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Ser ou no ser:
o religioso do sculo XXI.
Simplicidade e pobreza
Carlos Palmes, SJ1
Convergncia, Ano XLIII, n 413, pgs. 427 a 441, Julho-Agosto 2008
o

Resumo: O esprito caracterstico da Vida Religiosa


so a simplicidade e a pobreza, que hoje, em alguns
lugares, esto em perigo de extino. No fcil encontrar
a frmula exata da pobreza. No est nos extremos: nem
em ter tudo nem em no ter nada. Est no meio, isto , no
desprendimento interior e no fazer uso das coisas
moderadamente, segundo as circunstncias e o
compromisso com os pobres. O segredo est em duas
coisas: 1) na prolongada contemplao do Cristo pobre e
humilde, que nos faz sentir a necessidade de identificar-nos
com ele; e 2) no contato real com o pobre, que nos
interpela, no nos permite viver em uma abundncia
escandalosa e nos leva a partilhar o que temos com os que
no tm.
A imagem da Vida Religiosa
Ao nos encontrarmos pela primeira vez com uma
pessoa, logo a classificamos segundo a imagem que
apresenta: um intelectual, uma empregada domstica, um
mendigo, uma senhora da alta sociedade, um operrio, uma
1

N.E.: H vrios nmeros padre Carlos Palmes, sj, compartilha valiosas reflexes
sobre o ser ou no ser religioso no sculo XXI. Os quatro enfoques abordados nas
publicaes anteriores da Revista CLAR foram: A experincia fundante (n. 1, pp.
21-33,). Vivncia da f e seguimento de Cristo (n. 3, pp. 41-55, 2006). A vida
comunitria (n. 4, pp. 45-58, 2006). A misso evangelizadora (n. 1, pp. 6371,
2007). Esta quinta contribuio, traduzida por Aurea Marin Burocchi, foi publicada
na Revista CLAR Insercin en la Vida Religiosa n. 2, pp. 50-59, abril-junio 2007.

pessoa de carter autoritrio ou meigo, amigvel ou


repulsivo... E, a partir dessa primeira impresso, julgamos
todo o seu modo de ser e atuar.
Que imagem a Vida Religiosa na Amrica Latina
apresenta hoje? Como deveria ser, como desejaramos que
fosse? Certo que a resposta de todos seria: Que tenha
sabor do Evangelho, que a VR seja um lugar no qual
transparea a f, a simplicidade, a pobreza, a confiana, a
fraternidade, a humildade, o amor. Jesus, continuamente,
faz referncia a esses valores como sendo os mais tpicos
do Evangelho, os que poderamos chamar de a infncia
espiritual e que se sintetizam no Sermo da Montanha e
nas bem-aventuranas. E est muito interessado em mostrar
que quem vive esse esprito so os simples, os excludos,
um cego, um centurio, uma canania.
Isso no quer dizer que a nossa vida e o nosso
apostolado se reduzam a obras de beneficncia para com os
mais abandonados. Temos de assumir tambm o trabalho
com os intelectuais, com os jovens universitrios, com as
organizaes pastorais ou sociais com o mesmo interesse e
generosidade que com os pobres e marginalizados. Porm,
em qualquer situao ou misso, o que deve ressaltar no(a)
religioso(a) o homem ou a mulher de Deus,
testemunhas do transcendente, desprendidos de tudo, que
no vivem para si, mas para os outros.
H muitos(as) que vivem assim, porm,
lamentavelmente, h muitos(as) tambm em que o que
ressalta o(a) profissional, o(a) funcionrio(a) eclesistico,
o(a) empresrio(a), o(a) ativista, o(a) patro(oa). E o que
forma a opinio popular so as grandes obras educativas,

