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DEL ESTADO LIBERAL AL ESTADO BENEFACTOR

La transicin en los pases desarrollados


El Estado liberal antepona los intereses de la burguesa al resto de las clases sociales
en la promocin de las condiciones de acumulacin, justificndose en trminos de "la
reivindicacin de los derechos naturales del hombre y del novsimo ciudadano: libertad,
igualdad, propiedad y seguridad". Este Estado destruy la vieja estructura social y
poltica del Estado absolutista enarbolando los principios de legalidad para poder
asegurar el monopolio del uso de la fuerza y garantizar la seguridad y los derechos de
propiedad de los individuos, as como vigilar que las relaciones laborales y mercantiles
entre los "ciudadanos libres e iguales" se realizaran sin obstaculizar la buena marcha
del comercio y de la naciente industria. Esto se traduca en que las clases sociales y los
factores de la produccin deban asumir obligadamente el papel que les corresponda
para alentar el progreso del capitalismo. El Estado liberal hizo de las propuestas del
liberalismo econmico su estandarte y su gua. Con esto, la libertad econmica se
convirti en uno de los valores supremos, y en la condicin sine qua non para avanzar
en la realizacin de actividades vinculadas al inters pblico.
La salida a la gran crisis de los aos treinta del siglo pasado, con sus secuelas de
depresin y paro, se produjo con el incremento de las inversiones y el gasto pblico.
Esto mejor el nivel de renta y contribuy a crear una visin positiva acerca de los
beneficios que las acciones del Estado tenan para la sociedad. La idea detrs de esto
era que si el Estado poda fomentar la acumulacin de capital y la rentabilidad privada,
tambin era capaz de crear los medios de consumo social necesarios para lograr la
satisfaccin de las demandas que iban surgiendo de una sociedad en constante
crecimiento. As, desde el punto de vista social se aceptaba que la gestin pblica
propiciara, mediante los instrumentos y los recursos econmicos a su alcance, la
disminucin de la brecha existente entre los ingresos de las lites ms poderosas y las
masas populares, por lo que se aceptaba que parte de los recursos pblicos se utilizara
para aminorar la supremaca del capital sobre la fuerza de trabajo y "de esa forma
atenuar las desigualdades sociales provocadas por el funcionamiento del libre
mercado".
Es decir, se reconoci que con una poltica econmica activa se podan alcanzar varias
metas. Por una parte, favorecer el desarrollo de las industrias y los mercados, al
mismo tiempo que contribuir a mejorar el empleo y las condiciones de vida de la
poblacin y, por otra parte, ampliar las opciones de participacin democrtica con el
desarrollo del sistema de partidos y la promocin del voto. A este orden de cosas se le
conoci como Estado benefactor.
Para alcanzar sus objetivos se dio a la tarea de crear un pacto entre los diferentes
actores econmicos y sociales. De ah que permitiera participar a las clases
trabajadoras en los diseos contractuales y en los planes de desarrollo industrial,
alentando en paralelo la integracin de estructuras sociales y polticas que pudieran
incidir en la formulacin de los programas pblicos. En ese mismo sentido, para
asegurar el compromiso de las clases ms favorecidas econmicamente con las
propuestas de gestin pblica del Estado benefactor, se otorgaron apoyos fiscales,
productivos y financieros al capital y se incorpor la burguesa a la estructura de poder.
El resultado de ese gran pacto social fue que el desarrollo acelerado del capitalismo se
alcanz en un contexto caracterizado por un importante margen de bienestar social,

donde la retribucin pblica a cada grupo o clase se expresaba en inversiones y gastos


que, traducidos en plantas, tecnologa, infraestructura y polticas sociales,
incrementaron la productividad y las ventajas competitivas de las empresas.
De esa forma, en un ambiente social e ideolgico propicio no era extrao que en pases
como Austria, Inglaterra, Alemania, Francia, Suecia o Estados Unidos, el Estado
benefactor -que se consolid con la revolucin keynesiana- interviniera directamente
en la economa a fin de modificar la distribucin del ingreso proporcionando sistemas
de seguridad social, creando los marcos de regulacin de las actividades econmicas,
interviniendo en la composicin de la oferta y la demanda agregadas, as como
prestando servicios y bienes pblicos de uso generalizado. Lo anterior se
complementaba con esquemas de asistencia basados en transferencias y servicios
pblicos extensivos que beneficiaban a la poblacin en su conjunto, sin descuidar la
lgica de acumulacin del capitalismo maduro. De ah que la participacin estatal en el
financiamiento y la ejecucin de programas sociales o en la actividad industrial o el
fomento agrcola, adems de considerarse como una obligacin del poder pblico, daba
una connotacin progresista a las acciones pblicas y legitimaba el ejercicio del poder
poltico. Esto facult al Estado para hacer valer su posicin hegemnica frente a las
distintas clases e incorporar a la poblacin, por medio de la participacin colectiva, en
la toma de decisiones y en el ejercicio del poder mediante procesos democrticos.
As, la aceptacin de que el mercado tena fallas -las actividades privadas podan
generar externalidades negativas, asumir caractersticas monoplicas y oligoplicas
que en trminos de precios y costos siempre eran cargados a los consumidores, o bien
que podan existir asimetras de informacin que afectaban la toma de decisiones de
los individuos- y que su libre funcionamiento no aseguraba una mejor distribucin del
ingreso ni una adecuada acumulacin privada, justificaba la expansin de las funciones
pblicas y la intervencin del Estado en las actividades econmicas, por lo que en un
ambiente de expansin de la economa mundial, donde la rentabilidad del capital
productivo y la tasa de ganancia estaban en ascenso, el Estado benefactor pudo
desplegar todas sus capacidades de gobierno.

