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TRE AUTEUR AVANT HOMRE EN MSOPOTAMIE ?

Jean-Jacques Glassner
Presses Universitaires de France | Diogne
2001/4 - n196
pages 111 118

ISSN 0419-1633

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/revue-diogene-2001-4-page-111.htm

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Glassner Jean-Jacques, tre auteur avant Homre en Msopotamie ? ,


Diogne, 2001/4 n196, p. 111-118. DOI : 10.3917/dio.196.0111

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TRE AUTEUR AVANT HOMRE


EN MSOPOTAMIE ?
par

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Ordinairement, les uvres msopotamiennes sont anonymes ;


on connat au mieux les noms de certains copistes. Quelques notables exceptions, comme Saggil-knam-ubbib, lauteur de la Thodice babylonienne1, Kabti-il-Marduk, celui du mythe dErra2 ,
ou, peut-tre, Shamash-muballit, fils de Warad-Sn3, ventuellement lauteur dun hymne la desse Inanna, ne compensent pas
cette lacune.
Sans doute possde-t-on une liste antique de noms dauteurs,
mais le document est difficilement acceptable comme tel, qui cite
ple-mle des noms de divinits, de cratures de lgende et de personnages historiques : ainsi ceux du dieu Enki/a, du sage UanaAdapa, lOanns de Brose, du roi lgendaire dUruk Enmerkar,
linventeur de lcriture, mais aussi celui de Sn-leqe-unninn, prsent comme lauteur de lpope de Gilgamesh4 et dont il est dit
quil aurait vcu au temps de Gilgamesh lui-mme, Lu-Nanna,
lauteur tout aussi prsum de la lgende dEtana5 et qui aurait
vcu Ur, toujours selon la mme source, au temps du roi Shulgi
(2094-2047).
Parmi tous ces noms, seul celui de Saggil-knam-ubbib est assur dtre celui dun auteur. Il a compos son ouvrage sous la
forme dun pome acrostiche de vingt-six strophes ; les vers dune
mme strophe commencent par une mme syllabe, laquelle varie
dune strophe lautre. Au bout du compte, ces syllabes concourent
noter la phrase : a-na-ku Sa-ag-gi-il-ki-[na-am]-ub-bi-ib ma-ashma-shu ka-ri-bu sha i-li u shar-ri, je suis Saggil-knam-ubbib,
lexorciste, qui rend grce aux dieux et au roi6 . Lauteur lui-mme
monnayant syllabiquement son nom dans le pome, il ne peut faire
aucun doute sur son identit.
1. Texte traduit dans R. LABAT et al., Les Religions du Proche Orient, Paris,
1970, p.320 sq.
2. Texte traduit dans J. BOTTRO et S. N. KRAMER, Lorsque les dieux faisaient
lhomme, Paris, 1989, p.680 sq.
3. C. J. GADD, Cuneiform Texts (...) in the British Museum 36, Londres, 1921,
p. 35-38.
4. Parmi les dernires ditions : J. BOTTRO, Lpope de Gilgamesh, Paris,
1992 ; R. J. TOURNAY et A. SHAFFER, Lpope de Gilgamesh, Paris, 1994 ;
A. GEORGE, The Epic of Gilgamesh, New York, 1999 ; B. R. FOSTER, The Epic of
Gilgamesh, New York, 2001.
5. Texte dit par J. V. Kinnier Wilson, The Legend of Etana, Warminster, 1985.
6. W. G. LAMBERT, Babylonian Wisdom Literature, Oxford, 1960, p.63.

Diogne, n 196, octobre-dcembre 2001.

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On possde, il est vrai, un second pome acrostiche de la main


