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TEORIAS DO COMRCIO

INTERNACIONAL

Professor Livio William Reis de Carvalho


1. Introduo

Sabemos que historicamente as sociedades, os pases, se engajam no comrcio entre si,


vendendo e comprando uma infinidade de itens. Sabemos tambm que um comrcio que difere
do comrcio interno (realizado dentro de cada pas) por vrias razes: para realizar este comrcio,
em boa parte das vezes, tem-se que vencer distncias muito maiores que aquelas do comrcio
interno, significando maior custo de transporte; principalmente, tem-se que levar em conta que os
pases tm moedas diferentes (vamos nos abstrair da experincia da zona do euro). Se uma
empresa brasileira quer comprar (importar) um bem nos Estados Unidos (uma exportao dos
Estados Unidos) ela tem que adquirir dlares. De outra parte, se uma empresa dos Estados Unidos
quer adquirir um produto no Brasil (uma importao dos Estados Unidos e uma exportao
brasileira) ela vai pagar em dlares, que sero convertidos em reais pela empresa brasileira. Isto
tudo sem falar nos contextos institucional e legal diferenciados entre pases, o que pode ter
implicaes para o comrcio entre eles.
Intuitivamente, possvel dizer que deve haver fortes razes para existir o comrcio entre
os pases, j que tantos pases se engajam nesta atividade e alguns j chegaram a travar guerras
por causa de interesses comerciais.
Este texto procura dar indicaes no sentido de responder a perguntas do tipo: por que
dois pases comercializam? Que produtos devem comercializar? Vamos comear por uma teoria j
conhecida de todos ns, que foi apresentada, na Unidade 1 de nosso curso.

2. Teoria das Vantagens Comparativas

Vimos que quando uma pessoa (firma, pas) produz algo (bem ou servio) melhor, mais
eficientemente, com maior produtividade do que outra pessoa (firma, pas), dizemos que a
primeira pessoa (firma, pas) tem vantagem absoluta na produo deste bem ou servio em
1

relao segunda pessoa (firma, pas). Exemplo: se numa jornada de 8 horas (em condies
idnticas de trabalho, especificaes de material, ferramentas etc.) Pedro produz 20 kg de cereais,
enquanto Jos produz apenas 15 kg, dizemos que Pedro tem uma vantagem absoluta sobre Jos
no desenvolvimento desta atividade.
Vamos supor agora que Pedro e Jos so dois donos de stios que produzem carne e
cereais. Vamos supor tambm que Pedro tenha vantagem absoluta bem marcante na produo de
carne e Jos tenha essa mesma vantagem absoluta marcante na produo de cereais. Com o
passar do tempo, provavelmente eles chegariam concluso que seria melhor Pedro se
especializar na produo de carne e Jos na produo de cereais e cada um com a venda de seus
produtos que excedesse o consumo de suas respectivas famlias, comprar outros bens.
Examinaremos, agora, o que aconteceria se Pedro tivesse vantagem absoluta na produo
de ambos os bens, com um exemplo bem simples, mostrado na Tabela abaixo, que apresenta a
produo de carne e cereais por Pedro e Jos numa jornada de 8 horas de trabalho (4 horas para
cada produto):

Produo

Carne

Cereais

Produo por Hora

Produtor

Carne

Cereais

Pedro

24

48

12

Jos

32

As curvas de possibilidade de produo so mostradas abaixo (em grficos com escalas diferentes):
Carne

Carne
Pedro

48

Jos

16

24

8
cereais
48

96

cereais
32

64

V-se que trabalhando 4 horas na produo de cada um dos bens Pedro produziria 24 kg de carne e
48 kg de cereais, enquanto Jos produz 8 kg de carne e 32 kg de cereais.

Ressalte-se que Pedro tem vantagem absoluta na produo dos dois bens. Ser que numa
situao como esta

teria

alguma vantagem

para

Pedro especializar-se

em

algum

produto e propor uma parceria com Jos? Ou, j que ele mais eficiente, no seria melhor para
ele continuar produzindo os dois bens e Jos que fosse tratar de sua vida? Examinemos os
nmeros para responder a estas perguntas.
Para tanto, vamos utilizar um conceito j visto na Unidade 1: o conceito de custo de
oportunidade. Para Pedro, cada hora adicional que ele dedicar produo de cereais ele deixa de
produzir 6 kg de carne e pode produzir 12 kg de cereais. Ou seja, a relao de 1 kg de carne para
2 kg de cereais. Diz-se, ento, que para Pedro o custo de oportunidade (CO) de 1 unidade de carne
em termos de cereais 2 ou, se invertermos a direo do clculo, diz-se que para Pedro o CO de 1
unidade de cereais em termos de carne 1/2. Agora vamos examinar a questo do ponto de vista
de Jos. Vemos que para Jos o CO de 1 unidade de carne em termos de cereais 4, ou o CO de 1
unidade de cereais em termos de carne 1/4, como mostrado na Tabela abaixo:

