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Nelson Garrido

Nelson Garrido:
identit et hybridation dans la photographie vnzulienne
Fabiola Velasco Garipoli
Rsum: Luvre du photographe vnzulien Nelson Garrido reproduit un jeu de miroirs qui
reflte les reprsentations collectives vnzuliennes. A la croise de la modernit et de la postmodernit,
le corpus propos par le photographe reprend les dbats contemporains sur la grammaire visuelle de
lart latino-amricain dans un contexte dhybridation culturelle. Le pass colonial, linfluence des mass
mdias et leur irruption dans la dvotion populaire ont permis lessor dune iconographie nationale
hybride, o les binmes du culte et du populaire sestompent dans des frontires poreuses. Lide dune
identit nationale autonome et monolithique est questionne ici par le biais de la transgression de
liconographie judo-chrtienne, la mise en scne de la religiosit populaire et la prsence de lIndustrie
Culturelle de masse. Ainsi, lesthtique drangeante de Garrido dvoile le caractre polyphonique de
lidentit nationale sous le paradigme de lhybridation.
Mots-cls: Nelson Garrido, photographie, hybridation, Venezuela, identit.
Resumen: La obra del fotgrafo venezolano Nelson Garrido reproduce un juego de espejos que
refleja las representaciones colectivas venezolanas. En el cruce de la modernidad y de la postmodernidad,
el corpus propuesto por el fotgrafo retoma los debates contemporneos sobre la gramtica visual del
arte latinoamericano, en un contexto de hibridacin cultural. El pasado colonial, la influencia de los
medios de comunicacin masivos y su irrupcin en la devocin popular han permitido el auge de una
iconografa nacional hbrida, donde los binomios de lo culto y de lo popular se difuminan en fronteras
porosas. La idea de una identidad nacional autocontenida y monoltica es aqu cuestionada a travs
de la transgresin de la iconografa judeo-cristiana, la puesta en escena de la religiosidad popular y la
presencia de la Industria cultural de masas. De esta manera, la esttica perturbadora de Garrido revela
el carcter polifnico de la identidad nacional bajo el paradigma de la hibridacin.
Palabras claves: Nelson Garrido, fotografa, hibridacin, Venezuela, identidad.
Notes prliminaires
En 1991, le photographe vnzulien Nelson Garrido remporta le Prix National dArts Plastiques.
Cet vnement signifia la pulvrisation des frontires entre lart et la photographie. Le pays ouvrait
tardivement ses portes la lgitimation de la pratique photographique comme consubstantielle lart
contemporain. Garrido a t choisi pour la cohsion de son discours visuel et pour le bouleversement
des codes de reprsentation sociale que son uvre reproduisait. Malgr son pithte diconoclaste1, ce
photographe pourrait aussi tre considr comme un iconodoule qui cannibalise les imaginaires nationaux
pour les insrer dans une esthtique du dissensus2. Associ lbranlement des valeurs consacres par la
tradition judo-chrtienne, du catholicisme populaire et du dogmatisme politique, luvre de Garrido
1. Von Dangel, Miguel de, Miedo no, El Universal, 24/01/1993, p.4-3 (page unique)
2. Rancire, Jacques, Le partage du sensible: esthtique et politique, Paris, La Fabrique-ditions, 2000, p.71.

