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Tabla de contenido

QU SON LAS HIPTESIS NULAS?......................................................................1


EJEMPLOS......................................................................................................... 2
QU SON LAS HIPTESIS ALTERNATIVAS?...................................................2
EJEMPLOS......................................................................................................... 3
EN UNA INVESTIGACIN SE FORMULAN Y EXPLICITAN LAS HIPTESIS DE
INVESTIGACIN, NULA, ALTERNATIVA Y ESTADSTICA?........................................5
EN UNA INVESTIGACIN, CUNTAS HIPTESIS SE DEBEN FORMULAR?.........7
EN UNA INVESTIGACIN SE PUEDEN FORMULAR HIPTESIS DESCRIPTIVAS
DE UNA VARIABLE, HIPTESIS CORRELACIONALES, HIPTESIS DE LA
DIFERENCIA DE GRUPOS E HIPTESIS CAUSALES?..........................................7
QU ES LA PRUEBA DE HIPTESIS?.................................................................11
CUL ES LA UTILIDAD DE LAS HIPTESIS?...................................................12
QU PASA CUANDO NO SE APORTA EVIDENCIA EN...................................13
FAVOR DE LA(S) HIPTESIS DE NUESTRA INVESTIGACIN?........................13
COMO PARTE DE LA FORMULACIN DE UNA HIPTESIS,...................................16
DEBEN DEFINIRSE CONCEPTUAL Y OPERACIONALMENTE................................16
LAS VARIABLES DE STA?.................................................................................. 16
Definicin conceptual o constitutiva..............................................................17
DEFINICIONES OPERACIONALES.....................................................................19

QU SON L AS HIPTESIS NUL AS?

Las hiptesis nulas son, en un sentido, el reverso de las hiptesis de


investigacin. Tambin constituyen proposiciones acerca de la relacin
entre variables solamente que sirven para refutar o negar lo que afirma la
hiptesis de investigacin. Por ejemplo, si la hiptesis de investigacin
propone: Los adolescentes le atribuyen ms importancia al atractivo
fsico en sus relaciones heterosexuales que las mujeres, la nula
postulara:
1

Los jvenes no le atribuyen ms importancia al atractivo fsico en sus


relaciones heterosexuales que las adolescentes.

Debido a que este tipo de hiptesis resulta la contrapartida de la


hiptesis de investigacin, hay prcticamente tantas clases de hiptesis
nulas como de investigacin. Es decir, la clasificacin de hiptesis nulas
es similar a la tipologa de la hiptesis de investigacin: hiptesis nulas
descriptivas de una variable que se va a observar en un contexto,
hiptesis que niegan o contradicen la relacin entre dos o ms variables,
hiptesis que niegan que haya diferencia entre grupos que se
comparan es decir afirmar que los grupos son iguales ehiptesis que
niegan la relacin de causalidad entre dos o ms variables (en todas sus
formas). Las hiptesis nulas se simbolizan como Ho.

Veamos algunos ejemplos de hiptesis nulas, que corresponden a


ejemplos de hiptesis de investigacin que fueron mencionados:
EJEMPLOS

Ho:

La expectativa de ingreso mensual de los trabajadores de la

corporacin

TEAQ no

oscila entre

$50

000

$60

000

pesos

colombianos (es una hiptesis nula descriptiva de una variable que se


va a observar en un contexto).
Ho:

No hay relacin entre la autoestima y el temor de logro

(hiptesis nula respecto a una correlacin).

Ho:

Las

escenas

de

la

telenovela

Sentimientos no

presentarn mayor contenido de sexo que las escenas de la telenovela


Luz Angela ni stas mayor contenido de sexo que las escenas de la
telenovela Mi ltimo amor. Esta hiptesis niega diferencia entre grupos
y tambin podra formularse as: No existen diferencias en el contenido
de sexo entre las escenas de las telenovelas Sentimientos, Luz ngela
y Mi ltimo amor. O bien el contenido de sexo en las telenovelas
Sentimientos, Luz Angela y Mi ltimo amor es el mismo.
Ho:

La percepcin de la similitud en religin, valores y creencias no

provoca mayor atraccin fsica (hiptesis que niega la relacin causal).

QU SON LAS HIPTESIS ALTERNATIVAS?

