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ARTICLE

UDC: 398(497.11):165.75

Danijel Sinani
Dpartement dethnologie et danthropologie
Facult de Philosophie
Universit de Belgrade
sinanid@ikomline.net

Le structuralisme dans ltude


de la religion populaire en Serbie*
Rsum: Dans le prsent travail est discute lapplication du structuralisme dans le domaine de ltude de la religion populaire en Serbie. Ici sont
considrs dventuelles anticipations et dbuts dapplication de la mthode
structuraliste, priode dune popularit exceptionnelle des thories sur le rite
du passage dans notre ethnologie/anthropologie, de mme que les formes les
plus pousses danalyse inspires par le structuralisme. A partir de deux "tudes de cas" est ici dmontre la manire dont le structuralisme dans notre
science a contribu considrer les problmes dun angle entirement nouveau et formuler des conclusions innovatives et originales. Dans le travail
lon soutient que les dbuts dapplication des ides et des mthodes dveloppes dans le structuralisme, ont marqu un tournant dcisif dans les tudes des
phnomnes de religion populaire et, dans leurs plus grandes performances,
ont dune certaine manire pos les bases pour tudier la religion populaire
comme un systme clos.
Mots-cls: structuralisme, religion populaire, ethnologie et anthropologie
serbes, mythe, analyse du mythe, rituel, rite de passage

Le texte est le rsultat de la participation au projet Identits culturelles dans les


processus dintgration et de rgionalisation europennes (n 147035) financ dans
sa totalit par le Ministre de la science et de la Technologie de la Rpublique de
Serbie.
Tekst je rezultat rada na projektu Kulturni identiteti u procesu evropske integracije
i regionalizacije, br. 147035, koji u celosti finansira MNTR RS.
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1.
Dans lhistoire de la science trs rares sont les auteurs clbrer leur centime anniversaire dans une ambiance de clbration de leur oeuvre, celle-l
prenant des dimensions presque globales, mondiales. Compte tenu du fait que
cette anne un tel honneur est rendu Claude Lvi-Strauss, spcialiste des
sciences humaines et sociales, une telle clbration revt une importance particulire.
Claude Lvi-Strauss, fondateur et matre penseur du courant thorique et
mthodologique connu sous le nom de structuralisme, a exerc une trs grande
influence non seulement sur les tudes thnologiques/anthropologiques ultrieures, mais encore son ide clbre ou conteste, confirme ou critique,
ltat brut ou adapte sest trouve au cur des interprtations dun large
ventail de problmes sur lesquels se penchent les sciences humaines en gnral.
De nombreuses tudes ont t crites sur Lvi-Strauss et le structuralisme,
comme sur leur importance et leur contribution la science, la culture ou lart,
et il serait possible den crire au moins autant. Pour tous les tudiants de
lenseignement suprieur qui prtendent devenir un jour des travailleurs
dans le domaine des sciences humaines et sociales, les principales thses de
lanthropologie structurale sont devenues (et restes) des lectures incontournables, ne serait-ce que dans des aperus brefs des thories anthropologiques,
thories de la culture ou "philosophies de la vie".
Cest pourquoi, compte tenu de ce qui vient dtre dit mais galement de la
finalit et de ltendue prvue de ce texte, on ny trouvera pas de rtrospective
ni de rsum des ides et des lments les plus importants, ni de "pierres angulaires" de lanalyse structurale. Dans ce travail lattention sera concentre sur
la manire dont le structuralisme et ses (r)interprtations ont trouv leur place
dans les recherches de la communaut ethno-anthropologique de Serbie sur des
phnomnes relevant du domaine de la religion populaire. Nous tenterons galement de donner des rponses des questions comme celle-ci: quelle est la
porte de lanalyse structurale engage dans ltude de la religion populaire en
Serbie et quelles sont ses contributions une meilleure connaissance et interprtation de la problmatique mentionne? Dans le cadre voqu, nous nous efforcerons de montrer que le dbut dapplication du structuralisme ltude de la
religion populaire en Serbie reprsentait bien davantage qu"un simple point de
vue de plus sur le problme", quil a marqu un tournant dcisif dans les recherches et un changement radical dans lapproche des phnomnes du domaine
de la religion populaire, et a ainsi permis la reconnaissance et la conception
dun systme de pense et de comportement parfaitement cohrent.
Tout au dbut, il convient dexpliquer aussi pourquoi la religion populaire
a t choisie pour faire lobjet de ce travail, ou, plus prcisment les dbuts

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dapplication du structuralisme aux tudes des phnomnes du domaine de la


religion populaire en Serbie. Bien entendu, les affinits personnelles de
lauteur pour la thmatique en question reprsentent toujours un facteur important, mais dans le cas prsent il est loin d'tre dterminant. En effet, rien
que par un aperu des bibliographies des auteurs serbes, il est facile de constater que, aussi bien les premires tudes "structuralistes" en Serbie, que leur
plus grand nombre en gnral des travaux sur les rites de passage jusquaux
tudes plus complexes qui ont associ plusieurs niveaux complmentaires
danalyse, issus des courants thoriques diffrents, traitent justement les problmes du domaine de la religion populaire. Dans lethnologie/anthropologie
serbe, cest la religion populaire qui reprsente le corpus de loin le plus large
de thmes traits dans une perspective structuraliste ou dans des perspectives
inspires par le structuralisme. Sil tait de quelque utilit de se prononcer sur
la question de savoir lequel des domaines du travail de Lvi-Strauss peut tre
considr comme le plus important et comme celui qui a exerc la plus grande
influence sur les recherches ethnologiques travers le monde la thorie de la
parent, la logique et lanalyse du mythe ou la thorie de la classification des
communauts primitives1, dans le cas de lethnologie/anthropologie serbe, la
rponse serait facile donner.

