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TRAIT

DE STYLISTIQUE
FRANAISE
PAR
CH.

BALLY

PREMIER VOLUME

SECONDE DITION

THE LIBRARY
THE INSTITUTE OF MEDIAEVAL STUDIES
TORONTO
PRESENTED BY
Louis Venceelas Dedeck-Hry

TRAITE
DE

STYLISTIQUE FRANAISE
PAR

CH.

BALLY

PROFESSEUR L'UNIVERSIT DE GENVE

PREMIER VOLUME

SECONDE DITION

PARIS
LIBRAIRIE
11

C.

KLINCKSIECK

RUE DE

LILLE

11

JAN 3

1 1950

I55ZI

Tous

droits rservs.

Imprim en Allemagne chez

inler.

Heidelberg (Bade).

MON

MAITRE

FERDINAND DE SAUSSURE
HOMMAGE RESPECTUEUX

VII

AVANT-PROPOS.
ouvrage marque

Cet

donn

j'ai

1905),

de

de Stylistique (Genve

Prcis

le

comme cette premire esquisse,


mon enseignement au Sminaire de

et,

entier de

l'Universit

de

recherches dont

la continuation des

dans

rsultat

le

Mais

Genve.

plusieurs points qu'il faut prciser

du Prcis sur

diffre

il

tout

sorti

est

il

franais moderne

de peur que ce livre ne

ici,

paraisse faire double emploi avec le prcdent.

Tandis que, dans


langage

exemples,

quelques
plus

avec

spcial

et

de

plus

systmatique

Trait

le

de

l'intelligence

eux

moderne

d'une

de

dfini;

noncs

faon

( l'exception

ces

sujets

aux

franais n'est pas la langue maternelle)

dterminer, d'une faon aussi


actuel de ces tudes,

en

plus

principes y sont

emprunts l'allemand

points de comparaison

revtent

un but

plus

appuys d'exemples beaucoup plus nombreux,

tous emprunts au franais

faciliter

les

entre

relis

appuyes

et

traits

poursuit

pratique:

plus

rigueur,

el

grands

du

tendances expressives

le Prcis, les

caractrises

sont

les

franais;

de quelques

et

que

le

permet
ces

essentiel

des

l'objet

dont

le

de plus, on a cherch

prcise

formes spciales que


c'est

destins

personnes

d'application joints la partie thorique et formant

l'tat

tendances
exercices

un volume

distinct.

Mais

une

il

y a une chose que ce hvre ne peut donner: c'est

caractristique

rsultat auquel
tives

faites

strilit,

du

jusqu'ici

parce

franais

d'aujourd'hui;

on ne peut encore songer.


dans

ce

domaine

que leur point de dpart

2435
R3

c'est

Toutes
sont

les

frappes

est triplemerU

un

tenta-

de

faux

Avant-propos.

VIII

fondent

se

elles

langue
travers

La
en

qui

dformants

ne

caractristique)

la

de

relle

d'une langue

expressive

se

la

faire passer

c'est

vue

la

de

l'histoire

littraires,

des grammairiens;

valeur

fait

uvres

les

prismes

trois

observer.
seul

sur

et les dcisions

l'objet

cela

c'est

(et

rvlera qu' des

recherches strictement exprimentales pour lesquelles nous ne

sommes nullement
t-il

montrer

prts

mais peut-tre cet ouvrage contribuera-

de semblables recherches.

l'intrt

Ainsi ce livre n'est pas une rdition, ni

du premier;
et,

il

bien que j'aie

tous

fait

mes

mme

un caractre

s'en distingue par

une refonte

plus technique,

pour dire

efforts

choses

les

aussi simplement que j'ai pu, les personnes qui abordent pour
la

premire

avantage

dont

spciaux

comprendre

peut-tre

Trait;

le

des principaux

la dfinition

connaissance

la

auront

stylistique

la

pour mieux

Prcis

on trouvera dans Y Index

d'ailleurs

termes

de

l'lude

fois

lire le

pour

ncessaire

est

l'intelligence des explications.

Ce
que

malgr

seulement

pas

n'est

j'ai

apparences,

les

eu raison ou

l'instant

m'y

je

spcial.

me

attach, je

Sans

effet,

la stylistique
rait

et

je

dans

rajeunir

n'ai

les

l'tude

ds

part,

convaincu

n'est

pas

qu'il

l'application

qui

pourrait

nullement la prtention d'introduire

programmes secondaires; ce
des

si

dans l'enseignement des

ce

doute,

ma

Pour
suis

minutieuse des principes exposs dans ce livre


avoir cet

Les

'

un peu

suis

modernes.

surtout,

et

secondaire.

proposer l'tude d'un sujet qui

peut produire des rsultats pratiques

langues

universitaire

aussi

c'est

l'enseignement

tort de leur

premire vue

parat

livre,

de gymnases pourront seuls juger

professeurs de lyces et
j'a.i

l'enseignement

song en composant ce

langues,

c'est

plutt

qui

pour-

d'esprit

l'tat

gnral que supposent ces recherches et l'application intelligente

des

mthodes sur lesquelles

se

elles

fondent;

surtout dans les exercices du second volume

trouveront

d'utiles

indications

et

des

que

aussi
les

modles.

est-ce

matres

Malgr

la

forme donne l'exposition, qu'on ne se croie pas en prsence


d'un

systme

rigide

impitoyablement

la

et

ferm,

chaque

proposition

pense aux propositions voisines.

lie

Tout au

Avant-propos.
contraire,

malgr

peut

envisage

tre

cohsion

la

ici

du

chaque partie

l'ensemble,

pour elle-mme, tout

place dans l'conomie gnrale

donc prendre

de

IX

conservant

en

sa

Chaque matre pourra

plan.

ce que son enseignement comporte et ngliger

provisoirement ce

exclut.

qu'il

que

pourrait

se

Il

deux

les

premires parties, qui ne font que prparer l'tude proprement

mieux une application immdiate dans

stylistique, se prtent

l'enseignement secondaire, parce que

que

surtout

c'est

j'ai

essay de montrer les rformes qu'appelle l'tude des langues;


ainsi les

procds

dans

exposs

d'identification,

impliquent toute une forme nouvelle de

partie,

Qu'on ne
trangers

tudiant

pourra

maternelle

non plus que ce

croie pas

langues

des

l'tude

le

franais;

puiser

ne

ou

trangres

ne vise que

livre

principes

qu'aux

destin

soit

de

l'enseignement

les

deuxirrie

la

travail.

langue

la

d'une

directeurs

rforme qui s'impose de plus en plus, mais nulle part davantage

que dans ces pays limitrophes de


o on

lutte

la

grande tradition franaise,

encore pour la conqute de

rsument dans

se

ces principes

bonne langue;

la

ide

cette

que

centrale,

et*

la

proprit du langage, la puret de l'expression ne s'acquirent

avant

pas

au

tout

contact

de

manifestations

les

plus

vivantes,

du

langue

la

par l'tude intelligente de la langue

plus

les

mais

pass,

dans ses

d'aujourd'hui,

voisines

de

la

pense spontane.
Peut-tre les chercheurs y trouveront-ils aussi leur compte;
la

stylistique

est

un domaine

champ

en

partie

pour indiquer

profil de toute occasion

d'tude o l'observateur a

le

les

inexplor,

et

j'ai

parties de ce vaste

plus de chances de

faire

des dcouvertes intressantes.


Je prie instamment

mes

lecteurs de

sur l'emploi du terme stylistique.

ce mot des significations


faiblesse

que

nouveau;
tions

donne

ne
au

fort diverses,

recul

devant

se

confond
19;

il

de

la

avec
n'y

la

mon

excuse est qu'

proposes jusqu'ici

qu'aucune
ai

mon

d'avoir

ne pas

cration

sens

celle,

chicaner

a attribu

et c'est peut-tre

stylistique

aura

me

Je sais qu'on

trs

donc

d'un

aucune des
n'est

aucune

dfini-

valable,

prcise,

une

terme

et

que j'en
quivoque

Avant-propos.

possible,

bien

veut

l'on

si

sans

reporter

se

voisines: elle

rhtorique,

pour

notre

science

ne se confond
avec

ni

langue; mais

qui

de

particulire

trs

doit

elle

littrature,

la

explique

constamment s'occuper de ces


domaine propre.

pourquoi ce livre

rfrences

ne

notamment

ouvrages,

d'autres

franaise;

discussions qui

les

du

dimensions

les

auraient altr

le

Hvre

caractre;

le

d'une

mes

aux

titre

en seraient

disciplines

C'est

sur

nombreux
auraient

exagre'
le

en

et

se

sujet

sont

dveloppes par l'exprience et l'observation

personnelles,

dehors de toute influence trangre.

bien

sorte

sais

reconnat

trouvera

dans

recherche;

les

le

quelque
caractre

lacunes

et

dcouient sans doute de la

En

terminant, je

amis, M.
la

originalit

Niedermann

strictement
les

dfauts

mme

remercie
et

j'ai

mon

effort,

exprimental
qu'elle

en
la

si

la

elle

la

de

la

dcouvrira

source.

sincrement mes confrres

et

A. Juvet, qui ont bien voulu m'aider

correction des preuves et m'ont

remarques, dont

que de
mais

on risque d'enfoncer des portes ouvertes;

critique

dans

Je

ce

de Stylistique

rsultes

faon

ides

la

la

presque pas de

renferme

manuels qui portent sur leur couverture

de

Vhistoire

empcher d'envahir son

les

accru

disciplines

ni avec

d'crire,

avec

cette

la position

des

vis--vis

ni avec Vart

cesse

dbut de

dfinition, et surtout se convaincre ds le

fait

profit dans toute la

part d'intressantes

mesure du

possible.

XI

TABLE DES MATIERES.


pages
VII

-X

Avant-Propos
Ouvrages cits on consulter

XIX

XX

Introduction.
Dfbiition de la stylistique
.
.
:
1. Opposition de deux principes.

mcanique des

faits

de

130

lan!,',ige.

tude
ri. tude analude historique

2.

lytique des faits de langage.

des faits de langage.

5.

Fondement psycholo-

4.

de l'tude du langage. ^ 6. Le langage


exprime nos ides.
7. Le langage exprime nos
sentiments.
8. Proportion variable des lments
intellectuels et des lments affectifs de la pense.
9. Expression des faits d'ordre social dans le langage.
10. Exemple rsumant les trois fonctions.
gique

11.

Conflit entre les sentiments individuels et


sentiments sociaux.
12. Le langage symbole
de classement social.
13. Comment le langage

14.

les

Ce classement rsulte
15.
Rsum.

16. Place de la stylistique dans l'tude gnrale du


langage.
17. Premier exemple.
18. Second
exemple.
20. Les trois sty 19. Dfinition.
classe les individus.

de sentiments

listiques.
style.

de la

sociaux.

21.

La

stylistique

22. tude de
langue parle.

linguistique historique.

individuelle

et

le

langue maternelle; tude

la

23.

La

stylistique et la

24. Action rciproque

systme des faits expressifs.


25. tude d'autres
langues modernes.
26. La mentalit europenne.
et

27. Stylisticpie compare. Profit pour l'tude


de la langue maternelle.
28. Profit pour l'tude
de la langue trangre.
29. Mthode ce qu'il
faut observer.

30.

Dispositions

31. Principes de classification.

d'esprit.

32. Mthode

Table des matires.

XII

de comparaison.

pages

Normes de comparaison.

33.

Expos sommaire du

sujet.

Premire

partie.

Dlimitation des faits d'expression.


Chapitre 1. Action de l'instinct tymologique et ana^
logique dans l'.inalyse des mots
^i. L'instiucL tymologique et la science de l'tymologie.
35. Dfinition.
36. Ses limitas.
37. Deux formes de l'association des ides en
matire de langage.
38. Comparaisons.

L'tymologie et le sens fondamental.


Deux formes de l'instinct tymologique.
42. Mots deux units.
41. Prfixes et suffixes.

39.
40.

43.

Exemples emprunts l'allemand

et

au fran-

4.5. Les
44. L'in-stinct analogique.
familles de mots.
46. Exemples de l'action
cgmbine de l'tymologie et de l'analogie.
48. Famille tymologique et
47. Les contraires.

^is.

famille smantique. 49. Homonymes tymologiques. 50. Homonymes smantiques.


51. Les homonymes et la smantique. 52. Les
53. Les homohomonymes et la
stylistitiue.

nymes

et

de mots.

les familles

54. Les jeux

de mots.

55. Les changes de langue langue.


56. Les
emprunts.
58. Extension
57. Les calques.
du calque.
59. Caractre? communs de l'emCt social
conprunt et du calque.
60.
squence pdagogique.
01. Conclusion; point
de vue de la stylistique.
62. Autonomie de
l'emprunt et du calque.

64.
63. Ct musical des faits d'expression.
Les sons de la langue maternelle.
65. Les sons de
la langue trangre.

67. Inutilit
66. L'l yniologie proprement dite.
de l'tymologie pour la stylistique.
68. Encore
les familles de mots.
69. tymologie populaire.
70. Rle de la .smantique.

71. Une langue trangre ne peut tre tudie


la langue maternelle.
72. Tendances
dominantes de l'enseignement de la langue maternelle.
8 73. Conditions diffrentes de l'tude de

comme

31

66

Table des matires.

XIII
pages

74. Groupement rationnel


75. Compromis.
des faits d'expression.
76. Transition l'tude rationnelle.
78. Le pro 77. Rsum; l'illusion du mot.
la

langue trangre.

blme de la dlimitation.
Action de l'instinct tymologique et
Chapitre 2.
analoiqne dans l'analyse des locations composes
79. Comment on apprend les mots dans la langue
maternelle.

mots.

SI.

6687

80. Fixit variable des groupes de


Ncessit de l'tude des locutions.

82. Exemple des cas extrmes dans le groupement des mots. 83. Cas intermdiaires. Les
sries.

84. Sries d'intensit.

85. Sries

87. Les
86. Sries incorrectes.
groupements usuels et le style.
88. Units
phrasologiques.
89. Indices de l'unit phrasoverbales.

Indices extrieurs.

91. In 92. quivalence avec un mot


simple.
93. Oubli du sens des lments.
95. Ar 94. Locutions de forme analogue.
chasmes et expressions vieillies.
96. Rle de
l'archasme dans l'enseignement des langues.
97. Oubli des rapports syntaxiques vivants; incorrections.
98. Ellipse, plonasme, drivation,
faits de prononciation.
99. Les clichs.
logique.

90.

dices intrieurs.

100. Conclusion.

Deuxime

partie.

Identification des faits d'expression.

Chapitre

L'entourage des faits d'expression

1.

101.

Locution phrasologique

et

102. L'unit lexicologique et la phrase.


teurs qui constituent l'entourage d'un

104.

La mimique.

contexte.

88-95

103. Facfait

d'expres-

105. L'intonation.
106. Valeur didactique de l'intonation et de la
mimique.
107. Valeur didactique du contexte.

sion.

Pluralit des faits d'expression et groupement des synonymes


108. Dfinition, identification et recherche des caractres stylistiques.
109. Exemple-type.

Chapitre

2.

.-

110. Pluralit des

moyens

d'expression.

111.

Ressemblances et diffrences entre les synonymes.


112. Rpercussion de ces faits dans la langue

95104

XIV

Table des matires.

pages

113. Formes de cette rptition.


115. Ex 114. La priphrase et l'antithse.
priences sur les textes.
crite.

Chapitre 3. Identification et classement des faits


104139
d'expression
But
et
nature
de
l'identification.
117.
116.

Exemples.
118. Recherche des synonymes.
120. Identification
119. Le genre et l'espce.
et dictionnaires de synonymes.
121. Possibiht

122. Rsum et apMthode; fautes concernant

relative de l'identification.
plication.

123.

proprement dite.
124. Fautes
concernant l'extension du terme d'identification.
125. Fautes concernant la forme du terme d'identification.
12fi. Conseils pour le choix du terme
d'identification.
127. Indices fournis par les
contraires logiques.
128. Contraires dans le
l'identification

sens large.

129. Les contraires

et les

homo-

nymes.

131. Le mode
130. quivalence en contexte.
d'expiession intellectuel.
132. La langue scientifique.
133. lments ngligeables de l'expres-

sion scientifique.

134.

Choix des

135. Les dfinitions.

textes.

137.
136. De l'identification au classement.
138. Les dictionnaires idologiques.
139. Classification des mots concrets.
140. L'ordre de matires et les mots abstraits.
141. La dfinition principe de classement.

L'ordre de matires.

Critique des dictionnaires idologicjues.


144. Dis 143. Ordonnance de chaque rubrique.
tribution des matriaux d'aprs leur fonction grammaticale.
145. Ordonnance des matriaux dans

142.

chaque paragraphe de
de la classification.

la rubrique.

146. Limites

147. Utilisation des dictionnaires idologiques dans


l'enseignement.
148. Exercices sur la pluralit

des

moyens

d'expression.

paraphrase d'ide simple.

149. Exemple de
150. Paraphrase de

deux ides juxtaposes.


151. Paraphrase d'ides
152. Avantage pour la traduction.
153. Rsum.

complexes.

XV

Table des matires.

pages

Troisime

partie.

Caractres affectifs des faits d'expression.


Chapitre

Fondements rationnels de

1.

la

synonymie 140154

154. Principes fondamentaux de l'tude des synonymes.


155. L'tude des synonymes et l'tymologie.
156. Exemples d'explication de synonymes par l'tymologie.
157. L'tude des

synonymes
idale pour
srie
tirs

et la phrasologie.

synonymique.
de l'entourage.

titutions.
gicfues.

158. Mthode

159. La
IGO. Indices synonymiqueri
1<)1. Indices tirs des subs-

l'tude des synonymes.

Indices tirs dos contraires lo-

1(35.

168. Caractre

dominant

164. Les catgories de diffrences.

et

variable.

mier exemple: la dominante intellectuelle et


dominante affective.
166. Second exemple:

notion de valeur.

165. Pre-

la
la

167. L'identification et les


catgories synonymique?.
168. Principe de m-

thode.

Chapitre

Caractres intellectuels et caractres


154
de langage

2.

affectifs des faits

169. Les caractres intellectuels

169

et la stylistique.^

170. Comment tudier les caractresintellectuels.


171. Recherche des caractres affectifs.
172.

Etude impressive des

de

langage.

Indices

173. Comparaison de deux sens d'un


mot.
174. Les contraires logiques.

affectifs.

mme

faits

175. Limitation par des termes voisins.


176. Indice tir de la place des adjectifs en franais.
177. Indice tir de la place de l'accent tonique

en franais.

les dfinitions.

180. Les dictionnaires idologiques.


181. Caractres affectifs naturels et effets par

finitions.

178. Les expressions affectives et


179. Les gallicismes et les d-

vocation.

Quatrime

partie.

Caractres affectifs naturels.


Diffrences quantitatives.
Diffrences
Notions du beau et du laid

La notion

182.
affective.

185.

d'intensit.

184. L'attnuation;

La notion de valeur

et

qualitatives.

170184

183. L'intensit
les diminutifs.

ses

varits.

XYI

Table des matires.


pages

186. Aspects linguistiques de la notion- de valeur.


187. Essence du beau dans le langage.

188. Pourquoi les caractres esthtiques restent


au second plan.
189. Fonction naturelle et jeu.

90. Expression spontane et expression littraire.

191. Cas intermdiaires. Expression du comi 192. Expressions descriptives ou pittores-

que.

ques.

Le langage flgnr
,
.
.
193. Aspect littraire et aspect stylistique de la
question.
194. limination des figures de pense.
195. Origines naturelles du langage figur.

Appendice.

184202

196. Conception anime de la nature et personnification.


197. Paresse de pense et paresse
d'expression.
198. Valeur esthtique des figures.
199. volution des images.
200. Les
images et l'art d'crire.
201. Les images et
l'instinct tymologique.
202. Classification des
images.
203. Images qui ne sont plus com-

204.

Images incohrentes.
205. Oriimages incohrentes.
206. Images
dtailles.
207. Images rajeunies.
208. Cas
intermdiaires.
209. Le langage figur est un
procd d'expression.
prises.

gine des

Cinquime

partie.

Effets par vocation.

Chapitre 1. La langne commune et les milieiix . . 203236


210. Caractres affectifs naturels et effets par vocation.
211. Statistique d'emploi des faits de
langage.
212. Mots frquents et mots rares.

213. Expressions usuelles et expressions non


usuelles.
214. Dfinition provisoire de l'expression usuelle.
215. Les formes constantes
de la vie.
216. Caractres fondamentaux de
la langue commune.
217. La langue commune
et le mode intellectuel.
218. La langue commune et la langue parle.
219. Sources de

l'expression usuelle.

221. Facteurs cons 220. La notion de milieu.


d'un milieu.
222. Mcanisme de l'vocation des milieux.
223. L'adaptation au
milieu.
224. Comment la mentalit moyenne
conoit les milieux.
225. Comment It langage
titutifs

XVII

Table des matires.

s'carte de la langue

emprunts
emprunts
faits pour la

la

commune.

langue crite.

l'argot.

stylistique.

226.
227,

pages

Exemples
Exemples

228. Signification de ces


229. Les effets par

vocation et le comique.
230.
par la prononciation et l'intonation.

Effets produits

231. Adapprononciation. 232. Contation au milieu par


linguistique. 233. Consquences pour
la

la

ditions de l'vocation.

Chapitre

La terminologie

2,

communs

nique et de l'expression

237.

de la terminologie tech-

littraire.

236.

tion et extension.

techniques.

tecliniqne et la langue

236-249

littraire
234. Caractres

235. Dfini-

Raison d'tre des termes

Cration

de

substantifs

et

238. La langue administrative.


240. Les jar 239. Les langues des mtiers.
d'adjectifs.

241. La langue littraire. Caractres


gnraux.
242. La cration littraire en magons.

tire

de langage.

243. Exemples emprunts


La langue
244.

la construction des phrases.

245. cart variable


langue littraire et la langue parle.
246. Place de la langue littraire dans l'enseignement.
247. La langue parle.
littraire et l'vocation.

entre

la

Sixinie partie.

Les moyens indirects d'expression.


Procds formels en gnral. Moyens indirects afIntonation. Ellipse
248. Dfmition des procds formels.
249.
Procds directs et procds indirects.
250. Caractre ngatif des procds formels.
251. La
syntaxe et la styUstique.
252. Mode de classification des procds formels.
253. La syntaxe
affective.
254. Exemples de faits syntaxiques
valeur affective.
255. Exemples tirs de textes
8 256. Vue d'ensemble sur les moyens
suiyis.

fectifs.

250283

indirects affectifs.

257. Caractre symbolique et expressif de rintona 258. Facteurs phoniques qui constituent

tion.

l'intonation.

gation.
lution

209. L'exclamation et l'interro-

260 Deux termes extrmes de l'vosmantique. 261. Les mots exclama-

Bally, Trait de

stylistique franaise.

Table des matires.

XVIII

tifs.

262.

pages

La phrasologie exclamative.

263. Gnralits sur l'tude des faits d'intonation.


264. tude spciale des faits d'exclamation.
266. Origines psy 265. L'ellipse. Dfinition.
chologiques de l'eUipse.
267. Expression incomplte de la pense.
268. Ellipses par tendance au moindre effort.
269. Ellipses rsultant
d'un mouvement affectif.

Septime

La langue parle
Chapitre

1<

partie.

et l'expression familire.

Tendances gnrales et caractres ex<

pressifs

284-301

271.
270. Facteurs psychologiques et sociaux.
Caractres fondamentaux.
272. Rle des autres
sujets dans l'expression de la pense individuelle.

274.
273. La langue parle vite l'abstraction.
Expression des lments subjectifs et affectifs de
la pense.
275. Expression des aspects sociaux

de

la pense.

276. L'exagration. 277.

L'at-

278. L'expression familire.


Chapitre 2. Procds d'expression
279. Procds lexicologiques; mots et locutions.
280. Procds gnraux de formation.
281. Formation d'adjectifs familiers en franais.
tnuation.

301322

282. Le vocabulaire exclamatif.


283. Procds indirects. Procds exclamatifs.
285. Dis 284. Syntaxe de la langue parle.

location des

membres de

phrase.

286. Liaison

287. Rle
288. Anticipation et
anaphore. 289. Consquences de la dislocation.
291. Analyse
290. Vocabulaire grammatical.

des

membres de phrase

disloqus.

syntaxique de l'intonation.

psychologique de la phrase.
292. Rpartition
des lments objectifs et subjectifs.
293. Quelques points de mthode.

Conclusion

Index

323-325
328-331

XIX

OUVRAGES CITS OU A CONSULTER,


Dictionnaires franais.

E. Littr.

Dictionnaire de la langue franaise, 4 vol. Paris 1S74.

Beaujean.

E. Littr et A.

Abrg du dictionnaire de

la

langue

10e dition, Paris 1900.


A. Hatzfeld, A. Darmesteter et A. Thomas.
Dictionnaire gnral
de la langue franaise, 2 vol. Paris, Delagrave.
franaise.

Dictionnaires idologiques.

Thsaurus of English words and phrases (nevv impression by J. L. Roget, London 1906).
T. Robertson.
Dictionnaire idologique de la langue franaise,
P. M. Roget.

Paris 1894.
P. Rouaix.

Dictionnaire des ides suggres par les mots.

Paris,

Colin.
P. Schfer.

Dictionnaire des qualificatifs.

A.

Paris 1905.

Dictionnaire analogique de
Paris, 9e dition.
Schlessing. Deutscher Wortschatz oder der

P. Boissire.

3.

la

langue

franaise.

passende Ausdruck.

Auflage, Stuttgart 1903.

Dictionnaires de synonymes.
M. Guizot.

Dictionnaire

universel

des

synonymes.

5e dition,

Paris 1861.

Lafaye.

Dictionnaire des synonymes de la langue franaise. 2 vol.

7e dition.
A.

Bourguignon
la

Paris, Hachette.
et B. Bergerol.

langue franaise.

Dictionnaire

des synonymes

de

Paris 1890.

Gallicismes.

Mme

Ph. Plan.

Choix de gallicismes et d'expressions figures


du franais parl. Londres et Paris 1896.

S. Sus.

Exercices pratiques

sur les

usuelles de la langue franaise.

gallicismes

Genve 1896.

et

expressions

XX

Ouvrages

cits

ou consulter.

Smantique.

A. Darmesteler.

La

vie des

mots tudie dans

leurs significations.

Paris, Delagrave 1S87.

M. Bral.
Essai de smantique, 3e dition. Paris, Hachette 1904.
Deschanel.
Les dformations de la langue franaise. Paris

E.

1898.

A. Meillet.

Comment

les

mots changent de sens (Anne

socio-

logique 19051906).

Art
G. Lanson.
Id.

d'crire, esthtique littraire, etc.

Conseils sur l'art d'crire.

A. Albalat.

Paris 1903.

Paris 1908.'

L'art de la pro.se.

La formation des

styles

par l'assimilation des auteurs.

Paris 1901.

P. Larousse.

du

Cours lexicologique de

style (livre

de l'lve

et livre

Paris, Larousse.

matre).

Richard M. Meyer.

Deutsche

Stilislik.

Miinchen 196.

Linguistique gnrale.
n. Paul.

1898.

W. Wundt.
O. Diltrich.
J.

Prinzipien

A. Schehaye.

Sprachgeschichte.

Die Spraclie, 2 Bde.,

Grundziige

van Ginneken.
Leipzig,

der

dei'

2.

Auflage.

.Sprachpsychologie.

3.

Halle

Auflage.

Leipzig 1904.

Halle 1904.

Principes de linguistique psychologique.

Amsterdam 1907.
Programme et mthodes de

Paris,

la linguistique thorique.

Paris 1908.

A. Dauzat.

La langue

franaise d'aujourd'hui.

Paris 1908.

Stylistique.
A. Schehaye.

Saussure.

H. Hultenberg.

La

Champion 1908, pp. 1.53 suiv.).


Le renforcement du sens des adjectifs

Paris,

adverbes dans
1)

stylistique et la linguistique thorique (Mlanges

les

langues romanes.

Je n'ai eu connaissance

et des

Upsala 1903.i

de cet ouvrage

qu'ajirCs coup;

on

y trouvera beaucoup de malriaux pour tout ce qui concerne l'intensit, l'exagration et les procds lexicologitpies de la langue
fiamilire.

INTRODUCTION.
DFINITION DE LA STYLISTIQUE.

L'tude du langage n'est pas gnralement ce


l'enseignement traditionnel des langues tend
mcaniquement, analytiquement et historiquement, tandis

Sommaire.

qu'elle devrait tre:

procder

devrait tablir avant tout les relations existant entre la parole

qu il
et

la

pense.

pression.

Il

Car le langage est un systme de symboles d'exexprime le contenu de notre pense, savoir nos

nos sentiments: les lments intellectuels et les lments


presque toujours unis doses variables dans la formation de la pense, la mme composition se reproduit dans l'exMais le langage est aussi un fait minemment social:
pression.
non seulement c'est un ensemble de symboles capables de classer
ides

et

affectifs tant

l'individu socialement,
faits

mais

il

porte aussi

la

marque des

efforts

par l'individu pour s'adapter socialement aux autres individus

du groupe.
Dfinition de la stylistique:
faits

du langage

eUe tudie

la valeur

affective des

organis, et l'action rciproque des faits expressifs

qui concourent former le systme des moyens d'expression d'une


langue.
La stylistique peut tre, en principe, gnrale, collective ou
individuelle; mais l'tude ne peut prsentement se fonder que sur

langage d'un groupe social organis; elle doit commencer par la


langue maternelle et le langage parl. Cependant les langues modernes du type europen portent la marque d'une mentalit
commune, qui permet de faire sans trop de danger une comparaison
entre ces diffrentes langues au point de vue stylistique. La stylistique peut, en principe, s'attacher l'tude d'une langue morte ou
d'un tat de langage qui n'existe plus mais en aucun cas elle ne
peut tre une science historique; la cause en est que les faits de
langage ne sont faits d'expression que dans la relation rciproque
et simultane qui existe entre eux.
Au point de vue mthodique, il faut distinguer la rgle et la
le

loi:

la stylistique

doit

tudier les

systme

et

grande.

La comparaison

dterminer

les

faits

tendances

d'expression sans esprit de

gnrales sans

des faits d'expression joue

rigueur trop

un grand

dans sa mthode.

B al ly,

Trait de stylistique franaise.

rle

Introduction.

1. Opposition de deux principes. La mthode applique


dans tout cet ouvrage peut faire comprendre le but poursuivi
et

conduire assez naturellement l'nonc d'une dfinition.

Toute notre recherche se fonde sur deux principes:


A. Le premier
les

mthodes

des langues

un

que possible contre

est ngatif: lutter autant

traditionnelles partout

celles-ci

rduisent l'tude

la fois automatiqtie, analytique et

travail

historique: automatique par tendance au

moindre

lytique par contre-coup, historique par routine et,

sans

dire^

B.

effort,

ana-

pour ainsi

le savoir.

Le second principe

est positif:

il

tend montrer que

l'tude d'une langue n'est pas seulement l'observation des rap-

ports existant entre des symboles linguistiques, mais aussi des

relations qui unissent la parole

que

la pense,

c'est

une tude

en partie psychologique, en tant qu'elle est base sur l'observation de ce qui se passe dans

moment o

il

exprime

tique que psychologique cependant,

une lude plus

en ce qu'elle

vers la face expressive de la pense et

des

faits

disons-nous, vers

des
dtail.

linguis-

tourne

vers la face pense

scientifique.

de langage.

faits

et

mcanique du

dans une disposition

l'esprit

l'observation dsintresse

Pourquoi cela? parce qu'elle veut mener

plus tt possible parler et crire la langue:


tout idal scientifique et

autrement.

La

Repre-

L'tude des langues tend,

un traitement automatique

met trop souvent

elle

passive et prpare imparfaitement


et

non

est

exprims.

2. tude automatique
nons ces points avec quelque

langage;

d'un sujet parlant au

l'esprit

ce qu'il pense;

mthode

d'ailleurs pourrait

qui

de

mcanique prcisment parce

traduction

le

but contraire

favorise

tre

atteint

ce

travail

qu'elle traduit, c'est--dire qu'elle

habitue changer entre eux des symboles linguistiques, disons


plus simplement
l'ide.

des mots, sans obliger l'esprit passer par

La mthode

intuitive, plus

rapproche du mouvement

naturel du langage, s'en tient loigne en ne faisant pas assez

appel l'observation des

faits.

3. tude analytique des faits de langage.


lors pourquoi cette tude

est

en

mme

On

voit ds

temps analytique:

elle

Dfinition de la stylistique.

l'est

Pour

parce qu'elle est mcanique.

au moindre

on habitue

effort,

favoriser la

tendance

concentrer toute

l'esprit

l'at-

du langage; remar-

tention sur les lments les plus simples

quons expressment que ces lments ne correspondent pas aux

ou y correspondent par hasard;

units de pense

tant de le noter, parce que toute notre


la

d'expression.

faits

Ici

dcoups arbitrairement dans


indices

fonde sur

au contraire d'lments

s'agit

il

le tissu

des phrases d'aprs des

au mcanisme de

trangers

formels,

extrieurs,

impor-

est

il

est

de pense et leur correspondance

recherche de ces units

avec les

tude

la

pense.

Ainsi

l'unit

lexicologique,

mot

l'criture, le

dans beaucoup de cas

telle

qu'elle

une unit

enfin, est

donne par

est

illusoire

trompeuse

et

ne correspond pas toujours aux units

et

de pense, aux reprsentations, aux concepts, aux notions de

Non

l'esprit.

contentes

de

crer

mthodes courantes favorisent


telle

sorte

que

cette

premire illusion, les

dcomposition des mots, de

la

l'unit lexicologique paraisse

tre

dans

les l-

ments qui composent ces mots; mais ces lments (prfixes, rad'caux, suffixes) sont, plus souvent encore que les mots eux-mmes,
dpourvus de toute

ralit psychologique.

dbut de l'tude des mots, est un des plus grands

que rencontre
travail,

dcom-

L'instinct de

ou instinct tymologique, mal presque invitable au

position

qui

la stylistique,

est

la

parce

dlimitation

qu'il l'entrave

des units

obstacles

dans son premier

d'expression.

Ceci

nous amne parler du troisime des dfauts numrs plus haut.


.

tude historique des

langage est

le

plus souvent

tude historique.

son loge,

car

trs srieuse:

II

faits

de langage.

L'tude du

sans qu'on s'en doute),

semble premire vue que ce

l'histoire

d'une langue est en elle-mme chose


les ex-

nos manuels nous disent ce que

en croyant nous dire ce qu'elle

est;

et

de l'histoire

(c'est--dire

que de trouver

le

sens du

la

ces ex-

plications sont historiques parce qu'elles sont analytiques.


faire

une

soit faire

mais nous voulons dire simplement que

plications de presque tous

langue a

(et

C'est

mot reprendre

censurer quelqu'un qui a commis une faute) en

analysant les lments re- et prendre, car

il

s'agit

d'une asso1*

Introduction.

ciation d'ides qui n'existe plus;

c'est

de

faire

l'histoire

que

d'expliquer banal par ban, alors que ces deux mots sont irr-

vocablement spars; on procde encore historiquement quand

on cherche

le

sens de

la

locution battre la

campagne

(c. . d.

draisonner) en se demandant ce que veulent dire sparment


es

mots battre

cette locution,

campagne: car dans l'acception qu'a prise

et

ont perdu toute signification individuelle:

ils

le

groupe n'a de sens que dans son ensemble.

On
dans

le voit,

l'esprit

il

de procds qui tendent tous crer

la correspondance entre

gique,

c.

le fait

de langage;

s'agit l

des associations contraires la ralit psycholod.

correspondance,

de pense

le fait

et

or nous verrons que cette ralit et cette

sans tre

but que poursuit la stylistique,

le

sont cependant les conditions ncessaires de sa recherche.

5. Fondement psychologique de Ptnde du langage. Mais


si

la stylistique

ne peut s'accommoder des procds dcrits tout

l'heure, quels sont ceux sur lesquels son tude peut s'tablir?
Ceci revient se demander
principe:

comment on

comprendre ce

doit

que toute recherche linguistique

est

illusoire,

tant

qu'elle n'arrive pas relier l'expression la pense, et qu'elle

un travail mcanique en trouvant derrire le mot


La chose semble simple l'nonc, elle apparat d'au-

cesse d'tre
l'ide.

tant plus difficile l'exprience.

Si

tait aise

elle

dans son

application, on s'tonnerait davantage de la voir poursuivie avec


si

peu de consquence.

que

le

langage est

fait

oubU s'explique par


vrit.

En

fait, si

Ton oublie presque toujours

pour exprimer ce que nous pensons, cet

la difficult

des recherches fondes sur cette

Cette correspondance du langage et de la pense n'est

rvle directement ni par la parole ni par l'criture.

peut clater que par l'observation simultane

de son expression,
Si

intrieure.

assertion,

et cela n'est possible

nous arrivons dans

nous aurons montr du

du langage pourrait, tout en


recherche scientifique.

la

la

ne

Elle

pense

et

rflexion

prouver cette

coup comment l'tude

pratique,

devenir

une

Voyons comment:

Apprendre une laugue,


c'est le plus

restant

que par
suite

la

mme

de

et

surtout

une langue moderne,

souvent un travail mcanique: l'observation int-

Dfinition de la stylistique.

rieure attnuerait ce dfaut: le contrle incessant de la pense


et

de son symbole montrerait

l'irralit

des procds mcaniques

Apprendre une langue, c'est encore se livrer


en usage.
une opration analytique, oppose aux lois fondamentales du
penser humain:
la

dcouverte des rapports

la

pense supprimerait

entre la parole et

innombrables relations

les

tablies par

une mthode moins soucieuse de

verrait alors

que

les faits

ne

synthtique qu'on

coup plus

un

de langage ont
le

pense

et

la

artificielles

ralit;

que ne

Apprendre une langue

supposer l'analyse dite logique.

opration involontairement historique:

on

caractre beaule

fait

est

une

rapports

tous les

irrai-

sonns, toutes les illusions voques par un enseignement rest


scolastique

trop

en

role

mme

Mais

le

ds

disparatraient,

trerait sur l'observation

que

l'esprit

temps que dans

la

pa-

pense.

la

langage, envisag de cette faon, sous quel aspect

Ce ne sera plus un amas de mots

nous apparatra- 1- il?

nom

au

gns en phrases,

Examin de

se rvlera sous la

ali-

de rgles mcaniques, mais un en-

semble de phnomnes naturels expliqus par des


logiques et sociales.

nisme

concen-

se

dans

simultane de ce qui est

psycho-

lois

cet orga-

plus prs encore,

forme d'un systme de moyens d'ex-

pression, c'est--dire

un systme de symboles vocaux

communiquer

simplement manifester ce qui se passe

ou

destins

en nous, nos penses.

Mais que doit-on entendre par ce terme vague de pense

Qu'exprimons-nous par

la parole?

au premier abord, tant

elle est

pour

les

autres.

La question

simple pour les uns

Pourtant, dans

le

ddale des

un

point

de vue au moins, toute

qu'on retrouvera partout dans


6.

mons

la

complexe

et

faits,

procder une premire distinction essentielle, qui


claire,

paratra ridicule

la

on peut

elle seule

recherche, et

suite de cet expos.

le langage exprime nos

ides.

D'abord nous expri-

des ides; la parole a pour mission (mais ce n'est ni la

premire, ni la plus importante) d'extrioriser


intellectuelle

de notre

affirmons ou nions que

primons de? ides;

(p.

tre

pensant.

telle

ex.

toute la

Quand nous

partie

constatons,

chose est ou n'est pas, nous ex-

ia

terre tournet>);

nous en expri-

Introduction.

mons encore

lorsque nous apprcions,

que nous jugeons sim-

plement, objectivement, sans mler notre moi aux phnomnes


sur lesquels se porte notre attention

Nous pensons par

(p.

mme quand

ides

de ne mler (ce qui du reste est

lont, condition

aucune parcelle de sentiment notre


ton pre

et

.Dieu

ex.

volition

(p.

fort rare)

^Honore

ex.

En un mot, nous pensons

ta mre').

est bon').

nous exprimons une vo-

par ides

nous affranchissons de notre moi pour

toutes les fois que nous

pntrer dans le domaine de ce qui n'est pas nous.


est,

en d'autres termes,

procher de la

comme

tel,

ou du domaine

trieur

est

peu importe que

7.

1/6

cette

ralit

ralit,

du monde ex-

soit

intrieur.

laugage exprime nos sentiments.

nous, s'y rfracte:

elle

reflter,

effort

esclaves

mlons sans cesse aux choses,

le

au lieu de se

Mais cet

sommes

presque entirement vain, parce que nous

de notre moi; nous

L'ide

pour se rap-

ou de ce que nous concevons

objective

ralit

par l'esprit

l'effort fait

et la

fidlement en

de se rflchir

y subit une dformation dont la nature

de notre moi est la cause.

Or

ce

moi,

qui

qu'est-ce

le

essentiellement,

constitue

qu'est-ce qui cre notre personnalit dans le sens le plus vrai

du mot?

Ce ne peuvent

tre

nos ides, car

il

n'y a rien

de

plus impersonnel qu'une ide; c'est bien plutt toute la partie


affective

de notre

tre,

pulsions, nos dsirs,

nos motions, nos sentiments, nos im-

nos tendances: en un mot tout ce qui

vibre en nous, tout ce qui a

un retentissement sur notre

tre

physique, tout ce qui nous pousse l'action, tout ce qui constitue notre

temprament

et

notre

caractre,

pas du ressort de notre intelligence.

de
le

la constitution

langage

et le

Si

lesquels

ne sont

nous tenons compte

fondamentale de l'homme moyen, qui

fait

transforme, nous comprendrons que ce langage,

qui exprime aussi des ides, exprime avant tout des sentiments.

Notons cependant (nous y reviendrons maintes reprises), que


le langage, tant un fait social, ne peut exprimer des mouve-

ments de

que

l'tre individuel

sance des autres individus

la face accessible

autrement

dit,

la

connais-

on ne peut montrer

ce qu'on pense et ce qu'on sent soi-mme que par des

moyens

Dfinition de la stylistique.

d'expression que les autres peuvent comprendre;

nous sont propres,


sont

communs

les

nos penses

symboles employs pour leur expression

tous ceux qui parlent de

la

mme

faon que

nous.

8. Proportion variable des lments intellectnels et des

lments
reste

de la pense.

affectifs

que

sentiment

le

Nous ne prtendons pas du

soit toujours

apparent, ni surtout gale-

ment apprciable dans tout ce que nous disons: si d'une part


on peut affirmer que nous ne pensons ni ne parlons jamais
d'une faon entirement
de

fective

intellectuelle, d'autre

expression doit tre classe


la logique.

Mais

la

part la dose

af-

minime que pratiquement son


dans la catgorie du langage de

pense peut tre

la

si

rciproque est galement vraie:

sentiment

le

peut dominer au point de rduire l'ide zro pour l'observateur.

Ainsi tout est

pendant

cette

ou de moins;

question de plus

ici

d'entraver l'ordonnance des

relativit, loin

ce-

faits,

donne l'observateur une grande indpendance sans compromettre ses rsultats, surtout

l'attention se porte tout d'abord

si

vers ces cas extrmes, les plus dmonstratifs de tous.

un exemple.

personne un endroit o sa prsence

prime son tonnement de


pense:

1.

En

voici

Supposons que quelqu'un, rencontrant une autre


cette

de

perception

la

n'tait

pas attendue, ex-

rencontre; les deux

personne rencontre,

faits

de

2. surprise

cause par cette rencontre pourraient tre noncs sous forme

de jugement pur (ce qui d'ailleurs n'arrive presque jamais)


pression de ce jugement

serait

tonn de vous rencontrer

forme de pense
tion, l'inflexion

vler

soit

ici.i^

peu prs

Encore

exclusivement

de la voix,

faut-il,

affectif

nous appelons un cas extrme.

ou motif.

obtiendrez

une gradation

que Vintonapour ne

r-

Voil ce que

Imaginez maintenant une pro-

portion toujours plus grande d'motion dans le

vous

l'ex-

pour que cette

intell ectueUe,

soit assez inexprersive

aucune trace d'lment

*Je suis

celle-ci:

parallle

fait

dans

de pense,

l'expression:

^ Vous h,
Comment/ vous ici?*
ne trouvant plus dans les mots
d'expression adquate, s'extriorise dans une exclamation pure,
*

Tiens! Vous tes

jusqu' ce qu'enfin

telle

ici?'>

l'motion,

que: <0h'!* Cette interjection, surtout

si

elle

est soiiligne

Introduction.

d'une

de marquer toute

intonation susceptible

rmotion, est pour nous un cas extrme dans

au premier de nos exemples.

un

d'tre

pour

telligible

il

en

est

un tant

faits d'ordre social

Les dveloppements qui prcdent ont pu

un principe dont l'importance apparatra toujours


de notre expos, savoir que
langue

norme

et la

mesures.

qu'il est in-

entendant.

le sujet

Expression des

9.
gage.

de

sens oppos

Cette exclamation n'a plus l'air

de langage, mais

fait

l'intensit
le

langue parle

la

dans le lanfaire

deviner

plus au cours

est la seule vraie

toutes les autres doivent tre

laquelle

Mais on ne peut gure parler sans parler quel-

qu'un, ou sans penser quelqu'un;

il

n'y a que la pense pure^

trangre aux conditions fondamentales de la vie (pense scienqui puisse s'affranchir de ces conditions.

tifique, littraire, etc.)

Envisageons donc

communique
trui;

il

importe

ou tout

foule

comme

langage

expression d'une pense

autrui ou exprime avec la reprsentation d'au-

peu d'ailleurs qu'autrui

Dans

monde.

le

seulement un

le

fait

psychologique, mais

un exemple qui montre

un

fonction,

cette

un

soit

individu,

une

cas le langage n'est plus

ce

fait

tout

Prenons

social.

en rsumant les

points de vue envisags jusqu'ici.

10.

Exemple rsumant

les

trois fonctions.

Soit l'ex-

pression d'une volont, d'un ordre.


a)

Cette volition peut tre imagine objective, intellectuelle,

aussi peu affective que possible

premier, cas extrme.

On

se

reprsente des phrases telles que: ^Faites cela*, *Je veux que

vous fassiez cela*, tant bien entendu que l'intonation est aussi
inexpressive que possible: ce qui est presqu' un tour de force;
cette

difficult

prouve une

intellectuelle des faits

quel rle
b)

le

le

j'entends

aussi,

par

la
l

tout

nous, des sentiments individuels.

dans

le

sens

et la

langage.

le

comme nous

l'avons vu,

comme

une fois de plus,


pense des mouvements de la sendes mouvements affectifs tenant

constater

mler l'nonc de

plus combien l'expression

de

sentiment joue dans

Nous pouvons

nous venons de
sibilit,

fois

de pense est une quasi impossibilit, et

l'heure

L'expression en est modifie

mesure qu'on a vus au

8.

Elle revt des

formes

telles

Dfinition de la stylistique.

que: O/i/ faites cela h] o-Oh!

comme je voudrais

fissiez cela h,

que vous

i-Ah!

-Oh! oui, faiies-le!*

dites que vous le ferez!*,


ce

pas?*

de

ainsi

et

vous vouliez faire cela!*, <iOh!

si

<^0h! oui, n'est-

maximum

jusqu'au

suite,

motive, qui peut faire chapper l'expression au

en

un pur

rduisant

le

de langage,

rflexe de la sensibilit.

spcialement

de

rien

Jusqu'ici,

de vibration

fait

mais

social;

voici

la

ordre,

ce

troisime possibilit:

Nous pouvons manifester

c)

dsir,

en pensant surtout

moDS ou
p. ex.

volont,

cette

cet

personne qui nous

la

l'expri-

qui nous pensons en l'exprimant, (ce dernier cas

lAh!

sous la forme

On

voulait faire cela!*).

s'il

se re-

prsente alors la condition sociale de cette personne, sa situation,


suprieure ou

rapprocher

d'elle:

ments d'un

les relations qui

la ntre, surtout

infrieure

nous

existent entre elle et

qui peuvent nous loigner ou nous

et

ces considrations crent leur tour des sentispcial,

or(re

elles

diversement;

affectent

viennent s'ajouter aux sentiments individuels, elles


par attnuation,

mme

stituent

leur tour

influent

se manifeste par

un

cette modification

de sentimaux sociaux
gers l'individu.

^n

<Si vous faisiez cela

faire?*

se

sub-

substitution
et le tout

faits

tran-

Voulez-vous faire cela, je vous prie?-

?*

entre

qu'elle est l'expression

de sentiments ns de

Oserais-je

*Faites-le, je le veux!*

ConjBit

11.

elles

cette

de langage caractris par une marque

c. . d.

Ex.:

et

de la pense

sur l'expression
fait

nous l'appelons sociale parce

spciale;

le

par renforcement;

quelquefois

eux;

elles

modifient

les

les

<i

vous demander de

Allez/ faites-moi a!*

sentiments

individuels

et

les

sentiments sociaux. L'ensemble de ces constatations doit montrer

le rle important que joue le sentiment


deux formes dans l'expression de la pense par le

dfinitivement

sous ces

On

langage.

par qui

le

tiellement

arrive

langage se
afectif,

nature propre

et

que

se
fait

la

dire

et se

que

l'homme moyen, celui


un tre essen-

transforme, est

pense pure est contradictoire sa

aux ncessits constantes

et

imprieuses de

la vie;

que, l'expression intellectuelle des faits de

part

comme

pense mise

quantit ngligeable (dans le langage spontan,

10

Introduction.

bien entendu), l'expression linguistique oscille sans cesse entre

deux ples qui sont

sentiments individuels

1) les

pousse

et la

motive pure, 2) les sentiments sociaux, ns de considrations


trangres

La

l'individu.

entre

lutte

deux ordres de

ces

marque par un fait de


avant tout un fait de coercition,

sentiments, en gnral contradictoireiB, se


limitation

le fait social

tant

lquilibre

gnral et normal de l'expression est sans doute la

rsultante

de la pousse motive individuelle

provenant

trangres

considrations

de

de la retenue

et

comme

sentiments s'opposent gnralement les uns aux autres,


ils

Le

dans leur essence.

diffrent

plupart des cas

l'expression de la pense.

entre ces deux

qui sans cela

sentiments:

aspirent la suprmatie dans

les

uns

compromis

des cas l'analyse de ces

que dans

la

dosage des lments

dans

est

d'une manire ou
il

le

une

sociale

sens

d'une autre

lorsqu'il

plus,

dans

le

sens

strict

expliqu

sera

il

apparence

moyenne des

seulement.
individus,

on

En

c'est

Ce

n'est

un

dans

milieu,

pas

sujet et

que

de

la

le parti

mentalit

qu'on

et

strictement

moraux;

en entendant parler quelqu'un, on

un compartiment tout

fait,

tire

pour l'apprcier woro-

lement ne va presque jamais jusqu' fixer ses caractres

ment personnels

le

encore:

tout

un caractre moral, mais

tenant compte

voit bientt

du langage pour dterminer un

Sans

parlant.

classer sociale-

le

n'a pas la rigidit d'une classe

du mot;
13.

de

lanqu'il

dans un groupe, ce groupe

le classe

mal dfmie,

ce classement a souvent, en apparence,

en

appa-

qu'elle

telle

sujet

le

classe individuellement avant

ralit

qui

pense,

encore un

doute,

ment; de

consiste

faits

de langage tudi.

classe

est

la

une

en sorte

Le langage symbole de classement social. Le


au premier chef parce
fait social

12.

gage

fait

le

y a

il

s'tablit

de chaque espce qui

affectifs

ont concouru la formation de


rat

il

et d'quilibre instable,

tablir le

majorit

les autres

et

de la pense;

l'nonc

quelquefois victoire et dfaite, mais plus souvent


sorte de balance, de

la

envahirait

y a donc en nous lutte perptuelle

Il

ordres de

dans

social ralentit

fait

pousse motive,

la

Ces

l'individu.

la

s'efforce

stricte-

plupart du temps,

de

le

tabli d'avance; et c'est

loger

dans

en ce sens

Dfinition de la stylistique.

que nous pouvons dire que

sement

On

social.

quand on

bien,

distingu,

dit,

langage est un principe de clas-

le

socialement et non moralement

classe

individu

11

comme

par exemple, qu'il est

un

faut,

il

ou au contraire

charmant, etc

vulgaire, sans tenue, etc.

Commeitt

13.

classement est fort

lani^age

le

dlicat,

les

classe

Ce

indlridiis.

pas de contours arrts:

n'a

il

part de considrations dont

un

pounant, sous ce rapport,

la sociologie aurait

il

sociologue ne se soucierait gure

beaucoup ap-

Ces phnomnes seront repris


quand nous parlerons des faits d'vocation de
Bornons-nous ici montrer
partie, chapitre 1).

prendre de l'tude du langage.


plus en dtail

milieu

(VI'

comment

on se

par son propre langage.

dfinit

parle argot se classe par ce

mode

Celui

qui

d'expression; on rattache

l'argot une notion

symbohque;

milieu l'exclusion

de plusieurs autres, on y rattache des

ides de vulgarit, d'ducation

deviendra beaucoup

on voque vaguement un

imparfaite;

plus prcise,

son argot dans un milieu o

il

dtermination

cette

parlant conserve

le sujet

si

particulirement dplac,

est

dans une conversation de gens distingus, dans un socit

o l'on se pique d'avoir de l'ducation.

beaucoup plus;

alors

Le mot

d'argot

choque

natre des sentiments particuliers,

fait

il

qui classent l'individu parlant et sont tout son dsavantage.

Ce classement rsulte de seutimeats sociaux.

14.
distinctions

ment symboUques

une grande valeur:


lique,

tend se

mais
le

c'est

fait

distingue;

cristalliser

aussi

elle

prcisment ce qui leur donne

social a toujours

fait

un

dans un symbole,

Voyez

tour des sentiments dtermins.


et

natre

la

des

mode:

aspect symbo-

qui cre son


elle

vance de conventions sociales tacites

mme

ciale,

que

la

la

non-obser-

et inconscientes.

Eh

bien,

coupe d'un habit peut tre une marque so-

imparfaite, je le

pour l'individu qui

veux bien, mais une marque sociale

le porte,

de

mme une

pose l'individu parlant d'une certaine faon


certaine classe; de

aussi classe

sentiments agrables

ou dsagrables, rsultant de l'observance ou de


de

Ces

peuvent paratre vaines, parce qu'elles sont pure-

mme

enfin,

forme de langage
et l'attribue

une

encore qu'une blouse d'ouvrier choque

Introduction.

12

au milieu des fracs

et

mme un mot
une conversation de gens bien;

des robes dcolletes, de

d'argot parat dplac dans

on en

dsagrablement

est

et celui qui

affect,

risque cette ex-

pression dans une semblable circonstance se classe plus nette-

ment encore que par


naturel.

Il

en est de

l'emploi

du

mme du

mme

terme dans son milieu

point de vue moral

les notions

courantes de cet ordre sont surtout des notions de classe, des


notions sociales

si l'on

collectionnait ces notions et qu'on cher-

cht leur expression typique dans le langage

(p. ex. les

rapports

sociaux entre les sexes), on tudierait l'aspect social du langage,

beaucoup plus que des notions morales.


sister

davantage sur ce point; mais ce

et trs

fortement,

c'est

est

impossible d'in-

noter encore,

que ce classement par

comme

pour intermdiaire,

Il

qu'il faut

tout

ce

langage a

le

nous avons constat

que

depuis le 7, des sentiments, et que l'on voit toujours mieux

l'importance de l'lment affectif dans


15.
1.

Rsum

Le langage

est

2.
tt

Le

sible

la

face, la face

sujet parlant

une forme

nous un

pour

d'expression simultans aux

qu'une autre

langage,

le

Rcapitulons ces divers points de vue:

ensemble de moyens

de pense, dont

faits

tourne vers

le

donne aux mouvements de

tantt, et le plus souvent,

ralit;

ne sont

l'esprit tan-

aussi conforme que pos-

objective, intellectuelle,

trs variables, des

ils

dehors.

il

y joint, doses

lments affectif; tantt ceux-ci refltent

moi dans toute sa puret, tantt

ils

le

sont modifis socialement par

des conditions tenant la prsence relle ou la reprsentation

d'un ou de plusieurs autres sujets.

Le langage rel prsente donc, dans toutes ses manifestations, un ct intellectuel et un ct affectif, ces faces de
l'expression surgissant avec une intensit trs variable selon la
disposition

16.

langage.

une fois
que peut

du

sujet parlant, la situation et le milieu.

Place de la stylistique dans l'tude gnrale du


Voil

fix,

ce

pour

qu'est

nous

nous sommes mieux

tre la stylistique.

systme de relations entre


peut tre cela, et tout cela

Si l'tude

le

langage, et ce point

mme

de comprendre ce

du langage

est l'tude

d'un

l'esprit et la parole, la stylistique


;

car son

domaine propre ne se

ne
di-

Dfinition de la stylistique.

stinguerait

alors

champ

en rien du

13

gnral de la recherche

linguistique; bien plus,

une

discipline intermdiaire

entre la psychologie et la linguistique;

dfinition aiissi large

en

ferait

une

et non
non vers

or nous prtendons que son objet est l'expression parle


le fait

pens; son regard est tourn vers

le

ddiors,

dedans; mais alors quel est son objet particulier dans cet

le

ensemble? Pour

comprendre

faire

le

Par

mencer par des exemples.


sondage provisoire;

il

de com-

est prfrable

premier on pratiquera un

le

second, trait plus systmatiquement, per-

le

mettra de formuler une dfinition.

On

Premier exemple.

17,

pri victime d'une catastrophe et

Voil un

apprend

on

s'crie

qu'un

d'expression trs caractristique; mais

fait

homme

Le malheureux^

ne four-

il

nit

matire observation stylistique que d'une faon particulire.

On

pourrait par exemple se borner l'enregistrer, en collec-

tionner d'autres semblables, l'tudier grammaticalement dans sa

ne

possible,

Mais

il

serait

aucun

exactement

fait

(ici

une notion perue par

ex. la piti);

l'intelligence,

amen par

psychologique de l'expression;

du type *Le malheureux h


est trs suprieure

se reflter

si

il

mais

la piti peut tre

ou bien une motion, un


l

dterminer la nature

que dans un tour

est vident

proportion des lments affectifs

la

au contenu

demander comment, par quels


si

recherche stylistique.

de pense cette expression correspond

p.

de sensibilit; on est

fait

aussi loin et aussi longtemps que

moment une

y a autre chose observer dans cette phrase: on peut

demander quel

se

le plus

men

ce travail,

structure;

intellectuel.

facteurs

compltement dans

le

On

peut ensuite se

une motion
langage

forte peut

si

sous une forme

brve; on voit alors que dans cette courte phrase


moyens d'expression sont combins; on remarque
exemple que l'intonation est un facteur essentiel de

simple

et si

plusieurs

par

sa nuance affective, et on arrive ainsi se


rle

de l'intonation

on remarque aussi
la logique

l'on
et

se

comme

est le

que l'absence de certains mots exigs par

grammaticale contribue

demande en quoi

une source

demander quel

procd d'expression du sentiment;

d'effets,

Vellipse

la

est

production de

l'effet,

et

un moyen d'expression

ou, en gnralisant,

quel est

le

rapport

14

Introduction.

de

la

phrases

des

entre la construction

et

les

mouvements

affectifs

pense.

Dans la pice d'Augier Le


18. Second exemple.
Gendre de Monsieur Poirier on lit ceci: .E/i bien! cher beaupre, comment gouvernez-vous ce petit dsespoir? EteS'^ous tou-

jours furieux contre votre panier perc de gendre?^ L'expression


laquelle je m'attache

un peu

est

mais

particulire,

elle per-

met d'autant mieux d'embrasser d'un coup d'oeil les observations


successives auxquelles un fait d'expression peut donner lieu pour
Qu'allons-nous faire de ce

la stylistique.

panier perc de gendre?

membre

de phrase votre

D'abord on voudrait savoir ce

qu'il

signifie, le dfinir, l'identifier

mais aussitt on s'aperoit qu'un

premier travail est ncessaire

il

faits

psychologiques;

gendre
ils

est-ce le

Ou

bien panier, gendre, perc sontvoit aussitt

perc sont insparables au point de vue du sens;

et

par leur union

mot gendre

expriment une ide; au contraire

qu'ils

se suffit lui-mme, et le groupe panier perc,

qui lui est joint, peut en tre spar;

non pas

On

chacun une notion simple?

assimilables

c'est

groupe entier votre panier perc de

qu'il faut dfinir?

que panier

le

faut dlimiter les contours des

d'expression, jusqu' ce qu'ils correspondent des units

il

y a l deux units et

chacune de ces deux units peut entrer dans


des combinaisons diffrentes sans que leur sens soit altr.

La

trois;

dlimitation

identification:

des
il

faits

d'expression doit donc prcder leur

faut savoir

dans quelles portions d'un texte

donn des units expressives correspondent des units de


Alors seulement on peut se demander ce que ces
pense.
units signifient.
Le sens gnral de la phrase, la situation,
le caractre

du

fait

du personnage qui

d'expression,

rieures o cette

joint

mme

parle,

ea un mot l'entourage

aux expriences linguistiques ant-

expression apparaissait avec

sens, tout cela m'avertit qu'elle correspond


et

abstraite,

perc*,

c'est,

celle

de prodigalit ; appeler

au point de vue de

l'ide

d'un

fait

cette

correspondance

d'expression.

que je

mme

quelqu'un *panier

pure (mais ce point

de vue seulement) l'appeler prodigue, dpensier.

ment de

le

une notion simple

C'est l'tablisse-

nomme

Y identification

15

Dfinilion de la stylisticfue.

Le premier

comparaison

cette

remarque que
de

Panier perc
mais

entre eux

du

ne se retrouvent pas dans toutes


qu'elle est sensible et

concrte

imagination, et c'est

par

les

images

elle se

texte

un

comique, ce qui,

sentiment d'ordre esthtique: ensuite


appartient au langage familier,

une forme de

la vie

elle

c, . d.

et

-figure,

elle m'affecte

elle qu'elle arrive

effet

est

si

la

ma

et

qui

parce

prsente vivement

qui ne se vrifierait pas pour d'autres images.

spcial,

sous plusieurs

caractres affectifs

certains

porte

l'image qu'elle contient

pression produit

l'identifier

prodigue recouvrent

et

diffrent

exemple, l'expression

par

de permettre une com-

est

terme qui sert

deux termes sont identiques au point de vue

les

notion simple,

rapports;

ce travail

dj implicitement contenue dans cette

tait

seulement.

l'ide

mme

de

effet

le fait tudi et le

paraison entre

mon

sensibilit, ce

Puis cette ex-

l'on veut, est

un

m'affecte en ce qu'elle

qu'elle

voque un milieu

des rapports sociaux o cette

expression est particulirement usuelle. Dcouvrir, fixer et classer

mais tous, plus ou moins, d'ordre

ces caractres trs diffrents,

dterminer en un mot

affectif,

la

nature

affective des faits d'ex-

pression, telle est la premire tche de la stylistique.

On

peut encore se demander comment sont nes ces

di-

verses impressions et chercher les facteurs qui les ont produites.

Ainsi la comparaison des notions abstraites avec les objets du

monde

une source abondante de faits d'expression;


que l'image est un moyen d^ expression.
La recherche des moyens d'expression mis en oeuvre par le
sensible est

peut

l'on

doruc

dire

langage rentre de droit dans notre tude.

En
ne

faits

allant plus loin encore, (plus loin sans doute

pourrons

le

ici),

d'expression

straites coexistent

on

arriverait se rendre

groups autour des notions simples

l'tat latent

parlants et se manifestent par

de

lutte,

par

le

dans l'laboration de

dans

un jeu incessant

la

stiques; ainsi

il

et

s'tabht entre

contraste par lesquels

ils

les

et

pense
ils

et

les

ab-

cerveaux des sujets

une action rciproque, une

langage; que dans ce travail

sent par

que nous

compte que

sorte

dans son expression

s'attirent et

se,

repous-

complexe de sentiments linguieux des rapports

se limitent les

uns

d'affinit

ou de

les autres et se

16

Introduction.

Gomme

dfinissent en se limitant.

c'est

la relativit

des

faits

d'expression qui fixe leur nature, leur caractre propre, et que


les diffrents caractres

quelques

de

constitutives

amen

peuvent se ramener par abstraction

fondamentaux,

types

pense

la

de langage, dont l'explication est

La

Dfinition.

19.

est
faits

haute qui

plus

stylistique

tudie

donc

faits

les

leur contenu

des faits de la sensibilit par

le

des faits de langage sur la sensibilit.

et l'action

Si l'on

tche la

la

du langage organis au point de vue de

affectif, c'est--dire l'expression

langage

systme expressif des

(Voir plus loin 24.)

la stylistique.

d'expression

catgories

du sentiment, on

surtout

concevoir l'existence d'un

incombe

aux

correspondant

et

compare

analytique du 18,

cette dfinition

on

que

voit

sommaire avec l'expUcation


recherche de cet objet se

la

trouve encadre dans une tude prparatoire et dans une tude


constructive, qui
le

en

est

du

une

reste

partie intgrante et

mme

la dlimitation et

Viden-

point culminant.

La

partie prparatoire

des

tification

c'est tracer,

partie,

fait

faits

dans l'agglomration des

un

faits

fait

d'expression,

de langage dont

qui permettent de

celles

de pense dont

procder cette

est l'expression;

il

assimilation

en dfinissant

il

l'assi-

l'identifier,
le

fait

d'ex-

un terme d'identification simple


qui corresponde une reprsentation ou un con-

pression et en
et logique,

Dlimiter

ses hmites propres,

miler l'unit
c'est

comprend

expressifs.

lui

substituant

cept de l'esprit.