Como su nombre lo indica, son posibilidades alternativas - ante las


hiptesis de investigacin y nula. Ofrecen otra descripcin o explicacin
distintas a las que proporcionan estos tipos de hiptesis. Por ejemplo, si
la hiptesis de investigacin establece: Esta silla es roja, la nula
afirmar: Esta silla no es roja, y podran formularse una o ms hiptesis
alternativas: Esta silla es azul, Esta silla es verde, Esta silla es
amarilla, etc. Cada una constituye una descripcin distinta a las que
proporcionan las hiptesis de investigacin y nula.

Las hiptesis alternativas se simbolizan como Ha y slo pueden


formularse cuando efectivamente hay otras posibilidades adicionales a
las hiptesis de investigacin y nula. De ser as, no pueden existir.

EJEMPLOS

Hi:

El candidato A obtendr en la eleccin para la presidencia del

consejo escolar entre un 50 y un 60% de la votacin total.


Ho:

El candidato A no obtendr en la eleccin para la presidencia del

consejo escolar entre un 50 y un 60% de la votacin total.


Ha:

El candidato A obtendr en la eleccin para la presidencia del

consejo escolar ms del 60% de la votacin total.


Ha:

El candidato A obtendr en la eleccin para la presidencia del

consejo escolar menos del 50% de la votacin total.


Hi:

Los jvenes le atribuyen ms importancia al atractivo fsico en

sus relaciones heterosexuales que las jvenes.


Ho:

Los jvenes no le atribuyen ms importancia al atractivo fsico en

sus relaciones heterosexuales que las jvenes.


Ha:

Los jvenes /e atribuyen menos importancia al atractivo fsico en

sus relaciones heterosexuales que las jvenes.

En este ltimo ejemplo, si la hiptesis nula hubiera sido formulada de la


siguiente manera:

Ho:

Los jvenes no le atribuyen ms importancia o le atribuyen

menos importancia al atractivo fsico en sus relaciones heterosexuales


que las jvenes.

No habra posibilidad de formular una hiptesis alternativapuesto que las


hiptesis de investigacin y nula abarcan todas las posibilidades.
4

Las hiptesis alternativas, como puede verse, constituyen otras hiptesis


de investigacin adicionales a la hiptesis de investigacin original.

EN UN A INVESTIG ACIN SE FORMUL AN Y EXPLICITAN L AS


HIPTESIS DE INVESTIG ACIN, NUL A, ALTERN ATIVA Y
ESTADSTIC A?

No hay reglas universales, ni siquiera consenso entre los investigadores


al respecto. Uno puede leer en un artculo de una revista cientfica un
reporte de investigacin donde slo se establece la hiptesis de
investigacin; y, en esa misma revista, leer otro artculo en donde
nicamente se establece la hiptesis nula; un tercer artculo en el cual se
pueden leer solamente las hiptesis estadsticas de investigacin y nula
(o nada ms una de ellas); un cuarto artculo que contiene la hiptesis de
investigacin y las alternativas traducidas en trminos estadsticos; un
quinto artculo donde aparecen las hiptesis de investigacin, nulas y
alternativas, con sus hiptesis estadsticas correspondientes. Esta
situacin es similar en los reportes presentados por un investigador o una
empresa dedicada a la investigacin. Igualmente ocurre en tesis,
estudios

de

divulgacin

popular,

reportes

de

investigacin

gubernamental, disertaciones doctorales, libros y otras formas para


presentar estudios y anlisis de muy diversos tipos. En estudios que
contienen anlisis de datos cuantitativos, son comunes las siguientes
opciones: 1)hiptesis de investigacin nicamente, 2) hiptesis de
investigacin ms hiptesis estadstica de investigacin ms hiptesis
estadstica nula, 3) hiptesis estadsticas de investigacin y nula.