La configuracin del Estado interventor en Mxico


El Estado mexicano se convirti, desde la figura del Estado Social de Derecho creada
en 1917, en el punto de encuentro de los distintos intereses y en el centro de
objetivacin de las transformaciones econmica y sociales. Su objetivo fundamental se
construy ampliando las funciones estatales a travs de la estructura econmica y
administrativa creciente. En paralelo, comenz a utilizar polticas fiscales y monetarias
expansivas no slo para hacer frente a las fluctuaciones econmicas y reforzar el
sistema econmico y la rentabilidad del capital, sino tambin para brindar atencin,
aunque fuera de forma parcial, a las demandas de amplios sectores de la poblacin,
por lo que impuls un conjunto de polticas pblicas orientadas a apuntalar la
estrategia de desarrollo. Entre los objetivos de esas polticas se pueden mencionar los
siguientes:
a) Promover reformas sociales, vinculadas a las garantas y los derechos ciudadanos
establecidos en la Constitucin, y que implicaban la participacin estatal en la gestin
de servicios de salud pblica, educacin, vivienda, as como produccin y distribucin
de bienes de consumo bsico, entre otros.

b) Poner en marcha un esquema amplio de subsidios, no slo en la forma de apoyos


fiscales, financieros y con precios y tarifas pblicas reducidas a fin de mejorar la
rentabilidad del capital, sino tambin con la creacin de infraestructura industrial y
urbana.
c) Crear conglomerados productivos de carcter pblico, cuya produccin se destin
-en la forma de insumos, bienes y servicios- a fortalecer las cadenas productivas de la
industria nacional.
Esta lgica de operacin del naciente Estado mexicano fue til para obtener el aval
social que, desde la lgica de una red de subordinacin de tipo corporativo, se
requerira para poder implantar, frente a todos los actores, una poltica reformista
impulsada por la creciente intervencin del Estado en la economa, y al mismo tiempo
ser identificado como el centro de conjuncin de los intereses privado y colectivo con lo
que asumi el papel de mxima autoridad poltica y se erigi como juez y parte en la
solucin de los conflictos entre clases derivados de la dinmica de desarrollo. En esos
trminos, sus actividades se ampliaron ms all de las relacionadas con las reas
econmicas y los procesos distributivos.
Ese tipo de conduccin econmico-social se explica en la medida en que la viabilidad
institucional del Estado dependa del grado en que las acciones de gobierno permitieran
armonizar, en la lgica del crecimiento econmico, los intereses de los diferentes
grupos y actores. Por tanto, conforme se fue consolidando el poder del Estado
mexicano en las dcadas de 1930 y 1940, el manejo de los recursos pblicos y las
decisiones estatales se dirigieron a ampliar las oportunidades de valorizacin del
capital y a lograr cierta justicia social, no slo como un objetivo estrictamente tico del
Estado, sino porque lograr cierta correspondencia entre la acumulacin privada y el
mejoramiento de las condiciones de vida de la poblacin era la clave para mantener
una organizacin social estable que no fuera un impedimento en la construccin del
capitalismo mexicano.
Con el crecimiento del aparato de gestin estatal y la ampliacin de las funciones de
gobierno se iban produciendo distorsiones sectoriales y desequilibrios en las finanzas
pblicas, pero tal situacin tena que ver con dos fenmenos:
a) Uno, relacionado con la urgencia de que el Estado paliara las tensiones sociales
resultantes de una acumulacin de capital que iba dando origen a un crecimiento
econmico distorsionado.
b) Otro, que dada la incapacidad empresarial y econmica del capital privado para
encabezar la estrategia de desarrollo industrial, el Estado se vea en la obligacin de
abarcar cada vez ms actividades en diferentes ramas econmicas.
Esto llev a la configuracin del Estado intervencionista donde lo pblico devino social,
como una dimensin intrnseca de su carcter poltico. As, aunque el incremento en
las funciones y los gastos pblicos podra cuestionarse en trminos de costo-beneficio,
en su momento fue determinante para cimentar una economa pblica, que en
ausencia de una alternativa viable por parte del capital privado, permiti al Estado
desempear un papel clave "en la definicin del rumbo y de las caractersticas internas
de la direccin y la planeacin de los procesos econmicos".Por otra parte, la
consolidacin de la figura de un Estado fuerte y altamente interventor se complement
con la ampliacin de sus capacidades normativas en el sentido de erigirse como el

organizador de las instancias legales en las que los conflictos entre las distintas clases,
representadas en lo fundamental por el capital y el trabajo, seran redimidos. As, al
institucionalizar los mbitos para la solucin de las controversias sociales se fortaleci
la idea de que el Estado era el estabilizador de las relaciones sociales y del ciclo
econmico, lo que en particular es importante en una economa de mercado que por
naturaleza es intrnsicamente excluyente.
Si bien es cierto que las finanzas pblicas resultaban deterioradas por la creciente
intervencin directa del Estado en la economa y la ampliacin de las acciones sociales
de gobierno, los beneficios obtenidos en trminos de crecimiento permitieron justificar
la socializacin de los costos presupuestales del progreso. Adems, tales costos
pudieron atenuarse gracias a condiciones econmicas que dieron un relativo margen de
maniobra financiera, entre las que cabe mencionar:

En el plano internacional, despus de la posguerra se vivi una etapa de auge


del capitalismo mundial que se manifest en el crecimiento de la productividad
y del consumo de los principales pases desarrollados, lo que propici el
incremento en los flujos de comercio internacional y permiti la absorcin de los
excedentes de la produccin nacional.

En el plano interno, tambin se cont con una situacin econmica estable: la


inflacin no representaba ningn problema y la paridad cambiara favoreca la
sobrevaluacin del peso, lo que se complementaba con tasas de crecimiento del
producto industrial y agrcola superiores al crecimiento de la poblacin.

Con estabilidad econmica y financiera, el Estado no enfrent mayores problemas para


absorber los costos que represent conducir la estrategia de desarrollo econmico y
aplicar polticas anticclicas. As, la ausencia de graves problemas financieros que
pudieran restringir las posibilidades de distribucin del beneficio econmico entre la
burocracia y los grandes grupos de poder econmico, limit las crticas acerca de la
operacin pblica y gener el ambiente ideolgico propicio al Estado interventor.
En sntesis, podemos afirmar que fueron la dinmica del desarrollo interno y las
restricciones del capital privado las que impulsaron al Estado interventor a expandir
sus funciones y sus reas de actividad, independientemente de los problemas
financieros que iban gestndose.