Ces deux oprations, purement


cessaires: ce n'est

d'une

expression

que par
que

intellectuelles,

proprement

gres l'tude stylistique

dite,

la dtermination

mais

sont tranlui

sont n-

du contenu logique

valeur affective peut tre mise en

sa

vidence.

La
les

partie

proprement

caractres affectifs

en uvre par

la

des

Il

ils

faits

langue pour

proques existant entre ces


expressif dont

stylistique

les

faits,

de notre tude comprend

d'expression,

produire,
enfin

les

les

moyens mis

relations

rci-

l'ensemble du systme

sont les lments.

faut le rpter, la

premire partie ne saurait tre reven-

17

Dfinition de la stylistique,

dique par

seule;

stylistique

la

grammaire

pourrait

elle

et la lexicologie;

aussi bien tre

mais d'autre part

rclame par

la

la stylistique

ne peut s'en dsintresser, parce que c'est de la


faits sont tudis que dpend le succs de sa

manire dont ces

recherche propre: si les fondements logiques de notre science


occupent une grande place dans ce livre, c'est que cette tude
s'inspire gnralement de mthodes empiriques, incompatibles

avec
le

but que nous poursuivons,

le

dbut

la

yue des
Les

20.

capables de fausser ds

et

faits.

On ne

stylistiques.

trois

peut se flatter de

rpondre par une dfinition gnrale toutes

les

questions qui

surgissent; les explications particulires devront tre cherches

aux points du livre o elles ont leur place naturelle; mais il


est une question de principe qui ne saurait tre passe sous
Ces moyens d'expression, les chercherons-notis dans le
silenct.
mcanisme du langage en gnral, ou dans une langue particuou enfin dans

lire,

le

systme d'expression d'un individu isol?

Devons-nous entendre par moyens d'expression


universelles de l'esprit
la

humain,

telles qu'elles

les

tendances

se refltent dans

parole articule, ou bien nous attacherons-nous caractriser

d'un idiome particulier,

celles
reflet

d'une personnalit dans

ou encore chercherons-nous
le parler

le

d'un individu quelcon-

que?
impossible de rpondre

Je crois qu'il est pratiquement

une

question

problmes

que

gnrale:

aussi

plus

les

difficiles,

elle

Si l'on

solution

la

d'elle-mme et qu'elle est en

mthode dfinitivement tabhe.

d'une

demande que

la

des

de ceux qu'une science n'aborde

lorsqu'elle a pris conscience

possession

suppose

stylistique

dtermine

Prcisons.

les lois gnrales

qui gouvernent l'expression de la pense dans le langage, elle ne

pourra
n'en

le faire

retenir

qu'en tudiant toutes

que

les

traits

les

communs;

du psychologue une

langues humaines pour


c'est

comme

si

l'on

une description de
l'homme en gnral, non pas de l'homme en soi, dans ses
exigeait

dfinition

caractres immuables, mais de

l'homme

l'on superposait

de

l'on

les

demande, ce qui

Bally,

portraits

est dj plus

Trait de stylistique franaise.

tous

et

tel

les

modeste,

qu'il apparatrait si

tres

humains.

comment

Si

la ]>eiise
2

18

Introduction.

se reflte habituellement dans ridiome d'un groupe social dter-

min, cela quivaut demander

groupe

le portrait

mais bien moins chimrique que


de dfinir

termes du problme:

d'expression de tous les

Demander

premire.

moral de

psychologie le portrait

la

les

la

parler d'un individu, c'est

le

psychologique de ce

entreprise peine bauche l'heure qu'il est,

social:

comme

Tels sont

cet individu.

la stylistique ludie-t-elle les

hommes, des groupes

enfin

demandait

l'on

si

procds

linguistiques

ou

des individus? Passons en revue ces propositions et procdons

par limination.

Le premier terme peut

tre exclu d'emble:

pense de personne, j'imagine,

la

mme

il

sommaire, des moyens d'expression de toutes

du pass

du prsent.

et

second terme,

les

langues

Sautons provisoirement par-dessus

demandons-nous ce qu'on

et

ne viendra

de demander un tableau,

doit

penser

le

du

portrait styUstique d'un individu isol?

21. La stylistique indiridaelle et le


quons qu'eu cette matire *individuel peut
choses compltement diffrentes et

mme

Remar-

style.

signifier

deux,

contradictoires,

au

point de vue de notre tude.


a)

On

peut se demander

langage d'un

individu

comment

diffre

et

dans quelle mesure le

du langage de

tout

le

groupe

mmes conditions gnrales que le


autres individus de ce groupe. Chaque individu a sa manire
propre d'employer son idiome maternel; il lui fait subir, dans
dans

lorsqu'il est plac

les

ou habituellement, des dviations por-

certaines circonstances

tant sur la grammaire, la construction des phrases, le systme


expressif;

dont

il

lui arrive

les autres se

d'employer dans l'usage courant des mots

servent

rarement.

en gnral peu apparentes, mais


ngligeables

groupe,

si

la

des

longue des changements dans


circonstances

par la collectivit les innovations


ont,

ensuite

et

par

ce

fait

significatifs, la

favorables

individuelles;

la

font

ces

langue
adopter

dviations

mme, une importance mthodo-

logique, puisqu'on peut montrer, par

ment

Ces particularits sont

ne sont pas entirement

d'abord parce que ces dviations du parler individuel

peuvent amener

du

elles

des exemples particulire-

nature de ces changements

individuels et

Dfinition de la stylistique.

langue;

19

maigre

leur rpercussion dans

la

travaux remarquables,

mthode suivre pour tudier

la

toutefois,

quelques
les parlers

individuels n'est pas assez bien tablie pour qu'on puisse srieu-

sement conseiller de

s'y

livrer.

pas moins vrai,

n'en est

Il

notons-le expressment, que c'est dans ce sens, et dans ce sens

seulement qu'on peut parler d'une stylistique

Tout autre chose

b)

la parole

d'un orateur.

nous n'arrivions pas


deux

entre

compredre,

la faire

trangers

On

livre.

il

si

y aurait confusion

l'un

malentendu intolrable planerait sur tous


de ce

d'un crivain ou

y a l ime distinction capitale, et

Il

d'tude

objets

individtielle.

est d'tudier le style

l'autre,

un

et

dveloppements

les

a dit que le style, c'est l'homme, et cette vrit,

que nous ne contestons

pas, pourrait

croire qu'en tu-

faire

diant le style de Balzac, par exemple, on tudie la stylistique in-

une grossire

dividuelle de Balzac: ce serait

foss infranchissable

entre

l'emploi

vidu dans les circonstances

gnrales

tout un groupe linguistique,

les
il

mmes

le sujet

une norme

ditions sont toutes diffrentes:

volontaire et
la

cration

toujours

emploie

faire

de

qu'en

conscient
artistique

un

la

beaut

avec les couleurs

et

il

fait

fait

un

on peut mesurer

le littrateur,

en

le

les

second

lieu

et

mots cwiune

le

celle

ternelle.

du

sujet

Or

musicien avec les sons.

Cela seul

et la stylistique.

cette thse se

qui parle spontanment

suffit

pour

sparer

il

surtout,

veut

il

peintre en

tention, qui est presque toujours celle de l'artiste, n'est

jamais

dans

en apparence,

dans une intention esthtique;

avec

les

con-

les

de la langue un emploi

spontane

plus

un

pote,

a beau parler d'inspiration;

volontaire);

acte

langue

la

la

(on

pour

indi-

membres du groupe,

laquelle

carts de l'expression individuelle;

y a un

parlant se trouve dans

conditions que tous les autres

existe de ce fait

Il

communes imposes

et

et l'emploi

Quand

romancier, un orateur.

erreur.

du langage par un

fait

cette in-

presque

sa langue

ma-

tout jamais le style

Tout ce qu'on peut allguer pour combattre

ramne, selon nous, l'existence de cas

mdiaires,

comme on

D'ailleurs

nous

profiterons

cette distinction la

inter-

en trouve partout dans l'tude du langage.

de chaque occasion pour clairer

lumire des

faits

particuliers

par exemple
2*

20

Introduction.

propos

des

faits

de

l'identification

de

langage

essentiellement

esthtique,

de l'expression

littraire,

vue

on

tait

fausse,

devrait,

par

dans

ce

l'intrt

d'expression,

propos

une

valeur

pour

avoir

du

propos

langage

figur,

Mme

(voir l'Index).

etc.

et

cette

si

que nous croyons de moins en moins,

vingt

la httrature,

sans parti

faits

Une sorte de paradoxe, la soutenir encore


d'une saine mthode: que d'erreurs ne sont pas

dues l'habitude
travers

des

passent

qui

sculaire

fois

combien

et

d'tudier

langage

le

pour tre apprcie

celle-ci,

gagnerait tre ramene sa source naturelle,

pris,

l'expression spontane de la pense!

22. tude de la langue maternelle ; tnde de la


parle*

semble donc que, par limination,

Il

soire de la

stylistique

mais

cts;

Test-elle

rellement?

tirement nouvelle, sans craindre

nous sommes arrivs

de

la conclusion

de prfrence sur un

porter

Le chercheur peut-il, avec


une tude presque en-

aborder

remarques prliminaires,

ces

nettement dlimite de deux

plus

soit

route?

fausse

faire

que

idiome particulier,

parles ou se parlent sur la surface

accrot Mais

s'en

si

contrle

maternelle

correspondance entre
la

faon

la

plus

claire

langue

qu'il

dans

ses

penses

la

plus

ne

gue

maternelle,

qui

est

paraison

dans
faits

la

et

la

et

la

saurait

et

cela

plus

dans

ne

et qui

de

sous

sa

Ainsi nous

il

pas

En rsum,

d'une autre

forme

Ce double

suite;

sera

la

la

notre

plus

la

que
lan-

spontane,
sera

bien

norme de comest

d'une part

langue d'aprs

exprime

dirons

principe

que tout
si

langue

que

l'information

mieux commencer que par

savons-nous

notre tude?
d'expression

la

Chacun porte en

plus aise.

sre.

a besoin

et

pense se manifeste de

la

emploie tout instant

langue parle.

utilis
;

et

et

sont

embarras

par la

C'est

plus intimes, les lments

les

fructueuse

la stylistique

souvent

la parole

la

soi,

c'est

commencer.

de

convient

qu'il

mthode

on devine que

incessant,

voici

dans ces premiers pas


sa

tablir

nous
qui se

globe, et notre

songe que

l'on

recherche veut avant tout

d'un

du

Si

recherche doit se

la

obligs de choisir entre les innombrables langues

la

lan^e

tche provi-

la

les

comparaison

on juge

les

impressions

Dfinition de la stylistique.

prouves dans

pratique de l'idiome maternel;

la

on ramne toutes

l'tude de cet idiome,

dans

21

au parler proprement

on a toutes

dit,

en outre,

si

les observations

chances de serrer de

les

prs la ralit dans les choses de cet ordre.

La

23.

Autre

stylistique et la linguistique historique.

une

question, plus brlante encore: la stylistique peut-elle tre

science historique? Pourquoi ne le serait-elle pas, puisqu'elle est

une

partie de la linguistique, dont plusieurs ont prtendu qu'elle

ou ne

serait historique

ment

le 4,

historique,

une

c'est

ne

stylistique

pas?

serait

Si le lecteur a lu attentive-

devine notre rponse.

il

saurait

Qu'il y ait

mais

la manire

historique,

tre

une linguis*ique

elle-mme;

vidente par

vrit

dont

la

on

comprend gnralement ce terme en matire de langage, c'est-dire qu'elle ne saurait fonder sa recherche sur les changements
dans l'volution

observables

groupes de

des

constantes entre

langage

le

et

est

d'un
le

la

dans

Le

pense.

la

spontanment sa langue maternelle a tout

le

mme

ni

isols,

faits

Le fondement de son tude

faits.

des

les relations

sujet qui parle

temps conscience

nullement d'une volution ni d'une perspective dans

tat,

temps.

langue

moins

un

d'tre

parle

qu'il

rudit,

a toujours

qui se reflte dans

cette illusion,

obscur instinct de conservation

il

vit

exist

une

dans

que

l'illusion

parle;

telle

qu'il

la

foule de

faits_,

nat d'un

Thoriquement,

sociale.

.l'exis-

tence d'un tat de langage est une abstraction, car l'volution


est

ininterrompue: mais pratiquement, cet tat est une


par

justifie

de l'volution

la lenteur

ralit,

par Finstinct des sujets

et

parlants.

24. Action rciproque et systme des faits expressifs.


Ainsi

ne

styhstique,

la

pouvant

adopter

mthode

aucune

contraire aux oprations naturelles du langage, ne saurait tre

En

historique.

dans

le

constate
ralit

sens

que

d'un

revanche,

de
la

tat

ces

cause

de

elle

donne

qui

langage

l'action rciproque des faits


vis--vis des autres.

11

peut prolonger son observation

oprations

chez

naturelles,

et

conscience

la

les

sujets

alors
et

elle

fait

parlants,

la

c'est

de langage, leur solidarit hs uns

faut le rpter

sont entre eux dans un tat de relativit

les
;

moyens d'expression
ne forment pas un

ils

Introduction.

"I"!

ensemble par leur nombre, mais un systme par leur groupement


pntration rciproque; les symboles linguistiques n'ont

et leur

de signification

comportent

ne

et

gnrale

raction

simultane

et

qu'en

d'effet

des

faits

de

et

que

sentis

inconsciente qui se

que

cette

mot

ait

une

par

comparaison se

fasse,

importe peu que

il

eu autrefois un sens ou un autre, un


son

mme

mot

sujet, le

effet

prcis

ou moins propres exciter


social

qu'un

plutt

compose correspondent aux


Sans

la

parait entre

le

ou voquer
Ce qui maintient la

les

compartiments dont

catgories

il

de

habituelles

telle

eux

tude

synchronique

relativit

n'y a pas de stylistique possible,

pourrait

non dans

la

com-

tre historique si l'on

d'expression dans leur

systmes

les

successifs et

se

il

notre

ne peut exister de systme grammatical.

qu'il

une

par plans

que chez

sensibilit,

vue trs nette de cette

des moyens d'expression,

rigueur,

la

autre.

cohsion de ce systme, c'est que

pas plus

tel

ou plus gnraux, plus abstraits ou plus concrets,

plus

pense.

ou

tel

par association d'autres mots,

soit reli

plus

milieu

est

et

Pour

semblable

effet

l'important

actuel;

se

incessante

entre eux dans notre cerveau.

fait

ou diffrent de

un

comparaison

qui

mots ne sont

limitent et se dfinissent les uns par les autres; les

compris

d'une

vertu

langage,

totalit,

leurs lments; inutile d'ajouter

c'est l une besogne laquelle il ne faut pas songer pour


momentNous pouvons maintenant complter et restreindre de la

que
le

faon

suivante

s'attache

notre

dfinition

Vtude des

faits

du

19:

si

(langue maternelle ou langtie trangre),

ctdifr

stylistique

la

idiome parti-

d'expression d'un

ne peut

elle

le

faire qu'en s'atta^hant V examen d'une priode dtermine de


l'volution de cet idiome.

% 25.

la

langue maternelle

semble pouvoir rayonner autour


trop

obstinment

libert
les

plus

langues

Tout en prenant

tude d'antres lan^nies modernes.

pour centre d'tude

attache.

grande?

modernes

Mme
des

de ce point

Qu'est-ce

qui

sans

l'autorise

pour un observateur
pays

dits

ressemblances en nombre incalculable,

civiliss
et

stylistique

la

( 22),

rester

cette

superficiel,

offrent

des

dans leur incessante

Dfinition de la stylistique.

langues,

ces

volution,

loin de

23

n'est pas difficile trouver; elle rside

dans

le

domaine de

monde

commune,

labore par la Grce et par

les

les

a multiplis
mentalit

vritable

Rome, mrie par

la

de l'Europe occidentale, puis largement rpandue

civilisation

dans

d'une

s'agit

Il

matriel et

Ces changes se font depuis prs de

la pense.

moderne.

l'poque

se

changes multiples

les

commodit des communications

trente sicles; la

ces rapprochements

qui se produisent de peuple peuple, dans le

dans

tendent

se diffrencier,

La cause de

rapprocher toujours davantage.

temps modernes sur tous

ont pntrs

pays que

les

les

Occidentaux

Appelons ce fonds conmiun,

sont assimils.

et se

faute de mieux, la mentalit europenne.

La mentalit earopnne.

26.

de cette empreinte ont

leurs origines, ces langues ont

C'est que les socits qui

entre elles

marqus

peuples

air

dans

de famille.

les sentiments,

La presse

de points de contact.

un

ont dans la vie de tous

les parlent

les jours, les institutions, les ides et


liers

Les

beau parler des idiomes divers

et le livre

des mil-

sont les sym-

boles vivants et les plus puissants facteurs de ces ressemblances.

Des choses semblables ne peuvent

communaut

trs diffrents; la

langue

dans

dans

et

les

les

stylistique,

exprimes par des moyens

dans

rapports entre la langue et la pense

moyens d'expression de

manire d'exprimer

tre

intellectuelle se reflte

il

la

y a

ces divers idiomes, dans leur

les sentiments,

tranchons

le

d'innombrables similitudes absolues,

mot, dans leur

et des analogies

moins absolues, mais plus nombreuses encore; on peut donc


risquer l'ide qu'il y a une stylistique europenne

y a une mentalit europenne.

langues n'a rien faire avec


le finlandais et le

mun

occidentales,

l'italien,

pourtant

car

comme

il

les

parent proprement linguistique

hongrois n'ont, sous ce rapport, rien de com-

avec l'anglais ou

indo-europens

la

Notez que ce lien entre

ils

ils

ont,

ce ne sont pas

mme

des idiomes

rentrent dans le cercle des langues

pour

les

concepts

de la mentaUt

europenne, des moyens d'expression sensiblement parallles

ceux des autres idiomes de ce type. L'ide de crer une langue


dite universelle est

avanons

ici;

s'il

une consquence curieuse de ce que nous

n'y avait pas dans les esprits tout

un fonds

24

Introduction.

commun

d'ides,

les

fondamentaux de

faits

d'une

possibilit

prpar les

lui

dans tous

les

d'exprimer
manifesta-

pu concevoir

n'aurait

car

abuif,

Le mot de langue

ne

saurait

un Chinois
de

rien

universelle,

est

rencontrerait

peu

prs

pense

qui

un

ou

ngre

civihsation

n'aurait

et

pour

au-

de ce

dans

difficults

tournure

c'est la

srieux

le plus

lui

la

d'Afrique

autre idiome

mmes

les

serait

terme

le

universelle est d'ailleurs

une langue quelconque;

l'espranto que dans

gnrale de notre

notre

latent

l'tat

langues reprsentant

du franais ou d'un

cune connaissance
type,

qu'aux

applicable

n'est

il

europenne;

mentalit

l'espranto

voies;

la

commune

la mentalit

effet,

idiomes que les Allemands dsignent par

de Kultursprachen.

qui

En

langue.

telle

et

ses

mieux que de rendre dsirable une langue

fait

elle

dans toutes

la vie,

un cerveau humain

jamais

tions,

une faon unique de concevoir

obstacle.

27.

Profit pour

Stylistique compare.

Ce sont

langue maternelle.

qui permettent la stylistique d'voluer,

de l'idiome

autour

vue

les autres

chercher entre

maternel

langues modernes.

conscience d'elle-mme

C'est

et

que

la

langue

en

maternelle

coup d'une lumire inattendue;

la

stylistiques des autres langues fera

emploie

D'abord

affermira

sans

cesse

apprendre de

positif,

Tout

traduisent.

le

trangre,

diff-

y prendra

elle

mthode;

sa

sera

ce

Gomment

cela?

claire par contre-

sera

recherche des particularits

mieux connatre

inconsciemment

parallles d'une langue

de

comparer pour

sans grand danger,

faire

un contrle d'un nouveau genre.

elle

est vrai,

point

des ressemblances d'abord, puis des

elles

Nous croyons qu'elle peut le


qu'elle en tirera un grand profit.

pour

il

son

Elle peut les

rences.
et

nos langues

prudemment

d'tudier

et

de la

l'tnde

communs

les traits

toutes

les

dussent-elles

celles

qu'on

expressions

ne nous rien

font ressortir plus fortement celles qu'elles

monde

remarqu combien

les fautes des

trangers parlant notre langue maternelle nous frappent dsagr-

ablement;

c'est

un exemple de

apprendrait infiniment de choses,


la

structure

cet

effet

en

retour:

on

et des plus intressantes, sur

de sa propre langue, sur

les

caractres

de

son

25

Dfinition de la stylistique,

expression,

Mais

l'tonnement,

systmatisait

l'on

si

que cause l'locution d'un

dire, l'irritation

pour ainsi

et,

tranger.

Voyous

peut tre positif autant que ngatif.

le rsultat

comment.

28. Profit pour l'tude de la langue trangre.

force

de faire des constatations ngatives, on finira par tourner son


attention vers les caractres de la langue trangre elle-mme;
car,

Dieu merci,

si

mode

le

Nous

parl.

ou d'intensit

faits

plus

que

ici

des

D'abord, dans

tendance gnrale, trs marque

telle

plus

tre

du

systme

dans une autre;

nature

la

un

dans

efface

autre;

langue

d'une

expressif

des images,

le

tel

peut

langage

dans son ensemble rvleraient des diffrences profondes;

figur
les

ou

peut

caractristique

faire dfaut

noncer

un

mme du

peut y avoir des diffrences de quantit

il

telle

dans un idiome,
fait

pouvons

ne

montre

crite

n'en est pas de

il

ne hasarder que des conjectures.

communs^

les traits

langue

appel

d'expression

gnralits et

n'ont

les nations,

rouleau niveleur du cosmopolitisme;

avanc d'unification,

degr assez

langage

le

plus que

pas

les langues,

entirement pass sous

d'vocation

faits

et

la

symbolique

valeur

d'expression fourniraient aussi des indices

haut 9

fructueuses,

systme,

il

cela

et

Mais, pour

ss.).

faudrait qu'on les

et

des

sociale

prcieux (voir

que ces recherches fussent


sur

porter

ft

suppose des matriaux

plus

l'ensemble du

abondants que

ceux dont on dispose actuellement.

29.

dlimit

le

faon dont

Mthode; ce qu'il faut

champ de
il

sera abord

observer.

Aprs

avoir

un mot de la
bien qu'une mthode se dgage

l'tude,

il

ici,

reste

dire

d'elle-mme des dveloppements prcdents.


11

faut d'abord se rappeler

que

la stylistique n'tudie

pas

tout le langage, ou plutt qu'elle observe les faits d'expression

sous un angle spcial;


t dit

16

tablie 21 b

confondre

les

il

est inutile

de revenir sur ce

qui

19; en revanche, l'importance de la distinction

ne saurait tre trop souvent remise en mmoire:


habitudes

tendances gnrales

spontanes

d'un

individu

avec

les

de la langue, c'est une faute, mais on a

rarement l'occasion d'y tomber

au contraire, quand on s'attache

26

Introduction.

l'tude des textes,


l'observation

on

croit tudier la

confusion entre l'observation stylistique

la

des

et

de

faits

d'expression,

fait

un

l'on tudie Vemploi qu'en fait

un danger permanent

style est

nature d'un

La

auteur.

breux travaux d'lves m'a montr que

l'on

l'exemple

On

se

qui

rappelle

caractres

ses

introduire

correction de

nous

affectifs,

expressif, les procds qui lui

que

avons
sa

dfinition

recherch

dans

place

le

un brave homme de

corps,

systme

elle

voil ce
cette ex-

convient

de l'esthtique

Le corps de Tartarin
trs sensuel,

lourd,

trs

si

lieu
signi-

pas de la stylistique.

fait

Soit encore cette phrase de Daudet:


tait

si

parle, etc., l'on fait

de la critique, mais on ne

littraire,

sa

donnent sa physionomie;

pression est conforme au ton gnral de la pice,

au caractre du personnage qui

18.

donn

Mais ds qu'on examine

la stylistique observe.

nom-

Retenons encore

notre

auxquelles

constatations

les

panier perc;

l'expression
fication,

servi

ralit

ne se familiarise que

lentement avec cette distinction fondamentale.

en

et

trs

douillet, trs geignard, plein d'apptits bourgeois et d'exigences

domestiques,

corps ventru et court sur pattes de l'immortel

le

La

Sancho Pana.

stylistique ferait sur cette

observations que sur la phrase d'Augier

phrase

mmes

les

rechercherait la

elle

nature affective des expressions contenues dans ce passage, les


procds de
la

systme

langage mis

occupe

place

gnral

demandait

p.

familires,

quel

ex.

mais on

langage parl dans

le

il

chaque occasion

de

ces

effets,

expressions dans le

une tude de

style si l'on se

Daudet emploie tant d'expressions


produire

veut

il

quel rle gnral joue

principe,

ferait

pourquoi

effet

uvre pour produire ces

en

chacune

par

l'expression

systme de son
faudra

par leur combinaison,

familire

insister

style,

sur

et

l'imitation

et ainsi

de

du

suite.

cette distinction

de

sans laquelle notre tude perdrait toute originalit et

jusqu' son droit l'existence.

30. Dispositions d'esprit


positions

d'esprit

qui peuvent
le

il

il

II

faut distinguer

suppose cette recherche

guider;

la

plus important,

positions dont

que

dans

le

les dis-

procds

premier ordre, de beaucoup

serait rationnel

faut se

ici

et les

de parler d'abord des

dbarrasser pour faire avec

dis-

fruit ces

27

Dfinition de la stylistique.

observations.

Il

s'agit

par une tradition vingt

sommes encore

en

malheureusement d'habitudes enracines

au

l'enseignement

de

nous
de la

Grecs l'avaient amen. Nous oprons,

les

automatiquement
psychologie,

la

mme

point;

malgr

les

progrs de la linguistique

de

pratique

la

en

l'cole

substituer

la

mis

la porte des

server,

rflchir

au

puis dcrire

un

routine

jeunes

sans

reste

est

on ne comprend pas que de meilleurs

sont possibles avec des procds moins scolastiques.

ils

eux, sur des rgles empiriques et nous nous assimilons

les faits
et

pour

sensiblement,

grammaire, au point o

comme

de l'tude des langues

fois sculaij'

rsultats

Il

faudrait

esprit scientifique sans pdanterie,

on

si

beaucoup ob-

les habituait

pris sur les observations faites,

parti

de gnraliser ou avant de gnraliser,

lieu

ne jureraient pas

si

volontiers par des rgles toutes faites

et incontrles.

de classification. Que

31. Principes

pas dans ce

livre

des

absolues

lois

noncs au cours du dveloppement,

les

une

mthode que de

faute de

Les

rserve.

mme

faits

faits

mme

observs, n'ont
les

les principes

lorsqu'ils sont for-

proposes,

classifications

fondant sur

lecteur ne cherche

ne veulent marquer que des

muls avec une certaine rigueur,


tendances gnrales; les

le

et rigides;

tout

d'absolu

rien

en se

ce serait

appliquer aveuglment et sans

d'expression, qui comportent par leur nature

des nuances dlicates

des dgradations

et

peuvent s'accommoder de cadres immuables.

infinies,

Quand

les

ne

psycho-

logues classent les tempraments et distinguent les sanguins, les


colriques, les flegmatiques et les sentimentaux,

naf

de

s'imaginer

qu'un

temprament

on

coup sr sous l'une ou l'autre de ces rubriques;


ridicule encore de croire
affectif

ou tout entier

qu'un

toutes

les

distinctions

il

se

range

serait plus

d'expression est tout entier

fait

qu'il appartient

intellectuel;

l langue parle ou la langue

serait bien

particulier

crite, et ainsi

Les

proposes.

faits

uniquement

de suite pour

d'expression re-

posent sur des combinaisons psychologiques o chaque lment


entre dans des proportions variables

dgager dans chaque cas

un phnomne

le

la

bonne mthode consiste

facteur dominant d'aprs lequel

stylistique peut tre class.

Pour

saisir sur le

28

Iittroduction.

pense

vif les relations entre la

valeur expressive,

recherche

Cette

un

faut

il

peut

seconde

tre

lmentaires de psychologie,

langage est plus

facile

et la parole,

instinct

par

mme

de

saisir si

auxiliaires,

il

faisons

la

flair.

connaissances

social du
Ton possde quelques notions

ct

le

Mais en tudiant ces

faut bien se garder de les faire passer

au premier plan, car leur rle

ne

de

sorte

des

que

sur les tendances qui rgissent les socits.


sciences

en dgager

et

une

et

est

pour nous secondaire

nous

pas de psychologie du langage, pas plus que nous

ne prtendons

Toute notre attention se

de la sociologie.

faire

non sur

face expressive et

porte sur la

des

la face intrieure

non moyen.
Quant aux procds
32. Mthode de comparaison.
qui peuvent guider la recherche, ils se ramnent un seul: la
comparaison. Ce procd se dduit naturellement de ce principe
faits

de langage:

le

langage est

ici

but,

de relativit que nous avons dfini plus haut 24.


relativit qu'il faut faire clater

par l'analyse des

faits

un terme nous apparat avec un sens

Si p. ex.

C'est cette

d'expression.

trs gnral et

mais parce

trs simple, ce n'est pas par sa vertu propre,

qu'il existe

dans la langue des termes plus spciaux, unis au premier par


les

une

des associations

tnus

fils

ide avec

une

de

l'esprit;

nettet toute particulire,

de trouver cette expression prcise


voisins

ou par des termes contraires.

un mot dsigne

si

on

presque sr

est

par des termes

et limite

De mme pour

les effets:

une expression nous affecte, c'est que nous la comparons


inconsciemment avec une autre qui ne comporte aucun effet

si

ou un

contraire.

effet

choquant?
d'autres

tances

De mme encore pour

les

effets

de

un terme d'argot nous semble-t-il vulgaire et


C'est que ce mot voque en nous par contraste

nature sociale

mots plus convenables,


ordinaires

dans

utilisables

Ainsi la

de la vie sociale.

les circons-

styhstique

peut

tablir des distinctions et des tendances gnrales en constatant

consciemment ce que

38,

l'esprit

du

sujet parlant sent inconsciemment.

Normes de comparaison.

Mais

raison, dit aussi terme de comparaison.

de

notre

certains

mthode,

c'est

Un

l'tablissement,

modes d'expression idaux

et

qui

dit

compa-

principe important

par

abstraction,

normaux;

ils

de

n'existent

29

Dfinition de la stylistique.

nulle part l'tat pur dans le langage, mais

pas moins

tendances constantes de
de

gnrales

communication

la

observe

modes

Ces

pense.

la

les

1.

conditions

les

2.

d'expression intellectuel ou logique, qu'on pourrait

mode

1) le

appeler aussi

le

langage de l'abstrait ou langage des ides pures

(voir II* partie, chap. 3);

mesurer

de

et

ramnent deux types fonda-

se

d'expression caractristiques

mentaux

humain

l'esprit

n'en deviennent

ils

qu'on

ds

tangibles,

des ralits

norme que

c'est cette

peut

l'on

a) toutes les diffrences dfinitionnelles

ou diffrences de

b) la prsence

ou l'absence de

sens entre les faits d'expression

caractres affectifs.

commtme,

langue

la

2)

comprenons sous
(voir

V*

Quant
c.

il

faut

langage

faits

par

dduite
c'est

d'vocation de milieu

1).

abstraction

sens restreint du mot,

le

ou expression familire,

mode

garder d'y voir un

se

terme gnral de

langue parle, dans

la

ramener

se

du langage, tout ce que nous

langue de la conversation

d. la

langue

le

chap.

partie,

peuvent

laquelle

toutes les particularits sociales

des

gnrales

qu'elle

soit

de

bnficier

du

au contraire une ralisation concrte de ces tenBien

dances, c'est la seule langue relle et vivante qui existe.


loin

une

d'expression idal,

tendances

un terme de comparaison,

tous

les

procds

c'est elle qui doit

nous

auxquels

d'explication

aurons recours.

Expos sommaire du

sujet.

Pour avoir un premier aperu de


l'expos du sujet,

On

l'a

(I partie)

vu,

il

suffit

tout

pour pouvoir

revient

caractres

marche

suivie

dans

19.

et

dlimiter les faits d'expression

les identifier; 'es identifier (IP partie)

pour pouvoir dcouvrir leurs caractres


ces

la

de se reporter aux 18

(III^ partie),

en

dterminer

affectifs;

distinguant les

effets

naturels

(1V partie) et les effets par vocation (V partie).

Pour

dlimiter

un

fait

mettre son assimilation un

d'expression,
fait

c'est--dire

de pense dont

il

pour per-

est le

symbole,

30
il

Introduction.

faut lutter contre l'instinct tymologique,

poser

mots dans leurs lments

les

uns des autres

les

unit

1),

et

isoler

mots des groupes de mots formant une

les

chapitre 2).

(1,

L'identification d'un fait d'expression

compte de son entourage


que

qui tend dcom-

chapitre

(I,

les

chapitre 1)

(II,

demande qu'on tienne


elle demande en outre

ne soient rehs entre eux que par

d'expression

faits

des associations naturelles

(II,

chapitre 2)

elle-mme consiste

un quivalent strictement
logique conduit une classification des

trouver pour toute expression tudie


logique, et cette valeur
faits

d'expression

(II,

La nature des

chapitre 3).

faits

d'expression repose tout entire sur. la

constante et instinctive entre les caractres logiques

distinction

et le ton affectif des faits

Les

caractres

les

effets

par

intensit,

de

plaisir

et

de dplaisir,

Les

effets

des

faits

n'est possible
et

les types

produits par les sentiments

effets

les
et

par leur valeur esthtique.

emploi

est

Cette vocation

plus naturel.

le

que par l'existence simultane d'une langue com-

de modes d'expression particuliers aux diveis milieux;


les

plus

remarquables
2),

littraire (chapitre 3), enfin

occupe toute

la VII"

des

temps que

partie,

langue
l'lude

langue scientifique et

partie.

consacre

moyens

d'vocation sont la
la

la

les faits d'expression

pression, les

faits

V expression familire, dont

Quant aux moyens d'expression,

VP

partie).

vocation rsultent de la valeur symbolique

langue crite (V, chapitre

la

(III*

naturels (IV' partie) comprennent

d'expression et de la facult qu'ils ont d'voquer les

o leur

milieux

mune

par

de langage

affectifs

la

un type

dits indirects.

ils

seront tudis en

mme

raison en est donne dans


spcial

de

moyens

d'ex-

31

PREMIRE PARTIE.

DLIMITATION DES FAITS


D'EXPRESSION.
Chapitre

Action de

1.

tymologique et analogique
dans Tainalyse des mots.

l'instinct

Sominaire.

L'instinct tymologique, qu'il ne faut pas confondre

tymologique, exerce une influence considrable dans


l'tude des langues trangres; or tout rapprochwnent tymologique
est sans valeur s'il n'est pas senti spontanment par le sujet parlant

avec

la science

Ces rapprochements s'tablissent tantt entre


radicaux des mots, tantt entre leurs lments formatifs. Il y a
L'instinct analogique n'est que
des mots une et deux units.
la forme cratrice de l'instinct tymologique; il altre la forme des
mots au lieu d'en altrer le sens. Exemples tirs de la comparaison
des mots avec leurs contraires, des familles de mots, des homonymes (dans
Les emprunts
le sens smantique du terme) et des jeux de mots.
faits une langue trangre et les calques ou expressions formes
par traduction d'une langue dans une autre, donnent lieu aux mmes
L'lment
observations et doivent tre ti'aits de la mme faon.
musical du langage donne prise aussi l'instinct tymologique.
L'tymologie proprement dite n'est pas utile la stylistique; on le voit
par le contraste entre les familles tymologiques et les familles groupes
d'aprs le sens.
La smantique corrige en partie l'instinct tymoCerlogique, mais sa mthode est oppose celle de la stylistique.
taines mthodes d'enseignement renforcent l'instinct tymologique au
lieu de le combattre, parce qu'elles tendent conformer l'tude de
la langue trangre celle de la langue maternelle: principe illogique
Cependant
parce que les donnes du problme sont diffrentes.
un compromis est ncessaire entre les principes de la stylistique
pure et les mthodes traditionnelles, surtout dans la mmorisation
sa langue maternelle.

les

32

Premire Partie.

de la traduction.
En dfinitive, le mot,
dans l'criture, n'est pas toujours quivalent une
unit de pense: il ne l'est que dans un cas sur trois; car l'unit
de pense peut correspondre 1) une partie d'un mot, 2) un
mot entier, 3) un groupe de mots.
des

mots

l'emploi

et

tel qu'il apparat

M,

I/instiuct tymologique et la science

Disons d'abord que

logie.

tre confondu

avec

proprement

l'tymologie

de

Ptymo*

tymologique ne doit pas

l'instinct

dite:

celle-ci

est

une science qui recherche l'origine des mots en remontant


aussi haut que possible dans le pass, souvent au del des
limites de

l'idiome tudi.

on

tairement historique;

parent de captif

p. ex. la

s'agit

Il

de

et

chose

L'allemand

beaucoup plus

heben.

simple

sa langue maternelle

transporte

une

l'indo-

est

nullement

scientifique:

son

comme

Mais l'extension

sont diffrents dans l'un

et
ici,

chez l'tranger qui


prises dans

tendance

en
est

de cet instinct

et les effets

cas;

l'autre

c'est

diffrence

cette

montrant que dans


en

tenue

C'est

Elle existe chez l'indi-

trangre les habitudes

langue

qu'on voudrait prciser


cette

ramne

tymologique

l'esprit.

vidu parlant

maternelle

les

par

L'instinct
et

de

attitude

son propre idiome.

ce dernier,

ne suppose aucune rflexion.

action est inconsciente et

une habitude, une

qu'on

et

chiif,

tous deux au latin capere, pour relier

europen,

d'une opration volon-

de l'tymologie quand on tablit

fait

chec

la

langue
des

par

in-

fluences contraires, tandis que dans l'lude de l'idiome tranger


rien ou presque rien n'enraye son action.

35.

Dfinition.

Et

quelle

d'abord,

lments constitutifs des mots, en considrant


trieure

et

symboles;

ou

ces

non

ou bien

il

lments,

par eux-mmes
ficatif;

leur

et

rapport

tend
alors

lien

ils

sont

les

donner un sens ces mots

qu'ils

de la sorte, on explique

un

les

leur forme ex-

dont

l'ide

mots ou

n'ont pas

de

signification

appartiennent un tout, qui seul est signi-

qui offrent quelque chose de


tablit

avec

nature?

sa

est

L'instinct tymologique tend relier entre eux les

entre

les

ngligeant le lien qui unit le

les

uns par

commun
mots

fait

par

les autres les

dans leur forme,


leur

de pense au

forme
fait

mots

et l'on

seule,

en

d'expression

Dlimitation des

on coupe
et l'on

faits

communication qui

la

33

d'expression.

relie

symbole

le

pense

la

une communication de symbole symbole.


certain que les mots, ou plus gnralement

tablit

est

Il

les

lments constitutifs du langage susceptibles de recevoir un sens,


tendent constamment

forme est

cette

Ainsi

le

comme

point

le

rougir

verbe

rouge dont

l'adjectif

voquer entre

de

dpart

Rouge

drive.

il

qu'ils

le

facteur

essentiel.

un

Franais

effort

rougir

et

conus

sont

parents; Flymologie qui les relie est vivante, elle existe

De mme, dans

la conscience linguistique.

dans

peu

des associations dont

et

sans

rappelle

pour

eux,

des ressemblances de forme,

prsentent

prfixe re- apparat avec

relire, revoir, recoudre, le

commune.

fitation

Dans

deux

les

cas,

verbes

les

une

signi-

chacun

divise

l'esprit

des mots en ses lments: rougir, c'est devenir rouge; relire,

tout d'une pice,

en dpit de l'unit orthographique, des aggrgats

visible; ils sont,

de deux symboles;
concepts

Mais

ils

la relation

apparence, ou plutt
qu'elle se produi.:'e,

de

sens,

il

parent

la

expriment deux reprsentations ou deux

relire

ex.

p.

n'ont pas

ils

faut

smantique,

signification, la

arrive

ds

de rptition.

symbole n'existe
elle

qu'un autre facteur,

vers une autre

suffit

ne peut exister par

elle

tymologique

ne

+ ide

ide de lecture

de symbole

rapprochement

soit-elle,

dit, ces
mots ne sont pas
un sens compact, global, indi-

autrement

de nouveau;

c'est lire

soit

la

pour

pour

communaut
maintenir

que l'un des

similitude

qu'en

ici

seule

de forme,

grande

si

plus pour relier les termes autrefois unis;

au contraire que des mots, devenus assez

le

mots vohe

il

diffrents d'aspect

par suite de changements phontiques, restent en contact dans


la conscience
et

sd sont

du

malgr

l'cart

de

parfaite

la

commun
l'autre

sujet parlant sa langue maternelle: ainsi saler

associs

l'un

l'autre dans l'esprit

similitude

des

radicaux,

n'ont

l'on emploie l'un sans jamais penser

de

d'un Franais,

phontique, tandis que saler et salaire, en dpit

mme

rprimer (zurckdrngen,

plus

rien

de

spontanment

hemmen)

a pour

substantif rpression, tandis que rprimande (Verweis, Tadel),

qui s'en rapproche davantage pour la forme, eu est compltement

spar pour le sens.


Bail y.

Trait de stj'listique franaise.

34

Premire Partie.

En rsum,

Ses limites.

S6,

une

entre deux mots a


l'envisage

langage, dans

rapport tymologique

le

signification toute diffrente selon qu'on

un point de vue historique ou dans un tat de


un systme expressif. Puisque dans l'introduction

de ce livre on a pos en principe que

la stylistique

compte que d'associations contemporaines


d'expression

et

mots

est

en

n'acquiert

de

signification

communaut de sens

garantie par une

Tout ce qui ne se

sujet.

elle-mme

sans

que

si

or elle ne peut l'tre qu'en tant couverte et

elle est vivante;

le

deux

de

pour cette tude

valeur

moyens

des

formant systme par leur action rciproque, la

tymologique

parent

ne peut tenir

entre

laisse

saisie

sans

par

effort

rapprocher que par

la

rflexion et l'analyse^ tout ce qui n'est pas sentiment linguistique

spontan est tranger

l'tat

de langage tudi

et

ne

peut

l'objet de notre recherche.

faire

de langage.

Deux formes de l'association des ides en matire


Le grand mal, dans l'tude des langues tran-

gres, c'est

que

37.

les

sentiments linguistiques tendent s'attacher

mots plutt qu' leur

la forme des

setis

vivant; ceci pour

une raison fort simple: la forme est perceptible sans effort, le


sens ne se dduit que par l'tude. On constate donc deux
tendances contradictoires plus le sens d'un mot est connu, plus
les associations se rattachant des faits de pense tendent
:

la forme du mot ; inversement plus


aux faits de pense font dfaut, plus
associations provoques par la forme du mot, et mme par

touffer celles que


les associations

les

provoque

ses sons matriels (

64

65),

place dans la conscience.


lutter

c'est

rattaches

contre la

tetident

occuper

la

premire

Lutter contre l'instinct tymologique,

seconde tendance pour

faire

triompher

la premire.

38.

prendre

la

Recourir l'tymologie pour com-

Comparaisons.
langue

c'est

vivante,

qui tudierait l'orthographe

d'un

prononciation; l'orthographe,
fantaisiste, reflte

et

le

plus

tantt

souvent,

la

les

faire

comme un

idiome

pour

lorsqu'elle n'est

sons actuels d'un

prononciation

du

en

phontiste
dcrire

la

pas simplement
idiome, tantt,

pass;

de

mme

l'tymologie rend compte, dans certains cas, d'associations encore

Dlimitation des

mais plus habituellement,

existantes,

On

ds longtemps teintes.
qui

apprend

aux

enfants

d'autant plus

de l'tymologie

l'aide

dcouvrent

langue

leur

de cette tendance

victimes

aussi sont

mme un

dans

Jardin

le

danse

racines

des

de dix personnes

raison

la

d'tre

l'tranger:

forme qu'on

sa

et

un

c'est

grecques,

dcadence

dfinit

de

pis-aller

un

et

guide,

tt

une

moins),

tymologique

l'instinct

un

sur

gar trop

Telle est aussi (l'excs en

l'effet

le

y a des petits Franais,

II

pour avoir

qui,

eux

qu'on cherche

croient que assiger, c'est mettre

qui

sige; j'en sais

ressemble

maternelle
veut

qui

d'un mot dans

l'explication

connat moins dans sa signification.


(j'en connais),

ravive des associations

elle

pourrait dire encore que l'tranger

une langue
qui

35

d'expression.

faits

chez

malheureuse-

ment trompeur.
39. L'tymologie et le sens fondamentaL Le moindre
mal auquel on puisse s'attendre, c'est que l'tymologie, au lieu
montrer

de

que

livre

Ainsi l'tymologie

mettre au

essentiel d'un

caractre

le

ct accessoire;

le

lit,

fait

ce cas est

manger

ne

les prfixes et

rel de distinction

damnation
et

et

pour

une

condamnation, sauveur

bruit lger; la
ternelle; le

est

ou

l'me

l'tre

observance
tolrable

condamnation

les

le

il

mais se disposer
irfdice

bruit et bruissement,

sauveteur,

et

observation

temporaire, la damnation
corps,

le

sauveur

sauve

un sens gnral,
de suite. Le mal serait

observatioti

religieux, et ainsi

jusqu'o va son action,


celle-ci

est

sauve

tout entier

s'arrtait l:

table,

ne donnent aucun

terme gnral, bruissement dsigne

le

sauveteur

un sens

s'il

suffixes

simplement se

qu'en cas de maladie;

s'alite

mots suivants:

les

observance; car bruit est

un

de langage, n'en

croire que s'aliter, c'est

tandis qu'on

s'attabler, ce n'est pas s'asseoir

fait

extrmement frquent.

n'en est rien.

Mais pour comprendre

est ncessaire

de voir quelles formes

il

peut revtir.
40.

Deux formes de

l'instinct tymologiqne.

Reprenons

deux espces d'associations envisages plus haut 35:


1) D'une part les contacts supposs entre des mots forms

d'un

mme

encore

comme

rouge

et

senti), saler et salaire (o

il

radical,

rougir (o

le

rapport est

est perdu),
3*

Premire Partie.

36

pousse donner

qui

2) L'instinrt

lments formatifs des mots (prfixes

et

une

buer une existence plus ou moins indpendante,


sous ces deux aspects

Commenons

aux

signification

leur

suffixes),

attri-

croire que

et

sont toujours identiques eux-mmes.

ils

par l'tude du second type;

premier sera

le

expliqu propos des familles de mots ( 45

46).

41. Prfixes et suffixes. Supposons qu'on ait dcouvert


un sens dfini dans le prfixe re-: on s'attend ce qu'il
montre dans tous

le

mots o

les

ce prfixe comporte l'ide de en

mais

qui

ce

faux pour

zum

Gericht

(ein

reprsenter

thtre

(ein

Theaterstiick

de

homonymes

Mal

dans

deux

les

en

parties

que de nouveaux mots

impor-

reprsenter un.

une

faux

on

pice de

malgr

l,

diffrents,

deux

raison qu'on coupe ins-

mots

on s'imagine que

toujours hors de et qu'il est

est

auftragen), est

entirement

mme

prfixe - (du latin ar-);

^reprsenter

( 50). C'est pour la

tinctivement

recoidre,

relire,

aufiihren);

deux mots

forme,

partout

de nouveau

revtir; et, cbose plus

zweiten

mme

que

et

ou

pour reprsenter dans

est vrai

pour ce

l'identit

revenir,

remercier, ressembler,

tante, ce qui

plat

pour

vrai

est

figure

il

arrire

toujours

forms
cet

avec

lment

compris de

peuvent tre forms sur

le

le

signifie

la sorte;

modle de

ceux qui existent;

on apprend alors avec tonnement que ce

prfixe, la plupart

du temps,

par

pas spar de son radical

n'est

attendu

conscience linguistique,

la

qu'il

n'est

plus

gure

vivant et que de nouvelles formations de ce type sont rares dans


le

est

langage courant (voyez teindre, horgner, chauder).

exactement de

nettement
aussi

mme

de constater que,

surpris

deux units smantiques (montagne


tagne^),

toute

des mots

comme

dcomposition.

un sens par lui-mme


erreur, car le suffixe

de

il

11

en

l'tranger spare
il

apparat;

montagnard renferme
<iqui est de la monard
si

foulard, brouillard, huimrd excluent

que le suffixe -elle a


donner une valeur diminutive:
en question ne forme presque aucun mot
Il

et

actuellement

sens

crateur,

suffixes:

les

-ard de son radical partout o

le suffixe

est-il

pour

aussi

croira

voudra

lui

diminutif;

n'est plus vivant

(cf.

en

outre,

il

n'est

plus

tonnelle, fetnelle, dentelle, etc.).

37

Dlimitation des faits d'expression.

Mots denx

42.

montagnard:

L'opposition

units.

foidard montre qu'un mot peut contenir, selon les cas, une
ou deux units, pourvu qu'on entende par unit, non pas ce
qui

dtermin par

est

trompeuse,

toujours

illusion

l'criture,

unit de pense,

mais ce qui correspond une


Foulard ne peut
sentation, un concept.

un

qu'

montagnard, psychologiquement,

la reprsentation d'n objet;

runit deux ides: c'est

ime repr-

s'identifier

compos,

vrai

et les

deux concepts,

la

dans ce mot, peuvent tre exprims par la


priphrase: habitant de la montagne, ail. Bergbewohner.
43. Exemples emprunts l'allemand et an franais.

fois distincts et relis

question

Cette

L'allemand

dans

une

de

foule

la

soudure

langue que

ouvrir

(russir

de ein

celui

une

fran-

le

excellent

prgnaut.

sens

comme

vidents,

deux clments

un tranger par

comparaison

de

composs

fait

aufbekommen
des

claire

autre

point

verbes

Prenons des cas tout


Fenster

un

offre

pour

importante

trop

est

rendre plus

la

emprunts une

exemples

des
ais.

doubles

units

des

qu'on n'essaie pas de

fentre),

pour ainsi dire nu;

est

verbes formes avec ver-: (sein Geld) vertrinken, verspielen,

Dans
ver-

verbes,

ces

le

prfixe, l'ide

verbe

et

est

verwelschen ;

radical, l'ide

compos de deux
renferme deux

d'un certain

tat

de transformation;

ment

de transformation,

l'ide

nous,

ils

si

civilisation,

et

est

un

sont sur

dans

dans

rpoiid par

le franais

un

ce

le

un
mot

au heu de se trouver dans un


suffixe,

notre point de vue.

compos
le

constatation avec les

remarquons

dans

1.

2.

caractre; ce mot, c'est {se) romaniser; seule-

trouve

se

indiffrente

tvelschen

concepts:

non par une priphrase, on peut prvoir que

mme

assez

de

Soit encore

units.

il

prsentera le

prfixe,

etc.

du prfixe

indpendant

et

couler, perdre, dpenser), apparat claire-

(c'est--dire:

verbe

propre

sens

le

ment; chacun d'eux


le

la

gure moins apparente dans l'emploi de certains

chose n'est

mtime

et

chose

romaniser

pied.

On

mots germaniser,

un

mais

driv;

pour

la

mme

cristalliser, etc.

Ma's

pourra

tout de suite, ce qui est essentiel

ception du vocabulaire,

curieuse,

Historiquement, ver-

faire

pour notre con-

que dans d'autres verbes

cette

dcom-

38

Premire Partie.

position est impossible,

p,

dans agoniser, fraterniser',

ex.

car

donnent aussi peu l'impression de renfermer deux units


que dpayser et dvaliser, o
n'y a jamais eu de suffixe -iser.

ils

Ob peut,
mand ver-:
etc.),

il

encore, comparer le

ce point de vue

alle-

entre aussi dans la composition de mots une seule

verfgen, versagen,

unit:

prfixe

forme des verbes double unit {verspielen,

s'il

vergessen, verlieren,

sans

etc.,

des

parler

comme

cas

Dans

simple n'est plus en usage.

le

les substantifs franais cuillere, pote, verre, fourne, assiette,


etc.,

un sens parfaitement

le suffixe -e

des drivs de substantifs:

dsigne

il

chacun de ces mots marque


la

quand

vivant

contenu, et

forme

il

le radical

de

contenant, ou plus exactement

contenance, la mesure du contenu; ce sont des mots deux

composs au point de vue psychologique:

units, de vritables

verre
lit

le

le

la

contenance

pltement dans onde,

valle,

ne peut donc jamais prvoir

il

coude,

peut toujours

com-

et disparat

etc.,

On

contre et plusieurs autres.

un mol historiquement ana-

si

un compos au

lysable est ou n'est pas


listique;

d'un verre (S); mais cette dua-

(1)

dans nue,

est trs efface

se faire

se

qu'il

vue

de

point

sty-

fondu en une

soit

unit au cours de l'volution, et cela seul rend dfiant.

Nous sommes
tymologique;

forme

au

nouvelle,

ou de moins,
l'instinct

se

laissant

il

Si l'on trouve

et

suffit

Il

tendances

et l'autre

tat d'esprit.

est superflue,

de

qu'il faut

Pisstinet analogique.

marque entre l'une

mme

voyons ce

de

limites

lui-mme,

plus

n'est

il

qu'on peut appeler cratrice,

d'instinct analogique;

f 44.

aux dernires

arrivs
del,

il

que

l'instinct

sous une

porte le

entendre par

n'y a pas
;

et

toutes

nom

l.

de diffrence

deux drivent du

la distinction

faite ici

de tout ramener une question de plus

de voir dans l'action analogique l'exagration

Rapprocher des mots existants en

tymologique.
guider

par

leur

seule

forme,

dj

c'est

grave;

de gnraliser des donnes

mais ce qui

est pire encore,

fournies par

un ensemble de mots, pour imaginer des formations

analogues o l'usage ne

d'une vritable cration

a pas consacres;

les

de

pourrait dire que l'instinct

c'est

il

s'agit

l la distinction faite ci-dessus.

alors

On

tymologique cre des sens inexis-

Dlimitation des

39

d'expression.

faits

lants et que l'instinct analogique cre des formes;

mme

rsultat psychologique est le

pas serrer de trop

semblable;

est

prs

cette

en outre

exerce son action sur

la

Origine,

diffrence.

langue maternelle,

et

de
la

tradition

la

la

pense

l'autre,

aussi y est

lui

la cor-

et l'expression, ensuite la persistance

Dans

de conservation.

l'instinct

et

tout

effets,

tenu en bride par deux puissantes influences contraires

respondance entre

le

ne faut

il

comme

analogique,

l'instinct

au fond

pourquoi

et c'est

l'tude de

langue trangre, ces deux modrateurs ne fonctionnent plus.

Prenons comme
re-.

exemples

forms avec

les verbes

Dans un grand nombre d'entre eux

des deux sens mentionns au 41.


cette signification tous les verbes

instinct tymologique qui

conforme au sens vivant du


sens

le plus

quivaut

analyse

maintenant

on

l'admettent pas,
retourner,

raUer,

refuir,

re-,

ainsi

c'est

son

relire

est

mais remarquer, dans son

ne se dcompose pas du

il

d'un

cration

la

applique

ce

etc.

peuvent

sens

des

prfixe

on sera victime de

remonter,

erreur:

ne se dcompose pas en marquer de

courant,

nouveau, ou plutt

prfixe,

un tranger applique

Si

forms avec

en

l'induit

prfixe

le

lment a l'un

cet

verbes

l'analogie:

Dans ce cas

ce qui n'est pas.

Cette
Si

ne

qui

ainsi revenir,

qu'on

croire

faire

tout.

inexistant.

il

dit

aussi

y a cration

de mots.
% 46c

Les familles de mots.

C'est dans les

mots que

l'on

instincts.

Soient gai, gaiet, gayer,

par la

surprend

communaut de

le

mieux

leur

l'action

gayer n'a pas de sens bien dfini.


dfinir,

tre

mme communaut

exactement

les

Pour

de radical;

mmes mais
;

valeur attribuer au prfixe d- et

tymologique

est

association

prfixe

dans

la famille /n^ finance,

les conditions

rapprochement des mots par

pour

la

famille

et cette
le

semblent

cette fois l'usage n'est d'accord

ni

le

de

Ces mots sont unis

etc.

radical (gai),

conforme l'usage actuel; cependant

est

familles

combine des deux

inexistante

le radical (fin), ni

au

dans

suffixe
l'tat

pour

-ance;

cette

prsent

de

la langue.

Cette ide que les mots de

par la

communaut de sens

est

commune

origine restent unis

une erreur qui fausse

toute

40

Premire Partie.

du

l'tude

mais

vocabulaire;

ide

cette

fausse

des langues, on se reprsente volontiers

le

une construction gomtrique, o toutes

les parties

que
dans

se

formes

ou

l'esprit

des

entrer

fait

Ce

instinctivement

du moins,

comme

concourent

qui

exact,

est

matire pen-

la

moules logiques, auxquels correspondent des

des rapports semblables dans les

et

l'tude

vocabulaire

la formation d'un ensemble harmonieux.


c'e.st

que

n'est

Dans

l'interprtation errone d'une tendance naturelle.

tend

l'esprit

tablir

d'expression,

faits

correspondance;

cette

seulement l'usage ne sanctionne pas toujours ces tentatives de


ralisation; de plus,

besoin par

des

chose plus importante, l'usage

moyens

qui

ce

satisfait

ne concordent que d'une faon

capricieuse avec la forme extrieure des mots et leurs rapports

Exemple:

tymologiques.

tend se reprsenter, ct

l'esprit

des verbes, des substantifs dsignant l'action


dsignant l'auteur

de l'action

marcheur)-, ct des

sement)

adjectifs,

par un besoin

essentiellement logique,

notion contraire (justice

que

son action.

au 7noindre
avec
les

la

l'instinct

Car dans

famille

analogique trouve

l'tude

effort cherche

dhme langue

mettre

cherche

il

et

tymologique, c'est--dire

ne choisit

mme

la

famille.

mieux exercer

le

trangre, la tendance

d^ accord la famille

compartiments du systme logique de

mots ayant des radicaux comnmns,

le

Mais l'usage ne s'astreint

injustice).

pas toujours les deux termes contraires dans


ici

un mot dsignant

pas suivre l'tymologie dans toutes ces formations

C'est

marche

la

adverbes (affreux : affreu-

des

former, en regard de chaque notion abstraite,


la

des substantifs

et

marcher

ex.

(p.

faire

pense:

la

b) des

smantique

entrer

dans

a)

des

mots pourvus de

prfixes et de suffixes dont la signification soit bien reconnaissable.

C'est ce qu'on pourrait appeler la fabrication des

l'emporte-pice

il

mots

vaut la peine d'examiner quelques-uns

des

produits qui en rsultent.

46. Exemples de l'action combine de l'tymologie et


de l'analogie. Le substantif abstrait de hlanc tant blancheur,

on

se

mme

figure

rapport

volontiers

que noir

(conception

errone,

et

noirceur sont dans

attendu

noirceur n'est pas la qualit d'tre noir);

que
on

le

le

sens de

est victime

de

41

Dlimitation des faits d'expression.

l'instinct

tymologique; mais

si

imagine qne jaune est accom-

l'on

pagn d'un substantif *jamieur, on cre analogiquement; on


donne le jour un monstre, le mot jauneiir n'existant pas en

Une

franais.

lanc sur cette pente, on ne

fois

s'arrte

plus

par encombre sa mmoire de familles de mots qui

et l'on finit

Car les langues, nous


ne correspondent pas la ralit.
vu, ne construisent pas leur vocabulaire sur des plans

l'avons

tymologiquement rguliers; d'innom.brables causes, tenant


la

de la vie

varit

s'opposent

aux conditions

et

simplification;

cette

exemples au hasard pour constater


rgulires auxquelles
les

deux types noir

de vue un peu diffrent;

monstrueux,

plus

pas est une

mot,
viter

d'tre

quelques

Comme

mais

langue;

est

dit,

plus

premier, puisqu'il

l'instinct

tymologique est

mots qui n'existent

des

pom* ne pas tre

grossire

trop

que

le

fabriquer

effet,

Reprenons

volontiers.

avons-nous

second,

le

des

jauneur, mais un point

bientt

mais attribuer un sens inexistant un

une faute au moins aussi grave

c'est le cas

simplement
fait

erreur

et corrige;

c'est
:

la

En

dangereux.

dnonce

si

et

c'est--dire plus analogique

un mot

ajoute

jmme

prendre

de

de ces constructions

le vide

l'tranger croit

et noirceur,

du langage,

sociales

suffit

il

et plus difficile

de noirceur, quand on se figure

qu'il signifie

que son sens

rel est: le

le fait d'tre noir, alors

ou

obscurci

exemples.

par

entach

Soit

verbe

le

admettre) permettre,

le

mettre

otnettre

Voici

rnal.^

ont

et

encore

composs.

ses

d'eux

ct

les

substantifs admission, permission, omission, l'instinct analogique

part

de

composs de

pour
la

appliquer

mme

correspondance

cette

famille;

alors

d'autres

on imagine ct de

promesse, *2^omission, barbarisme du type jauneur, mot inexistant

et

possde

d'autant

plus

actuellement

le

facile

fabriquer

substantif

de compromettre; ou bien on

est

que

tent de

le

cas

de

fioirceur;

on

croit

regard

concevoir analogi-

quement rmission dans son rapport avec remettre;


c'est

franais'

le

compromission en

cette

fois

que ce mot correspond

*
Dans toute leur noirceur retracez-moi ses crimes (Racine).
Taine parle quelque part de la grande noirceur' de la rue>, mais
ce n'est qu'une tentative de ramener le mot son sens premier.

42

Premire Partie.

tous

son verbe

sens de

les

presque

porte

en

ralit

que

tandis

tous,

remise qui les

c'est

rmission

ne

qu' l'une des acceptions de remettre et la plus


dispenser,

pardonner (rmission des pchs).

deux noms d'agent synonymes assassin

les

accompagn d'un nom

d"'eux est

mais

siner et meurtrir;

Soient encore

meurtrier; chacun

d'action: assassinat et meurtre;

aux verbes correspondants,

quant

et

correspond

rare, celle de

sont assas-

ce

existent,

ils

premier seul a conserv

le

le

sens

un sens totalement diffrent, celui de contusionner en laissant une marque livide


(en allemand quetschen, braun und blau schlagen).
Les
synonymes certain et sr sont dans le mme cas: les sub-

gnral de la famille,

certain, sret se

(sicher vor Gefahr),

mme

dans

cet ordre

de

est

vitalit

On

dit:

tm

47.

et

de

Comme

tique.

et

cte

ces

il

oppositions

entendre

spontanment
par un travail
flit

avec

pour

vif

non de

et

a pour substantif

V esprit; on

parle

d'un organisme.

que

synonymes,

les

un compte exact de la
tymologique et la famille sman-

nous l'avons vu au 45, les notions logiques


cte dans notre esprit avec -les concepts oppo-

d'un mot abstrait

faut

de

tour,

mme

De

sont

toujours

On

la conscience du sujet parlant.


traire

permettent de se rendre

distinction entre la famille

ss,

son

la vitalit

Les contraires.

les contraires

existent

substantif

le

esprit vif, la vivacit de

d'un organisme vivace

Il

des bizarreries inconcevables:

faits

(lebenskrftig), lequel,

vivace

un autre sens de swr

rattache

que certain ne partage pas.

sens

(Lebhafligkeit)

vivacit

pris

bien l tous deux, mais tandis que certitude cor-

stantifs sont

respond

l'autre

par

l'esprit,
artificiel

celles-l.

signaler

ces

fait

partie

contraires
et
;

non

celles-ci

prsenter

se

dire

que

le

oppositions

qui

que l'tymologie

con-

Mais

du sens de ce mot.

les

celles

prtes

peut

frappent

fait

trouver

sont presque toujours en con-

Nous nous bornons


contradictions

et

ici

citer quelques

montrer

que

le

faits

voca-

bulaire n'est pas cette construction rgulire et gomtrique que

rve la paresse linguistique.

invraisemblable,

constant

Sans doute vraisemblable s'oppose


inconstant, mais vrai a pour

contraire faux, la vrit est le

contraire,

tantt

du mensonge,

Dlimitation des

de Verreur;

tantt

entre

faits

d'expression.

cas

extrmes

ces

43
placent

se

mille

nuances intermdiaires, prouvant toutes plus ou moins ce dsentre l'usage vivant

accord

fixes

employs pour exprimer

une formation

la

varit des pr-

quand

du contraire,

notion

la

mme

par hasard celui-ci est de la

on

croyance

la

et

Voyez par exemple

schmatique des mots.

famille

que

mot:

l'autre

bien justice et injustice, utilit et inutilit, mais on dit

dit

accord

dsaccord, concorde et discorde,

et

contentement

contentement, normal et anormal,

ordinaire

mme

comparez

dans

varit

convenable

signifiant,

suffixes:

les

indcis;

sans

inconvenant;

et

rences dans la forme des radicaux


plus souvent encore (et

et

et

m-

extraordinaire

compter

les

in-

et

significatif

diff-

facile et difficile, dcid et

autrement grave),

ceci est

le

contraire suggr par l'tymologie existe, mais au point de vue

du sens

n'en est pas un:

il

d'estimable,

ni

pond

l-bas;

plus

figur, n'est plus

inestimable

celui

inoffensif

bassesse,

n'est pas le contraire

l-haut ne

d'offensif;

dont

sens

corres-

uniquement

est

oppos hauteur, bien que bas s'oppose en-

le mot profondeur pourrait sere pendant hauteur). On n'en finirait pas, si l'on voulait
ennsager ce phnomne dans toute sa complexit; ces exemples

core logiquement haut (seul


vir

ne vaudraient du reste

que par leur nombre

qui

ordonnance;

prsiderait

leur

oppositions font comprendre la

lumire

par

calement nos ides sur

le rle

smantique;

il

faut choisir

de groupement; mais

que pour

l'esprit

quelques

du problme; mis

pratique,

il

le pass,

d'un

il

le

tymologique

ou l'une ou

l'autre

Il

et la famille

comme

principe

groupement tymologique n'a de valeur

n'est jamais exactement

tal

en

changerait radi-

de l'tymologie dans l'enseignement.

conflit perptuel entre la famille

expressif

ces

Famille tymologique et famille smantique.

