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UN PARCOURS SPIRITUEL ET THOLOGIQUE

DES CRITS DE CHRISTIAN DE CHERG

Dtail de lune des uvres du Peintre ARCABAS

Le P. Christian Salenson, ancien directeur du


Sminaire dAvignon, actuellement directeur de lISTR
de Marseille, collabore un laboratoire de recherche
sur les crits de Tibhirine en vue de publications en lien
avec lAbbaye dAiguebelle. Les notes ci-dessous sont
proposes par la Sur Samuel Nougue-Debat osb. de
Martign-Briand.

Quelques pralables
Une intuition prcde cette recherche propos des moines de lAtlas : la
pense de Christian de Cherg est originale et susceptible dintresser
lensemble de lglise pour le dialogue interreligieux : cest la prcarit de
leur situation Tibhirine qui a eu une fcondit jaillie de lEvangile : la
fcondation.
Il nest pas tonnant que ce soit dans la vie monastique quest ne une
thologie de la rencontre des religions , parce que le dialogue
interreligieux a son origine dans la spiritualit. La pense de Christian de
Cherg nest pas facile cerner car elle na pas t labore en thologie
mais elle est ne dans la vie monastique quotidienne (homlies,
commentaires etc.) et recueillir sa pense sans la trahir est difficile.
Le P. Salenson nous propose dextraire la thologie de la rencontre des
religions de Christian de Cherg :
- comment, du point de vue de la thologie chrtienne, on peut
considrer les autres religions;
- comment la rencontre de lautre interroge la thologie chrtienne,
lobligeant creuser la comprhension quelle a delle-mme.
Il sagit tout dabord de ne jamais sloigner de son exprience spirituelle
qui est son exprience fondatrice. Nous allons voir ce quil dit, lui, du dialogue
interreligieux, comment il conoit ce dialogue et quel est son point de vue sur
la place de lIslam dans le plan de Dieu.

1 COMMENT CONSIDERER LES AUTRES RELIGIONS ?


Christian de Cherg sappuie sur la vision de Jean-Paul II propos du
dialogue : comment comprendre sa pense, son audace ? O sorigine telle ? Il faut savoir que Jean-Paul II perdit sa meilleure amie dans un camp de
concentration, ce qui explique que son lan pour le dialogue interreligieux
sorigine dans sa chair.
Pour ce qui concerne Christian de Cherg, la rencontre avec Mohammed,
son ami, (garde champtre algrien), fonde sa pense. En effet, Christian se
lie damiti avec Mohamed et il sengage ainsi dans une relation de fond sur
leur foi ; Christian dira : Mohammed a libr ma foi . Lors dune altercation
dans la rue, Mohammed va protger son ami Christian et essayer de pacifier
les agresseurs. Le jour suivant, il sera retrouv assassin. La lecture du fait
est reue par Christian comme un signe de Dieu et cet pisode douloureux
ne sera jamais oubli. Christian reviendra dessus les annes suivantes : Je

