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EDITORIAL

Reflexiones en torno
a la escritura de artculos cientficos:
el apartado Metodologa

on el inters de avanzar en la orientacin a nuestros lectores y colaboradores en la preparacin y escritura de


sus manuscritos, iniciada en nmeros anteriores de
nuestra revista, me propongo en esta oportunidad
plantear algunas reexiones acerca de la seccin de
Metodologa, en la cual se describen con detalle el
diseo del estudio, los materiales utilizados y los
procesos de seleccin de participantes y recoleccin
de los datos necesarios; en sntesis, es la resea de la
ruta metodolgica seguida para lograr los objetivos
propuestos en la investigacin, determinar la validez
interna del estudio y brindar criterios que faciliten a
otros investigadores retomar y replicar las propuestas
que de l se derivan (1).
Un proceso de investigacin est completo cuando se publican sus resultados; sta es una contribucin
al conocimiento y ayuda a otros investigadores a
desarrollar proyectos similares o relacionados, que
aproximen a una comprensin del todo en temticas
especcas. En este ltimo asunto radica la importancia de la Metodologa, pues permite evaluar la validez
del estudio, su reproducibilidad y proporciona herramientas para establecer el rigor con el que se realiz
el estudio. Ratcliffe y Gonzlez-del-Valle (2) arman
que para la comunidad cientca que se rige por el
paradigma newtoniano, el rigor es la aplicacin
escrupulosamente precisa y cientcamente exacta
de los mtodos de investigacin para la obtencin
de datos y de las tcnicas analticas para procesar y
analizar esos datos.

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El primer paso para investigar es denir las motivaciones frente a lo que se quiere estudiar, por qu
se va a estudiar, qu se quiere estudiar y cules son
las consecuencias que pueden derivarse del proceso; a
este aspecto hizo alusin Dez (3) en uno de nuestros
anteriores editoriales. Por su parte, la metodologa es
la descripcin del cmo se articularon los procesos
para dar respuesta a la pregunta de investigacin
formulada (4). A continuacin les presento algunas
ideas que ayudan a la escritura de la seccin en la
que se centra este documento.
Existe consenso acerca de la importancia del
mtodo cientco en la resolucin de diversos tipos de
problemas de investigacin; sin embargo, se presentan discrepancias acerca de cul es el mejor mtodo
(5). Al respecto Tamayo y Tamayo arma que a pesar de los avances logrados en la bsqueda del conocimiento, el hombre no ha encontrado an un mtodo
perfecto para obtener una respuesta a su pregunta
(6), y Bobadilla, rerindose a investigaciones para
determinar las prioridades en salud, y en particular a
los diseos con enfoque positivista, expresa que las
metodologas existentes son incompletas porque se
reeren exclusivamente al anlisis cuantitativo de las
necesidades de salud y a la evaluacin econmica de
las distintas opciones para la prestacin de los servicios. Por lo tanto, es muy poca la atencin que se
presta a las dems dimensiones de la determinacin
de prioridades, en particular el contexto poltico y
el proceso de adopcin de prioridades explcitas en
distintos niveles del sistema.(7).

Universidad de Antioquia Facultad de Enfermera Investigacin y Educacin en Enfermera Medelln, Vol. XXVII N.o 1 Marzo de 2009

Es necesario entonces, reconocer que no existe


el mejor mtodo, pues en su eleccin intervienen
el investigador como sujeto con fortalezas y debilidades, motivaciones e intereses; la pregunta de
investigacin y el propsito de la misma, sus objetivos y las perspectivas de los resultados, as como
la urgencia de los mismos. El enfoque cuantitativo
y el cualitativo tienen diferentes mbitos de accin,
responden a diferentes preguntas, cada una de las
cuales es relevante y distinta; estos abordajes no son
mutuamente excluyentes, por el contrario, su reconocimiento permite una aproximacin comprensiva de
la totalidad de la realidad social en su complejidad.
Castro (4) propone como factores que contribuyen a la eleccin del abordaje cualitativo o cuantitativo de un problema de investigacin, las cuestiones
ontolgica, epistemolgica y metodolgica. Desde
el punto de vista ontolgico, la mirada de la realidad
depender de cmo la entienda el investigador, y
ello a su vez se relaciona con su formacin personal
y profesional, con sus motivaciones y experiencias
previas, de tal manera que si considera que la realidad
es subjetiva, dinmica, se contruye en la interaccin
con los otros, es cambiante y contextualizada, su
abordaje ser cualitativo, pero si por el contrario,
la asume esttica, externa y determinada por leyes
naturales, que existe y slo requiere comprobacin,

