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Andrs de Blas Guerrero: Nacionalismos y naciones en


Europa; Alianza Ed., 1994
NDICE
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5.
6.

Nacionalismo y nacin en el mundo actual (1-5)


Nacionalismo y liberalismo en el mundo moderno (5-9)
Socialismo, comunismo y nacionalismo (10-14)
Factores culturales y nacionalismo (14-16)
El tratamiento poltico del problema nacional (16-23)
Conclusin: el futuro de los nacionalismos en Europa (23-24)
TEMA 1. NACIONALISMO Y NACIN EN EL MUNDO ACTUAL

1.1. Hacia una explicacin general del nacionalismo


El nacionalismo, como ideologa y movimiento poltico, es una realidad difcil de aprehender en
una teora de carcter global debido a su versatilidad y profundo casuismo, que incluye nacionalismos
estatales, autonomistas, separatistas o irredentistas. La distincin entre nacin poltica y nacin cultural
es la base para la comprensin de dos tipos ideales de nacionalismo.
El nacionalismo poltico supone un mayor sentido funcional y pragmtico, en tanto que fuente de
legitimidad de un Estado-nacin que se ha equiparado al sistema poltico liberal-democrtico. Por su
parte, el nacionalismo cultural tiende a acentuar rasgos ms emotivos y comprometidos, menos acordes
con una lgica instrumental. Ambos tipos de nacionalismo aparecen en los nacionalismos surgidos desde
finales del s. XIX.
El nacionalismo puede relacionarse con las grandes ideologas polticas contemporneas. Existe
un nacionalismo liberal-democrtico que quiere legitimar un Estado de esas caractersticas; tambin un
nacionalismo cultural de estas caractersticas que quiere liquidar viejas formas de organizacin poltica;
un nacionalismo conservador y reaccionario que se relaciona con el totalitarismo; unos nacionalismos
culturales con dinmica propia; y un nacionalismo que se relacion con los partidos socialistas,
comunistas y con los movimientos de liberacin nacional.

1.1.1. Los enfoques de la modernizacin


Despus de la 2 Guerra Mundial, los estudiosos de la modernizacin fueron los que hicieron
avanzar ms el conocimiento del nacionalismo. Descubrieron su capacidad para impulsar nuevos
procesos de identidad en sociedades en cambio y poner de manifiesto su atractivo para facilitar la
movilizacin de complejos procesos de modernizacin econmica y social. Los procesos de
modernizacin haban supuesto antes, en el mbito occidental, una intensificacin de la movilizacin
social que se concret en un incremento de la asimilacin de los ciudadanos a las pautas culturales
dominantes en el conjunto del Estado.
Las diferencias puestas al descubierto por los efectos de la modernizacin y la densificacin de las
comunicaciones sociales son capaces de generar una conciencia de singularidad alentada por las
ideologas nacionalistas que es capaz de romper viejas solidaridades, forzar la eclosin de conflictos
intertnicos y propiciar el surgimiento de identidades nacionales.
ANDERSON considera la nacin como una comunidad imaginada caracterizada por su limitacin
espacial y por su aspiracin a la soberana poltica. El nacionalismo ser la fuerza ideolgica capaz de
dar vida a esta comunidad. El impulso nacionalista y la construccin de las naciones en el mundo
contemporneo ha respondido a pautas desiguales. Las naciones iberoamericanas tienden a
corresponderse con las demarcaciones administrativas propias de la vieja organizacin colonial. Las
nuevas naciones europeas del s. XIX tendrn como rasgos singulares la existencia de lenguas propias.
El desarrollo de la educacin, el comercio, la industria, las comunicaciones y la maquinaria estatal
generarn nuevos impulsos para la unificacin dentro de los viejos Estados nacionales, animando as el
proceso de nacionalizacin de los mismos (nacionalismos oficiales). Por ltimo, los hechos nacionales
surgidos al comps del proceso de descolonizacin, capaces de combinar los rasgos de un nacionalismo
americano (aceptacin de los lmites geogrficos coloniales y de la lengua imperial), popular europeo
(vocacin populista y movilizadora) y oficial (polticas de rusificacin a favor de la ocupacin de un
aparato poltico heredado de la etapa colonial).
GELLNER es uno de los ms influyentes estudiosos del nacionalismo desde la perspectiva
sociolgica. Su punto de arranque es profundamente desmitificador de las ideas propias del
nacionalismo cultural y plantea serios problemas al presente a la vista de una complejidad cultural

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desacorde con la posibilidad de crear tantos estados como realidades nacionales de signo cultural
existentes.
Slo el capitalismo y el industrialismo estn en condiciones de descubrir la necesidad de la nacin.
Un crecimiento econmico constante, un cierto igualitarismo, la necesidad de unos agentes educativos
especializados, son el sine que non de la respuesta nacionalista. Contra las ingenuas pretensiones de
los nacionalismos culturales, resultara evidente que es la demanda impulsada por estas necesidades
sociales, y no la fuerza de las realidades tnico-lingsticas, la creadora de la nacin. La argumentacin
de Gellner vuelve una y otra vez a la equiparacin entre Estado propio de una sociedad industrial y
Estado nacional.

1.1.2. La explicacin ideolgica


La posicin de KEDOURIE significa una renuncia a la totalidad inherente a las pretensiones de
los enfoques sociolgicos, para retomar el hilo de una explicacin histrico-ideolgica. Kedourie parte de
la identificacin del ncleo duro de la doctrina nacionalista: la pretensin de suministrar un criterio
adecuado para resolver la relacin entre grupos de poblacin y Estado.
La insistencia de Kant en el principio de autodeterminacin individual da inicio al proceso, este
nacionalismo orgnico alemn ser la definicin de la nacin en trminos estrictamente culturales dentro
de los cuales la lengua ocupa un lugar decisivo. De Kedourie se ha subrayado su empeo reduccionista
a la hora de describir la gnesis y desarrollo del nacionalismo, pocas veces se ha sealado su insistencia
en negar reconocimiento a la significacin de un nacionalismo poltico que atraviesa la historia
contempornea de occidente de modo paralelo al nacionalismo cultural que l describe.
I. BERLIN ofrece unas claves para entender el nacionalismo que no se alejan sustancialmente de
las empleadas por Kedourie y que limitan el campo de estudio a lo que se llama el nacionalismo cultural.
Para esta ideologa, segn Berlin, es un axioma el que los hombres pertenecen de modo natural a un
grupo nacional cuyo modo de vida colectivo difiere de otros grupos de la misma especie. Los caracteres
de los individuos seran conformados por esa adscripcin espontnea. La realidad nacional es entendida
como un organismo biolgico. La razn ms significativa para defender una creencia habr de ser, desde
la perspectiva nacionalista, su condicin de nuestra.
Berlin acepta que el sentimiento herido a consecuencia del ataque a los valores de una sociedad
tradicional es el motor de la respuesta nacional. Es indiferente que el ataque venga de una guerra, de la
revolucin tecnolgica de la apertura y cierre de mercados o de la falta de oportunidades para minoras.
Las situaciones enumeradas no explican por s mismas el despertar nacionalista. Hace falta un grupo de
personas que sean capaces de ofrecer una alternativa poltica de esa clase (inteligencia nacionalista).

1.1.3. El estudio de los movimientos nacionales


HROCH se centra en un aspecto parcial de la cuestin: las causas que explican el surgimiento de
unos movimientos nacionalistas basados en la idea de nacin cultural y el estudio de las fases de
desarrollo de estos movimientos, as como la aproximacin a las razones de su xito o fracaso.
La nacin que sirve de soporte a los movimientos nacionalistas se caracteriza por la memoria de
un pasado comn, la existencia de lazos lingsticos y culturales y la conciencia de una igualdad bsica
entre todos los integrantes del grupo nacional que se ven a s mismos como miembros de una misma
realidad social. Hroch acepta la existencia de un modelo francs de nacin que sera el resultado de la
transformacin de un viejo Estado feudal en un Estado civil moderno (nacin poltica), a la que
reprocha su pretensin de convertirse en la nica realidad nacional significativa.
Hroch distingue tres fases. En la fase A, los activistas se dedican a trabajos acadmicos
destinados a conocer mejor la historia y la realidad cultural del grupo tnico llamado a construir la nacin.
En la fase B, los activistas comienzan una etapa de agitacin patritica orientada a forzar el surgimiento
de una autntica conciencia nacional. La fase C supone el paso de un movimiento de lites a un
movimiento de masas, producindose una complicacin en el seno del movimiento que lleva al
surgimiento de distintos grupos y partidos dentro del movimiento nacional.
Segn que el movimiento nacional arranque en momentos de gobierno absolutista o
constitucional, coincida con coyunturas de cambio econmico o se desarrolle en el marco de una
sociedad tradicional, son previsibles rumbos bien diferentes para su existencia. En Europa occidental, la
fase A ha coincidido con un marco poltico liberal y el desarrollo de la economa capitalista. En estos
supuestos es previsible un lento desarrollo del movimiento nacional que no alcanzara su fase C hasta
avanzado el s. XX (P. Vasco, Catalunya, Escocia, Gales, Flandes).
El xito de los movimientos nacionales radicara, entre otros factores, en la existencia de unos
claros antecedentes histricos de autonoma poltica para la realidad cultural aspirante a transformarse
en nacin (antigua independencia, supervivencia de lengua escrita). Un segundo factor de xito estara
ligado al nivel de eficacia del Estado en que se ubica la realidad cultural aspirante a nacin y al
desarrollo social y econmico de la comunidad estatal (crisis de legitimidad del Estado y de la nacin
poltica).

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Si la movilidad social vertical y horizontal en el seno de la sociedad estatal es alta y existe un alto
nivel de comunicacin entre sus integrantes, todava disminuyen las posibilidades de los movimientos
nacionales (existencia o no de tensiones sociales). El cruce de conflictos culturales con complejos
procesos de transformacin social propios del paso de una economa tradicional a una capitalista es
clave, no resulta tan clara la conexin entre movimientos nacionales y el desarrollo de ideologas
nacionalistas de signo cultural.
El modelo explicativa apenas deja espacio para el desarrollo de otras ideologas y movimientos
nacionales que, con base en una idea poltica de la nacin, realizan en un buen nmero de casos su
despliegue histrico en coincidencia espacial y cronolgica con los movimientos nacionales de signo
cultural.

