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La hibridez como significacin imaginaria


Amaryll Chanady
Dpartement de littrature compare
Universit de Montral
C.P. 6128, Succ. "Centre-ville"
Montral, Qubec
Canada, H3C 3J7
Fax: (514) 343-2211
Tel.: (514) 421-1612
E-mail: chanadya@ere.umontreal.ca

Prepared for delivery at the 1997 meeting of the Latin American Studies
Association, Continental Plaza Hotel, Guadalajara, Mexico, April 17-19, 1997

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El ltimo cuarto del siglo 20 vio nacer, sobre todo en discursos acadmicos
y polticos occidentales, una celebracin generalizada de la diferencia, bajo las
etiquetas de la hibridez, la transcultura, la multicultura, la traduccin (en el
sentido dado por Homi Bhabha), la crolit, la antillanit, la relacin (en el sentido
que le dio douard Glissant), y el mestizaje cultural. Efecto de moda, participacin
en una prctica discursiva valorizada que conduce a un empleo universitario cada
vez ms raro, estratagema electoral para obtener votos, maniobra ideolgica para
crear un sentido de unidad nacional e identidad colectiva en sociedades de
inmigracin o caracterizadas por conflictos tnicos y raciales, estrategia
pragmtica para asimilar (o neutralizar) sin demasiada resistencia ciertos grupos
marginados, creacin de una imagen positiva de la nacin para el consumo
exterior, apertura verdadera hacia culturas no occidentales -- todos estos factores
han sido evocados para elogiar, describir, o, la mayora de las veces, para criticar,
este culto del Otro y la heterogeneidad. Analizarlo como un conjunto de prcticas
culturales y polticas constituye una tarea todava inconclusa. Podemos tambin
someter los mltiples discursos sobre la diferencia a un estudio semitico para ver
las diferentes elaboraciones simblicas de conceptos aparentemente idnticos y
desconstruir lo que se revelar con frecuencia como pseudo-conceptos (como la
raza csmica en el ensayo de Vasconcelos, por ejemplo). Esta investigacin
tampoco se ha hecho de manera rigurosa y sistemtica.
Sin evitar breves incursiones en estas areas de investigacin, quiero situar
mi indagacin sobre la hibridez en un campo que se perfila entre los estudios
polticos y sociales, por un lado, y las investigaciones semiticas, por el otro, es
decir, el campo del imaginario social. Una de las crticas ms interesantes de la
semiologa estructuralista francesa concierne en efecto la evacuacin del
imaginario en los anlisis inmanentistas de textos y discursos. Mientras que
muchos intelectuales han criticado el estructuralismo (as como la semitica no

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estrictamente estructuralista y algunas formas de anlisis del discurso) por dejar
de

lado

la

base

material

de

las

manifestaciones

culturales,

los

desconstruccionistas por la concepcin esencialista y esttica de las formas


comunicativas y significativas, Cornelius Castoriadis ha subrayado el hecho de
que el estructuralismo (y las teoras basadas en l) consideran la significacin
como un simple efecto de la combinacin de signos. El sentido, segn los
estructuralistas y desconstruccionistas, se constituye por el juego de las diferencias
semiticas y no por una supuesta esencia significativa preexistente a la
sistematizacin simblica. Castoriadis, por el contrario, postula una significacin
(no esencialista) que es relativamente independiente de todo discurso y de toda
simbolizacin, aunque estos dos niveles (el imaginario y el simblico) estn
ntimamente imbricados, ya que el sentido se manifiesta, se institucionaliza y se
sistematiza a travs del discurso (u otro modo de simbolizacin), e informa la
produccin de nuevos sistemas simblicos. La significacin, segn el filsofo y
politlogo francs, corresponde a lo que se puede percibir (lo real), pensar
racionalmente, o imaginar. Aunque todo lo percibido y lo pensado racionalmente
se instituye socialmente (se sistematiza, simboliza y valida), subsiste una
diferencia fundamental entre estos dos tipos de significacin, por un lado, y lo que
Castoriadis llama la significacin social imaginaria, por el otro. Dios, por ejemplo,
no corresponde ni a una entidad percibida (en el sentido normal de la palabra) que
se puede representar, ni a una categora elaborada racionalmente; es una
significacin social imaginaria central, que est en estrecha relacin con lo racional
y lo percibido, pero que los traspasa para constituir el principio organizador de
complejos sistemas simblicos.
La significacin imaginaria es fundamental para la emergencia de toda
cultura, y hace posible la autorepresentacin de las colectividades humanas -- el
sentido de la identidad y la percepcin de su lugar en el mundo. Ni el

