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Reunin regional de expertos

Tecnologa y biocombustibles
de segunda generacin:
Una herramienta para
la toma de decisiones

24, 25 y 26 de setiembre de 2009

Reporte
Mayo 2010

Organiza:

Apoyan:

Patrocinan:

Este material fue compilado y editado por el Lic. Gerardo Honty con la colaboracin de la Ing. Qum. Alicia Raffaele y el Lic. Roque Pedace.

Los autores se hacen responsables por la eleccin y presentacin de los


hechos que figuran en la presente publicacin y por las opiniones que aqu
expresan, las cuales no reflejan necesariamente las de la UNESCO, y no
comprometen a la Organizacin.

Las denominaciones empleadas en esta publicacin y la forma en que aparecen presentados los datos, no implican de parte de la UNESCO juicio alguno
sobre la condicin jurdica de pases, territorios, ciudades o zonas, o de sus
autoridades, ni sobre la delimitacin de sus fronteras o lmites.

Esta publicacin se encuentra disponible en www.unesco.org.uy y puede ser


reproducida haciendo referencia explcita a la fuente.

Serie Buenas Prcticas en Cambio Climtico - Volumen 2

ISBN 978-92-9089-160-4

UNESCO 2010

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

Introduccin
El tema energtico constituye uno de los asuntos estratgicos
ms relevantes que enfrenta el futuro desarrollo sustentable
no solamente de la regin sino tambin del mundo entero. Tal
como se ha mencionado muchas veces, la disponibilidad de
recursos energticos provenientes de los combustibles fsiles
es limitada. Por otro lado, la demanda contina creciendo y lo
hace en forma exponencial. Hacer frente a los desafos que
plantea la utilizacin de las energas no renovables en materia
de cambio climtico, reduciendo los gases efecto invernadero,
no es ya una opcin sino un deber.
El encarecimiento y volatilidad de los precios de los combustibles fsiles, el aumento de los riesgos geopolticos, el cambio
climtico, el acceso seguro a servicios energticos confiables
y la evolucin tecnolgica son una preocupacin dominante en
el debate energtico.
3

La creciente demanda de petrleo a nivel global se ha encontrado, en definitiva, con dos grandes problemas que an no
han logrado ser superados. Por un lado el esperado pico
global del petrleo -el momento en el que en su conjunto los
yacimientos de crudo alcancen su mximo posible de produccin diaria- hecho que acontecera segn todos los pronsticos, ms tarde o ms temprano, pero dentro de la presente
dcada.
El segundo gran problema es la amenaza del cambio climtico,
una de sus causas principales es la combustin de petrleo,
gas natural y carbn. An si existieran mayores reservas de
crudo stas no podran ser utilizadas, al menos si se quiere
mantener el equilibrio climtico dentro de ciertos lmites a los
que la humanidad pueda adaptarse.
En este contexto, las energas renovables son una alternativa
viable, confiable y factible tanto para los pases desarrollados
como para aquellos en vas de desarrollo. En el caso de stos
ltimos, no solo significa independizarse en materia energtica
sino que las energas renovables pueden ayudar a satisfacer
la demanda creciente tanto en las redes energticas como en
sistemas aislados de las redes, adems de disminuir los impactos ambientales negativos que se asocian con la quema de
combustibles.
Sin embargo, el uso de estas energas no logra instalarse. Por
lo general, las polticas en materia de energa suelen favorecer
los bajos costos iniciales y los costos continuos que supone el
suministro de energa basado en combustibles fsiles mas que
enfrentar los altos costos iniciales y bajos costos de operacin
que implican las inversiones en energas renovables. Adems
4

En este marco, los pases de Amrica Latina y el Caribe, a pesar de que disponen de abundantes recursos renovables, no
los han destinado al desarrollo de proyectos en energas renovables. Y es aqu donde se plantea el desafo: cmo fomentar,
por un lado, el desarrollo de energas alternativas basadas en
el uso de estos recursos renovables (en nuestro caso, los biocombustibles de segunda y tercera generacin) y, por el otro,
el desarrollo y la implementacin de polticas que promuevan
su utilizacin.
Una de las alternativas, antigua pero que ha cobrado vigor en
los ltimos tiempos, es el biocombustible, un tipo de combustible potencialmente renovable que podra sustituir al menos
parcialmente al petrleo para su uso en los motores de combustin interna.
Paralelamente los biocombustibles han sido fuente de debate
debido una multiplicidad de factores. Si bien son reconocidas
sus potencialidades como combustibles sustitutos y como
factor de desarrollo local, a la vez presentan una serie de amenazas relacionadas, entre otros, con el ambiente, el uso del
suelo y el aumento de los precios de los alimentos.

NERGA SOLAR
EN EL URUGUAY
TEECNOLOGA
Y BIOCOMBUSTIBLES

de la estructura existente en los pases que favorece el uso de


combustibles fsiles, los subsidios al combustible, los incentivos fiscales y econmicos para la exploracin petrolera y la
ausencia de penalidades por los impactos ambientales producidos constituyen factores adicionales que no colaboran con la
generalizacin del uso de las energas renovables.

Sin embargo estos debates han estado concentrados especficamente en los llamados biocombustibles de primera generacin o agrocombustibles, como el etanol y el biodiesel
procedentes de cultivos anuales o plurianuales como caa de
azcar, remolacha y soja, colza, girasol, respectivamente.
Nuevas investigaciones a nivel mundial estn comenzando a
explorar otras opciones, consideradas biocombustibles de segunda, tercera y cuarta generacin.
Los biocombustibles de segunda generacin se obtienen
a partir de materias primas que no tienen usos alimentarios
(pastos perennes como el switchgrass o especies arbreas
como el lamo para el etanol) y oleaginosas no alimentarias
(especies arbustivas o arbreas perennes como la mamona,
el tempate y el crambe), utilizando tecnologas convencionales para su produccin. Tambin se incluye en esta categora
el biodiesel elaborado a partir de algas. El desarrollo de biocombustibles de segunda generacin ofrece la oportunidad
de usar ms materias primas, de aprovechar suelos no aptos
para cultivos alimentarios, de generar una mayor eficiencia de
conversin.
Los biocombustibles de tercera generacin utilizan tecnologas
de producciones y procesos termoqumicos de sntesis similares a los agrocombustibles pero aplicados a cultivos bioenergticos especficamente diseados mediante procedimientos
biotecnolgicos con el objetivo de incrementar la eficiencia de
conversin de biomasa en energa. Es el caso de los productos
forestales bajos en lignina, que reducen los costos y las etapas
del pre tratamiento, que no son materiales alimentarios y en
muchos casos son considerados residuos.
6

Si bien todas estas investigaciones estn orientadas a superar


las deficiencias en materia de uso del suelo, contribucin al
cambio climtico y competencia con los alimentos, pueden no
resultar tan beneficiosas desde el punto de vista del desarrollo
rural o aumentar la dependencia tecnolgica de los grandes
centros de produccin de tecnologa.
Es por esta razn que se entendi necesario hacer una puesta
al da del estado de la investigacin a nivel mundial de estas
nuevas opciones, as como identificar las potencialidades y las
amenazas para el desarrollo de los pases latinoamericanos.
La demanda de energa contina en aumento y no puede ser
satisfecha nicamente en base a la extraccin de petrleo. La
importancia del desarrollo y de la profundizacin del dilogo
internacional en el campo de la energa comprende todas las
fuentes de energa alternativa, entre ellas los biocombustibles.

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

Los biocombustibles de cuarta generacin estn diseados


para la captacin y almacenamiento de carbono, tanto a nivel de la materia prima como de la tecnologa de proceso. La
materia prima no slo se adapta para mejorar la eficiencia de
proceso, sino que se disea para captar ms dixido de carbono, a medida que el cultivo crece. Los mtodos de proceso (principalmente termoqumicos) tambin se combinan con
tecnologas de captacin y almacenamiento de carbono que
encauza el dixido de carbono generado a las formaciones
geolgicas (almacenamiento geolgico, por ejemplo, en yacimientos petrolferos agotados) o a travs del almacenamiento
en minerales (en forma de carbonatos).

En este contexto, con el objetivo de facilitar el dilogo entre


los pases de Amrica Latina y el Caribe sobre esta temtica a
travs de la cooperacin tcnica y con la finalidad de fortalecer la cooperacin sur-sur, la Oficina Regional de Ciencia de la
UNESCO para Amrica Latina y el Caribe se propuso organizar
la Reunin regional de expertos Tecnologa y biocombustibles de segunda generacin: Una herramienta para la toma de
decisiones.

Denise Gornkiel
Ocial Nacional de Programa
Ocina Regional de Ciencia de
la UNESCO para Amrica Latina
y el Caribe

Gerardo Honty
Consultor
UNESCO

Preparacin y desarrollo de las actividades......................... 11


Panel de funcionarios ministeriales ...................................... 17
Presentacin delegacin de Uruguay .................................. 20
Presentacin de la delegacin de Brasil .............................. 26
Presentacin de la delegacin de Paraguay ........................ 27
Conferencistas ..................................................................... 31
Importancia de las microalgas en la obtencin
de Biocombustibles
M.Sc. Carla Patricia Aguilar Samanamud ................................... 37
Una visin cataltica de las refineras en el futuro
Eduardo Falabella Sousa-Aguiar - Arthur Jos Gerbasi da Silva Alexandre Salem Szklo ............................................................. 47

Cultivos Lignocelulsicos para la Produccin de


Etanol en Uruguay
Ing. Agr.(PhD) Guillermo Siri-Prieto ........................................... 69
Topinambur (Helianthus tuberosus L.): materia prima
para obtener etanol en Mendoza
Ing. Agr. M. Sc. Cecilia Rebora ................................................. 85
Avaliao do desenvolvimento cientfico-tecnolgico do
etanol combustvel e aes do instituto nacional de tecnologia (MCT-Brasil) relacionada ao tema estratgico
Clarissa Cruz Perrone - Lucia Gorestin Appel Vera Lcia Maia Lellis - Fbio Mendes Ferreira Amanda Moura de Sousa - Viridiana Santana Ferreira-Leito ....... 95

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

INDICE

Bioetanol a partir de algas


Dr. Sergio Ramirez Robles ............................................................. 109

Sustentabilidad y certificacin de biocombustibles


de segunda generacin
Ing. Agr. Virginia Lobato ......................................................... 129
Reunin de Expertos .......................................................... 139

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TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

Preparacin y desarrollo de las actividades


La seleccin y convocatoria de expertos para participar en la
Reunin se realiz de manera de cumplir con algunos requisitos mnimos de representacin geogrfica, temtica y sectorial. Por esta razn se procur la participacin de expertos de
distintos pases y regiones de Amrica Latina, pertenecientes
a los mbitos acadmico, poltico y empresarial y que pudieran presentar experiencias con variadas tecnologas y materias primas desde distintas perspectivas. Se contactaron una
veintena de investigadores de los distintos mbitos antes de
alcanzar la seleccin final de participantes.
El objetivo que se plante UNESCO para la Reunin fue: Identificar barreras y oportunidades para el desarrollo de biocombustibles de segunda generacin en Amrica Latina. Para ello
se estructur un programa basado en una serie de conferencias tcnicas por un lado y por otro, una reunin/debate de
expertos y decisores polticos sobre el estado actual del desa11

rrollo de la investigacin en biocombustibles de segunda generacin y sus oportunidades comerciales y productivas para
Amrica Latina y el Caribe.
La actividad se dividi en tres partes:
1)

Un panel de funcionarios ministeriales de alto rango


integrantes del Grupo ad hoc de biocombustibles del
MERCOSUR. Esta actividad fue de medio da de duracin, abierta al pblico, donde los expositores presentaron los planes y estrategias de los pases de los pases
de la regin en este tema

2)

Un ciclo de conferencias de expertos de un da de duracin, abierto al pblico especializado, para exponer


acerca del estado actual, desafos y oportunidades de
la investigacin y desarrollo de biocombustibles de segunda generacin y posteriores en Amrica Latina y el
Caribe

3)

Un taller de discusin de un da entre expertos para debatir los ejes temticos ms importantes

El programa de actividades se desarroll de la siguiente manera:


Jueves 24 de setiembre
Panel de funcionarios ministeriales
13:30

Inscripciones

14:00

Apertura

Ral Sendic, Ministro de Industria, Energa y Minera.


Pedro Vaz Ramela, Ministro de Relaciones Exteriores
12

14:30 Panel Ministerial


Panel integrado por representantes de los Estados Parte del
Grupo de Biocombustibles (GADHB) del MERCOSUR. Los
representantes expusieron los planes y estrategias actuales
y futuras relacionadas con los Biocombustibles de segunda
generacin en el contexto de sus polticas pblicas en materia de Energas Renovables.
Rodrigo Augusto Rodrigues. Punto Focal de Brasil del Grupo
Ad Hoc de Biocombustibles del MERCOSUR. Coordinador de la Comisin Ejecutiva Interministerial de Biodiesel de Brasil
Olga Otegui y Wilson Sierra. Direccin Nacional de Energa y
Tecnologa Nuclear del Ministerio de Industria, Energa
y Minera de Uruguay.
Vctor Monges Romero, Ministerio de Industria y Comercio de
Paraguay y Justo Pastor Vargas, Ministerio de Agricultura y Ganadera de Paraguay
Moderador: Gerardo Honty (Consultor de UNESCO)
Viernes 25 de setiembre
Ciclo de Conferencias
9:00 Apertura
Ral Sendic, Ministro de Industria, Energa y Minera.
Jorge Grandi, Director de la Oficina de UNESCO Montevideo
Primer Panel
Moderadora: Alicia Rafaelle (Punto Focal Uruguay de la Red
de Biocombustibles CYTED)

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TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

Jorge Grandi, Director de la Oficina de UNESCO Montevideo

9:30 Guillermo Siri-Prieto. Universidad de la Repblica. Estacin Experimental Dr. Mario A. Cassinoni - (Uruguay)
Biocombustibles Lquidos a partir de cultivos no tradicionales
10:00 Preguntas de los participantes
10:15 Sergio Ramrez Robles, BioFields (Mxico)
BioFields, Mxico; produccin industrial de etanol a partir de
algas
10:45 Preguntas de los participantes
11:00 Pausa para caf
11:30 Viridiana Santana Ferreira-Leito - Instituto Nacional de
Tecnologa (Brasil)
Una evaluacin del desarrollo cientfico y tecnolgico del etanol combustible y de la actuacin del Instituto Nacional de Tecnologa en este tema estratgico.
12:00 Preguntas de los participantes
12:15 Leonardo De Len ALUR (Uruguay)
ALUR: cadenas agroenergticas alimentarias para el desarrollo
del pas
12:45 Preguntas de los participantes
13:00 Cierre de la maana
Segundo Panel
Moderador: Wilson Sierra (Direccin Nacional de Energa,
MIEM)
14:30 Andrs Villegas. Weyerhaeuser (Uruguay)
Biocombustibles Lquidos a partir de productos forestales
15:00 Preguntas de los participantes

14

de YPF (Argentina)
Experiencias en el Desarrollo de Biocombustibles a partir de
materias primas no tradicionales Topinambur: materia prima
para obtener etanol en Mendoza.
15:45 Preguntas de los participantes
16:00 Carla Aguilar. Instituto del Mar, (Per)
Biodiesel a partir de algas. Investigacin y desarrollo orientados a la comercializacin
16:30 Preguntas de los participantes
16:45 Pausa para caf
17:15 Prof. Dr. Eduardo Falabella de Souza Aguiar. Petrobras
(Brasil)
Refineras del futuro: oportunidades en el campo de la Catlisis
y los Biocombustibles
17:45 Preguntas de los participantes
18:00 Virginia Lobato, CLAES (Uruguay)
Sistemas de evaluacin de sustentabilidad para biocombustibles de segunda generacin (B2G)
18:30 Preguntas de los participantes
18:45 Clausura
Sbado 26 de Setiembre
Taller de expertos: recomendaciones para promover las mejores opciones en biocombustibles de segunda generacin y
posteriores, en Amrica Latina.
9:00 Presentacin de la actividad

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TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

15:15 Diego Posse y Cecilia Rebora. Divisin Biocombustibles

9:15 a 10:30 Trabajo en dos grupos sobre las siguientes


preguntas:
1) Cul es la escala de produccin posible y deseable para
el futuro en Amrica Latina: Local; Nacional; Exportacin?
2) Cules son los escenarios de sustitucin de fsiles previsibles y plazos estimados?
3) Cules son los impactos sociales y ambientales esperados en esos escenarios?
4) Criterios de sustentabilidad posibles
10:30 a 11:00 Pausa para caf
11:00 a 12: 30 Trabajo en plenario: Recomendaciones sobre
los dos grupos de temas presentados
12:30 a 14:00 Almuerzo
14:00 a 15:15 Trabajo en dos grupos sobre las siguientes
preguntas:
5) Cmo es la relacin entre universidades e institutos de
investigacin con las empresas? Qu previsiones existen
respecto a los Derechos de Propiedad Intelectual y cul es el
marco jurdico existente?
6) Cul es el marco poltico, institucional y jurdico para el
desarrollo de B2G?
15:15 A 15:45 Pausa para caf
15:45 a 17:00 Trabajo en plenario: recomendaciones sobre los
dos grupos de temas presentados
17:00 Cierre de la jornada

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TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

Panel de funcionarios ministeriales

Jueves 24 de setiembre de 2009

Apertura
Tras la bienvenida a los participantes, se procede a la apertura del evento a cargo de las autoridades, representadas por
Ral Sendic, Ministro de Industria, Energa y Minera de la Repblica Oriental del Uruguay; Omar Mesa, en nombre del Embajador Pedro Vaz Ramela, Ministro de Relaciones Exteriores
de Uruguay y Denise Gorfinkiel, en nombre de Jorge Grandi
Director de la Oficina Regional de Ciencia de la UNESCO para
Amrica Latina y el Caribe.
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El Embajador Omar Mesa, en nombre de Embajador Pedro


Vaz Ramela Ministro de Relaciones Exteriores, saluda y da la
bienvenida a todos los participantes y conferencistas.
Denise Gorfinkiel, en nombre del Director de UNESCO, Jorge
Grandi, da la bienvenida al grupo de expertos, conferencistas
y participantes.
Hace referencia a los objetivos del evento, que se espera contribuya al desarrollo en la temtica, a la tica, a la promocin
de buenas prcticas, y a la ciencia y tecnologa en general. El
objetivo principal es fomentar el dilogo, y posibilitar mediante
la reunin de expertos, el anlisis de posibles escenarios futuros en un foro de discusin multidisciplinario.
En su alocucin tambin realiza una breve presentacin del
tema, destacando la creciente articulacin intersectorial. Hace
referencia a lo indicado por la FAO sobre la demanda en aumento de biocombustibles de primera generacin y a la responsabilidad y consecuencia en el alza de precios de algunos
productos agrcolas, que adems contribuyen en la degradacin de las tierras. Surge entonces, de acuerdo a su anlisis,
la necesidad de buscar energas renovables ambientalmente
sostenibles que permitan diversificar la oferta de energa y reducir las importaciones. Por esta razn argumenta, emergen
los llamados biocombustibles de segunda generacin. Estos
an estn en etapa de desarrollo tanto en escala de laboratorio
como de proyecto piloto y se espera que en un plazo de 5 a 10
aos puedan estar disponibles para su utilizacin.

18

Indica que es fundamental modificar la matriz energtica y bajar la dependencia que se tiene del petrleo. Hace referencia
a que en Uruguay, en los aos 2007 y 2008 con un precio del
petrleo que lleg a 146 dlares el barril, se realizaron compras
de hidrocarburos y derivados que superaron los 2000 millones
de dlares, significando una enorme transferencia de recursos
al exterior.
Comenta las lneas de trabajo en energa elica (mapa elico),
biomasa (relevamiento) y biocombustibles, sobre la base de
alianzas pblico privadas, aprovechando la enorme biodiversidad del pas y combinando la necesidad de resolver el problema energtico y las demandas de alimentos. Enfatiza que la
estrategia es viabilizar ambas cosas: produccin de alimentos y
produccin de energa, lo cual se ha convertido en una enorme
oportunidad para promover la investigacin. Tambin subraya
que el gobierno ha dado pasos para garantizar que el Uruguay
se convierta en el pas de las Amricas con mayor porcentaje
de energas renovables y limpias. Ejemplo de ello es que en las
prximas semanas se incorporarn los biocombustibles en el
mercado provenientes de cadenas agroalimentarias.

19

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

El Ministro Ral Sendic, en su presentacin de la temtica expresa que es determinante para los pasos a seguir, promover
los biocombustibles de segunda generacin.

Presentacin delegacin de Uruguay


Ing. Agr. Olga Otegui e Ing. Qum. Wilson Sierra
Direccin Nacional de Energa y Tecnologa Nuclear

La Ing. Agr. Olga Otegui, es integrante y Punto Focal Uruguayo del grupo de Biocombustibles del MERCOSUR. Describe
qu es el grupo de Biocombustibles del MERCOSUR y lo que
se ha desarrollado hasta la fecha, destacando que actualmente
Uruguay tiene la presidencia pro tempore del Grupo Ad Hoc.
De su exposicin se destaca la siguiente informacin:
En el ao 2006, se convoca a un grupo de trabajo especial
sobre Biocombustibles. En el ao 2007, durante la presidencia
pro tempore del Uruguay se formaliz dicho grupo, estableciendo un Grupo Ad Hoc sobre Biocombustibles. El Grupo Ad
Hoc, lo integran Argentina, Brasil, Paraguay, Uruguay y en alguna oportunidad Venezuela.
Se comienza a redactar un proyecto de un Plan de Accin del
MERCOSUR para la cooperacin en materia de biocombustibles, basado en analizar los marcos legales de cada pas y
difundirlos.
Las actividades del Plan de Accin se refieren a aspectos vinculados con:


20

la potencialidad agrcola regional para la produccin de


biocombustibles (biodiesel y bioetanol);

el proceso industrial en las cadenas de produccin de


biocombustibles (biodiesel y bioetanol) en escala comercial;

la produccin sustentable de biocombustibles;

la definicin de los modelos de negocio para la industria


de biocombustibles;

los marcos regulatorios vigentes para la produccin de


biocombustibles en los Estados Partes del MERCOSUR;

la evaluacin de las especificaciones tcnicas de los


biocombustibles;

la evaluacin de los sistemas de infraestructura y logstica para la integracin productiva y distribucin de los
biocombustibles;

la cooperacin en los planos regional y global;

la inversin en el sector de biocombustibles en el MERCOSUR.