DE
LA
ESTABILIDAD
A
UN NUEVO CAMINO PARA EL NEOLIBERALISMO

LA

CRISIS:

Hacia finales de la dcada de 1970 comenzaron a manifestarse a escala mundial y de


forma abrupta los efectos del agotamiento de la expansin previa del capitalismo.
Atrs qued el periodo de estabilidad econmica con tipos de cambio y tasas de inters
fijas que daban certidumbre a las finanzas internacionales y a la planeacin econmica
y empresarial entre pases. En estas circunstancias los mercados internos crecan en
respuesta a las polticas tanto de inversin y gasto pblico de corte expansionista,
derivadas del triunfo de las propuestas econmicas de corte keynesiano, como de
proteccin comercial y desarrollo industrial que buscaban mejorar la posicin de las
empresas en el comercio internacional, a pesar de que la integracin de los diferentes
pases al comercio estaba claramente diferenciada porque el control tecnolgico y la

utilizacin de formas de organizacin innovadoras permitan a las empresas de los


pases desarrollados ocuparse de los procesos productivos intensivos en capital, al
mismo tiempo que mantenan un frreo control sobre las regiones productoras de
materias primas en el mundo. Esto dejaba a los pases en desarrollo con un escaso
margen de autonoma frente al sistema econmico mundial en cuanto a decisiones
sobre estrategias de desarrollo. Por su parte, el progreso de las comunicaciones
avanzaba casi en paralelo a las necesidades de reduccin de los costos de transaccin
en los negocios, las finanzas y las inversiones de las grandes transnacionales.
Como resultado de ese periodo se vivieron cuatro dcadas de expansin del
capitalismo mundial, de los aos treinta a finales de la dcada de 1970, en las que las
empresas florecieron y las sociedades en su conjunto accedieron, aunque con
variaciones, a grados de bienestar superiores a los de periodos previos. No obstante,
pronto se agotara esta etapa.
La crisis de productividad que se haba incubado en las economas occidentales y el
agotamiento de la estrategia de sustitucin de importaciones en los pases en
desarrollo se manifestaron abiertamente en un momento en el que la liberalizacin
incipiente de los movimientos de capitales empez a crecer desproporcionadamente,
asociada a la expansin de las operaciones de los euromercados, y los desequilibrios
de las finanzas pblicas. Adems, con el resquebrajamiento del rgimen de paridades
fijas, las tasas de inters se dispararon y, ya que las economas en desarrollo haban
contrado previamente grandes montos de pasivos, se produjo un desorden financiero
internacional que deriv en el problema de la deuda externa de la dcada de 1980,
situacin particularmente crtica para Amrica Latina.
Al mismo tiempo, las grandes trasnacionales empezaron a modificar sus procesos
productivos dando origen a la integracin de conglomerados que en lo consecutivo
alentaran formas de produccin flexible articuladas al progreso tecnolgico y a la
relocalizacin de plantas de ensamblaje parcializado alrededor del mundo como medio
para reducir costos e incrementar la valorizacin del capital invertido.
Una vez que se trastocaron las bases sobre las que operaba el sistema financiero
internacional, las esferas financieras nacionales e internacionales se acoplaron de
forma asimtrica. Las plazas financieras se interconectaron y los inversionistas,
individuales e institucionales, pudieron acceder a nuevos y variados instrumentos
financieros con tasas de inters variables que representaron rendimientos
diferenciados. Con esto, la puerta de la especulacin, que tanto preocupaba a Keynes
por sus efectos sobre la disponibilidad de recursos para el fondeo y el financiamiento
de la inversin, se abri de par en par; fenmeno que se reforz por el escaso o nulo
control de los movimientos de capital de corto plazo, que adquirieron una dinmica
propia e independiente del comportamiento del sector real de la economa y de los
flujos comerciales.
Conforme se fue desarrollando ese ambiente y las restricciones econmicas y la
austeridad financiera se convirtieron en directrices de las funciones estatales y de la
operacin de su estructura de gestin pblica, el Estado se torn incapaz de atender
todos los frentes econmicos y sociales abiertos durante la expansin econmica. Esto
gener una creciente insatisfaccin respecto del desempeo del gobierno y abon el
terreno para la avanzada de las posiciones polticas y econmicas de derecha. En ese
contexto, la corriente econmica en emergencia, el neoliberalismo, va a reconstruir un
discurso que se coloca en el centro del debate, como el origen de la crisis econmica,

el tamao y el funcionamiento del Estado benefactor en los pases desarrollados, y del


Estado interventor en los menos desarrollados. Con ello, la discusin econmica,
poltica e ideolgica es nutrida por opiniones contrarias al Estado y a la gestin pblica,
y los beneficios alcanzados con el Estado benefactor empiezan a ser cuestionados. Lo
har fcil al recurrir reiteradamente a la tesis de que los gobiernos democrticos
produjeron escenarios de ingobernabilidad que hacan imposible la gestin social e
incapacitaron al Estado para "satisfacer un cmulo acrecentado de demandas
emergidas de un espacio expandido y diferenciado".
Es el tamao del Estado y la forma de cumplir las funciones pblicas lo que se observa
como determinantes estructurales de la crisis del capitalismo, que al mismo tiempo
aparece como "una crisis del Estado y una crisis de la administracin pblica de
magnitud universal". No obstante, bien vale la pena considerar que en la medida en
que se asume la "universalizacin", el problema de la gestin pblica como un
problema tcnico de eficiencia y con caractersticas homogneas, se limita a las
posibilidades del anlisis acerca de la problemtica que enfrentan el Estado y la gestin
pblica en trminos pluriclasistas, de centralizacin y descentralizacin, en relacin con
las formas de gestionar los servicios pblicos y de la estructura burocrtica, por
ejemplo. Porque las formas de articulacin particular Estado-sociedad y Estadoeconoma determinan las caractersticas y el funcionamiento de la estructura
gubernamental en condiciones histricas y econmicas especficas que impiden que las
soluciones planteadas para los problemas pblicos en unos pases pudieran aplicarse
de la misma manera en otros.
Los factores concretos que s pueden sealarse como comunes o universales a la crisis
del Estado en casi todas las latitudes son, sin duda alguna, un ambiente ideolgico
adverso a los gobiernos grandes, la reduccin de los ingresos pblicos, el sometimiento
del capital productivo por capital financiero internacional y, por tanto, el surgimiento de
nuevas formas de valorizacin del capital. De ah que la astringencia econmica que
produjo la crisis capitalista de finales de los aos setenta no slo impidi al Estado
enfrentar financieramente los cambios derivados de los nuevos patrones de
acumulacin, sino que hizo cada vez ms difcil sostener los gastos inherentes a una
poltica estatal activa. En esos trminos, la creciente insatisfaccin social va a provocar
que se exprese un ataque frontal a las formas y medios que hasta ese momento se
haban utilizado para realizar las tareas y el quehacer pblico del Estado benefactor y
del Estado interventor. El problema era claro, con menores ganancias hay un menor
excedente que repartir y los intereses de las diferentes clases sociales entran en
conflicto. Con todo, las ms fuertes en trminos econmicos tienen el poder para
imponer al resto las condiciones de restructuracin requeridas para restaurar la tasa de
rentabilidad del capital. Esa restauracin se dara en los terrenos social y econmico.
En el primero, mediante la redefinicin de un compromiso estatal con el individuo, ya
no con la colectividad ni en trminos solidarios. En el segundo, sujetando al Estado,
como a cualquier otro agente econmico, a la disciplina del mercado e implantando
programas de ajuste econmico. Como ya se vio, los cambios anteriores no se dieron
en el vaco, respondieron a la lgica de una propuesta econmico-ideolgica que
genricamente se ha llamado neoliberalismo y que tiene sus races tericas en la
economa neoclsica, con los aportes del monetarismo, la economa del bienestar, los
modelos de expectativas racionales y de equilibrio general competitivo.
Consecuentemente, su base pragmtica est en la aplicacin de polticas pblicas de
ajuste implantadas por una tecnocracia que desde los mbitos local e internacional
busca acelerar la restructuracin de los Estados, de la economa y de las
organizaciones para que puedan engancharse a las transformaciones espacio-