2.
Retournons lun des dbuts que nous allons aborder dans ce travail. Prsenter lhistoire intgrale du traitement des phnomnes du domaine de la religion populaire en Serbie exigerait beaucoup plus de place que ce qui nest prvu
pour cette occasion ; cest pourquoi ici nous allons uniquement passer en revue
les principaux courants permettant de poursuivre notre argumentation.
A la suite dune priode marque presque exclusivement par la collecte et
la notation des matriaux ethnographiques, la fin du XIXe et au dbut du
XXe sicle apparaissent les premiers travaux qui traitent des phnomnes de
la religion populaire, sans pour autant en rester sur le plan de simple observation et de notation de quelque croyance ou coutume. Toutefois, les tudes
relevant de ce domaine parues avant la Deuxime Guerre mondiale dpassent
rarement le niveau de la description. Les critiques adresses leurs auteurs
venues des rangs de la communaut scientifique depuis celles de Sima Trojanovi, de Tihomir orevi ou de Jovan Erdeljanovi jusqu celles de Veselin ajkanovi, sont connues, gnralement justifies et il ne semble pas
avoir t difficile les mettre et les formuler. Labsence ou le faible degr
dlaboration du cadre rfrentiel, le manque ou lemploi erron de la m1

V. E. Li, Klod Levi-Stros, Beograd, 1982, 8-9.


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thode scientifique, "latomisme", le non-respect des critres de classification


unifis, labondance dethnoexplications etc. ce ne sont que quelques objections les plus frquentes. Naturellement, lorsque lon donne une revue aussi
"globale" et une apprciation des rsultats de la science, il faut tenir compte
dau moins deux facteurs de l'poque o ces textes ont t crits mais galement du fait que les approches et les travaux des auteurs voqus diffrent
entre eux, et quils ne sont pas par consquent tous galement "bons" ou
"mauvais". Mais, ct des objections de nature thorique et mthodologique
mises, ctait en ralit lapproche gnrale des travaux sur la religion populaire ou, plus simplement encore, lobjectif que les auteurs staient pos, qui
reprsentaient un problme bien plus grand.
En effet, dans tous les travaux de la priode en question sur les phnomnes de la religion populaire, dans lesquels il est possible de discerner une
quelconque approche analytique, il est possible galement de trouver des
comparaisons de qualit diffrente mais ayant le mme objectif la reconstruction de l "ancienne" religion serbe, linterprtation de certaines croyances
ou coutumes dans l'intention de trouver une ressemblance ventuelle avec les
religions existantes, des peuples plus ou moins loigns dans le temps et
lespace, enfin la restauration et/ou la constitution de la pliade des divinits
anciennes serbes phnomne plus tard qualifi de "panthonisme"2 serbe
particulier. Dans les recherches sur la religion populaire lon cherchait la confirmation dune origine slave ancienne, de la parent ethnique ou, dans des
tudes plus ambitieuses dun pedigree indo-europen particulier.
Les aspirations et les ambitions scientifiques des auteurs de la priode voque ont t poursuivies par leurs collgues d'aprs-guerre. Filipovi, Kulii ou
Zeevi pour ne citer que les plus minents staient peut-tre, en partie,
dbarrasss de quelques dfauts"dcole" de certains de leurs prdcesseurs,
mais leur approche du problme, autrement dit l'ide sur ce que devrait reprsenter l'tude des phnomnes religieux, n'avait pas volu de manire significative. Lapproche le plus souvent appele "historique" ou "gntique" avait continu dominer dans les travaux qui traitaient la religion populaire. On avait
galement continu se fixer dans lensemble comme objectif final la question
de l'origine de certains lments ou de la religion populaire tout entire, tablir
des parallles entre les coutumes en apparence semblables de notre peuple et
des peuples anciens, adorer les dieux ("preici") et balayer des couches de
poussire des figures des divinits slaves. Il savre ainsi que certains rsultats
intressants et potentiellement utilisables de l'tude de la religion populaire sont
rests sur les marges des "grands" objectifs et explications.
I. Kovaevi, Mit i umetnost, Beograd, 2006, 39-40. Malheureusement, les travaux et les ides de ce genre ne reprsentent pas seulement un pass lointain de
lethnologie.
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L'tat pralablement dcrit dans le domaine de ltude des phnomnes de


religion populaire en Serbie sest maintenu jusqu la perce des ides et des
mthodes de lanthropologie structurale, laquelle plusieurs tentatives
dapplication des principes fonctionnalistes ont prpar le terrain.3 Le structuralisme est arriv dans la science serbe avec un retard de plusieurs annes, si bien
que les dbuts dacquisition des principes fondamentaux de ce courant se rapportent, en fait, sa variante remanie, rinterprte et adapte. Celle-ci est,
son tour, "importe" dans notre science principalement par lintermdiaire de
lcole britannique danthropologie structurale. Cet enchanement des faits nous
permet, pour viter tout malentendu dans ce travail, d'appeler simplement structuraliste toute une srie d'approches inspires par la vague des ides issues du
structuralisme, qu'elles aient t originelles, celles de Lvi-Strauss, ou des ides
de diffrents diffuseurs et polisseurs du structuralisme.
La consquence la plus importante de l'introduction du structuralisme dans
les tudes de la religion populaire (et par l mme dans
lethnologie/anthropologie serbe), est relever prcisment sur un plan essentiel, basique celui de la stratgie des tudes, de la perception des problmes et
de la nature des objectifs fixs par les auteurs structuralistes. Le structuralisme
a permis de rompre avec la construction que nous pourrions, pour les besoins de
ce travail, appeler couramment religion populaire "archologique". La recherche
des origines premires floues de la religion populaire chez les Serbes, la reconstruction des croyances et des coutumes et ltablissement des parallles avec les
systmes religieux anciens cessent dtre lobjectif oblig des recherches.
Lintroduction de lide structuraliste marque le moment o cessent la recherche
des racines et de lorigine premire, la mise en oeuvre des reconstructions striles ou mme absurdes, des analogies et des cercles de comparaisons; cest le
moment o lon passe des questions telles que: comment cette religion "agit"elle? Quels sont son rle et sa place dans les vies de ceux qui la pratiquent?
Quelles sont les structures logiques et idiques fondamentales qui se trouvent
larrire-fond du comportement religieux et rituel de notre peuple? On sest mis
chercher les rponses aux questions pourquoi un individu fait une chose sous
linfluence de ses convictions religieuses et non pas celles de lorigine dun tel
comportement, ou du culte auquel il appartient ou sil a t identifi chez
quelque autre peuple proche ou lointain. Ainsi, il est par exemple possible de
3