CO Carne /Cereal

CO Cereais / Carne

Pedro

1/2

Jos

1/4

V-se que Pedro tem custo de oportunidade menor que o de Jos em carne, mas Jos tem
menor CO do que Pedro em cereais. Dito de outra forma: Pedro tem vantagem comparativa na
produo de carne, e Jos vantagem comparativa na produo de cereais.
Nesse caso, se Jos der (por exemplo) 3 kg de cereais para Pedro em troca de 1 kg de
carne, os dois melhoram de situao. Sem a troca, Jos, para obter 1 kg de carne, teria que deixar
de produzir 4 kg de cereais (pois essa sua relao interna de transformao, seu CO). Ou seja,
teria um custo maior. Pedro, por sua vez, para obter 3 kg de cereais, sem a troca, teria que abrir
mo de 1,5 kg de carne (pois seu CO de 1 kg de cereais 0,5 kg de carne). Ele tambm teria um
custo maior, sem a troca. V-se, ento, que ambos claramente ganham com a troca de
mercadorias entre eles. fcil ver que a condio para que ambos tenham ganhos que a relao
de troca se situe entre as relaes internas de transformao de Pedro e de Jos.
Quais as lies que podemos extrair deste exerccio? A primeira que a especializao na
produo pode ser vantajosa para as duas partes, cada uma se especializando no bem que produz
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com menor custo relativo (custo de oportunidade). A segunda que, embora Pedro tenha
vantagem absoluta em ambos os bens, h proveito na especializao e na troca porque Pedro tem
vantagem comparativa na produo de carne e Jos na produo de cereais. Ou seja, o que conta
so os custos relativos de cada um deles na produo de um bem em relao ao outro. Jos
menos eficiente do que Pedro na produo dos dois bens em termos absolutos, mas mais
eficiente na produo de cereais do que de carne, e isto abre espao para haja comrcio entre ele
e Pedro, com ganhos para ambos.
Podemos visualizar esses ganhos considerando as possibilidades de consumo antes e
depois do comrcio. Sem troca, a Curva de Possibilidades de Consumo (CPC) necessariamente
coincide com a Curva de Possibilidades de Produo (CPP). Suponhamos que inicialmente Pedro
consumisse 38 de carne e 20 de cereais, e Jos 8 de carne e 32 de cereais (cada um em ponto de
sua CPCCPP. Especializando-se inteiramente na produo de carne, Pedro poderia trocar com
Jos 10 kg de carne por 30 kg de cereais. Seu consumo saltaria ento para 38 kg de carne (como
antes) e 30 kg de cereais (em lugar de 20 kg): o ponto B, que antes do comrcio seria inatingvel.
Esse ponto pertence a uma nova CPC de Pedro, exterior sua CPP. Por sua vez Jos,
especializando-se inteiramente na produo de cereais, ficaria, aps a troca, com 34 kg de cereais
(64 produzidos menos 30 dados em troca) e 10 kg de carne. Consumiria agora mais de ambos os
bens do que antes. O ponto B de sua nova CPC estaria igualmente fora de seu alcance, antes do
comrcio. Ver os grficos abaixo. Podemos concluir que o bem-estar dos dois, medido pela
quantidade de bens que consomem, maior aps a especializao e a troca do que antes.
carne

carne
48
38

Pedro

Jos

16

10

24

20 30 48

96

cereais

32 34

cereais
64

No exemplo numrico que acabamos de ver, se substitussemos Pedro e Jos por


Indstria de Carne e Indstria de Cereais, ou por Pas A e Pas B, as concluses
permaneceriam vlidas.
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Esse exemplo ilustra a chamada Teoria de Vantagens Comparativas, elemento central da


anlise do comrcio internacional, desde que foi proposta, no incio do sculo XIX, por David
Ricardo, economista ingls descendente de judeus portugueses.
No Anexo 1 Uma Formalizao da Teoria das Vantagens Comparativas, generaliza-se o
exemplo numrico utilizado para o caso de dois produtos e dois pases, explicitando-se melhor
algumas hipteses implicitamente utilizadas, tal como o uso de um s fator de produo, o fator
trabalho.

3. Outras Teorias para Explicao do Comrcio Internacional

Por que existem vantagens comparativas? Porque diferentes pases tm custos diferentes
de produo, para um mesmo produto. E por que h diferenas de custo? No caso das correntes
de comrcio tpicas do sculo XIX, ou perodos anteriores, grande parte da explicao residia em
vantagens naturais ou

histricas: pases como o Brasil produziam caf ou acar a custos

menores, e exportavam esses produtos, porque tinham terra e clima favorveis para isso,
enquanto os pases que tinham tido acesso aos enormes ganhos de produtividade trazidos pela
Revoluo Industrial exportavam artigos industrializados.
A teoria das vantagens comparativas no leva em conta a dotao diferenciada de fatores
entre os pases, que pode ser uma das explicaes para os fluxos de comrcio. Nem tampouco
considera a existncia de ganhos de escala ou seja, aumentos de produtividade associados ao
aumento na escala de produo , seja para o conjunto de um setor, de uma indstria, ou para
uma empresa isolada.
Para entender as correntes de comrcio contemporneas, economistas tm sugerido
outras explicaes para diferenas de custo de produo entre pases. Vamos comear por uma
teoria que abandona a hiptese simplificadora da existncia de um s fator de produo, o fator
trabalho.