sociais, parquias famosas, habitaes cmodas que


superam o nvel da maioria.
No Congresso Mundial da Vida Consagrada,
realizado em Roma em novembro de 2004, elevaram-se
vozes de todos os continentes lamentando a imagem de
poder e superioridade que apresentamos, 2 enquanto a
simplicidade, a austeridade, o amor ficam mais escondidos.
Existem muitos, muitssimos testemunhos admirveis,
porm, no conjunto da VC, chama mais a ateno a
imagem do poder.
No conjunto dessa situao, no corao do esprito
das bem-aventuranas, a palavra pobreza tem um papel
definitivo: tanto a pobreza-austeridade pessoal e
comunitria como a pobreza-solidariedade e opo pelos
pobres.
Simplicidade e pobreza
O tema da pobreza um dos que produzem maior
insatisfao a uma grande parte de religiosos(as) de hoje e
de todos os tempos, tanto na teoria como, particularmente,
na prxis. O que indica que no fcil encontrar a
frmula exata em cada caso. E a que se vo combinar
uma srie de elementos distintos e, s vezes, contraditrios,
que mudam segundo as circunstncias.
Por essa falta de clareza, a tentao de ir ao extremo
do radicalismo absoluto sempre se apresentou: no ter
nada. Porm isso resulta inumano e impossvel de ser
vivido por muito tempo. Com mais prazer, tem-se preferido
buscar a soluo no outro extremo, ter tudo, e, ento, cai2

CL. PALMES, Carlos. La vida religiosa en AL. Madrid: Verbo Divino, 2005. p.
78.

se no emburguesamento e no relaxamento. E interessante


constatar que essas dvidas e flutuaes se deram ao longo
da histria e continuam acontecendo hoje tambm.
J no sculo IV, quando teve incio a VR, apesar de
viverem em uma austeridade espantosa, alguns dos monges
mais influentes achavam que a nica forma autntica de
pobreza era a dos eremitas que no tinham nada: O monge
deve possuir aquilo que no pode perder ao morrer
(Astrio). O monge deve contentar-se com o estritamente
necessrio para alimentar-se e vestir-se (so Jernimo).
Os que alcanaram a verdadeira liberdade de esprito no
precisam de armrios onde guardar suas coisas nem tm
por que temer os ladres (so Joo Crisstomo).
Sem dvida a vida foi mostrando que no so os
extremos, mas a justa pobreza, a mais conveniente, quer
dizer: a daqueles monges que viviam de seu trabalho e
dedicavam o resto do tempo s ocupaes espirituais
prprias do monge (A. Nilo). O que todos recusavam era
que, sob o pretexto de alimentao, fossem mantidas
imensas propriedades e numerosos rebanhos.3 Ao longo da
Idade Mdia, pode-se afirmar que, quando a VR viveu com
radicalismo a pobreza, floresceu, e, quando comeou a
acumular bens materiais, veio o relaxamento e a runa.
Entre os muitos casos est o da Ordem de Cluny, que
nasceu no sculo X com grande fervor e austeridade.
No sculo XII, chegaram a ter dois mil mosteiros
repletos de monges, porm a abundncia de riquezas tornou
possvel que cada monge pudesse ter um criado pessoal a
seu servio. Em pouco tempo a Ordem morreu de morte
natural. E no sculo XII surgiu a Ordem Militar dos
3

COLOMBAS, Garca M. El monacato primitivo. 2. ed. Madrid: BAC, 1998.

Templrios, porm logo a seguir cada monge vivia como


um rei. O papa os extinguiu porque eram um escndalo
para a cristandade. So Bernardo clamava contra os
monges que construam templos suntuosos:

classe mdia baixa e, alguns, de classe mdia


alta. Geralmente, tm um nvel de vida modesto e
confortvel. Em parte isso se deve e nisto
oferecem um modelo e um estmulo sociedade
renncia propriedade privada para colocar tudo
em comum, e em parte austeridade e boa
administrao que fazem dos bens.
Porm, por mais simples que seja a vida dos
religiosos, ela contrasta com a pobreza e a misria
de muitos que vivem ao redor deles. Por isso alguns
se perguntam: ser que temos que viver com as
mesmas necessidades indignas de pessoas
humanas de nossos vizinhos, ou melhor lutar e
acompanh-los para que eles tambm alcancem um
nvel de vida melhor?

Pobres de Jesus Cristo, me digam, se h pobres de todos os


modos, para que serve o ouro de suas igrejas? A Igreja reluz em seus
muros, porm apresenta-se necessitada em seus pobres; revestida de ouro
em suas pedras, mas seus filhos esto abandonados em sua nudez. Satisfaz
aos olhos dos ricos s custas dos pobres.