Sur lchec de la promotion du fonctionnalisme en Serbie lors des processus modernisateurs dans l'anthropologie serbe v. le texte d'Ivan Kovaevi, Modernisme et
structuralisme. Lethnologie/anthropologie serbe dans le dernier quart du vingtime
sicle, publi dans ce numro thmatique. Ici, il est ncessaire de noter que dans la
science serbe tous les travaux dans lesquels les principes de l'analyse fonctionnelle ont
t appliqus pour la premire fois, ont galement trait la problmatique du domaine
de la religion populaire.
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convenir que le mot "Dieu" tire peut-tre son origine du mot iranien "Bhaga".
Nous naffirmerons pas quune telle observation est compltement insignifiante,
mais que nous apprend-elle rellement sur le rapport de notre peuple envers la
notion que ce mot sert dsigner, et dans quelle mesure va-t-elle nous aider
comprendre la pratique rituelle institue pour clbrer l"tre suprme"? De
mme, peut-tre est-il possible de croire la thse du matriarchat, mais dans
quelle mesure linterprtation de certaines coutumes agraires comme des lments du culte tirant son origine du matriarchat, aide-t-elle rellement comprendre de nombreux tabous et le comportement pour le moins tonnant des
participants aux semailles? Les analyses ont commenc tre menes dans une
nouvelle direction et les rponses des questions ainsi poses nont commenc
se cristalliser quune fois les principes de lanthropologie structurale accepts
et appliqus.

3.
Avant de proposer dans cette partie du texte une chronologie partielle de la
rception et du dveloppement du structuralisme dans les recherches sur la
religion populaire et de prsenter sur des exemples concrets la diffrence dans
les rsultats obtenus par l'application de l'analyse structurale, il est ici ncessaire de dissiper une hsitation potentielle. En effet, lorsquil sagit des dbuts
de lanthropologie structurale dans ce domaine, il est possible de rencontrer
entre autre l opinion que l tude de Slobodan Zeevi sur le ct droit et le
ct gauche dans les croyances populaires4, peut tre considre comme proto-structuraliste, quelle reprsente une proto-tude du structuralisme en Serbie. Par consquent, Zeevi serait donc un anticipateur de ce courant dans
notre science. En effet, Zeevi traite dans ce travail les oppositions proches
du structuralisme comme: droite/gauche, masculin/fminin, heureux/malheureux, solaire/lunaire. Or, bien quil allgue diffrents exemples de
la tradition populaire dans lesquels lexistence et limportance de ces binmes
opposs est manifeste, Zeevi manque de mener bien une quelconque analyse des croyances voques, mais ne fait que les associer des traces du culte
solaire ou lunaire, sappuyant sur le rcit mythique du passage du matriarchat
au patriarchat. Malheureusement, nous devons constater que dans ltude de
Zeevi il n y a pas la moindre trace de structuralisme. Si les choses avaient
t diffrentes, la science serbe aurait t parmi les premires adopter les
nouvelles tendances en anthropologie et la communaut scientifique et nonS. Zeevi, Desna i leva strana u srpskom narodnom verovanju, GEM 26, Beograd 1963, 195-201.
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spcialiste n'aurait pas eu attendre quinze ans encore avant l'apparition des
premiers travaux structuralistes en Serbie.
On est libre daffirmer que le structuralisme est entr dans l'ethnologie et
l'anthropologie serbes par la voie de l'application de la thorie du "rite de passage", qui tait devenue particulirement populaire en Serbie vers la fin des
annes 70 et au cours des annes 80 du XXe sicle5. Comme cela a dj t
voqu, non seulement les premiers, mais galement le plus grand nombre des
travaux sont fonds sur lapplication du nouveau dispositif analytique prcisment sur des phnomnes du domaine de la religion populaire. Cela est tout
fait comprhensible : la religion populaire puise un corpus important de
thmes qu'elle traite dans les rituels et le comportement ritualis et les rites de
passage sont prcisment conus pour quil soit possible daborder dune nouvelle manire les contenus des rituels. Le comportement porteur de symboles
qui reprsente lessence de la religion populaire tait donc un terrain particulirement propice pour tester lapplicabilit de la "nouvelle" mthode.
Les rites de passage, postuls par l'ethnologue franais Arnold Van Genepp6,
ont t accepts dans l'anthropologie serbe par lintermdiaire et avec
lintervention de l'cole britannique d'anthropologie structurale, qui a assurment laiss une empreinte structuraliste particulire7. Prenant pour des oppositions paradigmatiques des binmes comme, par exemple ordre/dsordre, culture/nature et sacr/profane, et sous une forte influence de la vision des interprtations structurales de la culture de Leach, les auteurs serbes ont sur des cas
diffrents dmontr l'importance du rituel dans la construction et la (re)dfinition
des "frontires", du temps et de l'espace et du statut de leurs acteurs.
Le premier travail sur le territoire de l'ex-Yougoslavie dans lequel a t
applique la thorie du rite de passage est le travail de l'ethnologue croate
Milivoje Vodopija, qui a analys le baccalaurat des lycens zagrebois comme
un rite de passage particulier 8. Le premier travail de ce genre en Serbie est
l'uvre de Mirjana Proi qui a, travers le prisme de la thorie du rite de
passage, analys la coutume des mascarades ("poklade")9. Ont suivi les travaux dIvan Kovaevi sur le brisement rituel de vaisselle lors du rite de maV: I. Kovaevi, Van Genep po drugi put meu Srbima, EAP, god. 1, sv. 1, Beograd, 2006, 81-94. Consulter galement: . Prodanovi, Prijem strukturalizma na
primeru prouavanja obreda prelaza u etnologiji i antropologiji Srbije, GEI SANU 54,
Beograd, 2005, 407-417.
6
A. Van Gennep, Les rites de passage, Emile Nourry, 1909; Edition serbe: A. Van
Genep, Obredi prelaza, Beograd, 2005.
7
V: I. Kovaevi, op. cit.
8
M. Vodopija, Maturiranje kao "Rite de passage", Narodna umjetnost 13, Zagreb,
1976.
9
Mirjana Proi, Teorijsko-hipotetiki okvir za prouavanje poklada kao obreda
prelaza, Etnoloke sveske 1,1978.
5