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pensamiento racional ni la representacin del mundo percibido puede satisfacer la
necesidad primordial que tiene la sociedad humana de dar "respuestas" a las
interrogaciones fundamentales sobre la vida que no se limitan a su dimensin
material y racional. Aunque constituye una esfera especfica del comportamiento
humano, la significacin imaginaria est imbricada de tal manera en las otras
esferas -- de lo racional y lo percibido -- que no se puede disociar en la prctica. Lo
percibido est plasmado por las formas del imaginario (139-49). No tiene por lo
tanto ningn sentido continuar el debate entre esencialismo y constructivismo.
La elaboracin discursiva de la hibridez constituye un caso particularmente
interesante para un anlisis informado por la teora de las tres esferas identificadas
por el filsofo francs, porque el debate concierne en efecto slo una de las esferas,
al menos en apariencia -- la del mundo percibido. Amrica Latina, por ejemplo,
estara caracterizada por innumerables formas de mestizaje (la hibridacin en el
sentido etimolgico de la palabra, es decir, cruce racial, y tambin en cuanto
sinnimo de formas transculturales), as como por una pluralidad y coexistencia
de tradiciones culturales y grupos tnico-raciales distintos (la heterogeneidad), lo
que le da su especificidad -- "nuestra Amrica mestiza". Crticos de esta visin la
consideran una construccin ideolgica que oculta las divisiones raciales y la
desigualdad econmica para mantener el statu quo.1 Aunque la elaboracin
simblica del paradigma de la hibridez constituye ostensiblemente un nivel que se
diferencia de la base material (una superestructura opuesta a una infraestructura),
con frecuencia se percibe de manera demasiado mecnica la relacin postulada
entre los dos niveles. Pero el imaginario social informa toda institucin social (y
toda realidad instituida, para adoptar la expresin de Castoriadis), con el
resultado de que el mundo material no puede ser comprendido fuera de las
significaciones que conlleva.
1.

Ver, por ejemplo, Klor de Alva.

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El

paradigma

de

la

hibridez,

en

la

mayora

de

los

discursos

contemporneos, se presenta como ms acorde con nuestra realidad (en todas las
esferas de la vida humana, pero sobre todo en las prcticas culturales), mientras
que su contrario, la pureza, es considerada como una construccin ideolgica o
antropolgica. El antroplogo francs Jean-Loup Amselle, por ejemplo, considera
lo que l denomina la "lgica mestiza" (logique mtisse), no en el sentido de mezcla
racial, sino en el de hibridez cultural, como el nico paradigma que corresponde a
la complejidad de las culturas humanas. Critica lo que llama la "razn etnolgica"
por su procedimiento "discontinuista", es decir su extraccin, purificacin y
clasificacin de los grupos tnicos y las prcticas culturales. Un enfoque
"continuista", por el contrario, subraya "la indistincin o el sincretismo originario"
(10-11).2 Antes de la colonizacin europea de frica, explica Amselle, exista un
continuo, o un conjunto serial, de esquemas y prcticas culturales en las
sociedades africanas. Fueron los etnlogos quienes

seleccionaron rasgos

especficos y constituyeron unidades culturales discretas como objetos del saber.


Aunque toda colectividad tribal tena prcticas culturales de procedencia diferente
(mestizaje cultural), los etnlogos europeos elaboraron sus clasificaciones de
acuerdo con el principio de la discontinuidad, lo que implica la pureza y la
distincin entre lo mismo y lo otro. Por un lado, entonces, est la realidad,
caracterizada por la hibridez, y por el otro, hay una construccin discursiva y
simblica artificial de entidades culturales discretas y, por lo tanto, puras.
Esta dicotoma entre la hibridez del mundo y la pureza de las
construcciones etnolgicas se muestra como problemtica a travs de dos
argumentos de Amselle: que toda colectividad est caracterizada por un
"sincretismo originario" y que la confrontacin colonial contribuy a la coherencia
de las culturas africanas, por un lado, y las europeas, por el otro, as como a la
2.