1.1.4. La dimensin estrictamente poltica


Los estudios actuales sobre el nacionalismo subrayan la significacin de la bsqueda del poder en
estrecha relacin con la materializacin ms plstica en los tiempos modernos: el Estado. El
nacionalismo se constituye en una instancia privilegiada de legitimacin del Estado preexistente o en el
vehculo a travs del cual nuevos agentes sociales pretenden llegar a la conquista del poder poltico.
La versatilidad del fenmeno nacionalista le permitir ponerse al servicio de la revolucin o de la
contrarrevolucin, animar el liberalismo democrtico o amparar las respuestas autoritarias o totalitarias.
Las tensiones de signo secesionista en el mundo actual refuerzan la conveniencia de dar prioridad
a este enfoque ms realista, menos apegado a las singularidades tnico-lingsticas y a las grandes
explicaciones sociolgicas, a la hora de buscar las motivaciones fundamentales, aunque no nicas, de
los nacionalismos contemporneos. El caso de los nacionalismos perifricos de los pases desarrollados
tiene una particular fuerza explicativa. La pretensin de singularidad es siempre rasgo obligado de todo
movimiento nacionalista.
BREUILLY ha arrojado luz con su consideracin de los nacionalismos de base cultural en el
mundo actual. Son los nuevos grupos sociales surgidos del reajuste econmico los que parecen dar
soporte al nacionalismo, y ello explicara el carcter concreto, material y pragmtico de sus
reivindicaciones bsicas.
El nacionalismo de las regiones avanzadas de Occidente tiene poco que ver hoy con el viejo
mosaico de los desenganchados de la historia que en otro momento pudo levantar la bandera del
descontento nacionalista. El conflicto centro-periferia no tiene por qu aparejar la existencia de
opresiones o relaciones de desigualdad de carcter cuasicolonial o abiertamente colonial. Resultan
suficientes las tensiones generadas por la diferente ubicacin territorial del poder poltico, econmico y
cultural.
Ideologas, identidades y datos tnicos necesitan de una movilizacin por grupos y lites sociales
para transformarse en acicates significativos de los movimientos nacionales. Y resulta plausible que esos
grupos y lites, en la lucha por el poder y en la defensa de sus intereses econmico-sociales, recurran a
unas causas nacionales que pueden resultar medios mejor que fines de sus actuaciones.

1.2. La idea de nacin


Ernest Renan realiz una magistral sntesis en torno a los lmites de los factores objetivos (lengua,
raza, religin, economa, geografa...) como conformadores de la nacin y defendi en 1882 sus
componentes subjetivos (principalmente la libre voluntad de los ciudadanos). Se configuraba as el perfil
de una visin francesa de la nacin contrapuesta al supuesto modo alemn de entender la cuestin.
Se puede percibir desde entonces en el estudio del nacionalismo una creciente preocupacin por
las manifestaciones de fenmeno nacional que tienen origen en realidades tnico-lingsticas con
aspiraciones polticas enfrentadas a los Estados de los que forman parte. La cuestin nacional ha
consistido a partir de 1918, en las pretensiones polticas de unas nacionalidades crecientemente
insatisfechas con su tradicional ubicacin en el marco de organizaciones polticas territoriales de signo
pluricultural.
La sustancia del problema radica en el reconocimiento de que hay distintos tipos de nacin, del
mismo modo que de nacionalismo, de conformidad con el significado y alcance que diferentes factores
de naturaleza poltica y cultural han tenido en su eclosin. La identificacin de unos tipos ideales de
nacin debe ayudar a orientar el estudio de los casos concretos. Sealando los rasgos principales de los
dos grandes modelos se evidencian las consecuencias que se derivan para los movimientos e ideologas
nacionalistas segn arranquen de uno u otro tipo de realidad nacional.

1.2.1. El modelo de nacin poltica


La nacin poltica surgira en la vida europea como una referencia ideolgica destinada a hacer
ms fcil la vida del Estado; un Estado lejos de ser el resultado de una realidad nacional preexistente.
Los orgenes de este tipo de nacin son antiguos y pueden remontarse al mismo nacimiento de un
Estado Moderno que surge con vocacin de EstadoNacin. La nacin es una construccin ideolgica

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en buena medida gratuita. Ser el Estado liberal, desde sus plasmaciones norteamericana y francesa,
quien descubra todas sus potencialidades de cara a la ventajosa sustitucin de los dolos cados. Esto
explica el diferente tiempo e intensidad del nacionalismo con base en este tipo de nacin en los distintos
pases europeos y americanos. Corresponder al bloque de los pases africanos y asiticos cerrar el
recurso a la nacin poltica como expediente capaz de ayudar al proceso de modernizacin y de
afirmacin de una estabilidad recientemente conquistada.
Una nacin acompasada a las necesidades planteadas por las transformaciones econmicas,
sociales, ideolgicas y polticas que no puede oponer su originalidad a la artificiosidad del Estado, que
asume el carcter multitnico de su realidad, debe generar un tipo de nacionalismo especfico acorde en
lneas generales con el nacionalismo liberal, un nacionalismo a la medida del ciudadano y no del
particularismo tnico.
Este planteamiento admite tres matizaciones complementarias:
1 Tendra que ver con un exceso de modernidad a la hora de entender esta idea de nacin poltica.
Existen dificultades para penetrar en la larga gnesis de esta idea de nacin poltica y en fenmenos
ideolgicos paralelos a su despliegue como son el protonacionalismo o el nacionalismo dinstico.
2 Tiene que ver con las razones capaces de explicar el desarrollo de la nacin y el nacionalismo a partir
de la revolucin liberal. Junto a la necesidad de fundamentar una nueva legitimidad a la altura de los
tiempos tiene nueva importancia del paso de un gobierno indirecto de carcter casi general a un
gobierno directo. El siglo XIX supone en Occidente la eliminacin del papel de los patrones locales y
regionales y la llegada al nivel local de los genuinos representantes del Estado. Cuando este hecho se
combine con el aumento de la participacin poltica, se har inevitable el desarrollo de una idea de
comunidad nacional proporcionada a las transformaciones operadas en el conjunto de la vida poltica. La
consecuencia de este proceso ser el reforzamiento de la nacin y el nacionalismo polticos.
3 Tendra que ver con la importante cuestin de si estas naciones polticas necesitaron de un ncleo
tnico homogneo para llevar adelante un proyecto poltico. Un proceso tcito y de larga duracin, sin
necesidad de mayores elaboraciones doctrinales hizo posible en el pasado lo que hoy resulta
extremadamente complicado. El proceso de construccin nacional se ver histricamente facilitado
gracias al peso de un argumento importante para los arquitectos de un Estado-nacin que tiende a
transformarse en autntico Estado nacional.

1.2.2. El modelo de nacin cultural


Una tradicin nacionalista de base alemana apostar por otra interpretacin del hecho nacional
capaz de concluir en la idea de nacin cultural. De Blas Guerrero subraya el significado de la obra de
Herder (1744-1803) y Fichte (1762-1814) como ilustracin de un modo de entender la idea nacional
progresivamente alejado de la pauta anteriormente considerada.
Herder es un prenacionalista con un vago historicismo y un relativismo cultural en que cada nacin
tiene su propio modo de entender la felicidad, evita la condena del despotismo y defiende el cristianismo
y el orden feudal. Termina cuestionando el lugar de la inteligencia y la razn en provecho de otras vas de
conocimiento. Su gusto por el folklore, del mismo modo que su preocupacin por el lenguaje, son
expresiones de su inters por lo que hay de singular en cada comunidad tnica.
Es un lugar comn en los estudios sobre el nacionalismo subrayar los componentes humanitarios,
culturales y pacifistas presentes en la obra de Herder, componentes que le distanciaran del rumbo
posterior del nacionalismo cultural alemn. Despreciaba el militarismo prusiano y todos los imperialismos
y sealaba el valor intrnseco de toda lengua.
Lo fundado de estas observaciones y sus valores intrnsecos no pueden ocultar la existencia de
otros elementos ideolgicos en sus escritos llamados a tener fuerte predicamento; por ejemplo, la
confianza en la futura grandeza germnica, entusiasmo por la lengua propia o la visin de Alemania
como garante de una vida europea digna.
Deca Kohn que Herder haba trasladado la ingenua confianza de Rousseau en el hombre no
contaminado por la sociedad a la confianza en las nacionalidades.
La obra de Fichte, Discursos a la nacin alemana, supone un claro avance en la definicin del
nacionalismo orgnico alemn y en la construccin de una idea de nacin cultural. El Fichte que dejar
una huella profunda en el pensamiento poltico alemn y europeo es el que se levanta contra la amenaza
napolenica y en defensa de Prusia, teorizando un programa poltico nacionalista de acusado carcter
aliberal.
El punto de partida reside en la distincin entre lenguas muertas y lenguas vivas:
- Lengua viva (como la alemana): es la que posibilita que la formacin espiritual penetre en la vida,
que esa formacin se imponga sobre el mero ingenio en que naufragan los pueblos con una lengua
muerta.
- De una Lengua muerta no puede surgir ninguna idea genial, verdaderamente creadora, al
carecer de la capacidad de expresin originaria.

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Lo que qued de los Discursos a la nacin alemana fue la exaltacin de la cultura germnica, el
desprecio hacia Francia, la defensa para su pas de la condicin de gua de Europa y la necesidad de
una celosa defensa del alma nacional contra el influjo exterior.
En cuanto a poltica internacional, Fichte reivindica a Maquiavelo y a sus componentes
nacionalistas cuando subraya la irrelevancia de cualquier lmite a la fuerza de las naciones. Est
convencido de que, en poltica internacional, de nada valen los acuerdos y las palabras de otros Estados
cuando los objetivos se pueden alcanzar por la fuerza.
La obra de Herder y Fichte, del mismo modo que la divulgacin nacionalista de Arndt y Jahn o los
escritos de Schlegel sobre la lengua, alcanzan su influencia en un contexto social en que factores de
muy distinta naturaleza han forzado la politizacin y el paso a un primer plano de unas realidades tnicas
que haban disfrutado hasta entonces un limitado papel en la vida pblica.
Diferentes factores pueden explicar el surgimiento de la nacin cultural. En algunos casos podr
ser la consecuencia de choques externos del tipo de los que inspirarn a Fichte. En otros casos se
buscar en factores internos el elemento desencadenante del proceso. El industrialismo pone de relieve
intereses y diferencias con otros territorios del Estado, procesos como la urbanizacin, la nueva
educacin de masas, los movimientos migratorios son otros tantos factores capaces de dar cuenta al
fenmeno.
Junto a la importancia de estos factores, no hay que olvidar la capacidad de unas ideologas y
unos movimientos nacionalistas en cuanto constructores de las nuevas realidades nacionales. La
movilizacin tnica capaz de forzar el surgimiento de este tipo de naciones puede tener estmulos ms
importantes que la accin de la inteligencia nacionalista, las estrategias de unas lites econmicas y
sociales interesadas en las posibilidades manifestadas por los hechos culturales, las relaciones de lites
locales con el Estado, condiciones desiguales ofrecidas por los servicios pblicos, etc. pueden ser otras
tantas invitaciones a la movilizacin de las lites polticas sobre unas bases culturales susceptibles de
transformarse en movimientos nacionalistas.
Esta concepcin de la idea nacional tendera a dar origen a un particular tipo de nacionalismo en
el que ser obligado, adems del gusto por la diversidad y el inevitable entusiasmo por lo que es propio a
cada pueblo, su base supraindividual. El protagonista de la nacin es la etnia.