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riage10, de Duan Bandi sur les tabous comme marques particulires du


temps et de l'espace culturellement construits dans certaines coutumes lies
la grossesse et l'accouchement, ainsi que dans les rituels agraires11, puis, les
textes de Miroslava Maleevi sur les rituels lis aux premires rgles12 et de
Mirjana Proi sur les rituels funraires13. Jusqu'en 1985 ont t publis les
travaux de Duan Bandi sur "la mort posthume"*14 et d'Ivan Kovaevi sur le
"temple des boeufs"**15 et les "dodole"***16. Ne serait-ce que dans les deux
dernires dcennies du XXe sicle, plus de vingt travaux ont t publis dans
l'ethnologie serbe qui ont, dun point de vue des rites de passage incluant
relativement souvent des additions ou des laborations thoriques et mthodologiques plus ou moins importantes des thses "originales" trait les rituels les plus varis de la culture traditionnelle mais galement urbaine en
Serbie17. Il ne serait daucune utilit de continuer les numrer dans ce travail18, mais il faudrait simplement faire remarquer que les applications et les
I. Kovaevi, Razbijanje predmeta kao granica pojedinih faza svadbenog rituala,
Simpozijum Seoski dani Sretena Vukosavljevia VII, Prijepolje, 1979.
11
Duan Bandi, Tabu kao element kulturnog vremena i prostora, Gradina 6-7,
Ni, 1981.
12
M. Maleevi, Porodini rituali oko prve menstruacije, Promene u tradicionalnom porodinom ivotu u Srbiji i Poljskoj, PI EI SANU 25, Beograd, 1982.
13
M. Proi, Pogrebni ritual u svetlu obreda prelaza, na primeru Stonskog primorja,
Etnoloki pregled 18, Beograd, 1982.
14
D. Bandi, Koncept posmrtnog umiranja u religiji Srba, Etnoloki pregled 19,
Beograd, 1983.
* Mort posthume ("posmrtno umiranje") le dfunt meurt une deuxime fois lorsque le souvenir que les vivants gardent de lui commence seffacer et quils se mettent penser lui en termes danctre et non dindividu particulier. Ce changement de
statut est accompagn de changements correspondants dans les rituels funraires de
plus en plus espacs et qui cessent au bout dun certain temps. (Note du trad.)
15
I. Kovaevi, Volovska bogomolja, GEM 47, Beograd, 1983.
** "Temple des boeufs" ("volovska bogomolja") rituel au cours duquel on fait
passer le btail travers un tunnel, alors que des deux cts du tunnel sont allums
des feux qui ont un pouvoir purificateur et protgent le troupeau des maladies ventuelles. (Note du trad.)
16
I. Kovaevi, Novi rezultati semiolokog prouavanja dodolske povorke, Makedonski folklor 34, Skopje, 1984.
*** "dodole" danse rituelle des jeunes filles (couvertes de feuilles et de brins
dherbe) pour provoquer la chute de la pluie. (Note du trad.)
17
Pour une bibliographie complte des travaux sur les rites de passage consulter: I.
Kovaevi, Van Genep po drugi put meu Srbima, EAP, god. 1, cah. 1, Beograd, 2006.
18
Il est ncessaire de souligner pralablement que les textes cits chronologiquement ne reprsentent pas tous les travaux s'intressant aux rites de passage publis
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laborations du rite de passage se sont poursuivies au nouveau millnaire, un


bon exemple tant l tude de Bojan iki sur le baptme des adultes et des
enfants dans la Serbie contemporaine19.
Les travaux qui ont initi notre public ethnologique la thorie du rite de
passage, ont en mme temps marqu la rupture avec les approches traditionnelles de l'tude de la religion populaire. Comme cela arrive souvent, cette
rupture n'a pas t indolore, mais elle a fait natre une gnration d'ethnologues qui ont introduit cette science dans les courants modernisateurs20. Pour
ce qui est des recherches sur la religion populaire, sur le plan stratgique, retrouver les racines de la religiosit serbe n'tait plus un impratif; la recherche
sur les Indo-Europens, les Slaves et les lments ou les dieux paens a t
abandonne21. Sur le plan thorique et mthodologique, les redescriptions, les
comparaisons forces et les ethnoexplications ont t laisses aux amateurs
d'histoires sur "la vie dans le temps" ou sur ce qui est, par exemple, "le mauvais sort" et sur ce qui ne lest peut-tre pas.
Entretemps ont t publies en Serbie les premires tudes des auteurs rgionaux qui engagent d'une manire plus complexe les ides et les concepts
structuralistes, et ne se rduisent pas la simple application de la thorie du
rite de passage.
Cest particulirement lapplication et ladaptation des ides principales de
lAnalyse du mythe, comme dune des thories structuralistes les plus dveloppes, qui a rsult par dimportants avancements quant la complexit,
autant des problmes pris pour lobjet danalyse, que des interprtations qui en
dcoulent. Le dchiffrement des messages cods et des significations caches
que certains rituels et coutumes dans la religion populaire des Serbes peuvent
contenir devient l un des principaux objectifs. L tude de Bandi sur le vampire22 ou lanalyse du mythe sur le "meedovi"*23 de Kovaevi par exemple,
dans cette priode en Serbie. Dans le texte ne sont pas cits les travaux traitant des
rituels urbains ou profanes, et pour une information complte v. note prcdente.
19
B. iki, Krtenje odraslih i dece u Srbiji u poslednjoj deceniji dvadesetog veka,
u: Z. Divac (d.), Obiaji ivotnog ciklusa u gradskoj sredini, PI EI SANU 45, Beograd, 2002.
20
V: I. Kovaevi, Modernisme et structuralisme.., ou: le mme, Van Genep...,
87-88.
21
Afin dcarter des malentendus ventuels, il est ncessaire de faire remarquer
que lauteur na rien contre la perspective diachronique dans les recherches; elle reprsente une tape ncessaire et lgitime dans la dmarche analytique. Il ne considre
comme absurde que la dmarche qui se fixe comme le seul ou le principal objectif la
dcouverte, la reconstruction ou linvention du pass de nimporte quel phnomne
religieux.
22
D. Bandi, Vampir u religijskim shvatanjima jugoslovenskih naroda, Kultura
50, Beograd, 1980, 81-103.
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reprsentent une approche compltement neuve des thmes bien connus.