temporales de una modernidad marcada por altos grados de competitividad, pero


tambin de exclusin social.

El modelo econmico neoliberal


El neoliberalismo, que antes de la dcada de 1930 haba perdido la batalla en la arena
de la conduccin de la poltica econmica, ahora se encontraba en condiciones
propicias para regresar al escenario econmico y poltico. En el tiempo que permaneci
a la expectativa del progreso de la economa mundial, fue afinando ideolgicamente su
propuesta acerca de la existencia de una separacin supuestamente natural entre el
Estado y la sociedad, y dio mayor formalizacin a sus planteamientos tericos.
Es decir, se perfeccion en su versin econmica, pero tambin en la poltica el
neoconservadurismo.
Los cuestionamientos que se hicieron al Estado benefactor no slo vinieron del terreno
econmico, en cuanto al manejo principalmente de la poltica econmica y de la
intervencin pblica en las actividades econmicas, sino tambin del poltico y del
ideolgico, por la avanzada de las ideas de la derecha o conservadoras. En stas, la
libre competencia sirve tanto para expandir la esfera de las libertades polticas y
econmicas de los ciudadanos, como para estimular la creatividad, la innovacin, el
progreso tcnico y el desarrollo econmico. De acuerdo con estas ideas, cualquier
intervencin que perturbe el ajuste automtico del mercado -si los precios no se fijan
libremente por las fuerzas del mercado- hace imposible la realizacin del clculo
empresarial y elimina la eficiencia econmica de las sociedades.
En esa perspectiva, la intromisin estatal en el funcionamiento del sistema de precios
es la que deteriora la estabilidad y los equilibrios "naturales" del mercado. De ah que
constituya la raz de todos los problemas de la sociedad, pues si todos los agentes
econmicos son iguales, poseen la misma informacin y cuentan con una dotacin de
riqueza que utilizan de manera racional en la adquisicin de bienes y servicios; no se
requiere que alguna instancia pblica intervenga en los procesos econmicos.
Con esas consideraciones se presenta una frrea oposicin a la participacin del Estado
en la economa, pues supone que es la actividad estatal, principalmente la vinculada
con polticas sociales y actividades productivas, la que impide que el sistema
econmico se autorregule por s mismo y, por tanto, el neoliberalismo "no desea el
intervencionismo estatal en cualquiera de sus modalidades o versiones". Inclusive
cualquier acto de gobierno dirigido a mantener los medios de consumo social o
colectivo se considera daino porque la ampliacin de las acciones estatales interfiere
en las actividades de los individuos produciendo distorsiones en el mercado y alterando
con esto las relaciones sociales.
En ese contexto ideolgico empezaron a enfrentarse los problemas econmicos de los
aos ochenta que abarcaban un espectro muy amplio. Haba que lidiar con la
vulnerabilidad externa de los pases en desarrollo, el agotamiento de las estrategias de
desarrollo industrial basadas en la sustitucin de importaciones, las crticas a la gestin
gubernamental, los problemas de las finanzas pblicas y, adems, una inflacin
galopante. Esas condiciones impulsaron la puesta en marcha de un conjunto de
polticas de perfil altamente contraccionista en las que un elemento bsico ser un

cambio de "rgimen econmico" que se traduce en la sustitucin del Estado benefactor