Todas las traducciones son nuestras, salvo indicacin contraria.

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diferenciacin entre las dos. Aunque Amselle tiene razn cuando critica las
clasificaciones culturalistas y aunque su estudio etnogrfico de la composicin
hbrida de diversas sociedades africanas es sumamente interesante, su esquema,
segn el cual la hibridez del mundo real se opone a la pureza de las
construcciones humanas, es algo simplista. Su "lgica mestiza", que debera
informar, segn l, todo estudio etnogrfico, no es simplemente una mmesis de lo
real. Esta lgica informa la percepcin que el antroplogo tiene del mundo. El
"sincretismo originario" no tiene ningn sentido fuera de un paradigma cognitivo
de lo hbrido y participa, por lo tanto, del imaginario social (acadmico en este
caso), como lo hace tambin la construccin discontinuista de los etnlogos
tradicionales. Las observaciones de Amselle acerca del efecto de la conquista
colonial sobre la "coherencia" de cada lado y sobre la diferenciacin entre
conquistadores y conquistados desconstruyen la dicotoma aparente entre la
hibridez/lo

continuo

(lo

real)

la

pureza/lo

discontinuo

(lo

construido/etnolgico) de su propio argumento, porque demuestran que la


constitucin de unidades diferenciadas occurre en la realidad percibida y no slo
en las creaciones de la racionalidad etnolgica. Las significaciones sociales
imaginarias primarias relacionadas con la concepcin del mismo y del otro
informan tanto la percepcin cotidiana del mundo como las elucubraciones
racionales.
La conceptualizacin de lo puro y lo hbrido en Nstor Garca Canclini es
anloga en algunos aspectos y, en algunas partes de su libro, a la de Amselle.
Presenta la pureza como una construccin acadmica, intelectual y poltica cuando
afirma que los tradicionalistas y los modernizadores "quisieron construir objetos
puros":
Los primeros imaginaron culturas nacionales y populares 'autnticas'.
buscaron preservarlas de la industrializacin, la masificacin urbana y

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las influencias extranjeras. Los modernizadores concibieron un arte por
el arte, un saber por el saber, sin fronteras territoriales, y confiaron a la
experimentacin y la innovacin autnomas sus fantasas de progreso.
(17)
La canonizacin literaria y artstica, que identifica lo que es la cultura (de lite), la
constitucin de lo popular por la antropologa y el folclor y la creacin de la
cultura de masas como objeto de saber por los comuniclogos y semilogos son
otros ejemplos que da Garca Canclini de la construccin de categoras puras (y,
por lo tanto, artificiales). En estas pginas (16-18) abundan las expresiones que
traducen una conceptualizacin casi constructivista de la pureza, como constituir,
construir, concebir e imaginar (objetos de saber). El autor concluye esta parte de la
discusin con la observacin de que hoy "existe una visin ms compleja", puesto
que se desvanece la pretensin de que lo culto y lo popular conforman universos
autosuficientes:
El folclorista y el antroplogo referan las artesanas a una matriz
mtica o un sistema sociocultural autnomos que daban a esos objetos
sentidos precisos. Hoy esas operaciones se nos presentan casi siempre
como construcciones culturales multicondicionadas por actores que
trascienden lo artstico o simblico. (18)
En cuanto a la oposicin entre tradicin y

modernidad, la conceptualizacin

tambin ha cambiado: "Hoy concebimos a Amrica Latina como una articulacin


ms compleja de tradiciones y modernidades (diversas, desiguales), un continente
heterogneo formado por pases donde, en cada uno, coexisten mltiples lgicas
de desarrollo" (23). Vincula explcitamente esta visin ms compleja (y ms
conforme a la realidad, segn l) con la problematizacin posmoderna de todo
fundamentalismo.