Lanalyse structurale sous n'importe quelle forme, reprsente le plus souvent
un segment basique de lanalyse qui, par le dchiffrement du message ou la
dcouverte et le positionnement des principaux lments, va prparer les matriaux pour une contextualisation ultrieure. Ce nest quaprs la dcouverte
indispensable des significations caches, des systmes de rapports, autrement
dit de la combinaison des ides qui peut tre discerne derrire le problme
tudi, que lon arrive au contenu social et que lon passe linterprtation du
rle dune coutume ou dun rituel dans les vies de ceux qui les pratiquent. En
mme temps, par l'introduction de lanalyse structurale sont dpasss les dfauts des interprtations fonctionnalistes, qui, sefforant de reconnatre une
fonction dans les aspects sensibles, "rels" du rituel, semblaient souvent travail damateur. 24 Enfin, une importance est accorde aux questions de savoir
comment et pourquoi certaines coutumes et croyances vivent aujourdhui dans
notre peuple et quel rle elles ont dans la vie de leurs praticants. De cette manire, lanalyse structurale ou des lments danalyse structurale, deviennent
presque une norme dans la plupart des tudes sur la religion populaire, vogue
qui sest maintenue galement dans lanthropologie contemporaine serbe.
Pour ne pas nous en tenir, dans cette histoire du structuralisme dans la religion populaire, un aperu, des observations gnrales et au dsir de
lauteur dtre cru sur parole, dans la section suivante deux exemples concrets,
deux "tudes de cas" vont tre prsents plus prcisment, tudes de deux
coutumes diffrentes, qui indiqueront de manire tout fait significative la
diffrence entre lapproche structuraliste et les approches plus anciennes de la
problmatique considre.

4.
Dans la science serbe plusieurs travaux peuvent servir mettre en lumire
la diffrence et la supriorit de la capacit explanatoire de l'ide structurale
par rapport aux approches plus anciennes. Deux tudes dont les principales
conclusions seront prsentes sur les pages qui suivent, ont t choisies en
raison des rserves importantes et facilement perceptibles l'gard des rsultats antrieurs, ainsi que pour une raison d'affinit personnelle.
I. Kovaevi, Strukturalna analiza mita, Socioloki pregled 2-3, Beograd, 1974;
le mme, Znaenje kulta medveda, GEM, 45, Beograd, 1981.
* "meedovi" gant mythique, n dans une caverne, et dont le pre est un ours
(Note du trad.).
24
Voir aussi: I. Kovaevi, Semiologija mita i rituala I Tradicija, Beograd,
2001, 193-196.
23


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a) La premire tude est celle de Ivan Kovaevi de 197825 sur le cortge


rituel des Lazaritze*. A premire vue, il est clair que pour notre anthropologie
de ce temps l, Kovaevi utilise des termes tout fait inhabituels comme:
code, codage, niveau connotatif et dnotatif, opposition paradigmatique,
usme crucial, additionnement des paradigmes finaux, termes qui menaaient
de ressembler une analyse arithmtique rigoureuse. En ralit, pour ceux qui
ds labord nen taient pas dcourags, les rsultats dfinitifs pouvaient tre
dun grand intrt.
Kovaevi a divis la description du type idal de cortge rituel de Lazaritze en 33 usmes (les plus petites units constitutives des coutumes) quil a
ensuite classifis en 5 groupes. En un deuxime temps, afin de dcouvrir la
signification des usmes et par l mme afin de dcoder le rituel tout entier,
il a tabli des oppositions entre ceux des usmes qui dans le rite lui-mme
manifestent un rapport antagoniste. De cette manire, deux binmes
dopposition ont t tablis:
masculin : fminin et dans la maison : hors de la maison
Ces deux binmes dopposition peuvent facilement tre mis en relation
lun avec lautre, et reprsentent deux sphres extrmement antagonistes:
masculin : fminin = dans la maison : hors de la maison = gens de la maison : lazaritze
Pour dchiffrer la premire partie du code, indispensable pour le dcodage
des autres usmes comme de lopposition tablie, Kovaevi utilise l usme
soulvement de lenfant par la ronde des Lazaritze, lusme en mme temps le
plus difficile expliquer dans les interprtations antrieures du cortge rituel
des Lazaritze.
Lorsque cet usme est analys la lumire des binmes dopposition pralablement tablis, lon dcouvre un code spcifique:
Dans la situation o sont opposs le "masculin" et "dans la maison" dun
ct avec le "fminin" et "hors de la maison" de lautre, le soulvement de
lenfant appartenant aux gens de la maison et qui se droule dans un espace
hors de la maison reprsente un enlvement.
Comme il ne sagit pas de situation relle et comme tous les exemples
denlvement dans la socit patriarcale ont lieu avec des rles inverss de
sexes, autrement dit ce sont les hommes qui enlvent les femmes, Kovaevi
reconnat dans cette action symbolique un enlvement imaginaire invers.
I. Kovaevi, Socijalni sadraj obiaja o Lazarevoj suboti, Etnoloke sveske I,
Beograd, 1987.
* "Lazaritze" Danse rituelle des jeunes filles, lie la fte de la rsurrection de
Lazare. (Note du trad.)
25

Problmes dethnologie et danthropologie n.s. vol. 4. is. 2 (2009)