en los pases desarrollados, y del Estado interventor en los pases menos desarrollados
por un Estado neoliberal -subsidiario- que reorienta la gestin gubernamental a realizar
acciones destinadas a salvaguardar los derechos de propiedad, supervisar los
intercambios mercantiles, asegurar el cuidado del ambiente y vigilar la aplicacin de
las leyes.
Lo que se pretende es realizar un ajuste que favorezca la restructuracin econmica y
la modernizacin institucional con vistas a reconvertir a las economas nacionales y a
las empresas incrementando su productividad, y de esa forma lograr una mejor
integracin respecto de los flujos financieros y el comercio internacional. El conjunto de
polticas que "permiten" tal restructuracin se defini en lo que se conoce como el
Declogo del Consenso de Washington, que incluye: disciplina fiscal, reorientacin del
gasto pblico hacia reas de alto rendimiento econmico y potencial para mejorar la
distribucin del ingreso, reforma fiscal, liberalizacin de las tasas de inters, tipo de
cambio competitivo, liberalizacin comercial, apertura a la inversin extranjera directa,
privatizacin, desregulacin y garantas a los derechos de propiedad. Su puntual
aplicacin formara un dique para reducir los desequilibrios externos e internos e
incorporara a la modernizacin a todos los agentes y organizaciones econmicas.
De manera especfica, la disciplina fiscal, la reorientacin del gasto pblico y la
privatizacin de activos pblicos se establecieron como las piedras angulares para
avanzar en la solucin de la crisis de las finanzas del Estado y en la redefinicin de las
relaciones entre ste y la sociedad. La propuesta de austeridad econmica significaba
dejar de lado las polticas pblicas de intervencin econmica y someter a la estructura
de la gestin pblica a una restructuracin y adelgazamiento sin precedentes, sobre
todo en aquellas reas en las que la actividad gubernamental estuviera relacionada con
las esferas econmicas y sociales.
El supuesto base es que con una estructura de gestin de menores dimensiones y la
racionalizacin de las acciones de gobierno, se generaran ahorros que podran
canalizarse a actividades de alto impacto social en la lucha contra la pobreza. Sin
embargo, ms all de sus proclamados afanes modernizadores, el programa econmico
del neoliberalismo denota una especie de convergencia del pensamiento econmico
dominante a partir del cual los pases desarrollados imponen las condiciones de
restructuracin econmica requeridas para restaurar los mrgenes de rentabilidad del
capital, mediante la apertura y la desregulacin de las economas, as como perpetuar,
a partir de la lgica de la globalizacin, el control de los pases menos desarrollados,
limitando su reafirmacin econmica, identitaria y cultural.

La contraparte poltica del neoliberalismo


La variante poltica del neoliberalismo, el neoconservadurismo, tom como bandera un
discurso caracterizado por una frrea crtica a los fenmenos colectivizantes que,
desde su perspectiva, surgieron con la democracia y el Estado de bienestar. En stos,
segn los neoconservadores, no se reconoca cabalmente la funcin bsica y el valor
del derecho a la propiedad, y el individuo y su "fuerza libertaria" terminaron por
diluirse en un poder colectivo ilimitado.

En la prctica, el neoconservadurismo constituy el regreso a una poltica autoritaria


donde los mecanismos de control del Estado tenan que usarse tanto para revertir las
conquistas alcanzadas en lo social y en lo econmico en los regmenes democrticos,
como para mediatizar las demandas de las distintas organizaciones sociales. Por eso, la
expresin del neoliberalismo en terreno poltico se manifest en propuestas ideolgicas
que buscaban desandar lo que en el pasado se haba avanzado en la construccin de
una articulacin ms estrecha entre las tareas pblicas y las relaciones de la esfera
social-privada. Para los neoconservadores el problema era que en la medida en que la
democracia haba favorecido el surgimiento de grupos de inters, que tenan una
incidencia real en los asuntos y acciones pblicas, se haba cargado al Estado
benefactor de crecientes demandas, a las que ya no era posible dar atencin, y de una
estructura de gestin pblica tan compleja que haca inoperante su propio
funcionamiento. Para resolver tal situacin proponan la simple "disolucin entre lo
colectivo y lo privado en nombre de la libertad econmica y el individualismo".
Los efectos inmediatos de las propuestas neoconsevadoras fueron: primero, que los
grandes objetivos sociales de pleno empleo y una distribucin del ingreso ms
igualitaria quedaron supeditados a los mecanismos de regulacin econmica del
mercado y, segundo, que los conflictos entre los intereses propios de cada clase podan
resolverse en la lucha poltica, a partir de la operacin de la democracia formal y de los
regmenes partidarios con el ejercicio del voto. Por tanto, para hacer frente a los
problemas de pobreza y desigualdad, la atencin gubernamental debe centrase en la
creacin de los esquemas jurdicos y econmicos que salvaguarden la libertad
individual y fomenten la libre iniciativa empresarial de los individuos, ya que el
fortalecimiento de las actividades privadas traera automticamente mejoras en las
condiciones de vida de todos los individuos. Lo anterior supone un poder Ejecutivo muy
fuerte que imponga los arreglos institucionales pertinentes para facilitar la sustitucin
de la regulacin econmica con base en el intervencionismo estatal por la regulacin
del mercado fundamentado en la "racionalidad econmica" de la empresa privada.
Un elemento central de los planteamientos neoconsevadores est referido de manera
especial a que ni siquiera la apariencia de legitimidad de la democracia, como la
participacin colectiva en la toma de decisiones y en la organizacin e implantacin de
polticas pblicas, daba al Estado benefactor la calidad moral para determinar los
objetivos sociales que deban perseguirse, pues para su consecucin en la mayora de
los casos se invada la esfera de las actividades privadas y se violentaban los derechos
de los individuos. Por tanto, y a fin de evitar esto, lo que el Estado debe hacer es
orientar sus esfuerzos y recursos a garantizar los derechos de propiedad y la libertad
econmica, porque si los mismos estn perfectamente establecidos y definidos, se
pueden lograr resultados econmicos y sociales superiores a aquellos que se obtienen
con la intervencin gubernamental en la economa.
Por eso, no es extrao que para el neoconservadurismo una de las principales fallas del
Estado benefactor fuera la democracia, en la que a partir de un proceso de complejas
negociaciones polticas la colectividad poda incidir en las asignaciones presupustales
destinadas al desarrollo de programas y acciones pblicas para incrementar el
bienestar social. Desde la opinin de los neoconservadores, el costo de adoptar un
mtodo colectivo de toma de decisiones no slo generaba ncleos de inters y de
presin poltica, sino que anulaba la iniciativa individual de los agentes privados, con el
desenlace indeseable de que el punto de vista de la minora quedaba ahogado en la
"masa" y se inhiba el inters de los particulares en los problemas de la sociedad como
un todo.