connais au moins un frre trs aim, musulman convaincu, qui a donn sa vie
par amour dautrui, concrtement, dans le sang vers. Tmoignage
irrcusable que jaccueille comme une chance inoue. Depuis lors, en effet,
je sais pouvoir fixer, au terme de mon esprance dans la communion de tous
les lus avec le Christ, cet ami qui a vcu, jusque dans sa mort, le
commandement unique . (In. Journes Romaines : Chrtiens et musulmans,
pour un projet commun de socit, 1989). Des annes plus tard, prchant sur
le martyre de la Charit (31 mars 1994), il dira de nouveau : Je ne peux
oublier Mohammed qui, un jour, a protg ma vie en exposant la sienne et
qui est mort assassin par ses frres parce quil se refusait leur livrer ses
amis. Il ne voulait pas faire le choix entre les uns et les autres. Ubi caritas et
amor, Deus ibi est ! (Linvincible esprance, p. 203)
Le don de la vie de Mohammed, est la dcouverte, pour Christian, de
lEucharistie. LEucharistie, cest recevoir sa vie dun autre. Ici se trouve le sens
du sacrifice : on ne peut recevoir sa vie quen donnant sa vie. En thologie
chrtienne, cest recevoir pour donner. Leucharistie est pour la multitude,
aujourdhui (et pas quand toute lhumanit sera devenue catholique).
Christian savait que Mohammed tait en danger et, se sachant menac,
Mohammed avait accept que Christian prie pour lui, mais il avait ajout :
Je sais que tu prieras pour moimais, vous les chrtiens, vous ne savez pas
prier .
Il nous faut chercher, dans la vie concrte des musulmans que nous
connaissons, les notes eucharistiques . La vocation de Christian est
dsormais dtre homme de lEucharistie, priant au milieu dautres priants, en
terre dAlgrie, ce pays o lamour donn a t le plus grand ; il a pous
cette terre, ce peuple. Lors dune visite sa mre, celle-ci lui avait dit :
Mon fils, sache que les fleurs ne changent pas de place pour trouver le
soleil, cest le soleil qui vient les visiter . Tout ceci va fonder sa thologie.
Sa comprhension du vu de stabilit est ds lors la stabilit dans un
peuple : tre stable en terre dAlgrie et donc trs li lEglise locale.
Quinze ans aprs, cest sa profession solennelle, le 1 er octobre 1976, et
dans sa demande rdige le 14 septembre de cette anne-l, il crira : Je
souhaite que mes frres stabiliss de lAtlas madmettent dfinitivement
parmi eux au nom mme de cette continuit, me donnant de vivre dans la
prire, au service de lEglise dAlgrie, lcoute de lme musulmane, sil
plat Dieu jusquau dernier don de ma mort, ut in omnibus glorificetur
Deus ! . Le Pre Abb Visiteur et Pre immdiat, lAbb dAiguebelle, crira
lAbb Gnral : et je vois en cette profession solennelle () et dans le
choix des non-stabiliss pour une stabilit en Algrie, comme une rponse
consciente cette action de Dieu par toute la communaut (Rapport, 2
novembre 1976).

Un deuxime vnement fondateur, qui se situe un an avant ses vux, en


1975, (relat dans Nuit de feu , in Linvincible esprance, p.33 et s.) est une
visite nocturne alors que Christian prie dans lEglise durant la nuit. Christian
sent que quelquun sapproche de lui et lui dit Priez pour moi ; et ils vont se
mettre prier ensemble, le Notre Pre, le Magnificat, la fatih, louanges,
action de grces. Puis, avec le chrtien qui tait venu avec le musulman, ils
vont prier pendant trois heures. Ils ne se reverront pas. Mais avant de partir, le
musulman a fait quatre fois le tour du monastre en dansant et en chantant,
tellement il tait content ! Christian ne parlera pas de cela jusquau moment
de ses vux et il dira : cet vnement nest pas un rve, cest un fait , ce
sera la confirmation de sa vocation. Christian dira plus tard de cette nuit :
ces trois heures mont fait vivre ce que ma foi savait possible pour les sicles
des sicles . La question de lesprance se trouve l. La thologie de la
rencontre des religions se fonde sur leschatologie, il sagit de repenser une
thologie de lesprance.
En 1979, il fait une crise (du par la communaut ?) et part
lAssekrem durant trois mois ; il lit et prie beaucoup sur le Coran. Quand il
revient, le Ribat es-Salm (le Lien de la Paix) a t fond par Claude
Rault : prire, partage sur des thmes avec une communaut soufie, nos
frres Alawiyines de Mda .
Voil des vnements cls de la vie de Christian de Cherg ; il sagit donc
pour nous de nous balader constamment, de la thologie aux lments
fondateurs et vice-versa.

2 COMMENT CHRISTIAN CONOIT-IL LE DIALOGUE ?


Lors de son intervention aux Journes Romaines Dominicaines , Christian
racontera lanecdote suivante concernant sa relation avec Mohammed qui
vient sentretenir rgulirement avec lui. Un jour, ce dernier lui reproche son
absence : il y a longtemps que nous navons pas creus notre puits et
Christian de rpondre un peu par taquinerie : et quest-ce quon trouve au
fond du puits, de leau chrtienne ou de leau musulmane ? . Mohammed de
rpondre : tout de mme, depuis le temps quon chemine ensemble, tu ne
le sais pas ?...ce quon trouve cest leau de Dieu .
Le dialogue, pour Christian, cest un exode, un chemin pascal, un chemin
dhgire. Ce nest pas une activit, un espace pour discuter ; cest un chemin
intrieur, une attitude spirituelle profonde et donc pour lui le dialogue nest
surtout pas thologique , il a horreur de ces joutes striles et bornes. Il ne
rejette pas les quatre formes type de dialogue relates dans les
documents romains ( Dialogue et Mission et Dialogue et Annonce ), mais
pour lui, le dialogue est autre chose, cela va plus loin que cette typologie.