El 9 de octubre del ao 2007, el Consejo del Mercado Comn


(CMC) del MERCOSUR aprueba el Plan de Accin. Desde su
aprobacin, se estn realizando algunas actividades vinculadas
a la produccin sustentable, modelos de negocios, marcos regulatorios, especificaciones tcnicas de los biocombustibles,
inversin en el sector y posibilidades de trabajo conjunto.
En el ao 2008 durante la presidencia pro tempore de Argentina se comienza a trabajar en aspectos que rpidamente den
resultados positivos, por lo cual se da inicio a la actividad de
evaluacin tcnica de los biocombustibles.
21

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

En Uruguay se forma un grupo con la Administracin Nacional de Combustibles, Alcohol y Portland (ANCAP), la Unidad
Reguladora de los Servicios de Energa y Agua (URSEA), el
Instituto Uruguayo de Normas Tcnicas (UNIT), la Facultad de
Qumica y el Laboratorio Tecnolgico del Uruguay (LATU). En
este mbito y a sugerencia de Brasil, se trabaj en identificar
las diferencias que se tenan en los pases miembros, en las
especificaciones y mtodos para el biodiesel y el bioetanol.
Otro punto importante fue identificar entidades y empresas
con proyectos e investigacin en la materia.
Durante la presidencia pro tempore de Brasil, en el ao 2008,
se comienza el estudio y la armonizacin de especificaciones
y normas tcnicas, entre todos los pases, y tambin el trabajo
sobre los aspectos vinculados a la produccin sustentable de
los biocombustibles.
La Ing. Otegui, presenta una tabla de tres columnas resumen
de las especificaciones de los distintos pases del MERCOSUR. En la primera columna, se encuentran las especificaciones comparables; en la segunda columna, aquellas especificaciones que se pueden armonizar, y en la tercera columna,
especificaciones que no coincidentes y donde no hay posibilidad de armonizacin.
Se espera que al finalizar la presidencia pro tempore de Uruguay, se pueda alcanzar un documento de armonizacin de las
normas para biodiesel, alcohol hidratado y alcohol anhidro.

22

Uruguay establece una poltica energtica 2005-2030, basada


en directrices y estrategias que apuntan a la independencia
energtica, en un marco de integracin regional con polticas
econmicas. Se basa en 4 ejes fundamentales: 1) rol directriz
del Estado, promoviendo y articulando; 2) diversificacin de la
matriz energtica, fuentes y proveedores; 3) eficiencia energtica; 4) acceso universal a la energa.
Comenta que desde el ao 2005 a la fecha, se registraron emprendimientos de aportes de generacin elctrica a partir de
biomasa, tambin otros emprendimientos de agrocombustibles, y emprendimientos en energa elica.
En el ao 2007, a travs de un llamado a licitacin se adjudican
26 MW a proyectos de generacin de electricidad a partir de
biomasa y energa elica. Para dar satisfaccin a la meta de
300 MW elicos para el ao 2015 se va a realizar una nueva
licitacin por 150 MW. Por otra parte se espera que para esa
fecha otros 200 MW sean generados con biomasa.
Con referencia a la energa solar trmica, se aprob por parte
del parlamento una ley que contempla beneficios fiscales para
la instalacin de este tipo de tecnologas. Respecto a la energa solar fotovoltaica, el funcionario seala la existencia de un
proyecto financiado por la cooperacin del Japn (JICA) para
la instalacin una granja solar fotovoltaica piloto de 300Kwp.

23

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

El Ing. Qum. Wilson Sierra, presenta la poltica energtica


nacional 2008, sealando lo siguiente:

En resumen, la incorporacin de fuentes renovables, no es aislada y es una fuerte apuesta poltica de la actual Administracin.
Otro hito importante lo constituye la aprobacin de la Ley
18.195, de Agrocombustibles del ao 2007, donde se establecen metas, beneficios y el marco general. La Ley se complement con el decreto reglamentario del ao 2008 (Dec. 523/08)
tanto para etanol como para biodiesel.
En este sentido se ha trabajado en la instalacin de capacidades para asegurar los mnimos de la incorporacin que indica la Ley. En el caso del biodiesel, en una primera etapa se
considera la instalacin de la infraestructura necesaria para la
produccin de 16.000 ton/ao, por medio de una planta modular desplazable. En la segunda etapa se prev instalar una
segunda planta con una capacidad de produccin de 50.000
ton/ao.
Con respecto al marco normativo, Sierra informa que la URSEA ya dispone de un proyecto de reglamento de control de
calidad de biodiesel y alcohol carburante.

24

Eduardo Falabella, Petrobrs (Brasil) pregunta qu es lo que se considera


biocombustibles de segunda generacin?
La Ing. Otegui, responde con la pregunta, biodiesel de algas
es de segunda o de tercera generacin? La respuesta es que
depende de cada pas. En Chile el biodiesel de algas es de
tercera generacin, en otros lados el biodiesel de trtago es
segunda generacin. Los brasileros consideran que el etanol
ligno-celulsico es de segunda generacin.
El Ing. Sierra complementa indicando que todo lo que no sea a
partir de fuentes tradicionales de uso alimentario, se considera de segunda generacin.
Sergio Ramrez, BioFields (Mxico) pregunta Cul es el rol de
la industria privada?
La Ing. Otegui responde que el rol de los privados en biocombustibles en Uruguay es amplio. En el ao 2005 el marco legal
era indefinido. El monopolio de combustibles lo tena ANCAP.
Entonces se constituyeron grupos de trabajo en biodiesel y
etanol con todos los actores: reas acadmica, empresarial,
etc. Luego hay otras instancias de participacin al establecer
las normativas tcnicas, all tambin participaron los privados.
En el rubro alcohol no hay actores privados en Uruguay. En
cambio en biodiesel se estableci una Cmara de Biodiesel
Sergio Ramrez, BioFields (Mxico) pregunta Cmo estn
pensando resolver el tema de los tratados comerciales? Por
ejemplo: se abre una licitacin para biocombustibles y una in25

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

Preguntas

dustria mexicana resulta ganadora antes que los productores


nacionales porque puede importar a ms bajo costo. Cmo
solucionar esto?
La Ing Otegui responde que el biodiesel y el alcohol carburante
(hidratado y deshidratado), son los nicos que pueden ser generados o exportados desde el mbito privado. No est permitida la importacin, slo lo puede hacer la empresa petrolera.

Presentacin de la delegacin de Brasil


Rodrigo Augusto Rodrguez
Coordinador de la Comisin Ejecutiva Interministerial sobre Biodiesel.
Casa Civil de la Presidencia de la Repblica
Comienza su disertacin indicando que hay opiniones diversas
sobre los biocombustibles de 2 generacin, por lo que prefiere denominar innovaciones tecnolgicas.
En Brasil el uso de energas renovables promueve la seguridad
en el suministro de energa, incrementando la participacin de
distintas fuentes de energa.
Presenta una variada gama de actividades e instituciones que
trabajan sobre este tema en Brasil:


Ministerio de Ciencia y Tecnologa. Se especializa en la


hidrlisis enzimtica. Hay iniciativas gubernamentales,
pero tambin hay proyectos pblico- privados.

Instituto Nacional de Ciencia y Tecnologa de Bioetanol.


Se destina 3.8 millones de dlares para investigacin en
rutas tecnolgicas innovadoras. La red est compuesta

26

Red interuniversitaria para el desarrollo del sector sucroalcoholero, con una inversin de 10 millones de dlares.

Proyecto de escalonamiento de enzimas. 5 millones de


dlares.

Proyecto Bioetanol. Red de investigacin y desarrollo


de capacidad tecnolgica. 15 institutos de investigacin
ms empresas.

Presentacin de la delegacin de Paraguay


Vctor Monges Romero Ministerio de Industria y Comercio
Justo Pastor Vargas. Ministerio de Agricultura y Ganadera
Vctor Monges Romero indica que a partir del ao 2005, Paraguay comienza a realizar inversiones en biocombustibles.
Se establece la Ley 2748/05 de fomento a los biocombustibles. Dicha Ley se reglamenta en el ao 2006 por el Decreto
7412/06.
El Decreto 12.240, establece incentivos fiscales y arancel cero
para importacin de vehculos
Seala que Paraguay tiene un programa nacional de mezclas
de gasolina y etanol, desde el ao 1999.
Con referencia al biodiesel, en el ao 2005, se establece un
1% de mezcla de biodiesel. Para el ao 2009, se tiene previsto
27

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

por 29 laboratorios divididos en 4 centros. mbito gubernamental.

un 5%, sin embargo como no hay produccin de biodiesel de


origen vegetal, se establece 1% de mezcla de las plantas que
producen en base al sebo animal. Estima que la inversin que
se ha realizado es de 6.500.000 dlares.
Con respecto a las materias primas, seala que para el bioetanol la principal es la caa de azcar. Presenta grficas con el
mercado de naftas y tambin un mapa de ubicacin e ingenios
de las plantas productoras de etanol. Indica que el sector privado paraguayo apost al etanol, estimando que la inversin
en las plantas productoras del pas es de 200.000.000 dlares.
El Ing. Justo Pastor Vargas habla sobre la ley de fomento de
materias primas para biocombustibles.
Al respecto, en el ao 2008 se establece un Programa Nacional
de Biocombustibles. El grupo meta son los pequeos productores o pequeos agricultores familiares campesinos.
Para el bioetanol se promueve la caa de azcar. Se ha aumentado la superficie de cultivo y se abastece el mercado interno
de bioetanol en Paraguay. Desde el Ministerio de Agricultura se
identifican algunos problemas, como ser el bajo rendimiento
por hectrea de la caa de azcar: 60 ton/h, muy por debajo
de la regin. Tambin se est probando la produccin con sorgo granfero y mandioca.
Con referencia al biodiesel, se inicia con jatrofa, unas 5000 h.
Tambin hay experiencias privadas a partir de produccin con
nabo forrajero, que posibilita el uso de pellets como alimento
de peces. Hay iniciativas con trtago.
En resumen, en Paraguay respecto a biocombustibles de segunda generacin an no hay iniciativas. Recin estn comenzando con los de primera generacin.
28

Ciclo de Conferencias

29

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

CONFERENCISTAS

Carla Patricia AGUILAR SAMANAMUD - Licenciada en Biologa


(Universidad Ricardo Palma), Magister en Ciencias con
Mencin en Botnica (Universidad de Concepcin Chile)
y especializada en Biotecnologa Algal (Argentina, Mxico y Costa Rica). Experiencia en anlisis de fitoplancton,
clasificacin taxonmica y cultivo de microalgas como alimento vivo, evaluacin de fitoplancton txico, desarrollo
de ciclos de vida y extraccin de metabolitos secundarios.
Trabaja en el Instituto del Mar del Per (IMARPE) desde el
2002. Actualmente es responsable de la lnea de investigacin sobre Biotecnologa Acutica del Banco de Germoplasma de Recursos Acuticos del Laboratorio de Cultivo
de Microalgas y lder de los proyectos.
Leonardo DE LEN - Responsable del rea de biocombustibles de ANCAP y Director de Alcoholes del Uruguay (ALUR
S.A.), empresa agroindustrial del Grupo ANCAP.
Eduardo FALABELLA SOUSA-AGUIAR - Ingeniero Qumico, MSc,
DSc, con 32 aos de experiencia en el campo de la catlisis y los procesos catalticos. Ha trabajado en la Universidad Federal de Rio de Janeiro por 28 aos como Profesor
Asociado, donde ha dictado los cursos de Catlisis y Refinacion de Petrleo. Es Asesor Senior en el Centro de Investigaciones de Petrobras (CENPES), donde actualmente
31

es coordinador de proyectos de investigacin. Ha trabajado en proyectos en AKZO Research Centre en Amsterdam


(Pases Bajos), en la Universidad de Brunel (Reino Unido),
en la Universidad Tcnica de Viena y en Texas Ketjen Plant
en Houston (Estados Unidos). Es autor de ms de 300 publicaciones cientficas y dos libros.
Viridiana FERREIRA-LEITO - Investigadora del Instituto Nacional
de Teconolga (INT) del Ministerio de Ciencia y Tecnologa
de Brasil. Es responsable del Laboratorio de Biocatlisis
de la Divisin de Catlisis del INT y coordina desde 2006
los estudios desarrollados en este instituto sobre etanol
de segunda generacin, proyecto en asociacin con la
Universidad Federal de Ro de Janeiro y la Universidad
de Lund (Suecia). Formada en Qumica en la Universidad
de Ro de Janeiro y Doctora en Bioqumica. Actualmente
el Laboratorio de Biocactliosis est dedicado tambin a
proyectos de produccin biolgica de hidrgeno.
Virginia LOBATO - Ingeniera Agrnoma. Ha realizado cursos de
posgrado y especializacin en Energas de Biomasa en varios pases de Amrica Latina. Es investigadora asociada
del Centro Latinoamericano de Ecologa Social (CLAES) y
consultora de varias gremiales agropecuarias. Ha realizado
y publicado consultoras en Agroenerga para PROCISURIICA y ha formulado, desarrollado y auditado proyectos y
emprendimientos pblicos y privados de biocombustibles
en Uruguay, Paraguay, Argentina, Brasil y otros pases
de la regin. Actualmente realiza consultoras en energas
sostenibles y se desempea como Asistente Acadmica
de la Facultad de Agronoma de la Universidad St. Clares
de Punta del Este (Maldonado, Uruguay).
32

Cecilia REBORA - Ingeniera Agrnoma. Magister Scientiae en


Horticultura. Actualmente se desempea como docente
e investigadora en la Facultad de Ciencias Agrarias de la
Universidad Nacional de Cuyo (Argentina). Ha participado
y dirigido varios proyectos de investigacin relacionados
con cultivos energticos y ha publicado en diversas revistas cientficas especializadas.
Guillermo SIRI-PRIETO - Ing. Agrnomo y Dr. (PhD) en Agronoma y Suelos de la Auburn University (Alabama, Estados
Unidos). Es Profesor Adjunto de Dedicacin Total en el
Dpto. de Produccin Vegetal de la Facultad de Agronoma
de la Universidad de la Repblica (UDELAR, Uruguay). Investigador en el estudio de manejo de suelos, fuentes renovables (siembra sin laboreo, rotacin de cultivos y pasturas, cultivos energticos, etc.) Integra el equipo editorial
de la revista cientfica internacional Agronomy Journal. Ha
publicado varios artculos en revistas nacionales o internacionales arbitradas.

33

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

Sergio RAMREZ ROBLES - Abogado con Maestria en Administracin Pblica y un Postgrado en Ciencia Poltica y Estudios Europeos. Ex Director General de Comunicacin y
Vocero de la Secretara de Economa y Ex Representante
Comercial de Mxico ante la Unin Europea. Autor del libro
Polticas para el Mercado Interno y Externo en Mxico
(200 2006), Profesor de Derecho de los Bioenergticos
en la Facultad de Derecho de la Universidad Autnoma de
Mxico. Actualmente es Director de Asuntos Corporativos
de BioFields.

Andrs VILLEGAS - Gerente de Nuevos Negocios y Nuevas Industrias, Weyerhaeuser, Uruguay.

34

PONENCIAS

35

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

Biocombustibles

M.Sc. Carla Patricia Aguilar Samanamud


Instituto del Mar
Lima - Per

Introduccin
Si bien, el inters por obtener aceites a partir de organismos
vegetales data del siglo pasado, y nace de la necesidad de
un emergente desarrollo industrial de la poca, actualmente
lo que se busca son energas renovables no contaminantes y
que mantengan un equilibrio ecolgico que implique el conocimiento y manejo del recurso a emplear para tal fin.
Dentro de este contexto, el Instituto del Mar del Per (IMARPE), entidad cientfica dedicada al estudio del medio acutico
en toda su magnitud, apost por este tipo de investigacin
teniendo como respaldo ms de una dcada de experiencia en
el manejo y cultivo de microalgas, profesionales capacitados
en el tema y el potencial biotecnolgico del recurso.

37

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

Importancia de las microalgas en la obtencin de

Por otro lado, como pas, se cuenta con una franja costera
y desrtica de suelos ridos y semiridos ricos en sales minerales y de condiciones extremas, donde stas favorecen el
crecimiento de ciertos organismos algales, capaces de acumular lpidos potencialmente importantes para la produccin
de combustibles.
Por lo expuesto, el objetivo de realizar el proyecto DETERMINACIN DE LA BIOMASA MICROALGAL POTENCIALMENTE
ACUMULADORA DE LPIDOS PARA LA OBTENCIN DE COMBUSTIBLES, pretende obtener el perfil qumico de la biomasa
microalgal y evaluar su transformacin a combustible.

Las microalgas y su importancia


El trmino algas comprende un grupo bastante variado de
organismos vivos que pueden estar formados por una o ms
clulas y, generalmente, viven en un medio acutico pudiendo
ser este de origen marino o dulceacucola. Ellas son organismos fotosintetizadores pues tienen la capacidad para convertir
sustancias inorgnicas en azcares simples mediante la captura de energa luminosa.
Si bien las microalgas son la forma ms primitiva de todo organismo vegetal, el mecanismo fotosinttico en ellas, similar
al de los vegetales superiores, es mucho mas eficiente por su
estructura celular simple, crecimiento en suspensin en medio
lquido, evidente acceso del agua, CO2 y otros nutrientes. Debido a ello, las microalgas son capaces de producir 30 veces la

38

Existen ciertas microalgas cuya acumulacin de cidos grasos


est por encima del 40% de su masa total, son estos cidos
grasos (aceites) que podrn ser extrados y transformados
en biocombustible o biodiesel. Sin embargo, este porcentaje debe considerarse dependiente del tamao y la forma del
microorganismo, por ejemplo Botryococcus braunii es un alga
que vive en forma colonial y la acumulacin total en porcentaje
se toma en base a la colonia que puede medir en promedio
30m, mientras que, la diatomea Phaeodactylum trichornutum
es solitaria y mide en promedio 10 m. Esto quiere decir que
por rea de crecimiento algal se puede tener por cada colonia
de B. braunii entre 3 4 clulas de Ph. Tricornutum (7).
Para estudios de produccin algal se considera el contenido
de tres grupos de sustancias qumicas que presentan las microalgas, estos son; lpidos (grasa), carbohidratos y protena.
Algunas de las microalgas contienen niveles de lpidos hasta
en un 60%. Este porcentaje puede aumentar en un 10% ms
aproximadamente si se somete al cultivo a condiciones extremas observables a partir de un buen pienso o pasta algal seca
y evidente durante el proceso de extraccin, de ah la importancia de las microalgas en este proceso de transformacin a
biocombustibles.

39

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

cantidad de aceite por unidad de rea de tierra que producen


las plantas terrestres. (2,6).

Los biocombustibles de segunda generacin


Definir de manera concisa biocombustibles de segunda generacin crea an cierta polmica. Sin embargo, podra considerarse dentro de este grupo a aquellos que presentan una
elevada capacidad de reduccin de emisiones de efecto invernadero y de ahorro energtico. Dentro de este gran grupo
se consideraran el uso de algas que, segn estudios de laboratorio, podran llegar a alcanzar rendimientos de produccin
50 veces mayores sobre los cultivos tradicionales, con el consiguiente ahorro energtico y de emisin de gases de efecto
invernadero (1, 3).
Estudios realizados en diversas partes del planeta, desde el
siglo pasado, relacionados con la obtencin de aceites para
la produccin de biocombustible, a partir de macroalgas, microalgas y plantas acuticas, determinaron que las microalgas
son sin duda las ms adecuadas por que producen la ms rica
y variada gama de aceites para la obtencin del mencionado
producto (2).
De esta manera, estos biocombustibles permitiran acceder a
un mayor abanico de materias primas, con mejores rendimientos por hectrea y ahorro de energa y de emisiones de efecto
invernadero. De ah el inters del IMARPE en centrar sus investigaciones precisamente en este recurso.

40

En el presente siglo las grandes bases energticas que paradjicamente dan vida a nuestro planeta son las denominadas energas no renovables, producidas a partir de vegetales
fsiles y carbn principalmente. Sin embargo, son stas las
fuentes responsables de la mayor contaminacin del planeta
debido a las emisiones de gases txicos, causante de numerosas enfermedades al ser humano, animales y medio ambiente
en general. Por otro lado, est la escasez cada vez ms evidente del recurso contaminante que genera la energa para el
planeta, es decir, nos vemos frente a dos problemas mayores;
la escasez del recurso energtico y la alta contaminacin que
este produce al usarlo.
Debido a ello es de gran inters la bsqueda de energas renovables no contaminantes, que mantengan un equilibrio ecolgico mediante la produccin de combustibles que no emitan
gases txicos, que representen una alternativa de desarrollo
limpio, que provengan de un recurso que no perjudique ni altere la subsistencia del hombre y su entorno.
Entre estas energas alternativas se encuentran; la energa elica, solar, geotrmica y la biomasa. Dentro de esta ltima la
biomasa algal resulta una alternativa eficiente, rentable y ecolgica, debido a que es capaz de acumular sustancias lipdicas
para producir un tipo de combustible denominado biodiesel.
A pesar de que a la fecha los denominados biocombustibles
de segunda generacin, estn en una fase inicial de desarrollo
todava temprana como para demostrar su efectividad y viabilidad a escala industrial, se vienen realizando denodados esfuerzos por concretar estas incgnitas (1, 8).
41

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

Problemtica

Frente a este panorama es urgente tomar decisiones que aceleren la transicin hacia un nuevo modelo energtico que posibilite el desarrollo econmico sin incrementar el calentamiento
global, el agotamiento de los recursos naturales y la inseguridad energtica. Ello es especialmente crtico en el mbito del
transporte, el de mayor crecimiento de las emisiones de CO2 y
el ms complejo a la hora de introducir las energas renovables
(1).

Cultivo algal (4)


En el proceso de cultivo microalgal es necesario considerar
diferentes tipos de niveles, estos van desde un sistema controlado con volmenes pequeos (cientos de litros) hasta niveles
masivos con volmenes mucho mas grandes (miles millones
de litros).
El nivel controlado tiene por objetivo desarrollar y mantener organismos puros con la ms alta condicin de esterilidad, cuya
finalidad es asegurar el desarrollo celular, es decir la concentracin de los cultivos.
El nivel masivo tiene por objetivo producir grandes volmenes
del recurso, asegurar la acumulacin del compuesto activo, es
decir, la materia prima de la cual se obtendr un producto final
mediante un proceso de transformacin, en el presente caso
la biomasa de la cual se extraer aceite para la transformacin
a biodiesel.

42

Polvo algal
El proceso de transformacin de cultivos algales a biomasa
requiere un desarrollo tecnolgico que implica condiciones fsicas, qumicas y biolgicas definidas. Estas permitirn obtener como producto final la materia prima para la fabricacin de
aceites que finalmente se transformarn a biocombustible, es
decir el polvo algal, fruto de la concentracin de los cultivos
masivos a biomasa hmeda y de ah, mediante deshidratacin
su conversin a polvo rico en aceite.

Logros alcanzados hasta el momento por el Proyecto


IMARPE-EPP-FINCyT (5)
Alguno de los avances logrados por el proyecto se pueden
resumir en los siguientes puntos:
1. Espacios fsicos acondicionados para el desarrollo del
proyecto, que reflejan cada etapa del mismo como son:
el Banco de Gemoplasma, donde se mantienen la cepa
empleada en el proyecto y el pull de cepas que mantiene el IMARPE tanto de fitoplancton como de zooplancton;
el Invernadero, espacio donde se desarrollan los cultivos
masivos y se evalan constantemente las condiciones extremas a las que son sometidos los cultivos a fin de que
43

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

Entre estos dos niveles necesariamente se requiere un nivel


intermedio, denominado experimental o piloto, cuyo objetivo
es el escalamiento progresivo para abaratar costos y mantener
la calidad del cultivo basado en la fortaleza del recurso.

acumulen gran cantidad del producto activo del alga que


generar el biocombustible; la Sala de Proceso, donde se
realiza la concentracin de cultivo y su transformacin a
polvo mediante la deshidratacin.
2. Desarrollo de tcnicas para el cultivo masivo de microalgas
a nivel experimental y la obtencin de polvo algal como
materia prima para la elaboracin de aceite.
3. Capacitacin de recursos humanos a nivel de pregrado en
los diferentes niveles de desarrollo del proyecto.