Esta argumentacin implica que en la accin estatal existe de manera inherente un


perjuicio a la libertad y a la dignidad individual y, por eso, se sugiere que "...cualquier
violacin al libre funcionamiento del mercado es una afrenta a la razn humana y una
ofensa contra la naturaleza humana". Entonces, mientras la democracia representa de
alguna manera una reivindicacin de la distribucin del poder mediante un proceso de
negociacin poltica, la propuesta neoconservadora aboga por la limitacin de la
distribucin del poder solamente entre los grupos econmicos ms fuertes.
Dado que para el neoconservadurismo hay una clara contraposicin entre las
actividades gubernamentales y los derechos individuales, se precisa la definicin de los
lmites del quehacer pblico y la reduccin del papel de la administracin
gubernamental al de encargada del procesamiento de las demandas e iniciativas de los
individuos. Esta idea se basa en el supuesto de que la gestin pblica tiene la
obligacin de constituir el soporte para la multiplicacin de las oportunidades de
eleccin que el "mercado poltico" ofrece a los integrantes de la sociedad y, como el
Estado hace uso de los recursos de los ciudadanos libres e iguales, las actividades
pblicas deben centrarse en mostrar las diferentes alternativas de eleccin poltica, que
en la forma de programas econmicos particulares permitan a los individuos la
maximizacin de sus beneficios. Tal posicin se justifica en la medida en que la
sociedad se percibe como un conjunto de individuos iguales que tienen las mismas
posibilidades para incrementar su "utilidad individual", lo que hace irrelevante la
existencia de una gran estructura de gestin pblica. Por tanto, si el mercado
proporciona los medios adecuados para que los individuos satisfagan ptimamente sus
necesidades y el Estado disea los marcos regulatorios adecuados para ese fin, las
funciones pblicas deben reducirse al punto en que nicamente se centren en asegurar
el buen funcionamiento de las relaciones mercantiles.
De ah que un Estado que oriente sus esfuerzos a hacer cumplir las reglas, es el
gobierno ideal, pues, como seala Hayek: "...el gobierno debera obocarse a garantizar
que los individuos observen principios que reconocen y que pueden tomar en cuenta al
realizar sus acciones".
En el caso extremo, a este gobierno le corresponde un Estado que debe ser mnimo,
"ya que ningn Estado ms extenso puede justificarse", porque cualquier ampliacin
de las funciones estatales, ms all de las relacionadas con la obligacin de asegurar la
aplicacin de procedimientos confiables que eviten la realizacin de actos ilcitos,
resulta en la violacin de los derechos de alguno o algunos individuos de la sociedad.
Desde esa perspectiva ideolgica, el Estado legal o protector debe caracterizarse por
preceptos de neutralidad que propicien un ambiente donde la accin privada se
desarrolle de manera espontnea. Consecuentemente, si el Estado reconoce como su
tarea principal el establecimiento de los arreglos institucionales para el buen
funcionamiento del mercado y de las relaciones entre los individuos, el nico valor
estatal radica en su obligacin de imponer un sistema de justicia definitiva que
garantice los derechos de los individuos, y donde no se permita a nadie imponer algn
otro juicio o sistema jurdico ejecutivo, ya que la sociedad se ha dado a s misma las
instituciones bsicas para la regulacin de las actividades privadas, pues "el mercado
concuerda con las libertades justas y con una justa igualdad de oportunidades". En
esencia, el llamado es volver a un Estado cualitativa y cuantitativamente liberal en lo
econmico y conservador en lo poltico.

EL
NEOLIBERALISMO
COMO
DE LA TRANSFORMACIN DEL ESTADO MEXICANO

SUSTENTO

Como se pudo observar, para el neoliberalismo existe una relacin inversa entre las
actividades econmicas del Estado y los derechos ciudadanos. Por tanto, y en la
medida en que se exige que el Estado apoye el desarrollo de las estructuras de
mercado, pues es ah donde se manifiestan las libertades individuales, se propone que
sea sometido a una doble refuncionalizacin: primero, reduciendo su participacin
directa en la economa y transfiriendo los activos pblicos al capital privado, lo que
permitira la racionalizacin de las acciones del gobierno y a la vez facilitara la puesta
en prctica de mecanismos de evaluacin de las funciones pblicas; segundo,
eliminando las polticas redistributivas del ingreso -base de los programas de beneficio
social- que haban creado una gran masa de grupos de inters poltico que podan
ejercer presin sobre el propio Estado.
Lo que se pretende es redefinir la relacin entre la sociedad y el poder pblico de tal
forma que los individuos en el ejercicio de su libertad nicamente encomienden al
Estado la tarea de imponer reglas y formas de comportamiento que faciliten la
operacin de los mercados en una economa supuestamente competitiva.
La cientificidad y la neutralidad terica de la economa del bienestar y la eleccin
pblica, que privilegian la perspectiva social individual frente a la solidaridad colectiva,
dieron al neoliberalismo la oportunidad de presentarse como la nica opcin para
aminorar los estragos de la crisis de los aos setenta y reactivar el funcionamiento
mundial del capitalismo. Haba llegado el momento para que el Estado interventor
cediera su lugar al Estado subsidiario.
El neoliberalismo, que dcadas atrs haba perdido terreno frente a las polticas
keynesianas de redistribucin del ingreso que legitimaron el intervencionismo estatal,
se encontr en el momento y las condiciones oportunas para volver a la escena. La
crisis del capitalismo y la recesin mundial en la dcada de 1970 marcaron su retorno
a los espacios econmicos y polticos. En lo consecutivo, las tareas de gobierno
deberan apegarse a los nuevos lineamientos de eficiencia y eficacia de las leyes del
mercado.
Si en los pases desarrollados fue donde se tuvo la mxima expresin del Estado
benefactor, fue tambin en stos donde se iniciaron los primeros esfuerzos para
desmantelar al Walfare State. La justificacin a la propuesta neoliberal estaba dada,
pues en los diagnsticos que se hicieron sobre los desequilibrios econmicos de los
aos setenta se sealaba que la crisis era producto del excesivo gasto de gobierno y el
escaso control sobre el crecimiento de la oferta monetaria, por lo que el monetarismo,
defensor de las polticas de austeridad, se autodenominaba como el indicado para
encargarse de la conduccin de la poltica econmica. En ese ambiente de crisis
econmica e ideolgica es en el que, primero, los pases desarrollados y despus los de
menor desarrollo van a iniciar importantes reformas estatales donde lo central es
ampliar el radio de accin del capital y la iniciativa individual frente a la disminucin de
las inversiones, actividades y funciones econmicas y sociales del Estado.
Sin embargo, un anlisis ms riguroso respecto de la propuesta neoliberal deja al
descubierto su matiz ideolgico, ya que mientras esgrime un discurso en el que ubica a
los individuos en una condicin de igualdad y asegura que el mercado
automticamente borra cualquier distincin econmica o social entre propietarios y