48<

a donc

nature

un expos vraiment

par

et

nanmoins

conforme au systme

de langage une poque donne;

notre

tude ne peut donc se baser que sur le groupement smantique,


et

c'est

parce

du premier que

qu'on
tant

l'instinct analoigique

ne

se

dbarrasse

de malentendus

conserve une

tout entier est refaire sous ce

pas

franchement

se perptuent

si forte prise.

el

que

Le vocabulaire

rapport, et des travaux pra-

Premire Partie.

44-

dans ce

tiques

foi

moins robuste dans


ne peuvent

s'ils

En

2ns seraient les bienvenus.

matres qui ont enseigner

l'viter

la

tout cas,

vocabulaire devraient avoir

le

les

une

valeur pdagogique de l'tymologie;

(et c'est impossible,

voir 75),

qu'ils

comme on l'a fait plus haut, de signaler 'leurs


comme dangereux, les cas o la parent de forme

s'efforcent,

lves,

plus appuye par la parent de sens.

n'est

Ce

sujet est si important qu'il vaut la peine d'en extraire

des

homonymes;

faut s'entendre sur la dfinition

de ce mot.

un chapitre particulirement
mais

d'abord

il

Homonymes

49.

instructif:

diffrente,

phontiques

auxquels

(latin laudare), est

qui

dsigne des mots d'origine


des

changements

mme une

souvent

pour l'allemand kosten dans

c'est le cas

et

dans eine Speise kosten

en franais, louer dans

homonyme

sens

sait le

louer

un lve

de louer dans louer une maison

Mais ces homonymes-l ne nous retiendront pas

locare).

mme, pour

Et

seul instant.

donne dans

On

hasard

le

Geld kosten (du latin constare),


(du latin gu^^tare);

un

il

donn une prononciation,

orthographe identiques;

(latin

s'agit

tymologiques.

s'attache ordinairement ce terme:

absolument

il

les

le dire

en passant, l'importance

grammaires ces produits du hasard prouve,

comme beaucoup

d'autres choses, l'esprit scolastique qui rgne

encore dans l'enseignement des langues.

Homonymes smantiques. A

50.
l,

il

y en a

ct de cette

une autre plus importante, mais plus

homonymie-

difficile

saisir:

rhomomjmie smantique.
fdusieurs

eux:
les

Nous entendons par l que deux ou


sens d'un mme mot ont perdu tout contact entre

c'est

le

divergences

homonymes

maximum
smantiques.

que

peuvent

peut

constater

d'cart

On

de cette espce ont subi,

atteindre

que

les

un point de vue au

moins, une volution exactement oppose celle du type louer:

d'homonymie tymologique, deux mots diffrents


une forme setnblable; dans le cas d'iiomonymie
smantique, un mme mot a pris avec le temps des sens diffrents,
dans

le cas

l'origine ont pris

si

diffrents qu'au point de vue de la

distincts.

tirer

Quand

p.

ex.

pense

ils

sont compltement

on compare deux expressions

ziehen et tirer

schiessen, ou encore

comme
dcliner

une

Dlimitation des faits d'expression.

45

un substantif

(*de]d[n\ereny>),

offre (ablehiien)

dchier

et

on a dans chaque cas l'impression de deux mots du type louer,


car leurs sens n'ont plus aucun point de contact, et l'esprit ne
du

les relie plus

du langage

tout;

diffrence (colossale pour l'historien

la

pour nous),

et nulle

que tirer

c'est

mme mot

sont

et dcliner

un moment
quelconque dans le pass, n'a eu qu'un sens et non plusieurs.
Les homonymes smantiques prouvent, mieux que tout,
sortis

respectivement d'un seul

combien

mot,

le

que

tel

et

prsente l'criture, est une illusion,

le

et quel point cette illusion fausse

prochements arbitraires entre

mot de

la

elle

par

langue maternelle;

des

un

utile

51.

et

par

la cration

de familles

cette

habitude trouve un appui

mots isolment

les

en

et

les tradui-

mots correspondants; rien ne fausse plus

physionomie du
tre

mots

les

cherche aussi identifier chaque mot avec un

dans l'usage d'apprendre


sant

dans l'tude d'une

effort,

ne se manifeste pas seulement par des rap-

langue trangre,

imaginaires:

vue des moyens d'ex-

la

La tendance au moindre

pression.

qui,

vocabulaire;

l'tude

des

la

homonymes semble

contrepoids cette tendance funeste.

Les homonymes et la smantique.

que ce terme d'homonyme ne

Il

doit pas tre pris

va sans dire
la lettre;

il

n'y a pas toujours de limite tranche entre les diffrentes signifi-

Quand peut-on dire coup sr si deux sens d'un


mot sont ou ne sont pas com{)ltement spars? L'cart peut

cations.

tre trs variable, depuis des

nuances peine perceptibles jus-

qu'

la

sparation

qui

dans

le

sens

connat

absolue,

que nous

lui

aucune diffrence

de

diffrents

sens de ce mot,

phrases suivantes:

1.

La

d'un point un autre.


discussion.

3. Je n'ai

2.

entre

un smantiste
p.

ex.

l'homonymie

La smantique ne

principe

sparation absolue; soumettez


les

seule constitue

attribuons.

nuance

le

mot point

point en

point d'argent.

et la

ceux que prsentent

ligne droite est le plus coui't

Un

litige

re-

la

donne

chemin

lieu

Le smantiste, ne

et

les

une

visant

qu' une solution historique du problme, concentre toute son


attention
filiation

sur

la

communaut

d'origine,

des changements de sens.

sur les causes et la

Premire Partie.

46

Les homonymes et la stylistique.

52.
le

mmes

tout

pense;

qui

ce

le pass;

est
les

pense dans

et

entre

parole et

la

la

contemporain de ces rapports

pas

n'est

vit

dans

s'attache saisir les rap-

elle

constants

son domaine.

pas de

qui

le sujet parlant,

spontans et

fois

Tout autre
place

Elle se

stylistique.

la

que

non dans

la

n'est

de

conditions

le prsent,

ports

vue

de

point

ce point de vue, voici

frappe dans les exemples ci-dessus.

Le

ce

qui

sujet parlant tablit encore

une relation entre les sens 1. et 2. du mot point ( 50), mais


aucune entre le troisime et les deux premiers ce sens a beau
;

exprim par

tre
l

un mot

-=

les

la

en

sons

point

diffrent:

absolu de point
les

mmes

les

lettres,

il

y a

homonyme
contextes comme

nicht est un

ail.

De

Punkt.

ail.

mmes

et les

courts

prcdents suffisent souvent pour montrer l'abme qui spare

allemand:

C'est

de

pour

juger

envisageons

gnie

le

extrmes

cas
les

ex.:

p.

de Goethe

Brief erhalten

einen

ces

entre

existe

homonymes,

de deux

sens

voix passive;

nuances

point (1)

et

et

et

voix

officier

clairs

erhalten.
partir

celle

aussi,

celles-l

nous

d'un autre point de vue que la smantique;

relie les sens les

uns aux autres, que

qui
les
elle

soient

associations

les

et

du gnie;

faut

qu'il

comme

intermdiaires,

point (2);

Leben

das

et

trs

humaine

la

un

vivantes ou perdues; nous les sparons au contraire le plus possible.

ne faut pas se

Il

a distinguer la

tous cas,

mieux vaut

on devrait

comme

laisser rebuter par la difficult qu'il y

simple nuance de l'homonymie

recueillir

diviser
les

que d'unir;
absolument

cas

et

absolue;

en

pour commencer,

clairs

d'homonymie,

ceux que l'on a lus plus haut; enregistrs dans

les ou-

notamment dans les dictionnaires,


monde, et surtout pour les trangers,

vrages traitant de ces matires,


ils

de

seraient pour tout

prcieux

points

le

de

dans

repre

ddale des possibilits

le

douteuses.
53.

Les

homonymes

et

les

familles

constatations faites tout l'heure sur les


vitent

une dernire rflexion sur

et les familles

de mots.

dire maintenant,

Qu'y

a-t-il

les

de

mots.

homonymes nous

Les
in-

rapports tymologiques

d'tonnant, pourrions-nous

que des mots parents, mais caractriss par des

47

Dlimitation des faits d'expression,

de

diffrences

ou

fornoe

des

qu'un seul

mme mot

et

peut prsenter des carts

que facteur

ex. s'tonner

p.

de

de

n'ait rien

dans son sens

puisque ce mot,

avec facture,

tymologique,

puissignifi-

deux ou plusieurs mots entirement distincts?

cation qui en font

Pourquoi

contact

le

prononciation

de

particularits

ou d'ortiiographe, aient perdu

commun

plus

le

usuel

l'homonyme absolu de deux autres mots


{facteur de pianos et facteur du produit d'une multiplication)',
pour que cet exemple rsume entirement notre dveloppement,
(Brieflrger),

ajoutons

un

est

autre sens, qui apparat dans

de

les principaux facteurs

runira immdiatement

du produit d'une
au

sera

l'nonc

de
pas

peroit

trement

dit

ce

de savoir

une

mot,

avec

analogie

une image

la seconde (facteur

acception

cette

notre unique souci, nous,

multiplicati&n) ;

contraire

un contexte comme:

Rvolution franaise. Le smantiste

la

un Franais,

actuellement

si

sens

ce

ou

peroit

spcial,

ne

avec l'opration d'arithmtique, au-

nous penchons pour

la ngative

mais,

ce rapport dt-il exister, notre devoir n'est pas de le mettre plus

en lumire

qu'il n'est

dans

la

ralit;

on

mme

serait

d'exagrer l'cart, de faon marquer plus fortement les

rences que les rapprochements

tent
diff-

tablir plutt trop que trop

et

peu d'homonymes.
Le remde radical est du reste ailleurs
que dans des constatations ngatives de cette nature il se trouve
dans l'identification des notions logiques contenues dans les
:

d'expression

faits

g 54,
l'effet

(II partie).

Les Jeux de mots.

dmonstratif

produit

Citons,

par

jeux

les

de curiosit,

titre

mots

de

lorsqu'ils

reposent sur des contacts tymologiques rtablis artificiellement.

En

gnral,

un jeu de mots,

moins

d'tre

un

vulgaire calem-

bour, n'est pas autre chose; alors la distance qui spare les deux

termes rapprochs brusquement clate d'une faon inattendue.

allemand Vorurteil n'est plus dans

on sent mieux
voit

runis

Denken.

le

dans

divorce entre les


cette

C'est encore

du langage

figur,

la

phrase:

dpendance de

que de prsenter

En

mais

deux mots, quand on

les

Vorurteil

ist

Urteil,

nicht

un jeu de mots, nous

dfinitivement morte; c'est ce que

Urteil,

comme
faisait,

le

verrons propos

vivante

sans

une image

le savoir,

cette

48

Premire Partie.

domestique

mais
le

le

sont

point

ternelles:

cur de l'homme

que

qu'elles finissent, parce

Donnay, dans

et

Il

les

Oiseaux de

vous fera tous sauter,

La fameuse maxime: Le cuv

pas de joie!

que

faut

il

est piii>

en parlant d'un anarchiste:

passa/je,
et

disait: J'tais en service chez un aveugle,


pu y rester: il tait trop regardante C'est par
procd que Chateaubriand a pu dire: Les douleurs

mme

ne

qui

je n'ai

Si

ses raisons

raison ne connat pas repose sur un jeu de mots o

la

homonyme

raison est

de lui-mme.

56. Les changes de langne langue. Plus haut, 50,


propos de

le

le

danger des exercices de traduction,


chercher

dbulaiit

immuables entre
ducteurs

mme

par

soit

automatiques,

soit

besoin d'aller

le

par

preuve dans deux grandes classes de mots:


Si

nous insistons sur ce

aller,

en

langues

les

les

c'est

fait,

diffre

interfait lui-

lui aussi,

soit enfin

par

fournissent la

emprunts elles

pour montrer une

de plus, par un exemple caractristique, combien

fois

de vue de la stylistique

et

meilleurs tra-

tendance au moindre

en besogne,

vite

Toutes

d'exactitude.

calques.

les

langage se

(|ue le

complice de ce travers, en se laissant

scrupule

qui poussent
infaillibles

par subir cette suggestion des mots

Convenons cependant

traductions

effort,

correspondances

des

mots de deux idiomes;

les

finissent

changeables.

des

Hnguistique et de l'instinct analogique, on

la paresse

a signal

le

point

de celui des sciences historiques.

deux phnomnes de l'emprunt et du calque ont une


que linguistique; ils sont les symboles

Ces

signification sociale autant


et,

pour

ainsi dire,

peuple peuple;

ils

les civihsalions les

les

tmoins des changes qui se font

sont la

unes sur

marque de

de

l'influence exerce par

les autres; les

calques et les em-

prunts suffiraient prouver l'existence de cette mentalit euro-

penne, dont
livre,

il

a t question dans

les

premires pages de ce

25-20.

56.

Les emprunts.

d'emprunt: toutes

les

On

langues

sait

assez

modernes en

ce qu'est un

sont

comme

mot
sa-

Dlimitation des

49

faits d'expression.

tares: l'alleinand en a reus du latin, que personne ne pren-

pour

drait

Laune

premire vue

tels

dichten

(luna),
;

s'accrot

chaque jour,

rpondent un

elle-mme

la

besoin

Drama^

mots

langue

sur

le

trangre

ne

seront

dloger

s'ils

langue oprera

comme Kanone,
ou que

exprimes

nombre

Kolonie,

que

l'ide

les

qu'on

Quant

aux calques, ce

des

sont

forms automatiquement, par traduction

modle

(p. ex.

expressions

d'autres

d'une

tires

lorsque sur le modle latin interrum-

laisse rien dsirer*

On conamence

briff).

les

la

pre l'allemand forme unterhrechen, ou sur


ais *cela

leur

altre.

et des locutions

mcanique,

pourra

autres,

les

des mots

Les calques.

67.

ne

acharne que leur

guerre

la

kochen

(scrihere),

Interesse, Prozess, etc., existeront tant

ne sera pas

fait

schreiben

rien

pour

slection;

choses qu'ils dsignent

malgr

et

grammairiens,

font certains

s'en

Schule (scola), Slrasse (strata),

ceux de l'poque moderne sont lgion

(cotpiere)

Klavier,

(dictare),

le

modle du fran-

*es Idsst nichts zu tciinschen

seulement

tudier

sont encore mal connus; on a de la peine

phnomnes analogues, mais en ralit


calque est un facteur important

soit, le

ces

faits

ils

les distinguer

de

diffrents; quoi qu'il

en

d'explication en matire

de langage.^
quelques exemples

d'abord

Voici

un compos form spontanment,


auveibricn; a laiss

ont

dit

un simple calque du

sa trace

dans toutes

les langues

grec

le

le latin

calqu en forgeant conscientia, les langues germaniques en


tir ce

romans
(fr.

unterdrcken n'est pas

supprimere; Gegenstand a t copi sur ohjectum;

latin

l'a

c'est

se

qui est devenu en allemand Geicissen, les idiomes

sont contents d'emprunter

conscience, etc.).

que

demptor,

est notre

J.-G.
et

En

qu'il

franais,

dans

Rdempteur:

nous a rachets

tel

le

c'est

de

quel

le

mot

latin

langage biblique, on

nos

un emprunt de
pchs:

c'est

re-

un

du phnomne dsign quelquefois par le mot d'hyce terme est ambigu et difficile retenir; le mot
calque est ai contraire fort simple; il dsigne proprement la reproduction exacte et mcanique d'un dessin par un procd manuel; on pour*

s'agit

bridation; mais

rait le traduire

par l'allemand Abktaisch.

Ball7, Trait de

stylistique franaise.

Premire Partie.

50
calque du

qui son

redimere,

latin

mol grec des

tour est calqu sur

un

Evangiles.

58. Extension du calque. Avant de formuler Une connous ferons trois remarques gnrales:
quand
1) Le calque parat plus frquent que l'emprunt

clusion,

il

s'agit

2)

de traduire des ides, des abstractions, des sentiments.

Les langues qui ont

l'instinct

comme

de la composition,

l'allemand, calquent plutt qu'elles n'empruntent, lorsque

le

mot

tranger est lui-mme compos.


3) C'est presque toujours par le calque que les expressions

idiomatiques, les locutions composes de plusieurs mots passent

d'une langue dans Une autre.

59. Caractres communs de l'emprunt et du calque.


C'est une erreur que de faire une distinction rigoureuse entre
et le calque

l'emprunt

mais
ils

la

change

modes,

littratures,

tout

etc.^

de

formes nouvelles

Le

langue

la

de

Si

ce n'est

qu'il faut

na'ives

des

dans

des

sont

ce

c.

de dnaturer

l'criture Sainte:
lui

doit sont des

du

texte sacr;
ils

un

d.

pntrent

le

la.

profondment

si

paresse

la

les

linguistique
et

un peu

tradition,

qu'on pense la langue de

plupart des mots et des tournures qu'on

traductions
ici

trs

souvent

des traductions auto-

toujours la

ralit;

sont

plus

scrupule, au respect de la
la

locutions,

expressions

ces

en accuser; souvent ces imitations serviles

sont dues

la crainte

cause;

se

pas

rciproque

expression

(termes techniques,

pices;

toutes

langues

les

les autres,

une

celui-ci:

est

influence

d'ides,

ou des emprunts ou des calques,


unes

une gale influence

Toute action exerce par une

trouve

cela

capital

fait

rarement cres
matiques.

caractres fondamentaux;

raison d'tre et

sur une autre: inventions de toute espce, institutions,

coutumes,

etc.).

et leurs

formation du vocabulaire.

civilisation

dans leur forme extrieure,

diffrent

mme

ont une seule et

dans

ils

peu par leur origine

trs

Utlrales

et

presque mcaniques

ngligence des traducteurs n'est pas

ont apport au contraire

un soin

si

pieux

en

leur

tche, qu'ils ont prfr rendre servilement ce qu'ils n'osaient


interprter

librement.

quand on y regarde de

Quoi

qu'il

en

soit,

le

calque

produit,

prs, l'impression d'une vritable contre-

51

Dlimitation des faits d'expression.

linguistique;

faon

ne valent

calques

point de vue et

ce

plus

ni

moins

ni

mritent tout autant (ou tout

peu

aussi

l'emprunt

distinctes;

et

emprunts

et

d'attirer

usage sont choses

et

une

calque,

le

tous gards, les


les

que ceux-ci)

du purisme: tude des origines

les foudres

que

fois

admis

par

la

mot autochthone. L'allemand


Punkt est un emprunt au latin punctum; il ne fait pourtant
plus l'impression d'un mot tranger; il est aussi aUemand
que Kunst ou Zunft. Or avec ce mot la langue a form,
(sur le franais cette fois), un calque:
auf dem Punkte

langue, ne se distinguent plus du

stehen, eiwas

que

zu

tun, correspondant l'expression

de faire quelque

point

sur

<t-tre

tonne

calque

ce

On ne comprend

Punkt.

Fremdvs^ort

le

choses

aussi

le

peu

encore

pas

l'extension et l'importance de cette forme de l'imitation, qu'on

surprend dans
plus tard

replis

les

cachs de la langue, mais

plus

les

apparatra que l'emprunt n'est qu'une varit d'une

il

tendance gnrale, que sa diffusion est bien moins grande que

du calque,

celle

prendra-t-on

peut-tre

et

Le calque

du Fremdwort.

la question

de plus haut

alors

est appel

une nouvelle impulsion aux tudes lexicologiques

donner

dans 50 ans

on ne concevra plus de dictionnaire tymologique qui ne tiendra


pas compte: 1) de la

filiation

smantique des sens, 2) de l'tude

systmatique des mots introduits par traduction.

Ct social; consquence pdagogique.

60.
salit

de ce phnomne
1)

D'abord,

changes

de

nature

moyens d'expression
tuel;

malgr

des ides
2)

et

Au

le disions,

qui existent

mais son

civihsation europenne;

la

intellec-

active la circulation

cohsion de la mentalit commune.

et

par

surtout

le

faire de l'tude

d'une langue de notre

de beaucoup plus

facile qu'elle

opration

symboles

commerce

le

il

point de vue pdagogique, c'est l'envahissement des

langues par l'emprunt

une

indice des

peuples de

tour, ce paralllisme des

la diffrence des idiomes,

renforce

un

entre les

normment

facilite

L'univer-

encore deux remarques:

lieu

comme nous

est,

il

toute

donne

beaucoup

interchangeables

plus

de

ne

calque qui contribue


type

le serait

mcanique;
langue

quelque chose

sans
le

langue

cela, et aussi

nombre
est

des

devenu
4*

Premire Partie.

52
si

que

considrable

nul;

de rllexion

l'effort

consquence en

la

pour

est

dire

ainsi

que l'tude du langage devient

est

(cf. 2).
Pour la culture de
une langue moderne ne pourra jamais remplacer les
langues classiques, mme quand on les enseigne mal, parce

de plus en plus automatique


i'esprit,

que

moules de

les

ceux de

pour

est ncessaire

dira-t-on, qu'est-ce
et

des calques?

comme

C'est qu'ici,

prunt

propos de

dans tous

se

quelles

et

le

demande

causes

il

on

conclusions

faut

peut

sujet parlant

stylistique

nature de l'em-

pas

n'est

qui

tudie

douteuse:

dans chaque

emprunt,

La

la linguistique

mme

que

a son point
cerveau

exprime sa pense,

il

des calques, cette constatation,

et

le sujet

ne distingue pas entre

mot autochthone et le mot d'importation, pourvu,


que le mot import ait acquis son plein droit de
Lorsqu'un Allemand examine,

quelles

stylistique,

voir ce qui se passe dans le

au moment

dj nonce au 60:

chaque

de ces changes.

propos des emprunts

elle fait,

la

hnguiste

l'intresse;

attribuer

tirer

d'arrive: s'efforant de

du

qui

origines

la

quelle langue a prt, laquelle a emprunt,

a son point de dpart l o

elle,

Pourquoi

a une diffrence de point

Que recherche le
calque?
La rponse

problme des

le

il

du calque.

l'emprunt

cas

domaines o

les
il

Mais

tymologique?

l'instinct

pourquoi on a insist sur

et voil

et

c'est

de la stylistique.

a voir dans l'tude des

Quelle position prend-elle?

rencontre l'histoire du langage,

de vue,

me

la stylistique

cette question intervient-elle

l'ide

de la premire phrase venue.

la traduction

que

de

sont tout diffrents

qu'un examen attentif de

et

Conclusion; point de

61.

emprunts

pense antique

la

pense moderne

la

mme tte

le

naturellement,
naturalisation.

repose, le choix faire

entre Sache et Gegenstand, ce choix est dtermin par tout autre

chose que

la

question

d'origine;

il

n'a

Sache est un vieux mot germanique,


est

un calque du

scA vergessen*

dans

le

ohjectum; quand

il

conscience

que

que Gegenstand

emploie

la locution

(wie konntest du dich doch so vergessen!)

sens de aller plus loin que ne le permettent les conve-

nances,

du

latin

pas

tandis

il

franais.

ne songe nullement

Ce que

le sujet

ne

qu'il
fait

imite

un tour identique

pas, la stylistique ne doit

Dlimitation des

pas

Elle se souvient plutt

le faire.

danger, voici quelle forme

par

questions

traiter ces

elle

il

du danger

mthode

la

prend

y a pour

qu'il

Ce

historique.

ici.

Autonomie de Pempnuit

62.

53

d'expression.

faits

Une

du calque.

et

fois

acclimats dans leur nouvelle patrie, les emprunts et les calques


se dgagent des
d'origine,

qui

associations

comme

et,

leur langue

vivent

de leur vie

reliaient

les

mots,

autres

les

ils

propre, voluent, subissent des changements smantiques;

ceux-

la plupart du temps, ne concordent pas avec ceux du

mme

ci,

mot dans

circumstantia,

et,

^circonstance

seulement

partie

est calqu sur lat.

par consquent, recou\Te exactement, pour

forme, le franais

une

Umstand

pays d'origine; ainsi

le

de

mais

non

sens,

ses

la

correspond dans

lui

il

dans

tous;

si

un

tranger s'imagine pouvoir toujours traduire les deux mots l'un

comme

par l'autre,

moment

au

cela tait possible

de l'emprunt,

Mche keine Uraex.


tombe dans des absurdits
p.
stnde, ou encore in guten, schlechten Umstanden sein,
sont des locutions o le mot circonstance serait un barbarisme.
il

Et puis

il

y a les drivs

prouvent

qui

ques

si

la

Musik

musizieren

langues modernes,

les

mand; Aufmerhsamkeiten dans


qui

lui

quand l'allemand

dit:

il

calque

et

une

Das

63.

en franais

tudie,

l'lment

aux

sons

musical

danger

est

pai"

mais

Bref,

en parler

fallait

silence

les

proprement
des

mots.

systme phontique d'une langue,

une

ici.

On ne

sau-

associations

que

dits
Il

la

sty-

au fond de

association fonde sur


il

faits d'expression.

compltement sous
rattache

le

C'est pourquoi

lment musical des

l'tranger

que

l'alle-

soins,

serait barbare.

Httrale

nature que n'importe quelle

passer

gards,

l'emprunt sont un danger perptuel pour la

analogie de forme.

rait

cal-

sehr aufmerksam von Ihnen,

ist

listique; c'est tout ce qu'elle y voit, et ce

mme

de

cration

de

sens

probablement servi de modle

y a innovation; la traduction

le

est

le

des

et

existant dans toutes

ou plutt retraduit

peut bien tre traduit,


attentions,

emprunts

mot

un

correspond

de tout genre,

modifications

et les

indpendante des

vie

de

la

n'est pas

langue

douteux

combinaison usuelle

64

Premire Partie.

des

voyelles

dont

sur

la

maternelle

dpourvue,

est

l'accent,

manire

fausser l'ide gnrale qu'on se

d'une

bien

s'agit

il

moins

plus ou

le

que tout

etc.,

cela pro-

beaucoup plus importante qu'on ne


concrte;

frquence de certains sons

une impression agrable ou dsagrable,


ou d'une autre
et c'est une chose

l'tranger

d'une

l'affecte

des consonnes,

ou de musicalit de

d'intensit
duit

et

langue

la-

le

fait

parce qu'elle peut

croit,

de l'idiome dans sa forme

conception fausse,

parce qu'elle

impressions auditives rattaches une langue

est subjective; les

sont peu prs absentes chez celui qui la parle habituellement;


il

le

y aurait une

monde

tude

jolie

sur la valeur

musical sur

l'oreille

faire

qualits

Ainsi

et

les

l'allemand passe

inharmonieuse

maternelle,

peuples

qui

que

tradition

dfauts

les

et leur

effet

ces ides reposent en partie sur des

paraisons faites avec la langue


prjugs concernant

sur les ides qui courent

esthtique des langues

la

en

partie

com-

sur des

parlent ces langues,


leur

les

attribue,

en France pour une langue

etc.

rude

et

pourtant l'espagnol, qui jouit d'une tout autre

rputation, a plusieurs des durets de l'allemand.^

64.

donc

Les sons de la langue maternelle. L'tranger doit

veiller

aux

la

mme

moindre

onomatopiques

effets

d'une langue autre que

la

car

le reste

l,

et

seraient opposes.

Que

monie

l'effet

illusion

musical

imitative et

aux mots

erreur dans l'usage de l'idiome maternel, mais un

degr;

priment tout

certains

prte

qu'il

sienne; nous commettons quelquefois

mots!
c'est

dans

une rsonnance

La

les associations entre le

coupent court toutes


d'ides errones

mot

et l'ide

celles qui leur

on colporte sur

onomatopique de certains sons

plupart

du

temps,

il

s'agit

d'une

l'haret

de

pure

le
sens du moi qui pousse chercher un effet
un groupe de sons: par ex. on croit percevoir

imitative dans les sons

du verbe

tinter (khngen);

jugements errons
Que dire alors, quand on
On parle beaucoup de l'harmo des langues qui n'existent plus
On pournie, de la musicalit du grec ancien; qu'en sa vons-vous?
rait prtendre que ses aspires sourdes devaient le rapprocher de
l'allemand suisse, que son accent de hauteur nous paratrait trange
comme une mlope continue, et ainsi de suite; mais quoi bon
insister sur une chose futile en elle-mme?
*

voit appliquer ces


!

55

Dlimitation des faits d'expression.

homonyme

mais son

prononce de

teinter (farben), qui se

mme

manire, n'voque aucune impression onomatopique.

peut

donc

sons

une thse plus

adopter

ne

esthtes

favorisent,

association

eux

le

si

mot

les

des

sens,

se prte cette

ne parviendraient

sons

les

seuls,

impression

sens du

dont

groupements de

certains

une

chant,

cas

le

une reprsentation sensible,

mais

modeste,

pas:

contenteront

se

la

On

pas

produire une action de ce genre.

Les sons de la langue trangrec Ceci pos,

65.

naturel que dans

une langue

nos

trangre,

il

est

associations

pense-parole sont imparfaitement fixes, l'esprit se laisse induire

exagrer

les

musicaux

n'y en a pas.

Il

effets

imaginer l o

il

presque insaisissables, o

un grand

rle,

et

laire (voir 69).

existent,

ils

impressions

les

Le verbe

zioitschei-n (gazouiller)

que

n'est

ce

jouent

individuelles

un peu penser

plus

les

l'tymologie popu-

qui font

par ses sons, beaucoup

et

d'associations

alors

s'agit

me

frappe

sans doute

le

cas

pour un Allemand; mais cette illusion a quelque raison d'tre

dans

le

sens du mot; que penser, en revanche, d'un mot

efklecklich

(considrable)

nouvelle rencontre, un

pas sa signification

Tous
font

ces

Plus

37.

dfaut, plus

provoques par
valeur
fait

la

comique

moi,

sur

et trange

s'exphquent

on

par

le

principe

voques par

associations

le

noms

impressions s'effacent peu peu

agrable ou dsa-

irritant,

et

que ces

nous faisons connais-

quand

un

effet

mme

personnes elles-mmes;
sentiments

Chacun a

propres de personnes que nous

ne connaissons pas produisent sur nous un

de

nonc au

sens des mots

c'est ce qui explique la

grable, souvent comique, quelquefois

les

justifie

voit intervenir les associations artificielles

forme de ces mots

l'exprience que les

d'un groupe

chaque

que ne

onomatopique qu'on attribue leurs sons.

sance avec

comme

faits

les

effet

produit

qui

il

autre

y a alors substitution

groupe

auparavant

nous associions des symboles d'autres symboles, maintenant


nous relions
la

mme

le

symbole

l'objet

constatation sur les

qu'il

noms de

symbolise.

lieux.

On

ferait

56

Premire Partie.

On

L'tymologie proprement dite.

66.

se rappelle peut-

tre la distinction tablie, au dbut de ce chapitre, 34, entre


l'instinct
la

tymologique

proprement

et l'tymologie

qui est

dite,

recherche de l'origine des mots; en tant que science historique,

elle

ne rentre pas

elle

ne

stylistique

fait

Ton

si

par instinct

rapprocher

de

faire

et

Hnguiste

et

ne

penserait

recherche

Non,

Pakt,

mots

remonte une forme identique, ce sont des doublets;


fragile
font

\si\.in

recherches

fragilis, etc.

de locutions:

partie

spciales

dans

Franais,

la signification totale et actuelle;

se tromper qu'en

leur

sens

fois

il

ne

fait

fortgehen

(partir

il

il

ne pourra

cette locution

maille

des

n'en voit que

il

quant l'tranger,

plus de l'tymologie,

de

fait

sens

le

avec quelqu'un

stehen);

donnant aux mots composant

ordinaire

mais alors

pas

ignore

maille partir

jemandem auf gespanntem Fusse

frle et

des mots qui

n'a

s'il

matire,

cette

lments de l'expression avoir


(mit

mme

en est de

Il

un

pas

de

Pcu:ht

relier

de

vellit

chrtien?

chacun de ces couples

hiibsch hofisch; et pourtant

en

comme on en
pas le cas. Un

moindre

la

a-t-il

crtin

fragile,

bien plus,

la

l'tymologie

suggrs spontanment,

Allemand

qu'un

plus

de

par paresse; mais ce n'est

et

frle

notre tude

un danger pour

tent

tait

n'est pas

qui

cadre de

le

Elle serait

de rapports

l'absence

Franais

dans

gne pas.

la

Masche*);

une

se laisse aller

de plus l'instinct tymologique.

Son

67.

inutilit

pour

la

stylistique.

N'y

une indication sur la mthode suivre? Oui,


nous rappelons que seules les associations actuelles
tanes ont de la valeur pour la stylistique.

pas tent de rattacher saupoudrer


Franais,

il

de sucre*,

ne se

fait

pourquoi

longtemps disparue,

masse des

Si
et

sel,

si

nous

et

spon-

un Allemand
si,

n'est

pas plus qu'un

scrupule de dire: saupoudrer un gteau


rveiller

en

lui

une

qui viendrait grossir

association

comme

lui

dire

que

saler,

depuis

plaisir

relations dangereuses suggres par l'instinct?

bien plus urgent de

pas

a-t-il

Il

salade et salaire,

la

est

qui

'
Du reste maille, dans la locution cite, n'est qu'un homonyme
tymologique du mot maille actuel et remonte metallea.

57

Dlimitation des faits d'expression.

mme

sortent de la

eux;

et

peut

tablir

Il

que, spontanment,

parce

faire,

ce rapprochement,

peu

est

tent

commun

source, n'ont plus rien de

faut le

il

maintenant que leur sens

pas

doit

champ

et

son de

et le

ne

qu'il

et

camp

d'identifier

l'tablir.

campus),

\a.i.

consonne

la

entre

l'tranger

initiale les

sparent; mais, chose plus importante, dans les deux familles de

mots

de ces noms,

sur chacun

greffes

campement, campagne, dcamper,

Champagne,

champignon,
peut-tre

de

tent

ce qui, dans

etc.,

smantiques

groupes

du

actuel

l'tat

part champtre,

champion,

Champagne,

deux

voir

d'une part camper,

d'autre

etc.,

franais,

sera

il

distincts,

absolument faux;

est

camp, carnper, campement marchent bien ensemble, mais cam-

pagne

dtach de

est

familier de

la famille,

partir

la

et

dcamper

d'un camp qu'on lve; bien plus,

comme camper
nyme ( 49) de
champ
l'autre,

l'autre

champtre

et

mais

Dans

pas

encore

Champagne,

champignon,

d'anneaux dtachs de la

uns avec

sont

chane,

un pur homo-

est

tte,

mot camper.

ne

songe l'image

dans une phrase

camper,

son chapeau sur sa

un synonyme

est

sans qu'on

hte-,

la

seconde

dtachs

srie,

de

l'un

champion sont autant

de plus, sans contact les

et,

les autres.

68.

Encore

On

les familles de mots.

voit la

mthode

suivre dans l'tude styhstique des familles tymologiques dans

le

du terme (au 45 il n'tait question que des


groupements de mots provoqus par des associations sponsens

classique

tanes).

C'est

une erreur de prsenter ple-mle tous

appartenant une

mme

famille.

l'ensemble des mots issus du latin rota roue

courant la

liste

combien

ci-dessous,

fondre les groupes spars

ici

il

est

les

mots

comme exemple

Prenons

on

voit,

en par-

arbitraire

de con-

en alinas distincts:

roue, rouer, rou, rouet;

rond (rotundus de rota), une ronde d'enfants, rondeau,


arrondir, arrondissement;
rle, enrler, contrle,

contrler

rouler, rouleau, rouher, roulette, roulotte;

crouler

(le

rapport

de

ce

mot avec

reste contest), s'crouler.

rouler

est

du

58

Premire Partie.
(J'omets nalurellemenl

comme

rotation, rotatif,

purement savantes

formations

les

etc.;

et

prcisment ce que ne

c'est

font pas les grammaires).

Reprenons

cette srie:

il

immdiatement vident que

est

tout contact est perdu entre rotie et rond, entre 7-ond et rle,

mais que rouer

entre rle et rouler-,


d'adjectif,

tre

que rle

rou (dans son emploi

et

abgefeimt) soient devenus trangers l'un l'au-

ail.

et enrler

puissent tre, selon leurs sens, unis ou

On ne

spars, voil ce qu'il importe de savoir.


ici

dans

de cette question

le dtail

que l'examen des mots


vu

dj

ne

par

la

faut pas dire

serait

que rouer

roue

est

sans

pense

la vrit est

ment
la

quand rouer a son sens

bulaire

de

de

supplice

est

symbole d'une ag-

Si l'tude des

est le

remde

cation des

pas

il

d'expression

nous

pour

mais

mme

rendra service

travail en
l'instinct
(II*

elle

si

il

si

le

voca-

ce triage est

l'tude lmentaire

suppose un autre (qui

tymologique),

l'identifi-

Toute tymologie vraie

est

perdue

s'agit de l'tymologie

dite

est

inversement, une

tymologie fausse peut entrer en ligne de compte,

spontanment;

Tout

partie).

tjmologie populaire.

69.

sans valeur

de

tymolo-

la famille

smantique.

ce point de vue,

radical contre

faits

faits

mots a pour buf de prparer

la famille

Seulement ce

langue.

des

faut des contextes, des situations qui suppri-

revoir

pratiquement,
la

Le mot

roue.

la

c'est le

connaissance des procds d'expression,


le

il

ce

qu'il y a
que dans un contexte

qu'il faut trier, puis identifier

il

toute quivoque.

gique doit cder

fait

le

une unit psychologique,

pour cela

y a sparation entre rouer et roue,

il

appliquer

glomration d'ides

avec

rapport

que de se borner dire

rouer de coups

n'est pas

l'a

mme

tandis qu'il y a encore contact entre eux

plus ancien de

on

confrontation de rle et enrler; de

parent entre ces deux mots;

comme

ne donne aucun rsultat;

isols

inexact

aussi

tout

peut entrer

qu'on se rappelle seulement

si elle

est sentie

son

populaire;

action s'tend beaucoup plus loin qu'on ne le pense, car elle com-

prend toutes

les

associations

inexactes

consciemment; en insistant sur ces


pathologie

du langage

et

mme

que

faits,

l'esprit

forme

on tomberait dans

du langage individuel

inla

(voir

59

Dlimitation des faits d'expression.

Mais on peut s'en tenir aux faits dment


un jour ouvrable*, c'est pour beaucoup de Franais
un jour o l'on ouvre les magasins; grossire erreur d'tymologie, mais qui ne peut tre simplement ignore, puisqu'elle est
sur ce sujet 21).
contrls:

dans

que

conscience du sujet; en tout cas

la

de mme,

celui qui

effet

mot au

dans

la

rapproche de

le

avec

du mol

tion

plus

de

dans

le

actuellement dj,

tenir;

tymologique

pas

n'est

d'tymologie

plus

un

autre

Un moyen

mation.
genre,

de

faciliter

ce

deux
a

langue

la

je

significations

suis

smantiste

innocent;
expliquera

intermdiaires

le

essayant

matire,

la

tous les autres

un

d'un

dictionnaires

emprunt aux

exemple

mme

Le verbe jurer

mot.

absolument distinctes dans


vert jure

et

2.

le

passage

le

de

la

noncer ce

le

nom

une image

nom

on

observe

Dictionnaire Gnral, qui

Voici

pour

d'associations;

avec

je

jure

bleu.

Le

1.

le

manire

suivante:

*jurer*, c'est d'abord attester une chose par serment

prononcer

de

tapes de for-

les

en fournit

franais

plus que

franaise.

homonymes

sens

deux

que

prfrence

smantique

filiation

de

le

si

faute'

est possible

il

homonymes smantiques en

chanons

travail,

de

consultera
la

les

simple de faire quelques essais de ce

trs

c'est d'tudier les

rtablir

srieuse

qu'une

chose

en suivant patiemment

excs

ses

suite

certain point de vue

consistant supprimer les filiations de sens

temprer

l'volu-

Cela peut se sou-

origines?

n'y a

il

Opre-

heu de remonter tout de

les

sans intervention de la smantique.


l'instinct

changements surdes mots

suivant pas pas

en

pass, au

aussi haut que possible vers

abtir,

bte et

la signification

logique

hbter \nod\i\l

si

L'tymologie aurait-elle un

smantique, qui tudie les

venus au cours du temps dans


rait-on

du langage

l'tat actuel

suffracta;

latin

Rle de la smantique*

70.
correctif

qu'on

c'est

vif,

si

de

est plus prs

celui qui relie le

un

a plus de valeur

rapproche souffreteux krnklich de souffrir

(tymologie fausse!)

que

elle

tymologie {operare travailler), qui est perdue

la vritable

puis:

de Dieu dans un serment; ensuite: pro-

en manire de blasphme, de juron

trs nergique,

on

pu

dire

que

alors, par

deux couleurs

Premire Partie.

60

jurent d'tre ensemble

pure abstraction: le

jure avec

ne sont pas en

elles

de notre tude. D'abord

isolment

raine, dans

en

non sur leur action rciproque et contempotat de langage une poque donne; enfin

et

sont stylistiquement inex-

une

spontanes,

taient

la

de rflexion;

effort

distincte

tout

monde

le

conscience linguistique a dlis


;

les associations qu'elle

celles des sujets parlants

spontanes, toujours plus ou moins affectives,


inconscientes;
doit

stylistique

la

de

s'interdit

elle

dernire

raviver

les

sur

rflexion

l'tude des langues

D'o cela

trangres,

mme

au

soin,

mot, .crant

ainsi

pai-

lui-mme ne

serait

tre

a dj

cherche

bien

gnement de

tre tudie

des
La

comme

chapitre,

d'enseignement.

l'instinct

lieu

d'tre

de l'tymologie dans

du
doit

existent,

ils

une
Dans

tymologique, au lieu

comme

et

exaspr.

Pourcjuoi ces fausses associations sont-elles

vient-il?

avec

cultives

quand

terminer ce

mthodes

les

sont

plupart du

sont teints.

ils

en bride, semble tre exagr

d'tre tenu

fait-on

quand

Avant de

maternelle.

et la

des sentiments linguistiques:

en lumire

mettre

Une langue trangre ne peut

71.

langne

la

sont

ce

les

porterait en soi

Cette science renoue des faisceaux

rtablit sont d'ordre intellectuel

temps

si

auraient pour nous

elles

valeur; mais alors la smantique ne constituerait

discipline

son systme smantique.

que

dues un

qu'elles sont

tant

beaucoup de
plus

principe

pass de la langue,

le

mme

le

associations

ces

sur

elles s'appuient

et surtout, les relations ainsi tablies

actes,

dfauts de l'ty-

les

parfait accord avec le

concentrent toute l'attention sur l'tude des mots

ensuite elles
pris

par

dit

bleu.

le

Mais ces oprations ont beau corriger


mologie,

on a

enfin, l'image s'effaant,

\qv\.

un

le

nouveau

dans

Pourquoi
et rudit

restreint

danger

auquel

La cause de

pas expos?

mfaits

combattues?
sens

une autre
son actif:

faute

de

l'lve

cette erreur

mthode qui

on veut calquer

l'ensei-

langue trangre sur celui de la langue mater-

nelle;

on

mm.e

chose que

croit

qu'apprendre
de

une

discipliner

langue trangre, c'est

l'instinct

linguistique

la

dans

Dlimitation des

N'y

l'idiome maternel.

tranger

qu'un

manuels

on
la

ne

a-t-il

pas des pdagogues pour soutenir

apprendre

doit

franais

le

Le

pour des Franais?

faits

61

d'expression.

faits

dans

que

plus souvent,

les

est vrai,

il

borne imiter certains prceptes de l'enseignement de

se

langue maternelle; malheureusement, ceux auxquels on donne


L'tude de l'tymologie est de ce nombre.

poursuit.

Tendances dominantes dans Penseignement de la

72.

langue maternelle.

un

oublie

l'encontre du but qu'on

vont presque toujours

la prfrence

tombe dans

Si l'on

La

capital.

fait

culture

qu'on

cette erreur, c'est

de

maternel

l'idiome

est

domine avant tout par un instinct de cotiservatian sociale; on


force le regard se tourner vers le pass, beaucoup plus que

Le

vers le prsent et l'avenir.

de

lire

a bien plutt

elle

prsent, c'est la pratique journa-

la langue, et cette pratique

un groupe

peut se passer de stimulant;

besoin d'un rgulateur et d'un

linguistique,

un danger

y a

il

se transforme trop rapidement; c'est

ment de
on

la

comme

novateur de

tinct

idal

pour cela que l'enseigne-

dnaturer

la

naissable d'une gnration l'autre.

du tout au

les conditions diffrent

le

pass

empcher l'inslangue, de la rendre mcon-

on veut par

et

la

excellence,

langue maternelle cherche son appui dans

propose

le

que

ce

moyen de communication par

langue, c'est--dire le

pour

frein;

social

Mais on oublie trop que

tout, suivant qu'il s'agit

d'une

langue trangre ou de l'idiome maternel; dans ce dernier cas,


sans aucun danger, assurer la continuit

l'enseignement peut,

de

la tradition

mologie,
rgles

en faisant appel

la smantique,

de l'orthographe

que dans

Le

le pass).

en

(qui,

de

l'histoire

maintenant
elle aussi,

la langue, l'ty-

rigoureusement

souci de la correction

bien crire et du bien dire, drive au fond du


ce qu'on enseigne gnralement sous les

de composition

d'crire,

but

que

flot

montant des

l'tude

d'assagir

le

sont chez

la

naturelles

lui si

du langage, du

mme

sujet parlant et d'opposer


et

des

d'art

une digue au

nologismes.

langue maternelle
et

instinct;

noms pompeux

de rhtorique n'a trop souvent d'autre

innovations

du pass de

associations

et

les

n'a de raison d'tre

est

contemporaines de

bien enracines, que toutes

D'abord,

sans danger;

les

l'iridividu parlant

cel]e.s

qui viennent

Premire Partie.

62

ne peuvent occuper qu'une place secondaire;

s'y greffer

ne

du prsent;

triompher

peut

pass

le

systme des moyens d'ex-

le

pression n'est en rien altr par l'tude historique de la langue

on pourra passer des heures entires faire de l'tymologie


ou lire des textes du moyen ge: quelques minutes de Conversation suffiront pour balayer les impressions artificielles qui

commenaient

marquer

empreinte

leur

surface de la

la

conscience.

Conditions diffrentes dans Ptnde

73.

de

langue

la

trangre. Dans l'tude de la langue trangre, tout change,

grande faute

mmes

salutaires

effets

ne

peut

contrepoids

fait

ds

la

fond sur

le

suivi

74.

peine

sans

arrivent

elles

soumet

opposer aux associations

rien

s'implanter dans son esprit;

dfaut,

et

il

est

trs

entranement

artificielles

qui veulent

face d'elles, et

Le

premire place.

la

d'un entranement pour-

l'absence

naissance rend

cet

dsarm en

occuper

vue

c'est obscurcir la

cela,

l'tranger qu'on

capital:

fait

en dehors du groupe linguistique qui

compte; croire

l'applique pour son

d'un

et la

de s'imaginer que cet appel au pass produit les

est

dangereux

cet

enseignement

pass.

faits d^expression.

Groupement rationnel des

la

des tudes seulement, alors que les associations naturelles

fin

sont solidement assises, on pourrait recourir ces procds qui

Du moins c'est ce qui devrait se


l'tude au dbut.
dans un enseignement idal; malheureusement, cet ensei-

entravent
faire

gnement

n'est pas possible,

coup sr,
aussi
la

si

l'on

acharne

ou plutt

que nous l'avons

n'existe pas encore.

il

sape l'tymologie,

si

on

et si

aucun point de repre dans


pcher de
d'offrir

se

perdre

un systme,

et

l'lve,

fait

le

ses

cette tche ingrate,

L tymologie

en

faut

il

vocabulaire est
dbuts,

un

ne trouve

comment

outre

une guerre

dans ce chapitre,

fait

remplacer par quelque chose d'autre;

dur morceau avaler,

lui

l'em-

le privilge

tant qu'on n'aura pas trouv

une m-

thode pour mettre de l'ordre dans l'tude des mots, il faudra


se contenter de ce qu'on a. J'essaierai de montrer plus loin
(Ille partie)

que

le

vocabulaire est susceptible d'tre class selon

un principe plus conforme

la ralit

et

capable de faire de

Dlimitation des

mots

des

l'tude

un

sans

de pense,

travail

63

d'expression.

faits

qu'il

s'y

mle

rien d'tranger l'tat actuel de la langue.

mme

en

En

Compromis.

75.

velles s'implantent

dans

attendant que des habitudes nou-

une constatation qui

faisons

l'cole,

temps une concession

la

routine

mme

les

tudie

Les langues,

moire irraisonne, un

scientifiquement,

de mmoire,

effort

mme

et

presque automatique;

travail

dans

exactement

placer

possible de se

on

si

supposent un trs grand

les

est

il

mmes

de mest

im-

conditions

qu'un sujet qui commence s'assimiler sa langue maternelle;


aux procds naturels, on est forc de substituer des moyens

mmorisation des mots

c'est surtout la

artificiels;

un grand nombre de mots sans


il

du

faut faire la part

peu sur

la

pente qui

mots

prouve que, dans ces matires,

acquis

conviction

la

prsente un
lyser les

russe,

faire

aucune
il

un mal

thmes

et

qu'on n'en profite

a pas

mthode

de

un gymnase,

grec dans

l'on

si

les in-

contredire: l'exprience

de

vocabulaire

le

trop grand

composition

la

etc.

autrement.
est

le

fatale:

cette

langue

inj'ai

re-

ne se rsigne pas anadirais volontiers autant

langues modernes qui ont conserv une tendance

les

marque

langues;

que

me

mots dans leurs lments; j'en

de toutes

le

effort

de leur groupement en

n'y

il

devant enseigrier

ainsi,

faillible;

et

grand secours pour

trop

Et qu'on ne m'accuse point de

pas.

peu une machine

tre quelque

l'heure paraissait

dices tirs de la structure des


familles sont d'un

pousse

courageusement, s'abandonner un

feu,

tout

qui

dbut, emmagasiner

ce contre-sens; on ne peut, surtout au

d'une

et

manire

distinction

sous

la drivation

plus
ce

l'allemand,

libres:

gnrale,

je

rapport entre

ne voudrais

les

diffrentes

n'y en a pas une qui puisse, au dbut, s'apprendre

La mmorisation automatique des mots


ncessaire.

II

en

est

de

mme

de

et des rgles

la traduction,

de ces

versions que les mthodes nouvelles voudraient bannir

de l'enseignement

lmentaire:

on ne

peut

s'en passer tout

d'abord sans tomber dans un irrmdiable peu prs.


78.

d'attnuer

Transition
le

l'tude

rationnelle.

L'essentiel

plus vite possible les inconvnients de

mcanique, de

faire prvoir l'lve

que

ce

est

travail

la vrit est ailleurs,

64
de

Premire Partie.

peu peu aux procds d'observation qui sont

l'initier

base de notre tude.

Les

de

tout

conversation

sont

elle

de

indiqus

ici;

mthode

correctifs; seulement, si la

en matresse absolue,

exercices

sa

ait

devrait-on

faire

la

naissances

sans

demande

tre affranchi;

sa

mme

paresse

un plus

faire

il

libre

et

tard, quand
une provision

usage de ses con-

C'est peu peu que l'lve

tre dsorient ?

ne faut pas

faire trop tt violence

Mme remarque

linguistique.

de l'tude; ne

un peu plus

intervenir

de mots, peut

suffisante

r^ner

Et puis, je ne suis pas persuad

possdant quelques notions bien claires

l'lve,

puissants

veut

beaucoup de peine un but

marque au dbut

place

pas

ce sont de

dite intuitive

arrive avec

qu'elle recule sans ncessit.


qu'elle

la

reproduction libre et

propos

de

la

traduction: ce n'est certes pas dans les rudiments qu'elle peut

un exercice vraiment

tre

intressant, et pourtant, l aussi,

la

plus

longue seulement,

la

un exercice mcanique,
elle

suppose alors

qu'une

reste

application
peut-tre

j'aurai

au

des

exposes dans ce

vues

de

l'occasion

dvelopper

me
mon

une
la

les

transition

d'un coup

faits

d'oeil

Qu'est-ce qu'un

les

un nouveau

notion qu'on

de

Stylistique

El tout de

de

la

Rcapitulons encore

nous

prparerons

Si

chapitre.

ce qui prcde,

mot

observations.

et l'histoire

et

plus

servant des principes


Prcis

du mot.

I/illasion

observs jusqu'ici

tout revient

suite,

L'illusion

de

se demander:

le

point d'o l'on

l'criture,

paresse linguistique et

appeler
le

visuelle>.

Chez

fait

l'orthographe

langue concourent donner du

pourrait

mieux

nous embrassons

on se trouve en prsence

de deux rponses contradictoires, selon


partir

livre,

ailleurs

ss.).

Bsum.

77.

fois

de

chapitre

dernier

(pages 163 et

bien

non plus un moyen, mais


une mthode spciale, qui n'est du

longuement, avec textes l'appui, en


exposs

cessera

elle

et c'est plus tard encore,

pourra devenir,

qu'elle

tard,

un but;
que

compltement.

bannir

d'tre

il

on ne peut

faut en faire, pour fixer les notions fondamentales;

mot une

l'tranger,

maniement automatique des

faits

la

de

Dlimitation des

langage aggravent

cette faute de perspective;

consquences de

les

65

d'expression.

faits

au contraire, l'observation des rapports existant entre la parole


et la

pense montre que, dans une

une

est

illusion;

de cas,

infinit

le

mot vu

recouvre pas toujours

ne

graphique

l'unit

une unit de pense, peu importe que cette unit de pense


une reprsentation concrte ou un concept abstrait. Un

soit

mot

donc pas forcment une unit

n'est,

ce terme on entend

lexicologigue,

un contexte

dans

ce qui,

par

si

parl ou

crit,

ses

une unit indcomposable de la pense.


Le problme de la llmitatioii. Ainsi se prcisent
termes du problme de la dlimitation des faits d'expression,

tel

qu'il

correspond

78.

on ne peut pas procder

La

dlimitation d'un

alternative:

de pense

en
et

que tantt

effet,

de ces

(c.

faits.

triple

sur l'autre l'unit

applique l'une

graphique

l'unit

l'identification

d'expression prsente une

fait

l'on

si

pas trouv de

n'a

a t formul au 18; tant qu'il

solution,

mot),

d. le

on constate

se recouvrent exactement, tantt la premire

elles

n'est qu'une partie de la seconde, tantt enfin la seconde n'est

Autrement

qu'une partie de la premire.

Ou

1)

bien le mot,

que

tel

dit:

l'criture le prsente,

l'unit de pense, l'lment psychologique:

frquent, le plus facile observer, et qui

oublier les autres.

comme

d'objets,

comme

Il

est vident p. ex.

table, route,

vertu, courage,

malheureusement

fait

que d'innombrables noms

maison, d'innombrables abstractions,

d'innombrables

adjectifs,

d'innombrables verbes dsignant l'action ou

comme

l'tat,

cher, mvre, correspondent des units de pense,

prend dans un certain sens, qui


2)

Ou

recouvre

c'est le cas le plus

est

heau, laid,

conune mar-

quand on

les

en gnral leur sens dominant.

bien le mot, tout en formant

un bloc au point de vue

graphique, renferme deux units de pense: c'est le cas expliqu

au 42

s.

et illustr

par les exemples relire et cuillere.

3) Enfin, troisime possibilit: l'unit psychologique excde


les limites

mot

n'est

de l'unit graphique

et s'tend stir

une locution compose;

si,

dans un groupe de mots, chaque unit

graphique perd une partie de


n'en conserve aucune,
Bail y,

plusieurs mots; le

qu'un lment de l'unit relle, qui se trouve tre alors

si

la

sa

signification

individuelle

ou

combinaison de ces lments se

Trait de styllsUqae fraoaise,

66

Premire Partie.

un sens bien

prsente setUe avec

d'une locution compose.

phnomne:

le

net,

on peut

Un exemple

adverbiale

l'expression

correspond l'allemand gleich,

so

gleich),

de ces

der

aiif

faits

phrasologie

suite,

elle

Stelle,

im Nu,

qui fera l'objet

qui

en a acquis

l'allemand sofort, sogleich

que nous comprenons


et

de

tout

n'a conserv le sens d'aucun

des trois mots qui la composent; en revanche,

un par elle-mme, comme

dire qu'il s'agit

pour caractriser

suffira

sous

(=

C'est

etc.

le

so fort,

l'ensemble

terme gnral de

du chapitre suivant.

Chapitre

2.

Action de rinstinct tymologique et analogique


dans l'analyse des locutions composes.
Dans la langue inalemelle, l'assimilation des
Sommaire.
de langage se fait surtout par les associations et les groupements dans lesquels l'esprit fait entrer les mots. Ces groupements
peuvent tre passagers, mais, force d'tre rpts, ils arrivent
recevoir un caractre tcsuel et former mme des units indissolubles.
penser ces groupements comme le fait le sujet parlant
Il faut
Entre les cas extrmes (groupements
sa langue maternelle.
passagers et units indcomposables) se placent des groupes interfaits

mdiaires appels sris phra^ologiques


et les priphrases verbales).

(p.

ex. les sries d'intensit

Points de vue diffrents de la stylistique

dans l'tude de la phrasologie.


Les units phrasologiques se reconnaissent certains indices
extrieurs et intrieurs
les premiers se dduisent de la forme des
groupes, les autres (seuls importants), de la manire dont les groupes
sont conus par l'esprit.
Les principaux de ces indices sont:
l'quivalence de la locution un mot unique l'oubli du sens des
lments (notamment dans les locutions de forme analogue); la
prsence, dans la locution, d'archasmes de mots, de sens ou de
syntaxe; l'ellipse, etc.
Les clichs sont des locutions toutes faites,
L'lude
transmises par la langue littraire la langue courante.
et de l'art d'crire

de

la

phrasologie

clt

l'lude

de

ia dlimitation

des

faits

d'ex-

pression; dfinition de Vunit lexicoloyique.

79.

maternelle.

Commeiit on apprend

Ce

qui

permet

le

les

mots dans

maniement

ais

la langne

des

faits

67

Dlimitation des faits d'expression.

d'expression de la
esprit

associe

les

en

concepts qui,

le

se

dans notre

rveillant

voquent

esprit,

correspondantes;

expressions

tour les

leur

langue maternelle, c'est d'abord que notre


constamment des reprsentations ou des

que

ensuite

c'est

sentiment intervient presque toujours dans ces associations

et

contribue

cimenter

les

7 et

que

enfin

c'est

11);

mmoire retient beaucoup mieux les mots en groupes


que les mots isols. Ces groupements ont tantt un caractre

notre

passager

forms;

fugitif;

et

tantt

dsagrgent

se

ils

ont

ils

plus de

fixit,

naturelles;

jamais

nous devions

langue maternelle,

la

si

apprendre sparment; l'association des mots

les

du sentiment,

avec l'intervention

est,

rien ne contribue

nous ne pourrions conserver ni employer

mots que nous savons de

tous les

s'tre

d'autant plus

dans notre esprit que ces associations

graver

les

sont

Or

stables qu'ils sont plus souvent rpts.

davantage

aprs

aussitt
et

de

cause

la principale

Chaque mot est,


dans notre mmoire, une maille d'un rseau aux fils tnus et
l'assimilation

de

rapide

innombrables;

l'idiome

maternel.

dans chaque mot

viennent

les

mots, s'appelant les

facilement; d'autre

donne une grande

uns

part,

autres,

les

dans

libert

de

varit

la

leur

d'une part

retiennent

plus

associations

nous

se

ces

parce

emploi,

non pas une, mais de nombreuses

offrent

Ainsi,

en

pour

aboutir,

repartir ensuite, mille associations diverses.

qu'elles

dans

possibilits

la

reproduction de ces mots.


Fixit

80.

avons-nous

mots,

rariable des groupes


dit,

tendent

troitement que d'autres,

mme
ide

deux

soit

nous

cas,

entre le

fait

de pense

langage reste grave dans la mmoire

dans

le

langage;

degr de cohsion,
l'usage.

On

peut

lorsque
le

l'association

groupe

donc

dire

soit qu'il

^t

que

la

ait

plus

en

lui-

et

dans
le

ces

fait

de

tend se reproduire

atteint

dfinitivement

est

Certains

eux

exprime une

impressionns;

particulirement

relation

la

entre

que leur groupement

quelque chose qui nous frappe,

qui

de mots.

souder

se

son plus haut


consacr par

combinaison

des

mots

entre eux varie d'aspect dans les limites formes par deux cas

extrmes:

1)

l'association

se

dsagrge

aussitt

aprs

sa

Premire Partie.

68
formation,

et

mots

les

qui

composaient

la

entire libert de se grouper

autrement;

recouvrent

mme

employs ensemble pour l'expression d'une

d'tre

Ifeur

mots, force

2) les

ide,

perdent toute autonomie, ne peuvent plus se sparer et n'ont

On comprend

de sens que par leur runion.

deux extrmes

il

ne se laissent ni prciser

qui

on connat

d'ailleurs;

divisions

rigoureuses,

gnrales

et des

rpte ( 31).
le

verbe

notre

recherche:

de

d'autre part, on est sr qu'il

de

de

points

combinaisons formes avec

comme

dans un groupe

que,

une maison, l'indpendance du verbe

avoir

pas

tendances

des

pouvant servir de

diffrentes

certain

est

il

Gela importe peu

classer.

caractristique

typiques

Comparons

avoir:

ni

principe

mais

faits

qu'entre ces

pour une foule de cas intermdiaires

y a place

absolue;

est

perdue tout entire dans

l'a

la

locution avoir lieu (cet vnement a eu lieu l'anne passe),

comme

pour

c'est le cas

sens; mais quand on

peut-on dire que

Les

groupes

phruaolorjiques;

des

teniics

consacrs

que

mme

pas de chance*,

-n'a

entirement

est

Ni l'un ni l'autre.

li?

par l'usage s'appellent

nous nommerons

n'est

stattfinden, qui a le

que quelqu'un

groupe aoolr de la chance

le

ou entirement

libre

allemand

dit

relative,

sries celles

units

et

locutions

cohsion

la

celles

est

elle

absolue.

Ncessit de Ptude des locations.

81,
ne

peut

ngliger

dlimitation

des

pour

puisse

rju'un

soumet
sa

faits

comme

lucuuons

n'est

langue

l'lude

les

la

la

pas conforme aux

maternelle,

la
Il

dcomposition des

manire

mme

identifier (

des mots isols:

la

dont

on

s.).

oprations

I).

groupes;

prononciation, n'avertissent

du

trouve

se

danger

(chap.
ces

Il

la

ncessaire

en est des

l'examen auquel on

recherche

mots

29

stylistique

puisque

condition

la

18,

si

y a l un

pense

La

phnomnes,

ces

de langage est

son point de dpart.


de

de

un

sujet

les

parlant

ds

fausse

analogue celui

Tout

dpend

ni

l'criture,

tranger

qu'il

de
ni
doit

unir ou sparer les molcules que son instinct tymologique


voudrait dissocier.
et suite qui

Si l'on s'attache

composent

la

locution

au sens des mots


fout

de

suite,

tout,

de

on commet

69

Dlimitation des faits d'expression.

la

mme

que

erreur

l'on

si

prendre pour expliquer

a des critres, des indices de cette

lments,

des

ne peuvent

ils

mme

trangers l'criture et

On

mots.

peut

compte

ou

comme

foi

qui se montre trop

des

dans

groupe mauvaise

le

indpendance

du

vis--vis

substantif

En

mais deux units.

revanche,
plus

Il

sens des deux mots mauvaise

dans

ide,

un seul concept: mauvaise

honntet, dloyaut.
unit

On

et

Le hon sens

deux units; dans


parti pris

gens

n'est

le

nymes, selon

Il

des jeux de mots

ciellement

s'agit ici

Le sens commun

est

unit

deux

hon sens du

et

faut juger

Il

les

de vritables expressions homo-

donne au

et font clater

qu'on

le

les

o parti pris se prsente sous deux

50.

des oppositions de penses

dsagrg;

rare

veut,

dans

Comparez encore: Un

excut,

d'un groupe phrasologique, par

est plus

l'on

si

premier emploi, bon sens renferme

encore

la dfinition

Parfois aussi,

le

second, une seule.

sans parti pris,

aspects diffrents.

appeler,

pour montrer l'absurdit d'une

suffit

dans

pas

le

qu'il

ils

la

Cet

pareille entreprise

de ce

est

foi

mme opposition
homme est fier, dans

trouvera

phrases suivantes:

mot,

peut

(qu'on

lexicologiqiie

compose).

*-La mauvaise

expriment une seule


synonyme de malPsychologiquement, c'est un mot, une

premier cas, mais surtout

tait

le

une

lui

non une,

non seulement

diffrent

est

Une
vident

est

avec

l'on dit:

simples,

et foi

les

conserve toute son

forme

et

si

nous

selon

phrase:

association libre et occasionnelle; nous avons affaire

foi embrouille les affaires les

faits

des associations libres

l'adjectif

foi,

que

ce

une mauvaise foh.

est

des

groupement

le

de

Soit

indissolubles.

units

cette sparation

de mots qui.

comme

contextes, doivent tre considrs

et
i]

prononciation.

la

rendre

se

entre

Si donc

que

consister

en examinant des groupes

avanons,

que dans

union ou de

Exemple des cas extrmes dans

82.

des

sparment

traduisait

verbe entreprendre.

le

ainsi,

donnent heu

d'une faon inattendue l'unit


le fait

lorsqu'on

qu'il
dit:

se

trouve

artifi-

Le sens commun

ne pense, ou, d'une faon plus pdante:

moins commun qu'on ne pense, l'esprit


commun est form de

se rappelle tout d'un coup que sens

70

Premire Partie.

deux mots qui individuellement peuvent avoir un sens; mais,


sans le contraste produit par le choc des ides, on n'aurait
pas song au sens des lments du groupe.

