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Chap.

VIII

Dans le premier livre du contrat social, Rousseau a comme objet de chercher la manire
partir de laquelle serait possible lintgration du corps social. Il veut Chercher une rgle d
administration lgitime et sre, en prenant les hommes tels quils sont et les lois telles quelles
peuvent tre. (Contrat Social Livre 1 Chap.II). Lhomme, tel quil est se prsente comme un
homme libre. Cest cause de a que dans le chapitre VIII Rousseau doit justifier pourquoi l
homme voudrait-il limiter sa libert pour faire partie du contrat social. La question du chapitre VIII
sera donc la question pour la libert, la seule question mtaphysique de cet ouvrage de
philosophie politique. Il
sagit donc de la recherche mtaphysique de la possibilit de la libert humaine.

Pourquoi

voudrait un homme quitter son instinct pour rejoindre la communaut? Quest-ce que la libert?
Est-ce la libert de lhomme sauvage une vrai libert? En quoi consiste- telle la libert? Pour
quelle raison voudrait lhomme quitter sa libert pour constituer un contrat social? La libert est l
humanit de lhomme, avait affirm avant Rousseau. Mais, si l homme tait dj libre pourquoi
veut-il faire partie dun contrat social et perdre sa libert? Pour rpondre ces questions,
Rousseau fait la diffrence entre la libert naturelle et la civile pour donner naissance la
troisime et plus grande libert: la libert morale. Le philosophe est vise au problme de la libert
surtout face au problme mtaphysique de sa possibilit et son importance. Pourque le contrat
social soit possible, le philosophe doit justifier dans ce chapitre -essentiel pour la continuation de
sa thse et la conformation du contrat social- quel est le bout du contrat social et pourquoi mrite-t
il la renonce de la libert naturelle. De la mme manire, je vais vous exposer premirement ce
que comprend lauteur pour libert naturelle et comment elle se prsente comme un problme
pour la vie en communaut, aprs, la libert propose dans le contrat social, cest dire, la libert
civile et finalement la thse prsent du bien tre de l homme garantit dans le contrat social aprs
la renonce de la libert naturelle et lacquisition de la libert morale comme tat suprieur de ltat
civile.

Premire partie: La libert naturelle

Pour rpondre la question de la libert, Rousseau montre avant tout ce quon tient pour
libert dans le sens commun, cest dire la non limitation des actions. Passer dun tat naturel, o
lhomme se trouve libre, ltat civil, suppose la renonce ses apptits et lacceptation de la
raison dans sa vie quotidienne. Dans ltat de nature, lhomme na aucune restriction civile,
aucune loi que linterdit dagir. Cependant, cette libert illimite peut tre un danger pour lhomme,
le menant une guerre, comme il la dj dmontr dans le VI chapitre (sur lesclavage).
Pour commencer, il faut connatre les dangers dune socit naturelle, compose par
hommes naturellement libres.

Lhomme, tant libre dans ltat de nature, sans avoir aucune

raison pour controller sa libert et ses dsirs peut rduire en esclavage les autres ou faire ce quil
veut avec eux, avec sa force corporelle. De cette manire, dans la socit compose par des
hommes possdant une libert naturelle,

il ny aucune protection lindividu, par rapport la

libert des autres individus. Lhomme qui se perd dans ses dsirs ne se distingue gure de l
animal quagit de la mme manire. Lhomme quoublie sa raison se rduit son animalit.

Pour bien comprendre cela, on peut donner lexemple du toxicomane. Celui-ci ne peut
rpondre qu ses instincts. Son instinct rpond la drogue dont a besoin son corps. Un matin il n
a pas de drogue. Son instinct, cependant, la lui exige. Il doit donc sortir pour lacheter. Mais quand
il sort il saperoit quil na pas dargent. Par contre, il rencontre une vieille dame en face avec un
beau sac qui aura probablement de largent dedans. Sa raison ne pourra pas lui dire de sarrter
puisquil nest pas guid par sa raison, mais par son instinct, cest dire, puisquil rpond sa
libert naturelle. Ainsi, il peut voler ou mme tuer la dame sans y rflchir puisque son instinct
parle au lieu de lui. On voit donc comment sa libert naturelle nuit considrablement la libert de la
vieille dame et peut nuire de la mme manire la libert des autres individus.