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a sem un florilge de questionnements sur lidentit nationale, le poids de la religion et lhybridation
comme paradigme sociohistorique dans le contexte vnzulien. Depuis les annes90, son travail a t
internationalis avec sa participation la Biennale de la Havane en 1994 et de nombreuses expositions
collectives partout dans le monde.
N Caracas en 1952, Garrido a pass sa jeunesse en Italie, en France et au Chili. la fin des
annes1960, il commence ses tudes de photographie Paris avec lartiste cintique vnzulien Carlos
Cruz-Diez (1923)3. Dans les annes1980 il rentre au Venezuela. partir de l, il se consacre deux
travaux en parallle: la photographie documentaire et la photographie artistique. Le travail documentaire
dvelopp lui permet une approche de la culture populaire vnzulienne qui deviendra un point de
dpart iconographique pour la ralisation de son uvre artistique proprement dite. Luvre artistique
de Garrido se caractrise par lhybridation de symboles et de procds techniques. Le rapprochement du
photographe avec le monde du thtre, de la danse, du cinma et de la photo publicitaire, donnera un
sens densemble son uvre. Garrido a ralis une grande quantit de mises en scne, parmi lesquelles
nous devons plus particulirement citer la srie Todos los Santos son muertos (1989-1993), les uvres El
Nacimiento del Nio Jess (1993), El asesinato del Nio Jess (1993), La Autocrucifixin (1993), La Nave
de los Locos (1999), la srie Pensamiento nico (2008) et la srie La Gruta de la Virgen (2009)4. Ces sries
constituent le corpus de notre tude car elles affichent une dmarche de transgression des symboles
de lidentit nationale, mises au service du langage de lhybridation culturelle en tant que processus
continu qui se faonne dans la contradiction.
Les axes thmatiques de Garrido alternent entre la violence, la mort, la sexualit, la socit
de consommation, les symboles de lidentit nationale et les croyances populaires. Dans ce sens, le
photographe utilise un rpertoire symbolique htrogne et essaie dembrasser un vaste spectre de
croyances et de valeurs qui unissent la socit dans son htrognit. Luvre garridienne est alors
compose dimages vernaculaires ou idiotes au sens rimbaldien , fixes dans la trame historique
vnzulienne. Ces particularits font de son uvre un chantier iconographique qui pourrait apporter
une nouvelle cartographie pour comprendre comment lhybridation culturelle sexprime au Venezuela,
et comment elle est rinterprte et transgresse par le langage photographique garridien. A une poque
o lart latino-amricain ne cesse de sinterroger sur son Histoire et sur ses mythes nationalistes, le
travail de Garrido est une voie, parmi tant dautres, pour explorer les enjeux dune iconographie hybride
qui cherche donner une voix aux divers capitaux symboliques qui circulent dans ces socits.
Les annes80: la prparation de la scne
Le corpus visuel de Garrido est inextricablement li liconographie judo-chrtienne et aux
transgressions symboliques qui soprent dans les dynamiques de lhybridation culturelle au Venezuela.
Par le biais de quelles voix sexprime alors cette hybridation? Quels enjeux historiques et esthtiques
posent la r-articulation de limaginaire national dans les prises de vue de Nelson Garrido? La piste
suivre se trouve dans les premiers travaux photographiques de Garrido dans les annes80.
Au cours des annes 80, Nelson Garrido ractualisa lesprit du mouvement avant-gardiste
vnzulien de El Techo de la Ballena (1961 1964)5. Sa srie Muertos en Va (1985-1988) utilise un
3. Nelson Garrido Snchez. Curriculum [1966-1989]/Centro de Documentacin del Museo de Bellas Artes, Ficha Biogrfica
de Nelson Garrido, Caracas, Centro de Documentacin del Museo de Bellas Artes, Document isol mcanographi, 5 p.
4. Pour connatre les dernires sries de Garrido, nous vous conseillons daller sur son site Flickr. Garrido, Nelson,
Galerie des photos de Nelson Garrido, [En ligne]: http://www.flickr.com/photos/nelsongarrido/, [20/03/2013].
5. Cf. Rama, ngel, Antologa de El Techo de la Ballena, Caracas, Fundarte, 1987, 224 p. A la fin des annes80, Mariana
Figarella, critique et commissaire dexposition du Muse de Beaux Arts Caracas, exprimait son mcontentement envers

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vocabulaire visuel pictural, trs proche de linformalisme. Constitue de photographies danimaux morts
sur les autoroutes de Caracas, Muertos en Va dramatise la mort et cristallise le retour la condition
magmatique de la matire biologique. Cependant, le thtre macabre est banalis par la transgression du
verbe. Les intituls des photographies dsubliment la solennit de la mort et du sacrifice. Cette moquerie
sillustre notamment dans les uvres Rumba qu rica rumba jajajaja ou Rintintn despus del
ataque de Comanche (voir Fig.1). Ici, le premier indice de la syntaxe de lhybridation est esthtique
et culturel. Cette partie de luvre garridienne reprend lesthtique de la laideur6 et du grotesque en
larticulant dans lhumour crole. Dans cette srie, Garrido se met la place du personnage du raconteur
de blagues dans les veilles funbres, trs prsent dans la culture populaire vnzulienne. Lui, lartiste,
incarne larchtype du bouffon de la cour qui, face limminence de la mort, ose se rvolter contre elle
par le biais de lhumour.

Fig.1 Nelson Garrido, Rintintn despus del ataque de Comanche, 1985. Image sans copyright7

Nelson Garrido revisite lorbite de El Techo de la Ballena, en provoquant le scandale avec la mise
nu de ce que la socit cache pudiquement: les viscres, les pulsions sexuelles, langoisse face la mort;
en fin de compte, le ct obscur et inavouable qui vibre dans les entrailles de toute socit, comme lavait
dj fait Carlos Contramaestre dans Homenaje a la Necrofilia (1962). Cette dernire exposition tait
pense comme un acte dagression contre la socit endormie par les conqutes politiques (la dmocratie)
et conomiques (la manne ptrolire)8. Toute la production de Garrido pendant les annes80 dvoile,
dans les mots de Mara Luz Crdenas, un ritual invocatorio de visos francamente exorcistas, como
acto transformador y transformista []9. Aprs ces premiers scherzos photographiques, les enqutes
de Garrido lamneront la restructuration de son propre discours visuel. Dans les annes qui suivront,
le photographe glissera vers un langage plus iconique, en privilgiant liconographie nationale et son
les travaux de Nelson Garrido, Antoln Snchez et dautres photographes qui, daprs elle, taient une sorte de mauvaise
copie du mouvement avant-gardiste vnzulien des annes60. Figarella, Mariana, El Techo de la Sardina [publi
initialement in Papel Literario, El Nacional, 17/12/1989], in La fotografa revisada, Susana Benko (comp.), Caracas,
Fundacin Centro Nacional de la Fotografa de Venezuela, 2005, p. 43-47.
6. Lesthtique de la laideur contemporaine nest pas une laideur difiante comme celle de lpoque mdivale, cest plutt
une laideur qui cherche rompre le paradigme de la beaut classique et celle de la renaissance qui tait celui de lanatomie
parfaite en tant que reflet du Bien dans lesprit humain. Cette nouvelle esthtique de la laideur est une faon de fracturer
les visions utopiques dune humanit incline vers le Bien. Elle cherche plutt montrer lobscurit dans lesprit humain.
Cf. Eco, Umberto, Histoire de la Laideur, Paris, Flammarion, 2007, p.10
7. Fig.1, Nelson Garrido, Rintintn despus del ataque de Comanche, Srie Muertos en Va, Photographie en couleur,
format6X6, film en couleur Kodak EPR, tirage cibachrome, taille 8X10. Numrise par Nelson Garrido, [en ligne]: http://
www.flickr.com/photos/nelsongarrido/sets/72157594417638279/ [30/03/2013].
8. Daz Orozco, Carmen, El medioda de la modernidad en Venezuela, Mrida, Fundacin de la Casa de las Letras
Mariano Picn Salas, CDCHT-ULA, 1997, p.33 et ss.
9. Crdenas, Mara Luz, Arte y esttica en los aos noventa: desplazamientos en la configuracin de la imagen, la
realidad y el espacio, Esttica Revista de Arte y Esttica Contempornea, Mrida-Venezuela, n 1, 1997, p. 32-50.