3.1 A Teoria da Dotao de Fatores

Esta teoria conhecida como teoria neoclssica ou de Hecksher-Ohlin-Samuelson (os


economistas que a desenvolveram). No centro da explicao para a existncia do comrcio
internacional est a diferena na dotao dos fatores de produo capital e trabalho entre os
pases, e diferenas na utilizao desses fatores entre setores da economia.
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So consideradas as seguintes hipteses para montagem da teoria: existem dois fatores de


produo capital e trabalho; os pases possuem dotao de fatores diferentes; existem produtos
que usam intensivamente mo-de-obra (ou seja, usam grande quantidade de mo-de-obra em
relao ao capital investido) e produtos que usam intensivamente o fator capital (o oposto); h
concorrncia perfeita em todos os setores e conhecimento tecnolgico disseminado entre os
pases.
Suponhamos, ento, um mundo com dois pases (A e B) e dois produtos (alimentos e
mquinas/equipamentos). Do conjunto de hipteses acima se deduz que as curvas de
possibilidade de produo desses pases so diferenciadas, como mostrado no grfico abaixo:

Mquinas

CPP do pas B

CPP do pas A

Alimentos

Por possuir uma dotao maior de mo-de-obra o Pas A tem condies mais favorveis de
produzir alimentos, um bem cuja produo em geral usa mo-de-obra intensivamente. Ao
contrrio do Pas B, que por ser bem dotado do fator capital, tem melhores condies de produzir
mquinas, um bem cuja produo em geral exige a utilizao intensiva do fator capital. Nestas
condies, o Pas A tender a exportar alimentos e o Pas B a exportar mquinas.
Como j visto anteriormente, os custos de oportunidade (dados pelas inclinaes de suas
respectivas CPPs) dos dois pases so bem diferenciados. Para o Pas A, o custo de oportunidade
de mquinas em termos de alimentos elevado e para o Pas B, o oposto: o custo de
oportunidade de alimentos em termos de mquinas elevado. H, portanto, oportunidades de
comrcio, com ganhos para os dois lados.
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Ento, a explicao para a diferena de custos de oportunidade entre pases e, portanto,


para a possibilidade de comrcio internacional, com ganhos recprocos, baseia-se na diferena de
dotao de fatores entre pases. Os pases com abundncia relativa de mo-de-obra tenderiam a
exportar produtos que usam intensivamente este fator na sua produo, enquanto os pases com
relativa abundncia de capital tenderiam a exportar produtos que na sua fabricao utilizam
intensivamente o fator capital.
Essa explicao foi incorporada teoria do comrcio internacional a partir da primeira
metade do sculo XX, como uma extenso da teoria de vantagens comparativas de Ricardo. Com
essa configurao, constitui uma base satisfatria para anlise de vrios casos de fluxo de
comrcio entre pases, principalmente no que tange queles produtos baseados na
disponibilidade fsica de fatores. Contudo, algumas caractersticas importantes do comrcio
internacional da atualidade ficam a descoberto.

3.2 Consideraes Sobre as Limitaes da Teoria de Vantagens Comparativas

Um ponto a ressaltar na teoria de vantagens comparativas que essa conceituao conduz


concluso de que cada pas tender a se especializar na produo de bens em que tenha
vantagem comparativa, e importar os demais. Na vida real, no entanto, h vrias circunstncias
que levam um pas a produzir um bem para consumo interno apesar de no possuir vantagem
comparativa na sua produo.
H vrias razes para que a especializao no se d de forma to extremada no mundo
real:
i)

A simplificao de supor apenas dois fatores de produo, capital e trabalho,


e um conhecimento de tcnicas de produo uniforme entre pases no
adequada em muitos casos. Mquinas e equipamentos na maioria das vezes
embutem um nvel de conhecimento tecnolgico que pode diferenciar-se
significativamente entre pases; de certa forma, o conhecimento tecnolgico,
ou a capacidade de ger-lo, pode ser considerado um fator de produo em
separado. Tambm os recursos naturais no so, como evidente,
distribudos igualmente entre os pases, o que pode ser importante para a
produo de certos bens, e para as trocas internacionais destes;

ii)

Os registros histricos demonstram que os pases costumam proteger a sua


produo interna, seja na agricultura, na indstria ou nos servios, por razes
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independentes das vantagens comparativas (para proteger o nvel de


emprego nessas atividades, por exemplo). Este fato introduz um elemento
que interfere diretamente nos fluxos de comrcio e nos resultados potenciais
em contraste com um mundo onde no existissem essas interferncias;
iii)

O mundo no pontual. Os pases so distantes uns dos outros e, portanto,


os custos de transportes no so nulos. Em alguns casos, como o de bens com
uma baixa relao custo do produto/peso, o custo de transporte pode
inviabilizar a comercializao entre pases. No setor servios h exemplos
bvios em que a comercializao se torna difcil ou impossvel. Como se vai
comercializar um conserto de automvel ou o servio de bab ou de uma
manicure? Esses constituem os chamados bens no-comercializveis, onde
grande parcela da renda dos pases gasta.

iv)

Pases tm tamanhos diferentes. Mesmo num modelo simples de dois


produtos e dois pases, um deles bem maior do que o outro, fcil ver que,
dependendo das preferncias de consumo no pas grande, pode no ser
possvel ao pas menor, mesmo especializando-se inteiramente no produto
em que tem vantagem comparativa, fornecer toda a quantidade necessria
satisfao da demanda por este produto no pas maior.