asalariados, entre poseedores y desposedos de los medios de produccin, la realidad


muestra que tal condicin de igualdad no existe ni ha existido; por el contrario, hay
clases sociales que por su situacin poltica y econmica estn en clara desventaja
frente a aquellas que representan al gran capital.
En sntesis, los argumentos expuestos que son referencias clave del discurso
neoliberal, muestran que esta corriente ms que ofrecer una nueva propuesta
econmica con acuerdos sociales innovadores, ha tomado forma no slo en "una
contrarrevolucin cientfica y una contrarreforma econmica sino tambin y
peculiarmente, en una contrarreforma poltica antidemocrtica", que se propone
revertir los triunfos y las conquistas sociales que amplias capas de la poblacin
alcanzaron con el Estado benefactor y que contribuyeron a la reproduccin, en
condiciones menos conflictivas del propio sistema capitalista.

La transicin del Estado interventor al Estado subsidiario en Mxico


Cualquier explicacin acerca de la conformacin del Estado mexicano que omita
considerar las condiciones objetivas que originaron la ampliacin de las funciones
estatales se queda en un mbito no slo superficial sino marcadamente ideolgico. Ya
se seal que la propia dinmica de desarrollo y las limitaciones del sector privado
mexicanos incidieron de manera determinante para que la accin pblica se
convirtiera, desde la figura de un Estado altamente interventor, en el eje de impulso de
la estrategia de desarrollo, pues slo de esa forma se podran alcanzar las metas
econmicas, polticas y sociales requeridas para crear un ambiente de estabilidad. Si
no se toma en cuenta esto, parecera que el Estado y su estructura de gestin se
fueron reorganizando nicamente a capricho de los grupos de presin que surgieron en
la supuesta "euforia intervencionista", sin relacin alguna con los cambios tanto en los
mercados locales como en los internacionales, y que deban enfrentarse con los
recursos y el esfuerzo del Estado.
Es indispensable hacer este sealamiento a fin de que sea posible, por una parte,
evitar caer en los reduccionismos econmicos que ubican al Estado como simple
instrumento para la consecucin de intereses de la clase dominante o como el botn de
grupos de poder poltico y, por otra, poder entender cmo las restricciones econmicas
se constituyeron en la plataforma del discurso neoliberal una vez que los problemas
econmicos afectaron las capacidades de gestin pblica de la economa y la sociedad.
De ah que cualquier anlisis acerca de la transformacin del Estado interventor
mexicano en su expresin actual de Estado subisidirio -neoliberal- tiene que reconocer
que, si bien es cierto las formas institucionales y de expresin de las acciones estatales
estn en parte condicionadas por la estructura econmica y de clases determinada, las
transformaciones ideolgico-sociales tambin modifican la correlacin de fuerzas entre
los diferentes actores, lo que le confiere al Estado cierta independencia para actuar. En
ese sentido, se puede afirmar que la accin estatal no slo impone formas de
organizacin econmica, sino que tambin se retroalimenta por los cambios ideolgicos
y sociales que se producen en una unidad indisoluble donde poltica y economa son
dos caras de una misma moneda.
Como era de esperarse, las naciones de menor desarrollo tambin sufrieron las
consecuencias de la crisis econmica de los aos setenta y ochenta, las cuales se
transmitieron "de inmediato del centro a la periferia o tercer mundo, a travs de los

crecientes dficit de la balanza de pagos". Por tanto, los desequilibrios en el sector


externo y en las finanzas pblicas crearon las circunstancias propicias para impugnar la
viabilidad del Estado intervencionista y empezar a imponer en los pases de menor
desarrollo los modelos econmicos basados en las propuestas del neoliberalismo.
En el caso de Mxico, uno de los efectos ms importantes de la recesin mundial fue la
reduccin en los flujos de recursos hacia esa economa. Esto se complic en 1981 y
1982 por la dolarizacin, la fuga de capitales y la crisis de la deuda externa. El Estado
mexicano ya no cont con los montos de recursos que le haban permitido intervenir en
los procesos econmicos y garantizar -con base en los compromisos polticos de los
gobiernos posrevolucionarios con las distintas clases y fracciones del capital- la
reproduccin adecuada del sistema econmico. Particularmente, con la cada de los
ingresos pblicos tambin se afect su capacidad para atender las demandas de la
sociedad. En consecuencia, la concepcin acerca de la importancia del quehacer del
Estado y del por qu deba ser un agente econmico activo, cambi sustancialmente y
se despej el camino para que las estrategias econmicas de tipo neoliberal se
aplicaran internamente y se modificara el perfil del Estado mexicano.
La dimensin poltica de las medidas de reforma econmica se ubic en la lucha por la
conduccin del programa de modernizacin econmica entre los grupos polticos a la
vieja usanza, que mantenan la idea de enfrentar los problemas econmicos a partir de
los fines que deba perseguir el Estado, exaltando los valores de la soberana y el
nacionalismo mexicanos fuertemente enraizados en los ideales revolucionarios de paz,
justicia, igualdad y soberana, mientras que un nuevo grupo de actores incrustados en
la gestin pblica de la economa haca hincapi en los aspectos tcnicos de la
estrategia de modernizacin del Estado, grupo que haba accedido al poder
esgrimiendo su capacidad tcnica y una pretendida vocacin cientfica.
Este grupo de actores, los neoliberales, ms conocidos como tecncratas, se
presentaron como los expertosmacroeconomistas, y una vez en el poder articularon
una campaa encaminada a mostrar que los problemas econmicos generados por el
endeudamiento y la crisis de la balanza de pagos se deban de manera casi exclusiva a
la mala administracin econmica del Estado. En la visin de los neoliberales
mexicanos, la crisis slo podra resolverse transformando al "Estado interventor,
propietario y anquilosado" en un "Estado regulador y vigilante", y que en el caso
extremo podra asumirse como el Estado de los hombres de negocios.
Si anteriormente el Estado interventor se consideraba moderno porque era el gestor de
los procesos econmicos, en adelante para ser considerado como ejemplo de
modernidad, el Estado debera sujetar sus funciones a un esquema de racionalidad
econmica en el que estaran claramente diferenciadas las actividades pblicas y el
nuevo papel del capital privado, ncleo de las capacidades y la iniciativa individual. La
lgica que se planteaba era llegar a un Estado muy parecido a un Estado mnimo que
en materia econmica slo se encargara de regular, supervisar y vigilar que las
relaciones de mercado se realizaran de acuerdo con los marcos legales establecidos; a
partir de ese punto, cualquier ampliacin de las funciones estatales sera vista como
parte de un nacionalismo anacrnico que no cabra en las tendencias de la
globalizacin y la mundializacin de los negocios, y debera abandonarse.