dun Assyrien illustre, le roi Assurbanipal lui-mme (669-env.
630)7. Il sagit dune prire au dieu Marduk et sa pardre Zarpanitu ; on peut y lire, en additionnant les incipit des vers, a-na-ku
Ash-shur-ba-ni-ap-li sha il-su-ka bu-ul-li-ta-ni-ma ma-ru-du-uk dali-li-ka lu-ud-lul, Cest moi Assurbanipal qui tinterpelle : maintiens-moi en vie, oh Marduk, et je tinvoquerai dans mes prires ! .
Mais le travail natteint pas la perfection de luvre prcdente.
Seuls les premiers vers de chaque strophe comportent la syllabe
initiale exige ; en outre, sur les trente strophes de luvre, vingttrois comportent deux vers, les sept autres, ingalement rparties
dans le pome, en comportent trois.
Mais qui est Assurbanipal ? Il est le troisime fils dAsarhaddon
et reoit une ducation qui le destine aux lettres et la prtrise, le
fils an tant destin hriter du trne dAssyrie, le second, Shamash-shuma-ukn, duqu la mode babylonienne, tant destin
devenir le roi de Babylone. Aprs la mort prmature du fils an
et le second tant jug trop babylonien de formation, Assurbanipal
est dsign pour tre le prince hritier dAssyrie et monter sur le
trne la mort de son pre. Cest donc un lettr et il ne sen cache
pas :
Je suis Assurbanipal dit-il le grand roi, le roi puissant, le roi de
la totalit des terres (habites), le roi du pays dAssyrie, le roi des quatre rives de la terre, le roi des rois, (...) moi qui les dieux Shamash et
Adad ont remis la science de la divination, le message qui ne peut tre
chang, moi qui Marduk, le plus sage des dieux, a accord un vaste
entendement, une large intelligence, moi qui Nab, le dieu crivain,
ma donn en don la connaissance de la sagesse (...). Jai appris le message du sage Adapa, le trsor cach de lensemble de la science des
scribes ; jai lexprience des prsages des cieux et de la terre, je suis
capable de discuter de la srie si le foie est le reflet du ciel avec les
lcanomanciens experts ; je rsous les inverses et les multiplications
difficiles qui nont point de solution donne ; jai lhabitude de lire une
tablette savante dont le sumrien est obscur, dont lakkadien est difficile mener correctement ; je pntre le sens secret de toute inscription sur pierre davant le dluge (...).

Il runit dans ses palais de Ninive une immense bibliothque,


qui fut dcouverte au XIXe sicle et dont les vestiges sont conservs
au British Museum. On en estime le contenu environ 5.000 uvres. Elle est dtruite en 612, lors du sac de la ville par les Mdes
et les Babyloniens coaliss. Malgr les pertes, elle est lune des
sources les plus importantes pour notre connaissance de la culture
et de la littrature msopotamiennes.
Il nempche, la mauvaise qualit de luvre ne permet pas de
classer le roi parmi les auteurs msopotamiens. Elle ressemble
7. A. LIVINGSTONE, Court Poetry and Literary Miscellanea, State Archives of Assyria III, Helsinki, 1989, texte n 2.

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davantage lexercice dun apprenti scribe prsentant une vocation