Cas

g 83.

Les

Intermdiaires.

Nous aurons

sries.

revenir plus Loin sur les indices dont l'tranger peut faire usage

pour mesurer

degr de cohsion d'un groupe de mots

le

moment, puisque les


quelques mots d'un cas

extrmes

cas

le

intermdiaire,

sologiques ou groupements usuels.

nuances

fixer des

sont

des sries phra-

celui

loin de vouloir

encore,

points prcis, destins orienter la recherche.

autonomie,

leur

y a srie ou

Il

lments du groupe conservent

les

en

tout

pour

nous nous bornerons quelques

insaisissables,

groupement usuel lorsque

disons

dfinis,

laissant

une

voir

vidente

affinit

qui les rapproche, de sorte que l'ensemble prsente des contours

donne l'impression du dj vu*.

arrts et

de ce

malade

genre de groupements:

mots parfaitement indpendants dans


pour indiquer

nombre

certain
ex.

(p.

malade

une

donc
plus

ide

nette

combien l'usage

de ce

revanche,

il

dangereusement);
srie

la

pour montrer

et

grivement;

malade, est

que

le

pour

gravement

que gravement a un

appliqu

un

autres

Pour donner

usuelle.

caractre usuel,

est l'adverbe consacr

pourtant prtendre

consacr

certains

(voir 66):

adverbe,

cet

de

est tyrannique, constatons

tymologique

doublet
curieuse,

de

l'exclusion

gravement,
type

le

nanmoins,

leur emploi;

la maladie, l'usage a

d'adverbes,

srieusement,
est

de

l'intensit

un exemple

Voici

gravement sont des

et

mais,

chose

incorrect;

bless; l'on

en

ne saurait

sens particulier de cet adverbe soit

pour quelque chose dans cette prfrence; gravement malade


et

grivement

rsument toute
et

aimer

bless

sont

la question.

perdument,

par

mais

peuvent pas tre interchangs;

ardemment
84.

et dsirer

sries

d'intensit:

les
il

dit

adverbes

dsirer

de

est incorrect

ces

ardemment
sries

de dire:

ne

aimer

perdument.

Sries d'intensit.

catgorie importante

consquent deux exemples qui

De mme, on

de sries
lors(|u'un

Ces exemples reprsentent une


usuelles

substantif

qu'on pourrait appeler


abstrait,

un

adjectif

ou un verbe, tout en ayant une existence indpendante, semble

Dlimitation des faits d'expression.

tre

un

par

reli,

quant une
fonction

de renforcer

l'adjectif

ou

nullement

n'a

attribues

prciser

chaleur

de

parler

notion premire.

la

ou

solaire

qu'on

de

parle

on

etc.,

qu'une valeur intensive,

tout

que

c'est

chaque

les

sont

ce

mais

chaleur;

accablante,

que

sent

chaleur

spcifiques;

chaleur suffocante,

sngalienne,

torride,

de

groupes

de

l'impression

la chaleur sont

ici

de

dtermination

des modifications prcises de l'ide gnrale de


ds

mar-

substantif,

son indpendance;

chaque lment garde

qualits

du

sens fondamental

le

restreindre ni

Quand on entend
on

mot

autre

du verbe, sans y ajouter aucune

nouvelle, sans eu

faits:

un

on remarque souvent que ce mot a pour

qualit,

artificielle,

d'habitude,

lien

-71

tropicale,

n'a

adjectif

marquer un haut degr de

sert

la

notion de chaleur; mais, d'autre part, chacun de ces adjectifs

forme avec

On

jour.

amrement,
que

etc.

et

plus intensif;

ou

comme

les

l'amour,

des

degrs

on

communs,

et

saint

profond,

une

et

foi vive,

Chacun de

cohsion

un

adjectif d'intensit;

son

avec

presque obligs de
vive

sont

spcifique.

cas o

parce

que,

nuances distinctes

que

n'y a plus

il

point

ces adjectifs prsente


substantif:

profond

infini

saint

et

recueillement

vue

de

et

un degr

est

ici,

les

sont

sacrifice;

les
les

diffrent

par essence,
qualificatifs

deux

moins troitement unis; enfin humili

indpendant de cteur,
fait

ce

moins,

sont

le
etc.,

que chacun y apporte un recueillement


une reconnaissance infinie et un cur

de

et

seconds,

les

Analysons

d'intensit.

sacrifice,

humilier.

foi

encore des

peroit

que, dans

tandis

caractre

contenus dans cette phrase de Chateaubriand: Offrons

adjectifs
le

intimement

fondamentale ont un

l'ide

qu'usuels

bien

premiers,

de

ces

chaque

lit

ou refuser catgoriquement, regretter

cependant, que chaleur suffocante, accablante,

dans

les

groupes aimer sincrement, tendrement,

ainsi les

passionnment,

tous

usuelle;

srie

entend

les

Les groupements seront d'autant plus cohrents

mots ajouts

les

on

peut en dire autant de groupes

diamtj-alettient oppos,

li;

une

substantif chaleur

le

groupes sont strotyps:

On

parce

ferait

qu'il

les

un adverbe renforce

le

marque une

mmes

qualit

constatations

mots
reste

tout

dans

les

sens fondamental d'un adjectif

Premire Partie.

72

ou d'un verbe (comme fermement convaincu, refuser catgariquement).

On

Sries yerbales.

85.

absolue:

il

un

peut citer aussi

de locution qui forme la transition entre

autre type

sh'ie

la

l'unit

et

des locutions qui pripb rasent les verbes.

s'agit

cas est extrmement frquent, et on trouverait difficilement

usuel

verbe

qui

n'ait

comme,

quivalente;

un substantif de

de formation qui est


sait

au

plus

le

etc.

guer

d'usage

les sries

qui,

sans

c'est

la

tre

Ici,

il

les

units

de

le substantif

locutions

la

de

plusieurs

ancienne,

mais on

importante.

Un

servir

etc.;

dire: l'habitude

exemples,

les

trier

articles

le,

sait

critre

la,

une

un,

Etant donnes
certains

faits

cohsion des termes est plus grande dans la

la

que

Avoir

premire.

la

on

manires:

construction
j'ai prise,

Vhahitude peut

a ^habitude

bonne

on a une habitude

chose;

distin-

absolues,

priphrase verbale.

la

de

facile

avoir l'habitude et avoir coutume,

que dans

seconde

peut

prendre

s' e>igager,

encore moins

ou l'absence des

le

remporter une victoire;

dit aussi

trs

mode
monde

c'est ce

Tout

est

et

infaillible,

prsence

montrent que

vari

renferme

verbe,

le

dmonstratif.

que cetta distinction n'est pas

les

compose

locution

de dcider, prendre une dcision ; de

un engagement,

devant

une locution
cette

que

famille

qu'au lieu de vaincre, on


lieu

lui

souvent,

mme

la

de

ct

trs

Ce
un

ou

peut

de

mauvaise,

tre

tre

faire

une

invtre,

renverse: on peut

Avec avoir coutume, rien de

etc.

semblable: aucune addition n'est possible, aucune modification

dans l'ordre des mots.


dans

rectieillir

jeter

un coup

semble

saisir

Je vois des

groupements assez relchs

des informations, prendre des renseignements,

d'il, faire

un

un tour qn\

tour, jouer

\\

me

au contraire des units dans battre en retraite,

faire preuve (de courage), avoir peur, avoir faim,, prendre note
(d'ine

perdre

chose),

l'absence
locution

de

l'article

rigide;

tte,

etc.

Mais

n'est

pas

une

norme

la fuite est aussi

Encore une
c'est

etc.^,

tenir

comme prendre

en retraite.

de

avoir lieu de (se plaindre,

connaissance,

l'instinct

fois,

qui

nos
doit

la

faire

dfaut,

prsence

infaillible:

ou

une

compacte que battre

classifications

n'ont

guider la recherche.

rien

Le

Dlimitation des

critre

plus

le

sr

faits

d'ailleurs

est

73

d'expression.

la

dcouverte

terme

d'un

d'identification (voir II* partie, chap. 3).


Il

va sans dire qu'il y a encore d'autres types de sries;


trouver diverses catgories sur

la lecture et l'observation feront

on ne peut

lesquelles
le

phnomne en

insister ici

gnral.

L'tude des sries, et en gnral

Sries incorrectes.

86.

de caractriser

l'essentiel tait

de tous les groupements phrasologiques, est trs importante

pour

l'intelligence

d'une langue trangre. Inversement, l'emploi

de sries incorrectes est un indice auquel or reconiil qu'un


tranger est peu avanc dans le

la

maniement de

proprit des termes

en gnral rien

n'a

des cas,

de

avec les

faire

termes>, mais beaucoup avec leur groupement;


la plupart

ou

langue

la

mcaniquement; ce qu'on appelle communment

qu'il l'a apprise

combi-

connaissance instinctive des

la

Les trangers construisent des

naisons consacres par l'usage.

sries incorrectes, d'abord parce qu'ils s'imaginent

d'un groupe ont^me existence indpendante


placs par leurs synonymes:

dans

s'agit,

il

ainsi

et

que

mots

les

peuvent tre rem-

on dira regagner sa

libert

(seine Freiheit wieder gewinnen) au lieu de recouvrer sa libert,

entre regagner

parce qu'il n'y a pas de diffrence apprciable


et

recouvrer; ce qui n'empche pas que regagner est

on

contamination,

appelle

seule srie phrasologique

de

sa

parce

prison,

que

sont

pas

dans

l'on

incorrectement tre

confond:

ou

tre

dlivr

de

dlivr

tel

ses

D'ailleurs les langues elles-mmes

du dfaut de la contamination
le
tombe dans la mme erreur que l'tranger
;

permet des expressions

se

tel

dit

indemnes

franais correct
lorsqu'il

groupes usuels Une

de deux

fait

on

chanes et sortir de prison.

ne

une

ici

de franais; ensuite, par une sorte de confusion qu'on

faute

comme

d'aprs l'expression

but*,

faire

dans

une chose

telle

ou

telle

intention.

87.

Les gronpements usuels et le

mthode suivre dans


ajouter

du
vrai

Telle

est la
il

faut

que tout se prsente diffremment au point de vue

style;

style.

l'tude d'une langue trangre;

21

ceci,

b);

dira-t-on,
s'il

en

est
est

indiffrent

question

pour

ici,

le

c'est

sujet:

c'est

prcisment

Premire Partie.

74

pour mieux

comprendre

faire

constate,

celle-ci

la distance qui

d'crire

l'art

dans une intention esthtique.

groupements banals
l'absence

est

l'art d'crire

celui-l

En

un des
Plus

d'originalit.

spare

donne des con^ils;


apprend manier la langue

Celle-ci observe,

et la stylistique.

l'emploi abusif de ces

fait,

signes les

plus

du

l'anpreinte

vidents
est

style

de

forte,

moins on y surprend de ces tours que tout le monde a lus


ou entendus, tandis qu'ils pullulent dans la littrature de bas
tage; la prose des journaux en est farcie.
Le vritable
littrateur tend

images

On

retrouve

Un grand

au

de

lieu

/atVe natre

Sa

part:

srie usuelle

Un grand

silence se fit et

conversation

reposante

plutt

tait

point en nous un vif dsir de rpondre.


vite

comme

usuelle

srie

la

il

silence

Maupassant

dsir,

le

renouvelle les

il

un groupement
remanie; com-

sous

souvent,

une

qui parat entirement neuf,

parez:

comme

renouveler les sries,

( 207).

vite

Le

v^ allumait

et

personnel

style

(voir

clich

le

tomi^

quelque

dit

plus

bas 99).

On
aux

verra plus tard que

ne

sries

dont l'usage a
la

cause

fait

cette

dfinitivement

est

droits;
la

de

on

ne

mme

au

fix

peut

par

pas

la

plus

L'on

banalit

attach

devine aisment

groupement des mots

le

langue,

l'originalit

changer

pour

de

degr dans les units

des mots simples.


diffrence:

prendre parti

locution

caractre

le

se retrouve pas

perd

composition

la

qu'on

quelqu'un

ne

ses

de
peut

remplacer promettre par dmettre ou permettre.


Si l'on a insist

usuels,

ce

n'est

pour habituer

pas,

les

un peu longuement sur

comme

le

ferait

groupements

les

croire ce

paragraphe,

trangers prendre de la langue ce qu'elle

de plus banal, mais c'est que les sries prparent l'tude

offre

des units proprement dites.

88.

Units phrasologiqnes*

forme une unit lorsque


signification et

que
la

les

mots qui

Je

On

dit

qu'un groupe

composent perdent toute

que l'ensemble seul en a une;

il

faut

cette signification soit nouvelle et n'quivale pas

somme

serait

du

reste

On peut comparer ce changement

celui

des significations

absurde).

en outre

simplement

des

lments (ce qui

Dlimitation des

faits

qui rsulte d'une combinaison chimique.

sont

pas

aussi

tranger est moins

sens

le

quel

tel

plus

par exemple de locutions

tudiera

les

units

lments;

groupe se

le

un mot unique.

groupes

ces

et

ne

un

en outre l'unit est

si

comme

adverbiales

peii prs, tout

par

C'est

etc.

on

suite,

sries;

impossible de ne pas recon-

est

natre que le groupe quivaut

de

de force

chaque rptition;

units

les

les

par leurs

les traduire

avec

d'un usage trs frquent,

tout

Aussi

que

caractriser

de

tent

s'impose

total

reproduit

difficiles

75

d'expression.

C'est le cas

tout

Vht.iire,

sans doute, sans

fait,

cesse,

commencer; ensuite
qui
sont
extrmement

faut

qu'il

verbales,

nombreuses.
Toutefois

tymologique

l'instinct

saurait prendre trop de

prcautions:

est

qu'on

fort,

si

sont ces

ce

ne

prcautions

que nous allons essayer d'indiquer.


Indices de Tunlt phrasologiqne.

89.

Il

serait prcieux

de savoir quels indices on reconnat que l'usage a consacr


l'unit

d'un

des locutions
la

forme

et

ceux qui tiennent

pense,

et la

comprennent
tre

Nous dcrirons

groupe.

c.

appels

extf^ rieurs,

tire

de

ces

de la forme

correspondance entre

la

manire dont

d. la

les sujets parlants

Les premiers de ces indices peuvent

les locutions.

sont peu srs ou tout

une

quelques-uns

eu distinguant nettement ceux qu'on

indices,

les
fait

seconds

intrieurs;

trompeurs;

les

premiers

seconds ont seuls

les

relle importance.

90.

On

Indices extrieurs.

unit de groupement,

croit reconnatre qu'il y a

quand on constate

qu'un groupe

1)

est

compos de plusieurs mots spars par rcriture, 2) que ces


mots sont disposs dans un ordre invariable et ne peuvent
pas tre spars par d'autres mots,

groupe

fie

montre que ces conditions ne

une locution

et

inversement,

faiteinent caractrises qui

termes

L'criture

d'une

tout

ne rpondent

peut fondre

locution,

qu'il

comme

se

l'observation

dpend de

l'unit

a des locutions par|ias

en un seul
cela

Or

pour caractriser

pas

suffisent

phrasologique (puisque

de conception),

1.

qu'aucun des mots du

3)

peut tre remplac par un autre mot.

ces conditions.

mot

voit

les

diffrents

dans l'allemand

Premire Partie.

76
vielleicht

et

franais

le

(=

toujours

tous jours),

(=

manire moins vidente, dans peut-tre

Ce cas ne prsente

sein).

comprhension du groupe;
mot,

il

en

Un Allemand

un dans

voit

tant habitu voir

gure tent de dcomposer

l'esprit n'est

ses lments.

mme

pour

des

et

comme

contraires

repre,

Ventour, malgr
partout

des units,

sens que

un indice

on

dont l'criture

ceux

que

unis

un premier pas vers

fait

suffit

il

ou

en dpit de,

et

nulle part,

et

l'esprit.

intrieur

etc.,

pour se

disloqus par l'criture sont tout

convaincre que les groupes

ainsi

mme

comprhension d'autres groupes synonymes;

la

aussi

groupe dans

le

comme

apparaissent

lui

un premier point de

de comparer autour

la

seul

un mot dans toujours, comme


des mots comme autour, malgr,

parce que l'orthographe opre dans le


y a

un

voit

vielleicht;

parfois, partout, pourtant,

Il

aucun danger pour

d'ailleurs

l'oeil

d'une

ou,

peut tre kann

a
la

consacr

l'unit,

conception

vraie

et

des

groupes, seul rsultat qui importe.


2.

Une

Pour

la phrase,

rendre compte de

se

deux

peut parfaitement tre coupe en

locution

par d'autres mots de

sans rien perdre de son unit.


chose,

la

de penser aux

suffit

il

verbes sparables de l'allemand;

bnehmen

reste

une unit

dans Die Klte hat ahgenonunen-

ou v.nimmt

ah-,

aussi bien

Ce phnomne,

que dans wird bnehmen-*.


au

point

de

locution *le
<ile

premier

la

ngation

vue

psychologique,

premier venui>

homme
ne.

de syntaxe

ne

trs

vrifie

en

beste)

erste

remarquable
franais;

la

peut devenir

moins une locution;


une unit phrasologique; d'une

venu- et n'en reste pas

pas

on

manire gnrale,

(der

se

sont

est

pourrait

prouver qu'une foule de

faits

que des groupements phrasologiques

lments sparables.
3.

Une

locution peut avoir

mobile ou interchangeable,
tre

c.

remplacs par d'autres,

une
d.

partie

sans que

Qu'on parle d'un enfant bien


mal lev*, dans les deux cas il y a
cohrent.

Souvent

la partie

fixe

et

une

partie

que certains mots peuvent

mobile d'une locution

groupe cesse d'tre

le

lev-

unit

peut

ou d'un enfant
de conception.
tre

forme de

toute espce de mots; c'est ainsi qu'on dit regarder d'un air

77

Dlimitation des faits d'expression.

mchant,

on

svre,' tendre, etc.;

que

sait

adverbes franais

les

en -ment taient l'origine des locutions lments


changeables; en

remontent

firma mente avec un

lat.

mente, ardente mefite,


il

qu'un

n'y

proprit
*la

De

etc.

pas;

la

ainsi

aux

maison de Paul* o maison

par

n'importe

fixe

du groupe;

quel

substantif,

qu'est-ce l

et

lenta

de syntaxe pure,

ou

d'appartenance

tre remplacs

tant

prposition

de

comme

groupes

par des

Paul peuvent

la

etc.,

ferme,

esprit

faits

notion

exprime en franais

est

inter-

fermement, lentement, ardemment,

effet

partie

la

une locution lments

sinon

interchangeables?
Indices intrieim.

91.

Les

auxquds

vritables indices

on reconnat un groupement phrasologique ne sont donc pas


des signes extrieurs, tenant la forme des groupes
doit se porter

sur ceux que fournit

plutt

compar avec son expression.


mais aussi plus

de certitude absolue,

caractre

Ces

et

il

l'attention

de pense

fait

sont

critres-l

connatre;

difficiles

le

prcieux,

en outre, aucun n'a un


faut

se

garder

d'y

voir

des recettes infaillibles.

quivalence avec nn mot simple.

92.

L'indice le plus

gnral, qui dispense de tous les autres, c'est la possibilit

que nous appellerons terme d'identification;


de vue de

au point

ainsi,

pure, prendre la fuite quivaut sensiblement

l'ide

fuir; battre en retraite se retirer; manire d'agir

ami

en faveur d'\xn

cd;

ou

de remplacer une locution par un mot unique,

l'impossibilit

pour un ami,

etc.

Il

= pros'agit

de

l'opration que nous avons appele, au 18, identification des

de langage;

faits

fera

qu'elle

culirement

ment

ne peut tre tudie

elle

l'objet

de

toute

du chapitre

facilite,

si

l'on

la

Mais

3).

s'habitue,

ici

en

seconde partie
tude

cette

puis-

dtail,

(et

plus parti-

grande-

sera

ds maintenant, l'aide des

exercices

du

locutions

composes par des mots simples de sens analogue.

On
ide

livre d'application,

remplacer et expliquer les

doit s'efforcer de trouver des

de

procd

la

faon

n'est

pas

la

plus

termes

abstraite

infaillible;

il

et

exprimant
la

n'indique

la

mme

plus gnrale.

pas exactement

Ce
le

Premire Partie.

78

degr de cohsion
faon

cette
il

groupes,

des

sries

les

puisqu'on peut identifier de

comme

( 83)

units ( 88); mais

les

ne trompe jamais compltement, parce

repose sur une

qu'il

base logique.

Oabli du sens des lments.

93.

que nous allons


apparente;
et

passer en

Au

l'incomprhension.

fond,

simplement

ou

Un

comprenait.

Franais ne

maille et partir dans


(jicelqu'icn^

On

jeter.

dire, plus

ce

n'oserait

il

pensait au

s'il

dit

nous

En un

ne

ou

crit;

il

c'est

analytiquement

plus
reste,

car,

que

comprendre

jette

mais l'on peut

une

erreur de croire

on comprend

nous conservons,

sens,

qui
je

mme

apprend

veux

dire

grossirement.

qu'il

le

le

saisit

supriorit

peu enviable, du
ce don d'analyse

que dans l'tude des mots


d'une

l'esprit

franais

le

la phrasologie,

nous;

dans l'tude de

est aussi prjudiciable

bien

nous

que

il

du verbe

de vestiges du pass de la langue

l'tranger

sens,

comprend mieux

mots

nous chappe en parlant une

saisissons pas le

certain

les

s'il

qu'
rel

de la langue maternelle,

notre insu, une quantit

dont

dire

dire

sens

foule de inols sans signification pour nous, et

peut trouver cette vue paradoxale;

qu'on

des choses

savoii-,

refuserait

paradoxalement encore:

que, dans la pratique


tout

lments

ne pense

pense pas au sens des

jamais

yeux sur un objet

les

des

l'expression .avoir maille partir avec

66);

(cf.

se

qu'il

diversit

simple: l'oubli

cohsion

souvent, sans le

dit

il

absurdes

qu'une

fait trs

le sujet parlant

la

d'une locution compose prouve que


pas aux mots isols;

Les autres indices

n'offrent

rsument tous dans un

se

ils

revue

langue,

il

isols;

en

faut

pour

ignorer

beaucoup de choses.

Quoi

qu'il

en

soit,

de nombreux indices prouvent que

articulations qui relient les lments d'un groupe


saisies

par la conscience,

sont plus
dire.

penss;

les

et

que ces lments eux-mmes ne

rouages sont encrasss,

Ces indices ne permettent pas de

units phrasologiques, mais

d'entre elles;

ils

ils

les

ne sont plus

si

l'on peut

dcouvrir toutes les

s'appliquent l'immense majorit

montrent invariablement que

parlant est proccup de relier la locution

du

sujet

l'ide

dont

l'esprit

totale

79

Dlimitation des faits d'expression.

symbole,

elle est le

mme

on ne

tantt
ces

Tantt

le

locution

est

perdu,

syntaxiques

qui

relient

mots entre eux.


Locutions de forme analogue.

94,
frquent

permet

qui

groupe,

d'autre

et,

montrer

de

de

part,

indices extrieurs dont

saisir

compltement par

diffrent pourtant

exemples

mme

commune

cause

quivaut se

seule

avec

dans l'une,

mot

-or ce

et l'absence

qui

dans

figure;

il

plus

d' tiquette

dont

le

la

sert

compos d'autres mots de


ne

distingue

se

de

est

la

la signification
il

sert tout

un peu comme un

mme

permettre,

au

prfixe

extrieurement un

distinguer

la

prsence

la

du pronom possessif son;

l'autre,

locution,

sens est perdu

spare

n'est plus pens;

il

aucun

D'autre part,

aucune valeur pour

n'a actuellement

du groupe o

les

faire

l'autre

etc.,

n'y a donc

il

et

quelqu'uti

signifie

ides,

deux locutions.

ces

forme

de

ses

une chose;

rsigner

diffrence

dfendre

qn,

de sens entre

contact

Beaucoup

Prenons comme

le sens.

d'une chose; la premire

jidrti

trs

d'un

identique,

deux expressions prendre parti pour

les

prendre son

cas

caractre des

vritable

le

un

lments

question au 90.

a t

il

Voici

des

l'oubli

de locutions ont une forme analogue ou

et

y a, d'une

il

oubli.

la

rapports

les

lui fait oublier

ces cas,
et

composent

qui

plus

saisit

Dans tous

incomprhension

mots

des

correspondance

cette

isols.

quelconque,

manire
sens

que

et

lments

la valeur des

famille

admettre,

p.
etc.

ex.

promettre

que

par

la

prsence du prfixe pro-, qui pourtant n'a plus aucune valeur

pour

la

dtermination du sens de promettre.

de

C'est

expressions
diffrentes,

pour,

etc.,

la

si

mme

manire

qu'il

comprendre

faut

les

significations

d'une des prpositions de,

selon qu'il est suivi

ou

qu'il

un verbe a des

nombreuses o

ne comporte l'adjonction d'aucune prposition.

Ainsi les deux verbes prtendre une chose et prrtendre


chose sont diffrents au point d'tre entirement

premier veut

soutenir,

une
pour

spars

affirmer,

le

sens;

le

second aspirer la possession d'une chose laquelle on

le

croit avoir droit.

partie

Dans

dclarer,

dire

le

second

du verbe, absolument au

cas,

mme

la

prposition

titre

fait

que son prfixe

80

Premire Partie.

mot

pr- ; le simple

de

mme

la

vide de sens, le spare de l'autre locution

manire

que pr-,

distingue de tetidre, attendre,

auf etwas machen se


per-

prfixe

Le

dit

comme

c'est

si

de sens

vide

par

lui-

du type avancer:
exprime

travail avance*, le verbe

de progrs, et dans L'ennemi s'cpvance*, s'avancer veut

dire se

dans une direction dtermine.

diriger

mme

pas

est

qu'il

peut encore citer les verbes

quand on

s^avancer;
l'ide

perdu, le

est

que Anspruch

dit

en franais mettre, par oubli du

dit

prtexte

(sous

On

mme).

sens

le

Si l'on

en franais prtendre,

dit

que erlauhen se

l'on disait

dont

etc.

droit de dire

le

que prendre parti

Ainsi on n'a

et

prendre son

parti, prtendre une chose et prtendre une chose sont

d'homonymes

couples

50);

ne

ils

L'homonymie

mettre et peimettre.

sont

le

pas

deux

plus que

pourtant entre

existe

les

comme entre les mots: ainsi tenir (un bton) n'est


pas homonyme de tenir (la richesse), mais tenir (la
richesse) est homonyme de tenir (une cause, en parlant
locutions

vnement,

d'un

an etwas li^en>).

allem.

aux mille

correctif

n'y a qu'un

Il

une quivoques que peuvent suggrer

et

des distinctions aussi dlicates, c'est d'apprendre

sans en rien omettre, puis de


selon

d'identification,
(II*

le

procd

les

locutions

expliquer par des termes

les

qui

sera

expos

bas

plus

partie, chap. 3).

Archasmeg

95.

expressions

et

archasme dans une expression.


sur

sens

le

archasme

et rare; sans

un mot!
il

comme

si

un

signifiant

indice

prsence d'un

faut s'entendre

il

Pour

nous,

du tout synonyme d'expression

vieiUie

compter qu'un archasme n'est pas ncessairement

Lorsqu'un

l'usage,

pour

pas

n'est

Mais d'abord

la

donner ce terme.

faut

qu'il

Un

vieillies.

important de groupement phrasologique, c'est

un

fait

de langage est dcidment sorti de


de

l'impression

fait

vestige

instant;

tuer

tel

est

ce mot,

cas

le

qui

p.

d'aboh;

chose

quelque

d'une langue qui

plus

n'est
ex.

n'est plus

du

verbe

en usage

c'est

renaissait
occire

et qui

ou

bien doit s'expUquer par lui-mme, ou bien n'est pas compris

du

tout,

fait

Ce que

immdiatement
nous

entendons

l'effet

par

d'une

expression vieiUie.

archasme

est

tout

autre

81

Dlimitation des faits d'expression.

un

tat

langage

de

usage constant,

que

un

qui signifiait

pourtant le substantif guise,

et

mais

en guise de est d'un

locution

la

est

s'il

brandir

Soit le contexte:

chose de plus prs.

la

bton en guise de lance;

par

l'expliquer

partie

faire

paradoxal premire vue;

Cela semble

encore vivant.

envisageons tou-

sans

dtermin,

un archasme ne peut en

l'histoire,

voyons

comme nous

prvoir-

chose, et cela tait

jours

un Franais, interrog brle-pourpoint,


ne sait ce que c'est que la guise, mais il comprend sans
Le fait capital est donc que guise n'est
effort en guise de.
cmanire, est

vieilli;

que grce

vivant

caractre

son

d'une locution; par

l,

locutionnel

parce

entourage,

son

devient

il

du groupe.

Voil

qu'il

tour

du

indice

pour nous

qu'est

ce

partie

fait

un

un archasme.
Mais

sens.

Quand on

demeure

dit:

7/

il

locution

(c.

sens et non

perte

les

archasmes de
le

mot

parfaitement vivant;

est

isol,

dans

de mot;

mais

suppose

que

sens

le

expectative).

attente,

d.

y a de?

pied que guise, avec cette diffrence

employ

plus

n'est

foule d'autres cas


il

n'y a pas pril en la demeure,

mme

est sur le

Ainsi

que demeure, en tant que mot


mais

une

y a archasme dans

il

mots ne sont pas en cause.

Il

exactement

c'est

perte

la

de

mme

la

chose pour nous, puisque dans ce cas demeure est son propre

homonyme
Ce

(voir 50).

pas

n'est

archastnes

de

tout:

syntaxe,

il

et,

chasmes permettent parfois


la

et

locution

pourtant

la cration

une

locution

dans

simplement l'absence

une

syntaxe

certaine

actuelle

de nologismes!

d'hier;

Ce qui

rtablirait

de

l'ancien

l'article

si

elle

les

appartient

tait

franais,

mots

normale
mais

la

composant

l'expression avaient des valeurs rellement indpendantes,

dans faire du pain,

ar-

Ainsi

est archaque,

absence

d'article; cette

priode

ces

un archasme de syntaxe,

ne

au jargon des chauffeurs d'automobile.


c'est

des

surtout

surprenante,

plus

faire panache renferme


c'est

U y a

aussi,

chose

comme

un compte, faire le compte d'un


client,
etc.
L'absence du pronom sujet il est aussi un
archasme de syntaxe et par consquent un indice phrasoloBail y, Trait de

faire

stylistique franaise.

Premire Partie.

82

gique

(p.

dans

ex.

(p.

mme

constructions

La

ville

ex.

n! importe,

2J6'M^(?^re,

des

contraires

prise sans

fut

etc.);

en

il

coup frir*).

de

est

mots

l'ordre usuel des

Ces archasmes

de syntaxe sont donc des moules ou des poncifs permettant


de locutions

la cration
les

marque

que

peuvent,

comme

Un

locutions

les

archasme

antrieures,

mais

reproduisent,

se

ils

mme

c.

d.

ne

qu'elles

avoir qu'un caractre phrasologique;

celles-ci,

de mots

groupes

les

nouvelles;

de cette multiplication portent toujours la

produits

indpendants

n'en

un

donc

est

sont

de

fait

pas

attaqus.

langage qui,

pas compris du sujet parlant et

ne

pris

isolment,

n'est

intelligible

que par sa prsence dans un groupe de mots; ce

groupe seul a un sens,

D'o

des lments.

chasme

est

autrement
ce

d'une unit dont

qu'un lment,

n'est

il

Sans doute

d'une unit phrasologique.

l'indice

phnomne ne

ne s'arrtant plus l'analyse

cette conclusion importante: tout fait d'ar-

l'indice

dit,

l'esprit

devient

se

dans tous

pas

vrifie

mais

les cas,

la

porte n'en est pas moins trs grande.

Rle

96.

iangaes.

de

peu trangres,

comme

manire

frappante

faisait

observer

mthodiquement

l'absence d'article,
ncessit

archasme;
archaque

(et

On

amorcer

grammaire
dans
de

la

par

dans

le

la

des

par
cas

les

contraste,

l'on

si

viole;

est

elle

devrait tre oppose soigneusement

dans

on

cas

les

sur

le

il

comprendre

ferait

consquent locutionnelle)
traitement

de

pas

n'y

la

nature

groupe en

d'un

ou

tel

tel

fait

langue vivante.

pourrait, d'une

tudes

historique

en

langue vivante;

recherche

la

ex.,

inversement,

de syntaxe dans
2.

p.

et

de sa prsence

expressment

insistant

un

d'une langue pourrait s'apprendre

vivante

d'une

la

des

est vrai, notre sujet:

il

La syntaxe

1.

Penseignement

dans

Pai'chasme

propos on peut ajouter deux remarques,

ce

manire
de

trs simple et trs ingnieuse,

d'tymologie

smantique,

tudiant

les

survivances

on suivrait alors

ordinaire:

d'abord

le

le

et

de

pass

chemin inverse

parce qu'on

pass au lieu de redescendre dans

du

remonterait

prsent,

ensuite

parce qu'on commencerait par la syntaxe au lieu de commencer

83

Dlimitation des faits d'expression.

on

par la phontique;

de

d'aller

mthode

cette

pour

mettant

la

aux

ne

il

il

sur

ne pense

phnomne ne

le

dire

on

me

des

foi

comme

il

faut,

Un

que

les incorrections,

superlatif;

le

devant

les

fautes d'orthographe sont

exemple curieux de fluctuation

plus qui marque

on

est offert

des

plus

amcaU

d'un accueil

parler

qu'il

en

des plus

grossires incorrections

les

fille

trs

tout

fluctuations

un

accueil des

mme

personne

cas

amicawx.

du genre de

de

bonnes noter.

dire

n'ose

Je laisse

un
plus

de ct

Qu'est-ce

celles-ci:

l'air?,
Venez de plus bonne heure, une marchandise
bon march
mais, tout en vitant soigneusement ces

plus

tournures, l'tranger peut en observer

d tre;
ni

mots

des

par l'expression des

parfois:

lit

plus aimable, pour aimabks, et l'on entend


accueil

juxtaposs

une insigne

Une jeune

ex.:

p.

c'esi pour-

bien peur, etc., etc.

j'ai

mme
mme les

trouvent

se

dterminer,

Je dirais
l'usage et

adverbes

des

de russir

sont
ex.

p.

pas

A quoi bon

dit

fais fort

adjectifs

des

soit

franais,

le

est enfreinte, p. ex.:

pas

russissait

Je

pas

des adjectifs en

Ainsi,

d'accord:

facult

la

ne peuvent

qu'ils

le

archasmes.

les

ngligence

contrairement aux rgles de la syntaxe,

mauvaise

se rendra

qu'on

significatifs.

correspondance des temps

quoi

on

qui

faits

faut citer la

prouvent

qui

femme peut

l'ambition?; une
la

faits

perdent

locutions

en

vivante,

des rapports syntaxiques vivants; incorrec-

les

en a des exemples

lieu

vue,

surtout plus

dans une langue aussi rgle que

trs frquent
il

langue

exercices

syntaxe vivante; bien que

la

serait

la

la porte de la main

dire,

Oubli

Parmi

de

elle

de

au
de

points

compte plus exact de ces ides en observant

lments d'une locution,

lois

la parole,

certains

naturelle;

d'ordonnance de nos

97.
tions.

de l'tude un ensemble de

disposition

peut-tre un

principe

pense

connaissance

la

pour ainsi

sont,

la

pense.

plus

parat

profitable

de

irait

parole la

la

on

elle est relle,

car

(faut-il le

n'crit incorrectement

98.
ciation.

Ellipse,

pour

le

caractre et la raison

rappeler?) jamais on ne parle

le seul plaisir d'tre incorrect.

plonasme, driration,

Lorsqu'une

ellipse

n'est

plus

faits

sentie,

de prononc.

d.

que

84

Premire Partie.

ne cherche plus

l'esprit

un

elle est
il

de

indice

mots manquants,

les

des lments d'un groupe; mais

soigneusement

distinguer

faut

ou

rtablir le

l'oubli

en gnral

l'ellipse

celle

et

Dans beaucoup
de locutions devenues usuelles, le franais a supprim un
substantif et l'a remplac par un pronom ou un adverbe
qui rsulte d'un archasme de syntaxe ( 95).

personnels

elle,

{il,

sentie

tait

la,

le,

l'origine

prcisment

parce

du contexte

et

et

qu'il

en,

les,

de

facile

tait

de la situation

sous-entendu,

tait

moyen

suppler au

le

noms

de ces

y); l'ellipse

substantif

le

l'emporter a signifi d'abord

gmportei" (ou remporter) le prix {de la victoire); mais actuelle-

ment on ne sent

plus

locuUon l'emporter,

et c'est

mme, on
qu'un
*en

une

pour

il

choix du mot

rtablir;

le

vie

en

et

pour

quelqu'un,

c.

prouver

d.

vouloir quel-

exactement en dans

qui saurait dire ce que remplace

pincer

la

Souvent

ma

va de

ij

dans

substantif

diffrence essentielle.

embarrass pour

est

c'est le cas

d'aucun

l'ellipse

l'amour

de

pour quelqu'un?

Le plonasme,

qui est le contraire de l'ellipse, se voit plus

rarement, et ce n'est pas un indice absolument sr; mais on

lieu

de quelqu'un,

pla4;e

et

chemins, une seule


Il

de

mme personne,

et

p.

une

est

lorsque de bon

bonhomie

ex.

beaucoup de nologismes, dont


fait

non plus sur

sont des

fix,

bienpublicard,

On
peut-tre

encore

sort
cette

mentionner

phrasologiques.

pas

le

de

par

tre

les

que

seul

faits

bon-

form

que

adjectif (dbonnaire);

n'est

pas

espce

encore

tout

{jemenfichisine,

etc.).

pourrait

les indices

drivs

lui

pu

n'a

devenu un pur

est

et

etc.

prouve

dbonnairet

unit;

air

tre en

toujours par voies

tre

n'y a pas lieu d'insister beaucoup

drivation;

homme

comme:

reconnatra ce caractre dans des groupes

lui

assez exerce

Mais

pour

la

l'oreille

prononciation

parmi

d'un tranger n'est

saisir ces

nuances

dlicates.

Ainsi, lorsqu'une unit phrasologique est souvent employe,


arrive qu'on
tient

la

prononce avec une certaine ngligence;

son caractre de locution,

au moindre

effort;

une

combin avec

partie des sons suffit

pour

la

il

cela

tendance

identifier le

85

Dlimitation des faits d'expression.

groupe, et l'on

du

l'conoraie

fait

On

superflu.

peut

une

faire

contre-preuve du genre de celle du 82; ainsi, Vdiverhe petit-tre


(tvielleicht) est

nglige

prononc tout instant avec une prononciation

prononciation

plus

la

rellement cela peut

pas ? (ou

n'est-ce

peut

si

dans

ex.

p.

mais

p't-t';

On

mme pas ?)

ou

un sens
demande si
Vous viendrez,

se

Comparez encore

tre-.

''spas ?

1)

2) N'est-ce

la

mme

la

chacun

ont

tre

et

phrase:

cette

dans

jamais,

on ne surprendra

familire,

phontique,

rduction
individuel,

mme

et

p't-tre,

pas

lui

sur

les

qui vient l bas? (sans altration possible).

clichs;
aussi

ils

comme

touchent

des locutions toutes

en partie
mais

la

ce

de style

fait

faites,

que

les clichs

en

mot,

terminant,

phrasologie

et

sont

cas intermdiaire entre l'expression

cration littraire ou

Worte

Un

Les clichs.

99.

usuelle et la

Les clichs sont

b).

de petites phrases qui correspondent

Allemands

les

21

signaler

appellent

des

geflgelte

perdent toute saveur force d'tre rpts,

peuvent, dans certains cas, passer pour des crations

ils

ceux

chez

originales;

qui

les

de bonne

emploient

foi,

ils

quand se rend compte 4e leur


on ne les emploie gure que par manire

dnotent

une demi-culture;

vritable

caractre,

c'est alors un fait d'vocation et de dplacement de milieu (voir V' partie, chap. 3).
La plupart du temps, les clichs sont des expressions
littraires qui ont eu de la vogue et ont pass dans le domaine

de plaisanterie;

commun.

Les priphrases strotypes de

la

posie classique

en sont des exemples frappants; quel pote oserait aujourd'hui


parler de l'astre

du jour, du flambeau des

nuits, et

employer

on vitait le
sont des lambeaux de phrases

les mille autres expressions par lesquelles autrefois

mot propre ?

Beaucoup de

clichs

emprunts des auteurs connus;

que l'on pense l'norme

quantit d'expressions toutes faites que

dans

le

domaine commun!

une origine
des

sots

Mais

la

le

a verst-^s

des clichs oui

incertaine, et ceux-l sont particulirement \\ ^ci

et

des

pdants:

il

est

passer pour des crations originales.

procd

La Fontaine
plupart

plus

conaraode

pour

plus

Le
jeter

facile

de

les

fau-t

clich est en effet le

de

la

poudre

aux

Premire

86

yeux

pour cacher Tinsuffisance du

et

Au

de dire <

lieu

Fontaine;

qui

celui

de

individu

prononcera

dit

culture

les

un

roublard

auditeurs.

Le

style des

en

serait-il

autrement?

et

rapidement sans en

ou

une

joli

un naf

ou

on

ne

souvent,

sourire aux

le

de La

citation

est

plus

le

on entend

suite-,

on n'est

lvres;

tableau que c'est un

user d'un clich; un orateur qui appelle

c'est

l'homme

droits de

enfl

de

c'est

quivoque;

Dire d'un

valeur.

pur chef-d'uvre,

ou de l'loquence.

style

-ainsi

srieusement

cela

phrase que

cette

pas dupe de sa

les

ou

cetera-

J'en passe et des meilleures>

dire:

un

Partie.

immortels principes de 89
sur

spcule

qui

un

est

de

btise

la

ses

journaux regorge de clichs; comment

On ne

peut gure crire correctement


Lisez plutt les titres des

faire.

faits-

divers des feuilles de chou: a-t-on repch le cadavre d'un noy,

on

un

Macabre dcouverte;

intitule cela

dans une ascension


se sont

une

fait

spcialit

comme un

nellement

du clich; George Ohnet sera

a crit

clichs,

tandis

On

confrence
II, se.

eux-mmes;

homme pauvre

est

discours

de

politique

clichs

dans

Flaubert;

ce

Pailleron a pastich la

clich incarn;

le

coups de

peu dans Jtdia de Trcur.

fort

pastiche de

Madame Bovary

de

VIII

en a

joli

d'un jeune

dans Le Monde o Von s'ennuie (Acte

clichs

1).

Concinsion.

100.

de vue
et

qu'il

Homais

roman,

Roman

un

trouvera

au chapitre

le

cit ter-

matre en ce genre; d'autres auteurs prsen-

tent sous ce rapport des diffrences curieuses avec


P^euillet

dans ce

qui,

Certains auteurs

sera invariablement l'Alpe homicide.

cas,

qui a pri

touriste

une victime de l'Alpe,

est

des

dans toutes
indices

penser

plus

dcrits

les locutions

pour

Rappelons,

haut

comme

pour

l'instinct

tymologique,

dcomposition des mots


la dlimitation

ncessaire

pouvoir

de

des

faits

dlimiter

l'identifier

but

le fait le sujet

maternelle, c'est--dire synthtiquement.

combattre

finir,

isols.

notre

qui

Dans

Pour y
agit

d'habituer

ici

arriver,

comme

et

le

fait

or

d'expression

problme de

faut

il

dans

l'un et l'autre cas,

exactement un

parlant sa langue

d'expression qui est en jeu;

correctement,

point

l'tude de la phrasologie

ces questions:

la

c'est
il

est

pour

la dlimi-

Dlimitation des faits d'expression.


tation des faits d'expression
les limites et les
qu'il

lexicologique tout
et

autonome,

fait

terme

de langage

c'est--dire qui

concrte

(reprsentation

que lorsqu'on a trouv

n'est rsolu

contours de l'unit lexicologiqne.

faut entendre par ce

ou

( 77):

qui

87

On

sait ce

nous appelons unit

offre

un sens complet

correspond une unit de pense


concept

peut tre constitue par un mot, une

abstrait).

partie

Cette

d'un mot

unit

ou un

groupe de mots (voyez plus haut 78).


Mais

si

lui-mme,

il

sins;

mme

ceux-ci
le

cas

tude nous

sens d'une unit lexicologique est complet par

le

peut avoir besoin d'tre fix par les lments voi-

peuvent
le

plus

mne donc

concourir son
frquent.

identification,

La marche

et c'est

naturelle de notre

vers l'identification des faits d'expression,

mais nous oblige rsoudre tout d'abord cette question: quel


rle joue l'entourage d'une unit

cation de cette unit?

lexicologique dans

l'identifi-

88

DEUXIME PARTIE.

IDENTIFICATION DES FAITS


D'EXPRESSION.
Chapitre

L'entourage des

1.

faits d'expression.

Sommaire. On doit distinguer soigneusement entre les groupes


de mots q\ii sont ncessaires pour identifier les units lexicologiques,
et les groupes de mots qui forment eux-mmes des units les premiers
sont des contextes, les seconds des groupes phrasologiques. Bien
que la phrase ait une relle unit, elle ne peut tre confondue avec
l'unit lexicologique, qu'une analyse strictement logique peut seule
Fautes d'identification rsultant de cette confusion.
rvler.
L'entourage d'un fait d'expression est constitu, non seulement
par le contexte, mais par la sitiiation, la mimique et Yintonation.
Malgr l'importance de ces divers facteurs, notamment de l'intonation,
le contexte occupe en gnral la premire place. L'tude de l'entourage des faits d'expression doit jouer un rle dans l'enseignement.
;

101.
plications

une

Locution phrasologiqae et contexte.

Les ex-

du chapitre prcdent permettent de mieux

distinction

saisir

importante dont nous donnerons d'abord une

ide par des exemples.


Soit

le

groupe

de

mots:

gagner apparat nettement


il

se

dtache

*gagner

comme un

de l'argent au jeu;

lment indcomposable,

aisment des mots voisins

gagner de l'argent

au jeu> n'est donc pas une locution phrasologique, et gagner

fbrme une unit lexicologique.

Pourtant

il

n'a de sens prcis

que grce au reste du groupe: gagner, par lui-mme, n'aurai

89

Identi&catioa des faits d'expression.

pas une signification assez claire (comparez gagner

quelqu'un

de

sa vie,

l'homonyme gagner la
du groupe gagner du

gagner

l'estime

ville).

Il

terrain:

non seulement gagner ne se suffit pas lui-mme,


offre un sens global qu'on peut identifier par le

mais

il

en

est

et

autrement

tout

terme avancer.

donc

faut

Il

soigneusement

distinguer

phrasologiques,

groupes

les

1)

par leur ensemble,

mots,

les

un

offrent

sens global, et 2) les contextes, o plusieurs units lexicologiques

dtermines

trouvent

se

nouvelle

d\[ine

part

unes par

Ainsi,

autres.

les

*faire une fautes

quelqu'un)

deux groupes

des

cation

les

deux groupes:

des

dlimitation

diffrente;

est

dans

diffre

mme

la

la

*faire

et

l'identifi-

mesure; dans

premier cas, faire est une unit lexicologique (dtermine

le

d'ailleurs par

le contexte);

mot indpendant,

il

On

(= communiquer).

de*

fautes

dans

voit

en matire de

viter

le

considrer un contexte

^faire part

donc quelles sont

dlimitation:

comme une

un

second, faire n'est pas

n'est qu'un lment de l'unit

l'une

deux

les

consiste

unit, et l'autre,

prendre

une locution pour un groupe de plusieurs units lexicologiques.


n'y

Qu'il

ait

deux ordres de
nos

explications

d'ailleurs

faits,

cela

se

antrieures

groupes phrasologiqUes

(voir

aucune

limite

et

de

cohsion

la

notamment

est

complte dans faire part de,

du

terrain.

dfinie

entre

les

naturellement de toutes

dduit

moins dans gagner

elle l'est

Nous nous dispensons de

des

variable

80); ainsi, l'unit

une

justifier

fois

de

plus notre dsir d'tablir des distinctions pratiques, par l'tude

de cas extrmes

dans

et

quelle

mesure

peut-il fixer celle-ci

On
par
plus

nettement caractriss.

l'entourage

d'une

de

la

et

lexicologique

unit

sans en faire partie?

dit quelquefois

que

l'unit linguistique est constitue

phrase et non par ses lments;

la

Comment

L'unit lexicologiqne et la phrase.

102.

philosophie

du

langage

Lorsque nous prononons une phrase

de

telle

que:

la

une unit indniable;

plume?,

nous

prononce

et celui qui l'entend la

percevons

question

cette

que

conoivent

relve

stylistique.

est

celui

comme un

ma

qui la
tout;

Deuxime

90

mais

ne

rflexion

la

inconsciemment,

pas

larde

parfaitement dfinis que

Partie.

le sujet

discerner

parlant a d,

lments

des

mais

lui aussi,

On

dans l'nonc de sa phrase.

concevoir

peut donc dire qu'une phrase prsente une unit, mais que cette
grce

unit se divise,

un

en un nombre

effort d'attention,

un

variable d'lments linguistiques, dont chacun correspond

Or

lment de pense.

ne

peut

que

reposer

rsultat

un

sur

d'assimiler

est

l'identification

des

dont

d'attention,

effort

chaque

d'expression

faits

lment

de

le

un

langage

lment de pense.
Cette distinction fondamentale est trs frquemment nglige

dbut des recherches;

au

compromettre

rsultat

le

peut la Longue

ngligence

cette

du

d'identification,

travail

et

il

d'un instinct

s'agit l

lieu

de dcomposer trop,

oppos

on ne dcompose pas assez; au

ou moins vague, qui

plus

fond,

se

au

tymologique;

l'instinct

lieu

V impression

d'envisager les units lexicologiques, on s'attache


totale,

par l

Au

fausser la vue des faits stylistiques proprement dits.

dgage d'une phrase ou

d'un groupe de mots.

femmes

parle quelque part de pauvres vieilles

Balzac

qui

attendent avidement leur tour dans une distribution de soupe:

Des
en

affames,

vieilles

arrt

identifier

devant
les

prtendait

exprime

qu'elle

un

sur

impression;

celle-ci

plus encore, de
et

en

mme

l'avidit.

On ne

autre,

suppose par

phrase,

le

le

ne

elle

rsultat

n'est

pas

repose

d'une

du contexte

et

passage tout entier,


Cette faute

est tir le passage.

d'o
qui

voulant

cette

saurait dire que

mais

c'est

des chiens

lves,

dans

dgage de l'ensemble

se

la situation

une

mes

de

contenus

d'identification;

par le roman

entrane

Un

absolument fausse;

travail

comme

tendaient la tte

d'expression

faits

cette constatation est

pas

dit-il,

perdrix.

la

pour

nouvelle

nous:

une obseren poussant plus avant son examen, il nous


vation de style
aurait appris comment, dans ce passage, en se servant des

l'lve

qui

raisonnait

ainsi

tait

en train de

faire

ressources offertes

par la langue, Balzac est arriv

une impression personnelle de


il

l'a

rendue

littrairement ^

l'avidit,

et

surtout

esthtiquement.

rendre

comment

Pour

mieux

Identification des faits d'expression.

comprendre

distinction

cette

capitale,

de

suffit

il

91

reporter

se

au 21: toute combinaison personnelle d^s units d'expression


reste en dehors du domaine de la stylistique; de plus, toute

combinaison personnelle qui poursuit un but esthtique est du


ressort de l'art d'crire et de la littrature;

donc plus

est

elle

loigne encore de notre cliamp d'observation.

Dans
groupe

mme

cette

tendre

la

besoin

intense,

un

phrase,
et

tte

autre

pressant,

dcoupait

lve

par

l'identifiait

mme

Cette faute est du

avidit.

le

termes dsir

les

ordre, mais, portant sur des faits plus restreints, elle se laisse

mieux

saisir et se rvle double.

Le groupe de mots

1.

et

correspondent deux reprsentations distinctes;

tte

encore,

y a confusion entre

il

l'impression

et

qui

sens

le

dgage du

se

combinaison

mais d'une

plus

2.

contexte;

impression

cette

ni de leur combinaison,

complexe,

pius

On

elle-mme,

tromp sur

(18): on
elle est,

ici

chose autrement

valeur symbolique

en

valeur.

cette

disant

qu'on

nature du moyen ou procd d'expression

la

la tte est une image, et cela


une expression de sens concret et matriel;

si

l'on peut dire,

en puissance d'image, mais grce

non en vertu d'une valeur inhrente

Balzac,

tendre

a cru que tendre

n'est pas; c'est

la

ne comporte pas

elle

mme

exprimerait la

s'est

accidentellement,

rsultante,

par

d'avidit;

per-

subtile,

sonnelle l'auteur, et tendant donner l'expression


la tte, par

ici

usuel de ces mots

rel,

ne rsulte pas des mots eux-mmes,

ainsi

une unit: tendre

dlimit ne forme pas locution; ce n'est pas

cette

com-

binaison.

108.

Factenrs

d'expression.

tudie surtout

form

la

mais

contexte

n'est

par

quand

l'entourage

constitueut

est

qu'un

crite,

mots

les

on

un
de

on

aborde

ces

entourage d'un mot

que l'entourage

environnants,
la

Lorsqu'on

lexicologique?
croit

ensemble

d'an fait

l'entourage

entendre par

d'une unit

langue

uniquement

101);

que

il

qui

doit-on

plus gnralement,

ou,

Que

langue
de

facteurs,

parle,

facteurs
le

est

contexte

le

et

on
que

voit
le

plus

important,

pas

toujours

est vrai.

La preuve,

c'est

que

le

contexte ne

suffit

Deuxime

92

une

identifier

jeu,

Dans l'exemple gagner de l'argent au


fixent bien le sens du verbe gagner;

unit.

mots voisins

les

mais en

toujours

est-il

qu'un tomber dans

vous

Partie.

maintenant

phrase

cette

Vous

propre!;

voil

demandez-en

et

personne qui n'a pas assist

aucun commentaire,

couvert de boue,

et se relever tout

plaisamment:

disiez

lui

Supposez qu'en voyant quel-

ainsi?

rue

la

scne;

la

crivez

sens

le

une

vous n'ajoutez

si

vous risquez de recevoir une explication

diamtralement oppose au sens que vous mettiez vous-mme

dans ces mots;

le

sens de

par

par

Mais

qui nous occupe,

dans

d'ailleurs,

a un

il

de

la

autre

le

langage organis),

pourrait faire, sans

l'aide

de

ne pouvait pas: donner propre


pas

tout:

de

jeux

les

cette

est

physionomie,

la

c'est

cas

le

(comme

tout,

expressive, qu'elle

si

ce que

de

sens

le

phrase a

Dans

l'usage

la situation,

D'abord

dterminant:

facteur

fixe par

dans

pris

qu'on appelle

ce

l'intonation.

voix,

l'intonation,

est

rvl?

est-il

dans lesquelles

extrieures

expressive

l'inflexion

propre

l'adjectif

par la mise en scne,

t prononce,

situation.

contexte, lui seul, ne peut pas

le

ironie,

Mais par quoi ce sens

sale.

conditions

les

que

c'est

que,

voir

faire

le

sale.

gestes,

les

contexte

Ce

n'est

tous

les

mouvements du corps comportant une valeur conventionnelle


et symbolique, en un mot la mimique, tout cela peut jouer
un rle dans l'identification. Revenons sur os deux derniers

facteurs.

La

104.

mimique

susceptibles d'exprimer,

de

fixer

est

l'ensemble

mme eux

sa signification

logique),

setils

et

senti?nent; mais nous ne considrons

accompagnant

les faits

une

aussi
ici

que

mouvements

des

ide (c'est--dire

marquer un

de
les

mouvements

de langage. Si je veux avoir, sans quitter

chaise l'un des livres qui se trouvent diffrentes places dans

chambre
il

et

que

je dise

plusieurs Uvres.
le

quelqu'un: Apportez-moi ce livre!,

y a quivoque; deux des facteurs de l'entourage de

restent insuffisants:

livre

que

des paroles

le

contexte et la situation,

Mais un geste indicateur

je dsire:
et

la

ma
ma

suffira

mimique a suppl

du milieu o

elles

ma

phrase

y a
pour dsigner
puisqu'il

l'insuffisance

sont prononces;

ma

pense

93

Identification des faits d'expression.

se

trouve

ou

le livre,

dans

ment,

moyen
indirect

un

donc

moyens
mots;

doit

chap.

pas

tre

naturelle-

alors

La

comme

d'expression;

ce

1);

remarquons cependant

pris

dans

que

sens

le

les
les

c'est le contraire qui est vrai.

moyen

Tout ce qui

L'intonation.

de l'intonation;

rpt

tre

qu'une mimique vocale

mais taudis que

d'expression accessoire,

son emploi dans

aucune

la

mme

pour

signification

aussi,

constitution des

ses

position,

Avant

une

mots

pense

la

mais

lois,

elles

ont

elles

Si Ve

franais

les

mots

phontique n'a

loi

L'intonation,

dpendent

un rapport

il

position dtermine

exprime.

ne

tout,

prononciation, car

la

cette

et

un

ou moins

d'un mot, cette prononciation se reproduit dans tous

o Ve occupe

est

beaucoup plus grande;

cette dernire est inexpressive et automatique.

se prononce d'une certaine faon dans

chose

autre

premire

la

langue parle est constant.

la

mimique

la

pas

intermittent et plus

nettement l'intonation de

faut distinguer

de

est dit

n'est

ce

individuel, l'importance de l'intonation est

elle

fixe

moins spontanment que

indirects frappent l'esprit

105.

peut

trouve

se

nous l'appellerons un moyen

mots,

VI* partie,

(voir

que ce terme ne

moyen

vrai

aux

tranger

pense

(et,

exprime avec tout son contenu.

est

elle

est

est

ma

sentiments

ces

ordre,

du geste

vivacit

la

l'intonation);

affectivement,

mimique

dans

reflter

en outre,

Si,

personne interpelle

la

si

mon

m'irrite par sa lenteur excuter

peuvent se

logiquement.

intellectuellement,

fixe

impatiemment

j'attends

pas

de

\a.

direct avec l'expres-

sion des ides et des sentiments.

Nous ne retenons

ici

de

diffrent
tes l.

(voir

VP

partie^

la

plus

chap.

manire

dont

rvler la signification:

Soit

2).

un

point de vue

phrase:

la

elle

Vous

sera

la

voix

la

ponctuation;

pourra seule m'en

intone

selon l'intonation qui l'accompagne, la

raent, la joie, le dsir, l'apprhension;

de

de

par des signes

phrase sera affirmative ou interrogative

flexion

tard

Supposons que nous l'entendions prononcer sans

voir fixe ni par l'criture ni


alors

que sa valeur de

l'intonation

dtermination; nous l'tudierons

sera

dtermine

elle

dans
par

marquera
chaque

des

rgles

l'tonnecas, l'in-

d'usage

Deuxime

94

semblables toutes
soient plus

du langage, bien

les autres rgles

difficiles

formuler.

saisir et

mme

natiou apparat

Partie.

dans

les cas

est

le

commentaire perptuel de

consquent, de la pense;

comme

accompagne

elle

l'into-

pas ncessaire;

elle n'est

on ne peut prononcer des mots ayant un sens sans


l'intonation

qu'elles

D'ailleurs

les intoner

parole

la

la parole intrieure

langage articul; nous ne pouvons penser consciem-

le

ment sans

que

parler, de sorte

pense elle-mme porte une

la

mots par lesquels nous

intonation, identique celle des

De mme, nous ne

primerions.

l'ex-

mentalement sans

lisons pas

intoner ce que nous lisons ( condition, bien entendu, que


texte lu

compris);

soit

point d'interrogation

des
la

par

et,

et

de ponctuation,

l'intonation

le

surtout le

ne sont que

point d'exclamation,

le

marquer

de

tentatives

signes

les

par l'criture, et dans

des cas on pourrait les supprimer sans nuire la

plupart

comprhension.

Yaleor didactique de Tintonation et

106.

L'enseignement

miqae.

langues

des

de

la mi*

trangres devrait s'ins-

pirer de ces observations et les utiliser avec plus de mthode.

L'tude en deviendrait la

fois plus

vivante: plus

facile et plus

comme

facile,

parce que ces moyens indirects d'expression sont,

on

vu, des facteurs d'identification; plus vivante, parce

l'a

mme

ces procds sont affectifs en

permettent

aux

sentiments

et

temps

que

aux motions de s'unir

pr-ession des ides; or les langues vivantes

ils

l'ex-

ne sont vivantes que

grce cette combinaison. L'habitude d'observer


faits

que

logiques;

et d'utihser ces

devrait tre prise ds le dbut de l'enseignement et n'tre

nglige aucune

peut rendre

ici

priode

ne

l'tude.

de grands services,

plus rationnelle qu'elle

habitude

de

saurait

ne

tre

l'est

La mthode

Eu

gnralement.

prise

la

lgre;

autant

que

par

corriger les intonations fausses

la

pratique;

comme

les fautes

l'hitonation peut faire l'objet d'explications


lecture et la rcitation des textes.

saurait

tre

nglige

l'cole.

il

effet

cette

matre

le

entreprend d'inculquer ces donnes doit possder


l'ob-servation

intuitive

condition toutefois d'tre

la

qui

langue par

doit

pouvoir

de grammaire;

raisonues

dans

la

La mimique elle-mme ne
Quant l'enseignement

95

Identification des faits d'expression.

trouvera dans l'tude de ces fadeurs d'expression

suprieur,

il

un objet

d'tude

du

haut

plus

intrt,

pense

moyens

les

et

quand

et

dfini plus exactement les rapports existant

aura
de

faits

donnes

des

d'expression,

indirects

on

entre les

pratiques s'en dduiront plus aisment.

Valeur didactique du contexte.

107.

leur importance n'est pas suffisamment

lments d'identification,
plan;
et

exactes;

plus

d'expression,

autres
tre

il

On

l'tude des

prcepte

une

mots

excellent,

qu'au

n'est
dit

que

ils

mais

qu'on

faut,

pour se

rgulier et

les

par

des

applique

nous

faits

aucun des

mots ne doivent
contextes

peu

trop

convaincre

et

de

que

langues:

sans

et

son

utilit,

un ensemble de procds, dont on

sont beaucoup plus

donnes thoriques,
de

gal

moyen de

a essay de donner une ide dans les

comme

les

abondantes

raisonne

tude

isols est prjudiciable l'tude des

grande mthode.

un entranement

a souvent

appris

et

connue; mais, parmi

les informations les plus

dans

joue un rle qui

facteurs.

expliqus

que

c'est

contexte reste toujours au premier

le

donne

qui

c'est lui

les

un peu

Si l'on a

mimique,

tout l'heure sur l'intonation et la

insist

exercices

dmonstratifs

renvoyons

le

d' apph cation

que

lecteur

toutes

sans

les

plus

dtails.

Chapitre

2.

Pluralit des faits d'expression et

groupement

des synonymes.
Sommaire. La dlimitation des faits d'expression n'est qu'un
moyen d'^arriver leur dfinition et leur identification; son tour,
pour nous qu'une prparation la recherche
c. d. l'tude stylistique de ces faits.
Dans l'emploi spontan du langage, on ne fixe que rarement
le sens d'un mot par dfinition, et sa signification ne se dduit
gure par des procds anahiiques: on la dtermine le plus souvent
par comparaison avec des expressions analogues, surtout avec celle
qui reprsente l'ide sous sa forme la plus simple et la plus iisneUe.

l'identification

de la nature

n'est

affective,

Les associations dtermines par le souvenir d'expressions analogues


crent une sorte de synonymie instinctive, qu'on peut aopeler le
sens de la pluralit des moyens d'expression; c'est le fondement

Deuxime

96

Partie.

naturel de la synonjnnie systmatique; d'autre part, la comparaison

un terme simple

avec

inconsciente

appele

l'opration

identification.

est

Il

principe

le

n'est

de

naturel

donc pas rationnel de

chercher les diffrences entre les synonymes avant d'tudier leurs


ressemblances et leurs caractres communs; cela est contraire au
sentiment instinctif de la pluralit des moyens d'expression, que
rvlent de nombreux indices du langage spontan, et qui se retrouve

dans la langue crite sous une forme plus sj'stmatique, notamment


Utilisation de ces
dans l'emploi des priphrases et des antithses.
donnes pour le groupement des synonymes.

lOS. Dfinition, identification et recherche des caractres

Le

stylistiques.

un

dlimite

ce

n'est

qu'aprs

ce

premier

Ces deux

et identifier.

qu'on peut chercher dfinir

travail

comment on

prcdent a montr

chapitre

d'expression;

fait

oprations ne doivent pas tre confondues l'une avec l'autre, pas


plus qu'elles ne doivent l'tre toutes deux avec une troisime:

recherche des caractres stylistiques d'une expression,

la

a)

de

dfinition d'un fait de langage est la dtermination

La

de son

logique

sens

relier le fait

dgager

stylistique consiste

contient

met par

qui

et

de

expressif

sa

la

fixe

idal

lui

langue.

la

On

ou

assez

on

simple

ou logique

pour

typique

d'un

par l'nonc du
se

il

rattache;

servir

norme

de

mode

de

d'expression

(voir chapitre suivant), qui fait ressortir

observs; d'autre part, la langue


fait

qu'il

systme

mesurant un mode

part, le

les caractres affectifs naturels, inhrents

qui

le

l'assi-

caractre

signification

laquelle
le

pour but
en

affectifs

dans

l'identifie

en

comparaison; ces types sont, d'une


intellectuel

lments

dtermine la

son caractre stylistique

d'expression

les

une place

exacte;

notion

recherche du

la

c)

le

assignent

dfinition

terme dsignant

on

b) l'identification a

exact;

simple

une notion

milant

et

de langage un quivalent logique,

aux

commune

apparatre les caractres

affectifs

faits

d'expression

(V* partie, chap.

produits

1),

par l'vo-

cation des milieux.