No sculo XIII, foram fundadas as Ordens


Mendicantes, com o carisma da radical pobreza evanglica,
dentro de todo um movimento pauperista da Igreja. Entre
eles, os franciscanos e os dominicanos iniciaram uma nova
poca de florescimento eclesial.
Nossa situao hoje
Hoje, a maior parte dos institutos religiosos sente-se
incomodada ao revisar seu nvel de vida porque h mais
dois elementos que dificultam viver na simplicidade e na
austeridade desejadas: 1) A prosperidade material de todos
os povos ou de uma parte da sociedade, mesmo nos pases
pobres. 2) O estilo das obras apostlicas nas quais
muitos(as) esto empenhados(as) e que supem a posse de
instrumentos caros e meios econmicos abundantes.

No se trata de experimentar sentimentos de culpa (ainda que


senti-los no faa mal de vez em quando), mas de tomar conscincia, de
modo vital, que nosso estilo de vida no est no caminho do Evangelho.
D a impresso de que queremos caminhar na procisso e tocar os sinos
ao mesmo tempo.4

2) A causa das maiores dvidas, porm, so as obras


apostlicas que alguns(mas) mantm. Por
exemplo: colgios, hospitais, organizaes sociais,
parquias em centros urbanos. Tambm so causas
de dvidas a dedicao s classes mdia e alta, aos
intelectuais, aos profissionais ou comerciantes etc, e
o correspondente estilo de vida comunitria.
Dvidas sobre os meios utilizados: comodidades,
aparelhos eletrnicos, viagens...

1) O progresso material um grande bem para a


humanidade, porm tambm um grande incentivo
para a ambio desmedida. Os(as) religiosos(as)
tambm participam dos progressos da sociedade.
Poder-se-ia classificar a maior parte como de
4

CATAL, Toni. Col. Frontera, n. 18, p. 47.

Em todos estes casos aparece clara a opo pelos


pobres? Que temos de ter os instrumentos
necessrios para um apostolado eficiente no existe
dvida, porm no se poderia evitar parecer ricos
como os ricos e os poderosos? Ser necessrio
manter sempre uma tenso entre a eficcia do
apostolado e o testemunho da pobreza evanglica.
Este um problema particularmente difcil, que
exige discernimento comunitrio (Kolvenbach).
No podemos fugir de um mundo to complicado e
globalizado no plano econmico, mas no lcito sonhar
com nostalgia com o que foi o primeiro momento nas
fundaes de boa parte dos institutos religiosos. Penso que
Incio de Loyola e seus companheiros, fundadores da
Companhia de Jesus, no dia em que fizeram seus votos em
Montmartre (1544), celebraram com grande alegria com
um lanche de po e gua. E que se hospedaram nos
hospitais com os pobres e que pediam esmolas para
sustentar-se. Claro que, logo, quando comearam a
aumentar as vocaes e tiveram de organizar-se em casas e
provncias, j no puderam viver uma pobreza to idlica.
Porm, para Incio, a pobreza nunca deixou de ser uma das
principais preocupaes.
Hoje, grande a mudana estrutural que nos deixa
desconcertados no que se refere pobreza religiosa: o
progresso material exorbitante de setores da sociedade e de
naes inteiras. O fato de ter obras apostlicas que
requerem a manipulao de muito dinheiro tornou mais
difcil, para o religioso, encontrar o justo meio entre a

abundncia e a carncia, entre a competncia profissional e


a austeridade e simplicidade.
Por outro lado, o crescimento escandaloso da
pobreza e da misria no mundo inteiro nos ltimos anos
ao mesmo tempo que crescia a riqueza dos ricos , mostra
que as polticas econmicas impostas pelos poderosos
(Fundo Monetrio Internacional, Banco Mundial) foram
catastrficas. E isso interpela dramaticamente quem
professou a opo pelos pobres. Que fazer? Primeiro, ter
idias claras sobre a pobreza que podemos e devemos
viver. Segundo, assumir as atitudes correspondentes.
Ter idias claras
Os autores diferem no conceito de pobreza, de
acordo com o critrio do qual partem: no fcil ter idias
claras sobre o modo como temos de viver a pobreza, hoje
no nosso contexto de pobreza injusta e institucionalizada.
As coisas no podem ser simplificadas, tampouco podemos
eliminar todo meio de provocao de modo que qualquer
maneira de proceder seja justificada. Tentarei abordar este
trabalho sobre pobreza na sua dupla dimenso: pessoal e
social.
Antinomia da pobreza
Ao abordar o tema da pobreza, falamos com uma
aparente contradio: por um lado, dizemos que preciso
ajudar o ser humano a libertar-se da pobreza por ser uma
situao indigna da pessoa humana. Ou seja: consideramos
a pobreza como um mal. Por outro lado, Jesus convida os
seus seguidores a desapegarem-se de seus bens e a viver