De qualquer forma, a teoria das vantagens comparativas , de forma geral, uma


ferramenta til para explicar as razes para o comrcio entre pases, assim como para mostrar os
efeitos desse comrcio no bem-estar dos pases. Embora ela no seja inteiramente adequada para
descrever as causas e efeitos de todas as formas de comrcio entre pases, a evidncia emprica
corrobora seus principais ditames: a importncia da produtividade e a prevalncia das vantagens
comparativas (e no das vantagens absolutas) na explicao do comrcio.
Contudo, alm dos pontos ressaltados acima, h algumas caractersticas importantes do
comrcio internacional, na atualidade, que no so bem descritas pela teoria de vantagens
comparativas. Uma delas o comrcio intra-indstria: uma mesma indstria tanto exportando
como exportando seus produtos, uma situao comum hoje em dia. Naquela teoria se supe que
um pas tenha vantagem em certa indstria (vantagem esta expressa por menores custos de
oportunidade): o comrcio se daria inter-indstrias e no dentro de uma mesma indstria. Outro
aspecto o pressuposto de concorrncia perfeita na produo, que pode no ser adequada em
muitas situaes. Novas conceituaes foram propostas para explicar tais situaes.
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3.3 Teoria do Ciclo de Vida do Produto

Esta teoria se deve ao economista Raymond Vernon. Ela relaxa duas hipteses restritivas
acima mencionadas, ou seja, as hipteses da concorrncia perfeita e da livre disponibilidade do
conhecimento tecnolgico.
Na explicao sobre as razes do comrcio jogam papel importante o progresso
tecnolgico e o poder de monoplio transitrio adquirido pelas empresas dos pases mais
desenvolvidos, que continuamente lanam no mercado novos produtos incorporando alto
conhecimento tecnolgico. E por que nos pases mais desenvolvidos? Porque estes pases
possuem mo-de-obra altamente qualificada, empresas que regularmente desenvolvem pesquisas
e, alm disso, tm renda elevada e, consequentemente, uma estrutura de demanda diversificada.
Numa fase inicial, as empresas inovadoras gozam de poder de monoplio com relao aos
novos produtos que lanam no mercado. Com o passar do tempo, esse poder vai-se diluindo em
decorrncia de um processo de imitao desses produtos por parte de outras empresas, inclusive
empresas de outros pases. medida que os novos produtos vo-se padronizando, sua produo
pode passar a ser feita em pases menos desenvolvidos, que podem mesmo se tornar
exportadores de tais produtos.
Algumas caractersticas atuais do comrcio internacional seriam explicadas, ento, pelas
diversas fases da vida de um produto: na fase inicial (de desenvolvimento e introduo no
mercado) as vantagens comparativas seriam dos pases inovadores (os mais desenvolvidos); nas
fases posteriores (de maturao e ps-maturao do produto), a vantagem estaria com os pases
em desenvolvimento, onde o custo de mo-de-obra menor (enquanto a tecnologia de produo
j estaria difundida, imitada, copiada, etc.).

Ciclo de vida dos produtos

Pas A
Inovador
Importaes
Exportaes

Produo Interna
Procura Interna

Pas B, C,... N
Emergentes

Exportaes
Importaes

Produo Interna

Introduo no mercado

Maturao

Ps-maturao

Como ilustrado na figura acima, a abordagem de Vernon relaciona as exportaes


no pas inovador, Pas A, s importaes do pas em desenvolvimento, Pas B, nas fases de
introduo do produto no mercado e de maturao. Nesta fase tem incio a produo no
Pas B, mas ainda no suficiente para atender totalmente o mercado interno. Na fase psmaturao o Pas B produz o suficiente para atender o mercado interno e para exportar
para outros pases, inclusive o prprio pas inovador. Esta ltima fase pode estar
relacionada ao processo de substituio de importaes e/ou a investimentos externos.

3.4 Teorias com a Presena de Economias de Escala


3.4.1- Concorrncia Monopolstica e Comrcio Intra-Indstria
O modelo de concorrncia monopolstica considera as seguintes caractersticas dos
mercados:
Existncia de economias de escala internas a cada empresa;
Os produtos so ligeiramente diferenciados;
A entrada no setor livre.
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Com a diferenciao dos produtos, apesar da presena de economias de escala, nenhuma


empresa tem condies de produzir sozinha toda a gama de produtos diferenciados do setor.
Nessas condies, h um forte incentivo para o comrcio intra-indstria, ou seja, um pas
exportando um produto X, digamos automveis, e importando outra variedade do mesmo bem.
que uma caracterstica marcante dos fluxos de comrcio na atualidade. Esta foi uma tendncia
que se intensificou a partir do ltimo tero do sculo passado.
Essa caracterstica do comrcio, no mundo atual, concentra-se fortemente nas trocas entre
pases ricos, que tm uma estrutura produtiva e nveis de renda per capita