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DANIJEL SINANI

Lenlvement imaginaire invers en tant que code explique une partie des
usmes, et pour expliquer les autres usmes il est indispensable de trouver
l autre partie du code. Kovaevi la dcouvre dans les lments qui reprsentent les caractristiques essentielles des usmes restants. Le caractre solennel
du vtement utilis dans le cortge, sa couleur blanche (pour Lazaritza), de
mme que les accessoires utiliss dans le rituel (fleurs, cloches, grelots...)
orientent vers le rituel de mariage. Lorsque la partie dj reconstruite du code
est complte de cette manire par des usmes dcods, on obtient le code
indispensable pour linterprtation du cortge rituel:
Lazaritze = enlvement invers + noce
La signification essentielle du cortge rituel de Lazaritza rside dans la compensation imaginaire obtenue par les femmes, compte tenu de leur position
vritable dans la communaut patriarcale. De cette manire sexprime leur insatisfaction, qui dans le cas prcis est cause par le fait quelles sont exclues de la
prise de dcision lors du choix du futur conjoint. Ce qui dans une communaut
patriarcale permet d'abord que ce rituel ait lieu est le fait que les hommes de
cette communaut le "lisent" dune autre manire le comportement rituel qui
reprsente l'expression de l'insatisfaction des femmes par leur statut social, est
interprt par les hommes comme une situation o les jeunes filles marier se
montrent la communaut, aux jeunes maris potentiels et leurs familles.
Avant la parution de ltude de Kovaevi, l tude la plus dtaille qui traitait le cortge rituel de Lazaritze tait le travail de Zeevi, "Elments de notre
mythologie dans les rites populaires accompagns de danses"26.
Sappuyant sur les noms et lpoque de la pratique, sur les comparaisons
avec des croyances semblables lies aux lments formels du rite, ainsi que
sur les textes des chansons chantes cette occasion, Zeevi a tabli que le
rle des Lazaritze consiste "protger contre les serpents"27 et que le rite appartient au culte du serpent. Naturellement, en accord avec les thses voques, l'auteur n'a pas manqu de supposer que la coutume est trs probablement d'origine plus ancienne, pr-slave, que les Slaves lavaient peut-tre
adopte sous l'influence des autochtones des Balkans et que son apparition
pourrait chronologiquement tre "range dans le totmisme"28.
ct des problmes manifestes de caractre thorique et mthodologique,
comme le sont les explications cycliques, la comparaison avec des croyances en
apparence semblables, existant, par exemple, Brvno (Krbava) et Vukovlje
26

1973.
27
28

S. Zeevi, Elementi nae mitologije u narodnim obredima uz igru, Zenica,


Ibid, 82.
Ibid, 85.


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STRUCTURALISME DANS LETUDE DE LA RELIGION POPULAIRE EN SERBIE

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prs de Kutina mais galement avec celles des Egyptiens, des Grecs et des Romains, il reste incertain si les lazaritze selon Zeevi personnifient le serpent, les
combattants contre les serpents (sorcier, chamane),29 ou les messagers du printemps. De mme, un nombre important d'explications concernant certains lments du rite sont bases sur une argumentation peu convaincante, et pour certains dentre eux les interprtations ne sont mme pas proposes.
Or, comme l objectif de ce travail n est pas de discrditer l'tude de Zeevi,
il suffira ici de constater que les rsultats de l'analyse structurale diffrent radicalement des explications pralables. Il nest mme pas indispensable daffirmer
quaprs l analyse de Kovaevi nous avons toute la "vrit" sur les Lazaritze
devant nous. Cependant, il est tout fait certain que de cette faon nous disposons dune interprtation du rite originale et consquente du point de vue de la
mthode, qui a pntr sous lapparence "reptilienne" du rituel et nous a propos
linterprtation de son rle dans la communaut qui le pratique.
b) L'tude de Duan Bandi sur le vampire dans les croyances religieuses
des peuples yougoslaves, publie en 198030, nous servira de bon exemple
d'tude base sur l'ide structuraliste, mais dans laquelle sont utiliss les instruments des approches complmentaires.
L'tude de Bandi sur le vampire reprsente une approche originale et innovative de l'tude d'un des tres mythiques les plus priss dans bien des religions populaires. Inspir par la position de Lvi-Strauss qu'il est possible d'interprter les mythes condition de dcouvrir leur signification cache, plus
prcisment l'ide que Lvi- Strauss a emprunte la thorie gnrale des
informations que le mythe ne reprsente pas simplement un conte de fe
mais transmet un message31, Bandi se lance dans le dchiffrement du message cach derrire lenchanement des ides concernant la personnalit du
vampire. Rappelons-le, en thorie, le mythe, le rite ou la croyance contiennent
un message prcis, le plus souvent cach. Les metteurs de ce message sont
les gnrations des anctres et le message est destin aux reprsentants des
gnrations actuelles. Les agents de cette "transaction informationnelle" spcifique nont pas forcment conscience quelle est en train de se drouler32. En
accord avec les postulats mentionns, Bandi conclut que les principales ides
sur le vampire peuvent tre traites de mdium servant transmettre les messages socialement importants de gnration en gnration.33
29

Ibid, 75.
D. Bandi, Vampir u religijskim shvatanjima jugoslovenskih naroda, Kultura
50, Beograd, 1980, 81-103. Pour les besoins de ce travail nous avons utilis le texte
publi in: D. Bandi, Carstvo zemaljsko i carstvo nebesko, Beograd, 1997.
31
V.: E. Li, Klod Levi Stros, Beograd, 1972, 69, 71.
32
Idem.
33
D. Bandi, Carstvo zemaljsko..., 103.
30