em pobreza. Isso quer dizer que a pobreza considerada


como um bem.
O Documento de Puebla (cf. 1148-1152) tambm
distingue entre uma pobreza que expresso de privao e
marginalizao da qual devemos nos livrar e a pobreza
evanglica que Jesus proclama como bem-aventurana.
Esta segunda consiste em usar dos bens deste mundo sem
absolutiz-los. E uma atitude de abertura confiante em
Deus aliada a uma vida simples, sbria e austera, com
comunicao e participao dos bens materiais e
espirituais.
A pergunta bvia : a pobreza um bem a ser
procurado ou um mal do qual se libertar?
Santo Toms nos d a resposta (Suma teolgica, la,
2ae, q. 64). Ele distingue entre as virtudes teologais e as
morais. As teologais se referem ao fim que Deus. Todos
temos de tender ao ltimo fim e, quanto mais o fizermos,
melhor. Nunca vamos crer excessivamente, nem esperar,
nem am-lo mais que o devido. Ao contrrio, as virtudes
morais se referem aos meios e regulam o uso dos meios
para se alcanar o fim. Portanto, tm de ser usados segundo
as circunstncias que mudam. Por isso a razo precisa
intervir para o devido uso dos meios em tais circunstncias:
O bem da virtude moral consiste na adequao na medida
da razo e o mesmo vale para o meio (q. 16, a.1).
Apliquemos isso pobreza. A pobreza, como virtude
moral, consistir em usar moderadamente, retamente, os
bens da terra. Ento, pobreza ser um mal quando se
carece dos bens indispensveis para a vida humana. E a
misria. E temos de liberar-nos desse mal para chegar ao
justo meio, que o uso moderado dos bens. E para quem

tem mais bens do que os necessrios, o Senhor lana o


convite para que se desapegue do excesso e o reparta entre
os que no tm. Para que a pobreza seja evanglica,
necessrio, alm do uso moderado, que a motivao para
desapegar-se seja o amor e a seqela do Cristo pobre.
O justo meio de santo Toms o que nos cria todas
as dvidas de conscincia. No fcil encontr-lo porque
depende de muitos fatores que tm de integrar-se e
combinar-se proporcionalmente. Os mesmos que tentam
aclamar o conceito de pobreza oferecem diferentes
descries de acordo com os critrios diferentes dos quais
partem:
Pobres so os que precisam dos bens considerados
necessrios para a satisfao das necessidades mais
elementares da vida humana: comida, habitao,
roupa, sade, instruo ou educao (Julio Lois).
Entende-se que a expresso pobre se refere
quelas pessoas, famlias e grupos de pessoas, cujos
recursos materiais, culturais e sociais so to
limitados que os excluem do nvel mnimo de vida
aceitvel nos Estados-membros em que vivem
(Conselho de Ministros da Comunidade Econmica
Europia).
Pobres so as pessoas de um determinado pas
cuja renda inferior metade da mdia por
habitante existente nesse mesmo pas (Carita
espanhola).
Outros distinguem entre pobreza severa (que
inclui a extrema e a grave) e pobreza moderada
ou precariedade social (Fundao Foessa e
Caritas de Madri).

Nas Escrituras, designa-se o pobre como


indigente, frgil, encurvado, miservel. So
termos que refletem uma situao humana
degradada. Produz indignao e causada pela
injustia dos opressores (Gustavo Gutirrez,
Teologia da libertao, pp. 326-327).5

Em todas essas descries aparece a dificuldade de


se ter uma definio clara e uniforme.
Dificuldades de solues prticas
Muito mais difcil resulta aplicar este justo meio
vida prtica. Com freqncia nos encontramos em uma
nebulosa da qual nos custa sair. E que o conceito de
pobreza escorregadio e no possvel chegar a uma
frmula definitiva. Tampouco podemos refugiar-nos
vivendo a pobreza exatamente como a viveu o(a)
fundador(a), porque, se ele vivesse agora, faria de modo
diferente.
A razo da dificuldade que a pobreza depende de
uma srie de elementos que mudam. Da que como disse
K. Rahner no podemos esperar
nenhuma resposta que seja teologicamente satisfatria de verdade
sobre o sentido religioso, sua essncia teolgica, sua motivao religiosa,
pois o conceito de pobreza nem claro, nem fcil, que o seja porque no
abrangemos a realidade concreta da economia de hoje em sua essncia e
nas tendncias de seu desenvolvimento.