109.
il

suffit

Exemple

type.

Pour comprendre ces

distinctions,

de reprendre l'exemple comment dans l'introduction

au 18; en

voici

un nouveau, qui permettra de grouper encore

97

Identification des faits d'expression.

une

du

ce

curieuse,

mon

d'abord

instinctivement

une

pas

n'est

sien,

le

dlimite dans l'ensemble

d'abord

cherche

Je

contexte.

Dans l'ensemble de la
retenons le mot

vue.

un frle appui que


une unit parfaitement

C'est

qui est

frle,

de

points

divers

ces

fois

phrase:

sa

des expressions

langue maternelle porte en

comme

lui

dbile,

faible,

synonymes

sont-ils

diffrences,

involontairement

et

tout

je

parlant

sa

ad-

Mais

ces

etc.

chtif,

Non,

je

synonymes;
sujet

j'explique frle par des

fragile,

identiques?

tout

pense cherche

des

voisines,

chose

prsente

se

ma

mais des analogies:

esprit,

parcours la trame des associations que

jectifs

signification

qui

dfinition

en

et

ramne

les

leurs

tudiant

tous

enfin en comparant faible et frle, je trouve, par

faible;

une rflexion

qui est presque toujours trangre la pratique journalire de


la

langue, que frle dsigne une

manque de

trise par le

dernire

carac-

faiblesse

solidits-

un appui qui cde au plus petit choc.


opration, j'ai tabli une dfinition de

est

frle

de

espce

rsistance ou de

un appui
Par

cette
j'ai

frle^

dtermin sa si^ification.

Mais pourquoi
et

comparais-je tout l'heure frle faible,

(question plus importante),

mot

qui

C'est

se

qu'il

prhensif

de la

est

plus simple,

le

tous ces mots par

faire

pour cela

Nullement:

par une autre

il

la

c'est

faudrait

fonda-

et

identifier

jusqu'au

nature

(comparez toujours

filire

simple

Allons

faiblesse.

dtermin

ai-je

les autres

adjectifs frle, fragile,

constatation,

cette

terme

le

de nos distinctions:
frle?

les

se rangent sous la notion

etc.

mentale de faiblesse;

mot

premier

plus gnral, le plus com-

le

Aussi disons-nous que

dbile, chtif,

est-il le

terme qui contient en germe tous

c'est le

srie.

pourquoi faible

prsent jnon esprit pour expliquer frle?

soit

bout

stylistique
le

du

faire

passer

du

18).

l'exemple

apparat que frle se distingue de faible par une proportion

S'il

plus

grande

affect

d'lments

en prononant

le

motifs,

si

je

tres stylistiques naturels de l'expression;

que

la

langue

commune

emploi habituel du
Bally, Trait de

suis

plus

fortement

premier, j'aurai dtermin un des carac-

mot

et

la

si je

constate ensuite

langue parle ne font pas un

frle, et

stylistique franaiae.

que ce terme, appartenant


7

Deuxime

98
la

langue

par

voque

littraire,

un

produit

milieu auquel

appel

spcial,

effet

dtermin un

j'aurai

le

Partie.

autre

caractre

appartient et

il

par vocation,

effet

du

mot,

et

rsument

tout

ce

stylistique

ainsi de suite.

ensemble

Cet

de

de ce

que

la suite

dj

marqu dans

constatations,

qui

nous montre ce qu'on avait

livre contient,

l'introduction ( 18):

sont

des oprations ncessaires notre

font

que prparer

dlimiter et

recherche

la. vritable

identifier

mais

tude,

elles

stylistique;

ne

celle-ci

s'attache dterminer les caractres affectifs de l'expression et


la place

qu'elle

occupe dans

premier sondage que

ce

vue

procd

le

le

systme expressif de

moyens d'expression.

Ftnralit des

110.

dfinition, qui

la

plus simple pour fixer

le

le

la langue.

rsulte de

Il

semble premire
sens d'un mot, est

une opration assez trangre au maniement spontan du langage, et qu'en tout cas elle ne peut prtendre
n

la

ralit

premire place dans l'ordre naturel de

en

parat

Il

recourons que rarement

fait

tirs

et

tout

naf,

Oui,

si

non,

mais

lui

tes

vous

considrable

la raht,

de

vous

tous les

exemple

bureau;

c'est

choses.

de

extrme,

cas

tjue c'est

mot
que

Ou

mme

bien:

que nous insisterons.

faits

mais

Ou

cet
tire

Marcher?

quand vous

cas.

Marcher,

linguistique.

comme

une comparaison

jours

a pas l de dfinition,

Les

un

(c'est

l'inconnue tant un

l'instinct

dire cheminer, aller et venir,

voisins.

points

un professeur de logique ou de langue;

obissez

une leon

cas

faire

langage

le

des

1.

Quelqu'un vous demande ce

vous voyez l-bas;

votre

ou

saisir

dans

des expressions analogues

et 2.

direz-vous peut-tre, mais c'est faire

faites

pour

direz-vous que c'est se mouvoir avec les pieds?

vous

si

recherche.

inconnu:

trs dmonstratif,

usuel).

fait

marcher:

de

Prenons un

synonymes.

un peu

terme

un emploi

on

comparaison

courant,

dfinition

la

comprendre aux autres un

la

que, dans la pratique, nous ne

effet certain

allez

homme
de

C'est

bien:

Marcher?
C'est sur

le

cela veut

que

ralit,

ce

que

chez vous

de

circuler^).

Malgr

la

Cela
ce

dire,

une explication par des

veut

dernier
il

n'y

termes

d'expression reposent dans notre esprit par

Identification des faits d'expression.

groupes

prsentent de

et .se

quand nous

parlons.

de

le

faon notre conscience

germe de

tout

travail

le

met l'arrirc-plan la recherche


un procd analytique; l'identifi-

Celle-ci est

dfinition.

la

qui

et c'est ce

d'identification,

mme

la

C'est

99

cation est l'aboutissement, l'utilisation systmatique et le traitement

Nous suivrons

mthodi(|ue d'un processus naturel.

marche

(|ue le sujet parlant

comme

nous procderons par

lui,

tapes,

et

mme

la

langue;

la

nous n'y perdrons

du moins.

rien, je le crois

chez

y a donc,

Il

dans l'usage spontan de

sujet parlant,

le

un sens

bien

trs vif,

des faits < expression groups

qu'inconscient, de la pluralit

'dans notre esprit autour de la reprsentation des objets et des

synonymie inconsciente;

ides; ce n'est pas autre chose (]u'une

nous n'avons qu' l'observer de plus


tique,

pour avoir

nonymes.

le

fondement

de

prs, .sans parti pris scolas-

l'tude

raisonne

Mais d'abord quelques mots sur

les

des

sy-

mthodes en

usage dans cette tude.

Ressemblances et diifrences entre les synonymes.

111.

'est une erreur de mthode que d'tudiei les distinctions entre


les

synonymes avant de

les

grouper par de frquentes associa-

commun

tions et de connatre le sens

faute

vient

de

l'habitude

de

tout

calquer

un groupe.

langue trangre sur celui de la langue maternelle

mais
et

elle

trop

est funeste

subtil

mme

dans

dans tous

les cas:

71

la

73),

un examen prmatur

des distinctions synonymiques est

l'tude

i^g

Cette

de

l'enseignement

prjudiciable

Chez des lves

de l'idiome maternel.

trop jeunes ou mal prpars, le souci de la proprit des termes

risque de gner inutilement, et pour longtemps, l'aisance et le

naturel de l'expression
la

mais, tandis que l'usage journaUer de

langue maternelle attnue ce dfaut, rien ne

lui fait contre-

poids dans l'tude d'une langue trangre.

Du

reste, lout

nonymes

riniis

prouve que, dans l'usage,

apparaissent

contact; qui tnvonsent la

d'autre part,

dans
vrifie

le

langage

trs

tout

spontan.

les

par

communication de

s'exprime

ingalement

avant

la

que rarement en

Sans

suivant

doute

les

ce

expressions sy-

leurs

points

pense.

de

Celle-ci,

une seule

fois

phnomne

se

degr

de

individus,

le

Deuxime

100

mais

culture et les circonstances;

a sa source dans

D'abord
pas toute

Mais

Une

pense autant de

Enfin

-coups;

somme

toute, patholo-

On

peut

mouvements
motives se

pulsations

les

langage tend rpter la

le

Ex une dnAh! a, non, par

de pulsations.

forme:

que cela quivaut

dire

encore allonger

quatre

la phrase.

une

est

com-

ncessit de la

de la pntration des ides; ce n'est pas chose

et

tout d'imposer

comprendre immdiatement en parlant


pense

sa

on peut constater de

hommes

et n'arrive

s'nonce par

fait,

prendre cette

et surtout., la rptition

aise de se faire

core,

et

qu'il y a

fois

et l'on pourrait

munication

souvent hsitante
elle

pense;

la

peut

indigne

exemple, jamais!

non,

qu'il

et les ncessits

autre cause de rptition est l'afflux des

dans l'expression,

rpercutent

gation

humain

on pense en parlant, ou on parle sa pense.

accompagnant

affectifs

est

son expression;

a pas insister sur un

n'y

il

pense spontane

la

faite

cherche

gique.

parce

gnral,

est

il

l'esprit

du langage.

sociales

elle se

nature de

la

Partie.

grandes

trs

mais

circonstances;

et les

de l'interlocuteur;

l'inertie

le

varits
est

fait

et surici

en-

suivant

les

rel,

suffit

il

d'couter les gens causer entre eux pour s'en convaincre.

112 Epercussion de ces faits dans la langue crite. Ces


s'observent aussi dans la langue crite, et c'est

faits

cas o

des

de

style

naturelles

l'on

ne

du

langage

mmes

pense doit

les

trouver

l'tat

de

qu'organiser

font

prsentent les
la

voit le

plus clairem.ent combien


rgulariser

et

Or,

spontan.

que

rptitions

En

constante.

dmonstratifs cet gard;

on

fait,

voit

il

dans

abondantes

d'autant plus

mme

un

procds

tendances

textes

crits

langage spontan,

le

pour ainsi dire s'improviser,

tendance

les

les

si

les

le

s'attendre

parler

textes

les

sans

faut

et

sont

trs

cesse voisiner

et

concourir des rsultais identiques des expressions semblables,

des mots de

formes

mme

et cela

sens, des priphrases, des variations de toutes

avec une sorte de virtuosit, sans qu'on puisse parler

de ngligence ou de

d'individu

Naturellement

redite.

bien plus grandes^i*rtlliui:

jci

les diffrences sont

UCrtem^ue, dans

la

langue parle,

i/<!frf;^^ilnfiqu iPiiCy^t^i consciente joue

un

Identilioatioii des

mais

rle prpondrant:

]es diffrences sont surtout sensibles

genre genre; tout dpend de


suivent

Les indications qui

pour

observer

ont pour but

phnomne

moyens

Formes de

dans

mme

la

rien d'absolu,

vraiment

s'agit

il

de

uns ct des

les

membres de

phrase, tantt ce sont des

ou plutt

l'ide est rpte

et

faut

il

ngligence,

s'y

attendre,

dissimuler

de

rptition

la

mots

rptition des

de Umite prcise,

a avantage

il

suivent

horrible,

et

il

et

nous

qui

et la rptition des

distinction exacte de ces

sinon,

phrases entires,

pourantahle!f>);

commencer par
la

mme

ide

mots

la

n'y

il

la

Cepenqui

isols

C'est

affreux,

passera

aux cas

(ex.:

insensiblement, on

ces

combien

vite

les

pour

Entre

deux cas a peu d'importance.

expriment

au

Si

d'tudier

lieu

occupe.

verra trs

l'on

aurait

il

vicieux.

sont assez marques

l'ide,

du point de vue

expressions

car

plonasme

tautologie,

contraire les diffrences extrieures

se

des

quels

Les ressemblances entre ces expressions voisines n'ont

varie.

dant

faut

pluralit

la

Tantt

rptition.

cette

phrase ou des phrases enlires o

a pas

il

de

de tours analogues qui se trouvent

et

autres

comment

d'expression.

113.

mots

de montrer

et

compte

rendre

se

de

nature des choses exprimes.

la

sont les divers aspects de ce


les

101

d'expression.

faits

complexes (ex.; ^C'est l, Messieurs, chose mystrieuse,


une de ces nigmes dont nous n'aurons peut-tre jamais la cl*).
plus

Voici une phrase de V. Cherbuliez o la rptition par groupes

se substittie peu peu la rptition par mots isols:


,Les blancs sont de toutes
able, la plus flexible: c'est

une

les

races de la terre la plus mall-

argile plastique, capable de recevoir

toutes les empreintes et de revtir toutes les formes".

114.

de

la

priphrase:
libre et

La priphrase

rptition

mais

de

la

il

faut

spontane d'une

et l'antithse.

pense

s'appelle

La forme
dans

l'art

largie
d'crire

entendre par ce terme la variation

mme

ide, et

non pas

la

priphrase

strotype caractrise au 99.

Pour que l'observation de ces

faits

l'aborder sans parti pris d'imitation;


cela seulement.

Cela est

si

vrai

il

soit fiructueuse,

il

faut

s'agit d'observer, et

qu'on peut conseiller

de

l'tude

Deuxime

102

Partie.

d'auteurs que la critique littraire rprouve pour leur abus


priphrase.

la

Mr.

JJart

Albalat:

p.

160

sur

ce

Ce

que

l'auteur

appelle

l'assimilation

220, ce qui est

et

crivains qui ont pouss trop loin l'art de

dit

varier

de certains

un

phnomne

le

de
des

l'expression.

terme

(d'un

antithse

quivoque) rentre en grande partie dans

de

l'ouvrage

sujet

par

enseign

d'crire

on notera,

auteurs,

consulte

l'on

Si

peu

carac-

tris plus haut.

Mais

surtout

faut

il

les

genres

Un

simple rcit ne peut

pas

n'ofirent

tenir

un

du

compte

gal

sujet

pour

profit

donner

naturellement

de rptitions que l'expos d'un sujet abstrait,


faciliter la

comprhension au lecteur; dans ce

pour

qu'on

peu

ait

quelque ct la littrature

on peut
il

essentielle

fond

et

exemple

l'tude

dans

passage

le

lieu

autant

on veut

dont
cas,

en

effet,

appartenant

par

parlant pour le grand public,

constamment ces procds;

toutes

ses

principales;

faces

expressions

des

il

concordantes

Qu'on

par

par

la

forme.

Renan sur

le

gnie des races celtiques;

diverses

de

que

suivant,

dveloppe cette ide


opinitrement

sous

accumulant

en

l'esprit
le

tous

contact avec son lecteur, et s'efforce de prsenter

le

chaque ide
pour

et

crivain

tre sr de voir appliquer

cherche

frappe

un

affaire

trait;

l'observation.

lui-mme

deux
et

en

nous

faces,

que

lise

l'auteur

extrayons,
le

Breton

rest

est

que possible repouss

autant

l'influence trangre:
,Si l'excellence des races devait

de

leur

sang^

et

tre

rinriolabilit de leur

apprcie par la puret

caractre, aucune,

il

faut

ne pourrait le disputer en noblesse aux restes encore


Jamais famille buniaine n'a vcu
subsistants de la race celtique.
plus isole .du monde, et plus pure .de tout .nilani^e tranger.
Resserre par la conqute dans des les et des presqu'les oublies,
elle a oppos une barHre infranchissable aux influences du dehors:
eUe a tout tir d'elle-mme, et n'a vcu que de son propre fonds.
De l cette puissante individualit, cette haine de l'tranger, qui,
jusqu' nos jours, a form le trait essentiel des peuples celtiques.
La civilisation de Rome les atteignit peine et ne laissa parmi
eux {jue peu de traces. L'invasion germanique les refoula, mais
l'avouer,

ne les pntra point. A l'heure qu'il est, ils rsistent encore une
invasion bien autrement dangereuse, celle de la civilisation modenie.

103

Identification des faits d'expression.

si

L'Irlande
destructive des varits locales et des types nationaux.
(et l peut-tre est le secret de son irrmdiable

en particulier

o l'indigne puisse produire

faiblesse) est la seule terre de l'Europe


les titres

descendance

de sa

et

dsigner avec certitude, jusqu'aux

tnbres anthistoriques, la race d'o il est sorti. C'est dans cette


vie retire, dans cette dfiance contre tout ce qui vient du dehors,
faut chercher l'explication

qu'il

de

On

presque tous

peut grouper

sous deux chefs:


trangre;

ment de

des traits principaux du caractre

"

race celtique

la

les

lments de ce texte

1.

originalit et personnalit.

2.

nature,

cette

de toute influence

isolement et horreur

est

il

facile,

Dans

tout dveloppe-

de

endroits,

certains

dcouvrir des thmes et d'en tudier les variations.

peut joindre

trs simple.

toutes

sur

Expriences

115.

on

l'exprience

suffit

Il

expressions

les

la

caractristiques,

prend

sou

une forme plus prcise

importance,

en

le

si,

par une

prpare dans ce

donne ce

elle

quand on

effet,

des

qui

quivalents

Cet

l'on prpare

si

enlve trs vite

pratique et lui

de chercher, pour

et

on sera frapp de l'abondance

l'exphquer des lves, ou bien

on s'imagine qu'on

d'iine faon

et

synonymes qui se prsentent.

des

varit

n'est pa^ tout:

l'observation,

de prendre un texte

laissent la pense intacte;

Ce

textes.

les

but;

une

travail

ce

qu'il

un

exercice

cette

fiction,

fiction

plus

direction

a de trop

s'efforce d'expliquer

pour

texte

de

sorte

de

et

imprcis:

une autre personne

une expression un peu particulire, on ne cherche pas des


synonymes quelconques; par une sorte de ncessit, on recourt
aux expressions les plus simples et les plus usuelles. Ainsi
cet exercice, qui doit tre fait sur
trs naturellement

chapitre

suivant.

pratique

de

au

Enfin

l'tude

une grande

chelle, prpare

du

travail d'identification, qui fera l'objet


si

nous avions

piarler

du

ici

ct

du langage, nous ajouterions que

cette

recherche des synonymes est un des exercices qui donnent


plus rapidement

maternelle aussi
l'application,

une forme
bien

que dans

la

dans

le

la

langue

langue trangre.

Pour

aise l'locuton,

nous renvoyons au hvre d'exercices; contentons-

nous d'un exemple.

Dans

le

passage

suivant

de

Taine,

le

thme

est

ex-

104

Deuxime

pos dans

premire phrase:

la

dveloppement

des

empche de
volonts,

dou

ainsi

empche de

sait

ia rsistance.

aux

te

obir.

Il

est dispos, sinon servir,

(v.

Assim. 274.)

Albalat,

de la volont est varie: on ne veut

pas fortement, on n'a pas d'nergie-, on ne

on change facilement de conviction, on


pas

soi-mme,

par

reoit

sa

d'initiative

l'ide

on ne

conviction

des

pas

sait

autres,

plus exactement: l'autorit),

On

dans

et reoit fa-

accepte volontiers, sinon la tyrannie, du

l'ide

comment

L'homme

ni persvrer

change facilement de conviction

Il

comment

Voici

le

affaiblit l'nergie

l'initiative.

ni ouvrir la rsistance,

la discipline.

Voici

L'une

volonts

cilement sa conviction des autres.

moins

analyser

vouloir fortement; cette socia-

vouloir par soi-mme.

l'autre

ne

du moins

d'en

ais

est

il

Cette lgret
bilit

Partie.

sait

est

pas persvrer,

dispos

est

ouvrir

rsistance,

on

la discipline

(ou

la

on accepte

servir.

on ne veut

varie:

etc.

verra au 148 quel parti on peut tirer des dictionnaires

idologiques pour des exercices de ce genre.

Tels sont les

faits

une

susceptibles de donner

de cette pluralit des moyens d'expression, qui est


quelque confusion dans

de

les

esprits dsireux avant tout d'tablir

nettes entre les faits d'expression,

il

est

temps

tout ceci n'est qu'une prparation ce travail

et

de classement qui est notre idal nous aussi.

les rassurer

de distinction

base ration-

Si les explications qui prcdent ont jet

nelle de ia synonymie.

des diffrences

ide concrte
la

C'est ce qui sera tent dans le chapitre suivant.

Chapitre

3.

Identification et classement des faits

d'expression.
Sommaire.
lingwstique;
intellectuel,

elle

L'identification

est

une opration de logique

a pour but de faire dcouvrir un

servant dterminer,

des faits de langage.


A.
cherchant ses synonymes et

par contraste,

On

identifie

en

les

logique du genre et de l'espce.

un

mode
la

fait

d'expression

nature affective
d'expression en

groupant selon

Cette identification

la distinction

n'est

possible

105

Identification des faits d'expression.

que d'une manire

Elle peut

relative.

tre fausse,

soit

que l'on

dtermine inexactement la notion dgager, soit qu'on choisisse


mal le terme d'identification. Les contraires logiques sont prcieux
B. Lorsque l'quivalence logique du
pour la contre-preuve.
terme d'identification s'accompagne d'une quivalence en contexte,
on arrive constituer un tnode d'expression intellectuel ou langage
de l'ide pure. Ce mode d'expression est en partie ralis dans
Yexpression scientifique et dans la langue des dfinitions.
C. Les faits de langage, comme les notions qu'ils expriment, peuvent tre non seulement identifis, mais classs. Cette classification
idologique est ditTrente de celle qui suit l'ordre dit de matires.
Elle se trouve en partie ralise dans les dictionnaires idologiques.
Ces dictionnaires sont gnralement dfectueux; les modifications qu'ils
appellent concernent la conception gnrale, le plan d'ensemble et la
disposition des matriaux dans chaque rubrique.
La classification
des faits de langage, tout comme leur identification, ne peut tre

que

relative.

D. L'enseignement pratique des langues peut


travail d'identification et

giques.

De

de

tirer parti

du

la consultation des dictionnaires idolo-

l'identification

d'un

fait

de langage, on passe, par une

transition naturelle, la recherche de ses caractres stylistiques.

A. Recherche dn terme d'identification.


116.

Bnt

nature

et

tude, ridentificalion des

elle-mme;

montrer

Pidentiflcation.

Pour notre

de langage n'a pas son but en

qu'un moyen.

n'est

elle

les

de

faits

ce que voudraient

C'est

dveloppements de ce chapitre.

Cette opration correspond ce qu'est en logique la re-

En

cherche d'une ide simple.

effet,

un terme

d'identification

correspond toujours un lment psychologique indcomposable


(reprsentation concrte ou concept abstrait).

dance montre en quoi consiste

on ne peut
qui
la

ait la

identifier

117.

fait

Cette correspon-

mcanisme de

l'identification-

que par un terme

d'expression

proprit d'exprimer, sous sa forme la plus simple,

plus objective,

un

le

la

plus

Exemples.

abstraite,

l'ide

Nous prsentons

qui y est contenue.

ici

un

certain

nombre

d'expressions que nous ferons passer par les diverses tapes de


l'identification;

elles

sont contenues dans les contextes suivants:

Le dnouement d'un drame.

Exposer son point de

vue.

106

Deuxime

Des mouvements embarrasss.


Avoir

ses Iwres porte de

taire d'un objet.

la

on

77

isols {dnouement,

miner ces

faits

d'expression ont t

les

les autres

etc.),

{point de mie, se sauver,

comment

Et maintenant,

de).

par des mots

unes

arriver,

dter-

d'expression?

Recherche des synonymes.

118.

lgitime propri-

nous ne revenons pas sur

lgitime,

phrasologiques

porte

toutes jambes,

les faits

100);

constitues,

d^-ame,

groupes

Le

aisment que, dans ces contextes, les

voit

units lexicologiques sont

des

main,

que

L'identification suppose

par

Se sauver toutes jambes.

Avec 400 francs j'arriverai.

pralablement dlimits
cette opration;

Partie.

Il

presque impos-

est

surtout au dbut, de trouver, de prime abord et coup

sible,

terme d'identification. Le mieux est de chercher, mme


un peu au hasard, des expressions synonymes, puisqu'aussi
sr, le

bien c'est l
(cf.

le

le

en

sens

opinion,

procd

soit

gravement

manire de

dire fuir, s'enfuir,

savoir

chaque

au

lieu

langage

et ainsi

etc.,

sentiment, ide,

avis,

de se sauver, on peut
Reste

des autres.

y en a qui, dans
rpondent aux conditions poses par l'identification.

termes substitus,

les

Mais ces conditions, leur tour,


elles le seront
la

pratique du

la

par

altr,

voir, etc.;

s'loigner,

parmi

si,

cas,

que suggre

Ainsi point de vue peut tre remplac, sans que

110).

distinction

il

demandent

par une opration prparatoire


du genre

et

prcises;

tre

trs importante:

de l'espce applique aux

faits

de

langage.

Le genre

119.

et

distinction,

essen-

base de toute classification.

Dans

Cette

l'espce.

tiellement-logique, est

il

le cas particulier,

consiste dcouvrir celui des

elle

qui porte des caractres

la

communs

synonymes

toute une srie d'expres-

sions proposes et n'en renferme aucun qui ne se retrouve pas

dans

les

autres.

On

pour tre communs,


n'affecter

en

rien

la

s'apercevra trs vite que ces caractres,

doivent

n'apparatra bien que plus

tard.

cices du second volume, des

ces

tre

sensibilit;

listes

de nature

mais ce

On

intellectuelle

trait

trouvera,

et

fondamental

dans

les exer-

de synonymes sur lesquelles

expriences pourront se faire plus pratiquement;

ici,

deux

107

Identification des faits d'expression.

exemples

nyme

fin,

immdiatement plus simple

ce terme apparat

que dnouement;

cidentificateur

nombre de

certain

caractres logiques trangers au

afifectif,

qui lui soit

encore

la

de synonymes:

srie

maladroit;

dernier

le

mot

"

ni logique ni

caractre,

srie

la

Soit

emptr, gauche,

montre,

mieux que

pour un terme d'identification;

prsentent tous,

qu'ils

et

du sens de dnoue-

emhafrass,

terme de

un

fin,

autres sont moins aptes cette fonction, c'est

les

si

nouveau

et plus

effet

propre l'exclusion de l'autre terme.

les autres, les qualits requises


et

l'essentiel

en outre ne possde aucun

et

renferme en

celui-ci

en revanche, renferme tout

ment,

que dnouement a pour syno-

Si je constate

suffiront.

fin,

degrs

des

de
des

variables,

caractres particuliers, incompatibles avec l'identification. Noton?


qu'ici ces caractres

y a donc,

11

et

de

si

propres sont d'ordre essentiellement

La

des mots-espces.

de langage est

faits

le

distinction entre ces

est inutile,

dtail

sions particulires ne sont pas d'abord

terme contenant

nymes

et

le

sens fondamental

le

moins

si

les

expres-

groupes autour d'un

commun

prsentant ce sens sous l'aspect

plus intellectuel et

deux catgories

l'tude des syno'

fondement de toute

Toute explication de

nymes.

affectif.

l'on peut s'exprimer ainsi, des mots-genres>'

le

tous les sjno-

plus objectif,

Identification et dictionnaires de synonymes.

120.

le

affectif.

Cette

opration dlicate, d'o dpend le succs de toutes les autres,


serait

grandement

facilite si l'on

tionnaires de synonymes; mais

il

pouvait compter sur les dicn'y faut gure songer.

la plupart des cas, les meilleurs d'entre

d'ordonnance

et,

d'une

manire

Dans

eux ngligent ce principe

aucun n'a

gnrale,

celte

rigueur de mthode sans laquelle la synonymie sera toujours

une tude de dilettante l'usage des gens du monde.


manuel de synonymes vous prsentera, j'imagine, quelque

Vin
dis-

tinction subtile entre les verbes affecter de et se piquer de (p. ex.


<affecter

ou

se

piquer d'avoh du gnie); mais

ces deux mots, tant


pliquer

l'un

par l'autre;

ils

ne pourraient

troisime terme qui exprimerait l'ide


alors

une

c'est

peine perdue;

ne peuvent

tous deux particuUers,

l'tre

commune

dfinition serait possible, et partant,

s'ex-

que par un
tous deux;

une comparaison.

Deuxime

108

Mais

voil, ce

de rflexion
eu

de ttonnements;

synonyme,

deux verbes

de

il

avoir la prtention de

plus simples,

puis

Ainsi, les

de sens complexe,

tant

d'autres

demande beaucoup
aller de synonyme

il

faudrait

en simplification.

simplification

cits plus haut,

expliqus par

tre

pineux;

travail est assez

et

Partie.

faut dfinir ces termes, tirer

il

p.

ex.:

de

commun

leurs dfinitions particulires les traits qu'ils ont en

exprimer celte rduction

doivent

que prtendre,

tels

et

une forme plus gnrale,

l'unit sous

se croire capable d'une cho.se suprieure ses forces,

sa capacit, sa valeur;
dfinition

faut

il

enfm

au del de cette

aller

comprendre tous ces termes dans un terme simple

et

C'est bien l le terme qui dit tout

prsomption.

et gnrique,

sans rien dire de trop; outrecuidance, qui est synonyme, n'est


absolu; orgueil est au contraire trop gnral,

dj plus aussi

Cette exprience sur

etc.

un

marque

cas isol

les

tapes prin-

cipales de tout travail d'identification.

synonymes ne

Si les dictionnaires de

ques que dans des cas aussi dlicats


d'analyser,

ils

mais

seraient excusables;

se montraient illogi-

que

celui

c'est

qu'on vient

comme

plaisir

manquent de mthode. Bourguignon compare (p. 546)


raccommodement et rapatriage (iiViX mots trs particuliers dans
qu'ils

leur

signification

commune

leur

et

effet)

et

commence

ainsi:

L'ide

ces deux mots est de remettre bien ensemble des

personnes autrefois amies ou

allies

et

maintenant brouilles.

Raccommodement .... se dit d'une rconciliation


solide, etc.
On voit la faute de perspective: le mot

srieuse et

qui rsume

tous les autres et exprime la notion fondamentale (rconciliation)^

non seulement
mais

n'est pas

n'y figure pas

en

mme,

tte

de la srie des synonymes,

et apparat,

comme

par hasard, au

beau milieu de l'explication.


121.

Possibilit

remarquer qu'un
ierme qui puisse
lui

fait

relative

de ridantiflcatiou.

l'identifier,

et

quivaut jamais exactement;

que ce terme,
car

deux

sont jamais compltement synonymes.


qui sera prouv plus tard, qu'une foule

entre elles

Il

est

d'expression ne trouve pas toujours


s'il

existe,

un
ne

faits de langage ne

Mais

si

l'on

admet, ce

d'expressions diffrent

par tout autre chose (jue des caractres logiques.

109

Identification des faits d'expression.

tandis que, sous ce dernier rapport, leur diffrence est minime,


le

nombre des quivalences

pour

utilisables

l'identification s'en

accrot d'autant.

Enfin, pratiquement, ces quivalences se jus-

par

que nous n'y cherchons que des points de

tifient

le fait

comparaison pour apprcier

valeur

la

stylistique

des

faits

de

langage.
L'identification est d'autant plus rigoureuse, d'autant

que

facile aussi,

terme

le

quelque

identifier,

plus

affectif qu'il soit,

dsigne une chose abstraite plutt que sensible, savoir une

un

action,

ou une proprit.

tat

Ainsi,

parmi

les

exemples

proposs au 117, les expressions se sauver et point de vue


appellent,

pour

ainsi

dire,

ment quivalent
vanche,

plus

gagnent

et

choses

par

dsignes

les

faits

sont concrtes, plus l'identification est m.alaise;

tre

sensible-

l'ide,

En

de vue opinion.

et 2^oint

fuir,

les

l'identification

au point de vue de

identifies; se sauver est,

re-

d'expression
aussi

elle est

d'autant plus inutile; car les choses qui tombent sous les sens

Le mot franc

par leurs reprsentations mmes.

s'identifient

(dans 400 francs) n'est comparable qu' l'objet

ou

sa

reprsentation;

d'identifier ce

mot mieux que

le

que

part, qui chercherait savoir ce

qu'il

c'est

qu'un franc autre-

ment qu'en prenant connaissance de l'objet, ou en


sant dans une autre langue, ou en demandant sa
(procd qui ne doit pas
122.

Ksntn et

qu'une expression
trouve dans
soit

le

tre

confondu avec

application.

est identifie,

il

tradui-

dfinitiori

l'identification)?

faut

donc

1)

qu'on

ne

dire
re-

terme identificateur aucun caractre logique qui

fondamentaux

d'identification,

de

celle-ci

de manire que

tre,

pratiquement

l'une

Si

le

Pour qu'on puisse

absent de l'expression identifier; 2) que

tres

dsigne

synonyme n'est susceptible


mot lui-mme; mais, d'autre

aucun

et

le

ou

les carac-

se retrouvent dans le
les

terme

deux expressions puissent

au seul point de vue logique, substitues

l'autre.

nous apphquons ce double principe aux exemples con-

tenus au 117,

le

procd sera

le

suivant:

toutes jambes,

dirons-nous, quivaut (trs) rapidement (notion simple: rapidite)

porte (de

la

main) veut dire dans

le

voisinage de, prs

110

Deuxime

de (notion

et

simple:

nous

Le mot

proximit).

nous appliquons

dlicat,

Partie.

cherchons

synonymes

des

lgitime

tant

plus

procd intermdiaire indiqu 118

le

lgitime propritaire est celui

des

et

Le

priphrases.

a des titres la possession

(jui

d'une chose, qui a qualit pour la possder, qui peut justifier


de sa possession mais toutes ces expressions ne satisfont pas,
;

parce qu'elles sont trop spciales; continuons: c'est

le

propri-

taire 'dont la possession est lgale, qui a le droit d'avoir cette

chose; la notion simple est

Avec 400 francs

dire:

celle

400 francs feront

manire:

;.

400

fr.;

terme

le

me

ne

*ll

faut pas

400

enfin:

et

'plus

avec 400

plus abstrait, le plus

ne serrent pas

de 400

me

fr.

Procdons de

l'affaire;

tirerai, etc., toutes expressions qui

prs

Enfin que veut

de droit.

f arriverai?

fr.

fr.

mme

je m'en

l'ide d'assez

j'aurai
C'est

suffiront.

la

de

assez

bien l le

notion simple

identificateur; la

est celle de suffisance.

Mthode; fautes concernant

123,

ment

dite.

l'identification propre-

d'aborder une tude

est difficile

Il

aussi

dlicate

sans commettre au dbut de nombreuses erreurs; une exprience

me montre combien

peu prs journalire


difficiles

les

faire comprendre et combattre;

rsumer, bien qu'elles aient t en partie expliques au 102.

Les unes concernent

la

marche

d'autres tiennent l'extension

bue

la

notion

dgage;

mauvais choix du terme


Il

question au

partie;

d'autres

d'expression;

102; dans

cas,

attri-

proviennent

d'un

tantt trop, tantt trop peu d'impor-

fait

le

tymologique, qui a

dans un

l'identification;

ou excessive

enfin

dans

de cette impression gnrale

est victime

l'instinct

dans

suivie

insuffisante

d'identification.

donne

arrive qu'on

tance l'entourage du

on

sont

ces erreurs

vaut la peine de

il

fait

second,
l'objet

et

on

premier cas,

le

vague dont
est

il

entran par

de toute

on n'analyse pas assez; dans

la

premire

l'autre,

on

analyse trop.

Premier cas: on donne trop d'importance l'entourage.

Quelqu'un
ge que

dit,

lui:

particulire

en apprenant

*Mon
cette

tour

phrase

la

mort d'une personne du

viendra bientt!
est

La

mme

circonstance

prononce peut induire en erreur;

111

Identification des faits d'expression.

on se reprsente un vnement fatal et invitable; l'on en


conclut que l'expression Mon tour viendra bientt implique

La faute est double: d'abord


non
analyse; ensuite on pery
Le mot
oit une notion unique l o il y en a plusieurs.
bientt est nettement distinct du reste du groupe et dsigne
Vavenir rapproch; l'expression ^mon tour vient n'a rien faire
la

notion gnrale de fatalit.

avec

vague

impression

il

dsigne la place,

elle

la fatalit;

qu'un dans une

et

Second cas: on nglige


remarquer que

le

Un

me

lan

ma

l'appuyer sur

rang attribu quel-

indices fournis par le contexte

les

un mot son sens usuel et dominant, sans


texte en comporte un autre. Soit une phrase

et l'on attribue

de Loti:

le

srie.

venait

ment mouvement par

prendre sa tte pour

d'aller

Le mot lan

poitrine.

lequel on

se dfinit ordinaire-

porte

se

en avant

(notion

gnrale: mouvement initial, ou plus simplement encore: cow-

on

mencement);

coup

le

sur

d'oeil jet

quivaut

ici

Anlauf; mais un

contexte dtruit cette combinaison:

lan

dsir!

Fautes concernant l'extension du terme dldenti'

124.
flcation.

traduirait par l'allemand


le

de chercher

l'on

Si

terme

le

dans

compris

quelles limites

d'identification,

il

convient

on verra que beaucoup

de fautes sont des fautes d'extensioTi


par exemjie.

arrive,

Il

q\'

on explique un

par un terme qui a sensiblement

la

mme

qui n'est ni plus ni moins abstrait que

qu'on explique gmissement

Ou

bien

tification soit

le

pratiquement

est

un sentiment,

est

lui-mme terme

tour

servir

pai'

terme choisi

c'est

utilisable.

spcial

le

c.

nuances

pour que

l'iden-

voit

pas que peur

que ce terme peut son


plus particulires de la
effroi,

etc.).

bien enfin on veut expliquer un terme par un autre plus

que

le

premier; c'est

le

cas lorsqu'on dfinit demeure

par maison; car une maison est toujours une demeure,


toute

d.

cas lors-

Dire p. ex. que la peur

ne rien dire; on ne
des

d'expressioii

lamentaiion ou vice versa).

d'identification et

identifier

(c'est

est trop gnral

notion fondamentale {terreur, pouvante,

Ou

lui

fait

extension,

demeure

n'est pas

une maison.

mais

Deuxime

112

Fautes concernant la forme dn terme d'identifi-

125.

En

cation.

Partie.

on peut se trompei dans

troisime lieu,

du tenne par lequel on veut reprsenter

choix

le

Ainsi

simple.

l'ide

l'on s'efforce, souvent tort, d'exprimer les abstractions par des

pour

que

semblent en

ceux-ci

substantifs;

effet

langue scientifique dsigne

la

applicable;

Tantt

dangereux.

le

il

volontiers

si

des substantifs (voir V* partie, chap.


pas toujours

souvent inutile

est

or

il

n'y a aucun

d'expression intellectuel

ceci

et

mme

seraient

eux,

qui,

mode

le

Tantt,

usuelle.

substantif abstrait n'a pas le


famille,

quelquefois

et

substantif choisi n'est pas dans l'usage

avantage sparer inutilement

la

par

ides

ls

Mais ce procd n'est

2),

courant, est trop exclusivement scientifique;

de l'expression

plus de garantie

offrir

de l'expression; c'est pour cette raison

la valeur logique

plus

est

grave,

le

sens que d'autres mots de

valables

pour

l'identification.

quelques exemples:

Voici

Premier cas: des termes

comme

gradatfon sont inutilisables, parce


obscurs.

tant,

est

Il

vrai

que

matrialit, possibilit, rtroqu'ils

les

sont inusits et par-

dictionnaires

idologiques

du type Roget-Robertson font un large emploi de cette terminologie; mais c'est une des causes qui contribuent discrditer
ces manuels,
Il

utiles

si

en eux-mmes (voir plus bas

faut d'autant plus se mfier

franais est

moins port que d'autres langues

l'usage; sous ce rapport,

mode

l'allemand, o ce

Second

dans

cas:

il

attach

en autoriser

forme un contraste frappant avec

d'expression est beaucoup plus frquent.


le

contexte

raccourcir quivant rendre court


( 144)

142).

des substantifs abstraits que le

un habit,
un verbe causatif

-raccourcir
;

c'est

une notion simple qui

s'identifie trs

bien

par l'adjectif court, puisqu'elle dsigne une qualit (voir suivant);

on

si

l'on tait tent de recourir des substantifs abstraits,

que hrihet ne s'applique

constaterait

dsigne pas une dimension


a

courtet,

il

serait

(cf.

qu'au

temps

la hrihet de la vie)

un exemple du premier

cas, car

et

ne

quant

il

n'est

pas dans Tusage.

$ 126.
Voil les

Conseils pour le choix du terme d'identification.

fautes

viter;

mais

quels

termes

faut-il

donner

113

Identification des taits d'expression.

Dans

la prfrence?

on peut

pratique, et surtout au dbut,

la

chercher appHquor ce procd trs simple: identifier les ex-

mme

pressions tudies par des mots de la

nom

maticale (un

Sans doute

il

moins

ex.

(p.

d'autres conjonctions (ou


fait

un

verbe, etc.)

n'y a rien l d'absolu: ainsi on ne saurait rendre

conjonctions

des

gram-

catgorie

par un nom, un verbe par

que prparer

donne des

il

on ne

aux moyens

est inapplicable

mais on se trouvera bien de

directs (voir VI' partie);

par

etc.)

ainsi,

plus haut 118); d'une

voir

l'identification,

manire gnrale, ce procd


former partout o

pourvu que,

que,

du moins, en procdant

in-

s'y con-

identifications la fois logiques

naturelles.

et

Il

encore d'examiner de plus prs quelle

est prfrable

catgorie smantique appartient

l'expression

sous

identifier;

ce rapport on fera les constatations suivantes:


1)

Les mots dsignant des actions ou des

tre identifis, autant que possible, par

manger

verbes:

beaucoup plus simple que consmnmalion (des aliments), ab-

est

sorption, etc.

du

(qui

termes techniques);

reste sont des

Par ce procd, on peut aussi

verbe manger.

des quivoques: on

sait

au

consommation que j'expliquerais par

contraire, c'est bien plutt


le

demandent

tats

des

que

bien

viter

noms

quarts des

les trois

abstraits

arrivent dsigner des choses concrtes; c'est pour cette raison,


p.

que

ex.,

verbe habiter

le

est

beaucoup plus

un

substantif habitation pour dsigner


2)

fait

que

clair

le

simple.

et

Les qualits s'expriment naturellement par des adjectifs:

rapide est tout aussi


r^ise,

pur

tat

parce que

d'tre rus,

que rapidit; rus

clair

mais aussi

que

plus

l'est

non seulement

ce substantif peut dsigner

de cette

les manifestations

le

qualit

{une ruse, des ruses).


.3)

Quant aux

ncessaires

personnes

pour

la

substantifs,

ils

dsignation

(l'identification

sont_,

des

de ces mots-l

(comme

travailleur,

marcheur,

etc.,

voir

sans

concrets

est,

vu au 121, peu intressante pour nous);


naturellement leurs verbes {marcheur

va

cela

objets

dire,

et

comme on

les

45)
celui

noms
se

qui

des

Fa

d'agent

rameneni
marche).

Enfin les substantifs abstraits ne doivent pas tre limins sysBally, Trait de stylistique franaise.
8

Deuxime

114

Partie.

tmatiquement; ce serait une absurdit; mais

ne faut y

il

re-

courir que dans les cas o toute quivoque est exclue (beaut,
volont, douleur,

surtout lorsque deux substantifs abstraits

etc.),

comme

peuvent former un couple de notions opposes,

plaisir:

douleur, beaut: laideur (voir 47 et plus bas 127),

rmarque forme une

transition

Cette

aux dveloppements

naturelle

qui suivent.

Indices fournis par les contraires logiques.

127.

d'un terme d'identification

caractre

intellectuel

souvent

la facilit plus

Le

mesure

se

ou moins grande avec laquelle

l'esprit

se reprsente son contraire logique ou, plus gnralement, son

pendant

(cf.

la chaleur: le froid, droit: gauche, etc.).

opposition d'ides logiques et simples

notre esprit; c'est au fond


fixer et

conditionne

notre

(et

Cette

de

naturel

une forme de

c'est

entrave)

cette

de

toutes les oprations

Notre pense porte donc,

esprit.

trait

moyen que nous ayons de

le seul

de dfinir nos perceptions;

relativit qui

un

est

l'tat

des

latent,

couples de concepts abstraits dont chaque terme tend toujours


a voquer l'autre.

de

prsence

la

quand on cherche un terme

Ainsi,

cation pour dterminer

ou

un

de

fait

le

de

contraire

ou

le

un

est

l'expression,

comme terme

relle

d'un

l'absence

prsence de ce contraire
intellectuel

d'expression,

d'identification

pendant

presque toujours apte

se

identifier

compte

logique;

la

du caractre

consquent de sa valeur

par

et

contraire

indice assez sr

d'identifi-

tenir

faut

il

j,

un terme

dont

abstrait

spontanment

prsente

est

des expressions synonymes.

Lonnueur, par exemple, s'oppose nettement brivet (dans


notion

plus

gnrale

de

dure)

mais

d'une part,

contraires exacts de prolong, interminable,


fu{)itif,

phmre, d'autre part?

mme,

D-^

frappent l'esprit par leur forte oppi-sition;


fortune, opuleve, luxe, aisance, ou

dnuement?

D'autre part,

non accompagns de
quelconque qui

qu'il

1*28.

rejette

on

contiuirei;

de

mais qu'oj)poser
indigence,

gne,

dans beaucoup de mots

logiques,

une valeur

affective

au second plan leur contenu logique.

tojitraires dans

convient

et

richesse ei pauvret

a misre,

saisit,

la

des

Irouverait-on

le

sens

large.

dattrilmer cette valeur logique,

Nous avons vu
non seulement

Identification des faits d'expression.

aux opposition? de concepts qui s'excluent


chaleur:

mais

froid),

aussi

s'agit alors d'associations

Il

ressemblance, mais

la

l'un

couples

qui

se

s'annuler (type

par contact ou par

valeur identificatrice de ces termes n'est

pas moins grande que celle

des

Ainsi la faim

premiers.

et

sont les manifestations de besoins physiques analogues;

la w/"

se prsentant presque

mmes

en

toujours

mme

temps

dans

et

les

circonstances, elles ont des caractres qui appellent

comparaison; de mme, on ne peut gure penser

on oppose

vendre sans penser celle d'acheter;


la

(type

l'autre

d'ides

sans pour cela

correspondent habituellement,
droit: gauche).

des

115

pratique, sans qu'il y

ait

la

de

l'ide

la thorie

exclusion proprement

de l'une

dite

par l'autre; l'opposition grammaticale des genres rentre dans la

mme

catgoie

Parfois

proprement

dit et

de court (dans
outre,

matre: maltresse; serviteur: servante,

(cf.

un mme terme

il

fait

la

est

accompagn

d'un terme parallle:

long

pendant large.

mdiaire, dont on doit tenir

Notons enfin que

compte

de

contraire

la

notion

de

si

les contraires

moyenne
trs

est

elle

milieu;

les

entendu que nous emploierons dsormais

les

et

inter-

et

nette

de

etc.

Il

est

donc

contraire

jiiots

opposition avec toute l'extension qui leur est donne

129,

et

la fin

de pass e

ides

d'avenir sont insparables de celle de prsent,

et

le

du commencement

trs naturelle; ainsi l'opposition

complte

est

notion plus gnrale de dimension); mais, en

sont accompagns quelquefois d'une notion

se

etc.).

la fuis d'un contraire

La

Les contraires et les hcnionymes.

ici.

valeur

dfinitionnelle des contraires apparat toui d'abord dans l'tude

homonymiques d'un mme mot

des

sens

mot

clair a des significations assez

quand le mot
mieux dans des contextes

fait nuageuses

dj

couleur claire, ide claire)

mais

est

diverses,
isol;

(i;

50).

qui
elles

caractristiques

elles clatent tout

Ainsi

restent

se

montrent

(eau

le

tout

fait

claire,

quand

on oppose une eau claire une eau trouble, une couleur claire
une couleur fonce, une ide claire une ide obscure;
l'cart smantique apparat grce la diversit des contraires.

Le verbe dfendre a deux sens trs diffrents selon qu'on dfend


une ville ou qu'on dfend un enfant de manger des confitures;
8*

Deuxime

116
contextes

le?,

bien l'homonymie de ces deux sens;


mieux encore l'opposition des contraires

cairen*

mais combien

le fait

un

{attaquer une viUe, permettre

Ces

Partie.

explications

enfant, etc.).

montrer

pour

suffisent

quel

rle

les

contraires doivent jouer dans l'identification des faits de langage;

du Tableau synoptique des termes

disposition

volume de

qui figure dans le second

abstrait dsignant

pour que

dans

La dcouverte d'un

une ide sous sa

de

est le point d'arrive

intellectuel.

en contexte.

qniTalence

IBO.

l'identification

le rsultat soit utilisable,

il

cet effet, le

simple

plus

form.e la

proprement

dite; mais,

comparer

faut qu'on puisse

son terme

leur ynUieic respectif l'expression identifier et

d'identification.

terme simple auquel on

s'est arrt

dans un contexte quivalent, a son

doit tre introduit

figure

valence logique,

Vquivalence grammaticale.

tour,

Aprs Vgui-

premire expression.

au contexte o

la

la

d'identification^

cet ouvrage.

mode d'expression

B. Le

mot

donne dans

l'importance qui leur est

elles justifient aussi

En soumettant

exemples proposs au 117, on voit que


contexte ne subit pas de changemejit, tandis

cette opration les

pour

les uns, le

que pour

drame
(trs)

me

les autres,

il

est remani.

d'un drame,

la fin

se

suffiront, le lgitime propritaire

dont la possession

est

celui

suite.

C'est

sous

peut se

foire,

et

forme

cette

en outre,

c'est

cales partielles qu'on entrevoit

pression

s^ enfuir

celui qui a droit


lgitime,

et

qu'une comparaison

la

ainsi

de

vritable

par ces quivalences grammatila possibilit

d'un

mode

intellectuel, qui est l'aboutissement idal

d'ex-

de toutes

opratiois prcdentes.

131. Le

dont

il

mode

de vue de

d'expression intellectnel. Les quivalences

a t question plus haut reposent sur

de deux ordres de

c.

dnouement d'un

le

rapidement; mais: avec 400 francs j'arriverai ^= 400 fr-

possession,

les

Ainsi

sauver toutes jambes

d.,

la

dans

faits

pense:
le

cas

dont l'origine est

la

la

combinaison

mme

un ensemble de moyens

particulier,

au point
ulirects*,

un vocabulaire form par

l'ensemble des termes d'identification, 2^ un systme de moyens

117

Identification des faits d'expression.

<indirectsi>,

c.

d.,

d'identification

les

et

de procds grammaticaux, de nature

ici,

exclusivement logique,

langue

cette

intellectuel;

tous

constitution

la

moyens permet

ces

mode

d'un

enfin

de

purement

d'expression

forcment idale

est

termes

les modalits des

dterminant leur groupement.

rapports

La mise en uvre de
concevoir

marquent

qui

et

inexistante

et

dans son ensemble ( 6 et 7); mais, dans ses manifestations


partielles, elle reflte une attitude relle de l'esprit, celle qu'il
prend dans
lment

dpouilles de tout

recherche des ides pures,

la

La

affectif.

ou plutt l'tablissement

reconstitution,

de ce mode expressif n'est pas seulement ralisable dans des


donns,

cas

permet en

de

ncessaire

est

il

effet

stylistique;

la

par contraste,

saisir,

seul

lui

nature propre des

la

expressions caractrises par l'intervention du sentiment et de


l'motion.

En

pression (

'2i),

de la

vertu

gnrale des

relativit

l'lment affectif d'un

faits

dgag que par opposition avec son contenu

tre

ce

C'est

mme

principe

ques du langage appels

d'ex-

de langage ne peut

fait

intellectuel.

veut que les caractres symboli-

qui

par vocation

effets

(v. p.

30) ne peu-

que par comparaison avec un mode d'expression

vent tre

saisis

idal

langue courante ou expression usuelle) et caractris

(la

par l'absence de tout lment vocateur


chap.

1).

toute la comparaison stylistique,

formes infiniment diverses

les

Nous verrons

d'ailleurs

comment en
est un

domaine;

caractre fondamental

distinguons
objets

distincts

de

la

naturels et celle des

132.

c'est

La langue

de

la raison,

et

recourir aux

il

faut

serait-il

par elles

autrement,

caractre

sources o

forme absolue

mais

il

Y^

partie,

que

s'clairent

pense.

la

ngatif?

puisque leur

nous

Si

marquer

savoir

les

des

l'lude

les

deux
effets

vocation.

scientifique.

plus haut

par

en connatre

Nous avons vu

et

deux

ces

stylistique,

effets

33

l'expression de

de

nettement, c'est pour mieux

si

modes d'expression
tour dans une grande partie de

que

idaux se confondent leur


leur

(cf.

deux formes de langage que pivote

C'est autour de ces

on

qu'elle

les

Pour

utiliser cette

langue

manifestations habituelles

la trouve l'tat le plus pur.

n'existe

y a une forme de

nulle part

langage

sous

qui

sa

reflte

Deuxime

118

Partie.

d'une faon constante Tactivit purement intellectuelle

de

la

pense, c'est la langue scientifique.

Entendons-nous:

confondue avec

termes techniques ne sont pas compris


qu'ils

quarts des

les trois

de la masse,

parce

expriment des choses ou des phnomnes trangers

mme

vie ordinaire,

de

ne doit pas tre

langue scientifique

la

la terminologie scientifique;

dans

V* partie, chap,

dtails,

en tant que

reflet

sens

le

En

2).

outre, la langue scientifique,

d'une recherche impersonnelle de

ne peut tre tudie qu'avec de grandes rserves;


le sens critique

quand,

pression,

adquate
afl'ectif

sache

la

en restant

tout

intellectuelle,

Ces rserves

que

elle

n'est pas

2^ du ct personnel et

et

de la pense, qui tend toujours

dans l'expression de

l'esprit,

faut

il

1^ des dfaillances de l'ex-

faire la part

pense exprime,

la

pour plus

le plus large (voir,

et

malgr tout

s'infiltrer

l'ide pure.
la

faites,

langue scientifique

pour nous

est

l'ensemhle des moyens d'expression par lesquels l'esprit cherche

dcrire

la

ou dmontrer

ralit

la vrit, c.

d.

langue scientifique se confond, thoriquement, avec


d'expression

tout

intellectuel

authentique rvle toujours,


tour des phrases,

des choses,

et

le

Un

texte

choix

des

entier.

par

le

besoin de ne montrer que

l'on

sent

que,

chez

le

la

la

mode

scientifique

mots

et

le

face objective

savant,

vrai

que

le

mode

ce

d'expression rsulte d'un effort la fois incessant et inconscient.

133.

lments ngligeables de Pexpression scientifique.

La

difficult est d'avoir

la stylistique puisse trouver des points

se.

plient rarement cette double condition d'offrir, par le fond,

sa disposition des textes scientifiques

de comparaison.

Ils

des points de contact avec les objets ordinaires de notre vie et

de notre

activit,

et,

par la forme, des points de comparaison

avec notre expression habituelle.


trs loin de nous, tantt la

Tantt

manire dont

choses dites sont

les

elles

loigne beaucoup d notre conception vivante


sait

que

formule

le

terme technique (voil pour

(voil

pour

la

syntaxe)

le

sont les

sont dites nous

On

du langage.

vocabulaire)

deux

types

et

la

idaux

d'expression vers lesquels la langue scientifique tend fatalement;

mais nous n'avons que

faire

de l'un ni de

l'autre.

119

Idenlilication des faits d'expression.

L'expression scientifique

134. Choix des textes.


est donc,

possible

de vue,

notre point

se

qui,

et

de

contentant

innove

qui

celle

dans

choisir

le

idale

moins
langue

la

existante ce qu'elle renferme de plus intellectuel, nous prsente


Il est
toute faite cette slection que recherche notre tude.
peu prs impossible de trouver des textes rpondant strictement
cette double condition; mais, ds qu'on se rsigne ne pas

tre absolu et qu'on poursuit

on

ques,

n'a que l'embarras

ces recherches en

composant des

D'ailleurs,

au besoin

tact et

cnormaliss,

on

prati-

facihterait

recueils de textes scientifiques

susceptibles de se plier nos expriences


tre

simplement

des rsultats

du choix.

c.

ces textes pourraient

de

avec beaucoup

que,

d.

de mesure, on pourrait en modifier ou liminer ce qui

dtournerait l'observation stylistique de sa voie naturelle (p. ex.


les

termes exclusivement techniques

Je transcris ici

un

et les

procds formulaires).

texte de ce genre:

Le langage a pour premire condition l'existence des socits


humaines, dont il est de son ct l'instrument indispensable et constamment employ; sauf accident historique, les limites des diverses
langues tendent concider avec celles des groupes sociaux qu'on
nomme des nations; l'absence d'unit de langue est le signe d'une
Le langage
nationalit rcente ... on artificiellement constitue ...
est donc minemment un fait social
Une langue existe in.

dpendamment des

individus

qui

la parlent,

et,

bien qu'elle n'ait

en dehors de la somme des individus qui la parlent.


elle est cependant, outre sa gnralit, extrieure chacun d'eux
Il ne dpend d'aucun d'entre eux de la changer, et toute dviation
de l'usage provoque une raction
Les caractres d'extriorit

aucune

ralit

l'individu

et

par lesquels on a dfini le fait social,


langage avec la dernire vidence.

de coercition,

apparaissent donc dans le

(A. Meillet.)

Pour donner une ide de ce que j'entends par normalisation, je signale, dans la dernire phrase,

deux termes trop

exclusivement techniques pour nous: extriorit


et

une expression

vidence.

Il

lgrement

affective

avec

et coercition,

la

dernire

va sans dire que les modifications qui en rsultent

n'ont pas pour but de corriger

aux besoins

le

texte,

trs spciaux de notre tude.

mais de l'adapter

120

Deuxime

On

rendra un

se

nous disons que

compte plus exact de ces besoins

passage

le

suivant

les

il

ques que

la diffusion

est

de

genre peut trs bien se

ne contribue pas

a mises

la science

la

si

impar-

trs

satisfait

emprunt une de ces Causeries

faitement;

On

Partie.

scientifi-

mode;

ce

pour d'autres raisons, mais

justifier

fixer la notion de

n'a trouv encore aucun remde

tuberculose; une gurison radicale

il

langage intellectuel.
au

terrible

flau

de

la

hlas\ chose infiniment rare.

est,

On esprait beaucoup des tuberculines inventes rcemment par des


savants; les cures ralises n'ont pas produit tout l'efifet dsir. Tout
ce que la science' peut faire

actuellement dans la plupart des cas,


de prolonger la vie du malade. C'est dj
beaucoup, mais ce n'est pas assez. Les checs n'ont pas rebut les
savants, et plusieurs continuent leurs recherches pour la dcouverte
du prcieux vaccin.
(A. Matthias.)
c'est

mal

d'enrayer

le

On

que

voit

et

les

abondent dans ce texte

lments

carter pour s'attacher exclusivement

les

une

ncessit,

exacte,

sa

nous

mais, dans

La

est

le

dfinition fournit

elle

La

avec

offre

spontanment

dfinie;

pour

une

or,

par

telle

elle,

est

le

seul fait

purement

saisir

que sa

intellectuelle.

donc un double enseignement:

de& matriaux abondants pour


abstrait;

terme dfinir

affective grce

Par
tre

ne saurait remplir

dfinition

le

profit

la dfinition est descriptive,

permet de

devant

affective;

provoquer

comme

troit

du mode d'expression

elle

tre

non seulement la
un principe gnral de notre mthode ( 32),

en rapport

le

plus pures

cas o l'expression dfinie est elle-mme affective,

part, elle apporte

plus que

de

les

une langue d'o tout lment

l'expression

trouve caractrise

grand quand

peut

les

intellectuels.

d'expression intellectuel.

banni.

avantage

avec

comparaison

dfinition,

aux lments

limitative,

recourant

rigoureusement
autre

comparaison

elle se

complte,

qu'en

est

cet

ne

dfinition

prcise,

fonction

affectif

mode

prcieuses du

plus

italique)

un dbutant de

Les dfinitions sont une des formes

136.
et

en

(signals

affectifs

et qu'il est difficile

est

par intuition

au contraste

plus
le

qu'elle

est

d'-une

la constitution

particulirement

et elle

Fest d'autant

complexe; d'autre

part,

caractre d'une expression

forme avec

elle.

121

Idenlitication des faits d'expression.

Il

suffit

un dictionnaire pour

d'ouvrir au hasard

compte de ce double avantage.

marron (valeur
du feu* que je

se rendre

du mot

dfinition

la

Uirer

descriptive), et de l'expression

transcris,

en

comparapar

lgrement,

normalisant

les

marrons

les

sais tre affective et familire (valeur

je

tive);

Voici

limination de deux termes techniques, les dfinitions fournies

par Littr:

^Marron: espce de grosse chtaigne comestible;

marron

le

est une graine de chtaignier, devenue unique dans

par avortement des deux autres

en proportion de

la

l'enveloppe du fruit.

place

seule

toute

dans

Et plus bas:

marrons du feu:

<t-Tirer les

occupait

qu'elle

le fruit

accroissement

ayant pris

et

faire

adroitement servir une

personne d'instrument pour parvenir des

fins

il

y aurait

peine, inconvnient, danger.

Comparez encore
avec

familier)

excute en posant

extrmement pittoresque et
culbute, saut que l'on

culbute (mot

suivante:

la dfinition
la tte

terre

et

lanant les pieds

en

l'air

pom- retomber de l'autre ct.

Comparez

que du mot populaire goinfre

l'absence d'effet de sa dfini-

tion:

goinfre, qui

On
des

le voit

il

et

mange beaucoup, avidement

l'effet

nergi-

salement.

et

est prfrable d'tudier d'abord les dfinitions

de langage qu'on connat bien

faits

enfin

dsignent

qui

et

des

choses trs courantes.

Un

troisime avantage de la dfinition, c'est qu'elle permet,

non seulement d'observer

et

de comparer les

mais aussi d^exprimenter sur eux,


peut s'exercer

de termes

(et

et

l'acquisition

donns, dfinitions

entre les

utiles

de

faits

la

danger.

exercer des lves) trouver les


qu'il

est

toujours

contrler avec celles des bons dictionnaires;


cices aussi

de langage,

faits

sans

cela

il

On

dfinitions

possible

est

de

peu d'exer-

pour l'enrichissement du vocabulaire, pour


proprit des termes,

de langage

qui

et

pour

comportent un

ceux qui n'en comportent aucun.

la distinction

effet

affectif

et

Deuxime

12

Partie.

de langage.

C. Classification des faits

Dictionnaires

idologiques.

136. De
d'un

un terme
par

des

on

logiques:

naturelle,

ordre

est

classer

les

notions qu'ils expriment.

de

les

grouper sur

celle-ci

qu'en tendant la distinction du genre

ralisation est d'autant


particulier;

plus

mais jamais

caractre fondamental
d'identification;

de

encore

que

vaste

ne

elle

notion

la

le

de

et

Cette gn-

jusqu' effacer le

exprime par un terme

pour

ex.

(p.

classi-

analys est plus

fait

aller

remarquer que

faut-il

n'est pas toujours possible

doit

il

dcouvrir

fait

on ne peut fonder une

au del des limites observes jusqu'ici.

l'espce

le

Seulement,

base de l'identification

la

nombre des notions que

et distinguer est trop considrable;

fication pratique

unis

dans

langage

de

faits

les

car le

termes

donc conduit, par une gn-

que

est impossible
stricte,

L'identification

un groupe de

dans

d'identification

liens

ralisation

mme

au classement.

l'identification

de langage a pour consquence ncessaire de placer

fait

la

classification

tennes purement

les

concrets), et qu'elle n'est presque jamais rigoureusement exacte,

pour
des

celle

la dfinition

de

pour

le

de tromperie;

l'ide

que

par

Soit,

changer, altrer

vue de tromper.

en

ne peut

et

dominant.

la

nature

peux

Je

classement, entre la notion de changement et


si

donne

je

simplement parce qu'elle


dans

caractre

falsifier:

volontairement,

objet

hsiter,

souvent de deux ou plusieurs notions

que d'aprs son

classe

exemple,
d'un

Enfin, la nature particulire

de langage a pour consquence qu'une expression par-

ticipe le plus

tre

nonce plus baut.

la raison

faits

je

me

me

fais

classification pratique et

la

priorit

parat

du mot

la seconde, c'est

prdominer

falsifier.

Il

sur

l'autre

s'ensuit qu'une

complte doit tenir compte, au moyen

de renvois ou autrement, de cette pluralit des notions impliques dans un

fait

de langage donn,

tomber dans l'excs


tions

nonces

plus

contraire.

haut,

classer les faits d'expression,

on

Mais

et elle doit le faire


si,

de toutes

concluait

nous

dirions,

sans

les restric-

l'impossibilit

de

en nous appuyant

Identification des faits d'expression.