Referencias bibliogrficas
Aguilar, S., Carla, P., Palaco, I., Chang, G., Ynga, C. Illa. 2009. Primer
informe Cientfico Tcnico del proyecto Determinacin de
la biomasa microalga potencialmente acumuladora de lpidos
para la obtencin de combustibles, Contrato N025-FINCyTPIBAP-2007.
Ancn Viguiristi, Joaqun. 2009. Biocombustibles de segunda
generacin. Revista del Colegio Oficial de Fsicos; pg: 30-33
http://www.castoroil.in
http://ec.europa.eu/environment/news/efe/climate/greenweek01_
biofuelses.htm
Chen, Y., 2000. The use of Botryococcous Braunii for hydrocarbon
production and CO2 mitigation.

44

Sheehan, J., Dunahar, T., Benemann, J., and Roessler, P., 1998. A
look Back at the U.S. Department of Energys Aquatic Species
Program: Biodiesel from Algae. Preparado por: U.S. Department
of Energys Office of Fuels Development, pp 368.
Toledo-Santander Francisco, 2006. Analysis of biodiesel industry
conditions based on nontraditional oil feedstock in Northwestern South America. (Tesis) Cambridge Judge Business
School.

45

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

Rodolfi, L., Chini Zittelli, G., Bassi, N., Padovani, G., Biondi, N., Bonini,
G., Tredic, M.R. 2009. Microalgae for Oil: Strain Selection,
Induction of Lipid Synthesis and Outdoor Mass Cultivation in a
Low-Cost Photobioreactor. Biotechnology and Bioengineering,
Vol. 102, No. 1.

Eduardo Falabella Sousa-Aguiar


CENPES/Petrobras,
Rio de Janeiro, Brasil
EQ/UFRJ,
Ilha do Fundo, Centro de Tecnologia,
Rio de Janeiro, Brasil
e-mail: efalabella@petrobras.com.br

Arthur Jos Gerbasi da Silva


CENPES/Petrobras,
Rio de Janeiro, Brasil

Alexandre Salem Szklo


COPPE/UFRJ,
Ilha do Fundo, Centro de Tecnologia,
Rio de Janeiro, Brasil

Resumen
Este trabajo presenta algunas opciones de la industria del refino de petrleo para superar los retos que se presentan en
un horizonte de quince aos. Tales retos incluyen restricciones
ambientales crecientes, presiones para reducir emisiones de
CO2, necesidad de mantener una imagen positiva en la opinin pblica, demanda creciente de combustibles cada vez
ms limpios, procesamiento de petrleos con calidad declinante y mantenimiento de los mrgenes de lucro del refino debido a las incertidumbres con respecto a las elecciones futuras de los consumidores. Se abordan tres escenarios: inercial,
que es la visin predominante entre los refinadores y prev
mejoras incrementales en los procesos de refino adoptando,
inicialmente, unidades de hidrotratamiento y coqueo retardado
47

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

Una visin cataltica de las refineras en el futuro

y, posteriormente, unidades de hidroconversin; incremental,


que incorpora innovaciones mayores como pretratamiento
del crudo, integracin con petroqumica y compactacin de
equipos y procesos; e innovador, que incorpora la biomasa,
residuos agrcolas y otras materias primas alternativas al petrleo, a travs del procesamiento va gasificacin o utilizacin
de bioprocesos. En funcin de los distintos escenarios, se
discuten las oportunidades relativas al desarrollo de nuevos
catalizadores, principalmente con respecto al tercer escenario, el innovador. Se observa que aparecen varios desafos en
ese contexto, principalmente los que conciernen al desarrollo
de nuevos materiales con propiedades catalticas especiales,
tales como la selectividad de forma y la nanocatlisis. Finalmente, se evalan las opciones y se indican cules son las que
tienen una mayor probabilidad de ser adoptadas.
Palabras clave: Refinacin, escenarios, biomasa, catalizadores, nanocatlisis

Abstract
This paper presents options for the oil refining industry to overcome challenges for the next fifteen years. Such challenges include growing environmental constraints, growing pressure to
reduce CO2 emissions, need to sustain a positive image before
the public opinion, growing demand for cleaner fuels, processing of oils of declining quality and preservation of profit margins in a world where future consumers choices are rather uncertain. Hence, three scenarios are discussed: the inertial one,
which represents the predominant point of view among refiners
and predicts incremental improves in the refining processes by
adopting at first units of hydro processing and delayed coking,
followed by hydro conversion; the incremental one, incorporating bigger innovations such as crude pre-treatment, integration with the petro chemistry industry and more compact
equipment and processes; finally, the innovative one, in which
biomass, agriculture residues and other alternative raw materials are incorporated by means of gasification or bio proces48

Keywords: Refining, scenarios, biomass, catalysts, nano catalysis

1. Introduccin
El futuro reserva muchos desafos para la industria del refino
de petrleo. Entre los factores responsables de tales retos, podemos indicar: un aumento creciente de la preocupacin por
los problemas ambientales; polticas y reglamentacin de los
gobiernos; altas expectativas de los consumidores con respecto a los combustibles; y competencia global (American Petroleum Institute - API, 2000, 1999; PERISS, 2007).
Los cambios climticos globales (CCG) se consideran uno
de los problemas ambientales ms graves de la humanidad y
pueden volverse el mayor reto al que se enfrenta la industria
del petrleo y el gas. La divulgacin reciente de los Sumarios para Responsables de Polticas de los documentos 1, 2
y 3 del Cuarto Informe de Evaluacin del Panel Intergubernamental de Cambio Climtico (IPCC) (2207, 2007b, 2007c), as
como la concesin del Premio Nobel de la Paz de 2007 al IPCC
y a Al Gore, por sus acciones en defensa de la divulgacin de
los problemas relativos a los CCG (Nobel Foundation, 2007),
han causado un gran impacto en la opinin pblica. Eso, pro49

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

sing. As a result of all three scenarios, opportunities related to


the development of new catalysts are discussed, mainly those
referring to the third scenario, the innovative one. In this context, several challenges appear regarding the development of
new materials with special catalytic properties such as shape
selectivity and nano catalysis. Finally, all options are evaluated
and the most promising ones are indicated.

bablemente, llevar a la adopcin de medidas adicionales a las


ya tomadas con la ratificacin del protocolo de Kioto (United
Nations Framework Convention on Climate Change, 2007), intentando de esa manera mitigar tal problema.
La combinacin de regulaciones para limitar las emisiones provenientes tanto de la utilizacin de los combustibles derivados
de petrleo, como de refineras con respecto a contaminantes
locales, entre ellos xidos de azufre o nitrgeno (SOx, NOx),
monxido de carbono (CO), metano (CH4) y otros, hacen de
la industria del petrleo una de las ms reguladas en todo el
mundo (American Petroleum Institute - API, 2000).
Los consumidores, finalmente, son los responsables de la demanda de los derivados de petrleo y estn exigiendo, cada
vez ms, combustibles seguros, que causen menos contaminacin, con alto desempeo y precios accesibles (American
Petroleum Institute - API, 2000, 1999; PERISS, 2007). Adems, las elecciones de los consumidores con respecto a la
tecnologa de la prxima generacin de vehculos (hbridos
elctricos a disel o gasolina, hbridos plug-in, flex fuel, gas
natural vehicular, clulas de combustible, etc.) influenciarn de
modo decisivo en el sector de refino de petrleo.
La competencia global implica la reestructuracin de la industria del refino. El nmero de refineras ha disminuido dramticamente desde 1980 y las que permanecen operando poseen
mayor capacidad y eficiencia. Las refineras deben afrontar el
impacto econmico causado por los cambios en el precio del
petrleo, la variaciones en su calidad y los perodos de bajos
mrgenes de lucro, mientras atienden una demanda creciente
de productos refinados con especificaciones ms restrictivas.
50

Los principales desafos de la industria de refino se resumen a


continuacin:


Regulaciones ambientales ms restrictivas;

Exigencia de combustibles ms limpios;

Globalizacin;

Aumento de la produccin de derivados a partir de petrleos de calidad decreciente;

Incertidumbre sobre las elecciones de los consumidores;

Presiones crecientes para la reduccin de emisiones de


gases con efecto invernadero;

Mantenimiento de la rentabilidad;

Actuacin emprendedora con respecto a la opinin pblica, al medio ambiente y a los cambios climticos globales (American Petroleum Institute - API, 2000).

Adopcin masiva de materias primas alternativas al petrleo, tales como la biomasa y el carbn.

Este trabajo analiza los esquemas de refinacin que pueden


utilizarse para vencer estos desafos y evala que opcin presenta las mayores probabilidades de ser adoptada, as como
su influencia sobre la industria de catalizadores de refino.

51

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

En el futuro, la industria del refino debe continuar manteniendo ese equilibrio entre demanda de mayores cantidades de
productos mejores y lucro (American Petroleum Institute - API,
2000, 1999).

2.

Escenarios para la industria de refino

Los futuros esquemas de refino pueden asumir diversas configuraciones, las cuales van desde esquemas tradicionales, fundamentados en hidrorefino, hasta esquemas innovadores, que
utilizan gas natural, biomasa y residuos, integrando procesos
de pirlisis, gasificacin y sntesis qumica, como ocurre en los
procesos Fischer-Tropsch (FT), fermentacin y biorefino.
El Departamento de Energa (DOE) de los Estados Unidos de
Amrica ha fomentado una asociacin entre industrias de petrleo para identificar las necesidades de esa industria en el
rea de investigacin y desarrollo. Esa asociacin, llamada Petroleum Refining Industry of the Future (Department of Energy
- EUA, 2007c), finaliz tras la generacin de dos documentos
con la visin de la industria del refino americana sobre el futuro de dicho sector (American Petroleum Institute - API, 2000,
1999).
Segn la visin descrita en los dos documentos, en 2020, la
industria del refino habr evolucionado a travs de mejoras
continuas relativas al uso eficiente de la materia prima, al desempeo ambiental de las refineras y de sus productos y a la
fiabilidad y seguridad de las instalaciones de refino. Las refineras tendrn una operacin ms sencilla y utilizarn procesos
bien comprendidos en sus fundamentos. Para alcanzar esa visin ser necesario actuar en tres vectores estratgicos:


Eficiencia energtica y mejora de procesos

Desempeo ambiental

Tecnologa de inspeccin y materiales

52

Con el objetivo de mejorar su desempeo ambiental, la industria de refino buscar reducir emisiones. Todas las etapas del
proceso productivo (produccin, almacenamiento y transporte) estarn bajo el control de sensores para evitar o detectar
emisiones de contaminantes. Las emisiones vehiculares sern reducidas a travs de una combinacin de nuevas leyes
y mejoras en el diseo de los vehculos, de los sistemas de
transporte y de la formulacin de los combustibles. El anlisis
del ciclo de vida (LCA) ser utilizado para minimizar la contaminacin en todo el proceso, desde el refino hasta el uso final
en el vehculo.
Nuevas tecnologas de mantenimiento e inspeccin de materiales reducirn los costos, aumentarn la seguridad industrial
y la vida til de los equipos. Las tecnologas de inspeccin
sern globales, on-line, no invasivas y, en algunos casos, operadas de manera remota, mientras que los equipos presentarn alto nivel de instrumentacin para garantizar su integridad
estructural.

53

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

Para mejorar la eficiencia energtica y de los procesos en general las refineras debern incorporar tecnologas adelantadas. El resultado ser una refinera muy flexible y eficiente que
ser capaz de producir una variedad de productos ms grande
que la actual, a partir de crudos de calidad variable y de cargas no convencionales. Las refineras sacarn provecho de las
oportunidades de generacin y co-generacin de energa para
venta, lo que aumentar sus beneficios. Adems, habr una
utilizacin creciente de procesos biolgicos como, por ejemplo, bioprocesamiento de petrleo y biotratamiento de aguas
residuales y de suelos.

El DOE tambin patrocina un programa llamado Vision 21 (Department of Energy - EUA, 2007d), que pretende fomentar el
desarrollo de una planta modular capaz de producir energa
elctrica, calor, combustibles y materias primas a partir de
diversos insumos como carbn, petrleos pesados, gas natural, biomasa y residuos, sin emitir contaminantes localmente, utilizando el secuestro de carbn para disminuir los gases
de efecto invernadero (Department of Energy - EUA, 2007d;
Moure, 2003). Este programa fue concebido para viabilizar la
utilizacin de las reservas de carbn en los Estados Unidos. Sin
embargo, sus objetivos evolucionaron y, actualmente, se han
vuelto bastante ambiciosos de tal manera que, en caso de xito, ese programa puede revolucionar la industria de combustibles y de energa en los prximos 15 aos. Dicho programa
busca el desarrollo de un conjunto de tecnologas modulares
que puedan ser interconectadas de diferentes maneras para
generar los productos deseados a partir de distintos insumos,
cuyas eficiencias esperadas son:


60% para la conversin de carbn en electricidad;

75% para la conversin de gas en electricidad;

75% para la produccin de H2 a partir de carbn.

Algunas tecnologas utilizadas en el mdulo ya estn siendo


desarrolladas fuera del programa e incluyen combustin con
baja emisin de contaminantes, gasificacin, hornos e intercambiadores de calor de alta eficiencia, turbinas de gas avanzadas, clulas de combustible y sntesis de combustibles.
Otras tecnologas crticas as como tcnicas de integracin de
sistemas sern desarrolladas durante el proyecto. Cuando los
sistemas desarrollados en ese proyecto sean combinados con
sistemas de captura de carbn y posterior reciclaje o secues54

Combustin e intercambiadores de calor de alta temperatura;

Gasificacin con flexibilidad de materia prima;

Turbinas con flexibilidad de combustibles;

Clulas de combustible;

Procesos qumicos para la transformacin de hidrocarburos


gaseosos en combustibles lquidos, tambin conocidos como
procesos gas-to-liquids (GTL) (Department of Energy - EUA,
2007d).
Merece la pena enfatizar que los objetivos de dicho programa
son verdaderamente ambiciosos, ya que combinan eficiencia
trmica muy alta, emisiones de contaminantes prximas a cero
y costos competitivos en un plazo bastante reducido. Alcanzar
tales objetivos exigir saltos de desarrollo (breakthroughs) en
varias tecnologas, tanto en relacin a sus costos como en relacin a su desempeo tcnico (Moure, 2003).
Otro programa patrocinado por el DOE es el Biomass Program
(Department of Energy - EUA, 2007a) cuyo foco es el desarrollo
de tecnologas para la produccin de biocombustibles, bioproductos y bioenerga. Ese programa tiene como meta principal la produccin de etanol a partir de lignocelulosa; para ello,
establece como uno de sus objetivos la implementacin de
biorefineras, que son plantas que convierten biomasa en combustibles, productos qumicos y energa elctrica. Adems de
55

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

tro, su impacto ambiental ser minimizado. Las tecnologas


ms importantes que se desarrollan en el proyecto Vision 21
son:

los procesos bioqumicos (hidrlisis enzimtica, fermentacin,


etc.), las biorefinerias pueden utilizar procesos termoqumicos,
como, por ejemplo, pirlisis para generacin de bio-crudo o
gasificacin seguida de sntesis qumica a travs del proceso (FT), para generacin de biocombustibles (Department of
Energy - EUA, 2007a). Una descripcin detallada de los procesos de biorefino puede ser encontrada en (Huber et al., 2006)
y una compilacin de las empresas que estn desarrollando
tecnologas de biorefino puede ser encontrada en (Hayes,
2007). Erickson (2007) describe los procesos termoqumicos
que pueden ser empleados en el biorefino. El mejoramiento
de estos procesos crea la posibilidad de coprocesamiento de
los productos en una refinera convencional de petrleo, lo que
puede propiciar una implementacin ms rpida de la utilizacin de biocombustibles sin que tal hecho se oponga a la industria del refino (Szklo y Schaeffer, 2006).
Un estudio realizado por el Instituto Mexicano del Petrleo para
dirigir sus actividades de investigacin y desarrollo para los
prximos 20 aos desarroll tres escenarios para la industria
del refino, inercial, incremental e innovador, que se presentan
de manera resumida en la Tabla1.
Los escenarios inercial e incremental son semejantes al propuesto en el programa tecnolgico del DOE: Petroleum Refining Industry of the Future (Department of Energy - EUA,
2007c). Por otro lado, el escenario innovador se asemeja al utilizado en el programa Vision 21 (Department of Energy - EUA,
2007d), tambin del DOE.

56

En el escenario inercial se utiliza el pretratamiento del petrleo


(desalacin e hidrotratamiento) pero las destilaciones atmosfrica y a vaco son sustituidas por destilacin cataltica involucrando craqueo e hidrodesulfuracin. El craqueo cataltico en
lecho fluidizado (FCC) opera con una conversin ms alta a
olefinas para alimentar las unidades de alquilacin, dimerizacin e isomerizacin que producirn gasolina de alta calidad.
La reformacin cataltica opera con alta selectividad a compuestos con ocho tomos de carbono, con el objetivo de aumentar el octanaje de la gasolina. El fondo de barril puede ser
procesado por la unidad de coqueo retardado, por la unidad
de reduccin de viscosidad o por la unidad de hidroconversin. El hidrgeno es generado por la unidad de reformacin
con vapor. La refinera posee un alto grado de automatizacin
y el control de procesos se realiza en lnea Los pasivos ambientales son minimizados (MOURE, 2003).

2.2. Escenario incremental


En ese escenario, el pretratamiento del petrleo se hace en el
campo de extraccin, con la utilizacin de ultrasonidos, microondas, etc. La corriente compuesta por hidrocarburos con
uno o dos tomos de carbono (C1-C2) es convertida en alcoholes va oxidacin selectiva (petroqumica). El gas licuado de
petrleo (GLP) es convertido en gasolina va alquilacin y polimerizacin. Los destilados son hidrotratados en reactores de
lecho fluidizado con nanocatalizadores. El disel hidrotratado
es sometido a un proceso de acabado por biodesulfuracin.
La gasolina de FCC, tras hidrotratamiento, es sometida a un
57

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

2.1. Escenario Inercial

58

Tabla 1 - Escenarios para la industria de refino

Escenario
Inercial

(visin predominante
entre los refinadores)

Incremental

Materia prima
Proporcin creciente de petrleos pesados

Petrleos

Mercado
-

Combustibles tradicionales con especificaciones ms


rigurosas

Mercado creciente

pesados

Proceso
Tradicionales

Mayor rentabilidad

Hidrgeno como
combustible

Integracin con

Mercado creciente

Compactacin de equipos

Pretratamiento del petrleo en los campos de

Uso de tecnologas
comprobadas;

(visin compartida por


refinadores, empresas de
ingeniera y de catalizadores, industria automovilstica y agencias del
gobierno)

Gas natural

Foco

produccin

la petroqumica

2.3. Escenario innovador


En este escenario, el petrleo sufre gasificacin para
producir hidrocarburos con cadenas de uno a cuatro tomos
de carbono (C1-C4), con gran cantidad de olefinas. La gasificacin tambin es utilizada para producir hidrgeno. La biomasa es gasificada y el gas de sntesis obtenido es utilizado
para generar combustibles lquidos mediante el proceso FT. La
refinera produce electricidad a travs de la cogeneracin con
vapor, para aumentar su rentabilidad. Son utilizadas algunas
iniciativas para el secuestro de CO2 (Moure, 2003).
El escenario innovador podra, adems, incluir algunas rutas
que buscaran la utilizacin de materias primas alternativas, la
agregacin de valor y la introduccin de combustibles alternativos. El carbn es una materia prima cuya importancia viene
creciendo debido a la posibilidad de su gasificacin, principalmente en China, donde estn anunciadas inversiones de cerca
de 120 mil millones de dlares en rutas CTL (coal-to-liquids)

59

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

proceso de acabado va oxidacin cataltica. Para el fondo de


barril son utilizadas la gasificacin para produccin de hidrgeno y la conversin de coque a fibra de carbono (petroqumica). El hidrgeno tambin es producido va gasificacin y
reformacin con vapor. El gas natural tambin es utilizado para
producir hidrgeno y combustibles lquidos a travs del proceso FT. La refinera posee elevada automatizacin y control de
proceso en lnea, con un alto grado de compactacin de sus
equipos (process intensification). Los pasivos ambientales son
minimizados. Sin embargo, no se consideran alternativas para
la captura y secuestro de CO2 (Moure, 2003)

para generar disel. A partir de la sntesis de Fischer-Tropsch,


se produciran tambin parafinas y stas sufriran hidroisomerizacin para generar lubricantes tipo IV, de gran valor agregado. Estudios primarios revelan que sta es la tecnologa ms
viable de produccin de lubricantes de alto desempeo. Por
otro lado, los grandes intercambios trmicos involucrados en
la sntesis de Fischer-Tropsch, reaccin altamente exotrmica,
podran ser usados para generar energa elctrica en combinacin con la quema de un tail gas formado en la propia sntesis.
Finalmente, hay que considerar la posibilidad de que el mercado busque combustibles alternativos a la gasolina y al disel.
Aparentemente, el combustible alternativo ms indicado sera
el dimetileter (DME), un gas polivalente capaz de sustituir tanto
al GLP, por sus propiedades de combustin, como el disel,
por presentar un ndice de cetano superior a 60. El DME, quema adems de modo ms limpio que el disel tradicional, no
generando holln o particulados al no presentar enlaces carbono-carbono en su molcula.

3.

Evaluacin de los escenarios

La seleccin del escenario ms adecuado est bastante influenciada por tres factores:


Proyeccin de la participacin del petrleo en la futura


matriz energtica;

Caractersticas del petrleo a procesar;

Demanda del mercado consumidor.

60

En el caso de Brasil, a pesar de la gran participacin de biomasa, el petrleo tambin es la principal fuente de energa primaria, con una participacin de 37,7% en la matriz energtica brasilea, en 2006, equivalentes a cerca de 76 millones de
toneladas equivalentes de petrleo (tep), de un total de 202,9
millones de tep (Ministrio de Minas e Energia, 2007).
Debido a la influencia de las caractersticas del petrleo a procesar y de la demanda del mercado consumidor, la definicin
del esquema de refino con mayor probabilidad de adopcin
debe ser realizada para una determinada regin. En este trabajo se analizar el caso de Brasil.
Segn Periss (2007), el esquema de refino que ser adoptado
en Brasil sufrir la influencia de los tres escenarios anteriormente descritos. Dicho autor resalta que, debido al perfil del
mercado brasileo de combustibles (con un excedente de gasolina y necesidad de importacin de disel) deber ocurrir un
cambio en el esquema de refino empleado actualmente, que
61

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

Segn la previsin de consumo mundial de energa del DOE


(Department of Energy - EUA, 2007b), hasta 2030 los combustibles fsiles continuarn suministrando la mayor parte de
la energa comercializada mundialmente, contribuyendo los lquidos con la mayor parcela, 34% en 2030, equivalente a 118
millones de barriles por da (bpd). De ese total, 9% (cerca de 11
millones de bpd) vendrn de fuentes no convencionales (biocombustibles, GTL, etc.). A pesar del crecimiento significativo de la contribucin de los combustibles lquidos de fuentes
no convencionales, el petrleo continuar siendo la principal
fuente mundial de energa primaria (Department of Energy EUA, 2007b).

utiliza FCC para la conversin de gasleo. Se debern aadir


unidades de hidrocraqueo al parque de refino brasileo, acercndolo al modelo de refino europeo, que est direccionado
a la produccin de disel. Las unidades de coqueo retardado
para procesamiento de residuo de vaco (RV), que ya forman
parte del planeamiento de Petrobras, deben ser implantadas
antes del inicio de la prxima dcada, cuando se debe comenzar a planear unidades de hidroconversin de RV o de residuo atmosfrico (RAT), dependiendo del esquema de refino
especfico de cada refinera. Esas unidades deben utilizar reactores de lecho fluidizado, con un catalizador de bajo costo,
en funcin de la desactivacin del catalizador causada por el
procesamiento de fracciones pesadas. Para la produccin de
gasolina ser utilizada una mezcla de las siguientes corrientes:
nafta hidrotratada, isomerizado, reformado, alquilado, dimerizado y nafta craqueada hidrodesulfurada.