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Como lo hacen los etnlogos criticados por Amselle, los antroplogos,
folcloristas, semilogos, crticos literarios e historiadores del arte mencionados por
Garca Canclini crean discontinuidades donde hay un continuo de prcticas
culturales, y constituyen categoras basadas en el principio de la diferencia radical
entre lo mismo y lo otro: la hibridez real forma as un contraste con la pureza
simblicamente construida. Pero es aqu donde el proyecto de Garca Canclini se
aparta de lo de Amselle. Aunque en ambas obras se piensa la hibridez como
caracterstica de cada colectividad y cada prctica cultural, Garca Canclini ve
algunos fenmenos como ms hbridos que otros. Presenta Amrica Latina como
una sociedad donde "las tradiciones an no se han ido y la modernidad no acaba
de llegar", donde la modernizacin parece inaccesible para la mayora (13) y
donde la pobreza extrema coexiste con el consumo desenfrenado (16). Menciona el
"encuentro de artesanas indgenas con catlogos de arte de vanguardia sobre la
mesa del televisor", as como la yuxtaposicin de citas precolombinas, coloniales y
de la industria cultural en el mismo cuadro. Evoca tambin las mezclas de rock y
msica "erudita" con melodas populares asiticas y afroamericanas (14). El autor
sugiere as que la hibridez del continente tiene rasgos especficos que no se
encuentran en otras sociedades (o en otras pocas), y que son tan sorprendentes
como el clich surrealista del encuentro del paraguas con la mquina de coser
sobre una mesa de diseccin.
Sin negar las diferencias notables entre la modernizacin latinoamericana y
la que caracteriza a otros pases, es importante problematizar la idea de una
especificidad

latinoamericana

basada

en

una

hibridez

que

pertenecera

simplemente al "mundo percibido". Por qu no sera hbrido Estados Unidos con


sus grupos tnicos y raciales diferentes, la coexistencia de slums y de casas de
millonarios, de intervenciones quirrgicas ultrasofisticadas y una tasa de
mortalidad infantil deplorable en ciertos sectores de la poblacin, de avances

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cientficos inimaginados hace slo una dcada y sectas religiosas que renen
millones de personas que creen en el poder misterioso de cristales y pirmides, en
el diablo y el gnesis bblico? Por qu sera un melting-pot y no una nacin
hbrida? Y por qu Canad sera una nacin multicultural y no un melting-pot?
Desde hace ms de un cuarto de siglo, los socilogos han desconstruido la nocin
del crisol estadounidense, no slo porque existen grandes tensiones raciales, sino
tambin porque ciertos grupos tnicos mantienen una fuerte cohesin despus de
varias generaciones. En cuanto a Canad, la ideologa oficial del multiculturalismo
no impide la asimilacin gradual de los inmigrantes. A pesar de la diferencia entre
las dos significaciones sociales imaginarias -- el crisol y la sociedad multicultural -que informan varias polticas estatales, hay mucha similitud en lo que concierne a
los problemas de integracin de ciertos grupos tnico-raciales, y las estrategias
identitarias tnicas en los dos estados.
En Amrica Latina, Estados Unidos y Canad -- todos caracterizados por un
pasado colonial, un choque entre culturas y una fuerte inmigracin -- existen tres
paradigmas diferentes para conceptualizar la heterogeneidad racial y cultural: el
mestizaje o la hibridez, el crisol, y la multicultura. Aunque esta triparticin no es
absoluta, ya que el discurso del multiculturalismo se ha hecho muy presente de las
cultural studies estadounidenses, y el concepto del crisol no est ausente en los
escritos ensaysticos latinoamericanos, se puede identificar tres significaciones
imaginarias distintas, que traspasan las meras prcticas discursivas, pero que no
corresponden de ninguna manera a una supuesta representacin mimtica de la
realidad percibida. Conceptos como la crolit y la antillanit (en el Caribe
francfono), la transcultura (de Fernando Ortiz, ngel Rama, y los nuevos
escritores talo-canadienses), y el border writing de D. Emily Hicks, traducen
tambin concepciones diferentes de la diversidad, ancladas en situaciones y
prcticas sociales, econmicas y polticas, por un lado, e imbricadas en