1.2.3. Limites de la distincin


Estas dos clases de hechos nacionales, en las que sera posible encontrar el eco de la vieja
distincin de Tnnies entre la idea de comunidad y sociedad, son tipos ideales mejor que intentos
descriptivos de una compleja realidad. Es una constatacin paralela al dato de que las naciones
culturales no son ajenas a los ms acusados componentes instrumentales y utilitarios sealados como
propios de las naciones polticas.
Lo interesante de esta tipologa es su capacidad para ayudar a entender la pluralidad inherente a
los hechos nacionales, as como las disposiciones ideolgicas de los movimientos nacionalistas que los
toman como fundamento en distintos momentos de su historia. Uno y otro tipo de nacin puedan
coincidir en el mismo espacio geogrfico. Esto sucede en Francia y Espaa, que han debido abrirse a la
convivencia con otras realidades nacionales de signo cultural a partir de los inicios del s. XX.
La poltica democrtica debe dar con la frmula armonizadora de esas complejas realidades. Es
indispensable ofrecer unos mecanismos de integracin poltica que favorezcan unas lealtades
compartidas a las naciones de diferente naturaleza que desarrollan su vida en el mismo territorio.
Visto el panorama de conflicto nacional en el centro y este de Europa, todava se hace ms
urgente este esfuerzo de convivencia y adquieren mayor inters experiencias como la espaola, que ha
sabido avanzar por el camino de un autntico pluralismo basado en el reconocimiento y respeto a todas
las realidades nacionales, polticas o culturales.
Un clima propicio a la observancia de lealtades compartidas pasar por la prctica de formas
significativas de reparto vertical del poder y por la aceptacin en profundidad de una poltica liberaldemocrtica.

TEMA 2. NACIONALISMO Y LIBERALISMO EN EL MUNDO EUROPEO


2.1. La visin liberal del nacionalismo cultural
El inters del liberalismo inicial en un nacionalismo de corte poltico al servicio de un Estado
nacional reconciliado con el nuevo orden de ideas que se deriva de las revoluciones norteamericana y
francesa es un hecho constatado.
La franca predisposicin del pensamiento y la prctica liberales en sus primeros estadios a favor
de un nacionalismo cultural al servicio de la causa de las nacionalidades irredentas se explica, en primer
lugar, por la comn impugnacin del statu quo que se manifiesta en ambas actitudes ideolgicas. La
protesta nacionalista era uno de los arietes para derruir el viejo estado de cosas, haciendo posible el

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nuevo orden liberal europeo. Parte decisiva de ese estado de cosas eran los imperios. Y ningn
instrumento poda ser ms eficaz contra ellos que el nacionalismo.
Complementariamente, una razn ligada a la propia entraa del liberalismo explica parte del apoyo
inicial a este nacionalismo cultural: la posibilidad de trasladar los principios de autonoma y libertad de la
esfera individual a la de los pueblos.
Un anlisis en profundidad de la lgica nacionalista, a la luz del nacionalismo orgnico alemn,
revelaba su incompatibilidad con el gusto por la libertad individual, con la fidelidad a la razn y al
utilitarismo, propios del liberalismo. Prueba de ello, ser el parcial cambio de signo en las relaciones
entre ambas ideologas en tanto el nacionalismo cultural acentu sus rasgos ms voluntaristas y
misticistas.
Por de pronto, los viejos imperios, a quienes el nacionalismo cultural sentenciaba de modo
inapelable, descubrieron pronto las posibilidades de maniobra en torno a un discurso nacionalista que no
slo las potencias liberales podan aspirar a manejar.
El desarrollo de los acontecimientos polticos contribuir a establecer las primeras dudas sobre
una cuestionable y precipitada identificacin de posiciones. En esta lnea, seguramente correspondi a la
revolucin de 1848, con el inevitable choque entre criterios histricos, polticos y culturales y con la
utilizacin imperial de las naciones sin historia contra las genuinas aspiraciones liberales, sembrar las
dudas en torno a la evidente armona entre liberalismo y nacionalismo cultural.
Hobsbawm ha subrayado que hay un consenso generalizado respecto a la necesidad de viabilidad
econmica y poltica para los nuevos artefactos estatales. La tendencia liberal va a favor de los procesos
de unificacin, aceptndose sin especial preocupacin el fin de viejas o renovadas realidades culturales
integradas en los cada vez ms trabados estados occidentales.
Debe aadirse el papel de Gran Bretaa como vigilante ciudadela del orden liberal capaz de
contener el impulso del nuevo nacionalismo, incluso la hostilidad a los imperios resultaba susceptible de
matizacin. En ltima instancia, ah est el dato incuestionable de la no emergencia de nuevos estados
en Europa despus de la guerra franco-prusiana hasta la primera guerra mundial, exceptuando el caso
noruego.
Del momento de entendimiento entre liberalismo y nacionalismo cultural son ilustrativas las
actitudes de un liberalismo britnico representado por el punto de vista de Bentham y por las posiciones
de J. Stuart Mill. Incluso iniciada la rectificacin de esta tendencia, es posible ver en los representantes
de un liberalismo modernizado una actitud filonacionalista de signo cultural.
Fue seguramente Mazzini quin expres del modo ms acabado esta fusin de liberalismo y
nacionalismo. Le correspondi hacer de la causa nacional un requisito de la paz y de la libertad,
fundindola al mismo tiempo con la idea de Europa y la defensa de la forma de gobierno republicana.
Mancini es otro de los grandes tericos, pasa revista a los elementos objetivos de la nacin
(geografa, raza, lengua, historia), que necesitan del componente voluntarista para dar un paso a un
hecho nacional definido. Mancini se declara enemigo abierto del Estado plurinacional y no duda en
considerar indispensable la soberana poltica como garanta del mismo hecho nacional. Solamente un
orden internacional basado en la existencia de nacionalidades libres puede ser un fundamento slido
para la convivencia.
El entendimiento entre liberalismo y nacionalismo estaba llamado a su disolucin. El factor clave
para ello ser, desde una perspectiva ideolgica, las contradicciones cada vez ms evidentes entre las
rigurosas exigencias del nacionalismo y las demandas de pluralismo, tolerancia y relativismo de la
cosmovisin liberal. Fueron Lord Acton y E. Renan quienes explicitaron de un modo abierto las
dificultades presentes cara a ese entendimiento.
La base social de los nacionalismos culturales ayuda a hacer ms explcita la distancia entre
ambos discursos polticos. Mientras los intereses de la burguesa europea, en contraste con las
reticencias de la vieja oligarqua y el desinters del mundo obrero y campesino, tienden a coincidir con el
nacionalismo de base estatal, los apoyos de los que se beneficia el nacionalismo cultural suelen ser ms
complejos y distintos a los disfrutados tanto por el nacionalismo poltico como por el liberalismo.
Esta distincin puede resultar exagerada en ocasiones. El nacionalismo poltico espaol del XIX,
del mismo modo que nuestro liberalismo, tiene una clara base burguesa que engloba unas complejas
nuevas y viejas clases medias.
Siendo cierta esta complejidad, no puede ignorarse el componente filoaristocratizante y el peso de
una inteligencia desconectada de los intereses capitalistas en gran parte de los movimientos
nacionalistas de signo cultural.
Entre los movimientos nacionalistas cuestionadores del orden estatal, y al margen de los casos de
nacionalismos constructores alemn e italiano, no es fcil encontrar la presin de unas fuerzas
econmicas y sociales equiparables a las que protagonizan el discurso liberal. El entusiasmo nacional de

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sectores de la pequea burguesa tiene que implicar la inhibicin y el temor de quienes se sienten
cmodos con un marco estatal que tratan de adaptar definitivamente al nuevo orden liberal.
Este estado de cosas puede modificarse a lo largo del tiempo, la propia evolucin en el status
econmicosocial de los dirigentes iniciales de la protesta nacional puede explicar la modificacin de sus
actitudes ante un orden capitalista e industrial que adquiere nuevo significado ante el enriquecimiento y
promocin de las lites nacionales.

2.2 Liberalismo y nacionalismo poltico


La poltica y la vida intelectual francesas sern las que ejemplifiquen con mayor claridad el recurso
liberal a un nacionalismo de signo poltico. Es la revolucin de1789 la que imagina el recurso a la nacin
y a la ideologa nacionalista en sustitucin de los viejos expedientes de legitimacin. Y es la experiencia
revolucionaria abierta y prorrogada en el imperialismo napolenico la que generaliza el nuevo credo
poltico en el mbito europeo. Hasta la crisis de 1870 ligada a la derrota a manos de Prusia, persistirn
en ese nacionalismo unas orientaciones claramente liberales.
Los componentes estrictamente funcionales de la llamada jacobina al nacionalismo cara a la
legitimacin de la revolucin, del Imperio despus y ms tarde del liberalismo asentado, no ocultan la
existencia de otros dos rasgos complementarios de este primer nacionalismo francs:
1 De una parte, el elemento patritico superficial del que beber ms tarde el nacionalismo
conservador de finales del siglo XIX e inicios de siglo XX.
2 De otra parte, la configuracin mtica de una peculiar misin histrica en clave progresista,
humanitaria, de la que se deriva algunos rasgos significativos de la poltica exterior francesa de signo
liberal.
Como en otros pases europeos, caso britnico, el nacionalismo cumplir una funcin animadora y
justificadora del expansionismo imperialista, un imperialismo que resulta a su vez en Francia fuente de
apoyo y prestigio cara a la institucionalizacin de la III Repblica. Pero ms all de este hecho, el ansia
de revancha antiprusiana, las debilidades del rgimen republicano y el impacto del affaire Dreyfus
forzarn la eclosin de un nacionalismo francamente conservador y de clara vocacin antiliberal.
El autor ms significativo de esta inflexin conservadora del nacionalismo es Charles Maurras,
cuyo liderazgo intelectual en este mundo nacionalista es visible desde finales del XIX hasta el
hundimiento del gobierno de Vichy. A partir de su profundo individualismo, intentar fusionar su defensa
del nacionalismo y su nostalgia tradicionalista. Lo singular de esta empresa es que se llevar a cabo a
una actitud cientifista y positivista que se pretende hacer compatible con el catolicismo.
Su influjo en la vida poltica francesa y europea no podr ser detenido por las maniobras
vaticanas. Maurras no fue un autor fascista, se lo impeda su resistencia al centralismo, a la burocracia y
al protagonismo del Estado. Su nacionalismo francs no le permitir ver en Alemania otra cosa que una
potencial amenaza a su visin chauvinista. Con todo, la coincidencia de los intereses sociales y la
hostilidad al ideal liberal-democrtico terminarn de ligar su proyecto poltico e intelectual a la suerte de
los fascismos europeos.
Otra teorizacin del nacionalismo francs es la de Barrs, que conseguir desprender al
nacionalismo de la derecha del lastre tradicionalista visible en la obra maurrasiana. Su confianza en la
energa nacional y en la posibilidad de frenar la decadencia le permiten una visin ms integrada del
pasado francs, dando como resultado un discurso poltico-literario de consecuencias ms abiertas.
Debe aceptarse, sin embargo, que su antisemitismo, su xenofobia y el aire ms moderno de sus escritos
podrn terminar situando a Barrs en posiciones ms prximas al fascismo.
Esta deriva conservadora, reaccionaria y hasta fascista del nacionalismo francs no oculta la salud
del otro nacionalismo, del liberal, democrtico y republicano a lo largo del s. XX, que mantuvo una lealtad
sin fisuras a la idea de patria y patriotismo. Particularmente significativa es la equiparacin entre la patria
y la repblica. El Estado republicano se vio favorecido con un sentido de la lealtad pblica que beba
directamente de los sentimientos y las emociones del viejo discurso nacionalista de la revolucin.
El nacionalismo espaol de signo liberal-democrtico materializa en buena medida nuestra
tradicin republicana. Desemboca en este particular discurso nacionalista, de una parte, la herencia
liberal anterior a la Gloriosa y del propio sexenio democrtico, que siempre hizo de la aceptacin de la
idea liberal de nacin una de sus principales banderas polticas. A travs de la movilizacin de la
conciencia nacional se estima posible, por otro lado, remover un rgimen monrquico que es visto como
un mero conjunto de obstculos tradicionales.
A partir del 98 se generarn argumentos adicionales a favor del nacionalismo. No deben
desdearse, desde luego, las consecuencias de la irrupcin del catalanismo y del vasquismo. Hay un
inevitable componente reactivo en la movilizacin nacionalista espaola desde el primer tercio del siglo
XX. Nuestro nacionalismo liberal era una fuerza ideolgica activa desde haca un siglo cuando el
nacionalismo cataln accede a la escena poltica.