Asimismo,

algunos

investigadores

slo

explicitan

una

hiptesis

estadstica (nula o de investigacin) presuponiendo que quien lea su


reporte deducir la hiptesis contraria. Incluso hay quien omite presentar
en el reporte sus hiptesis, pensando que el lector las habr de deducir
6

fcilmente o que el usuario del estudio no est familiarizado con ellas y


no le interesar revisarlas (o no tienen sentido para l). Nuestra
recomendacin es que todas se tengan presentes (no slo al plantear las
hiptesis sino durante toda la investigacin). Esto ayuda a que el
investigador siempre est alerta ante todas las posibles descripciones y
explicaciones del fenmeno que estudia; as podr tener un panorama
ms completo de lo que analiza. Pero le aconsejamos que escriba en su
reporte (explicite) las hiptesis que crea conveniente incluir para que los
usuarios, consumidores o lectores de la investigacin comprendan mejor
el propsito y alcances de sta.

Adems, y como muchas cuestiones en la vida, el contexto o situacin


marcan la pauta al respecto. Un maestro puede exigirles a sus
alumnos que en sus trabajos de investigacin incluyan todos los
tipos de hiptesis (de investigacin, nula, alternativas y estadsticas); y
otro maestro puede pedirles slo un tipo de hiptesis. En este caso, el
trabajo (reporte de investigacin del alumno) incluir las hiptesis que
pide el profesor. Lo mismo ocurrira en una tesis con los sinodales, en las
investigaciones comerciales con los clientes, estudios gubernamentales
con el superior (sea director, coordinador, jefe, ministro), en los artculos
enviados a una revista cientfica con el reglamento de publicaciones y el
comit revisor. Cuando el investigador es el nico que puede decidir,
debe pensarlo muy bien pues es su decisin y nada ms (insistimos, no
hay normas al respecto). He aqu nuestra recomendacin que es
general y a alguien le puede parecer vaga piense en el receptor, en
quin va a leer su investigacin.

EN UNA INVESTIGACIN, CUNTAS HIPTESIS SE DEBEN FORMULAR?

Cada investigacin es diferente. Algunas contienen una gran variedad de


hiptesis porque su problema de investigacin es complejo (v.g.,
pretenden relacionar 15 o ms variables), mientras que otras contienen
una o dos hiptesis. Todo depende del estudio que habr de llevarse a
cabo.

La

calidad

de

una

investigacin no

necesariamente

est relacionada con el nmero de hiptesis que contenga. En este


sentido, se debe tener el nmero de hiptesis necesarias para guiar el
estudio, y no ms ni menos. Desde luego, la investigacin del
comportamiento humano es compleja y no resulta extrao leer estudios
con mltiples hiptesis, pero de ningn modo es un requisito.

EN UNA INVESTIGACIN SE PUEDEN FORMULAR HIPTESIS


DESCRIPTIVAS DE UNA VARIABLE, HIPTESIS CORRELACIONALES,
HIPTESIS DE LA DIFERENCIA DE GRUPOS E HIPTESIS CAUSALES?

La respuesta puede ser si; en una misma investigacin se pueden


establecer todos los tipos de hiptesis porque el problema de
investigacin as lo requiere. Por ejemplo, supongamos que alguien ha
planteado un estudio en una determinada ciudad latinoamericana, y sus
preguntas de investigacin son, entre otras:

Cul ser a fin de ao el nivel de desempleo en la ciudad de Baratillo?


Cul es el nivel promedio de ingreso familiar mensual en la Ciudad de
Baratillo? Existen diferencias entre los distritos (barrios, delegaciones o

equivalentes) de la Ciudad de Baratillo en cuanto al nivel de desempleo?


(Hay barrios o distritos con mayores ndices de desempleo?)
cul es el nivel de escolaridad promedio en los jvenes y las jvenes
que viven en Baratillo? y existen diferencias por sexo al respecto?
Est relacionado el desempleo con incrementos de la delincuencia en
dicha ciudad?
Provoca el nivel de desempleo un rechazo contra la poltica fiscal
gubernamental?

Las hiptesis del estudio podran ser:

El nivel de desempleo en la Ciudad de Baratillo ser del 15% para fin de


ao (Hi: % = 15).

El nivel promedio de ingreso familiar mensual oscila entre 55 000 y 65


000 pesos oro.18 (Hi: 65 001 > > 54 999).

Existen diferencias en cuanto al nivel de desempleo entre los distritos de


la Ciudad de Baratillo (Hi: 1 2 3 k).

A mayor desempleo, mayor delincuencia (Hi: rxy 0).

El

desempleo

provoca

un

rechazo

gubernamental
9

contra

la

poltica

fiscal

(Hi:X

Y).