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impact sur les reprsentations collectives de lidentit nationale.
Todos los Santos son muertos et la mise en scne de lhybridation culturelle.
La srie Todos los Santos son muertos a t ralise entre les annes1989 et 199310 au Venezuela.
Ds 1988, Garrido commena travailler sur la notion du corps sacr, dabord avec lexposition au
Thtre Prisma intitule Homaneaje al Sangrado Corazn. Dans ces images, liconographie du Sacr
Cur sortait des cadres du Kitsch religieux pour simmerger dans un espace photographique pur
grce au nu fminin en noir et blanc mais ravag par la prsence de viscres danimaux. Daprs le
critique Vctor Guedez, les viscres asuman el rol de fetiches religiosos o de amuletos profanos11.
Ceux-ci taient les prolgomnes dune tude approfondie sur les liens entre la mort, la sexualit et la
religion au sens bataillien12.
Ensuite, avec les Estudios para Madonna and Child prsents dans lexposition El Proceso la Sala
de Fotografa del Ateneo de Caracas en 198913, le chemin suivi conserve la mme direction. Comme
lintitul de lexposition lannonce, il sagissait duvres en construction. Dans le cas de Nelson Garrido,
ses prises de vue taient mi-chemin entre la srie prcdente Muertos en Va et Todos los Santos son
muertos. Leffet de transition tait donn par lutilisation, encore une fois, des viscres ports par une
femme nue cense reprsenter la Vierge. Le corps sacr de la Vierge vnre est violent par le retour
de Thanatos sous forme de matire organique dcompose. Nous sommes donc en prsence dune
iconographie dforme dans laquelle la Madonna tient des organes inanims, qui nous rappellent le
corps lui aussi inanim du Christ dans la scne de La Piet (voir. Fig.2). Cela fait suite lenqute sur
limaginaire religieux et le rle du corps dans la comprhension du sacr.

Fig. 2 Nelson Garrido, Estudio para Madonna and child, 1989. Image sans copyright14

Finalement, en 1989, Garrido dbute sa clbre srie Todos los Santos son muertos. Elle est compose
de 20 photographies qui font allusion limaginaire national religieux. Le rpertoire de saints que
propose Garrido se divise en deux catgories. La premire est celle qui se rfre aux saints universels
10. Initialement, la srie Todos los santos son muertos tait compose par 14 photographies faites entre 1989 et 1990. Trois
ans plus tard, Garrido inclut dans la srie les uvres Santa Ertica, El Nacimiento del nio Jess, El asesinato del nio Jess,
Transverberaciones ou La Autocrucifixin et La Piet.
11. Guedez, Vctor, La potica de lo humano en 5 fotgrafos venezolanos, Caracas, Fundarte, 1997, p.49-50.
12. Le travail garridien sur les saints trouve une rsonance dans la pense de Bataille, notamment en ce qui concerne
lrotisme sacr, les liens entre sacrifice et lamour, et la transgression comme moyen de rupture avec la discontinuit de
ltre. Cf. Bataille, Georges, L rotisme, Paris, Les ditions de Minuit, 2011, 286 p. (Collection Reprise, n20).
13. Editeur, El Proceso es una muestra fotogrfica diferente, El Diario de Caracas, 18/12/19891, p.66 (page unique).
14. Fig.2 Nelson Garrido, Estudio para Madonna y Nio, srie Estudio para Madonna and Child, photographie N & B,
format6X6 cm, tirage argentique50X60 cm sur papier baryt vir au slnium.

