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Guas de Laboratorio de Geomorfologa

Vctor M. Caballero

LABORATORIO 1
LA RED DE DRENAJE EN FOTOGRAFIAS AEREAS

INTRODUCCION
Las huellas de los procesos fluviales quedan impresas en el paisaje como
patrones ramificados de canales de corrientes y divisorias entre drenajes,
Easterbrook, (1999). Estos patrones ramificados es lo que denominamos red de
drenaje y el rea drenada por esta se denomina cuenca de drenaje o cuenca
hidrogrfica.

Objetivos

Aprender a distinguir la red de drenaje en fotografas areas.


Trazar la red de drenaje sobre un acetato e identificar los tipos de
corrientes.
Calcular la densidad de drenaje.
Interpretar la red de drenaje y deducir aspectos geolgicos.

MATERIALES
El estudiante debe traer para este laboratorio:
Acetatos
Marcadores de punta Muy Fina de color negro, azul, rojo, marrn, naranja
Algodn y alcohol.

1.

CARACTERSTICAS DE LA RED DE DRENAJE

Se denomina red de drenaje a la configuracin tridimensional de surcos,


crcavas, canales o pasajes (lleven agua o no), a lo largo de los cuales fluir
agua en una aguacero o temporada lluviosa; esta red es la que drenar el agua
del terreno y la entregar a una corriente principal para finalmente sea llevada
al mar o a un depsito de agua como lago o laguna.

1.1

Drenajes permanentes e Intermitentes

Los drenajes o canales aluviales en regiones ridas o semiridas, rara vez


llevan agua de manera permanente; llevan agua solamente en temporada de
fuertes aguaceros o temporada de lluvias, no en temporada seca; estas

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corrientes se denominan intermitentes. En regiones hmedas la mayor parte de


los canales o drenajes llevan aguas todo el tiempo y entonces se denominan
drenajes o corrientes permanentes; en climas hmedos tambin pueden existir
drenajes intermitentes, pero la mayora se limita a los drenajes ms superiores
de la red de drenaje.
El hecho de que un drenaje sea intermitente o permanente tiene que ver con la
disponibilidad de agua y especialmente con la disponibilidad de agua
subterrnea para nutrir una corriente. Si una corriente tiene aporte de agua
subterrnea, seguramente ser una corriente permanente, debido a que este
aporte nutre la corriente cuando no hay escorrenta y esta puede mantener el
flujo todo el tiempo; este tipo de corriente se denomina efluente. Por otra parte,
si una corriente en vez de ser alimentada por agua subterrnea pierde agua
dentro del substrato entonces se denomina influente.
En fotografa area se puede distinguir una corriente permanente que lleve
agua limpia por el tono oscuro que presenta en la imagen y si es agua cargada
de sedimento el tono ser gris claro, sin embargo el estudiante debe realizar
salidas a campo para revisar en el rea de estudio que tipo de corrientes
predomina y tambin tratar de determinar si las fotografas se tomaron en poca
de lluvias o en temporada seca.

1.2

Cuenca Hidrogrfica

En nuestro pas, donde la mayor parte del paisaje es montaoso, distinguimos


fcilmente que a cada corriente le corresponde un rea de aporte de aguas que
llegarn a ella durante un aguacero, a esta rea de aporte se le denomina
cuenca hidrogrfica.
Corriente permanente

Divisoria de cuenca
hidrogrfica Principal

Cuenca Hidrografica
Corriente intermitente

Estacin o seccin del ro


donde se mide el caudal y la
carga de sedimento
producidas por la cuenca

Figura 1. Una cuenca hidrogrfica es drenada por una corriente principal y sus tributarios. Una
microcuenca podra estar incluida dentro de una cuenca.

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Una cuenca hidrogrfica es un rea de drenaje asociada a una seccin dada de


un ro; es el rea que aporta su escorrenta aun ro determinado y est limitada
por la divisoria de aguas, una lnea imaginaria que es donde se define la
direccin de la escorrenta o donde se divide el aporte hdrico a una u otra
cuenca; esta lnea generalmente coincide con las partes ms altas de un rea
determinada, filos o crestas que rodean la corriente principal. Toda el rea de la
cuenca hidrogrfica aguas arriba de una seccin de un ro, aportar escorrenta
a la corriente principal y toda la escorrenta que es captada por el ro pasar por
esta seccin y al medirla se habla de caudal de un ro.