En el ejemplo, encontramos todos los tipos generales de hiptesis.


Asimismo, podemos ver que hay preguntas que no han sido traducidas
en hiptesis. Ello puede deberse a que es difcil establecerlas ya que no
se dispone de informacin al respecto.

Los estudios que se inician y concluyen como descriptivos, formularn


hiptesis descriptivas, los correlacionales podrn establecer hiptesis
descriptivas, correlacionales y de diferencia de grupos (cuando stas no
expliquen la causa que provoca tal diferencia); y los explicativos podrn
incluir hiptesis descriptivas, correlacionales, de diferencia de grupos y
causales No debemos olvidar que una investigacin puede abordar parte
del problema descriptivamente y otra explicativamente. Por ejemplo,
Dankhe (1986) seala que los estudios descriptivos no suelen contener
hiptesis, y ello se debe a que en ocasiones es difcil precisar el valor
que puede manifestar una variable.

Los tipos de estudio que no pueden establecer hiptesis son los


exploratorios. No puede presuponerse (afirmando) algo que apenas va a
explorarse. Sera como si antes de una primera cita con una persona
desconocida del sexo opuesto (cuyo nombre, edad, color de pelo y lugar
de origen ignoramos), tratramos de hipotetizar qu tan simptica es,
qu intereses y valores tiene, etctera. Ni siquiera podramos anticipar
qu tan atractiva fsicamente nos va a resultar (y tal vez en una primera
10

cita nos dejemos llevar por nuestra imaginacin, pero en la investigacin


esto no debe ocurrir). Desde luego, si nos proporcionan ms informacin
(lugares a donde le agrada ir, ocupacin, religin, nivel socioeconmico,
tipo de msica que le gusta y grupos de los que es miembro) podemos
hipotetizar en mayor medida (aunque nos basemos en estereotipos). Y si
nos dieran informacin muy personal e ntima sobre ella (estado de las
relaciones

con

su

familia,

frustraciones,

temores,

aspiraciones

profesionales, cmo ha establecido relaciones anteriores, etctera)


podramos hipotetizar acerca de qu clase de relacin vamos a
establecer con esa persona y por qu (explicaciones).

11

QU ES L A PRUEB A DE HIPTESIS?

Como se ha venido mencionando a lo largo de este captulo, las hiptesis


cientficas se someten aprueba o escrutinio emprico para determinar si
son apoyadas o refutadas de acuerdo a lo que el investigador observa.
De hecho para esto se formulan. Ahora bien, en realidad no podemos
probar que una hiptesis sea verdadera o falsa, sino argumentar que de
acuerdo con ciertos datos obtenidos en una investigacin particular, fue
apoyada o no. Desde el punto de vista tcnico no se acepta una hiptesis
a travs de un estudio, sino que se aporta evidencia en su favor o en su
contra. Desde luego, cuantas ms investigaciones apoyen una hiptesis,
ms credibilidad tendr sta; y por supuesto, es vlida para el contexto
(lugar, tiempo y sujetos u objetos) en el cual se comprob. Al menos lo es
probabilsticamente.

Las hiptesis se someten a prueba en la realidad mediante la aplicacin


de un diseo de investigacin, recolectando datos a travs de uno o
varios instrumentos de medicin y analizando e interpretando dichos
datos. Y como seala Kerlinger (1979, p.35): Las hiptesis constituyen
instrumentos muy poderosos para el avance del conocimiento, puesto
que aunque sean formuladas por el hombre, pueden ser sometidas a
prueba y demostrarse como probablemente correctas o incorrectas sin
que interfieran los valores y las creencias del individuo.

12

CUL ES LA UTILIDAD DE LAS HIPTESIS?

Es posible que alguien piense que con lo expuesto en este captulo


queda claro cul es el valor de las hiptesis para la investigacin del
comportamiento. Sin embargo, creemos que es necesario ahondar un
poco ms en este punto, mencionando las principales funciones de las
hiptesis.

1.

En primer lugar, y como ya se dijo, son las guas de una

investigacin. El formularlas nos ayuda a saber lo que estamos tratando


de buscar, de probar. Proporcionan orden y lgica al estudio. Son como
los objetos de un plan administrativo. Las sugerencias formuladas en las
hiptesis pueden ser soluciones a(los) problema(s) de investigacin, silo
son o no, efectivamente es la tarea del estudio (Selltiz, et al., 1965).