Efetivamente, entram na pobreza uma srie de


elementos mutveis:
5

LOIS, Julio. Los pobres, un desafio para la VR. Gol. Frontera, n. 17, pp. 42-50.

A situao econmica e o nvel de vida de um pas:


no o mesmo o nvel de vida dos (as) religiosos
(as) na Alemanha ou nos Estados Unidos daquele
dos(as) no Haiti ou na Bolvia.
As necessidades da pessoa: biolgicas (comida,
medicina); psicolgicas (limpeza, descanso);
culturais (livros, cursos).
As exigncias da vocao apostlica para um
apostolado eficiente. claro que necessrio evitar
os extremos, como seria no ter nenhum meio para
dar testemunho evanglico, ou, contrariamente, ter
tantos recursos e levar um estilo de vida que
escandalize os pobres.
Com isso j se v que impossvel encontrar uma
frmula universal para viver a pobreza. Se pararmos nessa
etapa do processo, sempre nos sentiremos inseguros(as) e
cairemos na casustica: se podemos ou no ter um jeep, ou
dois; se temos de gastar ou no em novas construes... Em
toda a histria ps-conciliar, sempre que se inventou algo
novo os(as) religiosos (as) tivemos dvidas e discusses
entre duas posturas: os que diziam que tinham de adquirir
de imediato e os que diziam que no. Geralmente, a
soluo foi esperar que o objeto se tornasse de uso comum
e, ento, us-lo j no nos colocaria entre os ricos.
Isso aconteceu com a mudana dos relgios de bolso
pelos de pulso, com a passagem do tinteiro e pena ao uso
da caneta estilogrfica, e da estilogrfica caneta
esferogrfica, da escritura a mo mquina de escrever, da
tina pia, do chuveiro e banheiro comunitrios a

privativos. Sobretudo, aquisio de aparelhos eletrnicos,


TV, computadores etc.
Precisamos ir ao fundo da questo e ter critrios de
ao. Aqui aparece a necessidade de fazer um
discernimento para encontrar em cada caso o que mais
conforme vontade de Deus. No possvel fazer isso
apoiando-se em critrios puramente humanos; preciso
olhar a partir da perspectiva do Evangelho e da nossa
vocao religiosa. O discernimento no se faz entre o bom
e o mau. E claro que sempre temos de escolher o bom
porm para isto basta a moral O discernimento se faz s
entre o bom e o melhor para escolher sempre o melhor na
ordem da salvao, que onde est a vontade de Deus.
Critrios de ao
Nem no nvel terico nem menos ainda no prtico
podemos encontrar a soluo. No meu parecer, s teremos
uma garantia de acerto em uma dupla experincia
transformadora:
1) De um lado, a contemplao do Cristo pobre. Esta
a chave para conseguir a atitude interior de
pobreza espiritual que nos far viver desapegados
de tudo e de ns mesmos. O que pode inspirar
nosso modo de proceder evanglico no so os
clculos ou os propsitos de austeridade, mas a
contemplao de Jesus na gruta de Belm, ter
degustado a simplicidade de seu aniquilamento,
t-lo acompanhado no trabalho rude e silencioso de
Nazar, t-lo olhado longamente na nudez da cruz.
Ento, vai crescendo o amor a ele e vai-se sentindo
a necessidade imperiosa de identificar-se com ele.