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L enchanement des ides voqu, prsent par Bandi et argument en dtail dans la premire partie de son tude sur le vampire, peut avec le plus
dexactitude tre expos travers trois noncs suivants:
1. Les individus aberrants se transforment en vampires aprs leur mort.
2. Le vampire est dangereux pour les membres de sa communaut sociale
et
3. Il faut tuer le vampire pour couper sa communication avec la communaut.
Comme on peut le voir, ces noncs rsument le sort doutre-tombe dune
catgorie spcifique de dfunts. Compte tenu du fait que les matriaux ethnographiques abondants mettent en vidence que dans de nombreuses religions
lon croit que lexistence doutre-tombe de lhomme ne reprsente que la suite
de son existence terrestre, cest--dire que lhomme dfunt est imagin tel
quil tait quand il tait en vie, Bandi suppose que cette mme croyance peut
concerner galement les hommes que lon croit stre vampiriss aprs leur
mort. Cela implique que mme dans leur forme doutre-tombe, ces individus
conservent les marques daberration, prsentes dans leur vie terrestre et qui
continuent figurer dans leur "personnalit" de vampire34. Bandi conclut
dabord que le message cach dans les reprsentations sur les vampires doit en
ralit viser leurs prdcesseurs vivants, puis que de telles reprsentations sont
une forme religieuse particulire servant mettre certains messages sur
l'aberration et les individus aberrants. Une telle conclusion reprsente la cl ou
le code pour dchiffrer lenchanement des ides prsent ci-dessus dans les
trois noncs sur la personnalit du vampire. Si dans les noncs voqus la
notion de vampire est remplace par la notion dindividu aberrant, le message
est formul de la manire suivante:
1. La personnalit de l'individu aberrant ne change pas mme aprs la mort
2. L'individu aberrant est dangereux pour les membres de sa communaut
et
3. Il faut couper la communication de l'individu aberrant avec la communaut
Dans la suite de llaboration des messages et des rsultats de l'analyse
faite ci-dessus, dans loptique fonctionnaliste, Bandi est amen la conclusion que les reprsentations sur les causes du vampirisme ne sont rien dautre
que des avertissements ou des rgles de conduite quil faut absolument respecter si lindividu ne veut pas se rsigner au sort dun vampire aprs la mort.
34

Ibid, 105.


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STRUCTURALISME DANS LETUDE DE LA RELIGION POPULAIRE EN SERBIE

213

Sur un plan plus abstrait, si lindividu respecte les rgles qui devraient empcher sa transformation en vampire, il adopte ainsi les normes de comportement prescrites par la tradition et son conflit avec la communaut est vit.
Sur le plan symbolique, la suppression du vampire reprsente en ralit la
suppression de l'individu aberrant : dans des socits de type traditionnel dans
lesquelles les croyances tudies sont les plus dveloppes, et dans lesquelles
il ny a pas dautre moyen pour un rglement de comptes avec l'individu aberrant, tous les membres de la communaut sont de cette manire mis au courant
des consquences auxquelles ils sexposent sils transgressent les rgles et
sortent des cadres de comportement fixs par la tradition.
Bien que le vampire, tre mythique extrment "populaire", ait inspir jusqualors une srie de travaux, l'tude de Bandi base sur une ide qui a particulirement gagn en popularit dans l'interprtation structurale du mythe, est la
premire approcher de manire aussi convaincante ltude des problmes dans
une optique communicationnelle. Bandi ne s'est pas fix pour objectif la description du phnomne, ni sa mise en place dans le systme des croyances de
notre peuple, ni la dcouverte de son origine et ltude de sa place dans le culte
des morts, cest--dire dans les reprsentations animistes sur la vie doutretombe ce qui tait souvent le cas des auteurs prcdents mais il a tent de
montrer quelles sont ses consquences sociales et si la croyance dans cet tre
mythique reste toujours vivace prcisment pour les raisons sociales voques.
Naturellement, une telle qualit des tudes sur les problmes relevant du
domaine de la religion populaire, mise en lumire tout au long de ce texte, a t
apporte par lide structuraliste. Comme cela a dj t voqu, le corpus des
textes et des nouveauts qu'ils ont apports et que l'on pourrait citer pour appui
de la thse prcdente est grand. L'objectif de ce travail est, nous le croyons,
dj atteint et se lancer dans de nouveaux exemples ou des polmiques sur leurs
rsultats ne ferait que surcharger le texte. Il faut encore constater ici que l'analyse structurale, dans toutes ses variantes, ne serait-ce que en tant quune force
motrice ou une identification initiale de la structure et des rapports tablis entre
les contenus analyss, fait souvent partie intgrante des approches de recherche
sur les phnomnes de la religion populaire. Et pour ce qui est de l'ide structuraliste l'influence qu'elle a exerce, plus prcisment, le changement d'approche qu'elle a opr, reste durable et ses rsultats sont quasiment d'une importance inestimable pour les recherches ultrieures.
5.
Dans la dernire partie de ce travail, aprs la rtrospective, les thses voques et les exemples cits, il reste rsumer ce qui vient d'tre dit et de dgager les conclusions appropries.
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Lide structuraliste en tant que fruit de la conceptualisation originale,


authentique de Levi-Strauss mais galement celui de nombreuses harmonisations, combinaisons et diffrentes versions de cette mthode dans les tudes
sur la religion populaire, et par l dans lethnologie et lanthropologie en Serbie sest introduite essentiellement par des intermdiaires, et principalement
grce linfluence exerce par "lcole britannique" danthropologie structurale et le travail de son chef de file, Edmund Leach.
La religion populaire reprsente le domaine de recherches o le structuralisme en Serbie a trs probablement trouv sa plus grande application. En
outre, dans aucun domaine de recherches en ethnologie et en anthropologie
serbes, cette application na probablement provoqu des changements aussi
profonds. Par ailleurs, les changements introduits par lide structuraliste dans
la science serbe, ne portent pas seulement sur les instruments mthodologiques et analytiques aboutissant de nouveaux et de meilleurs rsultats, mais
galement, dans notre cas du moins, sur un changement complet d approche
dans ltude des phnomnes de la religion populaire en Serbie.
Ladoption de lide structuraliste reprsente donc un passage quasiment
rvolutionnaire du reconstructionnisme et du panthonisme des recherches
qui ne supposent pas "le regard en arrire", une qute de la signification et
de limportance de la vision religieuse du monde et de ses pratiques rituelles.
Le changement de cadre thorique et mthodologique a donc ouvert la porte
aux courants modernisateurs dans la science serbe.
Nanmoins, la religion populaire en Serbie na pas eu son structuraliste,
mais elle a eu une srie dauteurs qui ont trait les problmes et les aspects
particuliers de la religion populaire dans une optique structuraliste, ou des
interprtes qui ont, entre autres, fond leur appareil thorique et mthodologique sur des concepts structuralistes de la thorie de la culture. Cest ainsi
qu Ivan Kovaevi lauteur qui dans la science serbe a le plus frquemment
et le plus consquemment appliqu lanalyse structurale, na pas trait que les
phnomnes de la religion populaire, alors que Duan Bandi, le chercheur le
plus persvrant dans ce domaine na pas t exclusivement et entirement
attach aux mthodes dveloppes dans lanthropologie structurale.
Tout la fin, nous arrivons lindice peut-tre le plus important de la contribution du structuralisme aux recherches sur notre religion populaire. En
effet, lorsque Duan Bandi posait la dfinition mme de la religion populaire
des Serbes, il partait dun concept tout fait simple35. Daprs Bandi, par son
nom mme, la religion populaire des Serbes est dtermine par trois critres
diffrents: elle est populaire, elle est serbe et elle reprsente "la religion". Ce
qui nous importe ici cest largumentation du dernier critre lide que le
systme de croyances de notre peuple et de comportements motivs par ces
35