2.

En

segundo

lugar, tienen

una

funcin

descriptiva

explicativa, segn sea el caso. Cada vez que una hiptesis recibe
evidencia emprica en su favor o en su contra, nos dice algo acerca del
fenmeno al cual est asociado o hace referencia. Si la evidencia es en
su favor, la informacin sobre el fenmeno se incrementa; y aun si la
evidencia es en su contra, descubrimos algo acerca del fenmeno que no
sabamos antes (Black y Champion, 1976).

3.

La tercera funcin es la de probar teoras, si se aporta evidencia

en favor de una. Cuando varias hiptesis de una teora reciben evidencia


13

en su favor, la teora va hacindose ms robusta; y cuanto ms evidencia


haya en favor de aqullas, ms evidencia habr en favor de sta.

4.

Una cuarta funcin es la de sugerir teoras (Black y Champion,

1976). Algunas hiptesis no estn asociadas con teora alguna; pero


puede ocurrir que como resultado de la prueba de una hiptesis, se
pueda construir una teora o las bases para est. Esto no es muy
frecuente pero ha llegado a ocurrir.

QU PASA CUANDO NO SE APORTA EVIDENCIA EN


FAVOR DE LA(S) HIPTESIS DE NUESTRA INVESTIGACIN?

No es raro escuchar una conversacin como la siguiente entre dos


pasantes que acaban de analizar los datos de su tesis (que es una
investigacin):

Elena:

Los datos no apoyan nuestras hiptesis

Roberto:

Y ahora qu vamos a hacer?, nuestra tesis no sirve

Elena:

Tendremos que hacer otra tesis

14

Es decir, no siempre los datos apoyan las hiptesis (desde el principio del
captulo se dijo que el formular una hiptesis no asegura que vaya a
comprobarse). Pero el que los datos no aporten evidencia en favor de las
hiptesis planteadas de ningn modo significa que la investigacin
carezca de utilidad.Claro que a todos nos agrada que lo que suponemos
concuerde con nuestra realidad inmediata. Si afirmamos cuestiones
como: Yo le gusto a Brenda, El grupo ms popular de msica en esta
ciudad es mi grupo favorito, Va a ganar tal equipo en el prximo
campeonato nacional de ftbol, nos resulta satisfactorio que se cumplan.
Incluso hay quien formula una presuposicin y luego la defiende a toda
costa, aunque se haya percatado de que se equivoc. Es humano. Sin
embargo, en la investigacin del comportamiento el fin ltimo es el
conocimiento, y en este sentido, tambin los datos en contra de una
hiptesis proporcionan conocimiento (tal y como se acaba de comentar:
y an si la evidencia es en contra de la hiptesis, sabemos algo acerca
del fenmeno que no sabamos antes). Lo importante es analizar por
qu no se aport evidencia en favor de las hiptesis y contribuir al
conocimiento del fenmeno que se est investigando.

Lo anterior se refuerza con una cita de Van Dalen y Meyer (1984, p. 193):

Para que las hiptesis tengan utilidad, no es necesario que sean las
respuestas correctas a los problemas planteados. En casi todas las
investigaciones, el estudioso formula varias hiptesis y espera que
alguna de ellas proporcione una solucin satisfactoria del problema. Al
eliminar cada una de las hiptesis, va estrechando el campo en el cual
deber hallar la respuesta.
15

Y agregan:

La prueba de hiptesis falsas (que nosotros preferimos llamar hiptesis


que no recibieron evidencia emprica) tambin resulta til si dirige la
atencin del investigador o de otros cientficos hacia factores o relaciones
insospechadas que, de alguna manera, podran ayudar a resolver el
problema.

16

COMO PARTE DE L A FORMUL ACIN DE UN A HIPTESIS ,


DEBEN DEFINIRSE CONCEPTU AL Y OPER ACION ALMENTE
L AS VARI ABLES DE STA?

Al

formular

una

hiptesis,

es

indispensable definirlos

trminos

o variables que estn siendo incluidos en ella. Esto es necesario por


varios motivos:

1.

