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GESTION

Christian BIALS
Professeur de chaire suprieure
en conomie et Gestion

I-

LA GESTION, UNE DISCIPLINE A DFINIR

-> Gestion vient du nom latin gestio : action de grer, excution, issu du verbe gerere :
excuter, accomplir ; au dpart pour le compte d'autrui, d'o le grant d'affaires qui est un
mandataire.
Cette rfrence la notion d'excution et l'expression "compte de gestion" montrent que la gestion
s'applique a priori l'activit courante et un horizon dcisionnel relativement court. Cependant, le
mot a pris un sens plus ambitieux en devenant carrment le synonyme des termes d'administration, de
management, de gouvernement, de direction. Il leur est mme prfr puisque l'on parle d'tudes de
gestion, de facult de gestion, de professeurs de sciences de gestion, etc.
Il faut dire que chacun de ces autres termes prsente un inconvnient prcis :
- "administration", en France, renvoie directement l'tat et ses services publics ;
- "management" est un anglicisme ;
- "gouvernement" fait invitablement penser au pouvoir excutif d'un tat-nation ;
- "direction" est considr la fois comme un terme trop gnral dans ses utilisations et comme ne
visant que le domaine du pilotage.
Il n'empche que le sens large que l'on donne aujourd'hui au terme de gestion est clair par la
signification qu'ont ces synonymes.
-> Qu'administration soit synonyme de gestion se vrifie dans l'appellation d'Instituts
d'administration des entreprises (au dpart Instituts de prparation aux affaires, crs en 1955) qui ont
t les premiers lieux publics de formation suprieure la gestion. Cette appellation rsulte peut-tre
de l'influence que les tats-Unis ont toujours exerce sur l'Europe spcialement en matire de gestion
puisque outre-Atlantique la science administrative se confond pratiquement avec le "business
management". Alors qu'en France la science administrative est plutt proche du droit administratif et
les sciences de gestion des sciences conomiques, pour des raisons lies directement l'histoire de nos
institutions universitaires et acadmiques.
Dans le langage juridique, le terme d'administration vise le pouvoir d'accomplir les actes
ncessaires la conservation et la mise en valeur d'un bien ou d'un patrimoine. Les actes
d'administration sont ceux qui ont en effet pour objet de maintenir les biens dans le patrimoine et
mme de faire fructifier celui-ci, par opposition aux actes de disposition qui ont pour objet de cder, de
transmettre, de vendre un droit, de le distraire du patrimoine.
Cette ide d'agir pour le bien d'autrui se retrouve dans l'tymologie du mot : administration vient du
latin administrare, s'occuper de, avoir en main ; de minister -qui vient de minus-, serviteur, agent ; par
opposition magister -de magnus-, celui qui commande et... matre qui enseigne : on trouve
pratiquement l le principal et l'agent de la thorie de l'agence....
D'ailleurs, le premier sens du
verbe administrer consiste grer une affaire en la faisant valoir et en dfendant des intrts , comme
c'est le cas dans l'administration lgale des biens des incapables ou lorsque l'on confie l'administration
de ses biens un fond de pouvoir.
Ce sens du verbe administrer fait tout naturellement penser la fonction d'intendant puisque celleci
consiste administrer les affaires et les biens d'une personne prive ou d'un tablissement public ;
intendant vient du latin superintendere, surveiller (confier quelqu'un de sr l'intendance de ses biens).
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L'intendant des tablissements scolaires tait appel il y a peu : "conome", qualificatif qui s'applique
de manire plus gnrale celui qui sait viter tout gaspillage. Ainsi est-on amen, de proche en
proche, parler d'conomie...
conomie : du grec oikonomos (administration de la maison), l'conomie est l'art de bien
conduire sa maison, de bien protger son patrimoine, de bien tenir son mnage.
=> science et techniques d'administration du patrimoine d'une collectivit, de gestion de ses biens.
Autrement dit encore, l'conomie est l'ensemble des activits ayant pour but de raliser le bien-tre
matriel maximum par la mise en valeur du monde, en conomisant les ressources disponibles (gestion
des ressources rares usage alternatif). Activits -> actions -> gestes (faits et gestes).
conomie = science des richesses : production-rpartition-consommation-changergulation.
conomie = science des choix : l'conomie est l'tude du "comportement humain comme
une relation entre des fins et des moyens rares qui ont des usages mutuellement exclusifs" (Lionel
Robbins).
Le latin oeconomia est la reprise du grec et signifie non seulement conomie mais galement
arrangement, disposition (conomie d'une loi, d'une oeuvre littraire => plan), articulation des
lments d'un systme (conomie d'un projet => logique et organisation).
En tant que science des choix, l'conomie est la science de la dcision. Si l'on dfinit par analogie la
gestion comme la science de l'action et le droit comme la science de la rgulation, on comprend que
toutes trois soient insparables.
Mnage, de l'ancien franais maisnie, famille, driv des anciens franais maneir et manoir, et du latin
manere, sjourner, rester.
Mnage a donn mnager, vivre en mnage en vieux franais, et plus tard conduire son bien et sa
fortune avec jugement, puis, employer un bien avec mesure, avec conomie pour le conserver et en
tirer le plus de profit. D'o par analogie, se mnager = s'conomiser.