4.

Desafos en catlisis

Los mayores desafos respecto a los catalizadores vienen, obviamente, del tercer escenario, o sea, el escenario innovador.
En dicho escenario, se considera que debern ser gasificadas
materias primas conteniendo carbono, transformndose en
gas de sntesis, y que, a partir de esto, se producirn diversas
transformaciones qumicas con el fin de producir combustibles
(disel, gasolina, GLP, DME, etanol), lubricantes, ceras y parafinas y, finalmente, intermediarios (nafta petroqumica, olefinas,
DME, etc.).

62

Considerando que la necesidad de olefinas ligeras es una realidad en cualquier escenario y que, entre ellas, el propeno es
el que presenta mayor crecimiento de la demanda, se ha dedicado mucho esfuerzo al desarrollo de rutas alternativas para
su produccin. La ruta ms promisoria parece ser la ruta MTO
(methanol-to-olefin) que utiliza como catalizador una nueva
zeolita denominada SAPO-34, cuyo peculiar tamao de poros
confiere al proceso una enorme selectividad a olefinas ligeras,
principalmente propeno.
En ese sentido, la ruta de produccin de DME en una etapa
es, sin duda, uno de los grandes desafos para los catalticos.
DME, que puede sustituir al GLP y al disel, pero tambin puede servir como materia prima para la produccin de olefinas
por la ruta MTO, requiere catalizadores que combinen el tradicional catalizador de produccin de metanol con una funcin
cida para su deshidratacin, adems de poseer caractersticas de hidrogenacin de CO2.

63

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

La gasificacin y la reforma, etapas iniciales de generacin de


gas de sntesis, son tecnologas maduras. Sin embargo, en lo
que atae a los catalizadores, nuevos procesos estn siendo
desarrollados. Aparentemente, la catlisis asociada a sistemas
de membranas parece ser el futuro. De hecho, reactores de
membranas cermicas combinan la separacin de aire (etapa
muy costosa en los procesos tradicionales) con la generacin
de gas de sntesis en un solo reactor, lo que conlleva una gran
reduccin de costos. No obstante, la eleccin del mejor sistema y el desarrollo de los materiales todava requiere mucha
investigacin.

Con respecto a la sntesis de Fischer-Tropsch, principal etapa del proceso GTL, recientes estudios demostraron que la
mejor utilizacin del catalizador tradicional (cobalto soportado
en alumina) es funcin de los conocimientos en nanocatlisis.
Utilizando catalizadores conteniendo partculas de cobalto en
nanofibras de carbono, fue posible determinar que las partculas entre 6 y 8 nanmetros presentaban los mejores resultados de conversin y selectividad. Resta ahora el desarrollo de
metodologas industriales de preparacin de catalizadores con
partculas tan pequeas en un rango estrecho.
An en el caso de Fischer-Tropsch y GTL, el futuro apunta a
tecnologas compactas que utilicen el concepto de intensificacin de procesos. Por consiguiente, el desarrollo de reactores de microcanales es, indudablemente, el principal foco de
investigacin. En cuanto a los catalizadores, resta el desafo
de saber introducirlos en los microcanales, consiguiendo una
distribucin homognea y una buena adherencia, para impedir su lixiviacin. Otro punto interesante reside en el hecho de
que la reaccin de Fischer-Tropsch (FT) no produce gasolina
de calidad (alto octanaje). As es que un gran reto est en la
bsqueda de nuevos catalizadores capaces de aumentar la
selectividad a gasolina en FT. La introduccin de sitios cidos
en el catalizador o la adicin de xidos cidos, generando una
mezcla, parecen ser los caminos ms utilizados en las investigaciones recientes para intentar isomerizar a bajas temperaturas la fraccin C5 + producida en el reactor Fischer-Tropsch.
Finalmente, en lo que concierne a hidrotratamiento, los procesos de hidroisomerizacin parecen representar un excelente
campo de investigacin en catlisis. La remocin de parafinas de larga cadena de aceites lubricantes es esencial para
64

5. Conclusiones
Las inversiones necesarias para la construccin de nuevas refineras, o para la construccin de nuevas unidades en refineras ya existentes, son muy altas (del orden de mil millones de
dlares) y su plazo de amortizacin es tambin elevado (cerca
de 10 aos). Por ello, an cuando hay inversiones elevadas en
investigacin, como las previstas para biorefino, la entrada de
tecnologas innovadoras en ese mercado ser gradual. As es
que el esquema de refino que debe prevalecer en un horizonte
de 15 aos es el inercial, con la implementacin de algunas
caractersticas del esquema incremental, como la integracin
con la petroqumica, hacia el final de ese perodo.
En Brasil, las unidades de hidrotratamiento de corrientes intermedias y de producto final deberan asumir un papel fundamental en el futuro esquema de refino, posibilitando la produccin de combustibles cada vez ms limpios. Para contemplar
la necesidad del aumento de conversin de fracciones pesadas en derivados medios deben ser utilizadas unidades de hidroconversin de residuos, adems de unidades de coqueo

65

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

que sean obtenidas buenas propiedades de flujo en fro. Por lo


tanto, platino soportado en ZSM-22, un catalizador bifuncional
que utiliza una zeolita que presenta un mecanismo denominado key-lock, lo cual permite una isomerizacin selectiva de las
parafinas, parece ser el catalizador del futuro. Sin embargo, su
preparacin en escala industrial todava no es una realidad, lo
que abre oportunidades para nuevas investigaciones en zeolitas alternativas.

retardado. De esa manera, las refineras deben volverse ms


flexibles, aunque ms complejas. Las refineras deben tambin
integrar sus procesos tornndolos ms ecoeficientes, es decir,
con menor consumo de energa por volumen de petrleo procesado.
Es difcil prever qu esquema de refino ser ms utilizado; sin
embargo, sea el que fuere el esquema preferido, su eleccin
estar fundamentada en una bsqueda de mayor eficiencia,
con menores niveles de emisiones y desechos industriales,
produccin de derivados compatibles con las demandas de
la sociedad y mantenimiento de la viabilidad econmica de la
industria de refino.
Independientemente del esquema de refino a seleccionar,
existen grandes desafos que estarn asociados al desarrollo del tipo de catalizador adecuado para atender la demanda
requerida. Las investigaciones en nuevos materiales, en nanopartculas con actividad cataltica diferenciada tanto como
en nuevas zeolitas conduciendo a nuevos mecanismos de selectividad de forma parecen ser la direccin para alcanzar ese
futuro.

6. Referencias bibliogrficas
FALTAN

66

Produccin de Etanol en Uruguay

Ing. Agr.(PhD) Guillermo Siri-Prieto


Facultad de Agronoma, Uruguay

Introduccin
El Uruguay no posee recursos energticos tales como petrleo, gas natural, carbn entre otros para autoabastecerse. Del
total de la energa consumida en el pas en el ao 2008, el
57% provino del petrleo. Como es de conocimiento pblico,
el precio de ste ha tenido un fuerte incremento en los ltimos aos y esto ha concientizado a muchos pases de que
es un recurso limitado y ha estimulado a investigar las posibilidades de obtener energa a partir de otras fuentes. Estas
innovaciones han recibido un formidable impulso como consecuencia del alza de los precios del petrleo y de los compromisos asumidos con el Protocolo de Kyoto (2005), donde
grandes esfuerzos han sido requeridos por los participantes
del mencionado protocolo para reducir las emisiones de gases
invernadero. El incremento en la concentracin de CO2 en la
atmsfera ha renovado el inters de incrementar la fijacin de
carbono al suelo para mitigar cambios en el clima y adems
aumentar la calidad de los suelos (Lal, 2004). Una de las for69

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

Cultivos Lignocelulsicos para la

mas de generar bioenerga puede ser la produccin de etanol


a partir de diferentes materias primas. Es por ello que los cultivos energticos lignocelulsicos pueden jugar un rol clave en
la produccin tanto de biocombustibles como para la generacin de electricidad. Para ello es imprescindible que las condiciones climticas y edficas logren el objetivo de maximizar
la produccin de materia seca. Adems de la productividad de
estos cultivos, otro aspecto muy importante a contemplar es
lo relativo a la sostenibilidad del sistema de produccin para
no deteriorar el suelo y el ambiente. Ya hay varios gobiernos
que han anunciado grandes inversiones en innovacin e investigacin para expandir la produccin de biocombustibles,
con nfasis en materiales lignocelulsicos. En los aos venideros, Uruguay deber desarrollar un programa de bioenerga
acorde a sus posibilidades para poder subsistir en un mundo
globalizado. Por lo tanto, encontrar cmo y con qu producir
biomasa debe ser una poltica de estado de altsima prioridad.
Pero por otro lado, parece lgico pensar que en esta nueva
propuesta bioenergtica, el desarrollo sostenible debe satisfacer las necesidades de las actuales generaciones sin afectar la
capacidad de las futuras.

El etanol
El etanol y sus derivados aparecen como combustibles de
transicin desde una poca dominada por los combustibles
fsiles a otra potencialmente abierta a la utilizacin generalizada de la biomasa, apuntando a la bsqueda de nuevas
energas renovables y mejoras medioambientales, entre otros
objetivos (Baquero y Moreno, 2000). La produccin de sta se
basa, en definitiva, en lograr productos hidrocarbonados de

70

Para la produccin de etanol han sido utilizadas diferentes


fuentes de carbono como materia prima. Su uso prctico estar determinado por el rendimiento en etanol, por su costo y
por el tipo de microorganismo que se utilice. Algunos autores
(Palacio, 1956, Blanco, 1978) coinciden en definir tres tipos de
materias primas para la produccin de etanol:


Materiales con azcares solubles, con carbohidratos


como fuente de azcares (caa de azcar, remolacha
azucarera, sorgo dulce, etc.)

Almidones (maz, sorgo grano, trigo, etc.)

Lignocelulsicos, cuyos carbohidratos se encuentran en


formas ms complejas (madera, residuos agrcolas, cultivos lignocelulsicos, etc.)

Estos ltimos, que son los que productivamente parecen ser


los candidatos ideales, requieren procesos de hidrlisis y fermentacin lo que los hace ms costosos econmica y energticamente y constituyen parte de los llamados biocombustibles de segunda generacin.

Qu son los cultivos lignocelulsicos?


Los materiales que ms se han investigado, apuntando a desarrollar la produccin a gran escala de etanol a partir de bioma71

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

bajo costo, ya sean de tipo azucarado, amilceo o lignocelulsico susceptibles de sufrir un proceso de transformacin, ya
sea directamente (por ejemplo: glucosa, fructosa o sacarosa),
o tras un proceso de hidrlisis (por ejemplo: almidn) con el fin
de reducir el consumo de petrleo.

sa ligno-celulsica son: madera, residuos forestales, residuos


de la industria papelera, bagazo de caa, residuos de cosecha de cultivos agrcolas y cultivos energticos. Por lo tanto,
la biomasa de celulosa puede obtenerse tanto de residuos de
otros procesos, como de cultivos realizados con el propsito de producir energa. (Lynd et al., 2003). Estos se obtienen
a partir de materias primas que no tienen usos alimentarios
(pastos perennes como el Switchgrass, Pasto elefante, Arundo, Miscantus etc.). Estos podran aprovechar suelos no muy
aptos para cultivos alimentarios y que no se estn utilizando
en la actualidad. El complejo multicelulsico est compuesto principalmente de una matriz de carbohidratos compuesta
de 35 50% celulosa, 20 35% hemicelulosa, y 12 20%
lignina. La celulosa contiene largas cadenas de glucosa que
pueden ser cortadas mediante hidrlisis con agua cuando son
catalizadas por enzimas conocidas como celulasas o mediante cidos. La hemicelulosa es una cadena amorfa con mezcla
de azcares, cuyas cadenas son ms fciles de romper que la
celulosa (Lynd et al., 2003).
Una manera de medir la eficiencia energtica del proceso de
la elaboracin del biocombustibles es mediante la relacin salida/entrada de energa para la produccin de etanol. Segn
estudios se han estimado valores que llegan a 6, es decir, una
relacin muy positiva, presentado altos valores de energa liberada durante la combustin del etanol y baja energa necesaria para su produccin (se considera todo el ciclo de vida del
producto, desde la extraccin de las materias primas y los insumos requeridos, pasando por su transporte, hasta el proceso de transformacin hasta bioetanol) (Berg, 2001; Snchez y
Cardona, 2005). El principal desafo de la produccin de etanol
a partir de biomasa lignocelulsica est en el rea bioqumica
72

Condiciones ambientales en Uruguay


para producir biomasa
Para que un cultivo se desarrolle es importante ubicarlo en
una regin agroclimtica donde sus requerimientos climticos
sean satisfechos, y de esta manera, aprovechar de forma ms
eficiente todos los recursos. Los factores climticos que condicionan fuertemente el crecimiento y desarrollo de un cultivo
son los referidos al rgimen trmico y al rgimen hdrico. En
cuanto al rgimen trmico, las condiciones de nuestro pas
permiten el crecimiento de especies de regiones subtropicales
y de regiones templadas. Por otro lado, con respecto al rgimen hdrico, deficiencias de stas se pueden paliar, en parte,
mediante la eleccin de suelos con mayor capacidad de almacenaje de agua, con riego suplementario o por medio de otras
prcticas. Pero resulta indiscutible, que se necesita informacin agronmica para encontrar cules son las especies mas
productivas para nuestras condiciones ambientales sin alterar
el recurso suelo.

Por qu es imprescindible investigar


los cultivos lignocelulsicos?
Parece muy promisorio el estudio de estos cultivos en el Uruguay por poseer, segn referencias internacionales un gran
73

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

(pretratamiento e hidrlisis de la materia prima) donde muchas


empresas tanto pblicas como privadas estn invirtiendo mucho capital para bajar los costos de produccin en esta fase de
la industrializacin de la biomasa en etanol.

comportamiento agronmico en condiciones edficas y climticas similares a las nuestras. Adems presenta, como fuera
mencionado anteriormente, balances muy positivos de energa
(relacin MJ producto/MJ insumo), alta capacidad fotosinttica al ser especies C4 (alta capacidad de fijar carbono del aire),
disminucin de la erosin de los suelos comparado a otro sistema (ej. cultivos de hilera) y el hecho de ser una especie perenne, presenta menores costos que los cultivos anuales tradicionales. En comparacin con el maz para la produccin de
etanol, el switchgrass (cultivo lignocelulsico perenne) requiere de menores entradas de energa, fertilizantes, pesticidas y
herbicidas, y ocasiona menor erosin, a la vez que mejora la
fertilidad del suelo. Finalmente, la biomasa difiere del grano de
maz en que contiene cantidades sustanciales de componentes no fermentables ricos en energa, que pueden ser usados
para proveer de sta al proceso de conversin, as como para
producir electricidad (Lynd, 2003).
Segn estudios realizados por Angelini et al. (2009) sobre la
produccin de biomasa rea de dos especies lignocelulsicas
en el Mediterrneo (veranos mas secos que Uruguay), Arundo
(caa comn) mostr un potencial mayor que Miscantus (37.7
vs. 28.7 Mg ha-1) promediando todos los aos excepto el primero (implantacin) (Figura 1). Estos valores de productividad
medida a travs de la biomasa son extremadamente altos y
pueden llegar a representar una gran cantidad de etanol ha-1
una vez identificado el mejor proceso para transformar la lignocelulosa en etanol o cualquier otra forma de energa.

74

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES
Figura 1. Produccin de biomasa rea de Arundo y Miscantus en el perodo estudiado (1992-2003) en Italia. (Angelini et.
al. 2009)

En el Cuadro 1 se puede observar el petrleo equivalente obtenido de dos fuentes de biomasa (Arundo y Miscantus) luego
de 12 aos de cosecha (Angelini et al., 2009). Los resultados
muestran que sembrando Arundo se genera una energa neta
de 637 GJ ha-1, pudiendo sustituir 98 barriles de petrleo al
ao (equivalencia de 1 Mg =7 barriles). Por lo tanto, los autores reafirmaron el concepto de la gran contribucin que pueden hacer estos tipos de cultivos bioenergticos en salvaguardar el ambiente usando energas renovables. Para el Uruguay,
que importa aproximadamente unos 15-16 millones de barriles
de petrleo al ao, equivaldra a sembrar unas 160 mil hectreas de este cultivo para compensar todas las importaciones
de petrleo. Resulta obvio que no se est planteando llevar a
cabo esto por la gran cantidad de rea e impacto ambiental
de tener grandes extensiones como monocultivo. Pero s se
podra plantear en escenarios futuros con un recorte en la importacin de petrleo del 25% (unos U$S 250 millones) que representaran unas 40 mil hectreas sembradas de este tipo de
especie lignocelulsica. Si se logra un manejo racional (buenas
75

prcticas agrcolas, sitios bien seleccionados, etc.) se podra


abrir una oportunidad nica para la generacin de energas renovables de gran potencial.

Cuadro 1. Equivalente de petrleo en comparacin con el


rendimiento en energa media y total (12 aos) de Arundo y
Miscantus.

Petrleo
Rendimiento de
Especie

equivalente

energa neta (GJ


ha -1)
(Mg ha-1)

Arundo
Media

637

14

Total

7644

169

Media

467

10

Total

5604

124

Miscantus

Modificado de Angelini et al., 2009

Segn un estudio realizado por Siri-Prieto et al. (2006), sobre


el posible uso de cultivos lignocelulsicos en el Uruguay, los
costos de produccin de especies como Switchgrass o Pasto
elefante para la produccin de etanol se presentan en el Cuadro 2. Segn estos autores, los costos por litro de etanol con76

Cuadro 2. Costos variables y totales (U$S) por litro de etanol


de la materia prima evaluada (Switchgrass y Pasto elefante)
puesta en planta.

Switchgrass

Pasto
elefante

Biomasa (MS ao-1)

15.2

15,2

Etanol (l)

6840

6840

Costo variable ha-1 ao-1

245,4

262

Costo variable l-1 etanol

0,046

0,038

325

353

0,061

0,052

Costo total ha-1 ao-1


Costo litro etanol

Se hizo tambin un anlisis de variacin de los costos a distancia a planta y a nmero de cortes realizados, estimando
que se mantena el mismo rendimiento por hectrea (Cuadro
77

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

siderando la fase agrcola puesta en planta industrial podran


ser tan bajos como U$S 0.05-0.06. Obviamente que el resultado final depender de la productividad de los cultivos y del
costo de los insumos, pero Uruguay podra tener valores muy
competitivos para desarrollar estrategias de producir energa
envasada como lo es para este caso el etanol.

3). Como se puede observar tiene gran relevancia que tiene el


costo del flete segn sea la distancia a la planta. Pasar de 15
a 45 km puede significar aumentos entre 24 y 37% segn sea
la cantidad de cortes por ao que se le hagan a los cultivos
lignocelulsicos. Por lo tanto, este aspecto tambin debe ser
considerado con mucho cuidado, ya que es probable que luego de definida una planta industrial, el rea circundante quede
rodeada de un monocultivo lignocelulsico y este tipo de emprendimientos, probablemente lleve al fracaso del proyecto en
el mediano plazo.

Cuadro 3. Costos de produccin (ao 2 a 5) segn numero


de cortes y distancia a planta (U$S ha-1) (Siri-Prieto et al.,
2006).

Distancia a planta (km)


Cortes

15

30

45

285

344

402

301

360

418

317

376

434

Algunos resultados nacionales


A partir de ao 2007 la Universidad de la Repblica (FAGRO,
FCIEN, FQ, FING) y el INIA estn llevando a cabo un proyecto
llamado Biocombustibles lquidos a partir de cultivos no tra-

78

Figura 2. Rendimiento biomasa area para Switchgrass (A),


Arundo (B) y Pasto elefante
(C) en el segundo ao de
evaluacin segn manejo del
nitrgeno y fsforo en la EEMAC, Paysand (2007-2009).
Siri-Prieto et al., sin pub.
(Proyecto financiado por PDTMEC-BID).

79

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

dicionales en el Uruguay financiado por el MEC-PDT, donde


uno de los objetivos del mismo es estudiar el comportamiento
agronmico de tres especies lignocelulsicas: Arundo, Switchgrass y Pasto Elefante. En la Figura 2 C se puede observar
el gran rendimiento obtenido para Pasto elefante con dosis de
100 kg de N ha-1, llegando a incrementos del 25% en comparacin al uso de N. Cabe resaltar igual la gran produccin de
MS generada sin el uso de este nutriente, con rendimientos
tan altos como de 26 Mg ha-1. Por otro lado en estos dos primeros aos se lograron muy bajos rendimientos de Arundo y
Switchgrass (Figura 2AB) probablemente debido al bajo % de
implantacin en el experimento en el primer ao, lo que retrasara la mxima produccin de MS para estas especies (3-5
aos aprox.).

Sustentabilidad ambiental
Lo mismo que ocurre con la agricultura para granos, en el caso
de los cultivos bioenergticos deben ser desarrolladas nuevas
estrategias y polticas apropiadas para el manejo sustentable
del recurso suelo, siendo el secuestro del carbono va fotosntesis uno de los objetivos (Freibauer et al., 2004). Mantener y
mejorar la calidad del suelo es trascendental si la productividad de la agricultura y su calidad ambiental quieren ser mantenidas para futuras generaciones (Garcia Prechac et al., 2004,
IPCC, 2007). Pero por otro lado, el mayor uso de tecnologas,
as como de insumos en una agricultura bioenergtica pueden
compensar y/o enmascarar prdidas de productividad asociadas con prdidas de calidad de los suelos. Adems, este mayor uso de insumos no solo puede reducir la rentabilidad de
los cultivos sino que puede aumentar el riesgo potencial de un
deterioro de la calidad ambiental (Reeves, 1997, IPCC, 2007).
Varios autores (Zan et al., 2001) evaluaron la capacidad de secuestrar carbono para maz sembrado todos los aos y Switchgrass bajo diferentes sistemas de produccin. Los autores encontraron que el maz tuvo 1.23 mayor produccin de biomasa
rea que Switchgrass pero la produccin de races de este ltimo fue 4.62 veces mas que el maz, siendo esta diferencia mayor en profundidad. Los autores sugieren que el potencial de
secuestrar carbono a travs de los cultivos energticos como
el Switchgrass es mucho mayor y eficiente comparado a la
agricultura convencional. Esta conclusin es vlida siempre y
cuando los residuos queden en superficie y no sean utilizados
con otro fin (ej. fines energticos). Por otro lado, Lynd (2003)
realiz una comparacin similar entre estos dos cultivos, afirmando que, si bien la produccin de etanol a partir de maz
80

Consideraciones finales
La seleccin de los cultivos lignocelulsicos para la generacin
de biocombustibles est fundamentada principalmente en:


Su muy probable adaptacin a las condiciones edficas


y climticas del Uruguay (las primeras evaluaciones realizadas en el ltimo verano lo confirman).