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El autntico significado del 98 para la dinamizacin del discurso nacionalista republicano radicara
en el convencimiento de que la causa nacional poda ser el camino y el instrumento capaz de liberar las
energas con que llevar adelante el proceso de modernizacin econmica y social del pas. El complejo
nacionalismo espaol est presidido a lo largo del siglo XIX por un claro aliento liberal. Otra cuestin es
la operatividad de un discurso nacionalista en la vida de un sistema poltico que no conoce desafos
significativos durante el XIX a su realidad estatal y nacional.
Los inicios del siglo XX conocern una brusca complicacin en el mundo nacionalista. Junto a la
emergencia de un movimiento nacional que responde a las pautas del modelo cultural, el catalanista, y la
insinuacin del vasquismo, tambin har su presentacin el nacionalismo de los nacionalistas, una
puesta al da de las posiciones ultraconservadoras. Hasta el estallido de la guerra civil, ello no supondr
la eliminacin de un viejo discurso nacionalista liberal democrtico que tiene su expresin tanto en el
nuevo republicanismo, como en la tradicin liberal de los partidos dinsticos y hasta buena parte del
emergente socialismo espaol.

2.3. John Stuart Mill y la cuestin nacional


James Mill no entenda el significado del discurso nacionalista de signo cultural. Por el contrario,
su hijo J. S. Mill era consciente de unas ideologas y unos hechos nacionales a los que intent dar una
respuesta no especialmente congruente a lo largo de su obra. En Consideraciones sobre el gobierno
representativo parece asumir hasta sus ltimas consecuencias una visin cultural de ese hecho nacional.
La idea de nacin se ofrece con claro sabor etnicista.
A tenor de este planteamiento, J. S. Mill reconoce la existencia de un derecho a la constitucin de
un Gobierno propio para quienes comparten un comn sentimiento de nacionalidad. La conclusin de
este discurrir no puede ser otra que la rotunda aceptacin de la lgica del principio de las nacionalidades
El gusto por la diversidad, la espontaneidad y la singularidad que Berlin ha visto como una de las
claves de la obra de J. Stuart Mill se ha traducido en la asuncin de un principio de muy serias
consecuencias, cuya puesta en prctica parece constreirse a los viejos imperios renuentes a la
aceptacin del orden liberal tutelado por Gran Bretaa.
De entrada, el derecho de las nacionalidades debe quebrar en aquellos supuestos en que es ms
difcil su aplicacin. Cuando los grupos tnicos estn divididos y mezclados, puede resultar ms
prudente dejar las cosas como estn. Una segunda gran exclusin, sern aquellas realidades nacionales
culturalmente poco desarrolladas que se benefician de su inclusin en el seno de las grandes naciones
europeas (Escocia, Gales, Bretaa o Navarra francesa). En este momento, Mill redescubre los atractivos
del pluralismo y deja caer por la borda el mismo principio de las nacionalidades.
A partir de este momento, de la rotundidad del planteamiento general solo queda un complejo
casuismo. Y llegamos al problema de la cuestin irlandesa. Mill no concibe para Irlanda una salida
secesionista que tan adecuadamente encajara con algunos de sus planteamientos tericos. Para l,
Irlanda es un problema interno del Reino Unido que tiene su tratamiento adecuado en una poltica
agraria capaz de traducirse en un avanzado programa de arrendamiento de la tierra y en el consiguiente
alejamiento de un campesinado satisfecho de los cantos de sirena desleales.
El filonacionalismo cultural de J. S. Mill no trasciende de una actitud esttica solamente traducible
en decisiones concretas a favor de los intereses del orden liberal y en contra de los viejos imperios. En
su pensamiento se combinan actitudes elitistas y progresistas. Mill estaba convencido de la legitimidad
de un gobierno colonial y de la funcionalidad del despotismo cuando se diriga al gobierno de las razas
menores.
J. S. Mill es un defensor de las ventajas del librecambrismo y no est dispuesto a admitir el
expediente proteccionista sino como medida excepcional y a plazo concreto.

2.4 Lord Acton y la crtica del nacionalismo cultural


A la hora de abordar el significado de Lord Acton en la reflexin sobre el nacionalismo debe
reconocerse su autoridad e influencia. El grueso de los enfoques liberales sobre la cuestin a lo largo del
siglo XX, especialmente los caracterizados por una visin crtica del nacionalismo cultural, son tributarios
de sus palabras e ideas (Kedourie, Cobban, Carr).
Sus ideas bsicas del tema estn contenidas en un texto relativamente breve, Nacionalidad de
1862. Acton reconoce el carcter revolucionario del principio de las nacionalidades, equiparable por sus
efectos al lugar del principio democrtico o de las ideas comunistas. Aunque es consciente del diferente
impulso ideolgico que anima a la idea de soberana popular y a las pretensiones de un nacionalismo de
base cultural. La nacionalidad no ha sido en el pasado un criterio determinante en la construccin de los
Estados; a partir de ahora, sin embargo, se abre la posibilidad de que las cosas puedan ser de otra
manera.
Acton subraya la obvia contradiccin entre los valores del individualismo y la existencia de unas
supuestas fuerzas naturales (naciones culturales) a las que estara encomendada la determinacin de la
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forma, el carcter y la poltica del Estado. Contra la alianza tcita y acrtica entre revolucin liberal y
explosin nacionalista, le corresponde a Acton subrayar lo que hay de tctico y hasta de casual en esta
relacin.
La ambigedad es consustancial a una ideologa que no est estrechamente ligada ni es
proporcional a la existencia de unos agravios o a una personalidad cultural diferenciada. Decidido
partidario de la difusin del poder y del pluralismo, es consciente de las potencialidades de las
nacionalidades para poner frenos eficaces a la accin del Estado. Nunca defiende soluciones centralistas
para el problema nacional; por el contrario, est firmemente convencido de la eficacia de un reparto
vertical del poder. Lo que le asusta es hacer absoluto un principio de las nacionalidades de base cultural.
El componente conservador de sus visiones polticas no le impide comprender y hacer suya la
visin genuinamente liberal del fenmeno de las naciones. A Lord Acton no se le puede escapar el
significado del Estado como impulsor decisivo, aunque no exclusivo, de la nacin. La nacionalidad
formada por el Estado es la nica a la que debemos obligaciones polticas y es, por consiguiente, la
nica que tiene derechos polticos (rotunda negacin a la democracia ya que reconoce la existencia de
un sujeto colectivo reclamante de derechos polticos con independencia de la voluntad individual de los
integrantes de esa colectividad). Acton no es un demcrata en sentido estricto, y ello le permite llevar a
cabo el rechazo de un nacionalismo de signo cultural, que no de las nacionalidades en s, tanto desde su
perspectiva liberal como desde la visin propia de la democracia.
Su enemigo no es tanto la nacionalidad como el nacionalismo, no tanto el hecho en s como el
tratamiento poltico que se aspira a dar al mismo. De ah su actitud crtica con el nacionalismo alemn o
la oposicin a una proyeccin poltica de la idea de raza o de los datos tnicos. El que Acton pudiera
entender las ventajas de una base cultural homognea para el Estado est lejos de significar que hiciera
suyo algo parecido al principio de las nacionalidades.
Si algo no invalida su visin general del nacionalismo es su activa y generosa defensa del Home
Rule para Irlanda. En primer lugar porque Irlanda no era slo un problema nacional sino un desafo para
cualquier liberal ingls deseoso de satisfacer una injusticia histrica. En segundo lugar, forma parte de la
visin pluralista de Acton la defensa de un tratamiento federal y autonomista de los problemas
nacionales.

2.5. Ernest Renan: nacin y voluntad


La visin de la nacin y el nacionalismo en la obra de E. Renan se encuentra en su clebre
conferencia en la Sorbona (Qu es una nacin, 1882), en las cartas a Strauss, en La reforma
intelectual y moral de Francia y en su estudio sobre La monarqua constitucional en Francia. En todas
estas obras pueden verse aproximaciones contradictorias al tema nacional.
Renan era un liberal conservador, entenda la idea de plebiscito de todos los das como una
metfora a travs de la cual pudiera subrayarse la importancia que la voluntad de los ciudadanos tiene
en la configuracin final de ese complejo precipitado de la historia que son las grandes naciones polticas
europeas. Quien estaba convencido de que los grandes hechos nacionales no podan ser fruto de la
improvisacin, quien exiga para ellos un pasado a la altura de su presente y su futuro, tena que estar
alejado de unos excesos subjetivos capaces de poner en cuestin un orden internacional basado en el
equilibrio de los grandes Estados occidentales. Renan fue un convencido europesta.
Las naciones son desembocadura de un largo pasado. El voluntarismo nacionalista debe ser
consciente de que en semejante materia ningn principio debe llevarse al exceso. Por ultimo, en
horizonte todava lejano, ah est el proyecto de confederacin europea capaz de anular, superndolos,
los proyectos nacionalistas en el viejo continente.
Renan fue un gran admirador del pas (Alemania) ante el que resaltaba la mediocridad denunciada
de otras potencias burguesas. Y justamente es este hombre el que debe ser testigo de la mayor
humillacin de su nacin a manos del pueblo admirado. Renan trat de superar esta situacin
agudizando la distincin entre la Prusia culpable y la Alemania vctima del militarismo prusiano. Por otra
parte, las circunstancias le empujaron a la defensa de un nacionalismo francs, que l vea unido a la
causa del liberalismo.
La defensa de la integridad territorial de Francia pasaba a ser un argumento decisivo de
cosmovisin poltica. Y nada mejor para ello que levantar bandera en defensa de unos principios
nacionales heredados directamente de la revolucin de 1789 y de la voluntad de unos ciudadanos capaz
de solventar por su simple manifestacin la integracin de las provincias perdidas.