Existem muitos que, como Jesus, podendo ter uma


srie de vantagens, despojaram-se de tudo para
segui-lo (Fi 2,6-8). Porm, mais do que partilhar o
que temos, propondo-nos a no possuir nada, tratase, sobretudo, de partilhar o nosso corao
(Kolvenbach, sj).
A preocupao de viver pobremente com Cristo pobre no poder
se reduzir jamais a um regulamento que nos satisfaa, mas que nos levar
a deixar-nos prender e inspirar cada vez mais pelo Cristo pobre. Nossa
pobreza no tem sentido fora de um profundo amor pessoal a Jesus Cristo.
E este amor implica o amor ao Cristo pobre. Exige um esforo continuo
que inclui a contemplao dos mistrios de Cristo, Deus dos pobres, Deus
pobre.6

2) Por outro lado, necessrio pr-se em contato real


com os pobres. Ou de um modo habitual, vivendo
no meio deles em um meio popular, ou, ao menos
esporadicamente, indo ao seu encontro em algumas
ocasies. Eles, sem falar, nos interpelam e nos
impedem de ter uma vida luxuosa ofensiva para
com os pobres. Ento, sentimos vergonha de criar
problemas por certas privaes ou por coisas
suprfluas quando eles esto lutando pela
sobrevivncia.
Vale a pena desenvolver estes dois aspectos-chave
sem os quais todas as outras consideraes perdem
consistncia.
Os aspectos-chave da pobreza evanglica
6

KOLVENBACH. Carta sobre pobreza. 2005.

A contemplao do Cristo pobre


A pobreza evanglica brota de uma profunda
experincia de Deus, no de um propsito voluntarista nem
de um simples sentimento de culpa. Ela procede de uma
experincia transformadora que toca a pessoa no mais
profundo de seu ser. No gostaria de deixar este ponto
somente indicado, pois considero que estamos chegando
explicao ltima da pobreza evanglica. Vale a pena deternos, porque a vivncia habitual desta experincia a que
distingue o homem ou a mulher de orao.
Quando se busca o sentido da VR e a explicao
desta loucura de entregar a vida gratuitamente a Deus e
aos irmos, descobre-se, como motivao ltima e
definitiva, um amor apaixonado que nasceu do contato
ntimo com Deus.
No so suficientes as motivaes sociolgicas ou
antropolgicas, necessrio ter experimentado o amor
gratuito de Deus que acendeu um fogo interior que exige
que se deixe tudo para seguir Cristo incondicionalmente.
Somente do ponto de vista da f e do amor pessoa
de Cristo o voto de pobreza encontra uma explicao.
Deixa- se um bem visvel por outro invisvel, um bem
presente por outro futuro, conhecido somente luz da f.
Sobretudo, o amor a Jesus Cristo o que me leva a seguilo, despojado de tudo e alegremente. E o resultado de uma
vida de orao contemplativa, capaz de conquistar o
corao e a vida toda.
A orao pessoal conduz a uma relao de intimidade
com o Senhor e a um compromisso real com o irmo.
uma experincia transformadora. Ao contemplar a pessoa e
a misso de Cristo, sinto a necessidade de confrontar a

minha vida com a sua, meus critrios, minhas atitudes,


meus sentimentos mais profundos. Pouco a pouco vou
pensando e atuando como ele. No por um mimetismo
externo, mas porque vai crescendo em mim uma fora
interior que me leva identificao com ele.
Assim, experimento que se vai fazendo verdade em
minha vida o mesmo que em Paulo: Ento no sou eu que
vivo, mas Cristo que vive em mim. Isso no se consegue
por algumas ordens originadas da Casa Generalcia nem
por um esforo voluntarista, mas nasce de uma necessidade
do corao que quer expressar a adeso pessoa de Cristo
identificando-se com ele pelo amor.
Esta a pobreza evanglica, a que nasce da
necessidade de interiorizar o Evangelho vivido e pregado
por Jesus e de identificar-se com o Cristo pobre e humilde.
Contato real com os pobres
o que me leva solidariedade. A pobrezasolidariedade brota como uma necessidade quando se est
em contato real com os pobres. S a sua presena uma
interpelao contnua que no nos permite levar um nvel
de vida ofensivo para eles nem reservar-nos certas coisas
para ns mesmos quando h tanta gente que precisa delas
para sobreviver.
Abundam as estatsticas sobre a realidade da pobreza
na Amrica Latina e no mundo. A estatstica posterior tem
de afirmar que, apesar dos esforos dos poderosos (?), tem
crescido o nmero e a situao dramtica dos pobres.
Diante dessa situao, ns, religiosos(as), no podemos
ficar neutros. Os pobres nos convidam a assumir como
prpria a sua causa. Isso levou muitas pessoas consagradas