123

sur une longue exprience, que cette entreprise est parfaitement

en

ralisable; la preuve

logiques, dont

est fournie par

dictionnaires ido-

les

sera question tout l'heure;

il

stylistique

la

la

recherche

les

d'un

que

services

terme

de fonder

sufft

il

pour

cette classification sur des bases rationnelles

qu'elle

rende

En

effet,

en attend.

celle-ci

pas pour nous

n'a

d'identification

d'autre but que de faire trouver

un point de comparaison pour

mesurer

mais

valeurs

les

l'avons

vu,

rpter

dans

est

affectives

longue

et

dlicate;

cette

recherche,

nous

est oblig

de la

l'on

si

chaque cas sous sa forme complte,

proportion entre Teffort

rpertoires

les faits

et

De

le rsultat.

l la

y a

il

de langage soient groups autour de

leurs termes d'identification, autrement

dit,

les

deux termes

de comparaison se trouvent dj en prsence l'un de

Nous commencerons

mode de groupement

dis-

ncessit de

l'autre.

l'tude de ce sujet par la critique d'un

fort

mais en partie incompatible

usit,

avec notre recherche.

Sous des

l.

etc.,

on

On

ce

sait

comme

gnraux

titres

figurer tous les

fait

plupart des vocabulaires

simplement l'ordre alphabtique sont

poss par ordre de matires.

par

La

L'ordre de matires.

137.

qui ne suivent pas

mots

guerre,

et toutes les

dis-

entendre

faut

qu'il

inlle,

thtre,

expressions qui,

pour une raison ou une autre, peuvent entrer dans ces cadres
tout

on trouve non

Ainsi, sous la rubrique guerre,

faits.

lement des mots

comme

se battre,

lutter,

mais encore lever des troupes, tre la

du champ de

tip matre

livrer

tte

bataille, battre

bataille,

seuetc.,

de Vanne, camper,

en retraite,

etc.

Cette

disposition ne peut tre la ntre, et l'on voit pourquoi

guerre n'est pas l'expression

nettement

caractrise;

l'id'-

d'une notion logique

que ce terme reprsente

ments concret- (on pourrait en


etc.j.

Ce

n'est pas tout:

les

dire

mots

(c.

d.

lutte,

conflit

de

plus

mais

lever ds troupes

runion; tre la

tte

ville,

thtre,

haut n'ont pas

moins en germe, dans


et de deux

deux volonts

actions): se battre, livrer bataille entrent bien


lutte,

entache d'l-

de

autant

cits

tous rapport la notion contenue, au

guerre

est

d'abord,

dans

l'ide

de

exprime un groupement, une

d'une arme, c'est

la

commander;

124

Deuxime

du champ de

tre matre

Partie.

bataille,

vaincre

c'est

en

battre

retraite, c'est se retirer, rtrograder, etc., etc.

Ce classement par ordre de matires


pour

pltement;

abandonner, nous

faut lui

il

donc sans valeur

est

sans doute, on ne peut pas

l'identification;

com-

l'viter

verrons, tous les mots

le

concrets dpourvus de valeur symbolique ou mtaphorique; en

revanche,

est

il

tires est

pour

inutilisable

abstraites (seul rsultat vis

ma-

on risque

Si l'on

admet que

d'y recourir.

Les dictionnaires idologiques.

138.

ides

de

suivre,

facile

des

L'ordre

121).

en outre dangereux; plus

constamment

dtermination

la

cf.

ici,

l'on peut faire rentrer les notions particulires

progressivement plus tendues

embotes

et

dans des notions

les

unes dans

les

autres (par exemple la piti dans les sentiments altruistes, et


ceux-ci dans les sentiments

en

gnral,

leur tour,

lesquels,

se placent dans l'ensemble des faits de conscience, qui s'oppo-

sent

aux phnomnes extrieurs

mettre aussi,

peut servir classer


ce

la conscience)^

au m.oins thoriquement,
les faits

mode de classement

est

nus

et

peu employs;
seulement,

le

(rigoureusement ou

besoin

s'en

Ils

partiel-

sont mal con-

pourtant vivement

fait

manuels existants

les

ad-

doit

Les rpertoires o

de langage.

utilis

lement) s'appellent dictionnaires idologiques.

sentir;

on

que cette ordonnance

sont

imparfaits,

et

surtout on ne sait pas s'en servir.

Ces dictionnaires difTrent donc des dictionnaires alphabtiques pur ce trait

commun, que

les

mots

et les locutions se

trouvent runis sous des termes gnraux curresjiondant des


notions simples (ou du moins c'est ce qu'ils cherchent
Soit

la

rubrique

stantifs tels que:

commencement
dbut,

on y

trouvera

avnement, prologue,

de leur valeur symbolique

( 139):

commencer, dbuter,

etc.,

et,

faire).

des

sub-

cause

aurore, berceau, source, etc.;


initial,

pre-

mier, primitif, etc.; des adverbes: d'abord, d'emble, etc.;

des

des conjonctions:

ds

des verbes

etc.

prpositions: depuis, partir de,


que, aussitt que, etc.

tent entre
1)

Pour tout

des adjectifs

etc.;
le

reste, ces

manuels prsen-

eux des diffrences considrables:

Les mots qui entrent dans chaque groupe sont disposs

IdentiJRcation des

alphabtiquement,

tantt

(comme on

par

tantt

grammaticales

catgories

pour l'esquisse de

plus haut

l'a fait

125

d'expression.

faiti>

rubrique

la

commencement).

2)

leur tour,

termes

les

des groupes de mots

alphabtiquement, tantt

accompagns

d'identification,

en dpendent,

qui

selon

se succdent

tantt

principe rationnel d'embo-

le

tement dont l'exemple piti a donn une ide (voir plus haut).

On

trouvera la

ques dans

liste

des principaux dictionnaires idologi-

Boissire et le petit

manuel de Schfer groupent alphabtiquement

termes d'identification (ou ce

1) les

Le grand dictionnaire de

la notice bibliographique.

qu'ils

prennent pour

Le

mots rangs sous chacun de ces termes.

2) les

Rouaix

malgr ses imperfections,

qui,

alphabtiquement

able, dispose

qui en tient lieu pour

lui,

encore

est

tels) et

livre

de

plus mani-

le

termes d'identification (ou ce

les

car l'ordre de matires intervient con-

stamment); en revanche,
ts,

les mots de chaque groupe sont prsennon pas alphabtiquement, mais dans un ordre et d'aprs des

associations d'ides dont la raison n'apparat pas toujours.


le

Thsaurus de Roget

notamment

(et

dictionnaire

le

les

de

franais

compltement l'ordre alphabtique

drivent,

Robertson),

rejettent

tous les faits

et font entrer

d'expression dans un vaste systme, arrt dans


dtails,
et

qui

a,

En somme,

tous

des imperfections, des

lacunes,

inconsquences,

tmoignent

et

tels

qu'ils

peuvent rendre des services qu'on n^lige trop.

drions,

par les explications qui suivent, en

tation, indiquer les

enfin

justifier

synoptique

perfectionnements dont
classification

la

(vol.

II)

et utilise

propose

pour

ai'tificiel

ouvrages prsentent des

ces

d'une mthode qui se cherche encore; mais


ils

moindres

ses

malheureusement, l'inconvnient d'tre

compliqu.

Enfin

en

qui

dictionnaires

les

faciliter
ils

sont,

Nous voula

consul-

sont susceptibles,

dans

notre

Tableau

exercices d'application.

139. Classification des mots concrets. Nous avons vu


au 137 que l'ordre de matires est incompatible avec la clasde langage, mais

sification

des

pour

mots concrets, au moins dans

les

faits

qu'il

ne

une

peut

tre

partie

vit

de leur

emploi.

En

effet,

au

nom

d'un principe gnral de smantique, les

Deuxime

126

Partie.

modes de

termes concrets se prtent habituellement deux

groupement qui ne s'excluent pas ncessairement; cela tient


ce que ces mots peuvent tre pris au sens propre et au sens
dans

figur;

dans

tires,

second, au classement idologique.

cas,

ressortissent Tordre

ils

de ma-

Prcisons.

cette acception,

ne peuvent suggrer, pour

ils

ment, que des associations par contact:

humain, o sont numrs toutes


organes,

ma-

comme Corps
du corps, ses

parties

les

au besoin, leurs fonctions (mais par

et,

le classe-

que peut se

c'est ainsi

dans un vocabulaire usuel, une rubrique

justifier,

et

dsignent alors les choses qui tombent sous les sens;

ils

dans

premier

Les mots concrets peuvent avoir un sens objectif

1)
triel;

le
le

on empite

dj sur le classement idologique).

Les mots concrets peuvent

2)

tre,

titre

d'images, les reprsentants d'ides abstraites,


leur place sous

un terme

d'identification;

de symboles

et,

c'est

par

l,

au

nom

et

trouver

de ce

principe qu'au 138 nous faisions {'ignver berceau, aurore^ etc.,

sous

rubrique logique de commencement.

la

Soient des

mots appartenant

main: sang, muscle,


d'abord

l'esprit

l'homme;

ici,

indpendant

comme

l'ordre

de

parties

les

de

matires,

des

l'ordre

soins de la recherche;

mme

la

d'un

tout,

fond

sensibles

Mais

bepart,

sont en contact avec

l'expression

se rattache

Je

ainsi le

sang rpandu voque

des ides en
le

tant

langage figur

il

figurment.

Sa)g,

notions qu'il possde

de symboliser ces notions

sang

l'ide

notions de race, de parent, etc.:


reprsentation, sa place

de

autant

susceptibles

dans une langue donne:


rouge;

termes

Les nom.s de ces objets doivent donc

figurer sous les notions qu'ils reprsentent

dominants,

les

plupart des mots dsignant les objets

la

n'a pas d'autre origine.

d'attributs

des mots d-

liste

que figureront

que manifestations ou symboles de ces ides;

par exemple,

pour

s'impose

dans un vocabulaire idologique, une

haut.

un principe
les

signant les parties du corps; c'est


cits plus

corps de

le

sur

donc qu'on trouve quelque

ides,

faut

il

Corps bu-

rubrique

Ces mots se prsentent

bras, cur, etc.

est le

type de la couleur

du meurtre;

il

symbolise les

a donc, grce sa valeur de

marque sous

toutes ces rubriques, titre

127

Identification des faits d'expression.

de manifestation ou d'image. Selon le mme principe, muscle doit


avoir une place sous la notion de force>, bras voque l'ide
Dans ces ac<ie secours et celle d'activit, de travail.
ceptions

figures,

mots font souvent

les

consacres (p. ex. ire

bras

le

de

locutions

avoir

du sang-

partie

de

droit

qn,

froid); dans ce cas, leur valeur de reprsentation reste intacte,

pourvu que

les

lments de

soient

locution

la

dans leur sens figur (ce qui

est le cas

encore perus

de bras droit, mais non

de satig-froid).

Ds

L'ordre de matires et les mots abstraits.

140.

que

du mot concret

l'on dpasse les limites

mots dsignant des

la classification des

proprits,

mme

alors

que

ces

tats,

des

ces

pro-

dormir, tre froid,

etc.,

des

ces tats,

pour nous sa raison

l'ordre de matires perd

qu'on en vient

actions,

actions,

comme manger,

prits sont sensibles,

et

d'tre, et ce n'est

plus qu' titre d'indication, sous forme de renvois

ou d'annexs,
un dictionnaire idologique.

qu'on doit en tenir compte dans

Ranger des mots

abstraits par

ordre de matires

ordre seulement, sous des rubriques vagues

Guerre, Vie publique, Voyages,

mme

gation
dfauts

la

la n-

le pire

des

mme

ru-

confusion arbitraire, dans la

deux ordres de groupement.

brique, des

Soit p. ex.

la

rubrique

opposition

on trouve sous ce

mot, dans Rouaix, d'abord des expressions


s'lever contre, tenir tte,

rencontre-t-on dans la

tion,

dans cet

parat

Mais

de la classification idologique.

semble tre

franchir?

nous

etc.,

et

que Monde,

telles

etc.;

mme

rien de mieux;

liste

y sont

ajouts,

s'opposer ,

mais pourquoi

surmonter, triompher, vaincre,

Ces mots n'ont rien

et s'ils

comme

c'est

faire

avec l'ide

d'opposi-

par une association d'ides

si

vague, qu'elle ouvre la porte n'importe quelle autre.

le

mme manuel

du mouvement

l'article

et plus

ne s'tonne pas de

la

voyage

le

Voyez

voyage tant une forme

spcialement de la locomotion, on

prsence des

mots marche, tour,

du pays, etc.; iiiai^ fjiiand on y trouve mls guide,


rone, manquer le train, faire halte, etc., on sent que la

voir

peut s'allonger indliniment.


nit,

ou

l'on trouve le

mot

Que

aller,

cicliste

dire de la rubrique mater-

infanticide!

Un

tel

procd pour-

Deuxime

1S8

rait se justifier

Partie.

un manuel de conversation,

rigueur dans

la

mais non dans un rpertoire fond sur l'analyse des

La

I 141.

dfinition principe de

abstraits ne peuvent

ides.

Les mots

classement.

donc en aucun cas s'accommoder de l'ordre

de matires; un principe de classement rationnel ne peut tre

fond que sur des associations naturelles.

comment

sociations,

nous semble

comme
une

le

dans l'examen

tre

de

la

trouver ces aspratique

plus

le

considre

dfinition

milieu naturel o l'expression dfinie doit se trouver;

dfinition bien faite et complte quivaut l'indication

chapitre o le

mot

que donc une

classification, et

prcieux

La

tudi doit se trouver.

fication est tablie,


et

Le procd

tablir?

les

la

inversement, lorsque cette

dfinition

qui permet

est

du

dfinition impliclassi-

ncessaire

l'intermdiaire

de retrouver (ou de corriger)

le

prin-

cipe de rpartition.

Voici

un exemple

terons conmie

particulier, sur

Supposons

notre plan.

nous exprimen-

lequel

nous cherchions construire une partie de

si

qu'il

terme temprance.

classer le

faille

Voici la dfinition de Littr: Temprance: modration, particu-

lirement vertu qui modre les passions et les dsirs et surtout


les

dsirs

sensiids; plus

particulirement modration

dans

le

manger et le boires. Cette dfinition renferme le principe de


tort un groupement: on voit, par exemple, que la temprance
est,

d'une manire gnrale,

qju'elie

la

modration dans

implique son tour des notions

plus

les dsirs,

particulires,

la

frugalit (avec son contraire la gourmandise), la sobrit (avec

son
la

contraire

Vivrognerie), la

On

dbauche).

voit

en

implique celle de passions, que


fait

prvoir

tuels,

une

comme

la

que

t-tc.,

la

notion

contraire

de

dsir

mention de dsirs sensuels

distinction avec d'autres

V ambition^

(avec son

continejce

outre

dsirs

plus

intellec-

etc.

Cette opration, poursuivie mthodiquement, permet d'ta-

bhr

la

chane logique

des associations, de

les

grouper, de les

serrer en mailles toujours plus nombreu.ses, jusqu' former

rseau o tout se
C'est

cette

un

tient.

mthode

qui

a ijrsid

la

composition du

Tableau synojdique des termes d'identification plac au second

129

Identification des faits d'expression.

volume de

Personne ne croira que nous

cet ouvrage.

nions pour une classification complte

pour certaines notions

trs gnrales

et dfinitive

ou

on

le

trs dlicates, la place

un choix forcment un peu personnel.

assigne suppose

te-

sait que,

Nous

parlions tout l'heure de la notion de dsir et d'un groupe de

notions

qui

mais

rattachent:

s'y

parmi

classer,

lui-mme,

dsir

le

volont?

Les psychologues ne sont pas d'accord,

avons plac

le dsir

simplement que

miner dans

les

dans

le

nous
c'est

lments

condamner

le

nous paraissent prdo-

affectifs

On

notion.

cette

et si

accordera
qu' la

que

arbitraire,

cet

dernire extrmit, ne

systme dans son entier;

les fluctuations

peuvent en tre attnues par des avertissements

et

des renvois.

142. Critique des dictionnaires idologiqnes.

tenant on

campai e notre

Si

main-

Tahleau synoptique avec ce

qui a

t dit des dictionnaires idologiques ( 138),

que

alphabtique;

mon

il

Roget qui nous a servi de modle.

c'est

lexicographe qui

plan

le

premier de ces compartiments,

auquel on ne doit se rsigner


saurait

oii

sentiments instinctifs ou au chapitre de la

les

ait

est

le seul

Il

sa disposition d'une faon gnrale, mais

du sien sur des points

impossible de prciser
fautes de' dtail, en

de voir

tent de s'affranchir entirement de l'ordre

j'ai suivi

s'carte

est ais

essentiels,

qu'il

est

Le Thsaurus de Roget abonde en

ici.

complications inutiles; son classement

re-

pose en maints endroits sur de graves erreurs de logique ou


de

psychologie;

enfin

sa

qu'elle suffirait elle seule

143.

ment

je

fication.

voudrais
les

faits

D'abord

voir

de

plan

le

il

gnral;

disposs,

langage

la disposition

mene un plan uniforme,


Sans doute,

est

si

voici

dans un

sous

chaque

rbarbative,

le lecteur.

Ordonnance de eliaqne rubrique.

remarques concernant

logique,

nomenclature

pour effaroucher

Telles sont les

maintenant comdictionnaire

terme

ido-

d'identi-

des matriaux devrait tre ra-

qui faciliterait beaucoup la recherche.

y aurait, de ce

fait,

des rubriques trs vastes

et

d'autres trs restreintes; dans chacune d'elles, certaines parties


seraient trs dveloppes et d'autres trs peu ou rduites rien.

Mais ce
vnient;

Bail y,

manque de proportion
le

n'entranerait

aucun incon-

chercheur veut avant tout savoir quelle place,

Trait de stylistique franaise.

Deuxime

130

dtermine d'avance,
typographiques

il

Partie.

trouvera chaque chose,

spciaux

la lui feraient

des procds

et

trouver plus aisment

encore.

Le principe de classement par couples de contraires ( 127 s.)


non seulement tre conserv, mais pouss plus loin qu'on

doit

ne

gnralement.

le fait

ne

Il

suffit

pas

qu'en tte de deux

rubriques parallles on voie figurer, toutes les

que

demande

le

que

et

le

lang^e

le

fois

que

la logi-

permet, les deux termes

d'identification qui se correspondent, p. ex. chaleur et froid-,

que

faudrait encore

les

des oppositions de ce genre figurent par couples

dans

Tableau synoptique); mais

l'avons

fait

difficile

dans l'laboration

le

il

expressions particulires qui comportent

dtaille

la

(comme nous
chose est plus

d'une rubrique.

signes typographiques pourraient tre utiliss cet

Certains
effet;

d'ail-

on constaterait presque toujours que ces contraires par-

leurs

introductions naturelles de paragraphes plus

sont les

ticuliers

restreints.

Enfin

va sans dire

il

qu'il faut faire figurer les locutions

phrasologiques au milieu des mots isols

comme

spciale de la rubrique,

ration n'a

aucune raison

(I* partie,

chap.

2),

le

fait

et

d'tre aprs ce qui

puisque

le

sens

seul

place d'une expression dans la rubrique,

non une place

Robertson; cette spa-

en a

comme

t dit

ici

dterminer la

doit

celle

des termes

fondamentaux dans l'ensemble du plan.


114.

Distribution des matriaux d'aprs leur fonction

Malgr

grammaticale.

inconvnients

quelques

de

dtail,

la

rpartition des faits de langage en substantifs, verbes, adjectifs,

adverbes,

grande

etc.

est

prfrable

toute

autre

en raison de sa

clart.

Les substantifs se prtent aux subdivisions suivantes:


1)

pris
2)
crtes,

ment

noms
(p.

abstraits dsignant des actions, des tats, des pro-

ex. affirmation, repos, bont, etc.).

noms

dsignant les manifestations, abstraites ou con-

de ces actions, tats ou proprits.


est

la manifestation abstraite

tremblement, le frisson,
matrielles

de

la

etc.

peur.

P. ex. le remercie-

de la reconnaissance;

le

sont les manifestations concrtes et


Ici

l'association

des ides permet

131

Identification des faits d'expression.

naturellement un choix plus ou moins abondant,

ce

choix

etc.

(noms

et

n'est plus dtermin par des rgles trs strictes.

noms dsignant

3)

de

le sujet

de

l'action,

l'tat,

d'agent); ex. inarcheur, guerrier, coquin, etc.

noms

4)

dsignant

une

engendrent

moyen, l'instrument, Voccasion qui

le

un

action,

5)

noms

symbolique

et

dsignant

des

quelquefois

ordinaires et les

ne

tat

fait

et

la

valeur

la

rubrique duret,

une

lieu

etc.

que Roget ob-

distinction

nghge souvent:

entre

celle

verbes

les

pas l'action, mais est la cause d'une action ou


le

faire aller; voir: faire voir,


tressaillir,

seront

etc.

(selon la formule:

sujet

etc.).

Sous

rubrique

la

placs

parmi

aller:

peur,

verbes

les

ordinaires, et faire peur, intimider, pouvanter, terrifier,


les

verbes

distinction

des

actions

craindre,

comme pour

les

entre l'abstraction pure

et

causatifs.

une

et

l'ide

verbes causatifs, ces derniers marquant que

dont un autre est

^inquiter,

dont

matriels

Ainsi pierre, acier, diamant

haut 139.

Les verbes donnent

d'un

amour,

et

etc.

objets

peuvent avoir leur place sous

le sujet

outil

ex.

p.

mtaphorique permet un rapprochement avec

abstraite; voir plus

serve

proprit;

charme sous dsir

sous peur,

et pouvantail

fantme

une

tat,

figurera ce titre sous travail,

des

Ici,

tats;

apprhender,

donns ple-mle avec


Les adverbes

aucune remarque;

et

les

ainsi,

s^alarmer,

sous
etc.

la

ne

noms,

parmi

faut faire

il

manifestations

les

rubrique

peur,

devront

pas

tre

tressaillir, trembler, frissonner, plir, etc.

locutions

adverbiales ne donnent lieu

prpositions et conjonctions

non

plus,

sinon que leur prsence, qui parat toute naturelle (voir l'exemple
type 138), montre la ncessit de faire une place aux

Parmi

indirects d'expression (voir l'index).

qui ont une valeur purement logique,


faits

syntaxiques, s'insrent

trs,

comme

grammaire peut

tre rduite

cela qu'il s'agit), cela

peut-tre

mieux

le

de

ce

loin;

mode de

mots
la

dtail

en vocabulaire (car

nous mnerait trop

la possibilit

les

simplement dans

au moins en thorie; quant dire dans

moyens

moyens, ceux

ces

et

les

rubrique,

comment

c'est

bien

la

de

on comprendra
faire si

l'on

se

rappelle que le grand romaniste Tobler a dit quelque part que


9*

132

Deuxime

Partie.

de syntaxe se rduisent des

la plupart

des

logiques.

Les moyens indirects d'ordre

ment

plus

plexe

mules

de

moyens

petites

des

et

chap.

le

d'en

suffira

pour

imparfait

S^ ftais roi!) doit figurer sous la ru-

me

il

semble que

phrases typiques, plutt que par des

qu'on pourrait montrer

rgles,

for-

des

la fonction

indirects.

Ordonnance des matriaux dans

145.

Ce

graphe de la rubrique.
limites trs

nettes

mots doivent

traces

pas

n'est

plus

haut,

tout:

l'ordre

ne saurait tre

tre prsents

chaque

mme

de l'application de principes qui feront

les

dans lequel

les

au hasard,

laiss

l'objet

para

dans

veut que la stylistique y trouve son profit.

si l'on

com-

moment

un exemple
du souhait si

1);

D'une manire gnrale,

dsir.

par

c'est

pas

d'ailleurs

formule affective

subjonctif (p. ex.

brique

n'est

partie,

les ides: la

fixer

du

VP

(voir

ce

faits lexico-

sont naturelle-

affectif

cause de leur caractre

classer,

difficiles

ondoyant;

et

parler

faits

Il

s'agit l

de toute la suite

de cet ouvrage; sans anticiper hors de propos, on peut cependant poser quelques principes gnraux.
de succession des mots

1) L'ordre

rgi par le principe qui est la raison


le

passage progressif

et insensible

est aussi

position d'un

dictionnaire

exemple, que

les

doivent

pas

affective.

idologique.

Il

est

cherchs

le

bien

commencer par

La

plan gnral de l'ouvrage ne

dans un

dpouiller de bons

drame de Victor Hugo,

traits

il

faudra

de logique, de psycho-

principe naturel de classement

formes
Mais

etc.

notion d'ifHensit, sous sa forme la plus large, est

turel qu'il peut tre appliqu


les

par

les ttes

de sciences naturelles, de classification des sciences,

2)

un

com-

la

clair,

une comdie de Pailleron ou un pome de Lamartine;


logie,

et

Ce principe

termes fondamentaux qui formeront

marqueront

et

tre

et

un principe de recherche dans

d'ordonnance

de rubriques

locutions doit tre

de ces dictionnaires

de l'expression abstraite

l'expression concrte

intellectuelle

et

mme

les

dans

(IV''

les

partie, chap.

moindres

1),

dtails,

si

na-

sous

plus diverses.

la plus

grande habilet consiste dcouvrir

cipe de rpartition qui parat

command

le prin-

par chaque rubrique et

133

Identitication des faits d'expression.

chaque paragraphe, ce qui veut dire que Tlahoration de ces


une besogne mcanique, mais une opra-

rpertoires n'est pas


tion qui exige

un sens

de

trs fin

en gnral, infiniment de

146. Limites de la classification.

du langage,

la proprit

Les explications un

peu minutieuses des paragraphes prcdents


croire que, selon nous,

comme
coller

une

chacun

dans

qu'il se reflte

d'expression

les faits

ou

plantes

des

des coloptres

tiquette.

langage,

le

faire

laissent

trier

qu'on

et

peut

leur

Le

travail

est

chose bien trop dficate

de

pense,

la

Une

tel

classification

nous l'avons vu, que pour

n'est possible,

formes d'expression rpondant aux oprations rigoureuse-

les

ment
de

exacte

pourraient
se

pour qu'on puisse l'imaginer un seul instant.


peu prs

et

de got.

tact et

chit

de

intellectuelles

les

et c'est

l'esprit,

pour cela

prendre pour base de rpartition.

les

limites

convient

qu'il

Mais ds qu'on fran-

de ce vocabulaire, relativement restreint,

Or

choses se prsentent assez diffremment.

les

langage chappe

le

l'expression logique de deux manires: dans l'expression des


choses purement sensibles
sentiments

et

des

concrtes et dans l'expression des

et

Le premier point a

motions.

plus haut 121: quant aux


l'objet

de tout ce qui suit et

prtent pas

de langage

aussi

facilement

plus

seul

fait

chtif, fluet,

traire

suffit

une

est synthtique

frquent

que

la

ments motifs dans un seul

un

il

touch

affectifs,

de noter

ici

classification

ils

qu'ils

que

font

ne se

les

faits

intellectuels.

Le sentiment
n'est

d'expression

faits

de langage.
malingre.

un terme

par nature; rien

fait

psychologique,

partant,

dans

Voici des adjectifs synonymes: maigre,

Nous n'avons pas de peine en exmaigre.


La notion de mai-

d'identification,

greur est assez nette;

elle

notion de petitesse, dans

est
la

elle-mme une modalit de la

grande

proprits gomtriques des corps


est dpouill de

trouble

et

combinaison de plusieurs mouve-

nuance

affective,

il

dimensions

classe:

^voir

Tableau

sijn.).

et

Maigre

un contraire nettement

caractris (gras); bref, sa classification ne soulve pas de difficult particulire.

gre?

Mais que penser de

Ces mots peuvent se rattacher

chtif,
l'ide

flttet

et

malin-

simple de mai-

Deuxime

134
greur, mais

ferait

voquent toute sorte d'impressions accessoires;

ils

on pense de

Partie.

faiblesse,

la

un

maladif,

tat

On

etc.

des constatations analogues sur les adjectifs efflanqu,

ti-

Ces mots doivent-ils donc tre limins de la

que, grle, etc.

rubrique maigreur?

Assurment non, ce

sement; seulement,

ne doivent pas figurer que

ils

admettre, au moins thoriquement,


idologique, les mots,

un appauvriset

l,

il

faut

dans un dictionnaire

que,

en gnral

et

serait

les

d'expression, se

faits

placent sous autant de rubriques qu'ils ont de caractres dominants.

ne dcoule aucun dsavantage de ces rptitions

11

et

de cette diffusion; d'abord chaque mot n'occupe que peu de


place, puisqu'il n'est

accompagn d'aucune

une

ide plus exacte de ce qu'est

ment

un mot:

le

peut de

vois, et l'on

notions

la sorte tablir

sans

apparentes,

de

point

Pour

d'associations qui rayonnent en sens divers.

de s'garer dans cette multiplicit, on a

les

d'aucun

dfinition,

Ensuite ces rptitions donnent

contexte, d'aucune traduction.

rallie-

viter

ressource des ren-

la

aisment des ponts entre

pour

cela

Ce

confondre.

les

un compromis
qu'il reflte mieux

procd de raccordement peut passer pour

un

trompe-l'il

vie de l'esprit

vocabulaire.

pour

je crois,

contribue

et

D'ailleurs,

il

ma

faut viter l'abus, et

des ides,

traces par le

bon sens

et le got.

n'est pratique

que
D.

147.

soient

si

l'usage
utilit

1)

d'autres

Une

n'y

entreprise de ce genre

des

dictionnaires

est regrettable

que

idologiques

dans

les dictionnaires existants

mais cela se comprend en une certaine

employs

qu'on

pourrait

se

c'est

rendre compte de leur

ncessit de les perfectionner, et leurs dfauts


fasse usage!

place dans l'enseignement des langues;

mettre entre

dans
celles

mesure.

tourne vraiment dans un cercle vicieux:

la

a,

que

Ou
de

la

Applications pratiques.

empchent justement qu'on en


les

il

limites

pt'u

seulement
et

elle est

Utilisation

renseignement.
mesure.

si

et

donner une ide plus vraie du

de l'association

la voie

part,

les

mains des

lves,

ils

si

Ils

ont pourtant leur

les matres hsitent

ont au moins avantage

s'en servir pour composer des exercices dont

on a essay de donner

135

Identification des faits d'expression.

ide dans

une

depuis

exercices,

les

livre

le

d'application;

mthode suivre

cations sur la

et

on y trouvera des

l'identification

ici

jusqu'

isols

suivis.

Mais

le sujet

quelques remarques sur

expriences auxquelles on peut se livrer dans- ce domaine,

les
et

important que nous ajoutons

mots

de

l'explication et la transcription de textes


est si

indi-

sur la manire de graduer

sur l'esprit qu'il convient d'y apporter.


148.

Exerciees sur la pluralit des moyens d'exprespar la consultation des dictionnaires idologiques

C'est

sion.

qu'on acquiert

mieux ce sens de

le

la pluralit

des

moyens

a t question aux llOss. On peut y


arriver par un ensemble d'exercices qui forment une suite nad'expression dont

turelle

il

aux observations du 115. Nous en donnons

ques spcimens;

il

s'agit d'expriences

tions, aussi a-t-on besoin

quel-

une langue trangre.

part d'une ide fondamentale, qu'on essaye d'exprimer

de plusieurs manires avec

l'aide

Ilfaut s'attaquer d'abord des


tout

ici

non plus d'observa-

du contrle d'une personne comp-

tente, si l'exprience porte sur

On

et

du dictionnaire idologique.

ides

extrmement simples

(p. ex. vouloir, obir, etc.), tout

fait isoles

et

en se repr-

sentant chaque exprience (ceci est trs important) des situations absolument concrtes et

si

possible vcues; plus tard,

on

pourra passer des ides plus dhcates, pour arriver enfin


la

paraphrase

de

penses,

de jugements,

bref,

d'noncs o

deux ou plusieurs notions fondamentales se trouvent impliques


dans

l'une

Taine

l'autre

cit

ou

opposes

(comme

dans l'exemple de

115).

Exemple de paraphrase d'une ide simple. J'imam'amne dire quelqu'un,


pour une raison ou une autre: Je ne veux pas voas obir!
et je m'applique varier un seul mot: obir. La rubrique 743
149.

gine une situation trs nette, qui

de Robertson

me

fournit les variantes

lont de, se soumettre , se conformer

un ordre
se laisser
c.

(ici

suivantes:

aux ordres

faire la vode,

excuter

renvoi 729), cder (renvoi 725), s'incliner,

mener,

d. dsobir,

etc.,

etc.;

sans compter la rubrique oppose,

n" 742; on sait que les contraires fournissent

autant de ressources que les rubriques auxquelles

ils

font pen-

Deuxime

136

Partie.

dant; de la sorte on dispose de: dsobir, s'insurger, se rebiffer,


rechigner, ngliger les ordres de, n^en tenir aucun cmnpte,

pour

etc.;

expressions,

ces

utiliser

pense affirmativement

non plus ngativement.

et

plus alors qu' faire de courtes


phrases,

et ces

recueillies,

etc.,

d'noncer

suffit

il

phrases avec

Il

la

ne reste

expressions

les

on s'ingniera leur donner des

formes aussi varies que possible.

Paraphrase de deux ides juxtaposes.

150.

propos du langage figur (IV^

une forme

essentiels, et 2) sous

opposition

(par

Ces ides sont

difficiles

pour

varier

les

aux

1)

manire

perues

la

fois

comprendre.

faire

l'aide

du

montr, expli-

prcise et minutieuse, circonstancie; une image

qui dcrit, qUi fait

le

et dessille les objets,


les traits

faire

confusment).

aux variantes suivantes: Une image d-

qu, dessin, j'arrive


taille,

fait

au premier abord; je cherche

saisir

dictionnaire de Schfer, sous les rubriques

seul

sera

que certaines

avec tous leurs dtails

concrte, de

images

mieux

les

cela

partie, append.),

images se prsentent notre esprit

tableau

comme

Je veux expliquer,

plter l'une l'autre.

un

Voici

suivent de manire se com-

cas plus dlicat: deux ides se

tour d'une ide en V voquant


les

voir

fait

dans leur

qui montre

ralit

concrte;

ne sont pas seulement indiqus vaguement, mais

contours sont nettement tracs,

le

les

dessin est pouss dans Vex-

cution; tout V essentiel de la ralit se trouve fidlement reprolecteur a plus voir qu' deviner, car tous les

duit;

le

sont

fortement accuss

semble

se dploie et se droule

expos

la

151.

mis sous

vue,

lement estompe,

la

les

est visible,

elle

persvrance*

l'ide

604

solidit, nergie;

tenir

pour

devant

yeux;

tout

l'image

pas seu-

elle

bon, persvrer,

du

n'est

clate,

Soit

etc.,

est

etc.

exprimer

premier travail con-

le

utilisables

fournit: persvrance,

battu, avoir

1-solu, inbranlable,

l'en-

l'imagination,

tangible,

Nous savons que

tenir

ti'aits

dans Vombre;

gnrale qu'on arrive tout avec

siste recueillir les expression.s

Robertson

tenu

Paraphrases d^ides complexes.

de plusieurs manires

de

et rien n'est

pour

les

variantes.

opinitret,

tre

caractre, aller contre vent et

tenace, persvrant

tnacit,

ferme, ne pas se

mare;

de pied ferme, cote

137

Identification des faits d'expression.

sans compter les contraires (n" 605):

cote;

ijue

balancer,

mollesse, inconstance;

dans V esprit,

etc.

changeant,

flotter,

fluctuation,

n'avoir point de suite

variable,

versatile,

Rouaix

etc.

nous donne en outre: acharnement; voidoir fermement, ne pas


en dtnordre, avoir la ferme volont de; tout prix, mordicus.

On

une

dresse

dans arriver

simple d' achvement


avantage,

victoire,

de

et

vainqiceur,

bien, atteindre son

irrospbre, etc.

semblable pour

liste

exprime

russite;

succs,

russir,

faire sen chemin, percer, etc.

but,

l'ide

Roberfson n 731:

succs).

heureusement, avec succs,

notion contenue

la

contexte indique que ce verbe

(le

etc.

voir

aussi

Rouaix fournit en outre: heureuse

contraires (n 732).

aller

heureux,

les

issue,

heureuse tournure, couronnement, gain de cause; arriver ses


arriver bout,

fins,

Quel

etc.

maintenant

est

le

moyen

le plus

pratique de

trouver au milieu de tous ces matriaux et d'en


leur parti?

C'est,

mon

de

avis,

une seule de

choisir

expressions, et de chercher, dans le reste de la

complter de plusieurs manires.

la

commence une

phrase, p. ex.:

que

se re-

tirer le meil-

de

liste,

ces

quoi

Ainsi, avec tre ferme, je

Quand on

ferme dans sa

est

cherche complter en y introduisant


successivement atteindre son but, triompher, succs, etc. p. ex.
rsolution-...,

je

les

on

atteint infailliblement

on

obstacles,

son but,

du succs,

est sr

on triomphe de tous

etc.

L'accouplement

La persvrance

de

un
gage de succs. Ou bien, ce qui est plus simple encore, on
prend une des expressions pour point de dpart, et Ton se
laisse aller son inspiration; de la sorte, on tombe souvent

persvrance

sur

tournures

des

encore

et succs

peut donner:

qui

quelques-unes

on ne se

tient

ne figurent pas dans


de

pour

pas

Qui va contre vent

et

volont persvrante

mne
On

victoire est

vous

ces

ralisations

battu,

les

listes.

est

Voici

Quand

libres:

on risque moins de

l'tre;

mare, arrive toujours au port; Une


tout

Luttez de pied

ferme, la

peut toujours ce qu'on veut ferme-

ment.
L'essentiel est d'arriver, dans

complte de

l'ide,

chaque

cas,

une

ralisation

de donner une forme dfinie la pense

Deuxime

138

exprime,

Partie.

par des phrases vritablement construites du

et cela

commencement la fin; pas d' peu prs!


Que ce dballage d'expressions synonymes
tomber dans
tout

le

pour point de dpart que des ides d-

l'exercice n'a

si

pourvues

pour

Mais d'abord, l'exercice ne devient fruc-

d'intrt.

tueux que

s'il

des

nous

explications,

avons

En

dpend de

outre, tout

recherche.

S'il

l'esprit

or,

analys des

grande simpli-

ides peu intressantes en raison de leur trop


cit.

nom;

est appliqu des ides dignes de ce

clart

la

risque de faire

verbiage creux, cela n'est pas contestable, sur-

qu'on apporte cette

d'un exercice pratique de style (on

s'agit

sait

que ce n'est pas ce que nous cherchons), l'accumulation de ces


matriaux devra tre suivie d'un choix
tout ce qui

chose est encore plus simple:

la

en matire de

car,

sur un

repose

excellent

choix.

Si

qu'une

pour nous

au
tra-

matriaux ne sont

ces

comparer

de

occasion

style,

c'est

de ce

l'observation stylistique qui doit bnficier

contraire
vail,

est

de

et

distinguer.

Cette revue des richesses de la langue prpare l'examen des


diffrences et des caractres propres.

Avantages

152.

d'identification

des

pour

expose

une

ont

mthode

la

consultation

norme

importance

et

de traduction, par exemple de franais en

les exercices
et

La

traduction.
chapitre

ce

idologiques

dictionnaires

allemand

pour la
dans

Nous avons dvelopp nos

d'allemand en franais.

vues sur ce sujet dans notre Prcis de stylistique (Appendice),

donnes

mais

les

h tre

compares avec l'expos contenu dans

explications

faudrait

dentes.

Il

rsultats

qu'on

mais
il

peut

celte digression

s'agit

en

effet

de

pouvoir
obtenir

insister

par

sur

l'emploi

nous entranerait trop


toute

gagneront

place

cette

les

la

de

pages prc-

des

prcision
ces

procds,

loin de notre sujet;

une mthode de traduction;

je la

pratique depuis plusieurs annes au Sminaire de franais

derne de r Universit de Genve;

absolument concrte;

mais

elle

elle est

tard.

un

ouvrage

spcial,

qui

mo-

ralit

demanderait tre dmontre

systmatiquement, textes en mains;

dans

pour moi une

cela

verra

ne peut se

peut-tre

le

faire

jour

que
plus

139

Identification des faits d'expression.

Rsum.

153.

des

un

autre

L'identification

langage n'est pour nous

de

faits

Ces

travail.

deux

et

prparation

en

permettant

la

oprations,

comparaison constante de n'importe quel


le

classement

le

qu'une

de langage avec

fait

terme identificateur d'une notion simple, conduisent naturel-

lement

faire

Le

1)

fait

deux sortes d'observations:


de langage tudi arrive tre dfini; car la

dfinition tablit et
tuels,

qui sparent

dtermine
le

terme

caractres

les

objectifs,

du

particulier

terme

intellec-

gnrique.

Nous comprenons mieux ds lors pourquoi la dfinition nous


paraissait devoir suivre et non prcder l'identification (110).
2) Le fait de langage peut tre dtermin dans ses caractres affectifs,

c.

d.

dans sa nature

stylistique;

dentification tant, par essence, logique

comparaison

fait

clater,

dans

prsence ou l'absence d'lments


cas, elle

permet de dterminer

le

fait

le

et n'tant

terme

que

d'i-

cela, la

de langage observ, la

affectifs,

et,

l'intensit

dans

le

et la qualit

donc

premier
de ces

procd qui

caractres

affectifs.

conduit

plus directement l'observation des caractres stylis-

tiques.

le

L'identification

est

le

140

TROISIME PARTIE.

CARACTRES AFFECTIFS DES FAITS


D'EXPRESSION.
Chapitre

Fondements
Sommaire.

1.

rationnels de la synonymie.

La recherche

des

caractres,

soit

intellecUiela,

qu'une vaste tude de


synonymie, dans ie sens le plus large du terme. Cette tude ne
peut avoir d'autre fondement rationnel que l'identification. Critique
des mthodes traditionnelles fondes sur la forme des mots et sur
L'tymologie, appUque systmatiquement la synoleur origine.
nymie, n'est d'aucun secours pour dterminer les diffrences actuelles
soit

affectifs,

des

faits

d'expression

n'est

entre les mots.

En principe, la synonymie peut embrasser tous les faits de


langage unis par la communaut du sens fondamental, quelles que
soient leur forme extrieure et leur fonction grammaticale; mais il
est prfrable de commencer par l'tude des mots proprement dits,
et mme par celle des mots de mme catgorie {grammaticale.
Comment on tabUt une srie de synonymes: l'entourage permet de
dgager im terme d'identification, qui est le point de dpart et reste
Deux pierres de touche: 1. possibiht ou
centre de la srie.
non-possibiUt de substituer un terme un autre dans un contexte
donn; 2. possibilit ou non-possibiUt d'utiliser le contraire logique

le

ou tel terme.
Les caractres qui distinguent un fait de langage de ses synonymes sont multiples, mais il y a toujours prdominance d'un de
ses caractres distinctifs; seulement ce caractre dominant peut
Ces caractres dominants peuvent
varier de contexte contexte.
tre ramens des catgories gnrales qui correspondent aux catgories formelles de la pense et du sentiment, ce qui permet de
Ces
concevoir l'existence d'un systme des valeurs expressives.
catgories indiquent la mthode suivre dans l'tude des synonymes.
de

tel

141

Caractres affectifs des faits d'expression.

154. Principes

fondamentaux de l'tude des synonymes.

Les

dveloppements consacrs plus haut l'identification des

faits

de langage nous amnent

comparaison

la

nous

conclusion que toutes les

la

mme

expressions rductibles une

notion logique se prtent

sont par consquent synonymes. Mais

et

mme

une

notion logique peuvent tre

comme

considrs

synonymes. L'acception usuelle du terme synonyme


tre la fois largie et prcise

il

de langage rductibles

faut aller plus loin: seuls les faits

donc

doit

en ce sens que l'tude des synonymes n'envi-

1) Elargie,

sage pas sparment les mots appartenant chaque catgorie

grammaticale

pression

ou

partie

ou

(directs

d'une ide simple

haut

comment

dans

verbes,

indirects)

la

peut

verbale avoir

tre
le

adjec-

les faits d'ex-

peuvent tre compars au

nom

commune tous. Le procd dcrit plus


le nom d'quivalence en contexte a montr
pratique

= Celui

propritaire
lgitime

(noms,

discours

comparaison de termes diffrents dans

cette

ralise

se

et

sous

130)

du

mais que, au moins en principe, tous

etc.),

tifs,

comparez

p.

ex.

qui a le droit de possder,

comme synonyme

considr

droit de, ou

mme du

la

forme

Le Ugiiime

de

l'adjectif

la locution

substantif droit.

2) Prcise, en ce sens qu'on n'a le droit de comparer entre

eux que

les faits

de langage rellement rductibles une unit

logique, l'exclusion de tout autre procd de comparaison.

Pris dans toute son extension, le premier principe revient


considrer
libles

comme synonymes

tous les

faits

selon le plan idal tabli

143

145;

le

contraire, qu'on est tent de considrer tort

des

faits

suivant
la

de

langage

certaines

qui

ne

le

sont

second montre, au

comme synonymes

qu'en

apparence,

mthodes traditionnelles fondes en

en

partie sur

forme extrieure des mots, en partie sur leur origine historique.


Si

ces

donc une mthode semble se dduire du premier de


le second appelle une critique des mthodes

principes,

existantes; c'est par l que nous

ici

de langage suscep-

de ligurer dans une rubrique de dictionnaire idologique,

commencerons.

155. L'tude des synonymes et Ptymologie. On retrouve


les deux ennemis jurs de toute recherche sur la valeur

Troisime Partie.

142
expressive des

faits

de langage

tymologique

l'instinct

et l'en-

seignement traditionnel.

On

a pris l'habitude d'expliquer les diffrences

miques par des indices

de

tirs

forme

la

et

synony-

de l'origine des

mots. L'abb Girard s'levait dj contre cette tendance

gure t cout. Nous ne rpterons pas ce qui a

de

premire partie de ce

la

une

de plus,

fois

a)

il

n'a

l'objet

nous en rsumons seulement,

trompeurs.

Ls donnes fournies par Vtymologie proprement

remonte

qui

Les indices fournis spontanment par V instinct tymo-

logiqtte sont

b)

livre

substance

la

fait

dite,

des mots, sont ou inutiles ou dange-

l'origine

reuses.
c)

La smantique,

qui tudie les

faits

de langage au point

de vue de l'volution des sens, est un correctif de l'tymologie,

mais

elle

n'est

gure compatible avec la mthode styhstique,


disloquer le systme expressif d'un tat

parce qu'elle tend

de langage donn;

or

valeur expressive d'un

de ce systme est la seule

en

convaincu

fait

de langage.

hors de propos d'insister

serait

Il

l'existence

qui permette d'expliquer, par son milieu naturel, la

condition

lisant

si le

premire partie,

la

il

lecteur n'a pas t

ne

le

sera jamais.

Nous voudrions seulement montrer quelle casuistique on


est rduit quand on prtend expliquer par l'tymologie les
diffrences entre les synonymes.
En somme, on s'adresse
elle quand elle se trouve expliquer ces diffrences, et on se
garde d'y recourir quand elle ne les appuie pas ou les contredit
;

mais

le pire

des procds consiste accommoder, cuisiner

une tymologie pour


exemple qui montre

les

cette

besoins

de l'exphcation.

mthode l'uvre

et

Voici

un

sous ses divers

aspects.

156.
mologie.
la

srie

Malheur

Exemples d'explication des synonymes par Vtj-

Bourguignon,
malheur,
est

il

est

446, explique de la faon suivante


calamit,

donn sans tymologie, bien

et trs caractristique

mais

p.

accidetit,

catastrophe,
qu'il

{un peu comparable

en

ait

celle

dsastre.

une certaine
de dsastre)

probable que cette tymologie est juge inutile ou

143

Caractres affectifs des faits d'expression.

gnante; passons. *Acciietit (du latin accidere arriver) se

dit

pu

s'y

simplement qu'un accident

est

malheur qui

d'un

attendre

nous

(l'tymologie

une chose qui arrive


Le revers (du

inopinment

arrive

et

dit

non pas

sans qu'on

qu'elle arrive inopinment),

retourn) est un accident

latin reversus

change une situation bonne ou mauvaise. La


leurs inexacte; mais

comment

se

fait-il

que ce terme

soit si diffrent

En

catastrophe (du grec catastrephein retourner)

est

signifie

La
effet
un vne-

considrable, qui renverse, change, bouleverse

de fond en comble

de dsastre?

qui

dfinition est d'ail-

de catastrophe, qui a une origine semblable?

ment important,

ait

l'tat

Dsastre

Que

prcdent.
prfixe

(du

dire de l'tymologie

ngatif ds- et de astre),

proprement une grande infortune, un grand malheur

caus, suivant les superstitions astrologiques, par l'influence des

du

astres, c. d.

rable.

prononant

en

11 suffit

de

mme
Pour

et,

par extension, un malheur irrpa-

mot dsastre

le

vient propos

extension

du

destin,

Qui au monde pense encore l'influence des astres


voiler

comme

Aussi, voyez

de

l'absurdit

hvre pour faire cent autres constatations

feuilleter le

genre.
se convaincre de l'inutiht de ces rapprochements,

des familles

tymologiques ( 45

Soient

le substantif

mune

est

vidente,

l'autre;

mais

amour
il

en

*aimer une femme,


c'est
le

de Y amiti;

et le

deviendra-t-il

ralit,

c'est

tymologique

cl des verbes

calmer
:

fortiori.

leur origine

les

extension

bonne chre?

com-

expliquer l'un
diffrente:

est

C'est tout

Ceci pos, quoi


entre

amour

et

la distiDCtion dlicate entre

synonymique entre calme


des coliers

leur

Supposons encore qu'on

affection, etc.?

raisonner a

de V amour, mais ^aimer un ami,

et <i-aiyner la

pour

et

semble qu'on puisse

got de la bonne chre.

rapprochement

s.)

verbe aimer

on

membres

n'a qu' se rappeler le dsaccord qui existe entre les

par

par

l'explication.

Non

Restez tranquilles!-, mais

il

au plus

servir

aimer,

et

l,e

que

ammir, tendresse,

ait tabli la

et tranquille; croit-on,

et tranquilliser?

peut

par

diffrence

l,

tenir la

pas; on peut dire


serait

absurde de

leur dire: *TranquUlisez-vous!*; tranquille exprime l'ide fon-

damentale de repos ou d'immobilit; tranquilliser

est

un verbe

144

Troisime Partie.

causatif se rattachant la notion de confiance, oppose celle

On

de crainte.

presque sans aucune distinction, qu'une

dit,

tche est aise ou qu'elle est facile; mais,

de

la

on ne

d'une tche,

facilit

l'on peut parler

si

V aisance d'une

pas

dit

Retourner dans un pays, ce n'est pas

tche.

que d'y revenir,

et pourtant, celui

Mener

y est de retour.

mme

la

conduire se distinguent par des

et

nuances prcises, mais ces distinctions ne sont pas


sparent meneur et candticteiir.
tiples;
elle

une tude que

c'est

ennuiera pas

les

r.e

Conclusion

ressantes.

recommande aux chercheurs;

je

et leur

mnagera des surprises


les

de

pour

l'tymologie

il

mme

mots d'une

peuvent prsenter, dans leur emploi actuel, de


de sens ou d'extension,

celles qui

Les cas semblables sont mul-

puisque

chose

qui ^revient dans sa patrie

telles

int-

famille

divergences

moins de lumire
synonymique de familles

faut attendre encore

distinction

la

diffrentes.
Il

vaut donc mieux l'avouer

l'tymologie

pratique pour l'tude des synonymes


il

s'agit

d'une langue trangre.

maternelle,

au

appel

cet

mais

( 72);

l aussi,

On

sans valeur

surtout

quand

que, dans la langue

sait

un

pass joue

le profit

est

ajoutons

rle

conservateur

attribu l'tymologie est bien

plus illusoire qu'on ne le croit.

I/tude des synonymes et la phrasologie.

167.
phrasologie

nymie,

est,

et c'est
le

pendant

dans

pied les

ces

synonymes dans leur emploi ind-

l'ide

chose extrmement

belle,

un

est

d'une

miracle;

miracle,

de

le

premier

beaut,

une merveille

est

le

une

une chose au-dessus des

Mais cette dfinition n'est pas valable pour

l'expression faire merveille (p. ex. ce


d.

et

fondamentale

ide de force surnaturelle

forces humaines.

c.

La

perptuel avec la syno-

conflit

synonymes merveille

mots renferme

second une

en

groupements phrasologiques.

les

Soit le couple de

de

aussi,

encore une faute de mthode frquente que de

mme

mettre sur
et

elle

grande

efficacit),

remde

fait merveille-,

o merveille participe

du sens de miracle; il s'agit d'une locution toute faite,


o merveille a conserv une acception ancienne, perdue dans
l'usage actuel et indpendant du mot.
plutt

145

Caractres affectifs des faits d'expression.

Soient encore les deux synonymes droit et justice;

ce qui est d qn, la justice, c'est le respect

c'est

d'autrui

c.

comme

droit

faire drait une rclamation

en tenir compte), rendre justice qn

d.

du

caractre propre chacun de ces mots est

le

dans des locutions

effac

mais

le droit,

natre ses qualits),

qn

faire justice

(c.

(c.

recon-

d.

juger en sa

d.

faveur), se faire justice soi-mme (se punir soi-mme), etc.;

en

tout

drit

informations

cas, les

tires

que

C'est

cation.

groupes

les

indpendant de leurs lments;

comme

identifier

les

du sens fondamental de

de justice sont une complication plutt qu'une expli-

et

faut,

termes

des

ont un sens

phrasologiques
il

avaut toute autre chose,

isols

et

chercher des

leur

synonymes d'aprs leur ide fondamentale, et non d'aprs celle


de tel ou tel mot qui s'y trouve renferm un remde qui *fait
;

meri-eille*

mot implique une ide


de puissance; ^faire droit une rclama-

un remde

est

gnrale de force active,

efficace-: le

tion, c'est accorder et excuter ce

qn,

tice

justice, c'est se

cofulamner

punir,

et se

de

et ainsi

y a donc une faute de mthode ordonner

Il

synonymes comme

de

qu'un autre rclame; rendre jus-

^reconnatre et affirmer ses qualits; se faire

c'est

(Bourguignon,

suit

pai-ce

549),

p.

raison,

rparation,

que

premier

le

suite.

une

srie

satisfaction

terme, en tant

que mot indpendant, ne renferme pas une notion comparable


celle des deux autres, sinon dans des locutions toutes

comme
isol,

<i-demander

Soient les synonymes

un terme courant,
est

il

30

mmge

donc susceptible de produire un

et index).

Que

Nuage

et nue.

nul; nue appartient

d'effet

la

effet

langue

par vocation

p.

les

groupes phrasologiques dont ces mots font partie?

dans

nuagesT>

les

que

cette expression est familire et

(un

peu

comme

est

sans

il

est

vrai,

de

rvasser),

mme

On

dit

pour rver sans objet dtermin,

voici

effet;

est

litt-

vaut cette distinction stylistique pour

(cf.

tre

faites,

comme mot

n'en est pas autrement des nuances affectives attaches

aux locutions.

raire,

qn d'une insulte

n'a nullement ce sens.

il

Il

raison

alors

que nuage,

livr

pour nue: porter qn aux

une expression

littraire

Bail y, Trait de stylistique franaise.

et

lgrement pjorative

pour

faire

lui-mme,
nues-

est,

de grands
10

Troisime Partie.

146
loges de qn

Ainsi

mais tomber des

extrmement

pfait est

y a, en synonymie,

il

que

pour

nues-,

qui signifie tre stu-

familier.

un

vritable travail d'puration

devienne ratioimelle,

tude

faire;

1)

renoncer expliquer systmatiquement les diffrences de sens

cette

il

faut

par l'histoire de la langue, 2) distinguer nettement entre l'emploi

indpendant des mots

3) grouper

leur emploi en locutions, enfin

et

synonymes sur la base unique de la


au nom d'une seule mthode fondamentale,

les expressions

communaut

d'ide,

l'identification.

Mthode idale pour

168.

Ramene
liers

des

l'tude

synonymes.

des

l'identification, la recherche des caractres particu-

d'expression nous met en prsence de deux pro-

faits

cds extrmes, mais en parfaite harmonie l'un avec l'autre et


tous deux susceptibles d'applications pratiques

nous

rappe-

les

lons brivement:

D'une

1)

part,

Fidentification

comparaison deux termes

un

a) tirer

fait

dtermins;
c) le

b)

en

proprement
tout se

effet,

la

intellectuel

sement

et

fixs

notion

la

au terme

simple

la

affectif.

Cet ensemble

par nos

dveloppements

de ce

)a faon

au double point de vue

de

rigoureu-

procds,

antrieurs,

qu'un nouveau

fois

grand

le
fait

d'ex-

l'horizon de l'observateur est limit au del

est admissible

qui

de

diffrence qui spare l'expression

d'identification, et cela

pression est tudi

exprime;

qu'il

cette notion

d'identification); d) caractriser

dsavantage de se rpter chaque

l'observation

chercher

plus prcise

du terme

la

ceci

d'un contexte et d'une situation

la plus simple (c. d.

tudie

limite

d'expression

comparer au terme qui exprime

de la faon

dite

rsume

gagne en

dans

la pratique;

prcision

et

mais que, par

l,

en valeur, cela n'est pas

douteux.
2) D'autre part, la classification des faits

ticulirement leur groupement selon

143

145
faits

de langage

et par-

plan idal propos aux

nous suggrent une procdure exactement oppose

la prcdente; en
tous les

le

effet,

nous avons vu que, thoriquement,

de langage rductibles une

mme

notion sont

comparables entre eux, en dehoi's de toute considration

atta-

147

Caractres affectifs des faits d'expression.

che leur forme extrieure; ainsi, toujours thoriquement, la


synonvmique a pour limites celles d'une rubrique de

srie

dictionnaire idologique, peu importe qu'il s'agisse de substantifs,

de verbes,

d'adjectifs,

peu importe

etc.,

mme

que

les

moyens

d'expression compars entre eux soient directs ou indirects.

La

159.

extrmes,

la

synonymique.

srie

Mais,

entre

deux

ces

mthode, au moins au dbut, doit chercher un

moyen terme,

et

le

elle

synonymes, pour autant

trouve dans l'tude traditionnelle des

qu'elle est compatible avec notre point

de vue. Or, cette mthode prsente deux diffrences avec notre


conception du dictionnaire idologique

aucune place aux moyens

indirects

ne

1) elle

fait

nous l'imitons en

d'abord
ceci,

au

dbut du moins, parce que l'tude de ces moyens d'expression


exige une observation beaucoup plus pntrante que celle des mots
et

des locutions

o Ton

est

il

est

rompu aux

bon d'en rserver

pour

l'tude

distinctions entre les

mots

2)

le

moment

mme

dans

ces limites plus restreintes, les dictionnaires de synonymes ne

comparent gure entre eux que

mots appartenant

les

la

mme

catgorie grammaticale; ainsi, dToit et justice sont bien tudis

mais on ne

ensemble,
lgitime,

bien

voit

pas

figurer ct d'eux Juste et

que tous ces mots expriment une

mme

ide

fondamentale. Nous nous affranchirons de cette conception trop


troite

au fur

tude;

le

mesure

et

lecteur s'en

loppements thoriques,
pratiques contenus

le

dans

la

nature des exercices

second volume.

Mais. proAisoire-

tiendrons la dfinition suivante de la

synonymique:

srie

Une
logiques

srie de 5>Tionymes est

mme

un ensemble

d'imits lexico-

(mots isols ou locutions composes) groupes par

communaut du sens

et

appartenant

une seule

toutes

subdivision de la rubrique idologique (voir

on pourra

Ainsi
substantifs

des

soit surtout

dans

ment, nous nous en

que nous avancerons dans notre

apercevra soit dans la forme des dve-

noms

faire

figurer

dans une

mme

la
et

l-43j.

srie des

comme enttement, tnacit, opinitret;


comme roeur, escroc, cambrioleur ; des verbes

abstraits

d'agent

comme avoir peur, craindre, apprhender ; des


tifs comme faire peur, terrifier, intimider, etc.,

verbes causaetc.

10

148

Troisime Partie.

Mme

dans ces limites restreintes, on ne

doit pas

oprer

sur des matriaux aussi abondants que ceux (|u'on trouve dans
dictionnaires

les

dans

prendre

car

nuances de

dtail;

il

est bien plus utile d'ap-

quels indices pratiques on peut reconnatre qu'une

synonymique

srie

on risquerait de se perdre

idologiques,

la foule des

logiquement constitue.

est

de

s'agit l

Il

principes dj connus; les renvois des paragraphes prcdents


le
il

prouveront; mais

en est nouvelle,

l'application

et d'ailleurs

choses qu'on ne saurait trop rpter.

est des

Le

Indices synouymiques tirs de l'entourage.

160.

principe fondamental de la connaissance des mots est l'habitude

de
II

dans l'atmosphre qui

les voir

des mots
poser

mais que

isols,

de la

est

greffer,

les

entoure

(II j)artie, cliap. 1).

synonymes ne peut

s'ensuit qu'une srie de

la seule

par

tre tablie sur

manire logique de

association

les

Bornons-nous

d'expression dtermin par son entourage.

com-

un

sur

d'ides,

fait

ici

l'observation du contexte et voyons quelles erreurs on s'expose

en

ngligeant.

le

Soit

le

verbe

veiller;

suggrer

au

moins

trois sries

.surveiller, etc.
etc.

ou bien

ou bien

veiller,

de tout contexte,

isol

de synonymes

veiller, rester debout, se priver

prendre soin,

etc.

pour

chaque groupe,

de

ainsi

dire,

ma

impersonnelle;

mme

et,

n'est pas vcue.

-Veillez

ce

(jtte

ne manque de rien. Immdiatement tout prend


points de repre abondent d'abord je constate que
;

premire

srie,

du verbe

veiller

on peut parler d'un verbe


apparat

immdiatement avec

acceptions releves plus haut.


point

mais

il

de

dpart

de la

permet aussi de

Ici,

peut-on dire,

srie

est,
vSoit

notre hte
vie et les
si,
il

dans

la

s'agit ici

que

d' attention, je

veiller

implique

troisime des

la
le

en modifiant

l'identifier,

contexte a fix
la dlimitation;

et l'identification

tour l'embryon de la srie synonymique.


le contexte,

veiller,

le

dans

ou ce que, distinction trs importante ( 94);

ensuite, veiller

le

noinuieil,

conception de ces mots

elle

maintenant une phrase comme:

de

Rien ne dtermine

choix de l'une ou de l'autre de ces associations,


l'intrieur

pourrait

il

veiller, tjarder,

la

En

effet,

est

son

sachant, par

notion simple de soin,

peux, en conservant toujours fidlement

le

sou-

Caractres affectifs des

du contexte

venir

sous

idologique

verbes

de contrle, consulter un dictionnaire

titre

rubrique,

cette

figureront p. ex.

dans

et,

me

aux locutions verbales,

et

149

d'expression.

faits

aux

l'alina rserv

composer une

ou

srie

avoir soin, prendre soin, prendre garde que ;

s'appliquer , voir ; prendre des prcautions pour que ; appli-

quer ses soins ce que,

synonymes,

quoi, dans la recherche des

prsent la mmoire, et

nous nous en doutions,

nous rencontrons
celles

du

les

et

un

On

chacun d'eux.
substitutions,

on ne

fera

possible,

ou

un

dtermine,

substitution

le

un

autre sans dfigurer

du langage,

le

sens

fait

gnral du

de langage peut

sens ni heurter de

cette substitution fait apparatre

particulier de

et le caractre

nombre de
mot au mot donn et

peut se borner au dbut un petit

mme
Il

un

substituer

seul

que lorsqu'elle sera manifestement

va souvent (frquemment)

s'imagine (se figure) qu'il est un grand


jours au dbut,

mme sans que

les rejetons selon qu'elles

texte donn,

cette opration

p. ex.

devine pour-

que nous substituons ces expressions

parent qui unit ces mots

la

On

contexte doit rester

choix ou l'limination des mots que

acceptons ou

contexte. Si donc, dans

substituer

il

le

remplacer sans altrer

les

front la correction

comment

le

c'est

nous

texte;

peuvent ou non

se

etc.

etc.,

Indices tirs des substitutions.

161.

homme,

la ville
etc.,

il

tou-

et,

est prfrable d'insister sur la possibilit

il

beaucoup plus que sur

de

les diffrences entre les

mots

On

peut

compars.
162.

Indices

souvent mesurer

la

facilit

contraire

127

ss.);

ce

contraires logiques.

mots

des

procd,

synonymique

d'un rapprochement

moins grande avec

plus ou

du ou

des

tirs

la justesse

choisis

qui

n'est

laquelle on

trouve le

comme synonymes

(voir

toujours apphcable, a

pas

l'avantage de donner des indices trs dmonstratifs.


Soit le contexte

Un

enfant sage^y

supposons qu'on

blisse la srie sage, sens, raisonnable, judicieux;


traire
et

de Un enfant sage est

nous voil bien

Retournons

homme

loin

les

de

enfant sot,

srie

c.

le

ta-

con-

d. dsobissant,

propose tout l'heure.

et

imaginons

va-t-on

construire

termes,

n'est point sot*

Un

la

mais

le

contexte

une

srie

Cet

comme

Troisime Partie.

150

sot, dsobissant, indocile?

ment combien
se

ce

au mot du texte; mais

substituer

encore mieux;

homme

cet

si

spirituel,

intelligent,

Le contexte nous montre

avis,

le

etc.

sot

de sens homonymiques de sage


traires

nous

les ont

fait

tre d'autres procds

La

de l'observation sont,
ces cas,

s'agissait

il

de sot ( 50), et

mieux que ne

voir

l'auraient

les confait

peut-

129).