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TEMA 3. SOCIALISMO, COMUNISMO Y NACIONALISMO


3.1. La visin de Marx y Engels
En Marx y Engels puede distinguirse una visin general, implcita en la mayora de los casos, de la
idea de nacin poltica y de Estado, de una serie de observaciones concretas, dispersas a lo largo de su
obra, sobre el problema de las nacionalidades y nacionalismo cultural. Por tanto no tienen una teora
sistemtica sobre la nacin y el nacionalismo.
En los escritos de Marx y Engels tiende a primar la equiparacin de la nacin a la idea de Estado
nacional. Este Estado no es el precipitado de ninguna singularidad cultural o tnica; su justificacin
radicar en su capacidad para promover un marco econmico adecuada al desarrollo capitalista que sea
capaz a su vez de generar la demanda de una nueva sociedad socialista.
Bloom ha intentado matizar el alcance de la visin marxista del nacionalismo sealando la
existencia en ella de un hombre genrico en contraste con un hombre histrico susceptible este
segundo de reconciliacin con las variedades nacionales; las propias llamadas de Marx a favor del
proletariado como clase nacional podran dar fundamento a esta hiptesis.
Si el nacionalismo es, fundamentalmente, un instrumento ideolgico tendente a favorecer la
idealizacin del estado, punto recurrente de la visin marxista, resulta obvio el rechazo de este
expediente ideolgico. A Marx y a Engels no se les escapan en todo caso las posibilidades tcticas que
ofrece y que hacen de l un considerable e importante instrumento poltico. Ellos no pueden olvidar la
vertiente prctico-revolucionaria de su teora; en la eleccin entre el rechazo del nacionalismo y su
instrumentalizacin tacticista se habr de mover la reflexin socialista y comunista posterior.
Las grandes obras de Marx y Engels evitan por lo general una referencia directa a la cuestin
nacional, pero no puede decirse lo mismo de trabajos periodsticos y de algunos textos polticos de
combate. Pasados bastantes aos de la revolucin de 1848, Engels sigue viendo en el derecho de las
nacionalidades, el derecho de las grandes entidades nacionales de Europa a su independencia poltica.
El que exista una acusada pluralidad de culturas en las grandes naciones es un hecho normal y hasta
conveniente para su vida. Lo que resulta claro para Engels es la falta de fundamento de un principio de
las nacionalidades entendido en sentido estricto.
En 1866 Marx y Engels haban proclamado que los intereses nacionales deban ceder ante la
marcha del progreso y la maduracin capitalista; que las naciones sin historia, el grueso de las
pequeas naciones aspirantes a la estatalidad, eran esencialmente contrarrevolucionarias; que la
centralizacin poltica resultaba a mediados del siglo XIX ms imperiosa que en los inicios de la
modernidad, y que ninguna minora tnica poda interponerse en el desarrollo econmico y social de las
grandes naciones europeas.
Existen dos excepciones parciales, dejando al margen la cuestin colonial, a este modelo: el caso
polaco y el tema irlands.

3.2. La II Internacional
El pensamiento de la II Internacional permanece fiel a las posiciones marxistas sobre el tema.
Ciertamente son identificables posiciones filonacionalistas en diferentes pases europeos, pero la
posicin predominante de la ortodoxia alemana (Kautsky) es la que va a valer para el grueso del
movimiento socialista anterior a la I GM.
En primer lugar, hay una minusvaloracin del problema como resultado de la creencia en las
posibilidades homologadoras que en el campo cultural representa el desarrollo capitalista. En segundo
lugar, en los conflictos nacionales se ve fundamentalmente un enfrentamiento de intereses econmicos y
lucha por los mercados a ser superada por la futura organizacin socialista; en ltima instancia, hay una
confianza en los valores universalistas que, adems de inevitables, son aceptados como deseables.
Las naciones tienen su principal funcin en la oferta de unos marcos adecuados al desarrollo
econmico y social; cualquier factor cultural que pueda oponerse a ese desarrollo deber ser superado.
El terico y retrico reconocimiento del derecho de autodeterminacin debe pasar por los intereses de la
tctica y la estrategia socialistas.
El socialismo europeo permanecer fiel a la tradicin liberal y a sus propias posiciones iniciales en
el sentido de ver como progresistas los grandes estados y reaccionarias las pequeas organizaciones
polticas de base territorial.
Este criterio era ampliable al desinters por cualquier movimiento nacionalista de signo
tercermundista. El anticolonialismo va dirigido primordialmente contra los riesgos blicos implcitos en el
proceso de colonizacin o el peligro para los trabajadores europeos derivado de la explotacin de los
trabajadores indgenas. Y todava este tipo de anticolonialismo tiene importantes excepciones en los
movimientos socialistas de pases con fuertes intereses coloniales (GBR, HOL). Es demasiado firme la

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conviccin en torno a la superioridad europea y son demasiado dbiles las tensiones nacionalistas
tercermundistas con anterioridad a las guerras mundiales.
Dentro de estas coordenadas generales tiene particular inters la posicin del austromarxismo. Se
aspiraba a solucionar el problema sobre cuatro lneas bsicas: resolucin del tema dentro del mbito del
Estado, supresin de privilegios nacionales, existencia de territorios autnomos sobre una base tnica y
fin del carcter estatal del idioma alemn.
K. Renner se apresta a la defensa de una base no exclusivamente territorial para la autonoma de
las nacionalidades, insistiendo en la importancia del fundamento personal de esa autonoma. La cultura
de una nacionalidad tena un fundamento sociolgico ms all de la continuidad o no del territorio. Como
subraya B. Akzin, la idea de autonoma personal propugnara que el estatuto de una persona con
relacin al derecho y a las instituciones polticas est determinado no por el lugar de residencia, sino por
su autoinclusin en un grupo comunitario nacional.
La gran cuestin era si la autonoma poltica, en sus diferentes manifestaciones, era una
alternativa suficiente a las tensiones nacionalistas del Imperio. Ante el corazn del problema difieren las
razones alegadas por Bauer y Renner.
Mientras la defensa de la autonoma se justifica en Renner en el respecto a los derechos
culturales de todo individuo como prolongacin de las convicciones democrticas a la cuestin de las
nacionalidades, en Bauer esa autonoma tiende a ser justificada como resultado de una necesidades
econmicas que refrenan la asuncin en profundidad del principio de las nacionalidades y el
protagonismo de la voluntad nacional. El desarrollo capitalista ha supuesto el despertar de las naciones
sin historia, desprovistas de una organizacin estatal. Bauer deduce que el desarrollo capitalista obliga
al mantenimiento de Estados multinacionales como el Imperio.
Bauer defiende el principio de autodeterminacin cuando estima modificadas las
circunstancias econmicas y las exigencias derivadas de la lucha por el socialismo. Este es el momento
en que el componente nacionalista de su obra le lleva a sumarse a los liquidadores del Imperio, en
contraste con Renner y otros, quienes haban defendido la autonoma poltica desde posiciones
democrticas y socialistas renuentes a la aceptacin del principio secesionista.
La referencia a la actitud del nacionalismo de la II Internacional acerca de la cuestin nacional
quedara incompleta sin tener en cuenta su inters por un nacionalismo poltico de signo liberaldemocrtico con asiento en los grandes Estados europeos. Esta lnea de interpretacin socialista
defiende justamente la equiparacin de los socialistas con los buenos patriotas; mientras los capitalistas
siempre estaran dispuestos a sacrificar los intereses de la patria a la obtencin de sus beneficios, seran
las clases populares las que se identificaran de modo ms generoso con una nacin democrtica que ha
sabido completar los derechos y libertades individuales con los de carcter social y colectivo.
El caso espaol es muy ilustrativo a este respecto. La identificacin externa, casi ritual, del
pablismo con la ortodoxia socialdemcrata alemana no podr impedir que se abra paso en el
socialismo espaol una actitud general de simpata con las posiciones democrticas avanzadas con
relacin al tema nacional. En los escritos de P. Iglesias hay una primera aceptacin natural y espontnea
del marco nacional espaol que se dobla con el desconocimiento o la hostilidad hacia los emergentes
nacionalismos espaoles de signo perifrico. En su hostilidad a la guerra de Cuba, y especialmente en
su oposicin a la aventura marroqu, Iglesias estar siempre convencido de cumplir una alta misin
patritica enfrentada al falso patriotismo de la derecha dinstica. En esta misma direccin discurre la
actitud del grueso de un reformismo socialista espaol.
Sera fcil seguir la pista a posiciones similares en otros movimientos socialistas europeos. Es
muy significativo a este respecto el influjo de la obra de Bernstein. El padre del revisionismo considerar
sin fundamento, a finales del siglo XIX, la afirmacin de que los obreros no tienen patria y plantear la
necesidad de que la socialdemocracia, en la medida que necesita alcanzar compromisos con opciones
no socialistas, disee una autentica poltica nacional para los distintos pases europeos. Con alguna
ambigedad sealar que el internacionalismo no puede ser pretexto para dar por buenas las
aspiraciones expansionistas de otras naciones en perjuicio de la propia.
En absoluto resulta excepcional esta actitud en el conjunto del socialismo alemn, Hermann Heller
ilustra bien el calado de este sentimiento nacional germano cuando en 1925 seale que Alemania tiene
un papel en la vida europea, el de ser la autntica comunidad popular socialista.

3.3. La visin comunista


Las posiciones leninistas respecto al problema nacional son de notable claridad. La continuidad de
sus posiciones marxistas iniciales no tiene otras modulaciones que las derivadas de unas necesidades
tcticas propias de la lucha revolucionaria. Ante todo debe evitarse que la cuestin nacional obstaculice
el camino hacia la revolucin; complementariamente, deben ser explotadas las tensiones nacionales en
provecho de esa revolucin. Pero nunca deben confundirse intereses revolucionarios y nacionalistas.