El Estado subsidiario en accin

Como resultado de la incorporacin de Mxico a la corriente neoliberal, en 1982


comenz una nueva etapa en la que se iba a redefinir cualitativamente la naturaleza
del Estado. Para ello se propusieron dos principios, los mismos que tendran que
aplicarse de forma paralela. El contenido del primer principio giraba en torno de la
exigencia de instituir una nueva relacin entre los sectores pblico y privado,
promoviendo la especializacin estatal en las funciones y tareas para una intervencin
pblica "correcta": aquellas destinadas a imponer y vigilar el cumplimiento de las
reglas de la convivencia social que mejoraran el funcionamiento del mercado y
salvaguardaran los derechos de propiedad a fin de alentar la insercin del capital
privado en las diferentes actividades econmicas. En cuanto al segundo principio, la
lgica era reducir el tamao de la estructura de gestin pblica y hacer de la misma un
modelo de eficiencia y eficacia, recurriendo tanto a la exoprivatizacin como a la
endoprivatizacin.
En la prctica, la actuacin del Estado subsidiario se convirti en un esquema de
operacin pblica que implic la cancelacin de partidas presupuestales que
originalmente estaban destinadas a cubrir programas de salud, vivienda, educacin,
infraestructura, etctera. Sin embargo, como no era suficiente reducir la inversin y el
gasto pblico para recuperar los equilibrios econmicos y solucionar la crisis
estructural, esas acciones se complementaron con la reconversin industrial y la
transformacin del patrn de insercin de la econmica nacional en los mercados
externos a fin de consolidar un modelo de crecimiento "hacia fuera". Esas medidas,
que estaban claramente en la lnea de los programas de estabilizacin econmica, se
adoptaron a fin de generar ahorros pblicos, buscar el mejor uso de recursos y lograr
el balance en las finanzas pblicas.
La nueva forma de concebir el funcionamiento del Estado permitira apoyar, desde la
perspectiva de los nuevos encargados de la planeacin econmica, proyectos y
servicios que incrementaran la productividad y la rentabilidad econmica en los
sectores productivo, comercial y financiero. Con eso se reafirma la idea de que el
mercado debe encargarse de forma exclusiva de los procesos econmicos, de la
produccin y la distribucin, mientras que el Estado hace lo propio en materia de
regulacin y control de variables econmicas para asegurar la estabilidad financiera
que requieren los negocios privados. En ese sentido, las que tienden a fortalecerse son
las facultades rectoras del Estado y de la planeacin indicativa en oposicin al
intervencionismo estatal.
El saldo ms preocupante del modelo econmico basado en la racionalidad econmica
y en el capital privado es la restructuracin sin sentido social que acompaa al Estado
subsidiario porque utiliza todos los instrumentos de poltica econmica a su alcance
para, fundamentalmente, propiciar la centralizacin de capitales y el fortalecimiento de
estructuras oligoplicas que son funcionales a la lgica de acumulacin global en el
sector productivo, comercial y financiero. El nfasis en las polticas propias del
programa econmico neoliberal, que dan contenido a la conduccin del Estado
subsidiario, ha producido diferentes resultados. Por un lado, privilegiar la racionalidad
econmica y la eficiencia en cuanto a gastos e ingresos pblicos permiti la reduccin
del dficit pblico de 41.4% del PIB en 1983 a 27.7% en 1991. Pero lo anterior se
obtuvo con la cancelacin de programas sociales de educacin y salud, con el
redimensionamiento de la administracin pblica y con la eliminacin de subsidios al
campo y al sector productivo. Esto es consistente con la redefinicin de las funciones
sociales y los criterios de racionalidad econmica esenciales del modelo econmico
neoliberal, donde el acotamiento del gasto destinado a inversiones y programas
sociales es fundamental, a pesar de que en el camino se haya mermado la capacidad

institucional del sector pblico para atender las demandas de servicios bsicos ms
apremiantes.
Otro resultado, como consecuencia tanto de esa forma de orientar el gasto pblico
como de la restructuracin concentradora del modelo de economa de mercado, fue
que la pobreza creci a grados alarmantes. Si entre 1968 y 1991 la misma se haba
reducido, para el 2000 "la pobreza afectaba a 41.1% de la poblacin, tan slo 1.4
puntos porcentuales por debajo de 1968 pero muy por arriba de los de 1981, 20 aos
antes". As, al final del 2000 la pobreza en Mxico se expresaba en crecientes ndices
de marginalidad -el aumento de la economa informal, la desercin escolar, la
desnutricin, la drogadiccin y la violencia social- en las zonas urbanas, que adems se
nutre del desplazamiento de poblacin rural hacia los polos que representan las
grandes ciudades.
Evidentemente, las restricciones presupuestales en las finanzas pblicas en un
ambiente econmico que alienta el "darwinismo social", han provocado el incremento
de la desigualdad y sus expresiones de pobreza, marginalidad, desempleo,
contaminacin y violencia social. Lo peligroso de esto es que no slo la democracia
formal empieza a debatirse como referente para la expresin de la voluntad ciudadana,
sino que las instituciones -incluido el Estado- que dan cohesin al tejido social tambin
se ponen en cuestionamiento.
Por tanto, la sensacin de desesperanza que experimentan los actores sociales ms
desfavorecidos con la restructuracin econmica y la configuracin del Estado
interventor, es al mismo tiempo resultado del deficiente funcionamiento de la
propuesta neoliberal para crear mejores oportunidades de beneficio social y de la
subordinacin en la agenda pblica de los aspectos sociales a los intereses econmicos
que detentan los actores, nacionales y extranjeros, mejor posicionados en la economa
de mercado.