parecidos. O

economista sueco B. Linder foi quem primeiro chamou a ateno para esse aspecto exportao
e importao do mesmo tipo de bem , explicando-o, fundamentalmente, pela semelhana nos
nveis de renda per capita (e, portanto nos padres de demanda) e nas estruturas produtivas,
onde marcam presena importante empresas que concorrem entre si num regime de concorrncia
monopolstica.
Concorrncia imperfeita, economias de escala e ausncia de disseminao tecnolgica so,
assim, elementos da realidade do mundo atual que novas teorias explicativas dos fluxos de
comrcio procuram incorporar.
Uma caracterstica importante da concorrncia monopolstica, como vimos antes,
exatamente a diferenciao dos produtos e a presena de economias de escala, fatores que
corroboram a observao de Linder quanto pujana do comrcio Norte-Norte, baseado nas
trocas intra-indstria. Com a ocorrncia de muitas empresas produzindo o mesmo tipo de
produto, mas com diferenciaes, nenhuma empresa tem capacidade de produzir sozinha todas as
variedades demandadas (levando em conta as economias de escala). Essa particularidade favorece
o comrcio, j que as empresas passam a dispor de um mercado mais amplo, e favorece tambm
aos consumidores, j que a maior concorrncia entre empresas (e entre variedades do mesmo
produto) abre caminho para redues de preos. E oferece tambm um leque mais amplo de
produtos para escolha do consumidor, aumentando portanto o seu bem-estar.
H vantagens para os pases? Sim, porque aumenta o volume de comrcio entre eles.
O grfico abaixo ilustra uma situao de queda de preos com o aumento da escala:

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Preo e
Custo mdio

Custo mdio

Quantidade

Antes do comrcio, a tpica empresa encontra-se no ponto 1 (q1,p1), onde vende q1 ao


preo p1. Com a abertura das economias e a entrada de novos produtos no mercado, a empresa
pode aumentar a sua escala e vender mais a preos menores, passando para o ponto 2 (q 2,p2) seu
equilbrio de longo prazo, vendendo q2 ao preo p2, trabalhando, como antes, sem lucros
extraordinrios, em razo da livre entrada de concorrentes.
Numa situao de oligoplio valem as mesmas consideraes acima, com a diferena que
pequeno o nmero de empresas e pode existir a presena de lucros extraordinrios, j que no
existe livre entrada no setor.

3.4.2 Comrcio Intra-Empresas e Expanso do Comrcio

Algumas breves consideraes sobre comrcio intra-empresas, que

tambm uma

caracterstica do comrcio atual e favorece substancialmente a expanso do comrcio mundial.


Com a expanso das empresas multinacionais no mundo, aumenta tambm a importncia
do comrcio intra-empresas. Quando essa expanso se avoluma com o processo de globalizao,
um produto final fabricado no pas A , s vezes, o resultado da juno de componentes
produzidos pela mesma empresa em vrios outros pases. Noutras situaes, uma empresa produz
o produto X no pas A e o exporta para os outros pases; produz o produto Y no pas B e o exporta
para os outros pases; produz Z no pas C e o exporta para os outros pases, e assim por diante.
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Durante o processo de expanso das multinacionais para os pases em desenvolvimento,


foi comum exigir dessas empresas o cumprimento de metas de nacionalizao do produto, ou
seja, que a empresa tivesse um grau crescente de produo interna no pas (como se fez na
implantao da indstria automobilstica no Brasil). Ou exigir metas de exportao. As duas
situaes podem criar oportunidades para expanso do comrcio internacional (embora a
primeira possa significar maiores custos de produo, ao menos temporariamente).

3.4.3 Economias de Aglomerao e Comrcio Internacional

Vamos denominar de economias de aglomerao as economias de escala que ocorrem no


setor, na indstria como um todo, para diferenci-las das economias de escala que ocorrem
internamente, dentro das empresas. Apesar de essas economias ocorrerem para o conjunto do
setor, isto no significa que as empresas individualmente delas no se beneficiem.
Por que ser que quase todas as empresas de informtica nos Estados Unidos esto
localizadas, ou pelo menos tm escritrio, no Vale do Silcio, na Califrnia? Por que a indstria
automobilstica no Brasil (pelo menos at pouco tempo atrs) se localizava em So Paulo? A
indstria de calados principalmente em Franca (SP) e Novo Hamburgo (RS) (at que comeassem
a migrar para o Nordeste, h poucos anos)? E aqui em Braslia, no Plano Piloto, por que
vendedores de material eltrico se concentram na 309/310 Sul, e lojas de produtos para noivas na
304/305 Norte?
A resposta a essas perguntas uma s: as vantagens que essas empresas obtm por
estarem juntas (prximas), as economias externas oriundas da aglomerao geogrfica.
interessante observar que muitas vezes as razes para iniciar-se um conglomerado num certo
local tm muito mais a ver com o acaso ou a histria do que com motivos puramente econmicos.
Mas, uma vez estabelecido o conglomerado, prevalecem as razes econmicas e ele tende a ser
auto-sustentado e a se reforar a cada nova empresa que a ele se junta.
Paul Krugman mostra vrios exemplos desses casos (Krugman, P. Geography and Trade,
MIT Press, 1991): ... a maioria das anlises econmicas permanece dominada por um estilo de
modelo que eu trato de TTFE: a ideia que o comportamento da economia basicamente
determinado por suas preferncias (T, de "Tastes"), tecnologia (T, de "Technology") e dotao de
fatores (FE, de "Factor Endowments") todos dados exogenamente. Em contraposio, temos a

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ideia de que aspectos importantes de uma economia so contingentes, determinados pela histria
e at por acidente". 1

Quem primeiro abordou este assunto foi o economista ingls Alfred Marshall, no incio do
sculo passado. Segundo ele, existem trs razes para um conglomerado de empresas (cluster) ser
mais eficiente que uma empresa isolada:
i)

A capacidade de um conglomerado justificar economicamente a presena de


fornecedores altamente especializados.