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El desarrollo de la poltica sovitica sobre el tema de 1917 a 1922 ilustra su comprensin del
problema. En el perodo de comunismo de guerra la lucha contra los movimientos contrarrevolucionarios
obliga al apoyo incondicional de todos los nacionalismos con base en las nacionalidades culturales. Con
el inicio de la dcada de los aos veinte, la situacin se haba modificado. Sin embargo, y a diferencia
del stalinismo posterior, Lenin seguir propugnando el respeto a un principio de igualdad entre las
distintas realidades nacionales, principio formalmente reconocido en los posteriores textos
constitucionales, y una pedagoga internacionalista.
La comprensin de la actitud leninista ante el problema debe tener en cuenta dos observaciones
complementarias. La primera es que Lenin se mueve siempre en terreno abonado por la defensa de una
actitud maximalista que l har compatible con la defensa del centralismo democrtico para el partido y
con la antipata de fondo hacia unas frmulas federales que solamente entran en los planteamientos del
comunismo ruso al calor de la guerra y la revolucin. La segunda tiene que ver con el papel fundamental
reservado en su cosmovisin poltica a la situacin colonial y a la necesidad de hacer de la
autodeterminacin un instrumento decisivo con que plantear el asalto de la periferia oprimida al centro
explotador.
La obra de Rosa Luxemburg presenta matices importantes en la visin del tema dentro del sector
de izquierdas de la socialdemocracia que da origen al movimiento comunista. Sus escritos trascienden la
habitual visin tctico-estratgica. Sus ideas ms girarn entorno a la esencial confusin del concepto de
nacin, a la falta de rigor de las ideas relativas a la opresin nacional, a la endeblez de la identificacin
entre nacionalismo y democracia y a la ambigedad esencial visible en los movimientos nacionalistas.
Para Rosa L. hay un interrogante bsico en torno a la nacin al que debe darse respuesta:
cuando se habla del derecho de las naciones a la autodeterminacin se usa el concepto de nacin
como un todo, como unidad social y poltica homognea...En la sociedad de clases no existe la nacin
como entidad sociopoltica homognea, sino que en cada nacin hay clases con intereses y derechos
antagnicos.
La supuesta opresin nacional pasaba a convertirse en el enmascaramiento de una opresin de
carcter clasista. La autodeterminacin, del mismo modo que el federalismo, sera, en ltima instancia,
un obstculo en el marco de las aspiraciones revolucionarias. Rosa Luxemburg pone al descubierto un
hecho bsico de la ideologa y los movimientos nacionales: su esencial ambigedad, su carcter de
moldes vacos susceptibles de llenarse de contenido diverso y contradictorio segn las distintas
coyunturas histricas.
Stalin, por ltimo, marcar la orientacin lisa y llanamente oportunista en torno a la cuestin. Con
Lenin, estar dispuesto a una generosa concesin del derecho de autodeterminacin, pero condicionar
ese derecho a los intereses del proletariado administrados por su vanguardia: La nacin tiene derecho a
organizarse sobre la base de la autonoma. Tiene derecho incluso a separarse. Pero eso no significa que
deba hacerlo bajo cualesquiera condiciones.
Complementariamente, Stalin subrayar la importancia del elemento territorial en la definicin del
hecho nacional. El inters tacticista y coyuntural en esta cuestin tendr como consecuencia hacer
inviable desde la perspectiva comunista la lnea de solucin apuntada por los austromarxista sobre la
base de un proyecto de nacin de carcter personal. Stalin en su prctica poltica va sentando las bases
para la construccin de una gran patria sovitica de imposible acomodo en sus propias categoras
tericas.
En el perodo anterior a la constitucin de 1936 se pone en prctica la defensa de las culturas
nacionales como forma, aunque su contenido debe responder a las aspiraciones de la nueva
sociedad socialista. Esta estrategia se agotar a partir de los ltimos aos treinta y, muy especialmente,
de la segunda guerra mundial. Ahora ser el momento de la jerarquizacin de las naciones y de que
Rusia ocupe el papel de vanguardia en la construccin de esa patria sovitica que termina siendo el gran
objetivo de la poltica nacional del comunismo en la URSS.
Ms all de la flexibilidad introducida en la cuestin por la poltica de Kruschev, una poltica
forzada en buena medida por el oportunismo de la accin exterior sovitica, interesa llamar la atencin
sobre la paradjica circunstancia de que haya sido la revuelta de las nacionalidades la que terminara
apuntillando al rgimen comunista.
El sistemtico y espectacular proceso de voladura del Imperio hace inevitable preguntarse por las
razones de su forma y celeridad. El estudio actual de la cuestin del nacionalismo se debate entre dos
grandes hiptesis al respecto. La primera de ellas apostara por la idea del renacer nacional como
resultado del fin de la opresin comunista, las nacionalidades sometidas por una dictadura despiadada
volveran a sus antiguas y no resueltas reivindicaciones. Una segunda hiptesis preferira ver en el
estallido nacional la respuesta al hundimiento de un mundo comunista que haba resultado algo de
mayor calado que un rgimen poltico e incluso que un sistema econmico-social. Parece ms fructfera
la segunda de estas dos grandes hiptesis.

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La crisis de la URSS, como la de Yugoslavia, ha puesto de manifiesto otra vez los lmites de los
derechos de autodeterminacin y secesin como expedientes capaces de resolver por s mismos las
tensiones nacionales. Los movimientos de poblacin y la interrelacin tnica propia de la vida de unos
integrados Estados plurinacionales, haca ms difcil una aplicacin pacfica de la lgica secesionista.
Parece prudente sealar que una vez liquidado el Imperio y agotada la primera fase de la
liberacin nacional, el antiguo mundo comunista parece iniciar la etapa de unas rivalidades y
contenciosos nacionalistas. Se har inevitable al fin la vuelta a unos expedientes democrticos ordinarios
(pluralismo, reparto horizontal y vertical del poder, lealtades compartidas) como solucin para unas
tensiones que amenazan con prolongar la crisis del comunismo en una crisis de larga duracin y efectos
imprevisibles en Europa.

3.4. Nacionalismo e izquierda radical


En contraste con la interpretacin convencional de la tradicin socialista y comunista, un sector del
izquierdismo europeo posterior a los aos sesenta va a enfrentase con una nueva visin del tema en que
la utilizacin del marxismo por el nacionalismo se entremezcla con la ausencia de una clara perspectiva
revolucionaria, la predicacin etnicista, el influjo tercermundista y la significativa incidencia de los
nacionalismos de signo etnoterritorial de algunos pases europeos occidentales.
Tras 1945, vencedores y vencidos coinciden en relativizar la permanente tensin nacional del s.
XIX y el primer tercio del XX. La nica excepcin significativa ser sin duda la de un movimiento
comunista aferrado a sus consideraciones tcticas y ocasionalmente dispuesto a utilizar tambin los
nacionalismos de orden estatal. La poltica exterior sovitica da la pauta para lo primero. La poltica
interior del la URSS y la construccin de la gran patria sovitica puede ser adecuada ilustracin de lo
segundo.
En el mundo europeo, la utilizacin del lenguaje marxista por los viejos nacionalismos culturales es
tambin una realidad. Como ejemplos, el IRA en el Ulster o ETA en el Pas Vasco (donde el impulso
ideolgico sustancial, el nacionalismo radical, se complementa con la presencia de actitudes
revolucionarias y el uso generalizado de una fraseologa marxista).
La explicacin del renacimiento de ciertos nacionalismos culturales con nuevos acentos
izquierdistas es, sin duda, inseparable de la actitud de unas fuerzas de izquierda aspirantes a
instrumentar esos movimientos nacionalistas. Europa no ha generado tras 1917 otros sistemas polticos
de pretensin revolucionaria que las dictaduras burocrticas establecidas por la fuerza en la Europa del
Este tras la II GM.
El movimiento comunista logr por algn tiempo alimentar estas ilusiones, pero la tarea resultaba
ya inmantenible a partir de finales de la dcada de los 40. Los movimientos nacionalistas de inspiracin
izquierdista en el marco de la Europa occidental no tienen necesariamente una relacin directa con ms
altos niveles de subdesarrollo o con un ms o menos real colonialismo interno. Ms importante resulta
en todos los casos las potencialidades de la va nacionalista, para algunos sectores de la izquierda
radical, como la ltima oportunidad de un discurso revolucionario.
Una visin izquierdista del nacionalismo requera un corte tajante entre nacionalismo estatal o
nacionalismo cultural satisfecho y nacionalismo cultural no realizado polticamente. La nacionalidad,
nunca la nacin, deba de ser su fundamento. Slo el nacionalismo que no ha gozado de una
trascendencia estatal puede alimentar la creencia en sus supuestas potencialidades revolucionarias.
Puede valer el nacionalismo corso, bretn, escocs, cataln o vasco. Nunca los nacionalismos estatales
como el francs, espaol o britnico o nacionalismos culturales como el checo, polaco, griego o irlands
que han tenido ya la oportunidad de manifestar sus limitaciones transformadoras.
El sustento ideolgico ms slido para el inters nacionalista por parte de esa nueva izquierda es
seguramente el descubrimiento de la etnicidad. Redescubrimiento de Herder, gusto por la creatividad y la
espontaneidad. Estos planteamientos implican serias complicaciones. En el triunfo de lo natural sobre
lo artificial pueden verse comprometidos valores tan preciados como el de la libertad o la tolerancia, y
los elementos potencialmente cohesivos y gratificantes del particularismo tnico no pueden ocultar el
riesgo implcito en el protagonismo de una realidad comunitaria susceptible de entrar en conflicto con
unos interese individuales mejor defendidos en el marco de una realidad estrictamente societaria.
Los Estados Europeos son ms sensibles que en el pasado a las demandas de cualquier
manifestacin de pluralismo; los lmites mismos de una identidad cultural son hoy ms fciles de cruzar
que en cualquier otro momento del pasado.
El etnicismo, como ideologa que explica el inters de la izquierda radical por la causa
nacionalista, presenta adems algunos inconvenientes adicionales para los movimientos nacionalistas.
El protagonista de la recuperacin tnica debe ser la nacionalidad de base cultural en guerra con la
nacin de base poltica. La salida intelectualmente ms coherente a esta situacin ser negar la

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aspiracin a la construccin de Estados soberanos, organizaciones polticas que tendran algo de
incompatibles con los principios etnicistas.
El nacionalismo izquierdista cuenta con un curioso mecanismo de retroalimentacin ideolgica: la
sorprendente vuelta, va Tercer Mundo, del viejo nacionalismo cultural, con nuevos y exticos ropajes, a
sus bases de origen. Los supuestos polticos sobre los que descansa el grueso de los nacionalismos
tercermundistas y los movimientos nacionalistas de izquierda en Europa son fundamentalmente distintos.
En el marco africano y asitico el nacionalismo es un expediente ideolgico a travs del cual se pretende
llevar adelante un proceso de modernizacin econmica y social, creando una fuente de legitimacin al
poder poltico. Nada de eso se plantea en el marco europeo occidental.
Hay que volver los ojos a la frustracin que la sociedad actual genera en determinados grupos
sociales para entender el sorprendente renacimiento de este nacionalismo izquierdista con fundamento
en una movilizacin de las realidades tnicas. Las causas para el desnimo estn ancladas en la crisis
de la idea de progreso y en la constatacin de las dificultades para seguir defendiendo un desarrollo
ininterrumpido que permita el incremento sin fin de las compensaciones materiales (atomizacin de las
sociedades desarrolladas, soledad, anoma, insolidaridad). Todo esto empuja a buscar valores
sustitutorios a los ya difcilmente recuperables.
Esman seala que los activistas tnicos generalmente provienen de grupos que se han
beneficiado de la expansin de la educacin superior en la segunda posguerra, pero que han tenido
pocas oportunidades de xito social. Se ha hablado del renacer de un nacionalismo cultural en Occidente
ligado en buena medida a los intereses de unas nuevas clases medias conscientes de la importancia del
conjunto de los aparatos de poder y de las administraciones pblicas para su vida (nacionalismo de los
funcionarios).
En sentido riguroso, el nacionalismo de estas nuevas clases medias y el nacionalismo de la
izquierda radical tienen objetivos diferenciados. Permanece, sin embargo, la identidad derivada de una
comn movilizacin nacionalista y de una muy prxima base social de sus protagonistas. No hay que
extraarse por ello que se produzca una significativa interaccin entre estas dos manifestaciones de
nacionalismo.
Todava se podran aadir unos novsimos nacionalismos de la vida occidental cuya conexin con
el mundo de la izquierda no es fcil de dilucidar. Son unos nacionalismos ajenos a una estrategia
separatista, que se centraran en la obtencin de recursos de poder y que rehuiran las posibilidades de
integracin tan apetecidas en otros momentos de la historia.

