sistema experto para evaluacin del desempeo del
personal, un sistema basado en redes neuronales para el tratamiento de seal ssmica
y que tiene como virtud principal el reducir las necesidades de informacin de una

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manera interesante en relacin a los requerimientos de los productos comerciales tradicionales, un sistema de razonamiento basado en casos para construir modelos geolgicos que combina tres seales para obtener el porcentaje de minerales presente en
cada roca. Desde aqu se apoyo la elaboracin de un estudio de reconstruccin de datos
econmicos de la Audiencia de Quito dirigido por la Dra. Tamara Estupin as como
aplicaciones orientadas a temas financieros y de pronstico del precio del petrleo en
el mercado internacional. Un sistema de interesante aplicacin que se trabajo en colaboracin con la Universidad Central fue el de anlisis de datos hidro meteorolgicos
y complementacin de datos faltantes, el mismo que fuera entregado al Instituto de
Hidrologa y Meteorologa, que proporciono los datos de prueba.
En 1988 comenz el desarrollo informtico del Ministerio de Relaciones Exteriores
gracias a un financiamiento otorgado por el PNUD conseguido a travs de la gestin
de rsula Albertus, Directora del Programa General de Informacin de UNESCO. Este
fue el primer Proyecto concebido y diseado de manera integral. Con l se consigui
estructurar valiosa informacin disponible en el rea. El apoyo decidido del Ministro
Gustavo Cordovez y la participacin de los Embajadores Alfredo Luna Tobar, Ximena
Verdesoto y Luis Gallegos permiti llevar el Proyecto a brindar servicios a nivel nacional e internacional. En la actualidad, el servicio informtico de la Cancillera es
vital para el desarrollo de las relaciones del Ecuador con el Mundo.
El Registro de la Propiedad tambin consigui mejorar su atencin al pblico gracias
a la automatizacin de sus procesos.
A nivel municipal, el Municipio de Quito desarroll e instal un Sistema de catastro
municipal eficiente, con el soporte de la cooperacin tcnica francesa.
Las experiencias relatadas en este prrafo nos muestran que el desarrollo informtico
ms ha obedecido a iniciativas y empeos personales que al cumplimiento de polticas
coherentes con el progreso de la poca. Por esta razn, ponemos nuestros ojos en el
futuro para escudriar objetivamente lo que podra ser nuestra realidad.
ESCENARIOS DEL FUTURO
El papel cumplido por el Ecuador en el mbito de la Informtica no ha sido protagnico y, mientras la tendencia mundial quiere construir una identidad con el conocimiento nosotros no hemos cumplido a cabalidad el ciclo de la informacin, por lo que
se hace necesario pensar en el futuro y disear una estrategia que nos permita abrir
espacios en el contexto internacional que nos permita alcanzar una participacin digna
y que produzca rditos econmicos importantes de este rengln de la economa.
El Plan Nacional del Buen Vivir, 2013-2017 seala que En el marco de la estrategia
de acumulacin, distribucin y redistribucin, el desarrollo de las fuerzas producti-

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vas se centra en la formacin del talento humano y en la generacin de conocimientos, innovacin, nuevas tecnologas, buenas prcticas y nuevas herramientas de produccin8
Consideramos el escenario como un Sistema cuya estructura de objetivos tiene los siguientes elementos: formar el talento humano, generar conocimientos e innovar.
Estos tres objetivos estn relacionados de la siguiente manera:
Tabla 1 Relaciones en la estructura de objetivos del escenario en estudio