Um conglomerado, ao reunir vrias empresas, tem escala suficiente para sustentar


fornecedores especializados. A empresa individual no teria essa capacidade, mas ela
se beneficia destas economias porque se liberta da obrigao de ela mesma ter que
produzir internamente o que lhe fornecido por terceiros especializados. O conjunto
dos fornecedores especializados, por sua vez, fortalece a concentrao e cada nova
empresa que surge no setor e na regio fortalece o conglomerado. Nessas
circunstncias, uma empresa do setor que se estabelea em outro pas, ou mesmo
outra regio do mesmo pas, no pode contar com estes benefcios e j comea em
desvantagem.
ii)

A capacidade de um conglomerado justificar o aparecimento de um mercado


comum de trabalho.

Na mesma linha do raciocnio anterior, o conjunto das empresas de um conglomerado


tem condies de criar um amplo mercado para mo-de-obra com elevada
especializao. Se as empresas estiverem espalhadas territorialmente no se cria este
mercado comum que beneficia tanto as empresas, que diminuem seus custos de
recrutamento, quanto os trabalhadores especializados, que tm maiores facilidades
para encontrar emprego. Uma empresa de fora do conglomerado, ou de outro pas,
no tem estes benefcios, que se refletem positivamente em seus custos e em sua
produtividade. Por exemplo: existem, na Sua, vrias instituies voltadas formao
de mo-de-obra especializada nos delicados mecanismos dos relgios de preciso, ou
de luxo, produzidos tipicamente nesse pas.

Traduo livre. Trecho original:... most economic analysis remain dominated by a style of model that I like to think
of as TTFE: the idea that the economys behavior is basically determined by its (exogenously given) tastes, technology
and factor endowments. In opposition we have the idea that important aspects of an economy are contingent,
determined by history and accident. (Krugman, loc. cit., p.102)

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iii)

A capacidade de um conglomerado facilitar os vazamentos de conhecimento.

No mundo moderno, o conhecimento tcnico um fator to importante quanto, ou at


mais, que outros fatores de produo, principalmente nas indstrias mais inovadoras.
Esse conhecimento tcnico pode ser adquirido atravs de pesquisas, por meio de
concorrentes e, ainda, de maneira informal, pela troca de informaes entre tcnicos
especializados. Esta ltima forma pode acontecer com maior facilidade no seio de um
conglomerado, onde a concentrao das empresas numa mesma rea permite o
convvio que favorece uma troca de informaes. Uma empresa de fora desse
conglomerado no desfruta de tal benefcio.

As consideraes acima sobre as economias de aglomerao levam concluso de que


numa indstria com essas caractersticas seguramente haver retornos crescentes de escala, o
que significa que quanto maior a indstria, menores seus custos. Quanto maior a indstria, menor
o preo que as empresas podero cobrar.
Vamos examinar agora as conseqncias das economias de aglomerao para o comrcio
internacional.
Uma primeira conseqncia que se um pas se torna grande produtor de algum bem, em
razo de economias externas de aglomerao, ele certamente ter custos relativamente baixos e
tender a permanecer como grande produtor e exportador, ainda que apaream novos
produtores. A explicao para isto que os custos associados ausncia de escala nas fases
iniciais da produo, e ainda os custos de entrada no mercado do pas novato no setor impedem
que este pas produza a preos competitivos.
Os custos de entrada no mercado envolvem ainda outro fator: uma vez firmada a tradio
de certo conjunto de produtores, estes podem s vezes cobrar um sobrepreo pela fama de seus
produtos, seja essa fama justificada ou no. Relgio suo ou chocolate belga passa a ser
sinnimo de qualidade. Isso naturalmente dificulta a entrada de novos produtores. H no mundo,
em alguns nichos de mercado, um comrcio que poderamos chamar de tradio (assim como
relgios suos, conhaques franceses, casimiras inglesas, cachaas de Salinas, etc.), que se justifica
tambm pela presena de economias de aglomerao. No Anexo 2, ilustra-se graficamente uma
situao semelhante.

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4 Concluso

Existem outros modelos para explicar o comrcio internacional, como os que utilizam
empresas oligopolistas como ponto de partida. Os resultados desses modelos vo depender dos
efeitos de economias de escala sobre os custos de produo, da curva de aprendizado das
empresas, do fato de serem os bens homogneos ou diferenciados e ainda da reao que os
concorrentes tenham em relao s iniciativas de cada um deles.
Para um curso introdutrio de economia, no entanto, os modelos apresentados acima, de
forma resumida, so suficientes para mostrar as vantagens do comrcio internacional para os
pases envolvidos. E ainda que o elemento central para explicao dessas vantagens est no custo
de oportunidade de um produto em relao a outro, dentro de cada pas. So elementos
importantes, em diferentes situaes, como vimos, a dotao de fatores do pas; a evoluo da
tecnologia de produo; a existncia de economias de escala internas s empresas; e as
economias de escala oriundas de economias externas s empresas e internas ao setor ou indstria
(economias de aglomerao). De toda sorte, pode-se dizer, de modo geral, que um pas exporta
certo produto quando tem vantagem comparativa em sua produo (e no vantagem absoluta),
venha de onde vier essa vantagem.