(cf.

synonymique

srie

et

donc?

donc synonyme de

est

Dans tous

plus nettement traces.

l,

montre

contraire le

n'est point sot, qu'est-il

inintelligent, bte, imbcile, et les limites

par

suffisam-

absurde: aucun de ces mots ne peut

serait

suppose tablie;

est

le

champ

est

ouvert l'observation des diffrences et des caractres spciaux

comment

se guider dans la complexit des nuances de dtail?

Par un mode

Caractre dominant et variable.

163.

d'exposition qu'il est impossible d'viter, les

manuels de syno-

nymie prsentent

synonymes d'une

les distinctions

entre

faon globale et uniforme, soit par

de

les

brves

dfinitions, soit

par des descriptions plus ou moins tendues,

le tout

appuy

d'un nombre forcment restreint d'exemples.

Ce procd donne

une ide errone de l'essence des

synonymiques;

diffrences

le

jeu capricieux des analogies et des contrastes se prsente tout

autrement dans
distinctifs

dans

la

contexte,

la

ralit.

numrs dans

Sans

tous

les

caractres

l'tat latent

conscience; mais, dans chaque situation et pour chaque

un

de langage

fait

ne peut montrer l'ensemble de

apparat chaque fois avec l'un d'entre eux au

ses caractres

premier plan,

et celui-ci relgue

l'ombre.

doute,

les dictionnaires existent

il

Or l'entourage peut

provisoirement les autres dans


seul

montrer quel

est

le trait

fondamental mis en vidence.

compte de cette complexit d'une faon


deviendrait peu prs impossynonymes
absolue, l'tude des
d'une tendance, non d'une
heureusement,
fort
sible; il s'agit,
S'il

tenir

fallait

qui

en dcoule au point de vue mthodique n'est pas

loi;

ce

une

rgle, c'est

suivre, surtout

une

direction gnrale;

est

bonne

Pour que

celles-ci

mais

au dbut des observations.

elle

151

Caractres affectifs des faits d'expression.

soient ds l'abord disciplines et ne s'garent pas la recherche

de l'accidentel et de l'accessoire,

il

faut s'appliquer,

dans chaque

cas et pour chaque couple d'expressions envisag, dgager une

que

seule diffrence, celle

sret

d'allure,

empirique,

ne

qu'elles paraissent tre, se

leur

ceux-ci,

mentales
Ceci

demande

de nos penses

formes fonda-

tre prcis.

donc que ces caractres dominants


graphe prcdent nous a

nombre de

les

de nos sentiments.

et

Nous prtendons

Les catgories de diffrences.

164.

diverses

et

ramnent des types fondamentaux;

tour, ne sont que les reflets des

constantes

et

et naturel

compliques

quelque

une .grande

au point de vue

un principe gnral

sur

synonymiques,

diffrences

l'tude

se justifie pas seulement

s'appuie

il

contexte font clater

la situation et le

Ce procd, qui donne

manifestement.

fait

et

variables que le para-

un

connatre se ramnent

certain

types de catgories, et que ces diffrences catgo-

riques correspondent elles-mmes des catgories formelles de

notre esprit, aux aspects sous lesquels nous

de par notre nature, percevoir


tt

il

des

s'agit

lments

sentir

et

de

constitutifs

tendances constantes, de ses besoins

sommes
notre

tre,

et des limites qu'il

franchir; tantt ce sont les conditions imposes par la


cation

par

le

forme de tendances expressives,

la

synonymie,

la

le sens.

forme de diffrences entre

les

Tande ses

ne peut

communi-

Ces tendances

des penses et par la vie en socit.

psychologiques et sociales se refltent dans

prennent

destins,

les choses.

langage, o elles

en matire de

et,

expressions parentes

Dcrire en dtail ces tendances est chose impos-

sible; caractriser les plus importantes, ce serait

tout ce qui va suivre

anticiper sur

contentons-nous de deux exemples, l'un

gnral, l'autre plus spcial, d'o nous tirerons

une conclusion

gnrale.

165.

Premier exemple:

la dominante affective.

dance autour

dominante intellectuelle et

de laquelle pivote toute l'tude du langage au

point de vue stylistique.


et

la,

Notre introduction a marqu une ten-

V motion; par

elle

Notre pense

oscille entre la

perception

nous comprenons ou nous sentons;

souvent nous avons la

fois

Vide et

le

le

plus

sentiment des choses

152

Troisime Partie.

penses en proportions infiniment variables,

on peut

tantt le

sentiment qui

vers l'un

ou

compltement;
tuelle

au

elle

de

langage

arrive

ou non

mme

pense, on ne peut pas

que

est certain

que

le

chaque

que

cas, le

concevoir

srs d'avoir caractris


qui

l'expression

ralisation

manifestations

intellec-

demande
langage

le

contenu de

la

mais, pratiquement,

mmes dominantes

Donc nous
une tendance fondamentale de

correspond une catgorie de

beau ne pas tre absolue,

de mthode;

indication

fait

dans sa raison

saisi

fois

j'ai

ds lors

de langage donn

ait,

suis

je

et

affective,

cette question trs

simple

Tel

pense; sa

la

suffit

que ses

d'tre, fournit

Le
une

droit de m'attendre

le

au moins au point de vue

de l'observation pratique, une dominante

dominante

nous

il

relles et concordantes.

observables soient

phnomne, une
ce qu'un

pense, qui

un jeu d'expressions

lui

langage reflte les

le

atteindre

les

qui s'observent dans la vie de l'esprit.

celles

gommes

la

d'orientation

dans

raliser,

jamais

une dominante

de

exige

diffrence

la

pense est oriente

la

Mais

affective.

reflter,

la

ton;

le

pour

V intelligence,

c'est tantt

ples, sans

selon les cas,

a,

ou une dominante

correspondant

il

donne

de ces

l'autre

que

dire

est vrai; mais,

il

l'observation pratique,

autoris
fait

ou une

intellectuelle

me

poser toujours

langage

de

exprime-t-il

surtout une ide ou surtout un sentiment?


Voici
la notion de yaleur.
166. Second exemple
maintenant un cas plus spcial. Notre pense (et c'est une
:

des causes de son incurable impuissance)

ment aux moindres perceptions une


qu'un
moi,

obscur
notre

instinct

spontan-

surajoute

de valeur,

c.

d.

de conservation rapporte tout notre


notre bien-tre.

vie,

ide

Le premier

rsultat de

que nos perceptions s'accompagnent de sentiments de plaisir ou de dplaisir ; les choses nous affectent
agrablement ou dsagrablement; elles se divisent en choses
cette infirmit est

dont nous jouissons


l'instinct

et

en choses dont nous souffrons.

de conservation coute mieux l'intelligence,

impressions selon la formule de


maurais-^
placer

en

enfin,

dehors

quand
du

l'utile:

Tinstinct

moi

les

il

Quand
trie les

Ceci est bon, ceci est

de conservation imagine de

normes du jugement

d'utilit

153

Caractres affectifs des faits d'expression.

de morale ou dogmes religieux),

(principes

mule plus haute

en

pourrait-il

ne pas se

est ainsi; sans doute,

mais

infinies,

Ceci

adopte une

il

bien,

est

ceci

for-

mah. Ce

est

notre nature, ncessaire notre conservation,

triage, inhrent

comment

dit

et

les

dans

reflter

nuances

et les

langage? Et

le

il

dgradations sont

tendance prdominante qui marque la pense

la

en marque aussi l'expression;

elle

nante

langage

expressive;

le

de

fait

une domi-

cre, l encore,

comme

apparat

qui

expression de cette double face de notre pense exprimera ou


bien essentiellement
dplaisir;

il

le

comme

a,

sentiment de

plaisir

ou bien

disent les grammairiens,

me

sions pjoratives, et d'autres mlioratives (qu'on


le

nologisme); ou bien

elles

celui

des

rendront essentiellement

du

expres-

pardonne
la

notion

Ceci est bien ou au contraire elles exprimeront qu'une chose


est

mal;

aura des expressions essentiellement laudatives

il

ou essentiellement

dprciatives. Allons-nous soutenir

que tous

de langage doivent porter cette marque-ci ou

les

faits

maintenant

marque-l, que tout est pris forcment en bonne ou en

cette

mauvaise part?
tendance

Il

existe,

serait

et

absurde de

qu'elle

soit

mme

ait

le

droit

prtendre; mais que la


exercer son

prte

dans une foule de

action, qu'elle se manifeste

qu'on

le

toujours

de dire que tous sont en puissance

d'expression pjorative ou mliorati^'e, voil ce


portait de faire

De

de langage,

faits

qu'il

concevoir non seulement un ensemble de tendances

expressives, mais

a qu'un pas;

une action rciproque de ces tendances,

c'est cette action

faits

une pure abstraction dans sa

manifestations partielles

et

n'y

de langage

forment dans notre conscience un systme expressif.


est

il

nous a donn,

rciproque qui

dj dans l'introduction ( 24), l'ide que les

tme

nous im-

comprendre.

totalit,

Ce

sys-

mais, par ses

est,

pour nous, une

catgories

synonymiques.

concordantes,

il

ralit concrte.

L'identification

167.

et

les

Peut-tre comprenons-nous mieux maintenant la vritable raison


d'tre de ce

un terme

que nous appelons

identificateur,

l'identification.

sinon celui

qui

Qu'est en

effci

exprime une pense

d'o l'on aurait limin, par la rflexion, toute manifestation de

Troisime Partie.

154

ou

l'une

se reprsenter

ou

ratif

inhrentes l'esprit

des tendances

l'autre

Peut-on

humain?

d'identification qui soit pjo-

un

produise

qui

laudatif,

un terme

effet

par

vocation

(par

exemple en donnant l'impression du langage familier ou de la


langue

mot

Peut-on imaginer, d'une faon gnrale, un

littraire)?

identificateur qui soit essentiellement

affectif?

Non,

et si

nous nous donnons tant de peine pour trouver chaque ide


une expression aussi neutre que possible, c'est que nous
voulons chercher quelle catgorie de pense correspond un
fait

en

tudi,

le

comparant un autre

qui ne rentre,

lui,

Ces catgories seront

les

fait

dans aucune de ces catgories.


Principe de mthode.

168.

points de repre de notre tude


classification,

d'entre

et

elles.

nous

Nous

entendu que dans

en

mme

allons

les

elles

passer

envisageons

seront notre principe de

en

revue quelques-unes

sparment, mais

la raUt elles coexistent,

et

il

est

que plusieurs

temps peuvent constituer des caractres dominants


du 18). La mthode se prsente donc nous

(voir l'exemple

sous la forme simplifie suivante


avoir

envisag

chaque

compar avec son terme

stuxessivement

sous

les

fait

de langage, aprs

d'identification,

aspects

doit

tre

formels dfinis plus

haut, jusqu' ce que l'examen fasse trouver celui ou ceux qui

donnent l'expression tudie son caractre dominant, lequel


devra tre ncessairement absent du terme d'identification.

Chapitre 2.

Caractres intellectuels et caractres affectifs


des faits de langage.

La comparaison d'un fait de langage avec son


Sommaire.
terme d'identification fait trouver un ou plusieurs caractres qui
sont tantt d'ordre intellectuel, tantt d'ordre affectif; les uns et les
autres ne donnent au fait de langage sa vritable physionomie que
oppos. La valeur affective
s'ils prdominent sur ceux de l'ordre
d'une expression est plus difiBcile saisir et dterminer que sa
valeur intellectuelle, parce qu'on en est impressionn sans qu'on
se laisse cependant reconnatre certains indices.
de quelques-uns de ces indices (valeur intellectuelle et
valeur affective d'un mme mot dans deux emplois diffrents; pr-

l'analyse;

elle

Description

155

Caractres affectifs des faits d'expression.

sence ou

en franais, place de
Valeur des dfinitions comme

logiques;

contraires

comparaison;

de

point

de

absence

variation de l'accent tonique).

l'adjectif,

des

utilisation

dictionnaires

caractres affectifs naturels

Distinction entre les

idologiques.
les

et

effets

par

vocation.

169. Les caractres iatellectaels et la stylistique.


Parmi les catgories formelles qui dterminent la comparaison
deux ou plusieurs

entre

caractriser,

valeur

c'est la prsence,

d'lments

et

les

du systme

affectifs

expressif,

La

est

apparue avec une

ne peut prtendre

en proportion variable, d'lments intellectuels

mouvements de

intrieure.

de langage et permettent de les

faits

une qui nous

laquelle aucune autre

gnrale

et

en

il

( 165);

comme

ils

de l'intelligence

oprations

les

la sensibilit

concourent la formation

se partagent toute notre vie

distinction entre ces

deux ordres de

donc toute notre tude ou, pour mieux

dire,

elle

faits

en

domine

est l'objet

et la raison d'tre.

n
l'tude

de rappeler

suffit

du contenu

gage organis

des

faits

d'expression dans le lan-

Mais alors pourquoi, dira-t-on, avoir tant


faits,

notamment dans

long chapitre consacr l'identification?

Sans doute, ce

insist
le

( 19).

notre dfinition de la stylistique

ici

affectif

n'tait

sur

l'aspect

qu'une introduction

trouve

tre

intellectuel

tendue;

trop

pour deux raisons

et

de ces

beaucoup de lecteurs
tait

elle

D'abord, nous l'avons vu ( 131 et 153)

d'un

fait

ct affectif

le

d'expression ne peut tre rellement saisi que par con-

traste avec

qui

l'ont peut-

cependant ncessaire, et

son contenu

domine toutes

intellectuel,

en vertu de cette

pas par la dtermination de ses caractres

relativit

Or, ce n'est

les valeurs expressives ( 24).


affectifs

qu'une ex-

pression peut tre tout d'abord dfinie; les seules distinctions qui
puissent fixer
fait

et classer les faits

de langage sont

dcouvrir une opration intellectuelle

le

trop complexe pour servir de point de dpart


dfinition tant le

d'un

fait

rsum

celles

que

sentiment est chose

l'analyse;

la

et l'abrg des caractres intellectuels

de langage, c'est par

elle seule

frences synonymiques est fonde sur

que l'tude des

une base

solide.

dif-

Troisime Partie.

156

mais

son

obstinment
lectuel

attache;

ou

qu'au

tudis

des

surtout,

et

dans

qu'ils

vue esthtique

de

qu'elle

Cependant une tude

que par

la

l'ide

procds purement intellectuels

que

grammaire d'une

et

ne doivent

reste inaccessible par les

que

part, qui n'est

la logique

scientifique des caractres affectifs

l,

on

le

applique au

il

y a

l'observation

du langage organis;

ce que nous appelons la stylistique.

sait,

raison

aspects

les

l'art

ont rsum jusqu'ici toute

(|ui

pour une discipline distincte

selon nous,

La seconde
sur

tre

abandonns

langage, et l'tude de l'expression littraire d'autre part,

or c'est

les

du langage; entre ces deux points de vue extrmes,

la science

purement

intel-

du langage qui n'est guide


demeure une tude incomplte; tout un

logique

domaine de l'expression Hnguistique

place,

reste

sont ou bien ngligeables, ou bien

d'crire.

la

est

compte que du ct

tient

de langage,

faits
faits

encore,

point

ne

elle

aspects affectifs de ces


insaisissables,

fondamentale

erreur

logique

et

de dpart de la lexicologie tradition-

point

aussi le

C'est
nelle

pour

laquelle

des

intellectuels

nous avons tant

insist

de langage, c'est que

faits

ceux-ci ont t jusqu'ici tudis par des mthodes incompatibles

de

avec, l'objet

tude

de

quantit

mais

faire

la

questions

et

suppose cette

celle-ci

fallait

mettre au point une

non seulement

prparer le terrain,

elle,

il

de prjugs d'cole

d'une foule

rase

table

comme

stylistique;

se greffer sur

et vient

et

de

procds qui conduisent l'oppos du but poursuivi.

Comment

170.

tudier les caractres intellectuels.

que nous entreprenons d'tudier


entre les

le

intellectuelle.

monde

Elles

formes de

notre vie

ne comportent donc pas d'autre

classifica-

extrieur

tion

que leurs objets eux-mmes.

des

nuances

par

les

figure

intellectuelles

par

classification

logique

des ides,

ordre
telle

dictionnaires

dans

Ds

logiques existant

d'expression, nous constatons qu'elles sont aussi

faits

que

varies

les distinctions

le

de

base

matires,

qu'elle

naturelle

tantt

la

tantt

la

classification

est faite (ou devrait tre faite)

idologifjues;

second volume

tion de ce yenre.

Pratiquement, l'observation

pour

les

et

est

le

Tahleau

sijnoptiqtie (\m

une esquisse d'une

classifica-

Caractres affectifs des

remarquer en outre que, pour ces

faut

Il

des indications assez sres,


seules

les

sur

Quant

suivre, elle se

entre

genre

le

et l'espce (

de

vu
le

158)

comment

la srie

terme d'identification

pour

le

synonymique vient se

l'attention n'a plus

d'expres-

fait

Nous avons

savoir.

le

tout entire

la distinction

un

Identifier

119).

synonymie sans

la

profit

ramne

mme,

H l'identification, ou, ce qui revient au

sion, c'est faire

un

l'esprit.

mthode

la

sont-

des ides est la

clart

la

ne se

aussi

succs de ces recherches; inverse-

le

dveloppement gnral de

Elles

la logique:

intellectuel qu'elles exigent est

l'effort

de

a donc pas

n'y

Il

diffrences.

[)ar

de pense;

travail

condition ncessaire pour

ment,

ces

guide

analyse

un excellent

elles

de

dtail

le

qu' une

rvlent

di-slinclions

puisque ce sont

cela est naturel,

et

envisagent srieusement.

qu'ils

d'insister

lieu

157

manuels de synonymie donnent en gnral

et d'ide, les

fait

d'expression.

faits

ds

greffer sur

lors

qu' se

concentrer sur les diffrences qui sparent de ce terme chacun

synonymes

des

de dfinition,

tudis,

ou

le

pour en dgager ensuite, sous forme

les caractres

dominants.

nous guidera dans toutes nos recherches

Cette mthode

ultrieures, condition

que son champ d'action soit tendu de deux cts


En premier lieu, bien que nous l'ayons applique
l'tude des
l'tre

la

synonymes dans

peu peu tous

forme extrieure

tibles

et

sens restreint ( 159),

fonction,

la

caractres affectifs

Pour
claire

seront

doit

pourvu

qu'ils soient rduclieu,

c'est

qui nous fera dcouvrir, par contraste, les

(c.

reste,

le

elle

de langage, quelles qu'en soient

un terme d'identification unique; en second

mme mthode

cette

le

les faits

diffrents.

d'abord

plus

d. stylistiques) des

l'exprience
utiles

faits

personnelle

que tous

les

d'expression.

et

une

direction

claircissements tho-

riques; c'est pourquoi nous renvoyons le lecteur aux exercices

pratiques du second volume.

171.

Recherche des caractres

affectifs.

Nous avons

au 165 comment cette question se pose pratiquement


dans chaque cas: le sentiment contribue-t-il ou non caractvu

riser,

d'une faon apprciable,

sion?

On

sait

en

effet

(j.u'il

le

fait

de pense et son expres-

n'y a jamais d'expression entirement

158

Troisime Partie.

ou entirement

intellectuelle
le

de notre

dans

Le dosage

fait

ou essentiellement

apparat

aflective?

de

dans

le

plus

par

logique,

oprations

les

n'y a

il

est dtermine,

rien

et

on ne nous en voudra pas

sur

nous tonner; encore

eUe

maternelle;

l'est

La

de langage ne nous y apparat

vers

une brume;

pour

faits

quand
valeur
le

qu'elle

d'une mthode.

de langage.

bien plus

faits

faut,

qu'expression

sont invitables

et l'esquisse

difficile

un idiome tranger.

il

tant

et les erreurs

tude impressire des

Cette tude est dj

langue

par prudence, nous nous en tenons

si,

quelques notions fondamentales

affectifs.

et

peut paratre une entreprise

des motions

hasardeuse, o les ttonnements

172.

l'observation

t jusqu'ici rgente par la

puisse

qui

chappe beaucoup

il

caractriser le langage en

est,

sentiments

opre

un aspect beau-

donne

intellectuelles

du langage a

Si l'tude

l'heure qu'il

la

mme

rsoudre;

non seulement par la qtiantit, mais surtout


du sentiment exprim; le sentiment est en lui-

qualit

l'analyse.

des

lui

chose dlicate, fuyante, complexe;

que

plus

Mais,

difficile

souvent^

la

mme

rponse qu'on

la

ramen sa

la stylistique.

prsente sous

elle se

la ralit,

essentiellement

Voil,

sous cette forme simplifie, cette question est

coup plus complexe

de langage

fait

prdomine
donne sa marque propre.

et lui

la plus gnrale, l'objet

et puis,

facults)

est l'lment qui

que l'expression

tel

est-il

intellectuelle

formule

faut dterminer quel

conscience de ce

la

deux

dis pas ces

Etant donn un

seule, la proportion importe.


il

ne

(je

trouvent mls toutes nos penses; donc,

esprit, se

quelconque,

parce que rintelligeuce et

affective,

sentiment, ces deux aspects

elle

Indices

a pour objet

encore quand

elle

impressive

des

plus souvent qu' tra-

nous frappe rellement,

des circonstances particuUrement favorables. La plus essentielle


est

que

cette

la

vie.

elle

n'est

langue

sentie

l'idiome le plus

Dans

soit

Une langue

la

qu'

que

si

la condition d'tre

moderne

pratique

mle, d'une faon ou d'une autre,

n'est vivante

elle

sentie, et

est

vcue

autrement,

n'est qu'une langue morte.

de

linguistiques enveloppent et

l'idiome

maternel,

les

sentiments

pntrent tout ce que nous disons,

tout ce que nous entendons:

nous sentons bien plus que nous

Caractres affectifs des

Les mots

ne comprenons.

que chaleur,

les plus ordinaires tels

froid, marcher, courir, etc., voquent en nous

on peut

rveiller des ides;

avant de

159

d'expression.

faits

des sentiments

peu prs sr que,

tre

suivant les personnes et les circonstances, la phrase

une impression de

fera surgir

concevoir

faire

de

l'ide

pressions

manque
la

affectives,

pluie.

la

dans une langue trangre;

cela

et

Il

en va tout autrement

les perceptions

l,

priment

plus souvent pour que le sentiment se glisse

le

im-

les

d'abord, l'occasion

naturel;

est

pleut

il

ou de dplaisir avant de

plaisir

dans

trame des associations; ensuite, l'tude d'une langue transuppose

gre

ne

bilit

avant

du sentiment

l'action

un

tout

claires, et la sensi-

les fournit pas.

Mais,

d'autre

l'enseignement traditionnel a pouss

part,

trop loin l'assimilation des

les exercices

de langage par

faits

manire dont on apprend

analytiques; la

conserver une

faits

mthode analytique

large

mler

l'instinct,

impres-

laisser

une plus

vie l'tude de la langue,

la

un emploi systmatique des

apprendre

associations

d'ides,

faire

mots en groupes, en masses impressives (tous


exercices du second volume s'inspirent de ce principe),

nos
tels

pratique

les

Pour leur
une autre mthode

devrait contre-balancer la

place

et

de langage.

de leur fracheur,

partie

procds

les

mots

les

de traduction est de nature touffer

sions spontanes qui manent des

faire

qui paralyse

intellectuel,

effort

on veut des notions

sont,

les

en gros,

les

procds qui remdieraient aux dangers

de l'intellectuahsme linguistique.

comme nous

Mais,
notre

tche

est

ici

ne faisons pas un cours de pdagogie,

toute diffrente

elle

consiste

fixer

les

caractres de l'expression affective et dcrire les signes aux-

quels on reconnat sa prsence; ces critres,

que nous avons


tions

typiques

et

utiliss jusqu'ici,

placent

comme

tous ceux

sont fonds sur des opposi-

l'observation

dans

des

conditions

dtermines.

173.

certains cas,

un

sens

Comparaison de deux sens d'an mme mot. Dans


un seul et mme fait d'expression comporte tantt

exclusivement

nettement caractrise.

logique,

D'aprs

tantt
le

une

valeur

affective

principe gnral nonc au

160

Troisime Partie.

8 et 165,

tous les

faits

de langage sont virtuellement susceptibles

de prsenter cette double

mais

face,

arrive presque

il

toujours

que, dans les uns, la face affective n'apparat pas et que d'autres

au contraire sont dans l'impossibilit de montrer leur contenu

intellectuel

pur.

l'tat

en revanche,

Si,

nous rencontrons

des mots qui puissent tre, selon leur entourage, ou franche-

ment

ou franchement

affectifs,

deux emplois nous


tudis

que

Le procd

ici.

ment synonymes.
La terminologie

est parfois

cette espce

tifique porte

mme

elle-mme:

le

elle est

on

donc

deux

dans

la

l'adjectif
tient,

ne

sens

phrase

la

de

langue scien-

recherche scientifique

dans

rencontre,

le

un

et

affective,

mme

exactement comparables.

Das

allemande:

sentiment trouve s'expri-

commotion

la

pas

sont

mme
mme

permettra de distinguer entre

d'impression

diffrence

la

la

stricte-

emploi purement dfinitionnel 'U

d'un

ct

que

caractre

perception intellectuelle

les

en ce sens

un point

fournit

nous l'avons vu,

technique, une autre fonction o

la

artificiel,

impersonnelle, objective, intellectuelle ( 132,

Si

suiv.).

et

mer,

un peu

nous

scientifique

comparaison de

terme,

des deux aspects

deux acceptions du mot ne sont pas toujours

les

234

comparaison des

intellectuels, la

sur la nature

clairera

doch

ist

si

Ainsi,

unvergleichlich'.-,

a une nuance affective apprciable, et l'ide qu'il con-

savoir que la beaut d'une chose ne peut tre compare

aucune autre, disparat presque entirement derrire


affective

Ghemie

intensive;

et

stellt

mais

eine Reihe

dans

von

ungefhr 86

Urstoffen, la valeur de unvergleichlich


tuelle; la preuve, c'est

que

l'esprit

se

est

met

la valeur

contexte:

autre

cet

Die

unvergleichlichen

nettement

intellec-

aussitt travailler,

au moins inconsciemment, pour opposer deux ordres de

faits

was verglichen und was nicht verglichen werden kann. Si,


a la premire rencontre et par mprise, un lecteur con(2oit le

mot

affectivement, aussitt

erreur,

et

il

produit

se

le

contexte

comme un

lui

fait

reconnatre son

avortement

du

lger

mouvement motif

qui

Comparez encore

eine fieberhafte Tatigkeit et eine fieber-

hafte Krankheit.

rsultait

de la

fausse

interprtation.

Caractres affectifs des faits d'expression.

mme

Voici la

quand on parle de

opposition prsente par des mots franais

ment marquer

que

de

de

(cf.

84),

son accent con-

l'adjectif et

mais

l'on

si

lgendes

mme mot

ment logique ou

fondamentale

l'ide

la place

l'origine, de

rels, le

faits

d'art,

exprime affectivement (nous verrons plus bas

firment cette interprtation);


s'alimente,

uvre

tout l'heure unvergleichlich, sert unique-

l'intensit

et cette intensit est

176 et suiv.,

-merveUleiise beaut d'une

la

comme

mefveilletix,

161

que

dit

l'histoire

plus que de

merveilleuses

apparat avec une valeur essentielle-

comme

dfmitionnelle,

le

donne penser dj

l'opposition entre rel et merveilleux.

Les contraires logiques nous servent, en

174.

de plus, de points de comparaison

fois

contenu en germe dans l'indice prcdent.

tait

Lorsque, dans

conscience du sujet parlant ou dans son expression,

la

s'accompagne d'un contraire nettement caractris,


d'une opration plus ou moins

l'indice
les

oppose sans

des

caractres

raison, et,

avec

incompatibles

particuliers

Si l'esprit

que par limination

compa-

cette

deux termes semblent s'appeler l'un

si

un terme

c'est toujours

intellectuelle.

cela n'est possible

effort,

une

effet,

l'indice qu'ils fournissent

l'autre, c'est

qu'Mn caractre dominant du premier

un

de l'accessoire
et

combiner

d'un

est contraire ou parallle


du second; sans ce dpouillement

caractre dominant

de l'accidentel, l'esprit ne pourrait pas associer

et

concepts purs.

les

pens

contraire

Marseille, le vieux port

expression m'avertissent

Voici

au-dessous

les

qu'il

un exemple
d'une

simple

trs

gravure,

je

donnes qui accompagnent


s'agit

d'une dsignation prcise,

implicitement, la lgende de la gravure suppose l'existence

et,

d'un

nouveau

refoule les
tres

de

accessoires

son

port;

mouvements

tour,

affectifs

l'adjectif

l'vocation

qu'auraien

vieux:

fait

p. ex.

de ce contraire
surgir les carac-

une nuance de

pittoresque, ou au contraire l'ide de la dcrpitude, etc.


si

lis

cette

je

que

lis

les

ou qu'on

me

dit

qu' Marseille

il

y a

grands vaisseaux ont ds longtemps abandonn,


de

sentiment, aid

mon

Mais

un vieux port

mon

imagination, se donne libre carrire,

parce qu'aucune ide logiquement opposable ne se prsente

mon

esprit.

Bail

La

7, Trait

valeur

dmonstrative du phnomne s'accrot

de stylistique franaise.

11

162

Troisime Partie.

considrablement lorsque

contraire n'est plus seulement pens,

le

mme:

mais apparat dans l'expression

de l'oppo-

c'tait le cas

sition /atY.sr^g/s; lgendes merveilleuses (voir 173);

maintenant

nous pouvons gnraliser.


Limitation par des termes voisins.

175.
plus

absolue,

raisons entre des


susceptibles

D'une manire

oppositions, les rapprochements, les

les

faits

non seulement
dans

associs

d'tre

compa-

contraires, mais simplement

semblent

l'esprit,

tre

les

c'est le cas,

non seulement

quand on oppose ou compare des notions dans

leur ensemble,

indices d'une opration intellectuelle

mais aussi quand on met en parallle des nuances de

mme

la

notion, qui, isolment, n'appelleraient aucune opposition de cette


nature.

ton

en

Qu'arrive-t-il

affectif

peut

dans l'un

effet

et l'autre

dans chacun des deux

exister

Un

cas?

d'expres-

faits

sion ou dans l'un des deux; ce ton affectif clate ds que les

circonstances

permettent; mais

le

il

se dissimule et

l'aspect logique, lorsqu'une expression voisine

ou

le

place

oppose

est

un

acte

Si l'on parle d'un peuple <tUjrannis par

un

des-

car

limite;

intellectuel.

fait

lui est

comparaison

la

en rsulte

qui

pote sanguinaire, le verbe tyi-anniser, n'tant limit par rien,

dcharge l'lment

par son prince,


tualise, parce

contient; imaginez maintenant

affectif qu'il

qu'on dise qu'un peuple

non pas gouvern, mais tyrannis

est,

pense, sans perdre de sa force, s'intellec-

la

que tyranniser se trouve limit par une notion

qui ne lui est pourtant pas ncessairement opposable.

L'antithse

comme on

est,

ce que M. Albalat appelle

le

le

un procd

sait,

style ides

favori de

or, qu'est-ce

que

l'antithse (dans le sens le plus large), sinon le prolongement,


la

systmatisation

pousse

opposer

frappant de ce

fait

de cette tendance de notre esprit qui nous

tisent les tendances

briaud
vie

dit

sont

notions?

les

(fue les

L'antithse

est

naturelles du langage.

Quand l'homme

])ass,

les

Lorsque

des

ides

par

des

images qui

lui

Glialt-aii-

il

sont propres,

le

mme

&h

prsente

mots du langage usuel

aussitt aprs, son imagination se reprsente le

avec des

estli-

et

monuments de

encore- plus vains que ceux de sa mort,

l'opposition

un exemple

procds de style imitent

mais

contraste

procd restant

d'ail-

163

Caractres affectifs des faits d'expression.

leurs identique dans son essence

au moins

est

Son

maxisole, continue-t-il,

ses cendres; mais ses palais gardent-ils

utile

quelque chose de ses plaisirs?

ne

Il

dance

pas croire que

faudrait

la

rciproque de cette ten-

mme

toujours vraie dans la

est

proportion, et que des

un contraire ou un pendant en
trouvent toujours l'expression dans le langage. Nuire dsigne
une ide absolument simple et dpouille; on cherche son
on
contraire, mais on ne le trouve que dans des priphrases
naturellement

ont

qui

ides

4iit

que

aux

le gel nuit

leur

favorable,

du

fait

rcoltes

ne saurait

dire quel est le contraire

ne doit pas nous tonner

( 45),

esprit

ne se

le

De mme on

de valeur, importance,

vocabulaire n'est pas


la

etc.

cette

au moindre

tendance

parce que les tendances fondamentales de notre


ralisent

qu'en

et

qui ne

expressions

contraste.

que rve

gomtrique

construction
effort

suiv.),

du

chaleur leur est

la

bien*, etc., toutes

sont pas des ralisations logiques

Ceci

que

et

que partiellement dans

dfinitive

langage

le

le

langage (165

un instrument

est

et

tou-

jours imparfait de l'ide pure.

On

Indice tir de la place des adjectifs en franais.

176.

qu'en franais

sait

son

aprs

(pas toujours!)

nom

une

diffrence

bras droit,

que sa valeur

tandis

inverse (p. ex.

et

cette

tantt

correspond souvent

diffrence

d'aspect; l'adjectif qui suit le

tend revtir une valeur intellectuelle, dtermine, dfini-

tionnelle (ex.: le

que

l'adjectif se place tantt devant,

substantif: or

une

verte prairie produit

La Grce

prairie verte*).

technique;

parlera

une

des

un mouvement

Grce est

<tV antique

Etats

par opposition

de

oratoire,

sens;

un

d'aspect

homme

la

un

froids,

tout autre effet

vocateur et

Grce antique

que malgr vingt

alectif;

mais on

sicles

dira,

ou

dans

de civihsation,

On

sait

que

la

peut entraner un vritable changement de

ne

pauvre*

pauvre homme en ce que

une vibration

gatiche),

anti(jue est dfinitionnel

nous devons presque tout l'antique Grce,


diffrence

au bras

essentiellement affective dans le cas

est

affective,

diffre

pas seulement de un

cette dernire expression

tandis

mais de phis, un pauvre

que

homme

la

premire

peut tre un

provoque

nous

homme
11*

laisse

riche.

164

Troisime Partie.

faut

bien

de gnraliser cette observation

garder

se

jusqu' prtendre que l'adjectif prcdant son substantif a for-

cment

l'aspect affectif;

il

seulement de cas trs abondants,

s'agit

tous plus ou moins fixs par l'usage, rsultats d'une tendance


qui ne se ralise pas absolument.

Indice

177.

Le

franais.

tir

trangres

oreilles

Lorsqu'un

de

fait

ont,

quitte

finale

la

un autre

que des

critre,

quelque peine

vrai,

saisir.

de langage (mot isol ou groupe phrasologique)

s'accompagne d'une valeur


il

est

il

Paccent tonique en

la place de

franais parl prsente

tend se dplacer

affective, l'accent

et saute sur l'initiale

sur

(ou

seconde

la

voyelle ou une h).


si la premire commence par une
un cas o V accent est en mme temps intonation ( 105),
d. devient expressif et a une signification. Le fait tant

syllabe,

C'est
c.

particulirement clair dans les adjectifs et les adverbes, on s'en


tiendra

dans

ces

Vespasien,

spciaux.

cas

ruines

les

d'un

l'adjectif

difice

Dans

phrase

la

On a

romain une statue

normal de

aura l'accent

trouv

de

colossale

finale,

est

s'il

employ dans un sens purement technique, comme ce sera le


cas, p. ex., dans un compte rendu de fouilles archologiques;
c'est qu'il

voque une ide prcise de dimension

et

consacr de statue; sa valeur est limitative,

type

la recherche de catgories parallles

d'une maison

parle

presque
l'accent
adjectif

Les

mme

et

que

contraires.

proportions
l'adjectif

sur la premire syllabe;

prsentent la
<II fait

des

prononcer

de pure intensit
affective.

teinte

qui

de

impossible

ou

c'est

exemples

cits

Mais qu'on

colossales,

qu'ici

plus
;

un

invite

est

il

sans faire sauter

cette intensit

opposition accentuelle

dsigne

elle

colossal est

un

prsente

une

haut

173)

comparez encore

un temps magnifique, abominable, pouvantable, Ce

vin est excellent^ dlicieux, excrable, Cette industrie a pris

une extension formidable, et en gnral tous


adverbes qui marquent l'intensit affective.
178.
peut

les

adjectifs et

Les expressions affectires et les dftnitions.

encore utiHser

les

nous nous en sommes

dfinitions

titre

servis plus haut ( 135)

verte et la dtermination

du mode

On

de contre-preuve;,

pour

d'expression logique

la
;

dcouil

suffit

Caractres affectifs des faits d'expression.

maintenant de renverser
sairement

d'une

propre

les

dans

rencontrs

t frapp

ait

des

par

situations

dfinition, tant nces-

par contraste, la nature

ressortir,

imprgne

expression

suppose qu'on

La

termes.

intellectuelle, fait

d'lments

certains

des

et

165

d'expression

contextes

doivent forcment comporter une valeur affective

Je

affectifs.

faits

(et

tels,

qu'ils

sans doute,

y a l une lgre inconsquence, puisqu'on veut dterminer


une valeur en prsupposant que cette valeur est connue). Si

il

exemple

par

mieux

apparatra

grognon (terme

et

affecte la sensibilit,
si

l'on

son

boudeur

d'humeur grondeuse
remarques

des

qui a de l'humeur,

dans ces

combien ce carac-

intervenir les dfinitions

fait

mcontentement par

manifeste

familire,

l'on devine

si

trs familier), qui est

geantes

boudeur,

et

mots quelque chose qui


tre

une conversation

question, dans

est

il

d'un enfant grognon

et

dsobli-

du mcontentement,

et

tmoigne ce sentiment par une certaine expression du visage


et

une contraction

particulire des lvres.

giner une plus grande diffrence


croirait

d'effet,

On ne
tel

peut ima-

point que l'on

que des mots d'une certaine langue sont expliqus par

des mots d'une autre langue.


Cette exprience

l'impression

dans

le

fait

une seconde raison pour laquelle

voir

mots

de ces

de

diffre

premier cas, les lments

fois et rejettent

donnent

l'arrire-plan

le

celle

affectifs

de leur dfinition
surgissent eu

sens dfinitionnel

une

les dfi-

une analyse de ces lments


affectifs, et toute analyse quivaut un avortement de l'effet;
l'effort intellectuel qu'elle impose l'esprit paralyse la sensinitions

bilit;

il

au

contraire

s'ensuit que les

mots qui

refltent ce travail intellec-

ne peuvent tre eux-mmes qu'intellectuels.

tuel

Ajoutons, pour
tout l'heure,

prparer

que boudeur

et

une

distinction qui sera reprise

grognon sont des exemples-types

des deux grandes catgories d'effets entre lesquelles se rpartissent

boudeur

tous

les faits

produit

un

de langage au point de vue stylistique:


effet

qu'on

pourrait

appeler

parce qu'il est inhrent l'ide exprime, ou plutt

dont

du

elle est

mme

prsente l'esprit

caractre,

mais

son

naturel,
la

faon

grognon participe sans doute


effet

vient surtout de ce qu'il

16G

Troisime Partie.

extrmement

est

sinon

lire,

le

un terme

connat;

par

effets

avec

ce milieu

voi/ue

qu'une expression fami-

familier, et qu'est-ce

une expression reprsentative d'un milieu


familier

dont

vocation,

et qui

sentiments qu'y rattache celui qui

les

donc un exemple-type des

est

question dans

sera

il

la

cinquime

partie.

Les gallicismes et les dfinitions.

17!>.

i^

sont un autre cas typique de

comprenne sous

mal

assez

dfinies,

expressions affectives de la langue de

nous

affectent,

Les gallicismes

que l'on

d'vocation; bien

terme de gallicisme (ou en gnral

le

choses

des

tisme)

faits

c'est surtout

d'idio-

sont

plupart

la

des

la conversation, et si elles

parce qu'elles voquent un milieu

spcial,

bien plus que par la saveur propre de la chose expri-

me.

faut

Il

donc s'attendre ce

qu'ils prsentent

frappant avec leur dfinition, surtout


tion pour arriver
je suis satisfait

si

Comparez

au gallicisme.

-A la bonne heure!',

et

un contraste

l'on part de
p. ex.

dfini-

la

Maintenant

expression

qu'il est

impossible de prononcer sans une intonation exclamative ( 262)

ou bien: S'enfuir prcipitamment et Prendre ses jambes son


cou- ; Il a bonne apparence, mais il est au fond sans mrite
et

*ll paie de mine-

pux

mais',

etc.

Je ne suis pas responsable et

Le

recueil de

M^

-Je

n'en

Plan (voir bibliographie)

fournira des exemples en abondance.

Les dictionnaires idologiques peuvent tre mis

180.
aussi

mais pour des expriences et non plus

contribution,

pour des observations.

Comme

mle qui

un dfaut

est d'ailleurs

toute nature,

il

est facile

de se rendre compte,

critique d'une rubrique, jusqu'


la distinction

Si

l'on

faire

le

comme

quel point

un

dpart

p.

ex. la

affectifs.

rubrique fuir, on doit arriver

entre des expressions neutres et intellectuelles

fuir, s'enfuir, s'chapper, disparatre,

c.

par l'examen
lve sait faire

entre les aspects intellectuels et les aspects

parcourt

et d'autres

naturel,

on y rencontre dans un ple( 145), des expressions de

comme

prendre la

s'esquiver, s'clipser, qui produisent

d. sont affectives par la manire dont l'ide

de fuir est prsente, d'autres enfin,


lever le pied,

prendre

ses

comme

fuite,

un

effet

mme

se sauver, filer,

jambes son cou, prendre

la

poudre

167

Caractres affectifs des faits d'expr&<?sion.

c.

TefTet vient surtout de la

dont

d" escampette ,

un

colre, on fera

mots

triage analogue; des

minimum

un

comportent

s'irriter

irritation,

nuance

De mme, sous

d. d'un effet par vocation.

familire,

rubrique

la

comme
de

colre,

vibration,

tandis que tre courrouc, tre hors de soi, r'Hre plus matre

de

sa

exhaler

soi,

tre

colre,

transport de colre frappent

par la gravit avec laquelle l'ide s'offre nous

par

et

nuance

la

qu'ils

littraire

comportent

(effet

naturel)

voca-

par

(effet

tion).

Cette double face des expressions affectives doit tre

dernire

jusqu' la

Gomme

ton.

livre roulera sur cette distinction.

Caractres affectifs naturels et effets par roca-

181.

dire

du

fin

nous l'avons

que ce ne

(bien

dit,

que

tion directe; la ralit est

la

fait

affaire

est

un

inhrents aux

faits

semblent en tre une mana-

l'effet

en

qui

vient,

dans ce cas, de

la

est

le

symbole.

Nous avons

ou direct lorsque, par exemple, en

naturel

effet

fiction)

la chose exprime, de l'angle sous lequel

l'expression

voir

donne

ils

premiers sont pour ainsi

les

qu'une

soit

d'expression eux-mmes, tant

forme qui

une

car tout ce qui va maintenant tre dit

prcise,

fois

prononcer un mot, nous prouvons une impression

entendant

agrable ou dsagrable, sans que la rflexion fasse rien ajouter


d'essentiel

naturel,

des

proportions

quand
beaut,

impression premire; c'est encore un

cette

lorsqu'une expression nous

le

fait

de

ou

une

voir

fait

intensit frappante;

mme

de grce,

joliesse,

tel

autre

diffrent entre
le

caractre,

langage veUle en nous une impression de

de

etc.

Au

contraire,

par vocation, Texpression signifie sensiblement la

que

mot que nous

dans

l'effet

mme

chose

emploierions; les deux termes ne

eux par aucune modification sensible de

sentiment particulier qui se dgage, malgr tout, du

langage,

provient

alors

pourrait traduire ainsi

emploierait cette

effet

une chose avec

d'une

C'est

rflexion

inconsciente

l'ide;
fait

de

qu'on

une autre personne que moi qui

expression, ou bien

Je l'emploierais dans

non dans telle autre. Voil l'essence de


l'effet par
vocation.
Si un terme technique, par exemple,
produit sur moi une impression, ce n'est certes pas qu'il
telle

circonstance et

168

Troisime Partie.

implique rien

en lui-mme

d'affectif

pression scientifique s'oppose

parce

voque un autre milieu que

qu'il

une autre forme

que

d'activit

pourrait en dire autant

tre

plus

dfinis

loin.

que

La

deux.

ou directe

la

On

langue

la fois,

de langage

fait

mais

il

rare

est

domiriant

trait

entre ignorant et ignare est

diffrence

comme

elle est

donc natu-

mais quand j'entends parler de

la gustation

d'intensit, et elle m'affecte


relle

de

modec d'expression qui pourront

que l'observation ne permette pas de dgager un


plutt

c'est

ordinaire, et

littraire,

va sans dire qu'un

Il

l'ex-

de la vie journalire.

celles

deux caractres

peut participer des

le milieu

de l'expression

familire et de tous les autres

de

mais

la raison d'tre

cette supposition;

j'ai

avant tout l'impression d'une autre

j'allais

dire d'une autre langue; c'est l'acti-

des matires sapidesT>,

forme d'expression,

vit scientifique,

c.

s'voque devant

mon

telle;

d.

une

pense qui

attitude spciale de la

imagination

en

soi,

de *goter des

le fait

choses qui ont une saveur^ n'implique aucune intervention du


sentiment.

encore

Soit

phrase

la

fourr

as-tu

ton

ne saurait m'affecter directement; il n'y a rien


d'impressionnant, d'amusant ou d'attristant, de comique ou de
chapeau?;

il

ou de dsagrable demander quelqu'un

d'agrable

grave,

elle

a mis son chapeau

encore par
fourrer

famiher,

est

si je

d'un

l'vocation
c.

d.

suis affect (et je le suis), c'est

milieu,

en ce sens que

semble admissible dans certaines circonstances


dans

d'autres

sociale

clairement

voit
et

qui

me

inadmissible

et

intervenir

sentiments

les

verbe

ici

la

valeur

en dcoulent

(cf.

12-U).
Les

quatrime
la

on

du langage

le

qu'instinctivement son emploi

caractres
partie,

septime.

ce livre aux
ide

La

effets

naturel seront tudis dans

par vocation dans

la

la cin(|uime et

place relativement considrable accorde flans

effets

de

la

seconde catgorie pourrait donner une

de

leur

importance,

ceux-ci

sont

en

exagre

premiers;

affectifs

les

raht

compare
les

rpandus sur toute la surface du langage,

ment observables; seulement


gnraux assez simples,

et

ils

effets

celle

des

fondamentaux,

et les plus

constam-

des

principes

reposent

sur

sont eux-mmes assez connus pour

Caractres affectifs des

faits

169

d'expression.

qu'on puisse renvoyer, pour leur tude, aux manuels courants:


les

autres, au contraire, plus difficiles saisir et

expliquer,

sont aussi plus particuliers et d'une extension moindre;


les

a dcrits

pas,
outre,

comme
leur

pourtant

ils

ici

les

avec

quelque

dtail,

c'est qu'ils

si

oa

ne tiennent

premiers, dans quelques brves formules; en

droit l'existence est encore peine reconnu, et

ne sauraient

tude raisojine des

faits

tre

passs

d'expression.

sous

silence

dans une

170

QUATRIME PARTIE.

CARACTRES AFFECTIFS NATURELS.


Sommaire.
classement;

elle

A. La notion d'intensit, principe gnral de


peut tre conue intellectuellement et aflfectivement.

Tantt la notion moyenne

Exemples

est

renforce,

tantt

B. La notion de

tirs des diminutifs.

elle

est

attnue.

valeui-; ses varits;

de plaisir et de dplaisir; expressions laudatives et


C. Valeur esthtique des faits d'expression; elle n'est
pas un principe de classement, parce que les proccupations esthtiques sont l'arrire-plan dans la fonction naturelle du langage;
sentiments

dprcit ives.

mais le beau est en germe dans les faits d'expression spontans.


Tout emploi conscient de cette valeur esthtique constitue un fait
de style, tranfer au parler de la collectivit. Cas limitrophes: expression du comique; expression pittoresqtie"

A. Diffrences quantitatives.

la

La notion

182,

plus

large,

paraison des
le

cette

faits

de

implique

acception

dans toute

les diffrences qui se

mesure de la quantit, de
ou

est

com-

de langage, condition qu'on comprenne sous

terme d'intensit toutes

force, etc.,

Prise dans son

d'intensit.

notion

peu importe

la

grandeur,

qu'il s'agisse

concepts abstraits.

Si

de

ramnent une

la

valeur,

de la

de reprsentations concrtes

l'intensit

relative

de deux ex-

pressions nous apparat ordinairement avant tout autre caractre,


c'est

que

l'esprit saisit plus

aisment,

dans deux choses com-

pares, les diffrences quantitatives que les caractres spcifiques.

Rien de plus
tique

que

Tantt

cet

c'est

vaste, d'ailleurs, et,

aspect

de

une diffrence

la

il

faut le dire, de plus las-

mesure ou aspect

quantitatif.

matrielle, concrte de quantit, de

Caractres affectifs naturels.

dimension
tantt

abstraites

une

pour

pensable,

diffrence

usage

abus;

et

attachs

deux

pour

nous y
d'lments

moins grande

de

notions

utile et indis-

enfin (et nous

tantt

ou

faits

deux

entre

c'est le cas

une somme plus

attendions),
affectifs

et ocan, presqu'le et pninsule),

d'extension

comme

voisines,

et

mer

entre

(ainsi

c'est

171

pense,

que

quelle

soit

d'ailleurs la nature de ces lments affectifs (voyez p. ex. tonn

maigre

et bahi,

et fluet).

Comparons
dans

Tout d'abord,

la troisime partie.
est

tous

penses;

de

objets

les

une

c'est

la diffrence quantitative

une de ces catgories gnrales que nous

ou d'intensit
appliquons

nous avons poses

ces donnes avec celles que

nos perceptions

habitude inhrente

et

de nos

notre esprit; nous

voudrions nous en dbarrasser que nous ne

le

pourrions pas.;

que nous ne saurions concevoir aucune chose absolument,

c'est

mais seulement dans sa


choses.

Le langage,

tendance

en

relation avec

une ou plusieurs autres

cela va sans dire, reflte fidlement cette

on trouverait difficilement deux expressions

fait,

quelconques, unies par une ide fondamentale,


pas

tinguent

l'une

de

au

l'autre

point

qui ne se dis-

de vue quantitatif,

quelle que soit d'ailleurs la nature particulire de ce *quantum*.

Aussi avons-nous adopt

pour

classement

les

la

notion d'intensit

comme norme de

expressions constitutives

d'une rubrique

idologique ( 145).
Ici,

en matire de synonymie, pour

sive des expressions


fication,

l'intensit

subordonnes un

nous

apparat

de

la distinction progres-

mme

terme

nouveau

d'identi-

comme

le

principe la fois le plus gnral et le plus naturel, et puisqu'il


est

bon d'envisager

les expressions

synonymes successivement

sous divers aspects, ae les faire passer dans diverses catgories expressives

(166),

par la catgorie d'intensit qu'il

c'est

convient de commencer.

Mais
large

une autre remarque

donne

ici

pour l'tude des

de cette notion
faits

se dduit de la dfinition trs

quelle que soit son importance

de langage en gnral,

elle

ne saurait

int-

resser la stylistique que par une portion seulement des rensei-

gnements

qu'elle fournit

inutile

de dire que c'est de l'intensit

Quatrime

172

des caractres

affectifs,

Une

parler.

intensit affective,

avec la stylistique, puisque

dans

le

intellectuelle.

Il

dans

d'effet

dans

premier (quel que


des

caractres

une plus

y a

forte

chaque couple que

de

sens que l'analyse

soit cet effet), je

prpare

est

comme

caractres

les

fluet:

qu'il

terme

affectifs

et facilite

par

Ainsi, dans l'ordre de la recherche,

premire constatation.

cette
la

le

et

j'apprends

si

second

dose
le

maigre

bahi,

et

en jeu,

affectifs tant ici

ultrieure

et

y a l une pure opration

il

en va tout autrement d'une diffrence

tonn

entre

mer

sentiment n'intervient pas

le

de diffrenciation;

travail

que nous voulons


celle entre

entre usage et abus, n'a, en principe, rien

faire

celle

comme

diffrence quantitative

mme

ou

ocan,

ou

Partie.

notion d'intensit est subordonne, pour nous, la recherche

de

la

dominante

on

dcouvert,

tudi,

affecte

(dominante

164)

dire

est

lui

mais, quand

fait

de langage

plus que l'entendement

sensibiht

la

affective), et 2) qu'il l'affecte plus

moins qu'un autre qui

on peut

affective (

de n'importe quel

propos

qu'il

1)

ou

intellectuelle

synonyme

ou

qu'il

l'affecte

(intensit affective),

que l'tude se trouve engage dans une voie

parfaitement naturelle.
183. L'intensit affective.

plus

que

dans

autres

les

En matire

tranche entre l'aspect intellectuel

souvent

difficile

de

faire le

et

l'aspect

effort,

entre rivire

affectif.

limite
est

Il

dpart entre ce qui revient la per-

ception et ce qui appartient au sentiment.

sans

pas

d'intensit,

on ne trouve de

catgories,

et

f,euve,

Sans doute, on

une

diffrence

saisit

purement

matrielle de grandeur et de volume; entre regarder et examiner-,

on n'a pas de peine


inteDectuel

mais

et pril, colre et

La

voir

une diffrence

chose n'est dj plus

la

courroux;

diffrence intensive

au moins autant par

le

c'est

entre

d'intensit

souvent

terrible

et

de

affaire

d'ordre

pour danger

si claire

contexte.

formidable est saisie

sentiment que par

l'esprit;

on peut en

dire autant de fier et hautain, et ainsi de mille autres exemples.

Mais qu'importent ces fluctuations, puisque


tendance qui nous
rsulte.

Toutefois

intresse

on

voudrait

certains d'intensit affective;

c'est

avant tout

la

et la catgorie expressive qui en

pouvoir

recourir

malheureusement

ils

des

cas

sont encore

Caractres affectifs naturels,

de notre

liors

sera tudie

en dernier

lieu,

dont tout

monde

le

mode; on pourra

dire

familier

ne

de

et

de

d'un

parle

trait

mais

la

d'intensit
si

l'ide

On

l'on dit:

ce que cette tournure a de

son caractre

quantitatif,

quand on

trs vident d'intensit affective;

d'une femme,

beaut

la

que

retenir

pour avoir un cas


parle

intellectuelle;

d'abstraire

suffit

il

qu'on

un homme

engou,

une vogue extraordinaire;

qu'il

d'engouement, reste assez


l'arrache,

exemple,

est

en marquant d'un

cette expression, tout

se

cas trs net d'intensit affective

par

supposez,

VII partie);

(cf.

y a une manire particulire

il

un

d'exagrer les ides qui est

homme

dans l'expression familire, qui

Ainsi,

porte.

ici

173

y a la

il

mme

diffrence

entre Elle est extrmement jolie et Elle est jolie croquer.


Il

faudrait surtout pouvoir faire appel

indirects; ce serait
l'on

dit

le

aux moyens d'expression

type parfait de l'intensit affective.

Si

Je ne crois absolument pas ce que vous dites,

la

ngation est rendue d'une faon trs intensive, mais aussi trs

maintenant: Je ne crois pas

dites

intellectuelle;

mat de ce que vous


lire;

la

toujours

un

comme

tournures
a,

c.

Moi,

d.

de mots

que je

il

l'indirect,

le

c'est

moment

croie

184.

dmonstration; mais

l'ide

au

lieu

les

l'occasion

nutifs
ils

ne

la

On

appliquera

procds aux expressions qui attnuent

de

renforcer.

la

Dans
il

cet ordre de faits,

en a dj

d'en

on

t question

formation des mots par voie de suffixes.

sont qu'une

permettent

parties

mmes

pense avant tout aux diminutifs;


propos de

diminutifs.

des

d'utiliser

jeter

L'attnuation;
les

On

l'intensit.

venu

un coup d'oeil rapide sur quelques


importantes du champ qui reste parcourir.
exactement

que

ce

ce qui permet au sentiment

n'est pas encore

semblables pour la

bonne de

tait

y a

exclamation presque pure, nous

et

d'avoir la premire place dans l'expression de

comprend que

il

imaginez

non, par exemple! ou bien: Moi, croire

donc!;

Allons

sommes dans

procds

premier

le

cas d'exagration fami-

dose affective est dj bien plus forte; mais

vous dites? Ah!


cela?

c'est

emploi de moyens directs,

des

enfin

dites,

Les dimi-

forme restreinte de l'attnuation, mais

saisir

les

varits

d'une

manire

assez

174

Quatrime Partie.

claire.

La formation diminutive joue en

moins

important

exemple,
l'ide

mais

que

un

franais

langues,

rle bien

par

l'italien

question qui se pose est toujours la

la

de petitesse

mme

conue logiquement, marque-t-elle une


prcise de dimension ou d'extension entre
deux

diffrence

choses,

dans d'autres

est-elle

ou bien

saisie affectivement?

est-elle

Cigarette oppos

un exemple du premier cas; maisonnette en


regard de maison, voil un exemple du second. Cette nuance
affective peut tre de deux sortes; et, bien que cela ne nous

cigare,

voil

occupe pas encore, on peut en parler

ment de

ou de

plaisir

dprciative

laudative

ou bien

ie

la

diminutif est familier

nuance

est vocatrice,

longuet,

(cf.

un

senti-

est laudative

(=

(=

dprciative dans femmelette

petite maison),

et ridicule);

tantt c'est

dans maisonnette

ex.

p.

ici

l'expression

dplaisir,

une

femme

ou

jolie

faible

en ce sens que

maigrelet,

nuances

etc.);

qui, d'aUleurs, n'ont rien d'absolu et sont souvent fondues les

unes dans

diminutifs,

diminutif se
la

les langues,

sait

l'on

et

une

il

nuance

affective,

bien entendu); c'est

du

un

le

cas du

sans dire que la question ne se rsume pas

va

ces deux aspects en partant d'une


tion dtermine; le

comme

l'intensit,

Tchons de nous rendre compte de

de pense.

fait

les

latin sol.

dans l'tude des diminutifs, car l'attnuation,


est

pour

du langage, un

que, dans l'volution

franais soleil, venant d'un diminutif

Mais

l'expression

prdilection

souvent au simple correspondant (aprs

substitue

perte de la

D'une manire gnrale,

autres.

les

dans toutes

familire,

mieux

mme

ide

d'une situa-

et

de choisir une ide comportant

est

par elle-mme quelque chose de srieux, de grave, de mauvais

ou de choquant;
vant rendre

exemple, on verra
toute

sa

gravit,

l'on parcourt la Hste

si

cette

vite

ou

des expressions pou-

dans un dictionnaire idologique par

ide,

que

les

mme

unes conservent

l'accentuent,

tandis

la

situation

que d'autres

l'attnuent et la voilent, et le plus souvent, nous le verrons

propos de

la

langue parle, pour une raison sociale.

parle d'une tche

tche malaise
sion;

difficile,

ou dlicate

cependant on

on

dit la

dit

chose

moins que

ne peut pas dire que

Si l'on

telle qu'elle est

la

la

une

premire expresdiminution d'in-

Caractres

mais tout change

tensit soit essentiellement affective;

exemple, on veut exprimer

de l'obscnit

Texpression un mot obscneT^

dit la

chose

telle

accentue l'im-

etc.,

au contraire un propos

pression de rpugnance;

par

si,

l'ide dlicate (surtout socialement)

un mot ordurier, dgotant-,

qu'elle est;

175

naturels.

afifectifs

lger, leste,

gaillard, grivois*, etc., sont des expressions attnuantes et qui,

pour

excusent;

ainsi dire,

gamme montante
du ton

sition

et

Que

affectif.

dlicates, tnues,

subtiles

une tendance,

qu'il

y a

dans

la pratique

convaincu

des exemples trs nets d'une

voil

descendante, rsultat d'une vraie transpo-

nuances soient extrmement

ces

personne ne

parfois,
et

du langage,

que

mais

nie;

le

tendance est en action

cette

voil ce dont

nous voudrions avoir

le lecteur.

B. Diffrences qualitatives.

maL

Notions du plaisir et du dplaisir, du bien et du

La notion de ralenr

g 185.

Aprs

ses rarits.

et

la

quantit, la qualit; aprs la mesure, l'valuation des caractres

Nous voyons

propres.

ments de

Ce

166.

elle

intervenir

sur

lesquels

sentiments

les

ici

nous avons

de la pense,

et que,

tend toujours diffrencier

d'expression dans
fois les

engendre du

chose

nous sentons

et

plaisir

formes

tantt nous

ou de

la douleur;

les plus caractristiques de cette notion de valeur

sentons qu'une

au

d'une

toute variable qu'elle

les faits

Enumrons encore une

deux sens dtermins.

tantt

et juge-

dit l'essentiel

qu'il faut surtout se rappeler, c'est qu'il s'agit

formelle

catgorie
est,

valeur,

jugeons qu'elle est bonne ou mauvaise

(pour nous-mmes ou pour les autres); tantt enfin qu'elle est


bonne ou mauvaise en soi. Plaisir ou dplaisir, convenance

ou non-convenance au moi, conformit ou non-conformit des


principes

extrieurs

l'ensemble assez
faits

entre
part.
faite,

au

moi

complexe,

en

de pense qui dterminent dans


les

expressions prises

Comment
mais

il

les

dogmes,

(morale,

mais
en

nommer? La

somme
le

etc.),

tel

est

concordant, des

langage la distinction

bonne part ou

eti

mauvaise

terminologie est assez impar-

importe peu de changer l'usage reu

on aimerait

176

Quatrime

pouvoir

appliquer

expressions

termes

les

marquent

qui

Partie.

pjoratif

aux

mlioratif

et

quand

cette distinction

elle se rap-

porte au moi, et rserver les termes laudatif et dprciatif la

mme

notion quand

norme
langage

est

prend

la

forme d'un jugement dont

au moi (jugement moral,

propos de

hors de

est

elle

extrieure

est

exactement ces nuances essentielles de

pour

de valeur

y russir toujours compltement.

sans

lui,

l'ide

que ces tendances cherchent se

de dire

suffit

mme

bon: mauvais;

il

des distinctions trop subtiles; le

faire

trop imparfait lui-mme

d'ailleurs

la

Mais

etc.).

Soit

rendre
;

il

nous
en

reflter

l'opposition

avec des contextes dtermins, que de

cas o nous ne pourrons pas dire exactement

ces adjectifs

si

dsignent Vagrment et le dsagrment que nous prouvons aux


choses, ou bien les avantages et les dsavantages qu'elles offrent

pour nous, ou bien

ou bien

posons,

De

rattachons.
utilit,

les qualits et les dfauts

les

l'un

et

de

que nous leur sup-

que nous y

vi.ces

l'autre domaine (sentiment

instinctif,

valeur propre, moraUt), les transitions sont infiniment

dlicates, et toujours

dans

de vertus

ides

la distinction

d'une vibration

il

d'une opration claire de


Est-ce

afl"ective.

labyrinthe o

l'entre d'un

en plus, se demander

faut,

faite,

dire

s'il

s'agit,

ou

l'esprit

que nous sommes

nous dsesprons de nous retrou-

ver? Assurment non, car, sous ces dgradations multiples, se


si

nous nous attachons deux

mthode noncs ds

l'introduction ( 31): dgager

cache un instinct primordial; et


principes de

fondamentales et dcrire

les tendances

les cas typiques,

nous ne

pouvons pas nous perdre.


Aspects linguistiques

186.

Le plus souvent, des synonymes, dont


les

autres

sens

en

neutre,

qualits

mauvaise
qui

ou de ses dfauts.

tification,

p. ex.,

part, se

dsigne

la

de

la

les

terme

Cela

tait

d'ailleurs

que

laudatif,

l'esprit est

trop

terme

ses

prvu; un terme d'iden-

a forcment ce caractre.

terme

valeur.

en bonne,

groupent autour d'un mot

offre toujours, cte cte, les trois

neutre,

de

pris

chose indpendamment de

doit pas attendre de la gomtrie imparfaite

nous

notion

uns sont

En

outre,

du langage

on ne
qu'elle

termes de comparaison
pjoratif.

Nous savons

paresseux pour comparer trois

177

Caractres affectifs naturels.


fois; le plus souvent,

choses la

y a opposition d'un terme

il

neutre avec l'un des deux autres, ou bien opposition des deux
Lit, grenier, acteur, imiter dsignent des ides

termes extrmes.
indiffrentes

au point de vue envisag

ici;

neutres; en

face de ces mots, grabat,

galetas,

cabotin, singer,

apparaissent sans peine avec un sens dprciatif.

avec

mme

la

C'est

rgler

affaire

de contexte contexte; en revanche,

bonne part

qualit est

ruse;

dpense devient prodigalit, Vhabilet,

comment

voit

l'on

et

oppose

la valeur

Cette dernire opposition est

un exemple d'un cas frquent; l'exagration d'une


conue comme un dfaut; V conomie, pousse trop

devient avarice, la

loin,

et bigoterie

terme moyen reste nbuleux.

d'ailleurs

Peut-on dire

certitude que libert est neutre et licence pjoratif?

pit est pris en


le

termes

ce sont des

la

notion de valeur est

lie

la

notion d'intensit.