Nature du dialogue
Cest une ncessit qui sappuie sur les liens spirituels qui nous unissent.
Cest lunit spirituelle qui nous unit. Le dialogue se fonde sur lunit quil y a
entre nous. Cest delle quon part, de ce quon a en commun et non des
diffrences.
Le dialogue nest pas politique , il est thologique dans sa porte, en
ce sens que son but, ce nest pas la paix, la bonne entente. La paix, cest un
fruit, la paix, cest un don, ce nest pas un but. (Aujourdhui il y a le risque
dune instrumentalisation du dialogue). La paix, la bonne entente solide, ce
nest pas cela le but du dialogue.
Il y a une ncessit thologique daller vers lautre si lon veut aller vers
Dieu, Aller vers lautre et aller vers Dieu, cest tout un dit Christian. Le
premier pas, cest Dieu qui la fait vers nous (cf. Ecclesiam Suam 70-80). Il y
faut la mme gratuit, ce ne sont pas les autres qui ont pris les devants .
Le dialogue a aussi comme effet de nous sortir de nos scurits, de nous
laisser les mains nues , cest une entreprise de dpouillement afin de laisser
au Christ son passage. Le dialogue nous dpouille de nos certitudes. On ne
sait pas ce quon attend du dialogue, (nous risquons de rester dans la
comprhension que nous avons de la vrit, enferms dans la vrit). Le
dialogue est un exode, une dcouverte du Christ ; il sagit de perdre ce que
je sais du Christ pour le retrouver dans la lumire de Pques.
Le dialogue est pour Christian, profondment existentiel, fait dun long
vivre ensemble et de soucis partags (la vie, le travail avec les voisins, le
travail en cooprative, en parit donc avec les gens). Tibhirine refuse de faire
du social, ils ne veulent pas tre patrons prcisment parce que le
dialogue suppose dtre en parit. Ce dialogue est fait de ce commun l
et dchanges sur la foi et la prire, le dialogue est nourri par la prire (les
Frres avaient prt une pice du monastre aux musulmans), la cloche du
monastre et lappel du muezzin font partie de ce dialogue, tous deux
dialoguent pour ainsi dire ! Dautre part, le dialogue ne ncessite pas de sortir
du monastre, le dialogue peut tre vcu par des gens qui ne rencontrent
jamais un bouddhiste ou un hindou ; non, le dialogue est une attitude
intrieure, cest une manire dtre : on pense, on prie, en situation de
dialogue, car les digues de nos fermetures ont cd .

Conditions du dialogue
Lhumilit, Dieu nous appelle lhumilit. Christian commente beaucoup
les degrs dhumilit du chapitre 7 de la Rgle de St Benot. Il fait
comprendre que nous ne sommes pas le tout ; lhumilit, cest renoncer
se prtendre meilleur ou suprieur .
La foi de lautre est considrer. Cela ncessite un respect de la foi de
lautre, une dlicatesse dans son approche, car la foi de lautre est un don de
Dieu pour lui, et la foi de lautre est un don de Dieu pour moi. Cest un
itinraire dexode de foi et ce serait ngliger lEsprit Saint que de ngliger ce
don de la foi de lautre pour moi. Il mest fait pour me stimuler sur mon
chemin.
La mise lcole de lautre : sattendre du nouveau en se mettant
lcole de lautre pour dchiffrer les signes . Le dialogue nest pas fait pour
faire des comparaisons (Ramadan-Carme), mais jai besoin de lautre pour
dchiffrer les signes qui vont me permettre de comprendre le mystre de
Dieu que prcisment je cherche.