incertaine.
Beaucoup plus tt puisquau XXIIIe sicle, un autre auteur nous
est peut-tre connu par certains de ses crits ; il sagit dune
femme, Enheduana, un personnage historique, princesse royale,
fille du roi Sargon dAkkad (2285-2229 environ) et grande prtresse du dieu poliade dUr, le dieu Nanna. On connat delle deux
hymnes la desse Inanna au sein desquels elle parle delle-mme
la premire personne8. On lui prte aussi dautres uvres comme
une collection dhymnes des temples mme si, dans le colophon
de lune des ditions, son nom est associ la fonction de
l.dub.KA.ksh.da, soit ksir tuppi, compilateur et non
auteur9 . Il subsiste, enfin, un fragment de prire o son nom
figure une ultime fois10. Toutefois, dans lensemble des textes voqus, son nom enheduana peut ntre, comme il est connu par ailleurs, quun terme gnrique dsignant toute grande prtresse du
dieu poliade dUr11 ; ladresse lugal.gu, mon seigneur ou mon
roi , qui figure dans le colophon de la collection des hymnes aux
temples, fait peut-tre rfrence au pre de la princesse, le roi Sargon, mais sans quil ny ait aucune certitude12.
Kabti-il-Marduk se dit ksir kammishu, le compilateur de son
uvre , expression o le pronom suffix -shu renvoie au dieu Ishum, le mme dieu dont il est dit quil lui rvla le rcit, au
cours dun rve, lui-mme le rcitant au matin, sans rien omettre et sans rien ajouter13 ; la liste dauteurs prcite indique son
tour, dans les mmes termes que le mythe, sagissant de Kabti-ilMarduk, fils de Dabibi, que (le dieu) lui fit la rvlation (du rcit)
et que lui-mme (le) conta .
Les dieux seraient-ils donc, selon les Msopotamiens, les vritables auteurs des uvres que les hommes se contenteraient de reproduire ? Ne nous y trompons pas. Tout savoir, en Msopotamie,
est fils dune rvlation qui, lordinaire, revt la forme dun songe.
lide de rvlation, les Msopotamiens ajoutent galement celle
de chemin de recherche14, tel le voyage de Gilgamesh qui le conduit
8. A. ZGOLL, Der Rechtsfall der En-hedu-ana im Lied nin-me-shara, Munster,
1997, p. 22, vers 81sq.
9. A. W. SJBERG et E. BERGMANN, The Collection of the Sumerian Temple
Hymns, Locust Valley-New York, 1969, p. 49 : vers 543 sq.
10. J. GOODNICK WESTENHOLZ, Enheduanna, En-Priestess, Hen of Nanna,
Spouse of Nanna , dans H. BEHRENS et al., (ds)., Dumu-e2-dub-ba-a, Studies in
Honor of A.W. Sjberg, Philadelphie, 1989, p. 556, vers 6.
11. M. CIVIL, Les limites de linformation textuelle , dans M.-T. BARRELET,
(d.), Larchologie de lIraq du dbut de lpoque nolithique 333 avant notre re,
Paris, 1980, p. 229.
12. Lun des temples ainsi lous, celui du dieu Nanna Gaesh, ne fut construit
quun sicle ou deux aprs le rgne de Sargon : J. BLACK, Reading Sumerian Poetry,
Londres, 1998, p. 43, note 126.
13. L. CAGNI, Lepopea di Erra, Rome, 1969, p. 126 : 41 sq.
14. Sur ce point : J.-J. GLASSNER, La philosophie msopotamienne , dans

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par le trs long chemin par o sort le soleil , ou la catabase au


cours de laquelle un prince assyrien effectue un bref sjour en enfer. Du reste, une source indique quun rcit a t crit sous la dicte dun cheval !
Ur, au XVIIIe sicle, un certain Ku-Ningal, un prtre purificateur, est le propritaire dune bibliothque prive. Sa maison est
aussi un lieu denseignement. Certaines uvres qui y furent dcouvertes sont totalement inconnues ailleurs ; ainsi plusieurs
hymnes royaux dont certains sont composs loccasion de la visite
du roi Rm-Sn de Larsa dans la ville et son sanctuaire, et qui sont
composs en mauvais sumrien, deux exemplaires dun hymne au
dieu Haya, un dieu li lcriture et la purification, avec intercession pour le mme Rm-Sn, une incantation caractre hymnique, un hymne au dieu Asalluhi, une copie dinscription royale,
toujours de Rm-Sn, commmorant un creusement de canal, une
copie dinscription, enfin, dEnanedu, une prtresse du dieu Nanna.
Toutes ces uvres sont trs certainement celles du matre de maison dont le souverain nest autre que Rm-Sn et qui a des relations
daffaires avec Enanedu. On serait ici en prsence dun auteur et
de son cole, soit un cercle restreint mais trs productif de lettrs,
dont la langue sumrienne est trs baroque et trs particulire.
Quoique anonyme, la littrature msopotamienne nest donc pas
dpourvue dauteurs. On ne peut plus nier, par exemple, la lumire des pomes sumriens narrant les exploits dun personnage
de lgende du nom de Lugalbanda que leur auteur, mme anonyme, est un pote de trs grande classe ; son style tranche avec
celui des rcits sumriens concernant Gilgamesh qui ont toute
lapparence dune littrature populaire maille de dictons.
Il convient donc de sinterroger sur lidentit de celui qui, par
son expertise, est fond tenir un langage particulier et qui reoit,
tout la fois, de ce langage sa singularit et son prestige. Laccs
lcriture implique quil est pass par lcole o il a appris le maniement dune langue crite qui diffre de la langue parle, et quil
est un membre du groupe social que constituent les scribes.
Quest-ce que lcole ? Elle se trouve habituellement dans la
maison dun scribe ou dun prtre lettr. Lorganisation des tudes
est mal connue. Le rythme du travail est quotidien, chaque mois
comportant trois jours de repos et trois jours fris.
Lenseignement lui-mme se fait en plusieurs tapes : llve commence par apprendre le syllabaire, faonner des tablettes dargile
et manier le calame. Vient ensuite lapprentissage du vocabuA. JACOB, (d.), Encyclopdie Philosophique Universelle, I, LUnivers philosophique,
Paris, 1989, p.1637 sq ; The Use of Knowledge in Ancient Mesopotamia , dans
J. M. SASSON (d.), Civilizations of the Ancient Near East, III, New York-LondresMexico-New Delhi-Singapour-Sydney-Toronto, 1995, p. 1815 sq. ; Savoirs secrets
et critures secrtes des scribes msopotamiens , Politica Hermetica 13, 1999, 1532.