Siendo el propsito el cambio de la matriz productiva, el papel de la Informtica tiene


las siguientes lneas estratgicas:
- Educacin
No solo los planes de estudio y programas deben ser revisados a la luz de las nuevas
tendencias cientficas y tecnolgicas, sino tambin la incorporacin de las nuevas herramientas disponibles en Internet y las potencialidades propias de los equipos de
computacin, lo que unido a la capacidad de relacionarse entre los diferentes elementos deberan facilitarnos la conformacin de un pas desarrollado sobre la base de la
inteligencia colectiva que cuente con la accin ser humano-maquina, armonice sus
estructuras y desarrolle capacidades de aprendizaje de una manera adaptativa.
Es necesario sensibilizarse a que la computadora es un instrumento de educacin
abierta al mundo y que incentiva la creatividad desde los niveles pre primarios hasta
la Universidad. Lo que necesita la educacin basada en la Informtica es un replante8 SENPLADES.-Secretara Nacional de Planificacin y Desarrollo, Buen vivir. Plan Nacional. 2013-1027, Quito-Ecuador:
SENPLADES, 2013.

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amiento de la manera de ver el mundo, de cmo interpretarlo y explicarlo. Para hacerlo necesitar de una formacin matemtica slida y bien fundamentada.
La formacin universitaria debe tener en cuenta las herramientas que pone a disposicin de todas las especialidades la Teora General de Sistemas y los avances que se
han alcanzado con el desarrollo del pensamiento complejo. Tenemos que superar
aquella fase de adormecimiento intelectual que nos ha sumido en el subdesarrollo por
temor a incursionar en las bases tericas de las Ciencias a fin de superar obstculos,
realmente inexistentes, que nos han limitado en nuestro desarrollo. Un exceso de
pragmatismo nos ha sumido en aquellas esferas del empirismo que solo permiten un
desarrollo cientfico y tecnolgico limitado, de poca proyeccin.
La educacin formal tiene que ceder espacios a aquella del auto didacta. La imagen
napolenica del profesor director de clases, debe cambiarse por aquella del gua y facilitador del estudio en un proceso de inter aprendizaje, un proceso cooperativo en el
cual todos tienen un solo objetivo: aprehender la realidad.
- Generacin de conocimientos cientficos y desarrollo de tecnologa
Uno de los procesos importantes en el cambio de la matriz productiva tiene como objetivo la generacin de conocimientos cientficos.
Cuando se dispone de conocimientos cientficos, entonces se puede emprender en la
creacin de nuevas tecnologas como resultado de la aplicacin de esos conocimientos
cientficos que, conjuntamente con los conocimientos empricos disponibles nos conducen a la obtencin de resultados tangibles y que muchas veces derivan en patentes.
En el contexto internacional, la posesin de patentes es tan importante como la posesin de recursos naturales ya que la obtencin de una patente es el resultado de un
largo y esforzado trabajo de personas dedicadas a la investigacin cientfica y al desarrollo tecnolgico.
En el campo de la Informtica, el eje director debe construirse teniendo en cuenta la estrecha interdependencia que existe con las Matemticas Aplicadas, la Electrnica. Al
menos por un buen tiempo no estaremos en condiciones de competir con los grandes
centros de investigacin en cuanto se refiere a diseo y construccin de nuevos equipos
de computacin pero si podremos hacerlo en el desarrollo de software tanto cientfico
como de gestin, rubro que debera convertirse en un importante rengln de exportacin.
El soporte que puede brindar la Informtica a todas las actividades relacionadas con
la investigacin cientfica y el desarrollo tecnolgico la convierten en un elemento
aglutinador de esfuerzos. Para aprovechar esta potencialidad es necesario incentivar
la formulacin y realizacin de proyectos cooperativos, interdisciplinarios y con una
participacin institucional e individual abierta a todas las oportunidades de hacerlo.

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- Mercado de servicios y de productos