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dans le dogme catholique: la crucifixion du Christ (La Autocrucifixin de 1993), La piet (1993), San
Sebastin (1989), Arciprs de Hita de 1989 (Le clerc Arcipreste de Hita), Santa Jasmn (1990), El ngel
Exterminador (1989), Santa Liberata (1990), La Sonrisa de Santa Liberata (1989), Santa Luca (1989) et El
Nacimiento del Nio Jess (1993). La seconde catgorie fait rfrence aux saints de limagerie populaire,
quelle soit locale ou le produit de linvention du photographe. Dans ce cas-l, luvre et son titre ont
aussi un caractre transgresseur. Dans cette typologie, nous trouvons les uvres suivantes: El Santo del
Asfalto (1989), San Agustn del Sur (1989)15, Santa PanAm de 1990 (Panamerican Airlines), San Martn
de Porra (1989), El Santo Nio Jess de Atoche de 1990 (voir Fig.3) ou Santo Nio de Atocha16, Santa
Ertica (1993) y El asesinato del Nio Jess (1993).

Fig.3 Nelson Garrido, El Santo Nio Jess de Atoche, 1990. Image sans copyright17
Dans ses grandes lignes, la srie Todos los Santos son Muertos constitue un chantillon exemplaire
de la configuration du vocabulaire esthtique et symbolique de lartiste, dont la mise en scne est le
moyen dexprimer son langage visuel par antonomase. Dans la srie se croisent la culture de masse
et la culture populaire comme une manire dillustrer la complexit avec les tendances dhybridation
culturelle prsentes dans lunivers socio-historique vnzulien. Lusage dun langage clairement figuratif
ainsi que le retour aux symboles et aux archtypes sont des cls pour comprendre le travail de Nelson
Garrido.
Les uvres de cette poque rvlent lutilisation dun langage de subversion des symboles traditionnels
sacrs religieux, culturels et politiques. Par exemple, il utilise des compositions iconographiques propres
au rpertoire des saints catholiques, la diffrence prs que dans lespace-temps de Garrido, ces saints
deviennent des tres hypersexus accompagns dune pliade dlments trangers leur reprsentation
iconographique traditionnelle. Ces moyens de reprsentation et dexpression expliquent la prsence,
dans une mme scne pseudo-religieuse, de liconographie traditionnelle dun saint hybrid avec des
lments de la culture de masse comme la tlvision ou Mickey Mouse, entre autres (voir Fig.3 et 4).
Dans ce contexte, le photographe voque la grammaire visuelle hybride qui sarticule dans les autels
latino-amricains, o le sacr et le profane font partie dun mme espace de dvotion18.
15. Par exemple, Garrido joue ici avec lide dun Saint Augustin universel et, en mme temps, renvoie le spectateur un
rfrent local, cest dire une zone populaire de Caracas qui porte ce nom.
16. Encore une fois, lartiste joue avec le mot Atocha (localit espagnole do provient une image miraculeuse de lenfant
Jsus) et le mot Atoche qui pourrait renvoyer au mot colloquial andin vnzulien toche (adjectif qualificatif dsignant
une personne endormie).
17. Fig.3 Nelson Garrido, El Santo Nio Jess de Atoche, Srie Todos los Muertos son santos, photographie en couleur, tirage
cibachrome, format 6X6, taille: variable selon lexposition. Numrise par Nelson Garrido, [en ligne]: http://www.flickr.
com/photos/nelsongarrido/sets/72157594417382757/ [01/04/2013].
18. Dana Salvo avait recueilli la complexe structuration symbolique des autels latino-amricains dans son essai photographique
Home Altars of Mxico (1997). Son travail documentaire montre comment lhybridation du capital symbolique embrasse
aussi la dvotion populaire. Salvo, Dana, Home Altars of Mxico, New York, Thames and Hudson, 1997, 144 p.

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Fig.4 Nelson Garrido, San Martn de Porra, 1989. Image sans copyright19

Cette dmarche artistique pointe vers la notion dhybridation propose par lanthropologue
Nstor Garca Canclini. Cet auteur entend par hybridation les procesos socioculturales en los que
estructuras o prcticas discretas, que existan en forma separada, se combinan para generar nuevas
estructuras y prcticas20. Cette catgorie implique un degr conflictuel entre les diffrents lments
culturels qui se croisent dans le cadre de linterculturalit. Pour Canclini, le processus dhybridation
renvoie au phnomne de croisement dlments de la culture de masse et de composantes des cultures
traditionnelles, qui interagissent et se mlangent dans la construction des socits modernes urbaines.
Cette situation suppose que les binmes traditionnels du savant et du populaire tendent sestomper, car
les deux discours sinfluencent mutuellement, surtout dans le domaine artistique.
Dans luvre photographique de Garrido, linvocation de lhybridation se fait par le rituel de la
construction dun espace thtral o les transactions interculturelles ont lieu. Dans la mtaphore du
religieux, Garrido a trouv un moyen privilgi pour parler de la culture vnzulienne et du dplacement
du capital symbolique. Ainsi, son rpertoire des saints et les objets qui les entourent font appel la
construction de lidentit nationale du pays, dans une sorte de mtonymie se croisent linfluence de
lEspagne Catholique, la dvotion populaire et ladmiration nave pour la pop culture amricaine.
Todos los Santos son muertos montre aussi des saints catholiques insrs dans une tradition
iconographique certes sacre mais transgresse par la prsence dune sexualit explicite oppose au canon
de reprsentation religieuse. Dans les photographies de Garrido, on peut voir des saints hypersexus o
un Christ tri-phallique alterne avec des photos publicitaires de corps construits par lindustrie culturelle
de masse. La conjugaison de ces deux lments nous ramne la critique rcurrente de lartiste contre
lidoltrie de corps plastiques irrels et prfabriqus, imposs par une classe sociale dominante qui
promeut la consommation massive de la chirurgie, et qui rejette catgoriquement les corps imparfaits et
naturels, tmoins de lusure du temps, de la vieillesse et de la mort.
LAutocrucifixion
Dans Todos los Santos son muertos, Garrido met en place un univers satur de contradictions
symboliques qui cassent lordre taxonomique pour qualifier les typologies culturelles. Cette rupture
du concept despace culturel compact renvoie aux luttes pour contrler le capital symbolique dans la
socit vnzulienne. En ce sens, Garrido fait appel la dconstruction des rfrences symboliques en
19. Fig. 4 Nelson Garrido, San Martn de Porra, Srie Todos los Muertos son santos, photographie en couleur, tirage
cibachrome, format6X6, taille: variable selon lexposition. Numrise par Nelson Garrido, [en ligne]: http://www.flickr.
com/photos/nelsongarrido/sets/72157594417382757/ [01/04/2013].
20. Garca Canclini, Nstor, Culturas Hbridas. Estrategias para entrar y salir de la modernidad, Buenos Aires, Paids,
2005, p.14.