TEMA 4. FACTORES CULTURALES Y NACIONALISMO


La cultura es susceptible de ser vista como un conjunto diferenciado de costumbres, instituciones
y creencias propias de cada sociedad. Algunos factores culturales tienen especial significado sobre la
gnesis y desarrollo de los movimientos e ideologas nacionalistas. Dos advertencias previas a esto: 1.
Es obvio que el nacionalismo de corte cultural es el ms expuesto a la incidencia de esos factores,
aunque tambin el nacionalismo poltico puede verse sometido a su influjo. 2. El peso real y aparente
que tienen estos elementos culturales en la vida de los nacionalismos.

4.1. Lengua y nacin


De todos los elementos culturales que intervienen en la gnesis, desarrollo y transformacin de los
movimientos e ideologas nacionalistas, ninguno ha alcanzado la importancia de la lengua. Result un
valor convenido de la doctrina de este tipo de nacionalismos que la lengua era el elemento bsico del
espritu del pueblo sobre el que a su vez debera asentarse la nacin (Fichte).
La bsqueda de una singularidad cultural capaz de subrayar la distancia entre el nosotros y los
otros puede encontrar su mejor recompensa en unos hechos lingsticos inmediatamente reconocibles.
La lengua no es solamente vehculo de expresin de pensamiento, sino tambin y como dijo Herder, algo
que contribuye a la formacin de ese pensamiento o en condicionante y hasta en potencial determinante
de la cultura.
Lo que el nacionalismo valor y sigue valorando en los hechos lingsticos era y es su inigualable
capacidad para fundamentar la identidad colectiva en general y la identidad nacional en particular. El
argumento lingstico presenta serias dificultades para una lgica nacionalista que quisiera equiparar
realidades de signo cultural, en que la existencia de una lengua propia sera el rasgo ms fcilmente
identificable, y organizaciones polticas estatales a la medida de esas realidades.
El caso europeo es ilustrativo de la ambigua relacin entre lenguas y naciones. Como pauta
general, puede afirmarse que ha sido mayor el impacto de las segundas sobre las primeras, quedando
as muy poco espacio para la defensa de un tipo de nacionalismo que hiciese de la realidad cultural
primigenia el motor cuasi exclusivo de la construccin nacional. Existen entre 40 y 50 lenguas en Europa,
con grandes familias idiomticas (romance, teutona, eslava y bltica). Las romnicas seran el francs,

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espaol, italiano, cataln, gallego, .... Las teutnicas son el ingls, alemn, las lenguas escandinavas y el
holands. Las eslavas son el ruso, checo, serbio, blgaro, etc. Por ltimo estn las lenguas blticas
(lituano, albans, griego) y las del tronco ugrofins y trtaro (fins, hngaro o vasco).
Lo significativo es constatar cmo, detrs del incremento del nmero de lenguas escritas y
estructuradas, se encuentra siempre la voluntad poltica manifestada en la forma de nuevos estados o en
el surgimiento de significativos movimientos nacionalistas de signo cultural. En cierta medida, las lenguas
han ido acomodndose a las demandas polticas.
Existen dificultades para ajustar realidades culturales definidas por la lengua y entidades polticas
de carcter estatal, y no slo por el dato incontrovertible de la desproporcin entre nmero de hablantes
y la ausencia de una distribucin homognea en el espacio como consecuencia de complejos
movimientos de poblacin. Tampoco la realizacin poltica de todos los pueblos hablantes de diversas
lenguas garantizara el fin de eventuales demandas secesionistas.
Tiene sentido subrayar las especiales relaciones que se producen entre renacer lingstico y el
nacionalista en la Europa actual. Es muy probable que los movimientos nacionalistas emergentes
empujen el desarrollo de la lengua propia como va para reforzar sus objetivos polticos. El bilingismo es
una opcin poco viable y se extreman las demandas radicales a favor de la lengua nacional que
pueden generar situaciones de tensin latentes o expresas de innegable incidencia en la vida de los
conflictos nacionales (polticas de normalizacin lingstica).
Las innegables posibilidades aglutinadoras de la lengua, su capacidad para generar solidaridad
hacia dentro y conciencia de disimilitud hacia fuera, hacen de ella un argumento precioso para los
intereses del nacionalismo cultural. No es extrao por ello que en ocasiones extiendan su entusiasmo
por la propia lengua a pedir la supresin de otras en su territorio nacional, la purificacin de su idioma de
elementos extraos y la asimilacin lingstica de los extranjeros que viven dentro de su territorio.
No puede pasar por alto la significacin que ha tenido la lengua para un nacionalismo poltico que
ha sido precisamente en este campo donde ms se ha aproximado a la lgica del nacionalismo cultural.
La irrupcin del Estado liberal y el desarrollo del gobierno directo pusieron en primer plano la importancia
de una lengua nacional cuya generalizacin en el conjunto del territorio estatal se estimaba
indispensable.

4.2. El factor religioso


La incidencia de las distintas religiones sobre el nacionalismo europeo tiene cuando menos cuatro
grandes lneas de materializacin:
1. La influencia derivada de la Reforma. La Reforma fue sin duda un decisivo acicate a la generacin
de un sentimiento prenacionalista como consecuencia de su contribucin a la quiebra del universalismo
cristiano, al desarrollo de los Estados emergentes y al uso generalizado de las lenguas vernculas.
2. La resistencia ocasional a los movimientos nacionalistas desde la parcial adopcin de criterios
universalistas por las confesiones cristianas. El cristianismo genera tambin inevitables actitudes
universalistas que, en combinacin con los intereses conservadores de sus iglesias, aportan un elemento
de reticencia e incluso de hostilidad a las pretensiones de los nacionalismos en beligerancia con sus
poderes estatales. Esta actitud derivada de las posiciones de la jerarqua y de la fuerza de los mensajes
universalistas, conoce dos importantes correcciones. La primera se manifiesta cuando las tensiones
nacionalistas tienen como protagonistas a movimientos de clara inspiracin catlica (Polonia e Irlanda) y
la segunda tiene que ver con las dificultades para controlar los escalones ms bajos de la jerarqua y el
clero, incluso a una organizacin tan rgidamente jerrquica como la Iglesia catlica le es difcil la tutela
de su ministerio.
3. La fuerza del proceso de secularizacin y el creciente escepticismo en materia religiosa. Hayes
expuso que la revolucin industrial y el proceso de urbanizacin acompaan a una crisis de las
religiones. Adems, las masas no son capaces de acceder a los sustitutos filosficos e ideolgicos en
que puede intentar refugiarse una intelectualidad descreda. Comunismo y nacionalismo son las
alternativas que se ofrecen a las clases populares en sustitucin de las viejas religiones.
4. El impacto de la cultura y la socializacin eclesisticas en la obtencin del clmax nacionalista. La
contribucin cristiana al nacionalismo se manifestar, de forma colateral, por otras dos vas. La
aportacin de hombres dotados para manejar el arsenal cultural (clero local) y como contexto
socializador para el discurso nacionalista de signo radical (desprecio por el compromiso, validez de
principios absolutos, clima emocional).
Las razones de oportunidad tienden a ser mucho ms importantes que los argumentos teolgicos
y doctrinales. El clero no ha tendido a ofrecer una influencia sustancial en la fijacin de los grandes
objetivos de esos movimientos, aunque su peso ha aumentado cuando el grupo dominante, opuesto a la
realizacin poltica de la nacionalidad, perteneca a otra confesin.

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No puede olvidarse que el estmulo catlico result decisivo, desde finales del s. XIX, para el
desarrollo de un nacionalismo conservador y reaccionario de base estatal en condiciones de intentar
tomar el relevo a las tradiciones liberales en la materia. Espaa resulta en este caso un escenario
privilegiado. Temerosa de las implicaciones secularizadoras de un discurso puramente nacionalista, la
ultraderecha espaola de los aos 30 tendi a cubrir su relativamente novedosa vocacin nacional con el
manto protector del catolicismo.
El intento de ofrecer un panorama de las relaciones entre religin y nacionalismo europeo
quedara incompleto sin una referencia final al anticlericalismo de los pases catlicos. En la medida que
la ideologa anticlerical tiene especial acomodo en la tradicin de izquierdas de la vida europea, tiene
poco de extrao que se deje influir por el significado que en esta tradicin tiene un nacionalismo estatal
de claro signo democrtico.