D. Bandi, O pojmu "narodna religija Srba", GEM 54-55, Beograd, 1991, 179 184.


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STRUCTURALISME DANS LETUDE DE LA RELIGION POPULAIRE EN SERBIE

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croyances reprsente une religion unique et non un ensemble de traditions


religieuses diffrentes. Aprs plusieurs dcennies de collecte des matriaux
ethnographiques et de recherches sur la religion populaire, le corpus de
croyances et de comportements rituels qui est notre disposition pour de nouvelles, diffrentes interprtations, tmoigne clairement de toute la diversit et
de toute la richesse de la tradition religieuse de notre peuple. Cette richesse est
atteste aussi par des diffrences rgionales parfois importantes dans la conceptualisation de certains phnomnes, ou, comme dit le dicton adopt depuis
longtemps, "chaque village a sa coutume". Au premier abord, il peut sembler
plus pertinent de conclure que dans de telles conditions il ne peut sagir dun
systme unique, mais plutt dun ensemble de phnomnes htrognes. Cependant, comme conclut Bandi, diffrentes croyances locales sont souvent
fondes sur les mmes "dogmes".36 Sous toutes les diffrences apparentes se
cachent une vision du monde unifie et organise, des modles mythiques
identiques, cest--dire une structure logique unique.
Il est tout fait certain que la formulation de telles conclusions, portant sur
lessence mme de notre religion populaire, a t dans une large mesure rendue possible prcisment par les recherches effectues dans notre science dans
le dernier quart du XXe sicle, menes dans lesprit de lide structuraliste.
Cest dans la proposition finale de la dfinition que donne Bandi de la religion populaire que lhritage voqu a trouv son expression la plus forte
elle (la religion populaire) peut "tre identifie comme religion non pas sur
un plan empirique, mais si lon peut dire trans-empirique."37.
Rfrences:
Bandi, D. 1980. Vampir u religijskim shvatanjima jugoslovenskih naroda.
Kultura 50.
Bandi, D. 1981. Tabu kao element kulturnog vremena i prostora. Gradina
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Bandi, D. 1983. Koncept posmrtnog umiranja u religiji Srba. Etnoloki
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Bandi, D. 1991. O pojmu "narodna religija Srba". Glasnik Etnografskog
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Bandi, D. 1997. Carstvo zemaljsko i carstvo nebesko. Beograd.
Kovaevi, I. 1974. Strukturalna analiza mita. Socioloki pregled 2-3.
Kovaevi, I. 1979. Razbijanje predmeta kao granica pojedinih faza svadbenog rituala. Simpozijum Seoski dani Sretena Vukosavljevia VII, Prijepolje.
36
37

Ibid, 62.
Ibid, 63.
Problmes dethnologie et danthropologie n.s. vol. 4. is. 2 (2009)

216

DANIJEL SINANI

Kovaevi, I. 1981. Znaenje kulta medveda. Glasnik Etnografskog muzeja u Beogradu 45.
Kovaevi, I. 1983. Volovska bogomolja. Glasnik Etnografskog muzeja u
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Kovaevi, I. 1987. Socijalni sadraj obiaja o Lazarevoj suboti. Etnoloke
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Kovaevi, I. 2001. Semiologija mita i rituala I Tradicija. Beograd.
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Kovaevi, I. 2006. Van Genep po drugi put meu Srbima.
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PI EI SANU 45, Beograd.

Danij el Sinani
Strukturalizam u pro u avanju narodne religije u Srbiji
U radu se diskutuje primena strukturalizma u oblasti prouavanja narodne
religije u Srbiji. Razmatraju se eventualne anticipacije i poeci primene
strukturalistikog metoda, period izuzetne popularnosti teorija o obredu prela
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STRUCTURALISME DANS LETUDE DE LA RELIGION POPULAIRE EN SERBIE

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za u naoj etnologiji/antropologiji, kao i najrazvijenije forme analize inspirisane strukturalizmom. Na osnovu dve odabrane "studije sluaja" pokazuje se
nain na koji je strukturalizam u naoj nauci doprineo sagledavanju problema
iz potpuno novog ugla i formiranju inovativnih i originalnih zakljuaka. U
radu se tvrdi da je poetak primene ideja i metoda razvijenih u strukturalizmu,
oznaio bitnu prekretnicu u dotadanjim istraivanjima fenomena iz narodne
religije i, u svojim najveim dometima, na izvestan nain pruio osnove da
se narodna religija sagleda kao zaokruen sistem.
Kljune rei: strukturalizam, narodna religija, srpska etnologija i antropologija, mit, analiza mita, ritual, obred prelaza.

Danij el Sinani
Structuralist inspired research of fol k reli gion in Serbia
This paper discusses application of structuralist methodology to the research of folk region in Serbia. I discussed possible anticipations and the beginning of application of structural methodology; period of high popularity of
rites of passage theories in our ethnology/anthropology, as well as most developed forms of analysis inspired by structuralism. On the example of two
specifically chosen case studies I show the ways in which structuralism in
our science helped us to see problems from a completely new angle and fostered a creation of new and original conclusions. In the paper, I claim that the
beginning of applications of the ideas and methods developed in structuralism,
made a breaking point with the previous research of folk religion, and at its
highest points, in some ways, made a basis for the understanding of folk religion as a holistic system.
Key words: structuralism, folk religion, Serbia, research breaking point

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