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ractualisant la mtaphore de lhybridation culturelle. De ce point de vue, les images hybrides permettent
de reconnatre le caractre conflictuel, dexclusion et de superposition des composantes culturelles dans
la construction des reprsentations collectives de lidentit nationale21. Ici, le discours officiel de la nation
catholique et hroque de Bolvar perd sa silhouette avec lirruption du discours visuel de la culture
populaire et de lindustrie culturelle de masse.
Le vocabulaire garridien de lhybridation sexprime aussi dans la combinaison dissonante des
personnages et des objets. Dans son uvre, nous rencontrons par exemple un Christ subverti avec une
mandorle en non, entour dune Marie Madeleine nue et de filles en bikini qui incarnent lunivers
de la publicit, et donc de liconographie de lindustrie culturelle (voir Fig.6). Dans son rpertoire des
saints, le photographe inclut aussi des personnages issus de la culture de masse comme Sainte PanAm
(provenant de PanAmerican Airlines) ou Saint Asphalte (iconographie invente aux Etats-Unis sous le
nom deThe Angel of the Asphalt, 1954). Garrido nous situe donc dans un univers de densit iconique et
de discours historiques superposs.

Fig. 5 Nelson Garrido, La Autocrucifixin, 1993. Image sans copyright22

Ces propositions esthtiques sont associes des dynamiques culturelles complexes dans la
socit contemporaine. Historiquement, les anciennes sparations entre la culture de masse et la culture
populaire sont tombes en dsutude dans la mesure o le monde paysan sest urbanis, donnant comme
rsultat la cration de multiculturalits qui se reconfigurent dans les changements de lexprience de vie
des individus. Selon les tudes du sociologue Tulio Hernndez23, dans le cas vnzulien, les tensions
engendres par la modernit se sont exprimes dans un change constant entre le populaire et lindustrie
culturelle des mdias. Lauteur fait remarquer que [en] lo popular [] convive la situacin carencial,
con la reafirmacin cultural, junto a la constitucin de universos estticos y ticos, que son el resultado
[] de la interaccin con los productos de la industria cultural24. Cela a induit la mdiatisation des
manifestations de la culture populaire, permettant lexpansion de ces expressions auparavant recluses
21. Nikos Papastergiades souligne, dans le contexte de lart de la diaspora, la pertinence de parler dhybridit pour dpasser
les concepts essentialistes dune identit culturelle immobile et atavique. Au contraire, lart contemporain de la diaspora,
avec ses traits hybrides et son contexte supranational, montre le caractre nomade et poreux de la culture contemporaine.
Cf. Papastergiadis, Nikos, Hibridismo y ambivalencia: lugares y flujos en el arte contemporneo, Revista de Occidente,
Madrid, n 286, 2005, p. 33-44.
22. Fig.5 Nelson Garrido, La Autocrucifixin, Srie Todos los Muertos son santos, photographie en couleur, tirage cibachrome,
format6X6, taille: variable selon lexposition. Numrise par Nelson Garrido, [en ligne]: http://www.flickr.com/photos/
nelsongarrido/sets/72157594417382757/ [01/04/2013].
23. Hernndez, Tulio, Exclusiones, mimetismo, yuxtaposiciones y domesticacin, in Alemn, Carmen Elena et
Surez, Mara Matilde (coord.), Venezuela: Tradicin en la modernidad. Primer Simposio sobre cultura popular, op.cit.,
p.512-514.
24. Ibid., p.513.