Sans contrat social, lhomme naturel qu a besoin de satisfaire ses besoins ne peut pas se
contrler, puisque sa raison ne commande pas ses instincts et peut, pouss par son besoin et sa
manque de raison, nuire la libert dautrui. La libert naturelle ne permet pas de dvelopper une
communaut o tous les hommes soient libres. Cette libert qui met en danger ma libert et la

libert des autres ne semble pas tre une vraie libert. Elle met en danger les individus et ne
garantit surtout pas le bien tre du corps social et mme pas sa constitution.

Deuxime partie: La libert civile

La libert naturelle semble se prsenter comme dangereuse pour lentourage social.


Nonobstant, celle qui constitue le contrat social, au contraire, permet quune moralit individuel
puisse apparatre pourque la vie en communaut soit possible. Faire partie du contrat social cest
quitter lanimal instinctif pour devenir un homme rationnel. Lhomme du contrat civile rflchit sur
ses dsirs avant de les accomplir, pense son entourage, pense au corps civile avant de penser
soi mme; lhomme qui se fait sujet et qui se fait citoyen est le vrai homme. Un homme qui ne se
tient seul au monde, mais qui se voit comme faisant partie dun corps social.

Ainsi, dans le contrat social, la voix du devoir succde limpulsion physique; et le droit,
lapptit. Lhomme qui ne voyait en del de soi-mme se voit maintenant forc dagir sous d
autres principes et surtout dcouter sa raison au lieu dcouter son apptit. Le contrat social se
prsente comme le contraire de ltat de nature o les hommes ncoutent que son apptit, o il n
y aucun limite des apptits, o l homme ne peut penser qu soi sans voir quil co-habite avec d
autres personnes, dautres apptits, dautres volonts, o seulement la guerre peut donner un
ordre. Un ordre o, comme la montr avant Rousseau, serait lordre de lesclavage, de la force et
de la violence, disparait et laisse apparatre un corps social o les sujets se tiennent les uns les
autres dans laccomplissement de son devoir et sous la garantie du droit.

Pour pouvoir comprendre lobjet de la renonce demande dans le contrat social, il faut bien
faire la distinction entre libert naturelle et libert civile. La premire nest que la libert de la
vie des instincts, partage avec tous les autres animaux, cest la libert du monde de la nature,
prive de raison. Par contre, la libert civile exerce notre utilisation de la raison, elle est limite par
la volont gnrale, par le consensus (contrat social) fait par tous les individus qui renoncent sa
libert naturelle. La possession de la libert naturelle, effet de la force, possession du fort, celle
qui permet lesclavage irrationnel se distingue aussi de la proprit, qui se fonde sur un titre
positif. La libert naturelle nous met dans un tat de comptence et violence commune. Par contre,

la libert civile nous libre notre vraie libert, la libert qui ne se voit pas nuit par les autres
liberts, mais quau contraire, la permet.

La libert civile consiste donc privilgier la raison sur limpulsion de lapptit, lintrt du
corps social sur lintrt individuel. Cest une libert limite par le contrat social et surtout par l
obissance la loi. Bien quon pourrait penser que lobissance est contraire la libert, le
danger de la libert naturelle montre comment lobissance la loi permet la protection de ma
libert. Puisque lintgralit des sujets obissent la loi et soumettent ses dsirs elle, ma libert
est protg sous la protection lgale. La renonce la libert social est louverture la garantie de
ma libert et mon bien-tre, sous le droit civil. Cest ainsi, grce la naissance des lois et des
droits que le contrat social protge la totalit des sujets qui y participent.