Para que el investigador, sus colegas, los usuarios del estudio y,

en general, cualquier persona que lea la investigacin compartan el


mismo significado respecto a los trminos o variables incluidas en las
hiptesis. Es comn que un mismo concepto se emplee de maneras
distintas. Por ejemplo, el trmino novios puede significar para alguien
una relacin entre dos personas del sexo opuesto que se comunican
interpersonalmente con la mayor frecuencia que les es posible, que
cuando estn cara a cara se besan y toman de la mano, que se
sienten atrados fsicamente y comparten entre s informacin que nadie
ms comparte. Para otra persona podra significar una relacin entre dos
personas del sexo opuesto que tiene por objeto contraer matrimonio.
Para una tercera persona, una relacin entre dos personas del sexo
opuesto que mantienen relaciones sexuales ntimas; y alguien ms
podra tener alguna de ras concepciones anteriores, excepto por lo del
sexo opuesto. Y en caso de que se pensara en llevar a cabo un estudio
con parejas de novios, no sabramos con exactitud quines podran ser
incluidos en l y quines no, a menos que se definiera con la mayor
precisin posible el concepto novios. Trminos como actitud,
17

inteligencia, aprovechamiento pueden tener varios significativos o ser


definidos en diferentes formas.
2.

Aseguramos de que las variables pueden ser evaluadas en la

realidad, a travs de los sentidos (posibilidad de prueba emprica,


condicin de las hiptesis).
3.

Poder confrontar nuestra investigacin con otras similares (si

tenemos definidas nuestras variables, podemos comparar nuestras


definiciones con las de otros estudios para saber si hablamos de lo
mismo, y si esta comparacin es positiva, podremos confrontar los
resultados de nuestra investigacin con los resultados de otras).
4.

Evaluar ms adecuadamente los resultados de nuestra

investigacin, porque las variables (y no slo las hiptesis), han sido


contextualizadas.

De hecho, sin definicin de las variables no hay investigacin. Las


variables tienen que ser definidas en dos formas: conceptual y
operacionalmente. A continuacin se explican las dos por separado.

Definicin conceptual o constitutiva

Una definicin conceptual define el trmino o variable con otros trminos.


Por ejemplo, inhibicin proactiva es la dificultad de evocacin que
aumenta con el tiempo, comunicacin interpersonal didica puede
definirse como el intercambio de informacin psicolgica entre dos
personas que desarrollan predicciones acerca del comportamiento del
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otro basados en dicha informacin y establecen reglas para su


interaccin que slo ellos conocen, poder es influir ms en los dems
que lo que stos influyen en uno. Son definiciones de diccionario o de
libros especializados (Kerlinger, 1975 y 1979; Rojas, 1981) y cuando
describen la esencia o las caractersticas reales de un objeto o fenmeno
se les denomina definiciones reales (Reynolds, 1971).Estas ltimas
constituyen

la

adecuacin

de

la

definicin

conceptual

los

requerimientos prcticos de la investigacin. Por ejemplo, el trmino


actitud podra ser definido como una tendencia o predisposicin a
evaluar de cierta manera, un objeto o un smbolo de este objeto (Kat.z y
Stotland, 1959, citado por Kahle, 1984). Si nuestra hiptesis fuera:
Cuanto mayor sea la exposicin de los votantes indecisos en la
prxima eleccin presidencial en Linderbuck a entrevistas televisivas
concedidas por los candidatos contendientes, ms favorable ser la
actitud hacia el acto de votar, tendramos que contextualizar la definicin
conceptual de actitud (formular la definicin real). La actitud hacia el
acto de votar podra definirse como la predisposicin a evaluar como
positivo el acto de votar para una eleccin.

Estas definiciones son necesarias pero insuficientes para definir las


variables de la investigacin, porque no nos relacionan directamente con
la realidad. Despus de todo siguen siendo conceptos. Como seala
Kerlinger (1979, p. 41): ...los cientficos deben ir ms all. Deben definir
las variables que se usan en sus hiptesis en forma tal que las hiptesis
puedan ser comprobadas. Esto es posible usando lo que se conoce
como definiciones operacionales.