La disponibilidad en la Red de mltiples facilidades de comunicacin debe permitirnos incursionar en un Mercado para el cual podemos tener ventajas competitivas interesantes a partir de los productos y servicios que podemos brindar. Para comenzar
es necesario desarrollar el Mercado interno a fin de convertir al pas en un Estado Inteligente que aproveche la inteligencia colectiva tan creativa del ecuatoriano.
A nivel internacional, podemos competir desde el punto de vista de nuestras fortalezas
para el desarrollo de software, abordando problemas de envergadura que nos hagan
ganar experiencia y permitan generar conocimientos.
- Etica y Poltica
La temtica social relacionada con la actividad informtica tiene que ser abordada con
la objetividad y la seriedad que el futuro que se avecina lo requiere. Los temas relacionados con el individuo y la colectividad en su relacin con el conocimiento, la informtica y la comunicacin sern ejes alrededor de los cuales se construir la
sociedad del futuro. Tratarlos con honestidad es una obligacin de las naciones.
Historias que queremos construir
En lneas generales queremos que la Informtica contribuya al cambio de la matriz
productiva en un marco de equidad y justicia que reconozca el valor individual y colectivo de los seres humanos y de su obra basada en principios ticos, transparentes,
honrados y honestos.
Los escenarios del futuro deben responder a las necesidades de una sociedad en cambio constante y a la bsqueda de nuevos desafos, consciente de la capacidad de los
ecuatorianos y de su manera de ser que, estamos convencidos, abrir puertas para un
futuro promisorio.
La Informtica tiene que convertirse en la herramienta de acompaamiento principal
de los proyectos emblemticos que se decida realizar en el pas, y muy particularmente
de aquellos relacionados con la investigacin cientfica y el desarrollo tecnolgico, por
lo cual nuestra propuesta de buscar los mejores niveles educativos para formar a nuestros profesionales es condicin sine qua non. Tambin el pas buscar liderar procesos
de integracin regional en los cuales el manejo y uso de informacin determinar la
calidad de los resultados a obtener.
Otra caracterstica de los escenarios del futuro tiene que ser el absoluto respeto a la
persona humana, a la naturaleza y a la vida. Esto significa que tendremos que hacer
esfuerzos sostenidos para crear mecanismos de relacionamiento social, cultural, poltico que nos enmarque en condiciones de proyectar al pas por derroteros que jams
hemos intentado.

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CONCLUSIONES
Este trabajo es parcial, limitado por la experiencia profesional y vivencial de los autores. Su utilidad es nicamente la de abrir una puerta detrs de la cual hay muchos elementos para la curiosidad que personas inquietas podran tener respecto a una de las
temticas ms dinmicas de finales del S. XX e inicios del XXI.
La historia de la Informtica en el Ecuador se ha desarrollado en torno a actividades
de usuario final en cuanto a elaboracin de software y no se ha superado la etapa de
construccin de pequeos equipos electrnicos de uso industrial.
La profesin se la ha orientado a un mercado muy limitado, con escasas necesidades
que han sido satisfechas con productos modulares, y con nfasis en la informtica de
gestin.
La educacin tiene que fortalecer la formacin terica para ponerla al nivel de lo que
se puede conseguir con las aplicaciones. Slo as se alcanzar la calidad necesaria en
los productos para competir en los mercados internacionales. Si la informtica va a
ser una herramienta del cambio de estructuras, mtodos, procedimientos de la produccin, es necesario fortalecer el componente clculo cientfico que permitir construir modelos asociados con las soluciones delineadas en el cambio de la matriz
productiva.
La conformacin de equipos interdisciplinarios de trabajo cooperativo en proyectos
de inters nacional tiene que fortalecerse desde una ptica del cambio de la matriz
productiva. Experiencias realizadas a nivel nacional han brindado resultados satisfactorios. Hace falta mejorar la cultura de trabajo y facilitar la participacin interinstitucional para elevar la formacin del recurso humano y la calidad de los productos.
Hay que buscar recursos en la cooperacin internacional que puede brindar oportunidades interesantes de colaboracin bajo la organizacin cooperativa de los proyectos
a realizar.
La nueva revolucin industrial modificar profundamente las estructuras productivas
y los procesos al permitir que equipos, instalaciones y materiales se encuentren conectados y sean capaces de identificar nuevos componentes materiales. Concomitantemente, buscar conectarse son los mercados, con los proveedores y clientes de tal
manera que los sistemas se encarguen de monitorear y tomar decisiones que permitan
el normal funcionamiento de los mismos, reemplazando las mas tediosas labores humanas actuales, de la misma manera como hace dcadas, la mquina fue incorporada
para realizar las reas repetitivas.
La informtica cumplir un papel protagnico en el pas que el futuro necesita: libre,
equitable y fraterno.