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formaciones discursivas especficas, por el otro. El concepto del crisol, por
ejemplo, implica la purificacin, la destilacin y la creacin, sea de una entidad
nueva, sea de una forma an ms pura de un original contaminado o imperfecto.
Este concepto no est generalmente asociada, al menos en la versin dominante
tradicional del melting-pot estadounidense, con la idea de la mezcla entre razas
distintas, sino entre etnias europeas, mientras que se excluye simblicamente de la
imagen de la nueva nacin las minoridades "visibles". La nocin del estado
multicultural (canadiense, por ejemplo), implica la conceptualizacin de un
conjunto de grupos culturales que mantienen hasta cierto punto sus rasgos tnicos
esenciales. La diferencia entre estos dos conceptos reside menos en una situacin
social actual que en el desarrollo histrico de la colonizacin, la construccin de
los dos estados, diversas prcticas ideolgicas y un imaginario social que se fue
consolidando en estrecha relacin con stos (Chanady). La diferenciacin entre el
yo colectivo y el otro jug tambin un papel importante en la conceptualizacin de
un estado multicultural como opuesto al melting-pot.
En cuanto a la hibridez, se inserta en una larga tradicin del imaginario
social latinoamericano formado por la percepcin de las innumerables mezclas
raciales, por estrategias ideolgicas concebidas para consolidar las nuevos estados
posindependentistas, y por construcciones de comunidades imaginarias que se
diferencian de las metrpolis. Otra razn para explicar la emergencia de lo hbrido
como significacin imaginaria latinoamericana que traspasa la idea del mestizaje
racial y cultural concierne a la vigencia de algunos paradigmas muy perdurables,
como la modernizacin, pese a las problematizaciones posmodernas de los
grandes relatos. Una de las dicotomas occidentales ms duraderas en nuestros
das es la conceptualizacin binaria de lo moderno/lo tradicional, que se articula
en conjuncin con las dadas del desarrollo/subdesarrollo y del primer
mundo/tercer mundo. Se trata de significaciones imaginarias centrales que

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informan nuestro mapping cognitivo del mundo. Mientras que la relativizacin de
las culturas y movimientos transnacionales masivos hace posible la idea de un
estado

multicultural

que

no

implique

diferencias

internas

radicales

significativas, y mientras los principios de tolerancia religiosa y laicismo oficial en


el Occidente hacen que las diferencias religiosas no constiuyan factores de
fragmentacin simblica de la nacin imaginaria, las diferencias percibidas entre
prcticas asociadas con la modernizacin y aquellas asociadas con la tradicin o el
subdesarrolllo funcionan como lineas de fractura en la conceptualizacin de la
colectividad. La nocin actual de la cultura hbrida en Garca Canclini no
concierne por lo tanto la simple heterogeneidad cultural/tnica, ni la pluralidad
religiosa, ni siquiera las diferencias raciales, sino la modernizacin desigual de la
sociedad.
Aunque existen paradigmas de hibridez generalizada tal como la lgica
mestiza postulada por Amselle, paradigmas de hibridez posmoderna basados en la
idea de la mezcla de prcticas artsticas consideradas como diferentes (las diversas
teoras del arte posmoderno, de Ihab Hassan hasta Linda Hutcheon, e incluso la de
Garca Canclini en varias partes de su ensayo), paradigmas de apropiacin y
transformacin colonial de discursos metropolitanos (Homi Bhabha 102-22) y
paradigmas de hibridez que ataen a la multiplicidad de las identificaciones
tnicas inestables y diferenciales dentro de la sociedad (Bhabha 218-19), lo hbrido
implica con frecuencia un escndalo, un desorden excepcional, y no simplemente
la heterogeneidad o la mezcla cultural. Lo hbrido puede ser considerado
escandaloso por razones religiosas o racistas (la hibridez racial como
degeneracin), o escandaloso en un sentido no peyorativo -- lo que produce
asombro (la yuxtaposicin de la artesana indgena y el arte moderno en la mesa
del televisor y el "trueque de lo campesino con lo transnacional" de Garca
Canclini; 16). El concepto de lo hbrido implica por lo tanto la existencia de

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significaciones imaginarias centrales y fuertes que rigen a un momento dado la
autorepresencin de una colectividad, como la raza en el siglo diecinueve y la
modernizacin en nuestro siglo.3

3.