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dans des sphres rgionales. Comme lexprime Garrido lui-mme25, la culture populaire ne peut pas
tre envisage comme un lment statique conserv dans le formol. Les expressions de la culture et de
la religiosit populaire continuent dtre soumises un processus dhistoricit qui comprend lchange
symbolique entre les diverses composantes de la socit26. En ce sens, Garrido nous montre comment les
deux niveaux de la culture se chevauchent, rendant toujours plus difficile la distinction entre un produit
culturel et un autre.
Les processus mentionns plus haut sont le rsultat direct de la modernisation du Venezuela
partir de la pousse conomique due lexploitation ptrolire. La croissance conomique a apport avec
elle des transformations sociales importantes qui se sont refltes dans lart et les gots sociaux. Dans
ce contexte, les mass mdias ont jou un rle fondamental dans la construction de nouvelles sensibilits.
Selon Roldn Esteva Grillet27, la rflexion au Venezuela sur linfluence des mdias conduirait poser une
srie de paradoxes. Pour lauteur, tant la droite conservatrice que la gauche rvolutionnaire voyaient dans
les mdias une entit dmoniaque, qui menaait de fragmenter les valeurs de la tradition et de lidentit
nationale. Dans la pratique, les mdias continuaient paradoxalement se nourrir de la culture populaire,
des traditions et de faon plus emblmatique encore, de la culture judo-chrtienne. ce propos, EstevaGrillet affirme que a travs del cine se ensalzan arquetipos provenientes de la mismsima cultura judeocristiana, a saber, la madre abnegada (la Virgen) y la prostituta santa (Eva) 28. Lauteur fait ici rfrence
aux productions du cinma mexicain, la promotion de la culture machiste via le tango argentin et aux
productions de feuilletons radiophoniques qui tentaient de rtablir une justice sociale absente de la vie
quotidienne. De cette manire, les mdias ne sont pas quune machine de cration de faux besoins de
consommation, mais ils reproduisent aussi des impratifs sociaux. Culture populaire et culture de masse
apparaissent alors comme des lments dinfluence mutuelle.
Dans un contexte proprement artistique, lhybridation culturelle sest exprime grce diffrents
mcanismes. A ce propos, Garca Canclini29 nous offre un petit rpertoire de tendances qui vont du
sauvetage de liconographie populaire (en termes marxistes, liconographie des opprims) la mise
en scne dune esthtique postmoderne qui implique une perte de scnario (lexpression artistique au
sens programmatique des avant-gardes) et celle de lauteur (affaiblissement postmoderne de la notion
dauteur, dauthenticit et doriginalit). Lauteur explique que: el posmodernismo no es un estilo sino
la copresencia tumultuosa de todos, el lugar donde los captulos de la historia del arte y del folclor se
cruzan entre s y con las nuevas tecnologas culturales30. Cela nous replace dans la cration dun art de
citations, de rupture avec les rcits totalisateurs de la modernit et dcroulement des paradigmes. Plus
important encore: malgr lexistence de narrations multiples, Garca Canclini31 affirme que, dans notre
monde globalis, on ne dispose pas dun rcit qui puisse englober et organiser la diversit du monde
contemporain. Lart contemporain est donc submerg dans des socits sans rcits. Cependant, dans le
cas des pays latino-amricains, lhistoricit de la culture va de pair avec sa naissance dans lhybridation.
Cela signifie que si lon peut parler dun rcit pour lart latino-amricain, cest de celui de lhybridation
25. Garrido, Nelson, El chavismo tiene esttica de narco, interview par Oso Cabrices, Rafael,Clmax, Caracas, aot
2002, p. 33.
26. Cf. Bisbal Marcelino, De las mediaciones massmediticas a la cultura popular : acotaciones de la discrepancia,
Alemn, Carmen Elena et Surez, Mara Matilde (coord.), Venezuela: Tradicin en la modernidad. Primer Simposio sobre
cultura popular, Caracas, Fundacin Bigott/ Equinoccio Ediciones de la Universidad Simn Bolvar, 1998, p. 477-490.
27. Esteva-Grillet, Roldn, Para una crtica del gusto en Venezuela, Caracas, Fundarte, 1992, p.87-88.
28. Ibid., p.78.
29. Garca Canclini, Nstor, Culturas Hbridas , op.cit., p. 299.
30. Ibid.
31. Garca Canclini, Nstor, La sociedad sin relato. Antropologa y esttica de la inminencia, 5 reimp. Madrid, Katz, 2013,
p.18-19.