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dR. Melio senZ


Analista de Gestin Ambiental. PETROECUADOR
msaenz47@gmail.com
Ingeniero Civil, Universidad Central del Ecuador, Quito. 1971.
Ingeniero en Informtica y Matemticas Aplicadas, Instituto Nacional Politcnico de Grenoble, Francia.1974.
Diploma de Estudios Avanzados (DEA) Mecnica de Fluidos, Universidad Cientfica y Mdica. (Joseph Fourier) de Grenoble, Francia.1974.
Doctor Ingeniero en Mecnica de Fluidos, Universidad Cientfica y Mdica
(Joseph Fourier) de Grenoble, Francia.1978.
Grado de Caballero. Orden de las Palmas Acadmicas. Repblica Francesa. 2002.
Medalla J. Gualberto Prez. Ao del Bicentenario. Municipio de Quito.2009.
Editor in Chief: American Journal of Systems Science
Editorial Board: American Journal of Fluid Dynamics
Inter American Network of Academies of Science (IANAS): Member of Energy Group
RaFael F. Roldan MuoZ
Presidente Ecuasistem Ecuador Servicios y tecnologas de la informacin
Ing Informtica, Tecnologas de la Informacin y Comunicacin.
Organizador de la Feria Internacional de Informatica, Software y Telecomunicaciones.
Compu Vida Digital.
CEMEXPO. Centro de Exposiciones y Convenciones Mitad del Mundo.

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CONCLUSIONES
GENERALES DEL SIMPOSIO

CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES

El Primer Simposio de Historia de las Ciencias y el Pensamiento Cientfico en el Ecuador, reunido en Quito durante los das 24 y 25 de noviembre de 2014, ha adoptado las
siguientes conclusiones, recomendaciones y mociones:
Conclusiones
1- Uno de los resultados importantes de este Simposio es haber abierto una ventana
hacia el conocimiento de la ciencia precolombina y encontrar que las matemticas
de entonces, relegadas al olvido por la conquista espaola, se anticiparon con siglos
al pensamiento occidental, al haber construido ejes temticos alrededor de la vida,
la naturaleza y la sociedad, mediante el desarrollo de herramientas conceptuales
que contribuyeron al desarrollo de la ingeniera ancestral.
2-Destacar la atencin sobre el papel fundamental que cumplen la investigacin cientfica y el desarrollo tecnolgico, en conjuncin multidisciplinaria y colaborativa
con la Historia, para atender las necesidades de la sociedad futura.
3- Conciliar a nivel nacional e internacional disciplinas heterogneas para complementar estudios inter-multi y trans-disciplinarios y elaborar trabajos interdisciplinarios: Gentica, Antropologa, Historia, Sociologa, Arqueologa, Zoologa,
Botnica, Paleontologa, Lingstica, Ecologa, Biologa, Matemticas, Qumica,
entre otras.
4-Destacar que en la Real Audiencia de Quito, durante especialmente el siglo XVIII,
hubo una corriente de pensamiento cientfico nica en Amrica, que permiti
construir de manera paulatina desde el claustro universitario, con profesores de altsimo nivel acadmico, una doctrina de pensamiento en torno a las enfermedades
infecciosas, con la que el Dr. Eugenio Espejo culmin de manera genial un proceso
de construccin y sistematizacin cientfico conceptual, adelantndose al mundo
europeo, en torno a una problemtica de salud como son las epidemias, que asolaban a los pobladores del pas quiteo.
5- Aceptar el postulado de la escuela movilstica sobre la evolucin de la corteza terrestre, que signific una verdadera revolucin en el desarrollo de las ciencias de la
tierra, comparable al que tuvieron las teoras de la gravedad, de Newton y de la evolucin, de Darwin, en su tiempo. Esta revolucin debe hacerse extensible a todas
las ciencias naturales.