Troisime partie: La libert morale comme humanit de lhomme

Mais il y a encore une troisime libert: la libert morale, ntant possible quaprs la renonce de
la libert naturelle et lacceptation de la libert civile. Cette libert, se prsente comme celle qui fait
possible lhumanit de lhomme. On se tient encore en face dune problmatique mtaphysique.
Aprs avoir dmontr la possibilit de la libert, Rousseau se tient au problme de lhumanit de l
homme. Cest dire, ce que fait que l homme soit homme. Dans le chapitre IV, Rousseau a
prsent la libert comme celle qui fait que lhomme soit homme. La renonce de sa libert dans l
esclavage, lui quitte sa condition dhumanit, et au contraire, aller sa recherche et devenir libre c
est devenir homme. Cela sexplique dans le chapitre VIII, o la diffrence entre lhomme et les
autres animaux se tient dans la libert qui possde lun et pas les autres. Lhomme est libre,
diffrence des autres animaux.

Nier la libert des autres animaux cest aussi nier la libert de lhomme dans son tat
naturel. La seul libert, cest dire, la seul condition de se distinguer comme humain des autres
animaux, est la libert civile. Avec celle-l, la libert morale qui seul rend lhomme vraiment
matre de lui car limpulsion du seul apptit est esclavage, et lobissance la loi quon sest
prescrite est libert. Ainsi, la libert qui rend humain lhomme est seule la libert morale, libert
qui le rendra matre de lui et qui permettra la libert de tous les sujets du corps social et politique et

donc, sa propre libert. Lesclavage nest donc jamais quexerc par un autre, mais aussi par l
individu lui-mme. Lhomme qui dpend de son apptit est aussi esclave que lhomme qui
dpend dun autre homme.

Quand Rousseau affirme que la libert est lhumanit de lhomme il faut donc bien
comprendre de quelle libert il sagit. Ce nest pas la libert naturelle, puisque celle-ci nous rend
esclaves de nous mmes et des autres. De nous, puisque lhomme qui se livre ses instincts ne
sait mme pas ce quil fait, il est domin par ses instincts, au lieu de les dominer; et aux autres
puisque si non, en absence du contrat social, il y aura toujours un homme plus fort que moi,
dispos sasservir de moi. Il sagit donc de la libert morale qui seul rend lhomme vraiment
matre de lui , possible que par lexistence de la libert civile.

Conclusion:

Pour conclure, on peut dire que le caractre dhumanit de lhomme, donn par la libert n
est pas possible dans un tat naturel o il se prsente comme un esclave, soit dun autre, soit de
soi-mme, mais dans un contrat social o sa libert civile le mne une libert morale et comme
consquence lexercice de sa raison. De cette manire, Rousseau explique comment dans le
contrat social il ne sagit pas de la renonce de la libert puisque lhomme sauvage de ltat naturel
nest pas libre, mais esclave, mais au contraire, de la recherche de la vraie libert. Mieux vaut une
libert qui nous protge de la tyrannie des autres, dun autre ou de la tyrannie de soi-mme, qu
une libert qui nous livre notre impotence et nous soumettre au pouvoirs du plus grand et plus
fort. Le contrat social semble supposer une renonce, mais on ne perd rien quon ne voudrait pas
perdre. Ce nest pas une renonce mais un acquisition. Ce nest pas une renonce puisque lhomme
na a tait jamais libre, mais esclave dans une illusion de libert.

La vraie libert, la libert humaine est une libert rationnel et consciente. Si lhomme est un
homme rationnel, alors sa libert comme caractre humain doit tre le reflet de sa rationalit. Le
contrat social nous donne la plus vraie et belle libert de lesprit, il nous offre la possibilit dtre
un vrai homme, morale et rationnel: Quoiquil se prive dans cet tat de plusieurs avantages quil
tient de la nature, il en regagne de si grands, ses facults sexercent et se dveloppent, ses ides

stendent, ses sentiments sennoblissent, son me tout entire slve tel point que, si les abus
de cette nouvelle condition ne le dgradaient souvent au-dessous de celle dont il est sorti, il devrait
bnir sans cesse linstant heureux qui len arracha pour jamais et qui,
dun animal stupide et born, fit un tre intelligent et un homme. (CS L1 CH.VIII)