19

DEFINICIONES OPERACIONALES

Una definicin operacional constituye el conjunto de procedimientos que


describe las actividades que un observador debe realizar para recibir las
impresiones sensoriales (sonidos, impresiones visuales o tctiles, etc.),
que indican la existencia de un concepto terico en mayor o menor grado
(Reynolds, 1971, p. 52). En otras palabras, especifica qu actividades u
operaciones deben realizarse para medir una variable.Siguiendo la lnea
de FN. Kerlinger, una definicin operacional nos dice que para medir esta
variable, hay que hacer esto y esto otro (nos indica los pasos a seguir).
Por ejemplo, la definicin operacional de la variable temperatura sera
el termmetro (con las respectivas instrucciones de cmo medir e
interpretar

la

temperatura);

inteligencia

podra

ser

definida

operacionalmente como las respuestas a una determinada prueba de


inteligencia; el conocido Inventario Multifactico de la Personalidad
Minnesota (MMPI) es una definicin operacional de la personalidad en
adultos y adolescentes alfabetizados. La variable ingreso familiar podra
ser operacionalizada haciendo una pregunta sobre el ingreso personal a
cada uno de los miembros de la familia y luego sumando las cantidades
que cada quien indic. El atractivo fsico es operacionalizado en un
certamen de belleza como el de Miss Universo aplicando una serie
de criterios que un jurado utiliza para evaluar a las candidatas (los
miembros del jurado otorgan una calificacin a las contendientes en cada
criterio y despus obtienen una puntuacin total del atractivo fsico).

Casi siempre se dispone de varias definiciones operacionales(o formas


de operacionalizar) de una variable. Por ejemplo, para definir
20

operacionalmente la variable personalidad se tienen varias pruebas


psicomtricas (v.g., las diferentes versiones del mencionado MMPI),
pruebas proyectivas; v.g., el test de Roscharch o el test de apercepcin
temtica (TAT), tcnicas de entrevista directas.

La ansiedad de una persona pueden medirla a travs de la observacin


directa, los observadores expertos (entre ellos, los psiclogos clnicos),
quienes juzgan el nivel de ansiedad de esa persona; por medio de
mediciones de la actividad del sistema psicolgico (presin sangunea,
respiraciones, etctera) y analizando las respuestas a un cuestionario de
ansiedad (Reynolds, 1971, p. 52). El aprendizaje de un alumno en un
curso de investigacin puede medirse por medio de varios exmenes, un
trabajo, una combinacin de exmenes, trabajos y prcticas.

Cuando

el

investigador

tiene

varias

alternativas

para definir

operacionalmente una variable, debe elegir la que proporcione mayor


informacin sobre la variable, capte mejor la esencia de ella, se adecue
ms a su contexto y sea ms precisa. Los criterios para evaluar una
definicin operacional son bsicamente tres: adecuacin al contexto,
confiabilidad y validez. De ellos se hablar en el apartado
Elaboracin de los instrumentos de recoleccin de los datos. Una
correcta seleccin de las definiciones operacionales disponibles o la
creacin de la propia definicin operacional est muy relacionada con
una adecuada revisin de la literatura. Cuando sta ha sido cuidadosa,
se puede tener una gama ms amplia de definiciones operacionales para
elegir o ms ideas para crear una nueva.

21

Ahora bien, en la formulacin de hiptesis se sugiere cmo habrn de


operacionalizarse las variables, pero es en la etapa correspondiente a la
elaboracin de los instrumentos de recoleccin de los datos, en que se
seleccionan o disean y adaptan al contexto particular del estudio.

Hay algunas variables que no requieren que su definicin conceptual sea


explicitada en el reporte de investigacin, porque esta definicin es
relativamente obvia y compartida. El mismo ttulo de la variable la define
(por ejemplo, sexo que es diferente a prctica sexual, edad,
ingreso). Pero son pocas las variables que no requieran una definicin
operacional para que puedan ser evaluadas empricamente, aun cuando
en el estudio no se formulen hiptesis. Siempre que se tengan variables,
se deben definir operacionalmente.

El cuestionario de motivacin intrnseca sera desarrollado y adaptado al


contexto del estudio en la fase del proceso de investigacin denominada
elaboracin de los instrumentos de recoleccin de los datos; lo mismo
ocurrira con el procedimiento para medir el ausentismo laboral.

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