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6-El Ecuador cuenta con el exclusivo potencial de generar nitrgeno natural tanto
para contrarrestar los efectos nocivos del desbordamiento global del ciclo del carbono como para mejorar sustancialmente la salud de la civilizacin de nuestro
tiempo. De esta forma Ecuador se constituir en referente mundial del uso de este
tipo de nitrgeno.
7- Es necesario reconocer que el Ecuador es el pas que tiene la mayor geodiversidad
del planeta por unidad de superficie y, consecuentemente, difundir la geodiversidad
y riqueza geolgico-minera del pas, comenzando por incluir la palabra Geodiversidad en la Constitucin, la Ley de Minas y los textos de estudio de escuelas, colegios y universidades.
Crear un Museo Nacional de Petrografa-Mineraloga, un Museo de Paleontologa
y un Parque Cretcico, en el rea del bosque petrificado de Puyango.
Puesto que en el callejn interandino y alrededor de los grandes volcanes se ubica
el 95 % de las aguas termales, minerales y naturales de manantial, debe ser considerado como un gran Parque Nacional de Termalismo, en el que se desarrolle un
programa de investigacin y turismo ecolgico, que deber incluir la construccin
de complejos-balnearios para termalismo social e hidrologa medicinal, y la formacin de especialistas en estos temas.
8-Se considera imperativo que en el pas estimule una cultura cientfica y tambin
una cultura de ingeniera. Esta ltima es generadora de propiedad intelectual con
un valor agregado, que, en el caso de la tecnologa digital, es enorme y de corto
plazo. Es por tanto el mecanismo de financiamiento obvio para los proyectos ms
ambiciosos, quizs ms universales, de largo plazo. En el interior y exterior existe
talento tcnico ecuatoriano sobresaliente, al que debe darse darle la oportunidad
de contribuir con el pas.
9-Es necesario orientar el desarrollo informtico definiendo polticas dirigidas a satisfacer las necesidades internas y de participacin internacional, teniendo en
cuenta que la herramienta informtica puede servir como soporte cultural para toda
la poblacin e instrumento incluyente para la gestin del Estado y de la Sociedad
10- La Historia de las Ciencias y del Pensamiento Cientfico en el Ecuador necesita
ser actualizada constantemente, para lo cual es necesario el trabajo interdisciplinario de cientficos e historiadores.

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Recomendaciones:
1. Institucionalizar el Simposio cada dos aos propiciando la vinculacin de esfuerzos
entre los sectores acadmicos y empresariales. Para lograrlo, solicitar el apoyo de
la SENESCYT, mxima autoridad administrativa en esta rea del conocimiento.
2. Crear ncleos de investigacin sobre la Historia de la Ciencia y el Pensamiento Cientfico, conformados por miembros de la Academia y por especialistas de actividades
cientficas.
3. Desarrollar proyectos cooperativos de investigacin con base en redes cientficas,
temticamente orientadas, cuyos resultados sirvan de base para los posteriores debates y eventos acadmicos.
4. Para llevar a efecto lo anterior, buscar relaciones de cooperacin con Academias de
Historia y Ciencias de otros pases.
5. Recomendar que los planes y programas de estudio de las Universidades reflejen
una creciente preocupacin por el estudio de la Historia de las Ciencias.
Mociones
1- Destacar que este Simposio ha permitido la feliz confluencia de dos instituciones
que pueden hacer mucho por el cambio de las matrces productiva y cultural en el
Ecuador, facilitando el relacionamiento directo de investigadores cientficos con
sus colegas historiadores y con la empresa pblica Yachay, responsable del proyecto Ciudad del ConocimientoYachay.
2-Agradecer a la Academia Nacional de Historia por haber delineado una va idnea
para integrar el conocimiento cientfico con la Historia, dentro del enfoque interdisciplinario que requiere la ciencia. Asi mismo, agradecer a YACHAY E.P., en la
persona de su Gerente General, Mag. Hctor Rodrguez, por el patrocinio del evento.

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