Fondements du dialogue
En comparaison avec ce que dit lEglise sur lunit du genre humain et sur
lunique mdiation salvifique du Christ, mme si Christian ne rfute en rien
lglise, les fondements du dialogue sont pour lui :
- La misricorde de Dieu, pour les uns et pour les autres, car les uns et les
autres dans leur tradition respective savent quils sont des pcheurs
pardonns. Nous sommes tous la table des pcheurs , selon lexpression
de Thrse de lEnfant Jsus. Nous avons donc une vocation commune,
chrtiens, musulmans, juifs : tre des tmoins de lhistoire de la misricorde de
Dieu. Toutes les religions ont une volont commune : ouvrir la
transcendance.
- LUnicit de Dieu. Le Dieu Unique. Nous avons des points de vue diffrents
sur Dieu, mais nous navons pas plusieurs Dieu. Nous sommes lunique
communaut de lUnique , car le Dieu unique se rassemble une unique
communaut . Nous touchons ici, chez Christian, le thme de la communion
des Saints, le champ de lecclsiologie : et quelle est lecclsiologie de
Christian ?
- Ce dialogue est marqu par lAu-del . Il se fonde sur lAu-del,
leschatologie ; il est de la logique de cet Au-del, les moines sont des
adeptes rsolus dune faon dtre au monde qui naurait aucun sens en
dehors de ce que nous appelons les fins dernires de lesprance , une
eschatologie prsente de Bultmann. Nous sommes, aujourdhui, dans le
sein du Pre. (Cela ne nie pas les diffrences).

Que dit encore Christian du dialogue ? Cest une chelle mystique qui
est constitue par deux montants qui sont nos fois respectives, foi
chrtienne et foi musulmane. Cette chelle est plante, pose en terre. Entre
les deux montants, il y a les chelons qui prennent appui dans lun et lautre
montant. Ces chelons ne sont pas ce que nous croyons, ce ne sont pas des
croyances communes. Ils sont le don de soi lAbsolu, la prire, le jene, le
partage, laumne, la conversion, lhospitalit, le plerinage, le djihad Ils
sont faits pour tre monts (et non pour tre compts). Cette chelle est aussi
appuye en haut, sur le Dieu Unique mais aussi dans la communion des
Saints, dans la Jrusalem Cleste, do nous venons (GS 22,5). Le dialogue
est donc profondment mystique, spirituel ; dialoguer, cest monter
lchelle .
Fruits du dialogue
Le dialogue est une mulation spirituelle, et le grand fruit du dialogue, cest
lentre plus avant dans le mystre de Dieu. Cest pour cela quil y a le
dpouillement, sortie de nos certitudes pour entrer plus avant dans le mystre
de Dieu. On habite le mystre par la conversion, on ne le comprend pas.

3 LA PLACE DE LISLAM DANS LE DESSEIN DE DIEU


ou, plus largement, la place des religions dans la rvlation, dans le
thologie chrtienne.
Il y a, cette question, diffrentes rponses : ce sont des prparations
vangliques , des voies positives (Rahner, Panikkar) ; elles nont aucun sens
(Barth) ; lislam est diabolis, religion naturelle, simple qute du divin
(Danilou), hrsie chrtienne (Jean Damascne), la rvlation chrtienne
via Ismal (Massignon), etc.
La pense de Christian est autre : Je porte la question de lislam comme
une question lancinante depuis 30 ans, Jai une immense curiosit de
connatre la pense de Dieu, lamour seul me dira la rponse de Dieu; je la
saurai aprs ma mort . Ce qui veut dire quil faut la garder comme une
question, comme une ignorance accepte qui porte la recherche, le
dialogue.
Christian renverse la problmatique et se laisse travailler : la rponse se
trouve dans le dialogue. Cest parce que la question va rester une question,
que la rponse sera de lordre de lesprance. Je ne trouverai la rponse
que si javance sur le chemin du dialogue. Je vais y entrer en mengageant
dans lesprance quil y a une unit dans le cur du Pre. Je vais la
dchiffrer dans la lumire pascale du Christ, le seul musulman . Dans son
Testament, il crit : Je pourrai, sil plat Dieu, plonger mon regard dans