Bajas tasas de aplicacin de agroqumicos.

Presentar balances muy positivos de energa.

Por su alta capacidad fotosinttica (alta capacidad de


fijar carbono del aire).

Menores costos por litro de etanol producido.

Estas especies pueden ser cosechadas en diferentes


estaciones de crecimiento o ser henificadas para su
posterior utilizacin en la industria (la planta industrial
puede trabajar todo el ao).

En base a la informacin internacional, los cultivos lignocelulsicos presentaran un potencial para generar biomasa y por
lo tanto comenzar a transitar el camino de las energas renovables. Esta nueva ruta nos podr llevar a una independencia
energtica en un futuro no muy lejano, pero la inteligencia que
81

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

es ms fcil y de menor costo, la produccin de biomasa de


celulosa es menos costosa por tonelada (aproximadamente
la mitad), y la cantidad de etanol (de una calidad dada) que se
puede producir por unidad de superficie es mayor en el caso
de biomasa de celulosa.

pongamos todos los involucrados para que sea sostenible en


el tiempo ser la clave del xito. Debemos generar propuestas
inteligentes para generar bioenerga en el mediano plazo. Pero
no hay que olvidarse, que estas potenciales tierras donde posiblemente se instalen los cultivos energticos tienen que ser
capaces de volver a ser sistemas agroalimentarios. El recurso
suelo en el mediano plazo probablemente solo sea usado para
generar alimentos, ya que la poblacin humana sigue aumentando. La energa que se genere en el futuro deber ser por
otra va, pero no la fotosinttica, esta deber abastecer solo
alimentos.

Referencias bibliogrficas
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TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

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Integrating no-till into croppasture rotations in Uruguay. Soil
Till. Res. 77: 1-13.

materia prima para obtener etanol en Mendoza

Ing. Agr. M. Sc. Cecilia Rebora


Facultad de Ciencias Agrarias
Universidad Nacional de Cuyo
Mendoza, Argentina

Los resultados que se presentan han sido obtenidos en el marco del programa de Bioenerga de la Universidad Nacional de
Cuyo (UNCuyo). Los objetivos estratgicos del programa son:
dominar el ciclo de los biocombustibles a partir de cultivos
energticos, autoabastecer de biocombustibles de la UNCuyo
a partir del 2010, certificar calidad de biocombustibles afianzar lneas de investigacin e investigadores y formar recursos
humanos desde lo tcnico a lo cientfico en el tema de biocombustibles. Participan del mismo la Facultad de Ciencias
Agrarias, la Facultad de Ciencias Aplicadas a la Industria, la
Facultad de Ingeniera, todas de la UNCuyo, el Instituto Nacional de Tecnologa Agropecuaria (INTA) y Yacimientos Petrolferos Fiscales (YPF).
La ley argentina 26.093, sobre biocombustibles, establece que
para el ao 2010 la nafta y el gasoil debern ser cortados en
un 5 % con alcohol y biodiesel, respectivamente. Los cultivos

85

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

Topinambur (Helianthus tuberosus L.):

agrcolas (cultivos energticos) actualmente constituyen la


principal fuente de materia prima para obtener esos combustibles alternativos a los de origen fsil.
La caa de azcar es la principal materia prima para obtener
bioetanol en los pases de clima clido; en Europa se emplea
remolacha. Los cereales (maz en Estados Unidos y trigo y
cebada en Europa) son las materias primas para el etanol de
almidn. El precio de las materias primas viene regido por el
mercado alimentario, su destino tradicional. Para las necesidades del mercado de la energa deben desarrollarse nuevos
cultivos ms productivos y rentables. Para liberarse de las fluctuaciones que suelen caracterizar los cultivos destinados a la
alimentacin (animal y humana), se estn investigando otras
especies como el topinambur (Helianthus tuberosus L.) y el
sorgo azucarado (Sorghum bicolor L.). Estos cultivos, adems
de su menor costo de produccin, seran ms rentables para
la obtencin de etanol, ya que se podran emplear los tallos
secos (del topinambur) o el bagazo (del sorgo) para la generacin del vapor y la electricidad necesarios en el proceso de
fabricacin de etanol.
En los oasis de Mendoza tenemos experiencias recientes de
cultivo de topinambur con interesantes rendimientos de tubrculos (alrededor de 50.000 kg/ ha) que pueden ser usados para
producir etanol; en otros lugares del mundo tambin hay inters por el potencial energtico de esta especie (Parameswaran,
1999, Berenji y Sikora, 2001, Kays y Nottingham, 2008).
H. tuberosus pertenece a la familia de las Asterceas; es un
cultivo anual del que fundamentalmente se aprovechan sus
tubrculos, cuyo rendimiento vara entre 30 a 100 toneladas
86

La plantacin de este cultivo se realiza en primavera temprana,


en densidades que pueden variar entre 20.000 a 50.000 plantas/ ha; con tubrculos semilla enteros o trozados, de un peso
aproximado de 50 g. Es una especie con altos requerimientos
de potasio, nitrgeno y calcio, y con dos perodos que presentan sensibilidad a estrs hdrico: emergencia y crecimiento de
los tubrculos. Malezas, insectos y enfermedades no ocasionan mayores impactos en el cultivo. En el mundo hay muchas
variedades difundidas, pero en nuestro pas no hay variedades
registradas a la fecha.
En el marco del Programa de Bioenerga, en la finca El Sauce
(Guaymalln, Mendoza) dependiente de la Facultad de Ciencias Agrarias, de la UNCuyo (674 msnm y a 32 51 53,85
Latitud S y 68 44 41,03 Longitud O); durante dos campaas
87

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

por hectrea. Son 4 los principales usos que pueden darse a


esta especie: hortcola, forrajero, extraccin de inulina y produccin de etanol. Su uso hortcola no est muy difundido,
sin embargo por el alto contenido de inulina (16 a 20 % del
peso fresco del tubrculo) podra considerarse un alimento
funcional, con todas las ventajas implicadas. Como forrajera
principalmente se la utiliza en planteos de produccin porcina,
y no presenta ventajas comparativas destacables respecto de
otras especies, salvo su aptitud para producir en un amplio
rango de condiciones ambientales. Su potencial como fuente de obtencin de inulina es importante, por ser una de las
especies vegetales con mayor proporcin de este hidrato de
carbono, asociado adems a alto rendimiento por unidad de
superficie. Es un cultivo de los considerados energticos por
su potencial para producir bioetanol, a partir de 50 toneladas
de tubrculos pueden obtenerse 4500 litros de etanol.

consecutivas (2007-2008 y 2008-2009) se plantaron dos hectreas de topinambur. Se probaron dos cultivares de topinambur (Blanco B y Rojo R; caracterizados en un trabajo previo de
Rebora, 2008), con dos niveles de fertilizacin, 0 y 100 kg de
Nitroska/ha. Los objetivos de este trabajo fueron:


Ajustar la tecnologa de produccin, a escala comercial,


para topinambur con destino energtico en la provincia
de Mendoza.

Generar el protocolo de produccin (preparacin del


suelo, plantacin, labores culturales, riego, cosecha)
para este cultivo.

Identificar factores limitantes (plagas, enfermedades,


condiciones climticas u otros).

Determinar el costo energtico de producir estos cultivos en las condiciones ambientales locales y con la tecnologa de produccin propuesta.

Determinar el rendimiento en peso (kg. de tubrculos


por ha.) del cultivo y el rendimiento energtico (kcal por
ha.) del mismo.

Realizar el balance energtico (E obtenida/ E consumida).

La experiencia de los dos ciclos del cultivo, ms la revisin


de bibliografa mundial, nos permiti elaborar un protocolo de
produccin para el cultivo de topinambur bajo riego en Mendoza. La tecnologa de produccin propuesta indica que esta
especie podra ser fcilmente incorporada a los sistemas de
produccin hortcolas mendocinos, en los que actualmente se
cultivan especies como la papa o la batata, con similitudes
importantes en lo relativo a tecnologa de cultivo. Adems, no
88

El rendimiento final obtenido en cada combinacin de variedad por tratamiento de fertilizacin se presenta en la siguiente
tabla:
Tabla 1: Rendimiento de topinambur (kg tubrculos/ha) de
dos variedades de topinambur (B y R) con 2 niveles de fertilizacin (0 y 100 kg de Nitroska/ha)

Fertilizacin

Variedad

(12/12/17.5)

Tubrculos
(kg/ha)

100 kg/ha

30.300

100 kg/ha

40.800

0 kg/ha

29.500

0 kg/ha

37.000

Independientemente del nivel de fertilizacin, se obtuvieron


rendimientos superiores con la variedad R. En ambas variedades el rendimiento de las parcelas fertilizadas fue apenas
superior que el de las parcelas no fertilizadas.

89

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

se detectaron plagas o enfermedades que limiten al cultivo en


el ambiente El Sauce.

Si se supone que para obtener un litro de etanol se requieren


12 kg de tubrculos (Fernandez, 1998), el potencial para producir alcohol ser el que se indica en la siguiente tabla.

Tabla 2: Potencial para obtener alcohol a partir de dos variedades de topinambur (B y R) con 2 niveles de fertilizacin (0 y
100 kg de Nitroska/ha)

Fertilizacin

Variedad

Etanol (l/ha)

100 kg/ha

2525

100 kg/ha

3400

0 kg/ha

2458

0 kg/ha

3083

(12/12/17.5)

El costo del cultivo con la tecnologa de produccin empleada


fue de 3.182 $/ha en la parcela no fertilizada y de 3.709 $/ ha
en la parcela fertilizada. En la tabla 3 se presenta la participacin relativa de los distintos componentes del costo:
Como puede apreciarse, la cosecha representa ms de la mitad del costo del cultivo. Esto estara indicando la necesidad
de la mecanizacin integral de la misma con el objetivo de disminuir su participacin en el costo total.

90

Tabla 3: Participacin relativa de los distintos componentes del costo del cultivo
de topinambur bajo riego en Mendoza.

Componente

Parcelas no

Proporcin del

Parcelas

Proporcin del

fertilizadas

costo total

fertilizadas

costo total

Preparacin de suelo

208,25

6,54

208,25

5,61

Plantacin

244,13

7,67

244,13

6,58

0 (*)

0 (*)

Herbicidas

294,5

9,26

294,5

7,94

Fertilizantes

527,5

14,22

Riego

385

12,10

385

10,38

Cosecha

2050

64,43

2050

55,27

3181,88

100,00

3709,38

100,00

Tubrculos semilla

Total
(*) Produccin propia, no cargados al costo.

91
TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

Balance energtico
Los distintos rubros de energa consumida fueron: combustible, semilla, agroqumicos (fertilizantes, herbicida), energa del
trabajo (horas hombre). El rendimiento energtico del cultivo se
calcul a partir del valor energtico de los tubrculos.
A partir de los datos de energa obtenida y de la energa consumida se calcul el balance energtico de la produccin del
cultivo de topinambur con la tecnologa propuesta en este trabajo. Los resultados se indican en la tabla siguiente.

Tabla 4: Balance energtico del cultivo de topinambur con


dos variedades (Blanca, B y Roja, R)
y dos niveles de fertilizacin

Fertilizacin

Variedad

Balance energtico

100 kg/ha

8,12

100 kg/ha

10,94

0 kg/ha

9,30

0 kg/ha

11,66

(12/12/17.5)

Independientemente de la variedad y el nivel de fertilizacin el


balance energtico fue positivo.

92

Los rendimientos del cultivo son significativamente superiores


cuando se riega con aguas residuales urbanas, experiencias
al respecto nos indican rendimientos que superan los 150.000
kg/ha (Lelio et al., 2009). Adems en esta situacin se da un
destino productivo a aguas de gran potencial contaminante.

Referencias bibliogrficas
Berenji, J., Sikora, V. 2001. Variability and stability of tuber yield of
Jerusalem artichoke (Helianthus tuberosus L.). Helia, 24:2532.
Fernndez, J. 1998. Production costs of Jerusalem artichoke
(Helianthus tuberosus L.) for ethanol production in Spanish
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Jerusalem artichoke (Helianthus tuberosus L.). CRC Press.
Taylor and Francis Group. 478 p.
Lelio, H., Rebora, C., Gmez, L. 2009. Potencial de obtencin de
bioetanol a partir de topinambur (Helianthus tuberosus L.)
regado con aguas residuales urbanas. Revista FCA UNCuyo.
Tomo XLI, n 1: 123-133.

93

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

En sntesis, es factible cultivar topinambur en el oasis norte de


Mendoza con un balance energtico positivo, lo que permitira
pensar que esta especie podra utilizarse como materia prima
para producir bioetanol.

Parameswaran, M. 1999. Urban wastewater use in plant biomass


production. Resourses, Conservation and Recycling, 27: 3956.
Rebora, C. 2008. Caracterizacin de germoplasma de topinambur
(Helianthus tuberosus L.) por aptitud agronmica e industrial.
Tesis de Maestra en Horticultura. Octubre de 2008. Disponible
en Biblioteca de la Facultad de Ciencias Agrarias, Universidad
Nacional de Cuyo

94

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

Avaliao do desenvolvimento
cientfico-tecnolgico do etanol combustvel
e aes do instituto nacional de tecnologia
(MCT-Brasil) relacionada ao tema estratgico

Clarissa Cruz Perrone,


Lucia Gorestin Appel,
Vera Lcia Maia Lellis,
Fbio Mendes Ferreira,
Amanda Moura de Sousa,
Viridiana Santana Ferreira-Leito
Instituto Nacional de Tecnologia
Ministrio da Cincia e Tecnologia

Resumo

O universo da produo de etanol no apenas rico, mas tambm bastante complexo, abrangendo diferentes matrias primas, tecnologias, empresas e pases. Neste contexto, difcil
identificar, entre outros aspectos, qual a tecnologia que recebe
o maior nvel de investimento, as matrias primas consideradas mais atrativas e os atores mais importantes nos cenrios
de P, D & I (Pesquisa, Desenvolvimento e Inovao). Atualmente o Brasil e os Estados Unidos lideram a produo mundial
deste combustvel, sendo o Brasil o produtor do etanol mais
competitivo (US$ 35/barril). Adicionalmente, o mundo busca,
com interesse e velocidade, viabilizar a tecnologia para produo do etanol de segunda gerao, motivado por fatores
ambientais, polticos, geogrficos e sociais. Aps uma avaliao do contexto internacional sero apresentadas as linhas
de atuao do Instituto Nacional de Tecnologia neste tema estratgico para o Brasil.
95

Introduo
Qualquer material que contenha carboidratos pode ser utilizado para a produo de bioetanol, atravs de processos fermentativos. A grande variedade de matrias-primas utilizadas
para a obteno de etanol por fermentao pode ser convenientemente classificada em trs classes principais: acares,
amidos e celuloses. Os acares (como os da cana-de-acar,
beterraba, melaos e frutas) podem ser diretamente convertidos em etanol. Os amidos (de milho, mandioca, trigo, entre
outros) demandam transformao, via hidrlise, para que os
acares fermentveis obtidos sejam posteriormente convertidos a etanol. As celuloses (das madeiras, resduos agrcolas e
licores sulfticos originados na produo de papel, por exemplo) precisam igualmente ser convertidas em acares, por via
hidroltica, antes do processo fermentativo [1].
Nos EUA a principal matria-prima para a produo de etanol
o milho (60 -70% de amido). A tecnologia atual envolve a
moagem (seca ou mida) dos gros e a converso enzimtica
(mais comum, quando comparada hidrlise cida) do amido
em glicose atravs da utilizao de amilases fngicas. A fermentao da glicose em etanol normalmente realizada em
bateladas, embora j tenham sido desenvolvidos processos
contnuos.
J o Programa Nacional do lcool (ProAlcool), desenvolvido
no Brasil durante as dcadas de 70 e 80 e citado internacionalmente como exemplo bem sucedido de programa de substituio de gasolina por combustvel alternativo, estabeleceu
suas bases tecnolgicas na produo de etanol a partir da
sacarose presente no caldo da cana-de-acar e tambm no
96

97

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

melao, produto residual da indstria de acar. Atualmente, a


perspectiva de ampliao do mercado interno e externo para
o etanol brasileiro est impulsionando tanto a expanso da
produo tradicional, via aumento da fronteira agrcola (sem
interferir em reas de proteo ambiental), quanto a criao
de alternativas economicamente viveis e baseadas no uso de
rejeitos da agroindstria, corretas sob o ponto de vista ambiental, para aumentar a produo e, consequentemente, a
comercializao do produto. No s o bagao da cana-deacar, mas tambm a palha pode ser utilizada na produo
de bioetanol. Mesmo havendo utilizao do bagao como
combustvel nas prprias usinas no se esgota a produo
anual do resduo. Este excedente de bagao no utilizado
estimado em 12%. O etanol de sacarose, que tem como maior
fonte natural a cana-de-acar, atualmente o mais vivel sob
o ponto de vista econmico. Apesar de a cana-de-acar ser
o substrato mais interessante para a produo do biocombustvel, questes ambientais, sociais, geogrficas e estratgicas
impulsionam a utilizao de amido e celulose. Se for considerada a razo entre a energia renovvel gerada e a energia
fssil consumida na produo do etanol de amido de milho
teremos um valor igual a 1,3; o mesmo parmetro para o etanol de cana-de-acar de 8,9. O melhor balano energtico
encontrado depois do lcool de cana-de-acar obtido com
o sorgo sacarino e se situa em torno de 4,0 [2]. No entanto, o
lcool de amido, apesar de algumas desvantagens, j alcana
a mesma produo do etanol de cana-de-acar. No entanto,
tecnologias economicamente viveis para a utilizao da biomassa lignocelulsica (da qual o bagao da cana-de-acar
um dos inmeros exemplos), esto ainda em fase de desenvolvimento, em decorrncia da complexidade e heterogeneidade

deste material. As etapas de produo do etanol de segunda


gerao esto esquematizadas na figura 1.

Figura 1: Etapas de produo do etanol de segunda gerao

Alm da potencial utilizao da biomassa para a produo de


etanol de celulose, o material pode tambm ser utilizado em
processos de gaseificao para a gerao de energia eltrica
e combustveis lquidos. A lignina, resultante da hidrlise da
biomassa, devido ao seu alto poder calorfico, pode ser usada
para queima e gerao de energia. Adicionalmente, os hidrolisados gerados a partir da biomassa vegetal podem ser empregados para a obteno de produtos de alto valor agregado
derivados de outros processos fermentativos (cidos orgnicos, aminocidos, poliis e plsticos biodegradveis). A mdio
e longo prazos, os avanos na utilizao de co-produtos devero resultar na implementao de biorrefinarias [3].
A alcoolqumica pode ser tambm impulsionada pelos bons
resultados na produo de etanol. Um exemplo o interesse
na produo de polietileno utilizando eteno obtido atravs da
desidratao do etanol [2]. Outra possibilidade a obteno
de acetato de etila a partir do etanol, em uma nica etapa [4].
Com base em todas as informaes apresentadas at o momento possvel descrever o universo da produo de bioe98

Substitui cerca de 3% de gasolina no mundo e 40% da


gasolina no Brasil;

produzido principalmente a partir da cana e do milho;

No Brasil existem 325 usinas em operao;

De um total de 425 milhes de toneladas de cana/ano,


cerca de 50% utilizado para a produo de etanol;

Cerca de 86 novas destilarias estaro operando at


2015 no Brasil;

Nos ltimos 29 anos a produtividade do etanol no Brasil


est crescendo cerca de 4% ao ano;

Atualmente, no h biocombustvel que pode competir


com o etanol brasileiro produzido a partir da sacarose
da cana (US$ 35/barril)

O etanol de cana-de-acar possui um balano energtico de 8,9 (energia renovvel gerada / energia fssil
consumida);

O etanol de milho possui um balano energtico de 1,3


(energia renovvel gerada / energia fssil consumida);

88% do bagao so aproveitados na co-gerao de


energia.

99

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

tanol como bastante rico, mas tambm muito complexo, pois


esto envolvidas diferentes matrias-primas, tecnologias, empresas e pases. importante conhecer o status atual do etanol
de primeira gerao para entender a perspectiva de ampliao
de mercados e a corrida mundial pela tecnologia do etanol de
segunda gerao. Abaixo seguem alguns pontos importantes
relacionados ao etanol de primeira gerao [5 e 6]:

As folhas constituem 34% da massa da cana-de-acar


e o bagao reponde por 30%.

Metodologia
As informaes relacionadas com produo cientfica e tecnolgica foram pesquisadas no perodo de 1995 a 2007. A
base de dados Web of Science foi empregada tanto para
a coleta quanto para o tratamento dos dados de produo
cientfica. Os resultados referentes evoluo na concesso
de patentes, no mesmo perodo, foram obtidos na base de
dados do Escritrio Europeu de Patentes (Esp@cenet). Para
o tratamento automtico dos dados e gerao de mapas de
evoluo de tecnologias foi utilizado o software Matheo Patent
Analyzer.

Resultados e discusso
A figura 2 apresenta os resultados ao longo de 12 anos de
publicaes cientficas sobre o etanol combustvel (descritores
utilizados: ethanol and fuel). importante destacar que a
figura revela, alm do grande interesse despertado pelo assunto, o salto quantitativo ocorrido por volta do ano 2000 quando,
de fato, verificou-se uma intensificao na busca por alternativas renovveis e pela diminuio da dependncia de petrleo
como tendncia mundial, o que se refletiu diretamente na produo cientfica.

100

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES
Figura 2: Crescimento cientfico no perodo de 1995 a 2007
(descritores utilizados: ethanol and fuel).

A figura 3 apresenta a evoluo da produo tecnolgica atravs do levantamento das patentes classificadas sob o cdigo
C12P 7/06, de carter geral, que congrega todos os documentos com foco na obteno de etanol, exceo daqueles com
utilizao na indstria de bebidas. O perfil de crescimento corrobora o apresentado na figura 2, mostrando que a produo
cientfica e a tecnolgica evoluram de forma similar no perodo
considerado; no caso dos documentos de patentes, o nmero
de depsitos aumentou mais de 50% nos ltimos cinco anos.
Como esperado, a produo cientfica quantitativamente superior tecnolgica. O grfico apresenta tambm uma curva de
crescimento do preo do petrleo cru, mostrando claramente
uma correlao direta entre o aumento do nmero de patentes
depositadas e aumento do preo do barril de petrleo.

101

Petrleo cru (US$/barrel)

19
95
19
96
19
97
19
98
19
99
20
00
20
01
20
02
20
03
20
04
20
05
20
06
20
07

Nmero de patentes

80
70
60
50
40
30
20
10
0

180
160
140
120
100
80
60
40
20
0

ano

Figura 3: Perfil do nmero de patentes no perodo de 1995


a 2007, classificadas sob o cdigo C12P 7/06. As patentes
esto representadas pelas barras, enquanto os pontos unidos
pela linha representam evoluo do preo do barril petrleo
cru ao longo do mesmo perodo.