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culturelle. Selon ces paradigmes, Garrido nous prsente une uvre o cette simultanit de discours
culturels est prsente.
Par exemple, prenons la photographie intitule LAutocrucifixion (voir Fig.5), uvre qui clture
la srie Todos los Santos son Muertos et qui est considre comme laboutissement de ses portraits de
personnages sacrs. Cette photographie propose un jeu intericonique32 avec La Crucifixion (vers 1305) de
Giotto (1267 1337), fresque de la Chapelle Scrovegni de Padoue. Ici, le photographe fait de la fresque
de Giotto une structure de composition et permet une extension du symbolisme de la croix pour les
hritiers de la culture judo-chrtienne. Mais pourquoi Giotto? Dabord parce quil reprsente le premier
pas de lhumanisation du Christ dans lart Occidental mais galement parce que son uvre contient des
codes de la culture des lites33. Lide de Garrido est justement de juxtaposer la tradition iconographique
de la culture savante avec la culture populaire et lindustrie culturelle de masse, en recrant un processus
analogue qui se dploie dans la socit vnzulienne. De cette faon, lintericonicit dans luvre met
en place une dynamique de circularit culturelle34, o les biens symboliques traversent les diffrentes
couches de la socit, en perdant leurs ancrages et leur mutisme.
LAutocrucifixion montre aussi les rapports contradictoires qui se tissent dans les reprsentations
collectives vnzuliennes. Dune part, la tradition judo-chrtienne, dpositaire du pouvoir de
rdemption, montre ses faiblesses dans le processus de transculturation latino-amricaine lorsque
Garrido la travestit: la croix du martyre a des particularits locales avec la desse nationale Mara
Lionza35 et le saint Jos Gregorio Hernndez 36. Cette croix se pare dauroles de non, elle est donc
parasite par la culture visuelle de masse. Dautre part, la pit populaire, avec son besoin dinteragir
avec le sacr et de rtablir ce rapport direct avec Dieu, humanise le Christ et les saints, en fantasmant
une sexualit qui unit les mortels dans leur dimension temporelle. Dans la grammaire garridienne,
lrotisation et lhyper sexualisation du Christ et des saints refltent la tradition populaire qui consiste
les humaniser et les faire participer la vie quotidienne. Un bon exemple de cette logique est le culte
populaire des morts miraculeux37.
32. Lintericonicit est la transposition de la catgorie linguistique intertextualit pour analyser le systme de citations dans
les images en lappliquant son message iconique. Nous empruntons cette catgorie au chercheur Jean Louis Jadoulle. Cf.
Jadoulle, Jean Louis (et. al), L histoire au prisme de l image. L historien et l image fixe, Louvain, Universit Catholique de
Louvain, 2002, p.16-17.
33. Roldn Esteva Grillet a trs bien document limportance de valeurs culturelles europennes dans la constitution
du bon et du mauvais got au Venezuela. Ds le dbut du XIXme sicle, llite crole vnzulienne dirige son
regard vers lEurope non hispanique, en y cherchant un phare social, politique et culturel dans le but de crer des repres
pour la construction de la nouvelle rpublique. Plus tard, lidentification de la cultures des lites avec la connaissance et
reproduction du patrimoine culturel europen arrive son paroxysme avec limitation des murs franaises pendant le
guzmancismo (1870-1977; 1979-1884; 1886-1888). Ainsi, les lites culturelles et politiques du pays hritent, au XXme
sicle, une ide selon laquelle la culture savante est forcement lie la culture europenne, notamment la littrature et les
Beaux Arts franais ou le patrimoine du Trecento et de la Renaissance italienne. Cf. Esteva-Grillet, Roldn, Para una
crtica del gusto en Venezuela, op.cit., p.11 et ss.
34. Burke, Peter, Hibridismo cultural, Madrid, Akal, 2010, p.82-83.
35. Mara Lionza est une desse proprement vnzulienne, insre dans un culte syncrtique autour dune trinit qui
englobe lhritage hispanique, amrindien et africain. Dans liconographie la plus rpandue de la desse ou de la reine,
celle-ci conserve son aspect crole et, en tant que reine, porte une couronne qui lapparente aux symboles monarchiques
et au culte de la Vierge de Coromoto, patronne du Venezuela. Cf. Pollack- Eltz, Angelina, Mara Lionza, Mito y Culto
venezolano, Caracas, Universidad Catlica Andrs Bello/ Instituto de Investigaciones Histricas, 1972, p. 6-7.
36. Jos Gregorio Hernndez est un personnage qui eut une existence historique. Il fut mdecin et professeur vnzulien,
caractris par sa ferveur chrtienne. Depuis sa mort, en 1916, il est lobjet dun culte populaire en raison des nombreux
miracles qui lui sont attribus. En 1985, aprs une longue lutte, il reut le grade de vnrable, avant dernire catgorie
prcdant celle de saint. Sanabria, Antonio, Hernndez, Jos Gregorio, in RODRGEZ CAMPOS Manuel (comp.)
Diccionario de Historia de Venezuela de la Fundacin Polar [cdrom], Caracas, Fundacin Polar, 2003.
37. Pour une vision plus large du phnomne des morts miraculeux et leur rapport avec lexprience sociale du sacr au