1.3

Orden de los tributarios de la red de drenaje

Los tributarios de un ro principal se solan clasificar de acuerdo al orden en que


se ramifican, en este ordenamiento la corriente principal de la cuenca se
consideraba de primer orden, los tributarios inmediatos a esta, de segundo
orden, los tributarios a estos, de tercer orden y as sucesivamente hasta los
tributarios ms pequeos.
Horton, 1945, invirti la secuencia para facilitar el trabajo en fotografas areas,
pero Strahler, 1952, fue quien estableci finalmente la nomenclatura y asigna el
mayor orden a la corriente principal, permitiendo comenzar por los arroyos ms
pequeos que seran de orden uno, cuando dos de orden uno se unen el
resultante ser de orden dos, cuando dos de orden dos se unen el resultante
ser de orden tres y as sucesivamente.
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1

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1
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Figura 2 Orden de los tributarios de una corriente. a: mtodo establecido por


Strahler, (1964). b: mtodo utilizado por Horton, (1945).

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1.4

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Densidad de drenaje

La densidad de drenaje, o longitud total de corrientes por unidad de rea en la


cuenca, es un indicador numrico de caractersticas de la cuenca como el
regimen de lluvias y la capacidad de infiltracin de los suelos de la cuenca.

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Urbanizacion El Refugio

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El Naranjo

Montanas

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Polideportivo

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Faltriquera

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Escuela Las Rosas


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La Mata

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Valle de Umbria
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Florital

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18
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Mariano Rodriguez
La Aurora
Cerros
de Manzanares
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Manzanares
Fernando Becerra
14

Alvaro Duarte
Convento Padres Dominicos
Caleruega
Villa Ester
Polideportivo Universidad Santo Tomas
Granja Mata
Tienda Nueva

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Finca La Lader
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Tienda La Palma

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Recreacional

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Casa de Teja

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Tanque Acueducto

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El Mamon

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24

La densidad de drenaje se calcula delineando todos los drenajes en la


fotografa area o en el mapa, midiendo la longitud de cada drenaje y
sumndola para determinar la longitud total de los drenajes, calcular el rea
total que drenan estas corrientes y dividiendo la longitud total sobre el rea
total.

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0
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18

Figura 3. Microcuenca de la quebrada Faltriquera (afluente del ro Lato, en Piedecuesta y su


divisoria de aguas en rojo. El intervalo entre curvas es de 25 m.

Dd = L/A, donde

Dd: Densidad de drenaje.

L: Sumatoria de las longitudes de todos los drenajes.

A: rea drenada por la red de drenaje.


La densidad de drenaje en la prctica depende de muchas variables como el
tipo de roca, grado de fracturamiento o foliacin, tipo de suelo, relieve,
vegetacin, cantidad de lluvia y su intensidad y evapotranspiracin.

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Las rocas intrusivas de grano grueso presentan baja densidad de drenaje, las
rocas clsticas sedimentarias presentan altas densidades; la permeabilidad del
suelo o la roca subyacente controlan la densidad, entre mayor sea la
permeabilidad del suelo menor ser la densidad de drenaje; si el suelo es
impermeable entonces ocurre poca infiltracin y mucho escurrimiento lo que
significa mucha erosin y una alta densidad de drenaje, surcos crcavas y
tierras malas. Es importante tener en cuenta que la densidad de drenaje actual
podra deberse a los efectos de cambios pasados en condiciones de lluvia o
condiciones climticas, o usos del suelo. Por ejemplo altas pluviosidades
generan alta densidad de drenaje, la sobreutilizacin del suelo por el hombre en
agricultura sin un manejo adecuado generar altas densidades de drenaje.

TRABAJO DE LABORATORIO 1: LA RED HIDROGRAFICA


1. En la fotografa area mediante un acetato identifique y trace la red
hidrogrfica del terreno mostrado en la imagen. La red de drenaje debe
trazarse con un marcador muy fino y en color azul.
2. Trace adems las vas y poblados con color naranja, a fin de ubicar
geogrficamente el trabajo.
3. Al trazar la red de drenaje diferencie entre corrientes permanentes y
corrientes intermitentes. Utilice convenciones definidas para trazarlas.
4. Averige el nombre de las principales corrientes y determine el orden del
drenaje principal en la fotografa. Debe escribir los nombres de las corrientes
en el acetato si existe un mapa del rea de la fotografa.
5. Identifique una Cuenca hidrogrfica trazando la divisoria de agua.
6. Mida la longitud de la red de drenaje de una cuenca dentro de la fotografa
area, mida el rea y calcule la densidad de drenaje. Para medir la red de
drenaje podra escanear la imagen con escala grfica indicada al pi de la
imagen y utilizar un procesador de imgenes como el Imaje J.
7. Redacte un informe e interprete las observaciones realizadas anteriormente.
La interpretacin se debe hacen en trminos de materiales geolgicos
aflorantes, clima, tipo de vegetacin, suelos, etc. lea la teora e investigue
ms sobre el tema. En el marco terico del informe debe ir redactado en su
propio lenguaje lo nuevo que investig del tema.

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