Uma anlise recente [7] dos documentos de patente depositados no Brasil referentes aos processos de preparao de etanol de sacarose mostrou que o perodo compreendido entre
1981 e 1990, quando ocorreu o maior nmero de depsitos
publicados, coincidiu com o perodo em que foram alcanados os maiores avanos no setor. O nmero substancialmente
superior de pedidos de origem brasileira em comparao com
os de origem americana e japonesa os outros dois maiores
depositantes da matria evidencia, ainda, a autonomia brasileira no desenvolvimento dessa tecnologia. O estudo conclui
que os avanos na produo de etanol no pas decorreram
de aperfeioamentos, em maior ou menor grau, em diversas
102

Com relao ao perodo de 1995 a 2007, aqui considerado, o


foco no desenvolvimento de microorganismos para o processo
de fermentao foi mantido, tanto nos documentos que dizem
respeito ao processo de preparao de etanol de sacarose,
quanto nos que se relacionam aos processos que utilizam
material amilceo ou lignocelulsico, que constituem a maioria das patentes recuperadas atravs da utilizao do cdigo
C12P 7/06 (figura 3).
A figura 4 apresenta a matriz energtica brasileira [5]. importante destacar que 46% desta matriz composta por formas
renovveis de energia. Este nmero ganha destaque quando
comparado ao percentual mundial (12,9%) e dos pases membros da OECD (6,7%). Dos 46% de energia renovvel, 31%
esto associados biomassa e 15,9% esto relacionados
cana-de-acar e derivados.

103

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

etapas do processo, desde a produo e tratamento da matria-prima at o reaproveitamento dos resduos, passando pela
fase industrial da obteno do produto. Na etapa de produo
da matria-prima, foram introduzidos novos equipamentos de
colheita, novas variedades selecionadas de cana-de-acar,
novas tecnologias de manejo da plantao e dos resduos e
o reaproveitamento do vinhoto para adubagem do solo. Na
etapa industrial, foram aperfeioados os processos e equipamentos de extrao do caldo e de destilao do produto, foi
implementado o controle biolgico da fermentao e foram reduzidos os gastos com energia, com o reaproveitamento dos
resduos da matria-prima para queima. A partir da dcada de
90, maior enfoque foi dado ao desenvolvimento de microrganismos para utilizao no processo fermentativo.

Figura 4: Matriz energtica brasileira.

Conforme mencionado anteriormente, o processamento do


amido e da celulose demanda uma etapa prvia de hidrlise. A
hidrlise por via enzimtica oferece condies reacionais mais
favorveis e evita a formao de subprodutos que agem como
contaminantes em etapas posteriores do processo. Conseqentemente, um processo mais limpo e ambientalmente
correto. Apesar das inmeras vantagens do processo enzimtico, o custo relacionado aos biocatalisadores ainda constitui
uma barreira para a sua plena utilizao. Neste contexto, vale

104

A figura 5 mostra de maneira geral como esto organizados


alguns projetos de pesquisa no Instituto Nacional de Tecnologia (INT), envolvendo produo e uso de etanol de segunda
gerao.

105

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

destacar que qualquer processo que envolva a utilizao de


biocatalisadores precisa possuir autonomia em relao a sua
produo; processos vinculados importao de enzimas
no podem garantir a continuidade da produo. Desta forma, cada vez mais a idia de produo in house de biocatalisadores vem ganhando fora. Adicionalmente, as diferentes
matrias-primas contendo celulose necessitam de estudos especficos para o aumento da eficincia dos processos, sendo
necessrio selecionar ou adequar, para cada matria prima,
no apenas o processo de pr-tratamento, mas tambm o de
hidrlise, atravs da seleo e definio da mistura enzimtica
adequada. Uma rede de pesquisa e desenvolvimento para a
produo de etanol da biomassa da cana-de-acar (bagao e
palha) j foi organizada no Brasil. A iniciativa, que possui, principalmente, financiamento do Ministrio da Cincia e Tecnologia (MCT), rene universidades, centros de pesquisa, algumas
empresas privadas e parceiros internacionais. Recentemente
foi tambm criado o Centro de Cincia e Tecnologia do Bioetanol com a misso o desenvolvimento de tecnologias visando o
crescimento deste setor no pas.

Figura 5: Projetos de pesquisa que envolvem


o etanol no INT MCT.

Concluses
Atravs de uma avaliao da produo cientfica e tecnolgica, utilizando respectivamente as bases de dados Web of
Science e Esp@cenet, foram apresentados alguns importantes aspectos relacionados s tendncias na produo de bioetanol. No que se refere matria-prima, a sacarose da canade-acar e o amido do milho so as mais exploradas at o
presente momento. Entretanto, todos os dados indicam que
o grande desafio tecnolgico est na utilizao de materiais
lignocelulsicos, principalmente os resduos das atividades
agrcolas. Verificou-se tambm que, em geral, momentos econmicos complexos e com alta do preo do barril de petrleo motivam o desenvolvimento de tecnologias alternativas.
importante destacar que os investimentos em PD&I em reas
estratgicas devem manter uma certa constncia para garantir
a efetividade do desenvolvimento e o posicionamento estratgico do pas.
106

imprescindvel que as polticas de governo de todos os pases


e as empresas energticas invistam na produo de biocombustveis. O setor energtico precisa estruturar aes que promovam a utilizao de bioenergia. Estes investimentos podem
resultar na diversificao da matriz energtica e na ampliao
do setor, influenciando fortemente a gerao de empregos e
servios e, conseqentemente, impulsionando a economia.
Segundo avaliao recente do BID, existem quatro importantes pilares que devem ser considerados para que o Brasil possa se colocar de maneira consistente no mercado mundial de
bicombustveis, at 2020: inovao, capacidade de expanso,
infra-estrutura e conquista do mercado internacional.

Agradecimentos
FINEP - Financiadora de Estudos e Projetos pelo apoio financeiro
ao projeto no 106004700.
Ao Dr. Guido Zacchi e a Dra. Elba Bon pelas valiosas discusses a
respeito deste tema.

107

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

A matriz energtica brasileira j reflete alguns dos investimentos feitos ao longo 30 anos para a incorporao de formas
renovveis de produo de energia. Embora os resultados
possam ser considerados bons, muito ainda precisa ser feito
em termos de novos processos de produo e aumento da
eficincia dos processos vigentes.

Referncias bibliogrficas
Gaspar, A.B., Esteves, A.L., Appel, L.G. 2007. Oxidao direta de
etanol a acetato de etila com catalisadores Pd/SiO2. XIV
Congresso Brasileiro de Catlise.
Goldemberg, J. 2008. The Brazilian biofuel industry, Biotechnol
Biofuels, 1:6.
Lin, Y., Tanaka, S. 2006. Ethanol fermentation from biomass
resources: current state. Appl Microbiol and Biotechnol; 69:
627-42.
Lora, E.S., Andrade, R.V. 2009. Biomass as energy source in Brazil,
Renew Sust. Energ. Rev., 13:777-788.
Macedo, I.C. 2007. Situao atual e perspectivas do etanol. Estudos
Avanados; 21: 157-165.
Mayerhoff, Z.D.V.L. Patentes em bioetanol evidenciam desenvolvimento
brasileiro.
Ministrio de Minas e Energia do Brasil MME www.mme.gov.br

108

Dr. Sergio Ramirez Robles.


BioFields

Somos una empresa mexicana que producir combustibles


limpios y que por lo innovador de nuestra tecnologa incidir
de manera importante en la reduccin del calentamiento global, adems de ofrecer una respuesta a la demanda energtica
futura.
Nuestro objetivo es la implementacin a escala industrial de
una innovadora y patentada tecnologa para producir bioetanol
a partir de algas verdeazuladas hbridas de manera controlada
y totalmente sustentable.
Para alcanzar nuestro objetivo tenemos contempladas diversas etapas; en la primera invertiremos 850 millones de dlares para producir en un principio 95 millones de galones/ao,
incrementando la produccin hasta llegar a un total de 250
millones de galones/ao. En las subsecuentes etapas alcanzaremos una produccin mayor a los 2 mil millones de galones/
ao.

109

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

Bioetanol a partir de algas

Figura 1 - Grfico BioFields

Contexto comercial favorable


Mxico es nuestro mercado potencial por excelencia. Sin embargo, el proyecto pretende aprovechar al mximo las ventajas
competitivas que le da el mercado de exportacin utilizando la
red de tratados comerciales que tiene nuestro pas. Esto nos
permitir ofrecer nuestro bioetanol a otros mercados como el
de los Estados Unidos, Japn y la Unin Europea, sin pagar
arancel o con un arancel preferencial.
El mercado de biocombustibles para el transporte es inmenso.
Partiendo de que el bioetanol actualmente es utilizado principalmente como oxigenante de las gasolinas, durante 2008 en
Estados Unidos se consumieron 137 mil millones de galones
de gasolina (la cual en promedio se mezcl con un 7% de biocombustibles). Lo anterior representa (abril 2009) un mercado
valuado en ms de $270 mil millones de dlares. Estados Uni110

Por su parte Mxico, nuestro mercado por excelencia, consume 11.6 mil millones de galones de gasolina al ao. Relacionado a esto, la Secretara de Energa dise el Programa
de Introduccin de Biocombustibles el cual indica que Pemex
aada 5.8% de bioetanol a las gasolinas para sustituir los oxigenantes que se utilizan actualmente en la mezcla, lo que generar una demanda anual de hasta 672 millones de galones
de este biocombustible.
De igual forma se destacan los compromisos legales que tanto
Estados Unidos como la Unin Europea han adquirido al fijarse
metas de produccin de biocombustibles tales como The Renewable Fuel Standard Provisions of the Energy Independence
and Act of 2007 (RFS) de los Estados Unidos, que obliga la
produccin de 36 mil millones de galones de bioetanol en 2022
de los cuales se especifica que slo 15 mil millones podrn ser
producidos a partir de maz presionando para que el resto derive de tecnologas de segunda y tercera generacin. En Europa el compromiso se plasma en The Renewable Energy Road
Map of the EU que establece utilizar 10% energas alternativas
para el 2020; dejando claro que al menos 4% de los biocombustibles deben provenir de tecnologas de tercera generacin
como las algas.
Adems destacan dos potenciales mercados para nuestro
producto. En primer lugar el plstico verde en el cual est incursionando la industria qumica mundial con asociaciones de
111

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

dos consume el 25% del mercado mundial de combustibles


para el transporte y el valor total del mercado en el mundo
representa ms de $1 billn de dlares (1 milln de millones
de dlares).

negocio con los principales productores de bioetanol en Brasil


y Estados Unidos para la produccin de etileno (materia prima
que es utilizada para producir el 60% del plstico en el mundo)
a partir del bioetanol. En segundo lugar se encuentra la aeronutica verde industria donde las principales lneas reas en
Mxico y el mundo ya han realizado o anunciado vuelos utilizando biocombustible de tercera generacin.
Si bien los biocombustibles como el bioetanol representan una
alternativa para sustituir los combustibles fsiles, en la actualidad todava no se encuentran disponibles en las cantidades
que la industria energtica mundial necesita ni a los costos que
la misma requiere, por esto surge la necesidad de desarrollar
nuevas tecnologas que aseguren la viabilidad de stos como
fuentes de energa alternativa que puedan satisfacer las necesidades energticas del mundo.
En el 2008 el mayor productor de bioetanol fue Estados Unidos, que gener 9 mil millones de galones principalmente producidos de maz. Brasil le sigue en ese mismo ao con una
produccin de aproximadamente 7 mil millones de galones,
tomando como insumo base la caa de azcar. Ambos pases representan el 89% de la produccin mundial y el 11%
restante proviene de pases que integran la UE y de China.
Vale la pena destacar los sealamientos mundiales que ambos
pases han tenido por su incidencia en el aumento mundial de
los precios de los alimentos y la deforestacin del Amazonas.
Consideramos que an si la tecnologa para producir bioetanol
en EEUU y Brasil a partir de maz y caa de azcar siguiera mejorndose, el volumen de la produccin sera insuficiente para
cubrir la demanda energtica futura, ya que dichas tecnologas

112

El requerimiento de grandes cantidades de tierra cultivable

El desvo de bienes de consumo bsico humano y/o animal

El uso de grandes cantidades de combustible fsil en


su proceso

El cuestionable balance energtico y

El elevado costo de produccin

Por todo lo antes mencionado enfatizamos la necesidad de


una tecnologa de tercera generacin como la nuestra que nos
permita atender las necesidades energticas y ambientales sin
efectos colaterales.

BIOFIELDS como respuesta


En respuesta a esta necesidad surge nuestro proyecto, el cual
es propietario de los derechos exclusivos en Mxico de una
innovadora tecnologa que permite producir biocombustibles
limpios (bioetanol) que respetan integralmente el medio ambiente. Esta tecnologa permite cultivar algas verdeazuladas
hbridas para producir bioetanol y potencialmente otros biocombustibles a partir de la radiacin solar, agua dulce o salada, nutrientes y bixido de carbono.
El desarrollador y propietario de las patentes de la tecnologa
Direct to Ethanol, es la empresa norteamericana Algenol
113

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

tienen limitaciones importantes, entre las cuales se destacan


entre otros:

Biofuels (www.algenol.com). Algenol cuenta con un equipo


de cientficos a lo largo del mundo (Baltimore, Florida, Cdiz
y Berln) as como con la asociacin de universidades, organizaciones de investigacin y otras empresas para llevar a cabo el
desarrollo de esta tecnologa.

Directo to Ethanol
Nuestra tecnologa utiliza algas verdeazuladas como materia
prima dada la abundancia y diversidad de estos microorganismos en la naturaleza. Por esta razn ha sido posible seleccionar una variedad de alga verdeazulada (cianobacteria)
que presenta las caractersticas ideales para la produccin de
bioetanol. Entre otros atributos se encuentra que son:


Organismos libres de toxinas

No son comestibles

No influyen en la cadena alimenticia

Se alimentan de radiacin solar y bixido de carbono

Aumentan su poblacin en cuestin de horas y

Se reproducen en agua dulce o salada en ambientes


controlados

No requieren ni de insecticidas ni de fertilizantes

No depende de perodos de cosecha

Permite dar un uso productivo a tierras que por sus condiciones no son propicias para desarrollar cultivos agrcolas

114

Cabe subrayar que nuestro proyecto implica la mitigacin del


cambio climtico mediante el efecto que tiene en los balances
de bixido de carbono, ya que el mismo capturar las emisiones de la Central Termoelctrica de Puerto Libertad, Sonora.
Este bixido de carbono es utilizado para la produccin de un
volumen de biocombustible que a su vez sustituye a otro volumen de combustible fsil en la operacin de vehculos automotores, lo cual nos da la oportunidad de acceder a los Bonos
de Carbono asociados a un Mecanismo de Desarrollo Limpio
(MDL). En particular este proyecto utilizar la totalidad de las
emisiones de dicha central para la produccin de los primeros
250 millones de galones de bioetanol, evitando as que este
gas de efecto invernadero llegue a la atmsfera.
Nuestra tecnologa responde favorablemente a las crticas
planteadas que se le han hecho a los biocombustibles producidos de manera tradicional ya que:


No requiere de tierras cultivables

Captura y recicla grandes cantidades de CO2

No utiliza agroqumicos ni pesticidas

Recicla en su totalidad el agua que utiliza en su proceso

Su estructura de costos no es dependiente de insumos


agrcolas

115

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

Por otro lado estas algas tienen la funcin metablica de secretar bioetanol de manera natural. Nuestra tecnologa optimiza intracelularmente esta capacidad para incrementar de
manera importante su produccin.

Los costos de produccin son muy bajos

No depende de ciclos de cosecha

La extensin de terreno es considerablemente menor en


comparacin a las que utilizan las tecnologas tradicionales.

Localizacin
Nuestro terreno en Puerto Libertad se encuentra ubicado en el
municipio de Pitiquito, Estado de Sonora, entre los municipios
de Caborca y Hermosillo a una distancia de aproximadamente
240 km de la capital del estado de Sonora, al Noreste de los
Estados Unidos Mexicanos y a menos de 300 kilmetros de la
frontera.

Figura 2 - Ubicacin ???

116

El objetivo de BioFields es implantar a escala industrial nuestra innovadora, exclusiva y patentada tecnologa para producir
bioetanol a partir de algas verdeazuladas.
Tenemos contempladas diversas etapas; en la primera invertiremos 850 millones de dlares para producir en un principio 95
millones de galones/ao, incrementndo la produccin hasta
llegar a un total de 250 millones de galones/ao. En las subsecuentes etapas alcanzaremos una produccin mayor a los
2 mil millones de galones/ao. Cabe destacar que el 20% de
este terreno ser destinado a la conservacin.
La decisin para seleccionar el sitio donde llevaremos a cabo
el proyecto toma en consideracin diferentes criterios, dentro
de los ms relevantes se encuentran:

CO2
Uno de nuestros principales insumos es el CO2 el cual es generado por nuestra vecina la Central Termoelctrica de Puerto Libertad, propiedad de la Comisin Federal de Electricidad
(CFE) que es colindante con nuestro proyecto y de la cual capturaremos y reciclaremos el bixido de carbono necesario para
la primera etapa del proyecto de 250 millones de galones/ao.
Cabe destacar que hemos llegado ya a un acuerdo con CFE.
Por otro lado, se tiene la opcin de obtener CO2 - para nuestros requerimientos - de la produccin de cemento de las zo117

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

OBJETIVO Y ESPECIFICIDADES

nas cercanas a nuestra rea de proceso donde se puede obtener y transportar dicho insumo a nuestra instalacin de manera
econmica y rentable.

Radiacin solar
Nuestras algas requieren de grandes cantidades de radiacin
solar. Puerto Libertad recibe por una parte una de las mayores
cantidades de radiacin solar por metro cuadrado (intensidad
solar) del mundo y por otra, cuenta con uno de los mayores
promedios de das soleados al ao (320 das/ao promedio).

Agua salada
El agua salada es otro de los insumos que se encuentra disponible en grandes cantidades en las inmediaciones de nuestra
instalacin.

Tierra no productiva
Hoy contamos con casi 23,000 hectreas de terreno plano no
productivo clasificado como agostadero rido (de un total de
49,322 que cuentan con las mismas condiciones y factibilidad
de uso de suelo autorizada) que actualmente por sus condiciones no tienen ningn uso productivo.

118

Nos encontramos ubicados a menos de 300 kilometros (dos


horas media en automovil) del consumidor ms importante del
mundo de bioetanol.

Certidumbre ante fenmenos naturales


Puerto Libertad no se encuentra incluida dentro del Atlas Nacional de Riesgos como zona de antecedentes ssmicos y presenta un riesgo mnimo de que ocurran deslizamientos, derrumbes y hundimientos en la zona. Adems no es susceptible
a la existencia de huracanes en la zona.

Superficie
Como hemos mencionado nuestro proyecto tiene contemplada una superficie terrestre total de hasta 49,322 hectreas, de
las cuales 22,892 ya han sido adquiridas y son suficientes para
la primera etapa del proyecto que contempla lograr una produccin de aproximadamente 250 MDG/ao. Esta superficie
comprende toda la infraestructura necesaria para la produccin, proceso de separacin, concentracin, almacenamiento
y comercializacin del bioetanol, adems de una zona habitacional y rea de conservacin y mitigacin ecolgica. Otra
zona significativa que conformar el proyecto, es la instalacin
portuaria de aproximadamente 3.54 hectreas, donde estar
ubicado el muelle para las operaciones de carga en buquestanque para la subsecuente comercializacin y en donde exis119

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

Proximidad con el mercado ms grande del mundo

te la posibilidad de tener una sinergia ms con la Comisin


Federal de Electricidad para usar su muelle.

Nuestras algas y nuestra tecnologa


Nuestra tecnologa Direct to Ethanol consiste en la utilizacin de algas verdeazuladas no txicas, para producir biocombustibles en un sistema totalmente confinado y por lo mismo
seguro. Las algas verdeazuladas son organismos unicelulares
procariotas y autotrficos que llevan a cabo la fotosntesis oxignica y acumulan glucgeno (azcar) como la forma principal
de carbono almacenado.

Figura 3 - Alga verdeazulada (cianobacteria)

Nuestra tecnologa optimiza el metabolismo de estas algas


con el fin de crear una nueva va para la utilizacin y fijacin
de carbono resultando la sntesis de biotanol. El alga prolife120

Las algas verdeazuladas son organismos unicelulares ideales


para producir bioetanol u otros biocombustibles ya que constituyen la biomasa ms diversa y abundante del planeta. Estos
organismos pueden vivir en agua salada, en manantiales fros
o calientes, y en ambientes que ningn otro microorganismo
puede subsistir (Humm & Wicks, 1980).
Las mismas utilizan la fotosntesis como medio para capturar
de manera eficiente la energa del sol para convertirla en azcar intracelularmente, lo que les proporciona la energa vital
para crecer y reproducirse duplicando su poblacin en cuestin de horas.
Nuestras algas presentan un reloj biolgico muy preciso ya
que realizan durante las primeras 12 horas del da el proceso
fotosinttico caracterstico de las plantas, esto es la captacin
de bixido de carbono (CO2) del ambiente y liberando oxgeno
(O2), obteniendo as los azcares necesarios para su metabolismo; durante las restantes 12 horas del da, la microalga, es
capaz de fijar Nitrgeno (N2), consumiendo la energa para este
fin a travs de un proceso de fermentacin durante el cual se
obtiene como producto principal el bioetanol (Huang, et al.,
1993; Kondo et al., 1993). Las algas verdeazuladas tienen una
fase de crecimiento exponencial cuando la mayor parte de la
energa interna es usada para su crecimiento y una fase inmvil
cuando la mayor parte de la energa interna es almacenada.
121

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

ra rpidamente y utiliza de manera eficiente la radiacin solar,


CO2 y elementos inorgnicos, para la produccin de bioetanol
u otros biocombustibles. Por lo mismo, utilizar estos organismos constituye un sistema potencial para la bioconversin de
energa solar y CO2 en recursos valiosos y renovables.