celui du Pre pour contempler avec lui ses enfants de lislam tels quil les voit,
tout illumins de la gloire du Christ, fruits de sa Passion, investis par le don de
lEsprit dont la joie secrte sera toujours dtablir la communion et de rtablir
la ressemblance, en jouant avec les diffrences (in Linvincible esprance,
p. 223). Le dialogue nest pas le fruit dun raisonnement humain ; cest cet
exodela question.
Son Testament rcapitule tout, on y revient toujours. Les enfants de lislam
ne sont pas sauvs malgr leur religion, mais grce elle, sauvs par la
lumire du Christ, (Christian est fidle aux documents du Magistre, rayons
de vrit, semences du Verbe ). La question est plus quune question, elle est
une esprance vive, lesprance du salut dans la lumire du Christ, de lunit
de tous dans le cur du Pre. Japprends ne pas figer lautre dans lide
que je me fais de lui, ni mme dans ce que lui-mme dit de lui-mme,
comme lglise me la appris. Il faut arracher toutes les reprsentations, mme
celles que lislam se fait de lui-mme. Le cur du Pre est plus grand que les
ides quon peut avoir !
Le christianisme ne se connat pas. Selon Teilhard de Chardin, Lglise est
encore une enfant, elle est dmesurment plus grande que ce quelle croit.
(Christian fait souvent rfrence Teilhard). Notre ide du Christ est
insuffisante : le Christ est plus grand que Jsus (Panikkar). Ici, la question
de la christologie est repense. Le recentrage sur Jsus opr au XXme sicle
doit tre dpass par un retour la christologie des premiers sicles et
rcuprer ce que les Pres disaient du Verbe de Dieu ; il y a chez Christian
une christologie du logos. Il y a une analogie entre Christian de Cherg et
Teilhard de Chardin : la christologie avec les questions poses par la science
pour ce qui concerne Teilhard, et la christologie avec la prise en compte des
religions pour ce qui concerne Christian.

4 QUE PEUT-ON DIRE ENSEMBLE DANS LE DIALOGUE ?


Quand on savanceil y a des lments de rponse.
- Une unique foi en la misricorde de Dieu est commune aux deux
traditions religieuses. Le terme misricorde se trouve 339 fois dans le Coran
et le terme raham 57 fois, le sceau de lalliance pour Christian ; il y a
Une vocation commune de multiplier les fontaines de misricorde . (cf.
Jean-Paul II aux musulmans Casablanca et in Dives in misericordia, qui ne
cite malheureusement pas le Coran (1980).
- La question d une communaut unique : lesprance de lunit dans le
cur du Pre nous fait croire en une communaut unique du Dieu Unique (cf.
Nostra Aetate, 1, une seule communaut humaine , et cf. Coran : Si Dieu
avait voulu, il aurait fait de vous une seule communaut ) : nous croyons tous
en une unit cache au-del de la diffrence.

- Lunit pour lui nest pas une unit au terme , dans le Royaume, mais
une unit diffre , au sens o elle est donne, mais pas encore parvenue
son achvement ; Lesprance partage dune unit diffre , il suffirait
de laccueillir ensemble. Il faut bien percevoir que cest cette unit qui rend
possible toute dmarche de rencontre aujourdhui.
- La question de la diffrence : une unit diffrencie , et de fait, il y a
une diffrence, mais ce qui est premier, cest lunit. Il faut partir de lunit,
puis se demander : comment se fait-il que nous soyons diffrents ? . Alors,
la diffrence devient le quasi sacrement de lunit , un don particulier de
Dieu chacun, mais chacun doit savoir que Dieu est unique et que chacun
signifie quelque chose de lunit. Il y a un seul troupeau malgr les
diffrences. Quelque chose de la diffrence fait partie de la rvlation. (cf.
Jean Paul II in Discours aux cardinaux et la Curie du 22 dc.1986), est une
manifestation, un sacrement de lunit : il y a des diffrences qui divisent et
des diffrences qui ne divisent pas : les dons, les charismes acheminent vers
lunique communaut. La pleine humanit et les diffrences sont les
manifestations de lhumanit une (cf. M. Amaladoss in Le cosmos
dansant ). En Occident, nous avons un mal fou penser laltrit, nous ne
pouvons pas penser la fois galit et diffrence.
- Une thologie de lesprance. Le meilleur instrument de lEsprit, cest le
diffrent, lEsprit dont la joie secrte sera toujours dtablir la communion et
de rtablir la ressemblance , quasi sacrement de lunit. Il sagit de poser le
primat de lunit puis, aprs, la diffrenciation. Lecclsiologie de Christian de
Cherg part de la communion des Saints, de lau-del du prsent : le centre
de gravit est dans lau-del. Ici, cest une thologie de lesprance, une
thologie de lau-del !
La vie monastique et le dialogue interreligieux sont indispensables la vie
de lglise par leur fondement eschatologique. La vie monastique est signe de
leschatologie. Il y a partie lie entre la vie monastique et le dialogue
interreligieux, car le dialogue interreligieux rappelle la vie monastique sa
finalit eschatologique. Cette unit eschatologique interroge la vie
communautaire monastique. La vie monastique est signe pour lglise.
Ainsi, limpasse sur leschatologie en thologie des religions ne conduit
rien. La mission comme proposition de la foi ou la nouvelle
vanglisation nest pas recevable, car cest un discours de la peur. La
pense sous-jacente ces expressions est : Comment lglise peut-elle se
reproduire ? ; alors que son identit profonde est dtre la communion des
Saints qui dpasse les frontires !
Christian a beaucoup rflchi au mystre de la Visitation (voir lart. de J.P.
Flachaire). Le Magnificat de Marie est libr par la rencontre de lautre. La
rencontre de lautre permet la rvlation chrtienne de sexprimer
totalement. La rencontre des autres croyants libre aussi la clbration de
lEucharistie.