a dar a vida. Hoje, na Amrica Latina, os mrtires da f e da


justia se contam a dezenas e centenas. Assinaram com o
sangue, a autenticidade e o radicalismo de seu
compromisso.
Uma experincia que eu tive, sendo mestre dos
novios, fez-me compreender que o contato com os pobres
no se pode substituir com nada. Um novio, na hora do
almoo, no comia e estava com o rosto muito srio.
Perguntei: Porque voc no est comendo? Est doente?.
Ele me respondeu, quase chorando: que eu no posso
comer. Acabo de passar pela ponte de Quillacollo, onde uns
camponeses tentam vender palha, e vi seus filhos famintos
e vestindo farrapos... Passou-me a vontade de comer. Fezse um longo silncio. Havia ali quatorze novios. Eu lhes
disse que tambm me impressionava ver continuamente tais
cenas a nossa volta. Que poderamos fazer?
Um novio props: Por que no chamamos essas
crianas para que venham comer conosco?. Todos se
entusiasmaram com a idia. Porm, um padre que estava
comigo disse que isso iria durar muito pouco. Por que no
fundamos uma cozinha popular para as crianas aqui em
nossa casa? Eu procuro um modo de financiar.
Comeamos no dia seguinte. Pensvamos que seriam
quinze ou vinte, no final do ms eram cento e cinqenta. O
mais interessante que os novios tinham de visitar as
famlias, organizar as mes para que viessem cozinhar e,
assim, punham-se em contato com a realidade do povo.
Nunca tive de exort-los a viver a pobreza.
Partindo desses princpios, a experincia de Deus e o
contato com os pobres, chegaremos a encontrar o modo

concreto como devemos viver, hoje, a pobreza, o uso e a


administrao dos bens do modo mais adequado.
A pobreza-solidariedade no s tem de ser vivida no
mbito pessoal e comunitrio, como tambm no mbito de
instituto. Ningum constata to claramente a dificuldade
como os(as) superiores(as)-gerais que sofrem por esse
vulnus (= ferida) da Vida Consagrada. Tomando
conscincia de que boa parte da dificuldade est no estar
envolvidos por um mundo neoliberal e globalizado, em
2002 foi proposta uma economia alternativa que seja
boa resposta s necessidades dos institutos religiosos, a
servio dos pobres.
No inicio do Terceiro Milnio no podemos dizem
ficar indiferentes diante do problema da pobreza que se
propaga e se transforma em misria, fome, falta de recursos
para curar tantas doenas. E propem administrar os bens
movidos por uma forte espiritualidade, sustentar os
organismos que promovem mudanas sociais e
econmicas, que defendem os direitos humanos e a
ecologia, exercendo, s vezes, presso sobre os governos e
sobre as multinacionais, investindo em organizaes sem
fins lucrativos e em sistemas financeiros ticos.
A atitude que preciso assumir
Qualquer pessoa v que o segredo, o nico que pode
mostrar o caminho certo, a atitude interior de pobreza de
esprito, de desapego de todas as coisas e de si mesmo
com uma total disponibilidade e confiana em Deus.
o senso da pobreza que nos oferece a Bblia: no
nvel socioeconmico, a carncia no escolhida de bens
necessrios para satisfazer as necessidades elementares da

10

pessoa humana. No nvel religioso, a pobreza de esprito:


a humildade radical diante de Deus ou infncia espiritual
que designa os pobres de Iahweh, quer dizer: os que esto
vitalmente referidos a Deus, dispostos a aceitar de forma
incondicional a sua vontade. No Novo Testamento, o
convite a deixar tudo, bens materiais inclusive, para seguilo e servir ao Reino de Deus.7
Se se assume essa atitude, saberemos encontrar em
cada nova situao a resposta adequada pessoal,
comunitria e institucionalmente. Sem essa atitude,
envolvemo-nos em uma casustica infrutfera. Mas, ainda
que tenhamos uma atitude evanglica e a melhor vontade,
teremos sempre dvidas e encontraremos no poucas
dificuldades tericas e prticas. E esta , s vezes, a maior
pobreza.
Questes para ajudar a leitura individual ou o debate em
comunidade:
1. Ser que temos de viver com as mesmas
necessidades indignas de pessoas humanas de nossos
vizinhos, ou melhor lutar e acompanh-los para que eles
tambm alcancem um nvel de vida melhor?
2. A pobreza um bem a ser procurado ou um mal
do qual se libertar?

Id., ibid. pp. 49-50.