Para concluir estas notas sobre as teorias de Comrcio internacional interessante fazer
duas referncias:
i)

As polticas brasileiras e de outros pases da Amrica Latina com relao ao


setor industrial, no perodo que se seguiu Segunda Guerra, foram muito
influenciadas por crticas feitas aos modelos tradicionais de comrcio por
autores como Ral Prebisch, um economista argentino. Argumentava-se que
os ganhos do comrcio internacional eram assimtricos, em razo das
caractersticas dos tipos de mercadorias exportadas em geral pelos pases
centrais, de um lado (produtos industriais), e pelos pases perifricos, de outro
(produtos primrios, pouco processados: alimentos, matrias-primas). O
argumento baseava-se nos seguintes pontos:
baixa elasticidade-renda da demanda por produtos primrios, em
contraposio a uma elasticidade-renda mais elevada dos produtos
industrializados;
baixa elasticidade-preo da demanda por produtos primrios;
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retrao da procura por vrias matrias-primas de exportao dos pases


perifricos, em razo de ganhos de eficincia em seu uso e do
desenvolvimento de substitutos industrializados (metal substitudo por
plstico, borracha natural por borracha sinttica, algodo por tecidos
sintticos, etc.); e
baixo valor adicionado dos produtos primrios.

O efeito cumulativo dessas caractersticas seria a deteriorao das relaes


de troca dos pases perifricos (ou seja, queda no preo de suas exportaes
em relao ao preo das importaes), com consequente distanciamento cada
vez maior entre o nvel de renda dos pases centrais e dos pases perifricos.
Para reverter esta tendncia os pases perifricos deveriam adotar medidas
para

incentivar

desenvolvimento de

substituio
seus

das

setores

importaes,
industriais, a

em
partir

especial
de

pelo

polticas

governamentais de incentivo.
No h dvida de que a indstria brasileira teve crescimento muito
expressivo, especialmente entre 1950 e 1980, sob o estmulo de vrias polticas
favorveis substituio de importaes (o que sucedeu tambm, em maior ou
menor grau, em outros pases da regio). Mas as grandes modificaes no
comrcio internacional no perodo mais recente tornam as idias de Prebisch
pouco aplicveis, especialmente no que se refere s tendncias de preos.
Basta referir o grande aumento dos preos do petrleo, desde o incio da
dcada de 1970, ou a evoluo recente nos preos de produtos agrcolas e do
minrio de ferro, sob o estmulo de uma forte expanso na demanda
internacional por esses produtos. A observao das relaes de troca do Brasil
no mostra uma tendncia de queda no longo prazo: h perodos de reduo,
como na dcada de 1930 ou no incio da dcada de 1980, mas outros de
crescimento, como ao longo dos ltimos 25 anos.
O que significativo em experincias, como a brasileira, de industrializao
com o estmulo de polticas governamentais, em termos de explicao das
correntes de comrcio, que tais polticas embora envolvendo muitas vezes
ineficincias e distores podem em alguns casos modificar as vantagens
comparativas do pas. Isso na medida em que os setores que se desenvolvam
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sob proteo e estmulo do governo cheguem a alcanar competitividade


internacional, a partir do aproveitamento de economias de escala e obteno
de ganhos de produtividade. Um exemplo nesse sentido o caso da EMBRAER,
empresa criada pelo governo brasileiro e posteriormente privatizada, e que
hoje um dos principais produtores mundiais de avies de porte mdio.

ii)

Uma avaliao das teorias para explicao dos fluxos

de comrcio

resumidamente apresentadas mostra que cada uma delas capaz de explicar


aspectos particulares dos fluxos de comrcio. Mas uma das caractersticas
atuais desses fluxos o fenmeno da globalizao: a ampliao, diversificao
e sofisticao desses fluxos numa escala nunca atingida anteriormente, sendo
que 2/3 desse fluxo so transaes inter e intra-empresas transnacionais.
Um aspecto particular dessa tendncia o avano significativo dos processos
de integrao, que alavancam as trocas internacionais entre grupos de pasess
(North-American Free Trade Agreement NAFTA, na Amrica do Norte; Unio
Europeia, na Europa Ocidental; MERCO-SUL, na Amrica do Sul; Associao
das Naes do Sudeste Asitico; Comunidade Econmica da frica Ocidental;
etc.).

O que essas referncias enfatizam que, alm da dotao de recursos produtivos, fatores
tecnolgicos e culturais, economias de escala, etc., atributos construdos por governos, empresas
e pela populao, ao longo do tempo, podem contribuir para explicar os fluxos de comrcio.
Michael Porter (The Competitive Advantage of Nations, N.York, Free Press, 1990) mostra que
muitos elementos do conjunto complexo de atributos que influenciam a competitividade de
indstrias e pases podem ser criados e desenvolvidos. Enquanto outros podem ser simplesmente
herdados e consolidarem uma tradio pela constituio de conglomerados, que uma vez
estabelecidos historicamente perpetuam as vantagens deles decorrentes, vantagens que se
manifestam em termos dos fluxos de comrcio.