5 - LE MARTYRE
La situation dans laquelle Christian sest trouv la amen approfondir la
conception du martyre et crire plusieurs fois sur ce sujet (in Linvincible
esprance, chap. 12 15). Il sest en effet pos la question ds 1993.
Le 24 dcembre, Nol 1993 : la Nuit de Nol, un groupe arm demande le
Fr. Luc (mdecin), ils veulent des mdicaments. Le chef a ordonn au Fr. Paul
de ramener le pape du lieu , Fr. Christian arrive trs calmement en priant
Dieu, viens mon aide, Seigneur notre secours . Comme chacun des
frres prsents l, il pense que le moment de la mort est peut-tre arriv. La
rencontre qui a lieu alors entre le prieur et le chef du groupe arm, Sayah
Attiyah, qui se prsente comme lmir local du GIA, est dune rare intensit. Il
est environ 20h le soir du 24 dc. 1993. En se prsentant devant le chef du
commando, responsable de la mort des Croates le 14 dc., Christian dit avec
autorit : Cest ici une maison de paix ; jamais personne nest entr ici avec
des armes. Si vous voulez discuter avec nous, entrez, mais laissez vos armes
dehors. Si ce nest pas possible, discutons dehors . De fait, ils sortiront.
Christian commentera plus tard : Il tait arm, poignard et pistoletmitrailleur. Ils taient six en tout, et ctait dans la nuitnous avons t visage
en face de visage Sayah Attiyah demande de largent, des mdicaments
et le mdecin pour soigner les blesss de la montagne. Il dit au prieur : Vous
navez pas le choix . Christian rpond : Si, jai le choix . Les hommes de la
montagne nont pas lhabitude quon leur rsiste. Calmement, le Fr. Christian
refuse les trois demandes et dit : Nous sommes entrain de nous prparer
clbrer Nol et Nol pour nous, cest la naissance du Prince de la Paix, et
vous venez comme en armes ! . Le chef semble touch car il rpond :
Excusez-moi, je ne savais pas . Il promet de revenir. Les trois hommes sen
vont en serrant les mains des moines (ces mains sans doute qui avaient
assassin les Croates). A 22h30, Christian sonne la cloche
La question va se poser trs srieusement de leur dpart ou non.
Finalement, ils narriveront pas partir. Mais va commencer un travail
personnel : Dsarme-les, et dsarme-moi . Et Christian va se mettre crire
sur le martyre, de 1994 1996. Tout dabord : son testament et trois homlies
du Triduum pascal et de Pentecte :

- son testament, Quand un -Dieu senvisage ,


dcembre 1993 et le 1er janvier 1994.

crit entre le 1er

- Le martyre de la charit (Jeudi Saint, 31 mars 1994).


- Le martyre de linnocence (Vendredi Saint, 1er avril 1994).
- Le martyre de lesprance (Vigile pascale, 2-3 avril 1994).
- Le martyre de lEsprit- Saint (Pentecte, 22 mai 1994).