Figura 4

Proceso
Nuestro proceso comienza con el suministro de agua salada
esterilizada, por rayos ultravioleta (UV), inoculada y alimentada
a foto-bioreactores hermticos y transparentes. Las caractersticas de estos recipientes permiten la absorcin de la luz
solar y la contencin de la atmsfera en donde proliferan las
algas. Asimismo, estos fotobioreactores integran mecanismos
para proveer nutrientes orgnicos e inorgnicos necesarios
para el crecimiento de las algas, tales como fosfatos, nitratos,
CO2 y O2.
Una vez que las algas dentro de los fotobioreactores llegan a
sus densidades ptimas comienza la expresin de azcares y
bioetanol.
La fotosntesis realizada por el alga verdeazulada es en esencia
el mismo proceso que realizan todos los organismos del reino
Plantae, aunque con una particularidad importante, su princi122

En condiciones naturales, la glucosa generada por el proceso


fotosinttico en estos organismos es degradada en molculas
ms pequeas (piruvato) para ser asimiladas o almacenadas
en forma de almidn y utilizadas posteriormente en la generacin de energa. Sin embargo, el alga verdeazulada empleada
en nuestro proceso utilizar las molculas de glucosa para la
produccin de bioetanol a partir de la insercin de un plsmido que contiene los genes PDC y ADH que codifican piruvato
descarboxilasa y Alcohol deshidrohinasa, enzimas que transforma la molcula de glucosa en bioetanol.
El organismo donador de estos genes es Zymomonas mobilis
una bacteria comn entre los agaves con capacidades fermentadoras explotadas por mucho tiempo en Mxico para la produccin de pulque y agua miel.
La insercin de alguno de estos plsmidos puede realizarse
por el mtodo de transformacin, donde a la clula receptora
se le provocan orificios temporales en su membrana plasmtica por medio de calor y de esa manera se insertan por difusin
los vectores transportadores. Asimismo se pueden insertar los
genes PDC y ADH a las algas verdeazuladas combinando su
capacidad natural de producir azcares (por medio de la fotosntesis natural del alga) para ser utilizados en la sntesis intra123

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

pal fuente de electrones ser el agua salada, por lo que uno de


sus subproductos ser el oxgeno (O2). Este proceso, es conocido como fotosntesis oxignica (Caizares V., R.O. 2002). En
general, la fotosntesis puede definirse desde el punto de vista
de la materia como la transformacin de materia inorgnica en
materia orgnica y, desde el punto de vista de la energa como
la transformacin de energa luminosa en energa qumica.

celular del bioetanol por medio de la expresin de los genes


forneos. El proceso de fotosntesis se presenta en dos fases,
la primera denominada fase lumnica (fase luz), la cual acta
con la intervencin de la luz y la segunda fase oscura (fase
nocturna). En la primera fase, el agua se desprende de uno
de sus tomos de Hidrgeno (H+) y es utilizada para reducir
el NADP+ en NADPH, liberndose el O2. A su vez, el electrn
que se desprende de la fotlisis, salta de un nivel energtico a
otro (fotosistemas I y II) excitados por la luz captada a travs
de la clorofila, lo que ocasiona que la energa absorbida sea
transformada en energa qumica que se acumula primero en el
ATP y el NADPH, para ser luego transferida al azcar (proceso
conocido como fase oscura de la fotosntesis), siendo ste el
producto ms importante de la fotosntesis (Alonso T., M. A.,
1991).

Figura 5

124

Una vez concluida la etapa de fermentacin a nivel intracelular,


las algas verdeazuladas efectivamente secretan el bioetanol
mismo que se ir acumulando en el agua dentro de cada fotobioreactor. La concentracin de bioetanol dentro del agua se
ha mostrado ser no ms del 0.30% volumen por volumen, sin
embargo, a estas bajas concentraciones, el bioetanol se evapora considerablemente ms rpido que el agua de manera
que en la columna de aire en la parte superior de cada fotobioreactor se acumulan concentraciones de hasta 4%. Subsecuentemente, se genera un gradiente de aire positivo que
impulsa la atmosfera contenida en los fotobioreactores hasta
llegar a la etapa de separacin por medio de membranas donde se logra separar el agua y obtener un 99% en peso del
compuesto.

125

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

En la segunda fase de la fotosntesis, los productos ricos en


energa de la primera fase (NADPH y ATP), se emplean como
fuentes energticas para efectuar la reduccin del dixido de
carbono, y obtener glucosa como producto final. Simultneamente, el NADPH se reoxida a NADP+ y el ATP se separa de
nuevo en ATP y fosfato inorgnico. Esta segunda fase se lleva
a cabo mediante reacciones convencionales catalizadas por
encimas que no precisan de la luz, de ah el nombre de fase
oscura. Esto implica que la fase oscura del proceso microbiolgico para la obtencin de bioetanol ser realizada durante la
noche cuando la fotosntesis se detiene.

Figura 6 - Representacin Grfica del Proceso

Finalmente, nuestro bioetanol para comercializacin ser almacenado y posteriormente enviado a travs de una lnea de
conduccin, hasta las instalaciones portuarias, donde se ubicar un buque-tanque, encargado de transportar el biocombustible a su destino final.

Construccin de planta de pruebas y prototipos


(SF3P)
El 29 de junio BioFields, en colaboracin con instituciones
de investigacion y desarrollo cientfico y tecnolgico mexicanas principalmente de Sonora, dio inicio a la inversin de 50
millones de pesos para la construccin de nuestra Planta de
Pruebas y Prototipos en Puerto Libertad a fin de obtener los
siguientes resultados: crear la infraestructura necesaria para
demostrar la tecnologa probada en laboratorio y a nivel demostracin para la captura biolgica y reciclaje de CO2 para
126

Asociacin Algenol - Dow Chemical


El 29 de junio, Algenol Biofuels se asocia con Dow Chemical
para construir y operar una planta de demostracin sobre 24
acres de terreno en la planta de manufactura de Dow en Freeport, Texas. La planta consistir en 3.100 biorreactores horizontales, cada uno de 5 pies de ancho por 50 pies de largo
(1,5 x 15,25 metros) y capaces de albergar 4.000 litros. Los
bio-reactores son, esencialmente, unos abrevaderos cubiertos
por una cpula de pelcula semitransparente y rellenos de agua
salada extrada del ocano. Las algas fotosintticas que crecen en su interior estn expuestas a la luz del sol y se alimentan a base de dixido de carbono procedente de las unidades
de produccin qumica de Dow.
El objetivo es producir 100.000 galones de etanol al ao.

127

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

la produccin de biocombustibles a partir de algas de forma


sustentable; llevar a cabo las pruebas y prototipos necesarios para adecuar los hallazgos de laboratorio y la planta de
demostracin a las condiciones de Puerto Libertad, Sonora;
adquirir y desarrollar el conocimiento necesario para aplicarlo
posteriormente en los procesos de ingeniera y escalamiento
industrial de nuestra tecnologa y demostrar lo innovadora de
nuestra tecnologa y nuestra doble aportacin a la lucha contra
el calentamiento global, a partir de la captura biolgica de CO2
en grandes cantidades y la posterior produccin de biocombustibles con un balance energtico altamente positivo.

biocombustibles de segunda generacin

Ing. Agr. Virginia Lobato


Centro Latinoamericano de Ecologa Social (CLAES)
Uruguay

El escenario que se presenta para los biocombustibles de segunda generacin (B2G) est siendo marcado por los mismos
factores que impulsaron el fomento de sus antecesores los
biocombustibles de primera generacin (B1G): la mitigacin
del cambio climtico, el constante incremento de la dependencia y elevado uso de energa procedente de recursos fsiles y
el fomento del empleo rural, entre otros.
Este escenario comn se ha venido diferenciando en los ltimos tiempos por la constatacin de que la primera generacin
de biocombustibles representa una amenaza para la seguridad
alimentaria, a la conservacin de la biodiversidad, a la conservacin de los recursos agua, aire y suelo, que promueven
el incremento de la deforestacin y desertificacin, amn de
otras consecuencias que su produccin y consumo han trado
tanto al ambiente como a la sociedad.

129

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

Sustentabilidad y certificacin de

Pero lo cierto es que los biocombustibles de primera generacin fueron un primer paso, un paso necesario e inevitable
para la sustitucin de los combustibles fsiles. Tanto la generacin de electricidad como la energa requerida por el sector
residencial, la industria etc., pueden ser abastecidos por otras
fuentes de energas renovable, pero el sector transporte funciona en su mayor parte con derivados del petrleo que solo
pueden ser sustituidos por biocombustibles lquidos, por lo
menos hasta tanto se popularicen y democraticen los motores
basados en otras tecnologas.
En ese contexto, la produccin y el consumo de B1G fueron
fomentados, promovidos y adoptados por pases y gobiernos.
Pero a la luz de los resultados, y a pesar de las continuas mejoras en las tecnologas de produccin, esta familia de agrocombustibles y otros energticos de biomasa, han producido
innumerables efectos indeseados y estn siendo severamente
cuestionados por organizaciones sociales, productores, consumidores y organismos internacionales. Cada vez son ms
slidos los argumentos y las pruebas que demuestran que, si
se considera el ciclo de vida completo del biocombustible, lejos de reducirlas, estas emisiones aumentan significativamente.
El alto costo de las materias primas alimentarias utilizadas y el
balance energtico de los B1G, sumados a las discrepancias
en cuanto a la sustentabilidad de los sistemas de produccin y
la bsqueda de la ya mencionada contribucin real a la reduccin de gases de efecto invernadero estn promoviendo ahora
la investigacin, desarrollo y aplicacin de la segunda, tercera
y cuarta generaciones de biocombustibles.

130

Los problemas que dieron origen a las primeras generaciones


de biocombustibles persisten y se han visto agravados. El desarrollo y la implantacin de B2G estn siendo impulsados por
idnticas razones que los de primera generacin: la volatilidad
de los precios e inseguridad de abastecimiento de los combustibles fsiles, los sistemas de transporte insostenibles y un
constante y creciente consumo de energa tanto de las economas emergentes como del resto del mundo.
La diferencia radica en que a esta nueva esperanza de sustitucin de los combustibles fsiles que son los B2G se le agregan otras razones que vendran a salvar las dificultades que
presenta la produccin y consumo de los B1G. Ms bien lo
que se afirma es que los B2G producidos de forma sostenible
podran evitar la mayora de los efectos no deseados de los
B1G, contribuyendo a alcanzar los objetivos originales. Veamos algunas razones por las cuales se cataloga como sostenibles a los B2G:


al tratarse de cultivos alternativos no alimentarios se evitara la concentracin de la produccin primaria basada


en monocultivos y la competencia con los cultivos alimentarios

131

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

Ante este panorama la Unin Europea ha implementado, mediante las correspondientes directivas, la adopcin de criterios
de sostenibilidad aplicables a la produccin de biocombustibles de terceros pases mediante certificaciones cada vez ms
estrictas y la financiacin de planes, programas y proyectos
que incluyen la promocin y el fomento de la produccin de
B2G.

al ocupar tierras marginales, no desplazaran rubros ni


cultivos tradicionales y no se destinaran grandes reas
de suelos cultivables a la produccin de biocombustibles, sino que seguiran siendo utilizadas, como en la
actualidad, para la produccin de alimentos

no habra necesidad de deforestar, por lo que se continuara conservando el CO2 atrapado en los bosques, a
la vez que se podran recuperar terrenos erosionados
por lo que la reduccin de emisiones sera mayor que la
de los B1G.

se disminuira considerablemente la presin sobre el uso


del agua por tratarse de especies ms rsticas y resistentes, de climas templados,

al no ser cultivos anuales puramente extractivos no empobreceran ni degradaran el suelo sino que por el contrario requeriran menos agrotxicos y fertilizantes para
ser producidos

los procesos de transformacin tambin son diferentes:


la gasificacin de biomasa, la reaccin de Fischer-Trops,
el biodiesel a partir de algas, el bioetanol de lignocelulosa y el biobutanol son algunos ejemplos.

Sin embargo, a pesar de estas supuestas ventajas de los B2G


respecto de los B1G tambin han aparecido las crticas, no
menos probadas y atendibles. A modo de ejemplo:
Muchos de los cultivos pensados para los B2G pueden ser especies invasivas o depredadoras, cuyo comportamiento como
especie cultivada no ha sido lo suficientemente investigado.
Ms aun, es probable que existan resultados de investigacin

132

Segn el documento Los agrocombustibles y el mito de los tierras marginales 1 la mayor parte de los debates en torno a las
tierras marginales ha ignorado la presencia en estas tierras
de pastores, poblaciones indgenas, pequeos agricultores y
mujeres; adems, no se termina de entender que la agricultura
intensiva y el monocultivo no son las nicas formas de explotar
las tierras. La promocin de proyectos de agrocombustibles
en las tierras marginales provocar tambin un agravamiento
de la prdida de derechos de las comunidades indgenas. La
prdida de los modos de vida y de la seguridad alimentaria
experimentada por los afectados desmiente el argumento de
que los agrocombustibles puedan fomentar el desarrollo de
las comunidades. La conversin de pastos y tierras de reserva
para la produccin de agrocombustibles liberar mucho ms
carbono del que se puedan ahorrar con el uso de combustibles
fsiles alternativos. Los cambios en la ecologa de los paisajes
acelerarn los cambios climticos a pequea escala y harn
aumentar la presin a la que se ven sometidas las comunidades locales. Se desconoce el potencial real de las tierras marginales secas para producir agrocombustibles a gran escala.
Muchas empresas prefieren por eso establecerse en zonas de
bosque, ms frtiles y mejor irrigadas, aunque sigan afirmando
1

Los Agrocombustibles y el Mito de las Tierras Marginales. The


Gaia Foundation, Biofuelwatch, African Biodiversity Network, Salva La Selva, Watch Indonesia y EcoNexus, Setiembre, 2008
133

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

y que estos no hayan sido divulgados, quedando exclusivamente al alcance de las empresas u organismos financiadores
de las investigaciones, lo que constituye una barrera crtica
para el desarrollo de los B2G en los pases que no disponen
de programas de investigacin o de recursos para invertir en
I+D.

que slo usan tierras marginales. En la mayor parte de los


pases afectados, los gobiernos carecen absolutamente de la
disposicin y la capacidad para asegurar que se protejan los
derechos sobre las tierras, los ecosistemas amenazados y la
seguridad alimentaria. La carrera de los agrocombustibles seguir por lo tanto fomentando las apropiaciones de tierras de
las comunidades locales. Se han hecho peligrosas afirmaciones acerca de la extensin de las tierras marginales y su definicin. Se necesitan nuevos estudios para determinar quin
vive en esas tierras marginales y dnde, y qu extensiones de
autnticas tierras de desecho hay disponibles.
Estos son solo parte de los alegatos tanto a favor como en
contra de los B2G y son usados generalmente cuando se trata
de promover la inversin en investigacin como de frenar el
desarrollo de los B1G o de los agrocombustibles en trminos
generales, sin mencionar que la produccin y el consumo de
B2G contribuyen a perpetuar un modelo de transporte insostenible.
El problema es que los B2G no slo arrastran como antecedente los motivos de su produccin, sino que conservan y
comparten algunas de las caractersticas de insostenibilidad
propias de la produccin y consumo de los B1G, que no han
sido solucionados con la implementacin de los Criterios de
Sostenibilidad. Por el contrario, en algunos casos la imposibilidad de la aplicacin prctica de esos criterios y de la adecuada evaluacin de los resultados, se han vuelto incentivos
al mantenimiento e incluso incremento del consumo de derivados fsiles, a los cuales no se les exige un comportamiento
ambiental y social acorde a sus efectos medioambientales y
socioeconmicos.
134

Ningn programa de produccin de B2G por s solo podr resolver los problemas inherentes al cambio climtico y al abastecimiento y dependencia energticos, si no va acompaado
de esas otras medidas complementarias. Por ms sostenible
que se pueda realizar la produccin de B2G, si el consumo no
se da en condiciones de sostenibilidad, de poco o nada servirn los esfuerzos para alcanzar el cumplimiento de cualquier
criterio. Pero, cules son esas condiciones de sostenibilidad?
Quin determina esos criterios para los pases del Sur? Los
PPP (Planes, Programas y Proyectos) se formulan y ejecutan
en base a los criterios de la Unin Europea? de Greenpeace?
Cmo se evaluan los resultados? Quin evalua?
Muchas iniciativas se han desarrollado en los ltimos aos en
Amrica Latina para la promocin de la produccin y uso de
biocombustibles, la mayora de ellas alentadas por la idea de
que la produccin de biocombustibles sera inclusiva, generara empleos directos e indirectos y favorecera el aumento en la
calidad de vida de los beneficiarios de las mismas.
En realidad, gran parte de estas iniciativas han recibido grandes inversiones de organismos multilaterales e inversores pri135

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

Pues bien, en el aceptado supuesto de que la sustitucin en el


transporte de los derivados fsiles por B2G es inevitable, y que
no existe acuerdo entre gobiernos y algunos sectores de la
sociedad civil para producirlos y consumirlos en forma sustentable, el paso siguiente consiste en disear sistemas apropiados de produccin y transformacin enmarcados en cambios
drsticos de los patrones de consumo de combustibles en el
transporte y en la implementacin inmediata de buenas prcticas en la produccin primaria.

vados, adems de subsidios nacionales, exoneraciones impositivas y beneficios fiscales, con resultados diversos y fuertes
cuestionamientos a la luz de la ausencia de resultados acordes
a los objetivos.
El gran problema a la hora de evaluar los resultados de estas
iniciativas y habindose constatado los efectos negativos en la
produccin de B1G, es la definicin de los criterios aplicables
para su evaluacin y sus mecanismos a sabiendas de que
para su formulacin no se tomaron en cuenta esos mismos
criterios, los indicadores de dichos criterios que no fueron
definidos a priori- y las herramientas aplicables para su cuantificacin, que trata de poner en nmeros el grado de impacto
ambiental, social y econmico, en definitiva, la sostenibilidad
de las iniciativas.
Hasta el presente, ningn esquema de certificacin de sostenibilidad ha reunido consensos ni ha alcanzado los objetivos
propuestos, entre otras, por razones completamente contradictorias:


en algunos casos los esquemas propuestos son tan


poco exigentes y tan ambiguos que gran parte de la
produccin primaria actual (an la de los B1G) podra
cumplirlos

en otros, los esquemas son tan exigentes y poco realistas que se abandonan los intentos de alcanzar la sostenibilidad.

Tambin se discuten internacionalmente otros aspectos primordiales de la certificacin: la certificacin voluntaria es considerada intil en un marco de obligatoriedad de sustitucin,
136

Los B2G estn an a tiempo de ser aceptados socialmente e


incorporados a los sistemas agroindustriales, minimizando la
conflictividad, siempre y cuando sean inclusivos, convoquen
la ms alta participacin, para alcanzar un cierto grado de sostenibilidad y seleccionar o crear las herramientas adecuadas
para medirla.
Los gobiernos debern adoptar decisiones que no siempre
contarn con el acuerdo de todos los involucrados y debern
respaldarlas con acciones concretas, tales como polticas de
Estado que trasciendan intereses sectoriales, que fomenten el
comercio regional de bienes e integren el ahorro, el uso eficiente, el cambio en los hbitos de consumo, la reduccin de
las tasas de incremento de la demanda y la diversificacin de
fuentes en todos los sectores de consumo.

137

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

a la vez que la certificacin obligatoria implica un importante


aumento de los costos de produccin: quin absorbe esos
costos?

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

Reunin de Expertos

El 26 de setiembre de 2010, se realiz el Taller de Expertos en


Biocombustibles de Amrica Latina en Montevideo.
El mismo tuvo como objetivo la identificacin de recomendaciones en apoyo a la toma de decisin en Amrica Latina sobre
B2G y posteriores.
Luego de una revisin de la agenda preliminar el grupo se dividi en dos subgrupos para profundizar en la temtica planteada. Uno de ellos se concentr en la produccin de biocombustibles a partir de algas y el otro en aquellos derivados del
tratamiento lignocelulsico.
En esta reunin participaron: Carla Patricia Aguilar Samanamud, Eduardo Falabella Sousa-Aguiar, Viridiana Ferreira-Leito, Virginia Lobato, Sergio Ramrez Robles, Cecilia Rebora,
Andrs Villegas, Olga Otegui y Wilson Sierra.

139

Adems participaron la Ing Quim. Alicia Rafaelle1 y el Lic. Roque Pedace2 en la coordinacin de los subgrupos de Algas y
Lignocelulsicos respectivamente. Tambin son responsables
del relatorio e informe final de estos grupos.

Grupo Algas
Introduccion a la Temtica
Los biocombustibles son un tema que actualmente generan
mucha atencin y discusin. En los ltimos aos el aumento
del precio del petrleo y los problemas ambientales, hicieron
resurgir el inters en el tema.
Existen diferentes tipos de biocombustibles, entre otros:


Bioetanol: etanol generado a partir de la biomasa o de


una fraccin biodegradable de residuos.

Alicia Raffaele Vzquez. Ingeniera Qumica. Postgrado en Gestin


Econmica del Medio Ambiente y Recursos Naturales. Se ha especializado en el rea ambiental; sistemas de gestin ISO 14000
y EMAS; y TICs. Ejerce la Direccin de la Unidad de Efluentes
Industriales, de la Divisin Saneamiento del Departamento de
Desarrollo Ambiental (Intendencia Municipal de Montevideo). Es
Punto Focal Uruguay de la Red de Nuevas Tecnologas para la
Obtencin de Biocombustibles CYTED.
Roque Pedace. Bilogo, Master en Poltica y Gestin de Ciencia
y Tecnologa. Docente de la Maestra de Poltica y Gestin de la
Ciencia y la Tecnologa de la Universidad de Buenos Aires (UBA)
donde adems participa del grupo multidisciplinario sobre Energa
Sustentable. Trabaja en el rea de Prospectiva Tecnolgica de la
UBA y en particular Escenarios Energticos bajo Cambio Climtico.

140

Biodiesel: ster metlico o etlico generado a partir de un


aceite vegetal, de grasa animal, o de aceites de algas.

Biogs: combustible gaseoso generado a partir de la


biomasa de vegetales y/o a partir de la fraccin biodegradable de los residuos.

Biometanol: metanol generado a partir de la biomasa


de vegetales.

Biodimetilter: dimetilter generado a partir de la biomasa de vegetales.

BioMTBE (metil ter-butil ter): combustible generado a


partir del biometanol.

Biocarburantes sintticos: hidrocarburos sintticos o


sus mezclas, generados a partir de la biomasa vegetal.

Aceite vegetal puro: obtenido a partir de plantas oleaginosas.

A continuacin se presentan dos esquemas que resumen el


universo de posibilidades.

Figura 1

141

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

Figura 2

Si bien los ms conocidos son los biocombustibles, ahora llamados de primera generacin como el etanol a partir de la
caa de azcar, o el biodiesel a partir de aceites vegetales,
tambin existen varios desarrollos de biocombustibles de segunda y tercera generacin. Se est invirtiendo mucho dinero
en la investigacin y desarrollo de los mismos y en la bsqueda de nuevos insumos.
Entre los llamados de segunda generacin por algunos o tercera generacin por otros, se encuentra el biodiesel a partir de
algas.
Las algas estn compuestas bsicamente por protenas, carbohidratos, cidos nucleicos y cidos grasos. Los cidos grasos se encuentran en las membranas, en los productos de almacenamiento, metabolitos, etc. El porcentaje de cidos grasos vara segn la especie, aunque hay especies cuyos cidos
grasos representan 40% de su peso seco, lo cual supera las
plantas oleaginosas como la soja. Estos son los cidos grasos
que luego son convertidos en biodiesel. Para la produccin de
estos se buscan algas que contengan un alto contenido en l142

Por otra parte hay afirmaciones que indican que las algas seran capaces de producir 30 veces ms biodiesel que la misma
cantidad de materia convencional, debido a su alto contenido
en aceite y su extremadamente rpido crecimiento. Adems
el biodiesel procedente de las algas, tendra mejores propiedades.

Tabla extrada de oilgae.com:

Planta

Litros/hectrea

Castor

1413

Girasol

952

Sasafras

779

Palma

5950

Soja

446

Coco

2689

Algas

100000

Otros estudios sealan los siguientes niveles de produccin


anual de volumen de aceite por km2:


Colza: de 100 a 140 m2/km2.

Mostaza (Brassica nigra): 130 m3/km2.

Pin (jatropha): 160 m3/km2.

143

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

pido y que sean fcilmente cultivables. En teora usando algas,


se podra obtener un rendimiento mayor de biodiesel que con
otras plantas.

Aceite de palma: 610 m3/km2.

Algas: De 10.000 a 20.000 m3/km2.