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ANEXO 1 UMA FORMALIZACO DA TEORIA DAS VANTAGENS COMPARATIVAS 2

Vamos, ento, supor um pas, Pas A, que produz dois produtos, X e Y. A tecnologia
utilizada por este pas demonstrada atravs da produtividade do trabalho. Ou seja, o nmero de
horas de trabalho necessrias para produzir uma unidade do produto, que vamos representar por
CX para o produto X e CY para o produto Y. Ento se:

- LA a disponibilidade total do fator trabalho


- QXA a quantidade produzida do produto X pelo Pas A
- QYA a quantidade produzida do produto Y pelo Pas A

Podemos escrever a CPP do Pas A como:

Onde toda a disponibilidade de trabalho utilizada

Numa economia com um s fator, a CPP uma reta e o que o Pas abre mo de um
produto para produzir uma unidade a mais do outro produto, ou seja, o CO a inclinao da reta
do CPP (em valores absolutos), como mostrado no grfico abaixo:

Quantidade
Max. De Y
em A

CPPa

Quantidade Max.
De X em A

Ver: Krugman, P. & Obstfeld, M. Economia Internacional - Teoria e Poltica, 6ed., Pearson
Education, 2005

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Grfico 1: Adaptado de Krugman e Obstfeld


Vamos agora introduzir outro Pas, o Pas B. Ento os requisitos unitrios de trabalho deste
pas sero, respectivamente CXB e CYB; a disponibilidade total do fator trabalho LB e assim por
diante. Podemos ento escrever a CPPB como:
e

, como mostrado no grfico abaixo:

Quantidade
Max. De Y
em B

CPPb

Quantidade Max.
De X em B

Grfico 2: Adaptado de Krugman e Obstfeld


Se CXA< CXB, dizemos que o Pas A tem uma vantagem absoluta na produo de X. Se C YA <
CYB dizemos que o Pas A tem uma vantagem absoluta na produo de Y. Mas como vimos no
exemplo numrico, no so as vantagens absolutas que determinam os benefcios da
especializao e sim as vantagens comparativas, que so indicadas pelos custos de oportunidade.
Agora se CXA/CYA < CXB/CYB, o que implica que CXA/CXB < CYA/CYB, os custos relativos em
termos de requisitos unitrios de trabalho so menores em relao ao produto X no Pas A. Ou,
em outros termos, o custo de oportunidade de X em relao a Y menor no Pas A. Isto significa
que A tem uma vantagem comparativa na produo de X. Em decorrncia, seguem todas as
concluses: o Pas A dever especializar-se na produo de X produzindo a quantidade LA/CXA do
produto X. O Pas B se especializar na produo de Y, produzindo a quantidade LB/CYB de Y. Com
o comrcio os dois pases estaro em melhores condies do que antes.

As quantidades
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exportadas de X e Y, assim como os preos de X e Y nos dois mercados vo depender das


demandas relativas nos dois mercados.
A nica situao em que no haver vantagem com o comrcio se C XA/CYA = CXB/CYB, ou
seja, quando os custos de oportunidade forem iguais. Neste caso, os dois pases continuariam
produzindo os dois produtos e no haveria vantagem em especializar-se.
O modelo que acabamos de expor resumidamente pode ser estendido para uma situao
com dois pases e vrios produtos. Para saber em quais produtos cada pas vai se especializar temse de comparar os gastos salariais unitrios para cada produto nos dois pases. Ento, se W ACXA<
WBCXB, o Pas A deve se especializar na produo de X, onde W A e WB so as taxas de salrio nos
dois pases e CXA e CXB os requisitos unitrios de trabalho para a produo de X nos dois pases.

ANEXO 2 ECONOMIAS DE AGLOMERAO E BARREIRAS ENTRADA


Considere-se o grfico abaixo:

Custo,
Preo

Quantidade

Grfico 5: Adaptado de Krugman e Obstfeld

Onde:
CMa o custo mdio do Pas A, pioneiro no setor
CMb o custo mdio do Pas B, novato no setor
Dm a demanda mundial pelo produto
Vemos que a demanda mundial pode ser satisfeita tanto pelo Pas A quanto pelo Pas B. S
que o Pas B, novato no setor poderia produzir a custos mais baixos, e se lhe fosse permitido, ele
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atenderia o mercado mundial a um preo p2 < p1. Acontece que na fase inicial de sua participao
no mercado o Pas B comearia produzindo ao custo COb, bem mais elevado que p1. Assim, ele no
participa do mercado e importa o produto ao preo p1.
Um segundo aspecto a ser examinado que na presena de economias de aglomerao um
pas pode estar numa situao pior com o comrcio do que sem o comrcio. Suponhamos que o
Pas B na ausncia de comrcio e em razo de seus baixos custos mdios pudesse atender a sua
demanda interna DB ao preo PB < P1 (o preo cobrado no mercado internacional, que o preo do
pas pioneiro). Nesta situao, o Pas B estaria pior com o comrcio do que na ausncia do
comrcio. Cabe notar que mesmo nesta situao o mundo (o conjunto dos demais pases) estaria
melhor com o comrcio. Mas o Pas B estaria potencialmente pior. Potencialmente porque
continuam a prevalecer os custos elevados das fases iniciais de produo (C 0B). Esta uma
situao em que o Pas B poderia, eventualmente, proibir a importao desse bem, ou introduzir
pesadas tarifas para esta importao, iniciando-se um processo de substituio de importaes.

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