Des cas comme habilet: ruse,


quelle facilit la notion de valeur
la

manire
Il

qu'un

seul

mme

et

terme peut

fiert

Le

La

cas

le

fiert

il

prouve,

la langue.

les

lments

sait

en

effet

s'il

le rsultat

et toujours prtes

de

dans

au

-et,

-ette

toutes

que

de tendances de notre

ces

esprit,

toujours en puissance de ra-

que non seulement

mots, mais

les

action;
;

qu'ils

Nous en avons

comportent,

stylistique franaise.

il

citons

-aud (bavard, badaud), et parmi

restrictions

Bal] y, lYait de

attaquer n'importe quel domaine

(jardinet, maisonnette).

les

phrase

contraire trs

d'autres,

des mots peuvent subir son

et

cette

modestie*; mais

n'tait

suffixes pjoratifs et des suffixes mlioratifs

premiers -ard

arrive

il

se trouve impliqu.

qualit

comme beaucoup

lesquelles sont toujours actives,

On

il

en bonne ou en

pris

mme mot est accompagn d'une note de


homme indispose tout le monde.

d'expression sont

lisation,

fait

de cet

embarrassant

paratrait

dmonstratif:
faits

comme une

dans notre

rfracte

de l'me est compatible avec la

dans cette autre,

blme

se

tre

part, suivant les situations

Ainsi fiert est conu

La

pure

perception

la

y a un cas bien plus typique de ce

esprit.

mauvaise

dont

montrent aussi avec

etc.,

peut tre retourne, suivant

41, et

mme

y a des

parmi

les

les

seconds

parl,

avec

surtout
12

178

Quatrime Partie.

propos des exercices correspondant

renvoyons

Notions du beau

C.

Valeur esthtique des

ce paragraplie: nous y

le lecteur.

nous pourrions

des

dire

laid.

faits de langage.

Essence du beau dans

187.

du

et

Tout ce que

langage.

le

caractres esthtiques des faits d'ex-

pression se rattacherait directement aux dveloppements prc-

Dans sa gense,

dents.

sentiment du beau n'est jamais une

le

nettement dtachable, se suffisant

entit distincte,
et se dfinissant

par elle-mme;

de langage moins que partout

et

de

l'exaltation

littraire et

sentiment, au moins quand

de ce

l'origine

langage de

o l'on

Partout

l'utile.

le

La subhmation du

Qu'est-ce que le beau?

potique.

dans

l'expression

ailleurs, et

monde moins encore que dans

tout le

elle-mme

on peut ajouter: en matire

plaisir

remonter

peut

se rattache

il

aux

phnomnes constants de la nature et aux fonctions naturelles


de la vie humaine (et le langage est de celles-l), les choses
nous semblent

par

belles

venant de leur parfaite

le plaisir

et

une fonction, ou simplement par leur


association habituelle avec une fonction accompagne de plaisir.
adaptation

constante

Les formes du corps humain nous semblent

belles

ou laides parce

qu'une foule d'associations obscures, hrditaires ou acquises, nous


de leur adaptation ou non-adaptation leurs fonc-

avertissent

tions naturelles.

L'azur du

lumire

de

et

la

par

les

et

chaleur de

pourrions pas vivre;


et bleu

nous semble beau parce

ciel

en l'absence de nuages

ainsi

le

si

soleil,

tait

ciel

temps nuageux,

Le jugement port sur

le

la

qu'il est

que ceux-ci nous privent de


gris

quand

le

soleil

brille,

rapport serait retourn.

valeur

spontan est une de ces questions

la

sans lesquelles nous ne

oii

esthtique

la

discipline

du langage
dont nous

revendiquons l'autonomie prend conscience d'elle-mme ou bien


s'croule.

naturelle,

plan?

Dans
la

du

Gonstitue-t-elle

entre les

faits

du langage envisag comme fonction

l'tude

notion

beau

une

joue-t-elle

catgorie

d'expression, au

mme

un

rle

formelle
titre

que

de premier

de diffrences

les

prcdentes?

179

Caractres affectifs naturels.

Peut-on, dans

langage spontan (car nous ne parlons

le

de l'expression

synonymes en
dant

pose

tre

ainsi; car,

nous retomberions dans


il

n'y

mais

s'il

la

question doit cepen-

s'agissait

pour nous de savoir

deux synonymes nous

des

lequel

agrablement,

plus

affecte

notion du plaisir et du dplaisir, et

pas besoin d'ouvrir un nouveau dveloppement;

aurait

nous

non,

la

bien

disons

lequel

beau,

plus

est

revient se demander, d'une faon plus prcise: 1)

spontane

pratique

nous

expression

de

langue

la

avant

affecte

qu'elle est plus belle, plus jolie


et 2)

maternelle,
tout

ou

telle

uniquement

et

que son terme

ceci

et

dans

si,

la

telle

parce

d'identification,

nous employons librement, spontanment, en dehors

si

de toute proccupation
qu'elle est plus belle

nous

que l'uu

est vrai,

il

pas

deux

distinction entre

un peu navement,

disant,

beau que l'autre? Notez que

plus

est

une

tablir

littraire!),

littraire,

ou plus

ou

telle

jolie

expression parce

telle

Eh

qu'une autre.

bien, cela,

le nions.

Pourquoi

188.
second plan.
acception

les

plus vaste,

la

caractres

est bien certain

Il

le

que

au

esthtiques restent

le

langage, pris dans son

langage de tout

monde, a des

le

ressources inpuisables pour la production des effets esthtiques


la

preuve

en

est

que

le littrateur,

quand

veut, consciem-

il

ment, produire des impressions de cet ordre, n'a pas besoin


de toujours inventer sa langue, mais qu'il en trouve les lments
essentiels
le sujet

leur

dans

le

langage organis.

Il

est certain

idiome,

de

sont parfaitement capables

goter la saveur esthtique qui se dgage des

Mais
qui

une
est

encore que

parlant et le sujet entendant, dans l'usage journalier de

autre chose

est

percevoir
faits

pour nous tout aussi certaine

l'essence et la raison d'tre constante de l'effort

raire est absent

du langage spontan, savoir

produire

impression

cette

de

beaut,

et

soyons pas trop absolus, cependant,

quand

elle

et

ce

litt-

Vintention de

Vintention

de

percevoir et de la goter dans les productions des autres.

tion,

de

et

de langage.

la

Ne

disons que cette inten-

existe chez le sujet parlant, est

constamment

refoule rarrire-plan par les ncessits imprieuses auxquelles


obit le langage dans sa fonction naturelle et dans sa fonction
2*

180

Quatrime

(cf. V partie, chap.


aux mille exigences de la

sociale

de

1)

vie,

Partie.

besoin d'adapter son expression

besoin de dire ce

(ju'il

importe

besoin de tenir compte du ou des interlocuteurs, de

dire,

se faire comprendre, de faire prvaloir sa pense, etc., etc.

S'il

moyens mis en uvre pour remplir


fonction portent en eux une valeur esthtique, ce qui est

cette

que

arrive alors

les

trs

frquent, ou bien ce caractre est additionnel, inconscient, reste

ignor de celui qui parle

et

ce caractre est peru avec

mme
le

de celui

coute; ou bien

(jui

vague

sentiment

concourt

qu'il

mieux qu'un autre la fonction vise par l'expression; la valeur


esthtique du fait de langage est alors vue sous l'angle du
jugement d'utilit. Mais prtendre que ce caractre est dgag
nettement par

parlant et employ pour l'amour de sa

le sujet

comme

valeur esthtique, c'est

si

que

l'on prtendait

les petits

chats ne sont gracieux dans leurs jeux que pour montrer leur
grce.

pour

le

marquer plus fortement, D

la

comparaison de tout l'heure.

les

mouvements des

Il

instinct;

violence;

fauve,

ncessaire

que

l'instant
il

il

excute

prouv

et

arrive

prend

Mais, par surcrot,

mme

corps

le plaisir

pour tuer

la

la

bte; mais

de la ncessit, ds l'instant

mme mouvement

en l'absence de

sa javeline

trouver du plaisir dans la posture

par souvenir du plaisir

cause qui

l'avait

d'abord provo-

moment o le mouvement devient but, de moyen


ce moment aussi le mouvement a perdu contact

qu, au
tait,

sa fonction natiu"elle

190.

l'art

Expression

ces

harmonie,

imposants par leur

Le sauvage, en lanant

son

abstrait
le

que

vue d'une

excute peut fort bien s'apercevoir

qui les

de ce caractre surajout.
contre un

de doute

tre gracieux, lgants par leur

ou majestueux par leur ampleur, ou


celui

hors

ou commande par
mouvements du jeu n'ont pas eux-

les

d'autre signification premire.

et

au point

de gnrahser

tres organiss sont calculs en

mouvements peuvent

est

voici

suffit

qu'elle soit consciente

fin prcise et utile,

un obscur

mmes

Nous

Fonction naturelle et jeu.

189.
critique

a pntr dans la

spontane

et

qu'il

avec

vie.

expression

littraire.

Cette comparaison peut tre applique sans rserve aux opra-

181

Caractres affectifs naturels.

Le langage

du langage.

tions

spontan

n'est pas d'exprimer la beaut

nous

de

titre

que l'expression

il

cesse d'tre l'objet de la

nous

ne

littraire

notions simples

et

oppose constamment entre

esprit

que

mme

langage,

le

sous sa forme

nettement cette tendance; or

la plus spontane, reflte

des ides peut produire un plaisir d'ordre intellectuel


tique,

des

L'expression

opposition.

habitude gnrale de

l'esprit,

dcouvert et place au premier plan


est

implique,

et

valeurs ( 175).

moins

son

rencontrant
elle

met

la valeur esthtique qui

transposition

cette

Mais qui croira que, spontanment, un

ne parle pour parler (cela

qu'il

objet,

empare;

s'en

nat de

Yantithse

dans sa recherche

littraire,

moyens d'expression propres

cette

choc

le

et esth-

tre prouv par le sujet parlant qui

ce plaisir peut

et

fait cette

intresse

d'vocation ( 244).

fait

Nous avons vu que notre


elles les

constante

appartient la littrature et l'art d'crire; car

il

verrons

qu'

et

ds qu'il se met volontairement

au service de l'expression du beau,


stylistique;

en

toujours

est

puissance de beaut, mais sa fonction naturelle

arrive),

de

sujet,

emploiera une

semblable opposition de termes uniquement pour produire cet

que

effet littraire

recherche

la rhtorique

accrotre la clart et la prcision des ides

donc

la ralisation

d'une

car

essayons
existait

n'est

avidement? Dans

ce

surtout

fin utile.

n'y a rien d'absolu dans les distinctions que nous

il

d'tablir;

elle

ne

serait

absolument vraie que

un mode d'expression exclusivement

pas,

vise

moyen concourt

ne doit pas tre prise au pied de la

D'ailleurs cette thse


lettre,

si

du langage, l'opposition des termes

la pratique

ne peut tre;

ni

les

s'il

cela

littraire, et

crations littraires ne nous

en nous, au
moins en partie, par les moyens d'expression que nous comprenons et que nous employons sans cesse. Si donc les
pas accessibles,

seraient

limites

idales

entre

la

si

elles

langue

sont ncessairement flottantes,


tion

de la

qu'il

y a

stylistique

ici,

soit

comme dans

n'entraient pas

littraire
il

et la

langue courante

ne s'ensuit pas que

branle;

cela

la dfini-

prouve simplement

tous les domaines de la science

langage dont on s'efforce de dlimiter les frontires, des

du

terri-

Quatrime

182

nettement

foi

en sorte que, malgr notre profession

limitrophes;

toires

Partie.

nous

anti-esthtique,

serons

trs

de

l'aise pour

dcrire tout l'heure quelques cas intermdiaires.

Rsumons.
le

langage

Si toute volont de produire de la beaut par

un mode d'expression

cre

caractre

si,

d'autre part, le

mane spontanment des

qui

esthtique

dans son

tranger,

essence, la fonction naturelle du langage,

d'ex-

faits

pression reste inconnu aux sujets parlants ou est appliqu par

eux une

fin

rangent sans
(

utile,

deux consquences s'imposent


esthtiques

Les" caractres

1)

dans

difficult

du langage spontan se

la catgorie gnrale

de

valeur

la

165) et celle plus particuhre du sentiment de plaisir.

Les limites

2)

entre l'exp^-ession littraire et le

flottantes

langage de tous nous autorisent supposer

et

rechercher

des modes d'expression intermdiaires, des formes d'expression

dont

caractre esthtique se trouve

le

que

plan

dans

un mot,

d'expression en

des

reste

le

un peu plus au premier


de

faits

langage,

formes

des

servir de trait d'union

qui puissent

entre le style et la stylistique ( 21b).

191.

Expression dn comique.

Cas intermdiaires.

pourrait,

par

exemple,

tinguent

que

parce

que

qu'elles

Il

expressions ne se

certaines

une

expriment

sorte

de

se

dis-

jeu.

Celui qui les emploierait ressemblerait au guerrier qui se sert

de ses armes pour simuler un combat

non plus pour se


on aurait

et

battre.

Mais on

voit

trouver

des

de langage qui ne puissent se ranger sous

faits

trs

ment

l'exp'-ession

du comique

quelle

difficult

Essayons pourtant.

aucune autre rubrique.


Soit

vite

du comique dans

est

le

un sentiment de

langage.

Le

senti-

plaisir rsultant

de

produit

par

l'accouplement imprvu de deux choses disproportionnes,

par

l'avortement

un

d'un

sentiment

contraire;

trouble apport l'ordre naturel

que ce

trouble,

sans gravit.
pre,

des choses,

condition

comment
l'ide

est

prsum grave tout d'abord, apparaisse bientt


La phrase cite au 18 Eh bien, cher beau(jouvernez-vous

tiellement comique;

entre

il

il

ce petit dsespoir?

est

essen-

y a association vulontairement anormale

de dsespoir

et

celle

de petitesse; en outre, le

183

Cai'actres affectifs naturels.

au

Fort

bien,

et,

saillie;

mais

faites

guise.

dtermine de

tion

la

sortir

d'une

beaut?

et

donn

produit?

Ne

peut-on

le

pas

dans

ressortirait

ne

le

de

l'ide

pas simplement

serait

dans

que,

dire

scne

la

il

serait

exemple,

cet

on

en

conversation?

la vie relle et la

d'autres

trouverait

le

par transposition,

et

mentionn tout l'heure

intermdiaire
rel,

Expressions descriptives ou pittoresques.

192.

que

en gnral

est,

trangre

milieu et la circonstance o

comique ressort beaucoup plus

cas

Ce caractre ne

caractre ironique,

le

puisqu'il

nettement

sr que celui-ci

bien

tant

ne

situa-

supposez-la prononce avec

relle;

chose,

intention

familier,

qu'il

une

nous parlons, non plus de l'intention, mais de

si

est-on

l'efTet,

du

de la scne

transportez-la dans

et

dominant du comique?

autre

tout

est

lui,

vie

phrase

cette

par exemple, derrire

disparatrait-il pas,

produit

nous

et

prcise: est-il prouv qu'elle ressortira avant

tout avec le caractre

qui,

entiers

nous rions franchement de

thtre,

Gendre de Monsieur Poirier

une intention bien

tout

que l'on pourrait diriger sa

embarcation,

d'une

matriel,

d'ordinaire

par l'image de je ne sais quel objet

est reprsent ici

domine,

cette

prend

nous

qui

dsespoir,

Si le

apparent

est plus

qui sont plus probants

(sans pour cela compromettre l'indpendance de la stylistique).

Notons-en un
Il

titre

d'exemple

et

pour en

finir

avec ce

sujet.

y a des expressions qu'on appelle pittoresques, sans qu'on

puisse dire exactement ce que c'est que le pittoresque.

en

d'un

effet

pittoresques

prsenter

caractre

complexe;

trs

gnralement

sont

d'images

trs

nettes;

les

frappent par leur relief

accus,

mais l'expression de

cise; la

preuve en est que ces expressions se laissent

la

s'agit

cependant

sans

vocatrices
elles

Il

expressions dites

pense est plus vive que prdifficile-

ment dfinir et analyser. On les appelle souvent descriptives


on dit qu'elles ont de la couleur, du mouvement; on
;

prtend
cela

sans

qu'elles

voquent

qu'elles

sont

ferait

font image,

qu'elles
tort

doute,

des

car,

choses

essentiellement

trancherait la

question;

font

qu'elles

encore

une

concrtes.
littraires?

mais

tableau, mais

fois,

Peut-on

est

il

dire

rare
enfin

La rponse qu'on

encore on ne

sait

que

184

Quatrime

dire;

mots

ces

lche,

dlicates,

cisment

Que

dans

d'un

produisent

et

en donner,

des modes d'expression

* fringant

d'une

coursier,

plus

la

littraires les plus

et c'est pr-

intermdiaires.

nous quand on nous parle d'une

se passe-t-il en

pimpante*,

uvres

sait quelle dfinition

caractre

le

conversation

la

les

ne paraissent pas dplaces

elles

on ne

leur effet;

dans

s'entendent

se retrouvent

et

Partie.

toilette

<^sinillante

sou-

brette, d'un garon bien dcoupl', d'un corps trapu-, d'un

bras fluet, d'un arbuste -rabougri,


appartiennent au parler

ont du
sont

relief,

pas

ils

et

attirent

littraires;

comme

n'voquent rien de bien prcis

sentiment avant tout agrable


jugeant ainsi; mais
vaut

ils

on pourrait s'en

et

serait trop

la dfinition

pourtant

et

produisent un
tirer

en

les

grossire; bref,

il

territoire

ces expressions qu'on

peut dire

qu'elles

le

l'imagination

videmment

ils

mieux reconnatre que nous sommes sur un

Ce sont bien de

limitrophe.

en puissance de beaut; mais

sont

le littrateur seul

avec l'intention de faire ressortir ce caractre;

emploiera

les

adjectifs

des lumires et pourtant ne

frappent

ils

Ces

etc., etc.?

pourtant ne sont pas familiers;

langage parl fera servir ce caractre une

fin

diffrente,

sous peine de n'tre plus lui-mme.

La

mme,

esthtique des

valeur

question o

la

et elle

figur, en

stylistique

a cela de

raison

de

faits

prend

commun

le

de langage est donc une

mieux conscience

esthtique

sa valeur

d'elle-

avec la question du langage

donc tout naturel que nous en parlions

et littraire;

il

est

cette place.

Appendice.
Le langage

figur.

pas la valeur littraire


des images, car le langage figur n'est pas avant tout le produit
d'un besoin esthtique; il rsulte de l'infirmit de l'esprit humain,
des ncessits inhrentes la communication des ides et de l'inLe prjug consistant croire
suffisance des moyens d'expression.

Sommaire.

La

stylistique

n'tudie

sont toutes galement sensibles ou concrtes rsulte


de l'tude trop exclusive des images littraires; dans l'tude des
laiigues trangres, ce prjug est renforc par l'instinct tymologique.

que

les figures

185

Caractres affectifs naturels.

les

Trois t^'pes d'images: les images concrtes, les images affectives,


Indices de la nature d'une image: 1) une
images mortes.

image peut tre incomprise et cependant tre une image afective;


2) les images incohrentes prouvent que les images partielles qu'elles
renferment ne sont plus sensibles; 3) les images dtailles ou allCaractre des images
gories sont ncessairement concrtes.
Y
littraires; elles rajeunissent souvent des images courantes.

en dehors des

a-t-il,

besoin

esthtique?

crations

Conclusion:

non une

d'expression,

est

prsence des images dans

et

d'un

issues

langage figur est un procd

le

catgorie de faits d'expression.

L'expression figure
la

des images

littraires,

imprieusement,

question

la

cette place, parce que

tudie
le

langage pose, une

de

savoir

fois

de plus,

langage est

le

si

esthtique dans son essence et sa fonction naturelle; en outre,

que

parce

des

les

rsultant

effets

images sont plus souvent

des

naturels que des effets par

effets

Mais

vocation.

lec-

la

ture de ce chapitre montrera qu'en dfinitive le langage figur

ne constitue pas une catgorie expressive, en ce sens que la


prsence d'une image dans un fait de langage ne l'attribue
pas un type

dominante

comme

dfini,

ou

affective

par exemple pour la

c'est le cas

notion d'intensit, la

intellectuelle, la

notion de valeur et la conception esthtique.


est

simplement un procd d'expressian,

et

Le langage
par

l,

sert

figur

ra-

des formes diverses de la pense et du sentiment.

liser

193 .

question.

Aspect littraire et

L'image

aspect

plus banale ouvre

la

stylistique

de

la

une chappe sur

la

un groupe social et sur la constitution mme


de l'esprit humain cela seul suffirait pour dplacer les limites
S'il est un
traces ordinairement l'tude du langage figur.
mentalit de tout

indice

psychologique

potique
pose.

en

qui

Les images de

effet

social,

et

ce n'est ni la rhtorique ni la

peuvent donner la solution des problmes


la

deux caractres

littrature

trs

nets

et

qu'il

de l'loquence portent

1) elles

sont

toujours

les

produits d'une inspiration ou d'une rflexion individuelles, en

vue

de

caractre;

crer
2)

une impression

esthtique

de n'importe

ces images ne sont presque jamais

toutes pices; elles sont, le plus souvent, des

quel

cres de

remaniements

et

Quatrime Partie.

186

des rajeunissements des images du langage spontan; celles-ci

expliquent

donc

celles-l.

L'expression

on

littraire,

chappe presque toujours par quelque ct

le

sait,

car

l'art d'crire,

ses racines plongent dans le parler de tous, et elle vient sans

Or, le
y puiser comme une fontaine de Jouvence.
langage courant est le produit d'un ensemble de besoins, de
cesse

tendances psychologiques
trs indirect avec le beau.

une

et

sociales

comme

transposition, souvent inconsciente, de l'expression usuelle,

l'art d'crire et l'esthtique littraire

du mode transpos au ton

ter

n'ont qu'un rapport

qui

L'expression littraire tant

elle

mme

peut

encore,

langage
les

suffit

figures

pas;

stylistique,

<le

Mais

pense.

ce

faut encore carter de notre

il

On

figur.

de pense

figures

qu'il

dans un

tme

ne

triage

le

fiction

la

d'observation une foule de choses qui n'ont rien faire

champ
avec

quant

ignorer cette transposition.

limination des

194.

premier

auraient avantage remon-

original;

aujourd'hui

volontiers,

de langage.

Cette

y a des figures de pense aboutirait faire tenir

Trait des tropes

Un

expressif.

de cette

confond

et les figures

exemple

tout ce
suffira

Quand nous

classification.

que nous appelons


pour montrer
disons

Il

sys-

l'arbitraire
le

fait

plus

beau temps du monde, nous obissons une tendance gnrale de la langue parle, l'exagration

mme
une

physionomie

de quelqu'un

Tout autre chose

particulire.

une

C'est

lent; sans doute, l aussi,


le

mais l'expression

elle-

n'a rien de remarquable; seule, la forme de la pense a

plus beau temps du

tortue*,

pour

nous exagrons,

monde

mais

de dire

est

signifier qu'il est trs

comme dans

cette fois, la

Il fait

forme de

la

pense a son retentissement dans une forme d'expression; nous

une mtaphore, autrement dit une figure de langage,


nous avons non seulement conu, mais exprim
une chose abstraite (la lenteur) par une comparaison emprunte

avons
c.

fait

d.

que

au monde sensible, d'o

forme de langage

donc

laisser

de

feraient entrer

et

d'un mot

ct

dans

est

le

les

rsult

l'emploi

d'une

prtendues figures

certaine
Il

faut

de pense,

qui

caractristique (tortue).

langage figur tout ce que nous enten-

dons par catgories expressives.

Caractres affectifs naturels.

Enfin les thoriciens ont affubl

187

les figures

de pense

les

images proprement dites de termes techniques

tifs

qui ont beaucoup contribu en discrditer l'tude.

noms ne

sont

hypallage,

etc.

seulement pdants

pas

Ces

lourds (catachrse,

et

mtonymie,

synecdoque,

et

rbarba-

et

la

etc.),

ne

plupart

disent pas ce qu'ils veulent dire, et ne dsignent pas des types


Si

dfinis.

une terminologie

est ncessaire, elle est

pour nous, qui ne cherchons que


naturelles

des

expressives

et

la

refaire;

raison d'tre et les formes

images, notre classification sera

beaucoup plus simple.


Origines naturelles du langage figur.

195.

Toutes

peut remonter la source d'une image, on se

qu'on

fois

les

heurte quelque infirmit de l'esprit humain

ou l'une des

ncessits auxquelles obit le langage.

La

plus grande imperfection dont souffre notre esprit

l'incapacit d'abstraire absolument,

est

de dgager un

c'est--dire

concept, de concevoir une ide en dehors de tout contact avec

Nous assimilons

la ralit concrte.

objets de nos

perceptions sensibles,

moyen que nous ayons

d'en

qui

dupe de

comme un
lytique la

c'est

le

et

seul

de

les

Telle est l'origine de la mta

chose qu'une comparaison o

l'esprit,

notion caractrise et l'objet sensible pris pour

la

comparaison.

point de

que

de deux reprsentations, confond en un

l'association

terme

seul

autre

n'est

parce

prendre connaissance

rendre intelligibles aux autres.

phore;

notions abstraites aux

les

Celui

qui

dit

Cet

homme

renard- (comparaison), nonce sous

mme

chose que

s'il dit

Cet

homme

est rus

une forme anaest

un rettard^

(mtaphore). D'ailleurs ces associations sont fondes sur de vagues


analogies, parfois trs illogiques; mais elles rvlent assez bien

ce

que

le

sujet

pensant observe dans

sous quelles images


peut
ce

prsenter

lui

qui

fait

la

il

se

la

nature extrieure

reprsente ce que

son

sous la forme d'abstraction pure.

valeur

du langage figur pour

la

et

cerveau ne
C'est l

psychologie

collective.

196.
tion.
celle-ci:

Une
c'est

Conception anime de la nature et personnificaautre

Infirmit

l'esprit humain est


manie de se retrouver dans

incurable de

que l'homme a

la

188

Quatrime

ce qui n'est pas

lui.

Partie.

ne peut concevoir que

Il

inerte; son imagination insuffle la vie


n'est pas tout:

volont que

mme

la

cet instinct de personnification

du langage,
Le

un

me

monde

extrieur

anime de

qui

ont

depuis

cr,

mme

nature et

la

l'origine

creront sans cesse des mtaphores telles que

et

menace,

vivantes,

mais

que

d'autres

quand

les

etc.,

agite ses branches,

toutes images qui

ne sont plus gure

souffle,

langage

le

tt

remplacer

de

fait

sont devenues

premires

Sans doute, on

dites abstraites.

un arbre

vent

soleil se lve, le

pril

inanims; ce

personnalit et de la

C'est celte conception

lui.

nature soit

la

tres

veut que tous les objets du

il

dous de

soient

lui

aux

par

des expressions

ne saurait prtendre que

moyenne

des

hommes

qui crent et modifient

mentalil

de

l'enfant

ou

le

la

langage ont la

l'homme primitif; l'adulte n'est


une chaise contre laquelle

de

plus tent de donner des coups


il

malgr l'ducation,

Mais,

s'est heurt.

sation,

l'homme

sicles;

l'illusion

sonnier

enchan

semblable

reste

toujours sa pture;

est

est

il

la civili-

travers

encore

les

que

trompeuses

de

dans

la

l'esprit

formation

en

enfants

de gnie, qui

s'blouissant d'images plus

La

simple ignorance?

la

posie

pas l'aveu dguis que notre bonheur n'est ni dans

n'est-elle

dans

la vrit ni

cette

fois,

perception

la

connaissance?

Paresse

197 .

D'autres

celles

grands

ces

vrit

la

lite

Et puis, l'homme n'coute-t-il pas

potes^

nous donner

croient

d'une

l'effort

presque aveugle du langage


volontiers

les

le pri-

dans la caverne, occup voir passer des

mais que peut

scientifique:

la culture,

lui-mme

Les instincts ancestraux sont combattus par

ombres.

plus

trop

peuse

de

infirmit

prcipite et

de

et

paresse

l'esprit se

une analyse

d'expression.

manifeste par une

imparfaite.

Dans

le

premier cas, on ne dislingue, par exemple, qu'un caractre de


l'objet
totalit

de

premire
l'a fait

voyant
Il

perception,

la

par

le

fois

nom

et

Voici une

voile'

parce que, positivement,


le

bateau;

dsigne

l'on

de ce caractre.

on

ce

dernier dans sa

Celui qui a dit pour la

en voyant un bateau
il

a appel

ne regardait que
cela

faire

voiles,

la voile

en

une synecdoque.

y a analyse imparfaite lorsque nous confondons

deux choses

189

Caractres affectifs naturels.

mais unies par un

distinctes,

dsignons

contenu par

le

Un
un verre a fait une
une mtonymie.
premire fois:

Non seulement
cussion dans

mais

cela

faire

ont leur rper-

tendances constantes

ces

paresse linguistique et

la

mme

de la pense;

paresse

la

on a appel

d'analyse;

faute

les

communication des ides se font complices

ncessits de la

de

nous

Celui qui a dit pour la

verre de \\n^ pour le vin contenu dans

langage,

le

lien constant, p. ex. lorsque

contenant.

le

si

perception tait plus

la

une expression plus longue et plus minutieuse, comme on le voit par le commentaire logique des
exemples prcdents la communication des penses deviendrait
nette, elle exigerait

a peu prs impossible sous cette forme logique

aux mmes

donc

concourent

l'expression

les besoins

rsultats

que

de
les

formes de notre pense.


198. Talenr esthtique des figures.

La

plupart des images

sont donc des produits de l'erreur ou de la ncessit spontanment,


;

on parle par images parce qu'on ne peut pas


parce qu'on voit trouble

faire

qu'on raisonne faux

et

autrement ou

et si l'on tient

opposer des termes techniques d'autres termes techniques, la


plupart du temps, ce qu'on appelle des mtaphores, des synec-

doques

et des

mtonymies repose sur des paralogismes de simple

On

inspection.

donc

voit

commet en croyant que


d'un

erreur

donner

de

bien comporter

quel

cela

un

fait

images une
science

dans

plus

cres,

l'emploi

vrai

Cette

fait

d'expression peut

n'empche en outre
de cet

des images que de n'importe

des images spontanes,


et

reste

naturel

de

cesse de nous appartenir

c'est

il

cause

la con-

moyens

d'expression.

la cration

d'une image,

ces

un

la

mane des

au second plan de

Ds que l'intention esthtique dtermine


elle

un

188),

Mais ce caractre n'est pas

la cration

fois

qu'on s'exprime

et

sujet entendant d'avoir conscience

d'expression.

dterminante de

esprit,

pense un tour agrable.

esthtique; rien

effet

mme

est

on

plus dangereuse qu'elle contient une part

le sujet parlant et le
effet;

fondamentale

erreur

sont avant tout les produits

notre

la

Comme nous l'avons vu (

vrit.

fort

d'autant

est

de

esthtique

instinct

fgurment pour

quelle

les figures

fait

de

style.

Quatrime

190

Tout ce qui prcde peut

Tolution des images.

199.

tranger

paratre

Partie.

domaine;

notre

nous ne faisons pas

d'origine, et

objection ne serait pas valable

les

des

sont

ce

questions

du langage.

l'histoire

Cette

tendances dcrites sommai-

rement tout l'heure n'ont pas seulement prsid

la cration

des premires images, dans je ne sais quelle langue primitive;


sont toujours actives;

elles

le

temps,

conune

et

portent

l'homme moyen, qui

le

transforme

langage a toujours besoin d'images,

porteront toujours

et

fait et

gal lui-mme au cours des

sensiblement

langage, resle

la

marque de

ces

celles-ci

tendances,

si

sont cres pour obir une fonction naturelle.

elles

Mais qui

dit cration,

dit aussi

usure

et destruction

si

de

nouvelles images surgissent sans cesse, c'est qu'elles en remplacent


d'autres

aptes

en

qui,

leur

tme

expressif

moins

dfinie

somme,

voluant

vers l'abstraction,

ont cess d'tre

Le langage spontan demande que le sysmette sa disposition une somme plus ou

rle.

d'expressions

figures,

pour

et,

parfaire

cette

innovations tendent a compenser les perles.

les

L'oubli de ce principe d'volution est une des causes qui

contribuent

donner une fausse ide du langage

On

figur.

s'imagine trop volontiers, surtout quand on tudie une langue

que

trangre,

les

images observables dans cette langue sont

toutes vivantes et concrtes,


se

elles

les

dit,

ou

plus

toucher,

mme
que

trouvaient

c.

d.

en sont restes

au moment de leur cration.

l'tat

Autrement

voqueraient toujours en nous les souvenirs


moins nets de sensations de la vue, de l'oue, du
inconsciemment (et bien qu'on le trouve soietc.

images

absurde

on est toujours tent de croire


une image visuelle, Gela me

la rflexion),

Le jour baisse^

est

touche trs peu une image tactile, et ainsi de suite.

Cette

ngation

mme

croyance,

le

plus

souvent involontaire,

est

la

de l'volution du langage; une expression figure

subit,

tout le reste, l'action des lois smantiques; partir du

o une image

est cre, elle

marche vers

l'abstraction,

qu'elle tend se dpouiller des caractres qui font d'elle

Croire

des

sujets

qu'une image existe forcment dans


parlants,

parce

qu'elle

existe

sur

le

la

conune

moment
c.

d.

une image.
conscience

papier, c'est

191

Caractres affectifs naturels.

encore

ngation de

la

nom

pour nous qu'au

toute

Une image

stylistique.

de sa valeur expressive;

n'existe

marque

la

si

de ce que les sujets y peroivent ou y sentent une image, elle doit tre envisage comme

propre

d'une expression

mais

telle;

si

que

cause

l'image qu'elle contient n'est plus perue ou plus

marque

sentie, si la

provient

stylistique qu'elle porte rsulte d'une autre

prsence

la

d'une

image,

expression

cette

d'tre figure; elle doit tre envisage

cesse

un autre point de

vue.

Cette ide que les images sont ncessairement concrtes,


sensibles, vivantes, quelque absurde qu'elle soit, est plus vivace

ne

qu'il

rsulte

semble;

le

de

de

l'art

vue errone

surtout

est

Considrons l'une

corrig

j)ar l'ins-

langue trangre, cette

produit de Tinstinct tymologique.

'le

face de la question.

et l'autre

Les images et

200.

prjug

ce

danger n'en

d'crire; le

dans l'tude d'une

linguistique;

langue maternelle,

la

grand, parce qu'il est aisment

est pas trs


tinct

dans

certains prceptes

Les manuels de

l'art d'crire.

de composition voudraient nous faire croiie que,

rhtorique

et

seules, les

images sensibles, vocatrices, qui font tableau, sont

susceptibles

de

un

produire

de dire qu'elle
raires.

On

expressions

est

Bien

littraire.

eiet

assertion ne touche pas notre domaine,

cette

(jue

pas

n'est

il

inutile

dmentie par l'observation des uvres

litt-

ne saurait prtendre, par exemple, que toutes


figures

de

la

posie

font

voir

les

choses

les

et les

campent devant l'imagination; une tude moins entache de


pris ferait dcouvrir une foule d'images littraires qui,

parti

sans cesser d'tre des images, charment par l'imprcision

de leurs contours
de parquer

les

et

en

crivains

deux

les

auteurs ides,

il

n'y

mme

a pris l'habitude

compartiments

voient et ceux qui pensent; de l dire


et

On

de leurs couleurs.

ceux qui

auteurs images

les

Le cerveau des
aux

qu'un pas.

visuels est cens grouiller d'images plastiques, et quant

penseurs,
c. d.

ils

ne font pas d'images du

tout.

Et

les

sensitifs?

ceux qui rpugnent prcisment cette clart aveuglante

des images imaginatives, ceux qui vivent par

le

sentiment, ceux

qui l'motion dicte non pas des images vues

non pas des images-formes, des images-gestes,

et

frappantes,

des

images-

Quatrime

192

Partie.

tableaux, mais d'autres moins aisment dfinissables, plus insi-

plus

nuantes,

qu'on puisse

mme, qu'on

perfides

les

Quant

Les images et Pinstioct tymologiqne.

201.

tymologique,

l'instinct

profondment sans

sent

analyser?

renforce,

il

disions-nous,

fausse

cette

Rien de plus

conception dans l'tude d'une langue trangre.

naturel, et rien de plus oppos la connaissance impressive

de

l'idiome

image

En

tudi.

dont

est

elle

conue spontanment par

dans un

parlants,

donne sans

logie

expression
peine?)

et

une

signification

comment

figure,

deviner

(et

cette tymologie n'est plus

que

mmes

faitement par ces

d'une

travail bien

mais

origine,

la

faon

la

moyenne des

sujets

Alors que l'tymo-

de langage donn.

tat
effort

un

faut

il

non pas son

plus dlicat pour dcouvrir,

tymologique

sens

le

effet,

presque toujours frappant,

est

remarquable une
donne-t-on

s'en

perue ou

la

impax-

l'est

sujets, et qu'ils peroivent et sentent

dans cette image des choses trangres son tymologie? Cet


dcouvrir

ordre d'observations peut faire


depuis

possibles,

images

descendues

sont

qui

les

passant par celles que

au

criantes

de

niveau

l'on peroit

toutes

de

les

varits

jusqu'

vie,

l'abstraction

confusment

et

celles

en

froide,

qu'on sent

fortement.

Puisque
voit

tel

est

en gros notre principe de

que nous n'avons que

de

faire

classification,

la rpartition

on

traditionnelle

en mtaphores, synecdoques et mtonymies. Ajoutons seulement ceci ces deux dernires catgories (mtonymie et synec:

doque) sont historiquement beaucoup moins productives d'images


notre

selon
ces

conception,

deux types de

c.

d.

figures, les

d'images vivantes; car, dans

deux termes dont

c[ue

le

qui les rattache est

lien

la partie, le

mtaphore

il

contenant
est

plus

et le

un

contenu,

relch.

Si

etc.),

donc

la

c'est

tandis que dans la


la

synecdoque

en

forme extrieure de presque toutes

et la

smantique,

mtonymie jouent un rle


mtaphore est au premier plan de notre tude;
que nous aurons analyser.

lien ncessaire (le tout et

prpondrant

fournit

l'association

en un seul

produit l'image se fondent plus rapidement

la

c'est elle qui

les

expressions

193

Caractres affectifs naturels.

au

figures

quelques

cas

Comme

dans

non

se

une

incompatible avec la nature des

paux

grouper

nous disons se grouper,

la ralit;

car

classer,

toujours, nous distinguerons

desquels pourront se

autour

typiques,

les cas observables

et

classifica-

envisage toutes les expressions

de vue de leur valeur expressive dans un

point

langage donn.

de

tat

Donc notre

ChussifleatioB des images.

g 202.

tion n'a rien d'historique; elle

rigoureuse

classification
faits

est

de langage.

Nous croyons pouvoir ramener ces types trois


donnons d'abord un exemple de chacun d'eux

princi-

1)

Le vent

enfle sa

grande voix>,

c.

vent

d. le

souflEle

plus fort.
2) Le malade baisse de jour en jour,
du malade diminuent insensiblement.
.3) Vous courez un grand danger, c.
est

c.

d.

les forces

d.

Votre scurit

grandement compromise.

Au

vue historique,

point de

nom

au

extrieur, et

de

la

rhtorique traditionnelle, ces images sont toutes trois des mta-

phores

et

la

importe peu.

premire

Au

est

une personnification;

mais

cela

point de vue de la valeur expressive, de la

conception, de la relation entre la pense et l'expression, per-

sonne ne prtendra, j'imagine, qUe ces


le

mme

gorie expressive; ni intellectuellement, ni

n'entrent en nous de la

perue entre

elles

ou plus exactement
psychologique
type,

Or

d'un

grce auquel

tel

catelles

diffrence

forme d'une dgradation,

par la dperdition progressive d'un facteur

ou nul dans

tel

rveil

sens,

les

concret,

de perceptions

qui

disparat

chaque

dans

prdominance,

la

et

secondaire

s'opre le

ou

mme

affectivement,

La premire

faon.

apparat sous la

dtermin,

facteur

mme

prcisment l'lment sensible,

c'est

buables

images sont sur

trois

pied, qu'elles appartiennent toutes la

deux

autres.

cet lment

prcises,

attri-

graduellement d'un

type l'autre.

Dcrivons maintenant avec quelque dtail chacun de ces


exemples.
A,

Le premier possde au

plus

haut

degr

la

facult

d'voquer un tableau que l'imagination individuelle complte


Bail y, Trait de

stylistique franaise.

13

Quatrime Partie.

194
sa guise.

non pas que

L'essentiel est,

mais que

vent est personnifi,

le

cette personnification est perue

image

Cette

gination.

est

nettement par Viimtconcrte,

sensible,

iniaginative,

vocatrice.

On ne

B.

Le malade

image sensible
langue

mme

saurait attribuer le

en jour

de jour

baisse

pas

n'est

ne

peut

dans ce

franais, et

le

tymologique qui interprte faussement

l'instinct

Un

l'expression.

une

tre

que pour une personne dont

concrte

et

maternelle

caractre l'image

ce

la

c'est

cas,

de

la valeur

Franais, en entendant cette phrase, ne verra

le malade baisser
car, si baisser a
une valeur concrte dans
Le soleil baisse l'horizon on
ne saurait en dire autant d'un malade qui baisse. Pourtant
cette image n'est pas morte, comme c'est le cas pour l'expres-

pas (ce serait grotesque)

sion
ces

La valeur de

a baiss^

l'argent

deux emplois du verbe ne nous

mouvements de
n'y

nyme de
prsent

mon

de

une

de rsidu

sorte

souvent

cas,

intense

qui

affectif,

cet

Je sens de
verte

la

mme

me

sauve l'image

Ce sentiment

n'importe
caractre

le

mais

il

peut

manire des expressions

Cette dernire

conversation cre en

la

d'images de cette espce,

pour

rsultat

affectif

sur

porte

le

sa

de

faire

et la

nature de

Ainsi,

je

moi,

de ce type.

comme

Une
parole

(c.

d.
la

un nombre considrable
de

contenu sensible dans tout

marque.

de

trs

tre

tournure est familire;

effet

prdominer

l'em-

et

diffre

selon

c'est,

propre

y a

il

image;

d'une

Une maigre compensation, Une


'^touffer un cri, Vous me le paierez^

vengerai).

langue de

qui

est

vieillesse,

blessante*,

Je

qui

affectif

tableau

le

reconstitue

le

parvient

individu;

d'individu

ou peine perceptible;

lment

baisse',

vague sentiment

le

pche de s'crouler dans l'abstraction.


cas

il

images embryonnaires se pressent vers

impression produite, on a
c'est

exemple,

dernier

le

conscience et aucune n'y

la

de

ni l'autre

intellectuelle: baisser y est syno-

imagination est trouble; je ne

plus, ou bien plusieurs


le foyer

ni l'un

voir des objets, ni des

Dans Le malade

diminuer.

dans

ces objets; mais,

qu'une opration

a plus

fait

la

langue familire a

beaucoup
le

suppose

l'lment

vocabulaire figur

qu'un tranger,

195

Caractres affectifs naturels.

comme

entendant une expression


pette

(c.

d.

jn-endre la poudre (Vescam-

rapidement

s'en aller

sans tre remarqu>),

et

qu'un

y mettra une image beaucoup plus prcise

grand

ne saurait

on

figures,

un

joue

personnel

modes d'expression
par

type

terme

le

l'appeler ainsi;

caractris

dans

rle

mais

nier;

le

images

mais par

ne

il

la

se

que l'lment

les

dsigner

ce

nettement

pas

trouve

dnomination d'images

prdomine avec une intensit

ces

nous arrivera de

il

par quoi nous ne voulons pas faire entendre que


y

de

de tous

le cas

pourrait

et

affaiblies,

Franais;
.sentiment

le

l'apprciation
c'est

On

intermdiaires.

nous proposons

Que

surtout affectivement.

percevra

la

celui-ci

particulire,

affectives,

sentiment

le

mais simplement

tout ce qui subsiste de l'image autre-

affectif est

concrte.

fois

Le troisime type Vous courez un grand danger est


plus clair; il n'y a plus ni image ni sentiment

C.

beaucoup

sommes dans

d'image, sinon au point de vue historique; nous


l'abstraction

pure.

C4'est

expressions

parcourent les

que

aimerait les

l'aboutissant de toutes les

appeler images

figures;

abstraites

ces
si

ce

volutions

images-l,

on

pas l

n'tait

un contre-sens; appelons-les donc simplement images mortes.


Nous ne les percevons plus que par une opration intellectuelle.
rappeler

Faut-il

que

les

de ce type sont nulles pour

images

ni>us et qu'elles appartiennent aussi

n'importe

quel

mot

abstrait?

de

ncessaire

rappeler

que ces images primes surpassent en nombre,

aussi

beaucoup, toutes les autres runies?

mot

d'un
il

peu au langage figur que

Est-il

concret,

quelconque

abstrait

toujours

dont

un moment o

accessible,

195, que l'esprit

cela

et

en

raison

humain ne peut
de ressusciter

l'art

Images concrtes,
tives,

saisies

opration

par

le

saisies

l'tymologie

l'on

que par des points de comparaison


L'tymologie est

En remontant
entre

dans

connue,

est

monde

le

dfinir les

notions

pures

du monde extrieur.

images.

par V imagination, images affec-

sentiment, images mortes, saisies par

intellectuelle,

telles

de

du principe nonc au

tirs
les

et

l'origine

sont les catgories qui

une

peuvent

mettre de la clart dans l'tude du langage figur.


13*

196

Quatrime Partie.

La terminologie employe
tions

donne

ici

deux observa-

lieu

On

1)

parle souvent d'images vivemtes, par opposition

images mortes; ce terme

gner que

les

commode, mais

aux

ne peut

dsi-

deux premires catgories par opposition

la

est

il

troisime.

Image sensible ou concrte ne veut pas dire: image


sentiment ne peut tre absent quand l'imagi-

2)

non

affective: le

comme Le

nation fonctionne; qui croirait qu'une image


enfle

grande voix

sa

de

l'occasion

d'ailleurs

nous

laisse

revenir

sur la

vent

Nous aurons

insensibles?

de

qualit

l'lment

ml une expression de ce caractre.

affectif

Les catgories d'images proposes plus haut ne sont que


des cadres

ne peuvent tre remplis que

qui

d'exemples concrets; nous renvoyons donc au

Mais certains indices peuvent


la

livre d'exercices.

dans des cas dterniincs,

rvler,

nature d'une image donne; nous allons dcrire

uns

de

ces

conument

le

le

ils

une image

l'association

homme

l d'appartenir

d'tre

Ainsi

affective.

rompue;

est

comprise sponta-

me
le

un rsidu

sens propre est effac

mme

technique n'veille plus


l'imagt

alfective.

On

j"

les expressions figures

ut

dt-

rct'u esprit,

eu moi

faire

les

les

affec-

le

contact

mais ce terme

vague sentiment de

le

mmes

observations sur
;

(alors la

un indice du
93). C'est dans

lments est en outre

caractre locutionnel de chaque groupe;

que rentrent

le

mais quand

composes de plusieurs mots

non-comprhension des
cas

non seulement

parle d'une lanterne sourde*,

que

cependant

sourd n'est pas encore un? pure abstraction

tif

confacL

un bruit ourd

et

y a

il

elle est

n'y a plus

il

j'ajoute

sentiment de l'image persiste en moi;

on

laissant

au premier type;

sourde (sens propre)

d'ides

En

explique artificiellement par

est

image qui a cess

toute

ou bien morte ou bien

un

quelques-

de montrer

parlant interprte l'image et quelle place elle

nment a cess par

avec

(jue

systme expressif.

cas o

l'tymologie,

entre

but

n'ont d'autre

Images qui ne sont pins comprises.

203.

de ct

critres;

le sujet

occupe dans

ce

l'observation

pai-

tours

familiers

cf.

du type prendre

la

197

Caractres affectifs naturels.

poudre d'escampetto
tire-larigot,

sont trs

ils

nombreux (comparez boire


cur joie);

crier tue-tte, s'en donner

on ne pense plus leur sens rel, qui est souvent impntrable ou absurde; pour dcouvrir leur valeur impressive, le
meilleur moyen n'est donc pas de recourir l'tymologie,
mais de les juger d'aprs la situation et le milieu o on les a
observs.

y aurait, ce propos,

Il

des expriences curieuses

faire sur l'incomprhension des images et des

c'est

un

du

exemple

mthode

moi

selon

rle,

exprimentale

pourrait

considrable,

dans

jouer

de lan-

faits

langue maternelle;

les sujets parlant leur

gage en gnral par

la

que

la

dtermination

d'un tat de langage.

une

cas, qui constitue

point de vue de l'art d'crire, appartient ce qu'on

au

appeler la pathologie du langage; mais on sait que


anormaux donnent des informations prcieuses sur la

pourrait
les

Ce

Images incohrentes.

204.
faute

cas

marche rgulire des phnomnes.


Supposons qu'on dise, au lieu de entreprendre une
affaire, is'etnbarquer dans une affaire; voil une image paradmissible; seulement elle ne prsente plus l'ima-

faitement

un

gination

tableau

nettement

vocateur

l'expression

est

famihre, l'image est plus affective que concrte. Mais qu'arrive-t-il


si

l'on

pour

imagine de dire

dire

encore

si

l'on

familiers,

qui,

Ah! vous
que je suis

dans

aller

pris

faire

n'est pas
le

mme

et

Que penser

Qu'arrive-t-il

comme

d'anormal,

malheureux!

pied de grue

en ron.geant tnon frein!*

phrase des gallicismes

n'ont rien

isolment,

Ce

une fausse piste

une fausse direction

accumule dans une

voil?
l

.s'embarquer sur

Il

croquer

enfin,

y a une heure
le

murmot

pour emprunter

un exemple Taliemand, de ce Backfisch qui crivait une


amie la veille de son mariage
Du verlsst nun, teure
:

Freundin,

das Haus

deiner

Eltern,

um

Mannes Dir einen Herd zu grnden?

an der Brust deines

Deux

sortes d'obser-

vations se dduisent de ces exemples, suivant qu'on se

comment sont nes ces expressions


ment il se fait qu'elles nous paraissent
1)

demande

incorrectes, ou 2)

com-

incorrectes.

L'art d'crire rpond la premire question en disant

que

19S

Quatrime Partie.

renferment

phrases

ces

lieu

et

images dont

cette espce sont des

des

faits

choqu
si

Que

images ificohcrentes.

des

comment expliquer cette


de la condamner?
205. Ori^ne des images incohrentes.

entendre par

faut-il

Des images de

lments sont emprunts

les

ou des objets sensibles d'ordres

diffrents. L'esprit est

de l'accouplement de ces lments htrognes

on a accoupls ces lments,

au

incorrection

mais

ne se prsentaient

c'est qu'ils

plus l'esprit d'une faon sensible et concrte.

qu'on

ce

faute de ce genre fait inconsciem-

en connaissance de cause dans

fait

cavalier maladroit en train de passer par-dessus la crinire

de son cheval; au-dessous, on


le

dos de son cavalier,

la

Le comique

t(He>->.

et l'image;

cette

(et oubli)

des

ment,

ne

elles

pas

veut

mme
mme

sont

elles

comparaison entre

qui

pour

les

Dans

unit

runion

lments

l'imagination,

apparat.

Ceci

images n'est

accouplement dans

leur

c'est

l'image

dj

de l

assoupie;

un

c'est

sont valables,

des

un

alors

au

ces l-

tout

l'effet

une

et

comique.

mme

temps

toutes les images vicieuses cites

isols

l'esprit

et

avec

sens,

Prises isolnon sensibles.


aucun effet comique {familier ne

rveill

directement

plus

porte

propre

dgot

mme

seconde question est rsolue en

voit, la

le

premire.

la

haut,

ennuy,
le

instant l'esprit, cherchant unir dans

On

texte

le

affectives,

ments, s'aperoit de leur incohrence

que

ni l'autre de ces

l'une

ni

a plein

rtablir le sens

tre

d'une chose-

tte

r.omiqiie)

phrase

Quand un cheval

.Avoir plein le dos d'une chose-

produisent

dire

rsulte de la

familire

Mais

d'nergie.

concrte;

lit

n'est pas rare qu'il en ait par-destins

expressions.

avoir pur-dessus la
plus

il

comparaison permet de

une expression

est

les

jeu de

le

Dans un journal humoristique, une vignette reprsente

mots.

un

commet une

qui

Celui

ment

plus

parce que l'esprit ne

choses concrtes; mais

leur

suscit

par

travail

intellectuel

que l'incohrence des

nous amne dcouvrir un autre

lments

indice, qui

se dduit naturellement du prcdent.

206.
dans

le

Images

dtail,

dtailles.

plus aussi

elle

Plus
est

une image

concrte,

est

sensible,

pousse
imagi-

199

Caractres affectifs naturels.

native,

nous ajoutons, plus

et

repose

elle

une

sur

cration

individuelle.

Soit la phrase

Cette comdie est faite pour

mais n'voque aucune


fait

reprsentation

gure penser aux rides

comparez

objets avec

sans

est

claire-

se

suffi

pour

dans

jeter

lit

chemin de

le

La

La lune claire comme


une tonnante nettet

une image morte;

c'est

relief,

le

la

dans

vivante devant l'esprit.

dresse

ne

qu'il

mais quand on

vocateur;

grand

affectiYe,

d.

trait

-Se

nilamai avec ardeur dans

<s-Je

l'image

dvotion,

lune

pas bien

n'est

Anatole France
la

un

de l'image affective une image vue.

dvotion

c.

maintenant: Cette comdie

dites

visuelle,

driderait les fronts les plus soucieux


faire

drider les

Le verbe drider implique une image

moroses.

jilus

plein jour

(P. Loti);

il

dessine les

et

y a

personni-

fication et vision concrte.

On

que ces images ne sortent pas

sent

langage de tout
est bien

cela

dit

antique, la tue,

dpose

monde,

image dans un tableau complet.

Hugo, se

Victor
et,

glisse

Une

au ciir de

dans ce cadavre d'une

germe de

le

telles quelles

qu'elles

vues

ne sont senties;

si

par
elles

vigueur de l'vocation que par


les

dtails

du tableau

autres,

augmentent

malgr

les

la

se

un

les

yeux

1)

Elles

l'imagination

c'est

effet direct

sur la sensibilit

de

la

plus par la

limitent les

perception;

uns

et

les

l'effet,

apparences, est plus intellectuel que vritablement

et essentiellement affectif; la preuve, c'est

alors

de

meuvent,

prcisent et se

nettet

socit

civilisation dcrpite,

moderne.

la civilisation

beaucoup plus

religion

la

Toutes ces images ont deux caractres propres:


sont

du

y a remaniement et recration;

f|u'il

plus vrai de l'allgorie, qui runit tous les traits

essentiels d'une
spirituelle,

le

aisment

incohrences

les

donn des exemples plus haut;

que

de dtail

l'esprit

dcouvre

dont nous avons

ces incohrences

supposent

toujours des images dtailles.


2)

ou

Les images

moins

toujours

dtailles sont

individuelles

originales)

(ce qui

elles

toujours des crations plus

ne veut pas dire qu'elles sont

chappent donc par un

ct

la

200

Quatrime

Partie.

moins en elles-mmes

stylistique et servent d'indice stylistique

que par contre-coup.

Images rajeunies.

207.
caractre,

ne

style

et

fait

se

ici

Mais

procds du

langage courant; dans

se

frquemment de

que

ordinaire

doute

sous

ombre

par

L'clair

de

la

ne

Gela

une

qui est

consciente

prouv,

fois

Une

me

ide

du langage courant; mais Loti dira:

est

d'intelligence

Vombre d'un

littraire et

ne peut se projeter

doute

tte

Sur ce

plus

Rien de plus

pas

fait

style

ie

rendre

de

revivre,

langue courante.

la

le

esthtiser les

le cas particulier,

faire

prend une tournure

elle

forme suivante

la

passe

l'expression

mais

nulle

images de

des

plastiques

ont encore un autre

plus souvent que reprendre et

le

contente

elles

tendance d'aprs laquelle

cette

vrifie

qui avait

ferm venait de s'teindre.

pass sous son crne bas

et

Les plus belles images des potes

ne sont souvent que des rajeunissements


on dit couramment Le cur vous saigne un pareil spectacle mais
;

V.

Hugo

seul a

pu

dire:

L'air tait plein d'encens et les prs de verdures,

Quand

il

Son cur
Et

s'est

conclusion que les

cohrentes

une fausse

images

intellectualiser
celle-ci,

prsenter

pourrait
cette

phrase:

un

dans

une
Il

rle;

piste*

dtailles

en tant que prcepte,

mais ce prcepte prouve que

veil

tant,

de blessures.

rpatiu.

maintenant revenons trs bourgeoisement

fautive m' embarquer sur

par

revit ces lieux o,

les

l'expression
fois avertie,

la

et

nous en

visuelles doivent tre

dtailles

tiennent

l'intelligence

plutt

dans

plus ais de se montrer au naturel que

un masque,

quelques

en

peroit tout ce que l'expression

d'illogique; c'est le cas, par exemple,


est

contribuent

si

bien

qu'il

fait

soit,

jours, par endroits, percer quelque coin... de vrit


dait

l'image
tirons la

chose nous intresse peu

images
et

traits

du

visage

ou

tou-

laisse
;

on

quelque

atten-

chose

d'analogue.

208.

Cas

intermdiaires.

caractre propre de l'image

On

littraire;

voit

ce qui

maintenant

le

vient d'en tre

201

Caractres affectifs naturels.

confirme

dit

qu'

n'i

joue un

l'expression,

on

utile,

langage; on

dans les formes

Mais

le

abondante

langage figur

vent mise
dsespoir ?r>

contribution

attend

qui

ses

un

paisible

le

innocentes,
caractre

une

donc,

qui

expressions

209.
toutes

sou-

si

petit

lui

dj sous les

est

qui

le

situa-

un camp,
il

est rare

beaucoup plus par leur

proprement comique;

sommes
c.

d.

faites

et

obligs de rendre la
la

comportent,

figur est

observations

Mais

vidente.

leur effet

appartient,

fiT'urtes

la

deux milieux rappro-

les

frappent

par

fin

au del de ces transpositions

aille

outre,

Le langage
les

dj

du dplacement de

d'une autre, Yintentim d'tre belles,

De

une

image dplace

cette

ennemis;

de plus, nous

fois

ce

littrature

des

en

qui,

familier que

d'une faon

effe*

intrieur bourgeois est assimil

spontan

langage

la

avec

gouvernez-votit ce

qu'elle

invits

sont dans une disproportion

que

a pris son poste la porte du salon,

et les invits... ce sont les

chs

qu'il

Si l'on dit d'une matresse

plaisant de l'expression vient encore


tion:

vraie,

que

jouer

La phrase

un jeu par l'image;

et qu'elle

en

vrifie

ailleurs.

Comment

qu'on

quelque chose de semblable

chose se

la

que partout

est

maison

armes,

observ

semble

langage

le

d'une manire comique.

situation

d'expression

comme nous avons


o

seule

la

oublier sa fonction essentielle, qui est

et

plus

l'iniage littraires

comme

l'cole

doit s'attendre trouver

dans

de

rle de l'in-

intermdiaires

cas

le

fonction naturelle du

pour voir que

restreint

rle

la

autrefois

stylistique tudie.

des

dans

reporter

s'y

donnait

nous

vues exposes au 188 sur

les

estlitique

tention

plus grande partie

d'une

manire ou

jolies, plaisantes, etc.

un procd d'expression.

plus

haut,

il

ressort que la

est une source gnrale et abondante o s'alimente et


se rajeunit le langage, mais qu'elle n'est pas elle-mme une

figure

forme d'expression.

Un
d*un

fait

de langage.

diffrentes.
la

C'est

un moyen ou nn procd

procd ne permet pas de prvoir


Il

implique des

le caractre

{vo\v % 18).

styUstique

fonctions souvent trs

Tous ceux que nous rencontrerons, surtout dans

sixime partie, confirmeront cette ide; pour ne citer qu'un

exemple dj connu, Vintonation

( 105)

est le procd d'ex-

Cinquime

ii02

par

pression
extrieur

excellence,

bif;n

aux mots; mais

il

Partie.

moyen

ce soit un

que

indirect,

de produire

susceptible

est

les

rsultats les plus divers: l'intonation peut introduire des distinc-

tions

logiques

cl

nuances

des

mar(|U(;r

alTectives;

attnuer ou renforcer rinlensit du sentiment,

exactement
entier

un

toute

sorte

porte quel

aiective
c.

d.

l'image

de caractres

et

eu est

langage figur est tout

le

demande

de langage, dans

fait

cherche

ou non
d'une

prsence

de

affective,

comporter un

caractre

viter

de

peut

elle
Il

procd d'expression; une ligure comporte priori

stylistique

la

mme

de

etc.

effet

tablir;

on

vu

par vocation,

Cette

un malentendu qui

avertissement du dbut.

qu'elle

et ainsi

remarque

aurait

du

tait

n'im-

expressives que

qu'elle peut tre littraire

image ne dpend jamais

l'image.

comme

passer,

les catgories

peut tre

ou familire,
de

suite.

Le

seul fait de la

ncessaire

pour

pu subsister, malgr notre

203

CINQUIME PARTIE.

EFFETS PAR VOCATION.


Chapitre

1.

La langue commune et les milieux.


Sommaire. Outre leurs caractres affectifs naturels,

les

o leur
emploi est le plus naturel et le plus frquent, autrement dit, de
produire des effets par vocation, qui ne se rvlent que par contraste
avec la langue commune.
A. Le sujet parlant a l'impression qu'il y a dans la langue
faits d'expression

ont

la

facult d'vo(|ucr les

milieux

maternelle des mots frquents et des mots rares, des expressions


usuelles et des expressions non usuelles; cela prouve indirectement
l'existence d'une langue commune, qui reflte, dans un gioupe linguistique donn, les formes constantes de la vie humaine et de la vie
sociale; toutes les formes d'expression

servant des

emplois plus

ou particulires des groupements plus limits lui restent


subordonnes. La langue commune ne se confond iju'en partie avec
le mode intellectuel (cf. 131) et se distingue nettement de la langue
parle ou expression familire.
H. La notion de tnilieu repose sur des affinits conscientes ou
incojisc.ientes existant dans un irroupe d'individus relis par la communaut de la condition, de l'activit ou de la pense. Un individu
se classe par le Lmgaj^'e de son milieu, ou lude ce classement en
La mentalit moyenne
s'adaptant au langage d'un autre milieu.
simplifie la notion de milieu et la conc^oit dune manire essentiellement symbolique et quantitative elle mesure surtout la distance qui
spare de la langue commune une expression propre un milieu, soit
dans le sens de la langue dite crite, soit dans le sens de la
langue dite parle. Exemples de faits d'vocation emprunts
ces deux domaines.
Autres exemples emprunts aux effets littraires
L'vocation est d'autant
et aux faits de prononciation et d'intonation.
plus forte que le mot est employ en dehors de son milieu et que
la chose exprime est familire la collectivit.
restreints,

204

Cinquime

Partie.

Caractres affectifs naturels et effets par voca-

210.

Tous les caractres afectifs


immdiatement par les rapports

tion.

langage

entre

existant

de pense, pourvu que

les

de

faits

le

sentiment inter-

le travail d'association; ces effets

semblent maner

et les faits

vienne dans

tudis jusqu'ici s'expliquent

des expressions mmes, parce qu'ils sont insparables de leur

nous

signification;

avons

les

appels

au

de

lieu

reposer sur

ce rapport

Mais

naturels.

effets

beaucoup d'exemples ont dj montr qu'une quantit

d'effets,

immdiat, ont un

direct,

caractre indirect, symbolique, reprsentatif, en ce

sens

qu'ils

rsultent de l'vocation de certaines formes de vie et d'activit

par

des

l'esprit

associations

devenues

dans

formes

voit

ces

habituelles

de

faits

langage

coutume ou un

marques d'un
fait

tat

comme

odeur

particulire

tre

plus fotfle en apparence, p. ex. un

le

employs dans
voquer
son

faits

habitudes

d'un groupe,

la vie

soient trs usuels dans ce groupe et trs peu

les autres.

Ils

arrivent de la sorte symboliser,

groupe avec sa manire

ce

de

et

littraire,

peuvent tre conus

prononciation

voire

pourvu que ces

les

mme un

voquer des milieux, de

mot, une tournure, un terme technique, une expression

mme un dtail de
comme faisant partie des

si

des

De mme

sont naturels.

ils

de costume peuvent

dtail

social,

mme

d'expression,

une

lecevaient

milieux et des circonstances o

qu'une

de

d'expression des exposants

certaines manires d'tre, d'agir et de penser; c'est


les

inconscientes,

et

activit; tout individu qui emjjl oie

d'tre

ou

les

formes de

spontanment une forme

d'expression particulire un milieu se classe, qu'il le veuille

ou non, dans ce milieu.

ce

d'vocation
guistiques

le

titre,

virtuellement,

existe

elle

en sorte que tous

l'existence

pour sa

Ce

fait

de symbolique sociale:

l'tat

latent

dans tous

les faits lin-

cette tendance, toujours prte manifester

mais

action, est tenue

vocateurs.

langage est un

possde sous toutes ses formes celte proprit

il

en chec par d'autres qui


les faits

qu'il

son

sont opposes,

de langage ne sont pas

rellement

importe donc d'tablir tout d'abord, outre

du phnomne,

ralisation.

lui

ce

sont les

conditions ncessaires

par vocation.

EfiTets

Or

32

(cf.

et suiv.)

la relativit gnrale qui

conditionne

expressive des faits de langage a pour consquence

valeur

la

de ces conditions, nous la connais-

la plus essentielle

sons dj

205

dans chaque forme typique, que

que

cette

par

un contraste inconscient

valeur

n'apparat,

entre

tabli

elle

une autre

et

forme prsentant des caractres opposs: ce principe,

mme

raison

la

que

exemple,

du systme expressif d'une langue,


valeur

la

affective

d'un

qiii

est

veut, par

de langage ne se

fait

un terme d'idenmode purement intellectuel. Nous


rechercher le mode d'expression avec lequel les

rvle que par comparaison et contraste avec

avons donc

langues des milieux