Una de las principales ventajas que se seala en los cultivos de


algas, frente a los cultivos terrestres es que presentan una produccin de aceite por rea estimada entre 4.6 y 18.4 l/m2, esto
es de 7 a 30 veces mayor que los mayores cultivos terrestres.
Por otra parte, las algas no son utilizadas de manera generalizada como alimento, pudiendo crecer con agua salada o no
potable y en terrenos que no son de uso agrcola. Su explotacin masiva no interferira con la produccin alimenticia y los
productos derivados de las algas podran tener ms aplicaciones para industrias como la plstica, la farmacutica o la
alimentaria. En otros casos, el cultivo de las algas que producen ms carbohidratos y menos aceite, podra utilizarse para
generar etanol.
Con respecto al biodiesel de algas, actualmente existen varios
desarrollos y distintas formas de produccin, pero se indica
que algunas son ms eficientes que otras, realizando el cultivo de la materia prima en terrenos ms pequeos. Tambin
se pueden cultivar microalgas que tienen gran capacidad de
utilizar altos volmenes de dixido de carbono (CO2). El desarrollo de esta tecnologa fue motivado con la idea de mitigar las
emisiones de gases de efecto invernadero, haciendo pasar el
CO2 proveniente de procesos industriales y de generacin de
energa elctrica mediante cultivo de microalgas. Por lo tanto
es posible el cultivo de microalgas cerca de refineras y plantas
industriales que generan el CO2 que sirve como alimento a las
microalgas.

144

Figura 3 - Produccin de biodiesel a partir de algas

Produccin de biodiesel en base a algas


Para obtener biodiesel a partir de algas, se debe extraer el
aceite de stas, y luego con dicho aceite y un alcohol, por medio del proceso de transesterificacin se obtiene el biodiesel.
Los aceites estn compuestos principalmente por molculas
denominadas triglicridos, las cuales se componen de tres
cadenas de cidos grasos unidas a una molcula de glicerol.
La transesterificacin consiste en reemplazar el glicerol por un
alcohol simple, como el metanol o el etanol, de forma que se
produzcan steres metlicos o etlicos de cidos grasos. Este
proceso permite disminuir la viscosidad del aceite, la cual es
principalmente ocasionada por la presencia de glicerina en la
molcula. La alta viscosidad del aceite impide su uso directo
en motores disel, desventaja que se supera mediante este
proceso. Para lograr la reaccin se requieren condiciones de
145

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

Las algas (fitoplancton) realizan la fotosntesis, captan energa


del sol y la acumulan en sus grasas, como cualquier planta.
Las grasas se refinan y se procesa para obtener el biodiesel.
Como la tasa de renovacin es muy alta si las condiciones son
adecuadas (luz y nutrientes), esto aumenta an ms la produccin.

temperatura y presin acorde al proceso, y un catalizador de


la reaccin.
Las algas tienden a producir una alta cantidad de cidos grasos poliinsaturados, lo que disminuye la estabilidad del biodiesel. Pero los cidos grasos poliinsaturados tienen puntos de
fusin bajos por lo que en climas fros es mucho ms ventajoso
que otros tipos de biocombustibles. De todas formas este es
un punto crtico a tener en cuenta, para verificar si el biodiesel producido cumple los estndares de calidad que fija cada
pas.

Cultivos de algas para la produccin de aceites


Las algas necesitan luz solar, CO2 y agua para crecer, y son
capaces de hacerlo en un amplio rango de condiciones y en
cualquier zona del planeta. Lo que s se est investigando es
cules son las cepas que permiten producir biodiesel, ya que
para ello se necesita un alto mantenimiento y control para que
no exista contaminacin de las mismas con otras especies.
Existen sistemas abiertos de cultivo, que pueden ser en estanques, balsas o lagos, pero tienen las desventajas de la alta
probabilidad de contaminacin, y de no tener control sobre
las condiciones ambientales (temperatura, la iluminacin y el
aporte de CO2). Estos sistemas son muy baratos y fciles de
construir pero su xito es relativo.
Otro tipo de sistema lo constituyen los invernaderos, tambin
en un estanque, pero en este caso se reduce la probabilidad de
contaminacin por especies no deseadas. Puede cultivarse un
146

Tambin existen sistemas cerrados de cultivos, son los fotobiorreactores los que incorporan luz blanca y natural, y donde las condiciones son mas controladas que en los sistemas
abiertos, facilitando el control de los factores de produccin y
evitando la contaminacin. Son sistemas costosos pero con
un alto rendimiento en cuanto a la produccin de aceite de
algas.
Existen varios tipos de fotobiorreactores segn se construyan
con tubos de plstico o de cristal, con tanques o con bolsas o
fundas de plstico. Si se ubican en las proximidades de emisores de CO2 y se pone este gas a disposicin de las algas
se obtiene una productividad mayor al mismo tiempo que se
mejora el medioambiente.
Algunos tipos de fotobiorreactores son:


Tubos plsticos o de vidrio de forma triangular: Gases como CO2 y O2 se hacen fluir desde la parte baja de
la hipotenusa y algas con medio de cultivo se hacen fluir
en el sentido opuesto.

Fotobiorreactores tubulares en forma horizontal: Son


tubos de acrlico en los que se hace circular en forma
horizontal medio de cultivo mas algas para que no precipiten y todas reciban la misma cantidad de luz y nutrientes.

147

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

mayor nmero de especies y aumentar la tasa de crecimiento


de las algas, pues se puede controlar perfectamente las condiciones de temperatura, iluminacin y el CO2 del ambiente, pero
el perodo de cultivo puede ser mayor.

Columna vertical de burbujas: Se genera circulacin


del medio con algas en una columna vertical a travs
del flujo de gases como dixido de carbono. Se ilumina
a travs de tubos de luz a lo largo del tubo, para disminuir el costo del cultivo de algas a gran escala y hacerlo
mas simple.

Equipos de fermentacin: Algunas compaas obtuvieron aceite de algas sin crecimiento fotosinttico, sino
alimentando a las algas con azcares para que fermenten.

Proceso de extraccin de aceites


La extraccin del aceite de las algas consiste bsicamente en
retirar el alga de su medio de cultivo (a travs de algn proceso
de separacin adecuado) y luego usar las hmedas para extraer el aceite. Existen tres mtodos bien conocidos de extraccin de aceites de algas.


Expeller/press: las algas luego de ser secadas mantienen su contenido de aceite, entonces son prensadas
con una prensa de aceite. A veces se utiliza una combinacin de prensa y solventes de extraccin.

Mtodo del solvente de hexano: Este es uno de los


solventes de extraccin favoritos ya que no es muy caro.
Una vez que el aceite es extrado con una prensa se utiliza el ciclohexano para extraer el contenido remanente
del alga. Luego por destilacin se separa el ciclohexano
del aceite.

Extraccin supercrtica del fluido: es un mtodo capaz de extraer el 100 % del aceite, pero necesita un alto

148

Existen otros mtodos de extraccin mucho menos utilizados


como la extraccin enzimtica, el shock osmtico y la extraccin a travs de ultrasonido.
Aunque no puede decirse que haya una especie de algas que
sea la mejor en cuanto a la obtencin de biodiesel se refiere, s
puede afirmarse que las diatomeas y las algas verdes son las
que resultan ms prometedoras. En cualquier caso conviene
seleccionarlas entre las especies locales teniendo siempre en
cuenta el medio en el que se va a realizar su cultivo.

Debate
Visto la introduccin de la temtica y su complejidad, el grupo
de expertos evalu la situacin actual, y discuti varias recomendaciones al respecto.
Se consider que este tipo de biocombustibles es muy bueno, en virtud de varias razones, entre ellas anular el efecto de
competencia entre la produccin de comida y la de biocombustibles.

149

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

equipamiento. El CO2 es licuado hasta el punto de tener


las propiedades de un lquido y un gas, entonces este
fluido licuado acta como un solvente de extraccin
para el aceite algal.

De todas formas la produccin de biocombustibles a partir de


algas, se encuentra an en una fase de experimentacin, pero
las pruebas y experiencias pilotos han sido exitosas por todos
los motivos indicados.
En este sentido el reto ms importante, para la produccin
sostenible de algas con alto contenido en grasas, y por ende
en extraccin de aceites, estriba en la seleccin de las especies y/o variedades ptimas para cada caso concreto. Se pueden cultivar algas con aguas muy diferentes: saladas, dulces,
limpias, residuales, etc. Tambin puede variar la temperatura
del agua y sta a lo largo del perodo de cultivo y a su vez
crecer cerca de desages de aguas servidas y cerca de chimeneas de centrales elctricas, con el potencial de convertir los
contaminantes en lpidos y luego estos ser utilizados para la
produccin de biocombustibles, reduciendo las emisiones de
carbono y de compuestos nitrogenados a la atmsfera.
Encontrar una respuesta para cada caso concreto exige un
gran esfuerzo de investigacin, especialmente en el campo de
la biotecnologa, y un desarrollo que garantice el xito de las
nuevas tecnologas. La puesta en marcha de un programa de
investigacin y desarrollo para la elaboracin de aceites (o biocombustibles) a partir de algas propiciara grandes oportunidades, ayudando al mismo tiempo a reducir el nivel de CO2 de la
atmsfera y en definitiva a cumplir los objetivos del Protocolo
de Kyoto.
En general, salvo algunas experiencias, an faltan algunos aspectos por desarrollar para conseguir una produccin masiva
de biocombustibles:

150

Capacidad para cultivar cepas de alta produccin de


aceites a gran escala

Capacidad para extraer estos aceites a gran escala

Capacidad para convertir aceite a biocombustibles a


gran escala

Surgen las siguientes recomendaciones y actividades a realizar por pas:




Realizar un diagnstico, sobre el estudio nacional del


potencial de produccin de algas. Este diagnstico de
partida, deber contener toda la ruta de desarrollo, y de
alguna forma constituirse en un mapa de la potencialidad del pas.

Dicho diagnstico deber considerar los siguientes aspectos:




Recursos humanos

Ubicacin geogrfica y limitacin territorial, incluyendo


un mapeo de la radiacin solar.

Disponibilidad de CO2 y clasificacin nacional

Tipos de tecnologas / infraestructura / logstica

Estado de arte de la legislacin / mencin especfica sobre el tema / existencia de barreras comerciales

Demanda de los diversos productos finales potenciales


(potencial de uso, consumo interno, exportacin)

Anlisis de aplicacin en el sector transporte y otros

151

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

Es importante considerar que existe una escala a nivel experimental que debe realizarse, previo a la escala industrial.


Se debe promover por parte del Estado, incentivos gubernamentales para instituciones pblicas y/o privadas
que inviertan en investigacin y desarrollo, para la captura biolgica de CO2 en algas, no slo para la produccin de biocombustible, sino tambin como medida de
mitigacin de emisiones de CO2.

Es importante revisar la problemtica de captura/suministro de CO2. En la normativa se clasifica al CO2 como


gas de efecto invernadero, producto entre otros de emisiones industriales. Actualmente su emisin significa un
problema, pero: Qu pasara con su mercado si el mismo es necesario para la produccin de algas? Quien
produce CO2 como un desecho, lo podra comercializar? Cmo afectara esto la viabilidad econmica de
proyectos de produccin de algas?

Se considera que se debe discutir y establecer esto claramente, y previo a cualquier desarrollo, puesto que algo que en principio es un desecho para lo que hay que invertir dinero para su
tratamiento y disminucin, al convertirse en un recurso pasara
a tener precio. Esto hara cambiar las viabilidades econmicas
de los proyectos. Por lo tanto se sugiere la revisin de las polticas pblicas sobre las emisiones de CO2, con el fin de tener
las reglas de juego claras.


152

Para todos los proyectos se deben elaborar balances


energticos, econmicos, sociales y ambientales, previos a la implementacin. Slo aquellos casos donde
todos estos balances, en trminos generales sean po-

Tambin como forma de optimizar y racionalizar los aspectos econmicos, se debe articular entre los gobiernos
para compartir conocimiento e informacin. Existe informacin pero no se le da difusin, por lo cual se deben
establecer mecanismos adecuados para ello. No tiene
sentido invertir recursos en proyectos que se han desarrollado en otros pases. Es conveniente conocer los mismos para tener como antecedentes y a lo sumo adaptar
las condiciones a la nueva realidad, pero no partir de cero.

Grupo Lignocelulsicos
Introduccin
Bajo esta definicin se agruparon las diferentes materias primas y tecnologas de proceso que potencialmente pueden
producir biocombustibles.
Los participantes enfatizaron la enorme diversidad de condiciones nacionales y aun sub-nacionales que hacen a la definicin de polticas.
Las que se juzgaron prioritarias fueron: tipos de materias primas y condiciones de produccin primaria, incluyendo escalas de produccin; tecnologas en uso, en desarrollo y prospectivas; marcos regulatorios regionales y nacionales, incluyendo cuestiones de propiedad industrial/ intelectual; reas de
153

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

sitivos, es donde se sugiere otorgar incentivos para el


desarrollo productivo.

oportunidad y ventajas estratgicas. Se recomienda manejar


este informe con la precaucin que amerita la existencia de tan
diversos contextos de aplicacin de las recomendaciones.

Sobre las materias primas


Las fuentes de materiales lignocelulsicos considerados fueron


cultivos forestales (plantaciones) y cultivos energticos

residuos de produccin primaria agrcola y forestal y


aquellos de industrias agroalimentarias.

Consideraciones ambientales sobre


los cultivos energticos
El tratamiento del tema remite en buena parte a la exposicin
presentada por la Ing. Agr. Virginia Lobato durante el ciclo de
conferencias. A saber:


Necesidad de preservar el rol de los residuos agrcolas


en el sistema agroproductivo. Deben efectuarse estudios caso por caso para elucidar la extraccin y manejos sustentables de los residuos con indicadores de salud del suelo (estructura, nutrientes). La remocin de los
residuos de los cultivos puede tener diferentes impactos
en funcin de las especies cultivadas como de la forma
y poca de cosecha.

Impactos sobre biodiversidad agrcola y silvcola. Un


primer problema a considerar es el impacto que los

154

Balance de carbono total, sobre y bajo suelo. Hay suficientes estudios que muestran que las emisiones de
carbono derivadas del uso de los biocombustibles de
segunda generacin a partir de residuos agrcolas o forestales presentan menores emisiones de carbono que
los combustibles fsiles. No obstante hay diferencias
entre los distintos cultivos y el tratamiento alternativo
que vayan a tener (quema en el lugar, permanencia en el
suelo, otros usos energticos, etc.)

Impactos sobre el recurso hdrico. La produccin de


biocomobustibles lignocelulsicos presenta una alta
demanda de agua, tanto para el riego de los cultivos
como para su uso en los sistemas de refrigeracin de
las refineras. Adems el uso de agroqumicos y fertilizantes puede aumentar los niveles de acidificacin y
eutrofizacin de los cursos hdricos.

155

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

cultivos para bicombustibles de segunda generacin


pueden tener sobre la expansin de la frontera agrcola
tanto por efectos directos como indirectos. Si bien es
muy difcil evaluar los cambios indirectos en el uso del
suelo, es comnmente aceptado que el cultivo en tierras
arables generar un desplazamiento de alguna forma de
produccin agropecuaria. En segundo trmino algunas
especies forestales que pueden cultivarse con estos fines pueden resultar invasivas y afectar la biodiversidad
local. Por estas razones, la produccin de B2G a partir de residuos agrcolas o forestales puede reducir los
eventuales impactos sobre la biodiversidad.

Cultivos dedicados a la energa


Se dio prioridad a la evaluacin de los impactos de remover
los residuos de produccin y cosecha de cultivos agrcolas y
forestales.


Cun necesarios son los residuos al sistema y ciclo


productivo agrcola?

Si lo que se est retirando provoca un impacto significativo desde el punto de vista nutritivo y control de erosin.

Qu impacto tiene sobre la flora y fauna natural?

Qu impacto tiene sobre el ciclo y balance de captura


de carbono (carbono abajo y arriba del suelo)?

Discusin sobre la escala de produccin de la cadena productiva


Si bien ya son conocidas las escalas ptimas para determinadas tecnologas hay an mucho espacio para adaptar y desarrollar tecnologas para escalas pequeas y medianas en funcin del mix de produccin. Tambin para optimizar los sistemas agro productivos a fin de evitar impactos negativos como
la concentracin y el monocultivo. La experiencia de Uruguay,
en particular de Bella Unin apuntara a este segundo caso.
Las grandes empresas (Petrobras, Weyerhaeuser) tienden a
utilizar las tecnologas disponibles, como Fischer-Tropf. En
Brasil los industriales sucroalcoholeros tienden a ser conservadores en cuanto al cambio tecnolgico, prefiriendo cambios
156

La integracin a grandes complejos ya existentes tambin es


parte de la misma ecuacin: alcoductos, gasoductos y oleoductos; refineras de petrleo de alimentacin mixta bio-fsil;
pasteras con capacidad de cogeneracin y eventualmente de
coproduccin de biocombustibles de segunda generacin.

Prioridades de investigacin y desarrollo y de adecuacin


del marco regulatorio
Tambin fueron analizadas y debatidas las prioridades de investigacin y desarrollo y de adecuacin del marco regulatorio. En este sentido se destac la necesidad de priorizar:


Zonificacin de uso de los suelos en pases y regiones.


-

Suelos aptos para cultivos lignocelulsicos

Suelos aptos para cultivos agrcolas

Anlisis de los impactos de la expansin de rea cultivada para sostener la produccin a nivel industrial.

Impactos sobre el recurso hdrico

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TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

incrementales antes que abrir nuevas lneas de produccin o


cambios radicales. Por lo tanto la silvicultura y la plantacin
caera de gran escala prefieren tecnologas que mantienen las
lgicas actuales, segn las cuales son problemas prioritarios
la logstica de provisin de las plantas (caso pasteras, hasta
3 millones de toneladas /ao; o usinas/ingenios sucroalcoholeros), distancia de transporte de materia prima, garanta de
provisin, reduccin de costos laborales, etc.

Relevamientos sobre potencial productivo de distintas


materias primas y de sistemas de produccin primaria,
incluyendo costes de produccin.

Anlisis de impactos y optimizacin de prcticas necesaria para poder colectar, concentrar, almacenar, transportar altos volmenes de materia prima

Evaluacion de la produccin y gestin de residuos


industriales y agrcolas
Se propone el anlisis multicriterio de las distintas cadenas
que compiten entre s por el uso de residuos (plantas de celulosa, pellets, papel, aserraderos, generacin de electricidad,
biocombustibles de segunda generacin).
El pre tratamiento de materia prima se presenta como un rea
de oportunidad, como lo muestra la experiencia brasilea en
bagazo y residuos foliares de la caa (ver presentacin Viridiana Santana Ferreira-Leito) para abrir el mix de produccin. Tal
puede ser el caso de qumica de las pentosas, con productos
de qumica verde de alto valor, por oposicin a etanol y BTL.

Tipos de bio refinera


Se necesita investigar distintos tipos de bio refinera para adecuarlas a las ofertas regionales y a las demandas de diversidad
de productos de ms alto valor. Ejemplo: capacidad de utilizar

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Consideraciones finales
La Reunin Regional de Expertos convocada por UNESCO
considerada en su conjunto (Presentaciones Nacionales Miniseriales, Ciclo de Conferencias y Taller de Expertos) ha mostrado la diversidad de temas que estn involucrados en la
consideracin de los biocombustibles de segunda generacin
(B2G), as como los diferentes niveles de avance que hay en
los distintos pases.
La lectura de las conferencias dictadas muestra los distintos
grados de evolucin de las tecnologas en todas sus fases,
desde la investigacin bsica en materias primas y procesos,
hasta la implementacin de proyectos piloto o actividades ya
avanzadas en la fase comercial. Esto indica que se abre una
oportunidad muy interesante para que los pases ms rezagados en las experiencias o en la innovacin se nutran de los
aprendizajes y conocimientos de los pases que estn liderando el tema en la regin. Encontrar los mecanismos de cooperacin entre los pases para hacer esta transferencia es uno de
los primeros desafos que deben ser enfrentados.
El taller de expertos por su parte, muestra una enorme diversidad de problemas con los que an debe lidiar el desarrollo
de los B2G, particularmente en el rea de la investigacin para
encontrar el ptimo balance entre materia prima, ruta tecnolgica e impactos ambientales. En el informe de los grupos
159

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

diversidad de materias primas, posibilidad de integrar etanol y


sntesis termo-qumica en una sola planta.

de trabajo presentado en el captulo anterior se identifican


las reas prioritarias de investigacin que los pases debern
abordar para lograr incluir estos nuevos combustibles en sus
matrices energticas.
La identificacin de la materia prima ms adecuada es uno
de los temas principales de investigacin. En particular la seleccin de los cultivos lignocelulsicos para la generacin de
biocombustibles debe considerar varios aspectos importantes. Entre ellos: la posibilidad de adaptacin a las condiciones
edficas y climticas de cada uno de los pases, los niveles
de aplicacin de agroqumicos, los balances de energa, los
costos competitivos con los combustibles tradicionales, etc. El
grado de avance en la implantacin de los B2G estar sin duda
muy relacionado con el acierto que se tenga en la eleccin de
la materia prima a utilizar de acuerdo a la mejor combinacin
de todas estas variables.
De la misma manera la regin enfrenta un gran desafo tecnolgico para el aprovechamiento de los materiales lignocelulsicos presentes en los residuos agrcolas y forestales. Considerando la abundancia de este tipo de material la identificacin
de los procesos y las tecnologas adecuadas se torna un objetivo de fundamental importancia.
Pero los esfuerzos de investigacin no deberan ser aislados
o discontinuos. Para alcanzar el xito es imprescindible que
los programas de investigacin sean sostenidos en el tiempo
como demuestra el caso brasileo.

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Los cuatro pilares que el BID recomienda al Brasil (ver presentacin de Viridiana Santana) pueden ser aconsejados para todos los pases que quieran avanzar en estos biocombustibles:
innovacin, capacidad de expansin, infraestructura e insercin en el mercado internacional.
Sin embargo los B2G an no estn libres de chocar con algunas de las restricciones sociales o ambientales a las que se enfrentan hoy los agrocombustibles. Los B2G conservan algunas
de las caractersticas de insostenibilidad que mostraron sus
antecesores y ante las cuales los esquemas de certificacin de
sustentabilidad no han dado respuesta. Ser necesario definir
criterios, indicadores y marcos regulatorios (evaluaciones de
impacto, ordenamiento territorial, etc) que permitan identificar
los mejores proyectos y que tengan la elasticidad necesaria
como para dar cuenta de las diversas realidades imperantes
en la regin.
Finalmente, es tambin importante recordar que la mera incorporacin de B2G en las matrices energticas de los pases
no ser suficiente para lidiar con los problemas ambientales
derivados del uso de combustibles fsiles. Es necesario que
161

TECNOLOGA Y BIOCOMBUSTIBLES

Por otra parte, las inversiones necesarias para el desarrollo


de los B2G sern altas. Esto, sumado a las necesidades de
investigacin, har que la incorporacin de estas tecnologas
sea gradual. Lo anterior sugiere la necesidad de implementar
medidas y planes intermedios para ir logrando avances progresivos, como por ejemplo, la flexibilizacin de las refineras.
Por esta va podran irse incorporando patrones de produccin
de combustibles cada vez ms limpios y a la vez, procurando
introducir procesos cada vez ms ecoeficientes.

esta sustitucin vaya acompaada de polticas de eficiencia


energtica, racionalizacin de los sistemas de transporte y reduccin del consumo energtico.

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