Les 7 Trappistes sont-ils vraiment des martyrs au sens de la tradition


chrtienne ? Sont-ils morts pour leur foi au Christ ou pour des raisons
politiques ? Que penser de leur quasi canonisation par le peuple chrtien ?
Mais, quest-ce que le martyre selon la tradition chrtienne ? La
question du martyre est pose de faon neuve depuis le Concile car il y a eu
dplacement de la notion chrtienne du martyre.
Faut-il quitter ? LOrdre a plus besoin de moines que de martyrs avait
rpondu lAbb Gnral. Mgr. Duval avait simplement rpondu : Constance,
constance, constance . Tenir ensemble avait traduit Christian.
Quelles furent les raisons pour lesquelles ils restrent ? Ils ont t
incapables de partir parce quils taient lis leurs voisins, leurs amis,
lIslam, la terre, lEglise, au peuple dAlgrie. ma vie tait DONNEE
Dieu et ce pays crivait Christian dans son Testament. Partir aurait t
reni leur vocation. Mme la mort ne peut sparer ceux que la vie
monastique a rassembls. . Ils ont t assassins le 21 mai 1996 selon la
dclaration du GIA, le monde entier lapprenait le 23 mai 1996

Est-ce quils ont t assassins parce quils croyaient au Christ ?


Le GIA parle dun motif religieux , alors, martyrs de la foi ? Ces
martyrs-l, dans lhistoire, posent question Christian : ils sont arrogants, car
ils insultent leurs perscuteurs, ils se pensent comme des purs (par rapport
aux autres, impurs), et ils croient connatre le jugement de Dieu .
Le dialogue interreligieux vient approfondir la foi chrtienne sur ce point :
on ne peut pas provoquer le martyre par des actes violents. Aujourdhui, le
martyre de la foi ne peut tre souhait car cela discrditerait lIslam. Do,
le dplacement de la notion de martyre de la foi en martyre de lamour
(expression de Jeanne de Chantal). Il a fallu attendre Maximilien Kolbe pour
trouver le tmoignage du martyre de lamour : pour stre offert, comme
substitut, pour sauver un pre de famille, il fut martyr et confesseur la fois.
Chez Christian, le lavement des pieds dans Saint Jean revt une grande
importance, et il les aima jusqu lextrme . La tradition chrtienne rend
lgitime le martyre, la tradition conciliaire rend possible ce martyre de
lamour , martyre de lamour comme un don de sa vie pour les siens, un don
de sa vie pour les autres croyants. Le don du martyre de lamour est un
don de la vie, et non une prise ; on reoit, on ne prend pas.
Dans la perspective de la thologie des religions, on ne peut rester sur le
martyre de la foi . Si le martyre chrtien est essentiellement un martyre de
lamour , alors, dans un prcieux paradoxe, le martyre de lamour nest
pas vcu seulement par les chrtiens : lami de Christian, Mohammed a

donn sa vie comme le Christ . Et ceci est vrai pour dautres domaines tels
que la prire Les chrtiens sont des priants parmi dautres priants. Leur
singularit ? Quand les Aptres demandent Jsus comment prier, il leur
donne une posture : se tourner vers le Pre, et il leur fait dire notre Pre , car
ils sont en relation avec dautres croyants.
Une thologie chrtienne qui se pense en situation pluri-religieuse (et en
situation dindiffrence aussi), nous oblige penser la thologie plus loin
aujourdhuiet selon le martyre chrtien, le martyre de lamour, cest aussi un
martyre au quotidien Si nous avons donn notre vie au Christ, cela nous
dplat quil nous la prenne au quotidien, au goutte goutte ! La fonction
prophtique de lEglise, est peut-tre, au fond, lie au martyre, au
tmoignage, au don de sa vie jusquau bout de soipour recevoir sa vie
dun Autre.

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BIBLIOGRAPHIE

- Christian de CHERG : - Linvincible esprance, Textes recueillis et prsents par Bruno


Chenu, Bayard/Centurion, 1997
- Dieu pour tout jour, Chapitres de Pre Christian de Cherg la communaut de
Tibhirine (1986-1996). Abbaye dAiguebelle, 2004, 536 p.
- Jusqu lextrme, ( paratre).
- Bruno CHENU : Sept vies pour Dieu et pour lAlgrie, Textes recueillis et prsents par ,
avec la collaboration amicale des moines de Tami et de Bellefontaine, Bayard/Centurion
1996.
- Marie-Christine RAY : Christian De Cherg, Prieur de Tibhirine, Bayard/Centurion 1998.
- Islam et christianisme entre hermneutique et dialogue. In Chemins de Dialogue, Dossier
Relecture de lexprience de Tibhirine, 2004/24, p. 128-184.
- Jean-Pierre FLACHAIRE : Notre-Dame de lAtlas, une prsence de Visitation, dans
Collectanea Cisterciensia., 2005/3, p. 197-206.