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Dans le mme cadre de rflexion, cette uvre fait aussi allusion une rcupration du symbolisme
primordial du sacrifice comme expression de lrotisme sacr et, par consquent, comme une faon de
rtablir lunit avec Dieu38. La crucifixion, par ses connotations rotiques dans luvre, ouvre les portes
une mise en scne de laspiration lunit ou continuit bataillienne perdue avec la dchance et
le pch originel. Dautre part, cette crucifixion renvoie au dogme chrtien de la Sainte Trinit avec la
multiplication de triades dans la photo (les trois pnis, les trois personnages qui sont sur la croix et la
prsence de Marie Madeleine, le Christ et la vache-Agnus Dei). Le Christ martyris qui orne les autels des
glises se trouve transgress par la reprsentation dun Christ joyeux; le Christ pudique de la tradition
mdivale se dvt dans la photographie de Garrido, pour devenir ainsi un Christ exhibitionniste et triphallique. Ce Christ de Garrido nest pas le Fils de Dieu; cest plutt un Jsus en chair et en os, Jsus
fait corps et faiblesse. Cest pourquoi le Jsus Christ de Garrido montre une sexualit ouverte et exhibe
un corps imparfait. Ce Jsus crole soppose la conception mtaphysique dun Fils de Dieu hors du
temps et de lespace.
Alors, tandis que la culture populaire se trouve dans le lieu sacro-saint des bras de la croix
auparavant espace rserv la Vierge et aux saints39 , les icnes de la culture de masse les femmes
en bikini sont prsentes dans une corporit plane, cartonnes et, dans le cas des miss, miniaturises.
Ici, le changement dchelle est une faon de dgrader le strotype de la beaut incarn par les miss.
La posture de lartiste rvle une critique frquente du rle de lindustrie culturelle dans la construction
de pseudo-identits sociales, bases sur la logique du march et contrles par la publicit. La prsence
simultane de ces lments est laffirmation dune socit hybride, historiquement construite sur la base
dune modernit sui generis, qui permet la coexistence dun substrat populaire reconnu et consolid
et possde, en mme temps, des traits propres la culture de masse et des notions culturelles dune
socit capitaliste et mondialise. Dans lunivers esthtique de lartiste, le croisement des divers registres
culturels donne une sorte dimage-mosaque du pays, o lidentit nationale est illustre en tant quunit
dans la diversit. Dans son uvre, il ne sagit pas de montrer une coexistence heureuse, mais plutt
une reconnaissance et un questionnement des diffrents registres culturels qui circulent dans la socit
vnzulienne. Lhtrognit vnzulienne dont nous venons de parler a un rapport essentiel avec le
processus de modernisation du pays.
A cet gard, Roberto Briceo Len explique les conditions spcifiques de la modernisation des
socits latino-amricaines dans une tude sur lidentit nationale vnzulienne. Selon cet auteur40,
le Venezuela est une socit en transition entre la tradition et la modernit. Cependant, si nous
identifions la modernit lindustrialisation, le Venezuela serait en dehors de ces conditions en raison
de son faible dveloppement industriel; si par modernit nous faisons rfrence la prminence dun
capitalisme autorgul, le Venezuela continue dtre exclu de cette catgorie en vertu de son conomie
rentire, drive de sa dpendance lconomie ptrolire; si par modernit nous faisons rfrence la
rationalisation des processus bureaucratiques, le Venezuela nen serait pas un exemple clair en raison de
la forte influence des liens de parent et damiti autrefois renforcs par les relations de parrainage. Tout
cela conduit effectivement lide que la modernit au Venezuela est inacheve, ce qui permet la cration
de gographies culturelles anachroniques, dissemblables et cependant coexistantes.
Venezuela, Cf. Franco, Francisco, El Culto a los muertos milagrosos en Venezuela: Estudio Etnohistrico y Etnolgico,
Boletn Antropolgico, Mrida, n 53, Mai- Aot 2001, p. 107-144.
38. BATAILLE, Georges, L rotisme, op.cit., p.13-29.
39. Dans le cas particulier de cette uvre, le Crucifix qui a inspir Garrido est celui qui se trouve Santa Maria Novella fait
par Giotto. Crucifix/Giotto di Bondone, vers 1290-1295, tempera sur bois, 578406cm, Florence, Santa Maria Novella.
40. Briceo Len, Roberto, El orgullo y la vergenza de Venezuela in Alemn, Carmen Elena et Fernndez,
Fernando (coord.), II Simposio Venezuela: Tradicin en la modernidad. Los rostros de la identidad, Caracas, Fundacin
Bigott/ Equinoccio Ediciones Bolvar, 2001, p. 260-261.

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Nelson Garrido
Ces particularits sociologiques et historiques se trouvent clairement exposes dans les mises
en scne de Garrido. La srie Todos los Santos son muertos est une image hybride car cest le portrait
dune socit lidentit hybride. Dans cette fort multi-rfrentielle, le photographe est une sorte de
Lapin dAlice au pays de Merveilles qui nous guide dans un monde boulevers par la globalisation
et portant en mme temps les stigmates du traumatisme historique colonial. Ainsi, la transgression
iconographique que Garrido fait de la tradition judo-chrtienne a son corrlat dans les subversions
faites par le catholicisme populaire. Aussi, la culture de masse se marie avec le kitsch religieux qui
montre que lOccident est, en Amrique Latine, un cadavre exquis compos par des codes culturels
qui saffrontent, sadaptent et se transforment continuellement. De lobservation mdite de ces images,
nous pouvons dgager une conclusion provisoire: malgr la diversit et les changements introduits par
lIndustrie culturelle et le capitalisme transnational, lidentit nationale vnzulienne a paradoxalement
son ancrage dans lhybridation. Reconnatre que la socit et les points de repre de lidentit sont
en constante mutation peut aider au questionnement de lordre tabli, des mythologies nationalistes
conservatrices, des strotypes et des reprsentations du social au sens large. Dans ce contexte, Garrido
a essay de recrer une isotopie infernale dans le but de choquer et dinterroger le spectateur sur tout ce
qui est visible et mme refoul dans la construction imaginaire de lidentit.

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