El escndalo de la hibridez estaba estrechamente vinculado con nociones de pureza de sangre y


el miedo a la contaminacin. En las teoras raciales del siglo diecinueve (as como en el discurso
sobre la limpieza de sangre en los siglos anteriores en Espaa), la mezcla racial y la contaminacin
de la sangre tenan un significado peyorativo muy fuerte. "Contaminaciones" culturales nunca
tenan este grado de connotacin negativa (an en Herder, el supuesto padre del nacionalismo
tnico alemn), porque influencias culturales han sido siempre muy presentes en Occidente, y
varias comunidades tnicas han siempre existido dentro de unidades polticas ms grandes. La
heterogeneidad cultural y las interrelaciones culturales no producan generalmente un escndalo,
mientras que la mezcla racial (o la hibridez, en el sentido etimolgico) se consideraba como una
transgresin. Aunque la hibridez est perdiendo sus connotaciones de escndalo, y utilizaciones
metafricas de la palabra contribuyen a su "trivializacin", un examen histrico del concepto de la
hibridez puede aclarar por qu Estados Unidos y Canad no son constituidos en el imaginario
social como hbridos. Lo otro racial est excluido de la imagen nacional (como esclavo o indgeno
relegado a la reservacin), mientras que los grupos europeos se mezclan (lo que no representa una
verdadera hibridez, segn las teoras raciales del siglo diecinueve) o se juntan como comunidades
relativamente independientes en una nacin multicultural. Con la disminucin de la importancia
de la pureza racial, otra significacin imaginaria central surgi que funcion de manera anloga,
en algunos aspectos, a la nocin de identidad racial. Lo escandaloso hoy no existe por lo tanto en
la mezcla de razas, y aun menos en la de culturas, sino en la mezcla de la modernidad con lo que
se considera como su contrario, es decir, lo tradicional y el subdesarrollo. La percepcin de
diferencias internas, por grandes que sean, que no implican la diferenciacin entre el yo colectivo
y el otro (como la edad, el sexo, la riqueza individual y la religin en la poca moderna en
Occidente, que constituyen diferencias "normales" en cada sociedad) no tiene ninguna pertinencia
para la conceptualizacin de la sociedad como hbrida.

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Obras citadas
Amselle, Jean-Loup. Logiques mtisses. Anthropologie de l'identit en Afrique

et

ailleurs. Paris: Payot, 1990.


Castoriadis, Cornelius. The Imaginary Institution of Society. Trans. Kathleen
Blamey. Cambridge, MA: The MIT Press, 1987.
Bhabha, Homi. The Location of Culture. London and New York: Routledge,
1994.
Chanady, Amaryll. "From Difference to Exclusion: Multiculturalism and
Postcolonialism." International Journal of Politics, Culture, and Society

8.

3 (Spring 1995): 419-37.


Garca Canclini, Nstor. Culturas hbridas. Estrategias para entrar y salir de la
modernidad. Mxico: Grijalbo, 1989.
Glissant, douard. Potique de la relation. Paris: Gallimard, 1900.
Hicks, D. Emily. Border Writing: The Multidimensional Text. Minneapolis and
Oxford: Univ. of Minnesota Press, 1991.
Klor de Alva, Jorge. "The Postcolonization of the (Latin) American Experience: A
Reconsideration of 'Colonialism,' 'Postcolonialism,' and 'Mestizaje."
Colonialism: Imperial Histories and Postcolonial Displacements. Ed.

Gyan

After
Prakash.

Princeton, NJ: Princeton Univ. Press, 1995. 241-75.


Ortiz, Fernando. "On the Social Phenomenon of 'Transculturation' and Its
Importance in Cuba." In Cuban Counterpont: Tobacco and Sugar.
and London: Duke Univ. Press, 1995, 97-103.
Rama, ngel. Transculturacin narrativa en Amrica Latina. Mexico: Siglo
Veintiuno, 1982.
Vasconcelos, Jos. La raza csmica. Misin de la raza iberoamericana. Madrid:
Aguilar, 1966.

Durham