Mnage a donn aussi mnagement, administration domestique en vieux franais. D'o
amnagement. On peut considrer que la gestion consiste en l'amnagement de l'organisation et de
l'allocation des ressources en vue de la ralisation la meilleure des objectifs fixs. La stratgie de
reengineering peut tre considre de ce point de vue comme une sorte de ramnagement...
Toutes ces rflexions tymologiques autorisent en dfinitive parler aussi bien de sciences
administratives que de sciences de gestion. C'est d'ailleurs dans cette optique que Fayol prcisait
qu'"administrer, c'est organiser, prvoir, commander, coordonner, contrler".
-> Management vient de l'anglais to manage, manier, diriger, mener une affaire, qui luimme
vient de l'italien maneggiare, manier (mano, la main), conduire. Au dpart, maneggiare
signifie dresser un cheval ; c'est ainsi que s'expliquent le franais mange et l'utilisation de
l'anglais manager d'abord dans le milieu hippique avant de s'tendre d'autres domaines sportifs.
Le lien tymologique avec la main se retrouve avec le vieux franais "maniement" qui correspond
galement l'action d'employer, de diriger, d'administrer et de grer (maniement de la langue,
maniement de fonds, ...).
Il est intressant de noter que tout comme management trouve son origine dans le dressage des
chevaux, le mot performance -l'amlioration des performances des organisations est la finalit de la
gestion- a la sienne dans les rsultats hippiques : la notion de performance est en effet d'abord utilise
dans le hippisme propos des rsultats enregistrs par un cheval puis plus gnralement dans le
domaine sportif pour voquer les exploits d'athltes ; cela naturellement dans un contexte de
comptition mettant aux prises des concurrents : il n'est donc pas tonnant que la notion de
performance soit aujourd'hui relie celles de comptitivit et de march.
Comptition et concurrence viennent d'ailleurs respectivement des verbes latins competere et
concurrere qui signifient tous deux : se rencontrer au mme point, le premier insistant sur le fait de
chercher atteindre ce point (petere), le second indiquant l'action de courir vers ce point (currere).
Aujourd'hui, le management concerne la conduite et la direction des collectivits, des
organisations.
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La relation suggre entre management et maniement renvoie elle-mme au lien que l'on peut tablir
entre maniement et gouvernement : gouverner signifie en effet en premier lieu manuvrer une
embarcation (en oeuvrant d'abord avec la main comme l'indique l'tymologie, puis avec un gouvernail,
qui a mme racine).
-> Gouverner vient du latin gubernare, diriger un navire, conduire.
C'est partir de l que gouverner veut dire aussi diriger, grer, rgir (le rgisseur joue un rle
analogue celui du grant ou de l'intendant), et aussi rgenter (qui implique l'ide de matrise et mme
de domination, que l'on trouve dans "gouverner ses sentiments" mais aussi dans "grer son stress", ce
qui prouve bien la forte proximit des deux verbes). On parle souvent de gouvernement propos de
l'exercice du pouvoir politique au niveau d'un tat, mais en fait, tymologiquement, la politique est la
gestion de la cit. De plus, le mot politique peut tre employ de manire plus gnrale pour signifier
la manire dont est conduite une affaire (il est de bonne politique de...) : c'est en ce sens que l'on parle
de politique d'entreprise.
Le rapprochement que l'on peut faire entre gestion (au sens large) et gouvernement se lit par
exemple dans l'ouvrage "le gouvernement de l'entreprise" paru chez A. Colin en 1973 : les auteurs y
traitent de la planification, de l'organisation, du contrle, des systmes d'information et de dcision,
comme dans un livre classique de gestion. Cependant, l'expression "gouvernement d'entreprise"
reprend aujourd'hui sa connotation hirarchique et d'exercice d'un pouvoir, quand on l'associe
l'objectif de cration de valeur actionnariale : par analogie avec le gouvernement au niveau d'un tat,
on peut dire que le gouvernement d'entreprise consiste donner au conseil d'administration la mission
de responsabilit de la conduite des affaires de l'entreprise, ce qui implique de dfinir les stratgies, de
superviser leur mise en oeuvre et de rendre compte aux actionnaires de son mandat.
ct du mot gouvernement, se dveloppe galement depuis peu de temps l'expression de
gouvernance, spcialement en gestion publique. La nuance que l'on met entre les deux termes
concerne la dimension hirarchique qui existe dans la notion de gouvernement et que l'on dsire
effacer dans celle de gouvernance : la gouvernance met l'accent sur les dimensions collective et
dynamique des activits conomiques, faisant du pilote un partenaire plus qu'un tuteur (voir l'ouvrage
de gestion publique crit par X. Greffe chez Dalloz).
-> Enfin, on substitue parfois la notion de gestion celle de direction. Ce mot vient du
latin dirigere : donner une direction, diriger et au figur disposer, ordonner. Quand on sait l'origine des
mots management (dresser un cheval) et gouvernement (diriger un navire), il est curieux de savoir que
le mot direction est utilis au dbut du 20me sicle pour dsigner l'ensemble des mcanismes qui
permettent de guider les roues d'une automobile. Avoir la direction d'une entreprise consiste la
conduire pour atteindre des objectifs prcis.

La gestion de l'entreprise
Jean Delisle et Franois Gauthier

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