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laire, suivi par celui de la grammaire et de la langue sumrienne.


Il est alors mme de copier des textes littraires, techniques ou
scientifiques, dabord sous la forme dextraits (la longueur normale
des exercices scolaires varie entre 25 et 35 lignes), plus tard dans
leur intgralit. Paralllement, et cest une dimension souvent
omise, tous ces textes sont appris par cur.
Existerait-t-il donc des lites, les bons lves des coles, qui se
fonderaient sur leurs seules qualits individuelles et leurs seules
aptitudes intellectuelles ? Il est clair que tout au long de lhistoire
msopotamienne, des familles de scribes qui perdurent sur plusieurs gnrations contrlent lensemble de la production littraire
et scientifique ; certaines dentre elles, lpoque hellnistique,
prtendent mme remonter un anctre lointain dont on suppute,
sil sagit dun personnage historique, quil vivait lpoque dite
cassite, soit au milieu du IIe millnaire avant notre re. Ces familles jouent donc un rle immense puisquelles ont la responsabilit
de la transmission des sources depuis le milieu du IIe millnaire
jusqu lpoque sleucide15.
Considrons la famille dEkur-zakir, un prtre exorciste du couple divin Anu et Antu, dans la ville dUruk, galement grandprtre du temple bt resh, dans la mme ville, et astrologue, rdacteur et commentateur du grand manuel dastrologie appel Enum
Anu Enlil. Faute daucune donne chronologique, on ne sait
quelle poque prcise il exerce ses talents. Il est lanctre dun certain Kidin-Ani, un contemporain des rois Seleucos Ier et Antiochos
Ier (305-260), et qui rapporte dElam une tablette contenant les
rituels accomplir par les prtres, exorcistes, lamentateurs,
chantres et thologiens dans les temples dUruk, une tablette que
le roi de Babylone Nabopolassar (625-605) avait vole autrefois, et
quun certain Shamash-tir, un membre de la mme famille, luimme fils de scribe et petit-fils de scribe, copie sous le rgne
dAntiochos III (222-187).
Il a un premier fils, Anu-aha-ushabshi, qui exerce son mtier de
scribe sous le rgne de Sleucos II (246-226), et qui est lui-mme
pre de trois enfants, Anu-ushallim, Ina-qibt-Ani et Anu-baltsuiqbi, qui exercent leur mtier sous les rgnes dAntiochos II (261246) et de Sleucos IIe; un second fils, dont le nom est inconnu, est
son tour le pre dun scribe, Anu-aba-uter, qui exerce galement
ses talents sous Sleucos II. Dautres membres de la mme famille
schelonnent dans le temps jusquen 146 avant notre re. Il est
malheureusement impossible de dresser un tableau gnalogique
complet de cette famille, Ekur-zakir tant lanctre de quatre autres scribes dUruk, Shibqat-Ani, Anu-uballit, Anu-blshunu et
Ishtar-shuma-resh. On peut, nanmoins, dresser le tableau sui15. H. M. Kmmel, Familie, Beruf und Amt im sptbabylonischen Uruk, Berlin,
1979, p.108 sq.