la aproximacin ser cuantitativa. Otro factor importante que se relaciona con lo ontolgico es la
pregunta de investigacin, que a su vez se formula
de acuerdo a la comprensin de la realidad que tenga
el investigador.
En cuanto a la cuestin epistemolgica (relacin
entre quien conoce y lo que conoce) los factores tambin se relacionan con las caractersticas subjetivas
del investigador, sus habilidades para relacionarse
con la realidad y con todo aquello que le permita
un mejor acercamiento, de las experiencias previas
que le faciliten dicha aproximacin a la realidad. El
reconocimiento de la subjetividad del investigador
determinar su abordaje, ya que si se considera objetivo, distante y neutral, elegir un mtodo cuantitativo, de tal manera que pueda establecer una relacin
de dominio entre l, como quien conoce, y lo que
conoce, que es externo, lo cual no signica dejar de
lado aspectos ticos y valores.
Con respecto a lo metodolgico, a la forma de
obtener el conocimiento, intervienen factores externos al investigador, como son el dominio de las
tcnicas, la factibilidad para realizar el estudio, los
condicionantes externos de quienes nancian la investigacin, la capacidad para describir o interpretar
la subjetividad.

Tabla de Jaiban (detalle). Etnia: Ember.


Procedencia: Itsmina, Tad (Choc). Fondo:
San Pio X. Coleccin Museo Universitario
de la Universidad de Antioquia (MUUA).

Universidad de Antioquia Facultad de Enfermera Investigacin y Educacin en Enfermera Medelln, Vol. XXVII N.o 1 Marzo de 2009

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El enfoque cuantitativo es deductivo, es decir,


va de lo general a lo particular, se fundamenta en
datos numricos,, por lo tanto sus resultados se expresan en trminos numricos, y se hace uso de la
estadstica para establecer relaciones entre variables,
hacer predicciones o simplemente para describir los
hallazgos. El enfoque cualitativo se fundamenta en
el mtodo inductivo, va de lo particular a lo general
y sus resultados se expresan en trminos explicativos, conceptuales, de descripcin de fenmenos o
comprensin de signicados, conductas o comportamientos. Utiliza el anlisis de las palabras y los
signicados (5, 8).
En sntesis, no existe el mejor mtodo ni el
nico para investigar, su eleccin depender de: el
problema a investigar, los objetivos, intereses, planes, proyectos y decisiones que se pretende tomar
con los resultados obtenidos, y de la voluntad que
exista para llevar a la prctica las recomendaciones
que de ellos se deriven; se precisa combinar mtodos
de tal manera que se obtenga un conocimiento ms
integral y de esta manera se puedan ofrecer mejores
respuestas a unas buenas preguntas de investigacin
propuestas (4-9). El mtodo que se elija, adems
de guardar coherencia con una pregunta precisa de
investigacin, orienta la denicin de variables de
estudio o las categoras de anlisis, segn el caso.
Mara del Pilar Pastor Durango
Directora

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REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
1. Polit D, Hungler B. Investigacin cientfica en
ciencias de la salud. 6 ed. Mxico: Mc Graw Hill
Interamericana; 2000.
2. Ratcliffe JW, Gonzlez-del-Valle A. El rigor en la
investigacin de la salud: hacia un desarrollo conceptual. En: Denmman CA, Haro JA, compiladores. Por
los rincones. Antologa de mtodos cualitativos en la
investigacin social. Sonora: El Colegio de Sonora;
2002. p. 57-111
3. Diaz BL. Pautas para elaborar la introduccin de un
artculo cientco. (Editorial). Invest Educ Enferm.
2008;26(1):21-22.
4. Castro R. En busca del signicado: supuestos, alcances
y limitaciones del anlisis cualitativo. En: Szasz I,
Lerner S. Para comprender la subjetividad. Investigacin cualitativa en salud reproductiva y sexualidad.
Mxico: El Colegio de Mxico; 1996 49-64.
5. Bronfman M, Castro R. Problemas no resueltos en la
integracin de mtodos cualitativos y cuantitativos
en la investigacin social en salud. En: Bronfman M,
Castro R. Salud, cambio social y poltica: perspectivas
desde Amrica Latina. 2ed. Mxico: Edamex; 1999.
p. 49-64
6. Tamayo y Tamayo M. el proceso de investigacin
cientca. 4 ed. Mxico: Limusa; 2002
7. Bobadilla JL. Investigacin sobre la determinacin de
prioridades en materia de salud: el caso de los pases
de ingresos medianos y bajos. En: Frenk J, editor.
Observatorio de la Salud. Mxico: FUNSALUD;
1997. p. 255-274.
8. Galeano Marn ME. Diseo de proyectos en la investigacin cualitativa. Medelln: Fondo Editorial
Universidad Eat, 2004.
9. Bonilla-Castro E, Rodriguez-Sehk P. Ms all del
dilema de los mtodos. La investigacin en ciencias
sociales. 2 ed. Bogot: Uniandes-Norma; 2000.

Universidad de Antioquia Facultad de Enfermera Investigacin y Educacin en Enfermera Medelln, Vol. XXVII N.o 1 Marzo de 2009