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Ekur-zakir
anctre de
Anu-uballit
Anu-blshunu
Ishtar-shumu-resh
|
_________|_________
|
Ina-qibt-Ani
|
|
Iqsha
|
Anu-ahh-iddin
Nidinti-Ani
|
Anu-aha-ushabshi __________________|_ Ishtar-shuma-resh
|
|
|
Ina-qibt-Ani Mukn-apli
Anu-aha-iddina Papsukkal-ibni
|
|
Anu-aha-ushabshi
Anu-aha-usur
Le tableau gnalogique des descendants de Sn-leqe-unninn,
un exorciste, auteur prsum de lpope de Gilgamesh, que lon
pense tre lauteur de la version rcente du rcit, au milieu du IIe
millnaire, et stend sur onze gnrations de scribes, la dernire
gnration tant en activit sous le rgne dAntiochos VII (139130) :

Sn-leqe-unninn
anctre de
Itti-Ani-nuhshu
|
Anu-blshunu

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Ekur-zakir
anctre de
______________________
|
|
Shibqat-Ani
Anu-aha-ushabshi
x
|
_______|__________
|
Ina-qibt-Ani
|
|
| Anu-aba-uter
|______________ Anu-ushallim
| Ina-qibt-Ani
|
|
Anu-baltsu-iqbi
Shamash-tir Anu-uballit
|
|
Ina-qibt-Ani Ina-qibt-Ani

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|
Itti-Ani-nuhshu
|
Anu-uballit
__________|__________
|
|
Itti-Ani-nuhshu
Nidinti-Ani
|
Anu-blshunu
_______________|_______________
|
|
Nidinti-Ani
Anu-aba-utr
_______________________|_____________________________
|
|
|
|
Anu-iqshanni Illut-Ani Anu-baltsu-iqbi
Anu-blshunu
|
Nidinti-Ani
|
Anu-ahh-iddin
On observe, dautre part, que les auteurs et les compilateurs des
grandes uvres littraires exercent, dans leur grande majorit, les
professions dexorcistes, de lamentateurs ou de devins. Il apparat
donc quil existe bel et bien des lites intellectuelles dont ils sont,
les uns et les autres, les piliers, des lites qui se caractrisent
comme des groupes familiaux entretenant entre eux des relations
complexes et o nul nest le dpositaire dun savoir exclusivement
spcialis.
Les palais et les temples ne joueraient-ils pas la part quon leur
attribue ordinairement dans la composition, la copie et la transmission des uvres littraires et rudites ? Il ny a point, en ralit, entre les sphres intellectuelles, politiques ou religieuses, de
cloisons tanches et infranchissables. Car le temple peut embaucher des lettrs, comme le fait lassemble de lEsagil, le temple de
Marduk Babylone, qui dcide de rmunrer des astronomes
chargs de faire des observations quotidiennes et les noter sur des
tablettes. Parmi les familles de scribes, certaines sont, par tradition, rtribues par les rois, comme celle dArad-Ea de Babylone
alors que dautres sont au service des temples. Et comment pourrait-on oublier quen 703 un notable provincial, membre dune
grande famille de scribes, conduit une rvolte et monte sur le trne
de Babylone sous le nom de Marduk-zkir-shumi (II) (703) ! Quant
au roi de Babylone Nab-apla-iddina (887-855), un prdcesseur de
Marduk-zkir-shumi, il est lui-mme directement associ un
travail ditorial considrable.
Les Msopotamiens ont conscience de cet tat de fait. Une tradition veut, dailleurs, qu chaque rgne soit assign un sage ou un

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Jean-Jacques GLASSNER.
(CNRS/EHESS.)

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rudit : Uana-Adapa aurait t un contemporain dAlulu, le premier roi antdiluvien ; le nom de Lu-Nanna, dj voqu, auteur,
prtendument, dune somme drudition et dhymnes en lhonneur
de Shulgi, mais quune chronique maltraite, le qualifiant daveugle
et indiquant que de conserve avec son roi, il aurait altr les rites
des dieux, crit des stles mensongres et des crits insolents, est
associ au rgne de Shulgi ; Saggil-knam-ubbib aurait vcu sous
le rgne dAdad-apla-iddina, roi de Babylone (1068-1047), AbaEnlil-dri plus connu sous son nom aramen dAhiqar, sous celui
dAsarhaddon, roi dAssyrie (680-669). Dans lintervalle, et parmi
beaucoup dautres, Kabti-il-Marduk aurait vcu au temps dIbbiSn dUr (2028-2004), ce qui est une erreur flagrante puisquil crit
le mythe dErra dans la seconde moiti du IXe sicle, vraisemblablement sous le rgne de Marduk-zkir-shumi. Mais quimportent
les erreurs et les traits lgendaires, une tradition veut que la production littraire soit associe au pouvoir royal.