4.3. El mito racial


La idea misma de raza, soporte indispensable del racismo, es probable que no se remonte mucho
ms all del s. XVIII. El racismo es una actitud ideolgica necesitada del cientificismo y el determinismo
decimonnicos para su desarrollo.
Los complejos prejuicios hacia los que tienen caractersticas fsicas diferentes, no aportan
fundamento suficiente para hablar de racismo en tanto que actitud ideolgica elaborada. Este tipo de
racismo vulgar s tendra un largo pasado, mientras que el racismo como ideologa es un fenmeno
relativamente reciente. Van de Berghe se refiere al racismo como un conjunto de creencias en que las
diferencias orgnicas transmitidas por va gentica estn asociadas con la presencia o ausencia de
capacidades y caractersticas de gran importancia social.
El componente bsico de la ideologa racista consiste en la asuncin, contra toda evidencia
emprica, de que las diferencias fsicas arrastran diferencias culturales y que el comportamiento del
individuo depende en medida sustancial del grupo racial al que pertenece. El surgimiento de esta
ideologa esta ligado a un complejo juego de factores (colonialismo, esclavitud, movimientos de
poblacin, extensin de un discurso liberal-democrtico).
La tensin entre aquella prctica y este discurso forzaba a la defensa de una democracia de los
hombres blancos en que la determinacin del demos fuera compatible, de una parte, con el
mantenimiento de la explotacin de los esclavos y los colonizados y, de otra, con la relativamente
pacfica asuncin de los principios liberales (distincin hombres-subhombres).
Corresponder a un importante grupo de escritores europeos, historiadores, filsofos y creadores
literarios, completar este argumento bsico con el recurso a movilizaciones cientificistas inspiradas en el
mayor nmero de casos en un vago darwinismo social.
El racismo se encuentra en condiciones de ejercer su influjo sobre el nacionalismo a travs de 3
grandes vas. La primera es la automtica conexin entre lengua y raza. La segunda es la radical
confusin entre cultura y poltica que caracteriza a una significativa reflexin nacional, cualquier elemento
cultural, cualquier hecho diferencial, puede resultar funcional en su pretensin de disear el mapa
europeo de conformidad con especulaciones folklricas, lingsticas, histricas o geogrficas. Lo
importante es forjar una singularidad. Una tercera va de influencia del racismo en el nacionalismo de
signo conservador es que las teoras raciales aportaban una supuesta base cientfica a quienes
deseaban basar el nacionalismo en argumentos ms slidos que el espritu del pueblo.
Hay que sealar las posibilidades que el racismo ofreca para una poltica de autoafirmacin
nacional para la compensacin de buena parte de las frustraciones econmicas y sociales de una parte
de las frustraciones econmicas y sociales de una parte significativa de las clientelas del nacionalismo
cultural. Son abundantes los casos en que la pertenencia a una raza singular, acreditada mediante la
equvoca prueba de los apellidos o el uso de una lengua, ha jugado como escudo contra el impacto de
movimientos migratorios o como va de promocin y privilegio ante las incertidumbres del mercado.
El recurso al racismo no era una posibilidad exclusiva de los nacionalismos de signo cultural, pero
la naturaleza misma de las cosas lo situaba en posicin de ventaja con relacin a otros nacionalismos
que haban de enfrentarse con la complejidad racial y tnico-lingstica propia de la idea de nacin
poltica.

TEMA 5. EL TRATAMIENTO POLTICO DEL PROBLEMA NACIONAL


5.1. El principio de las nacionalidades
El principio de las nacionalidades forma parte de la lgica de unos movimientos e ideologas
nacionalistas basados en la idea de nacin cultural. Estara en la naturaleza de las cosas que las
organizaciones estatales, conscientes de su sustancial artificiosidad, se pusieran al servicio de esta idea
de nacin. All donde no se ha conseguido reconciliar al Estado con la nacin cultural, se considerara

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lgico que las nacionalidades, entendidas como naciones no realizadas polticamente, reclamen el
acceso a su propia estabilidad. En pocas palabras, sta sera la teora bsica de un principio de
nacionalidades que se fue abriendo paso a lo largo del siglo XIX dentro de una de las grandes familias
del liberalismo europeo.

La coyuntura de 1919 y 1920


La vida europea, adems de la unificacin de Alemania e Italia, conocera, con anterioridad a la
primera gran guerra, otras decisiones susceptibles de equipararse al principio de las nacionalidades y de
autodeterminacin. Pero corresponder a los tratados de paz de 1919 y 1920, bajo la directa inspiracin
del presidente Wilson, establecer el gran momento poltico del principio de las nacionalidades. La
independencia de Checoslovaquia, Finlandia y los pases blticos, el renacimiento de Polonia, el
surgimiento de Austria como repblica y de la gran Yugoslavia y la expansin territorial de otros pases
(Rumana, Grecia y Francia) son sus ms importantes consecuencias. El principio de las nacionalidades,
antes y despus de 1919, fue utilizado ms para ganar ventaja en la lucha internacional por el poder que
por deseo de los habitantes de los pueblos afectados por la autodeterminacin.
Cobban llam la atencin sobre el carcter oportunista del entusiasmo por el principio de las
nacionalidades y hasta su componente casual, con el fin del imperio zarista. Los ms lcidos dirigentes
polticos aliados eran conscientes de las dificultades prcticas de su aplicacin, de los riesgos de su
generalizacin a los propios pases aliados y de la profunda inmoralidad implcita en la defensa de un
principio presentado como imperativo tico cuando no se estaba dispuesto a sacar las oportunas
conclusiones para su aplicacin en el mbito de las potencias liberales.
El Principio de las Nacionalidades al final se llevar parcialmente a la prctica, incluyendo, tras
serias dudas al respecto, al propio Imperio austro-hngaro. La aplicacin de este principio dar lugar a
trastornos traumticos. La mezcla de pueblos y grupos tnicos en la Europa central y del este haca
imposible una materializacin razonable de ese principio. Las tensiones nacionalistas, lejos de encontrar
solucin, recibirn un nuevo estmulo.
El resultado final habr de ser la paradoja descrita por Minogue: La paradoja fue que el arreglo
poltico destinado a satisfacer las aspiraciones de las nacionalidades ms pequeas haba logrado crear
una situacin intolerable para millones de personas; pues es un destino mucho peor vivir como miembro
de una minora en un Estado nacionalista que ser parte de un pueblo que es uno de los muchos
gobernados en un imperio multinacional.
Esta inestabilidad dentro de la Europa central y del este se ver animada por la clara tendencia
centralizadora de los nuevos Estados, dispuestos a cohesionar sus poblaciones en Estados nacionales
poco interesados en la concesin de una ampla autonoma a sus minoras.
Los movimientos nacionalistas de signo cultural recibirn un fuerte impulso en Gran Bretaa,
Francia, Blgica y Espaa.
En 1914 exista en el centro y el este de Europa un real malestar cultural y poltico sin el que
resulta imposible entender la propagacin de unos movimientos e ideologas nacionalistas que no puede
reducirse a la expresin del voluntarismo poltico de idelogos y activistas. Por ltimo, parece evidente
que las viejas realidades imperiales estaban tan mal equipadas para enfrentarse al problema nacional
como para afrontar el resto de las grandes cuestiones polticas planteadas por los nuevos tiempos.

La proteccin de las minoras


La Europa central y del este ofreca y ofrece, pese a los brbaros desplazamientos de poblacin,
el holocausto del pueblo judo y las operaciones de limpieza tnica que se produjeron de 1918 a 1945,
un cuadro muy diferente a la Europa occidental en cuanto a la presencia e interrelacin de sus minoras
tnicas. Esta parte de Europa caracterizada por una mayor fluidez de sus fronteras se enfrent a la
construccin de unidades polticas modernas tras las crisis de los imperios.
El resultado de esta situacin fue que, despus de la IGM, los Estados del centro y del este de
Europa albergaban en su seno significativas, y polticamente conscientes, minoras. Los datos ilustran
sobradamente una mezcla de pueblos que haca sumamente difcil la aplicacin ms o menos rigurosa
de la filosofa poltica del nacionalismo cultural.
La preocupacin internacional por la proteccin de minoras religiosas, tnicas o lingsticas en
territorios de otros Estados antecede al surgimiento de cualquier organizacin orientada a tratar con el
problema. Se trataba de evitar con la proteccin que otros Estados con los mismos rasgos culturales que
las minoras en cuestin interviniesen en su defensa creando as situaciones de conflicto.
Ante esta situacin era inevitable que los aliados, en los tratados de paz primero y en la
Sociedad de Naciones despus, se hiciesen eco de la cuestin. La preocupacin de las propias
minoras, lgicamente temerosas del significado de los nuevos Estados alumbrados por la prctica de
principio de las nacionalidades, resultaba un eficaz recordatorio.
Instrumentos legales para su proteccin fueron los tratados firmados con Polonia, Yugoslavia,
Checoslovaquia, Rumania y Grecia. Captulos esenciales para la proteccin de las minoras se

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insertaron en los tratados de paz con Austria, Bulgaria, Hungra y Turqua. Por lo que hace a la
articulacin prctica de la proteccin confiada a la Sociedad de naciones, se puso en marcha un sistema
basado en el mximo respeto a los Estados y en la confianza en la negociacin y el compromiso. En
cuanto a su eficacia, la voz de las minoras fue sumamente crtica, con Polonia a la cabeza de la
intransigencia. Este ejemplo fue seguido por los nuevos Estados que estimaban un atentado a su
soberana la existencia del suave control de la Sociedad de Naciones y una discriminacin con relacin a
otros pases occidentales que no deban aceptar ninguna proteccin internacional, por tmida que fuese,
a sus propios grupos tnicos.
Faltaba claridad en el sentido de la poltica perseguida por la Sociedad de Naciones en este
punto. En cuanto a los expedientes de proteccin, resultaba un problema crucial la pretensin de que las
denuncias contra los abusos se canalizasen a travs de personas fsicas, ignorando la existencia de los
grupos minoritarios como garantes de su propia defensa.
Un problema aadido result la interferencia en la cuestin de algunas de las grandes potencias,
particularmente Alemania, inevitablemente comprometida en la suerte de las influyentes minoras
germanas a lo largo y ancho de la Europa central. Junta a esta actitud, habra que anotar la accin de los
distintos movimientos nacionalistas que se ajustaban mejor a la condicin de opciones polticas
fracasadas en sus aspiraciones nacionales que a la condicin en sentido estricto. En ltima instancia, el
fracaso de esta poltica de proteccin hay que buscarlo en la aludida tendencia centralizadora y opresiva
de los nuevos Estados.

Wilson y la justificacin del principio de las nacionalidades


Corresponde a Wilson reactivar el viejo Principio de las Nacionalidades con el recurso parcial a
una idea de autodeterminacin externa que estaba en el ambiente desde principios del XIX y que Lenin y
los bolcheviques ayudarn a generalizar desde 1917. Si bien no es el padre de los principios de las
nacionalidades y de autodeterminacin, le corresponder a l insuflar en ambos la autoridad y el
prestigio que permitieron su aplicacin parcial tras el fin de la primera guerra mundial.
Wilson prefera la expresin autogobierno a la de autodeterminacin. Wilson crea que los
hombres deban participar en la eleccin de sus gobiernos (autodeterminacin interna), en que la
democracia tendra que universalizarse y en que los pueblos primitivos y subdesarrollados deban ser
tutelados en su marcha hacia ese autogobierno. A partir de esta visin terica puede imaginarse la
confusin que su demanda de autodeterminacin y de respeto por el principio de las nacionalidades
poda ocasionar en la vida europea. No es fcil decidir si Wilson se estaba limitando a la defensa de los
intereses norteamericanos a travs de la ruptura de los imperios, tambin es posible que quisiera
contener la demagogia bolchevique en el tema, evitando el deslizamiento de los nacionalismos hacia la
rbita sovitica. Incluso es probable que Wilson se limitase a impulsar una poltica de principios de
carcter idealista. Cualquiera que fuese el motor de su decisin, lo cierto es que asumi la defensa
terica abierta, aunque sujeta a un buen nmero de excepciones, del principio de nacionalidades y de
autodeterminacin.
En sus famosos 14 puntos no se habla explcitamente del principio de las nacionalidades o de
autodeterminacin, pero su final es ms que una solemne confirmacin del mismo. El principio de las
nacionalidades era suscrito en menor medida por los gobiernos aliados de Europa, ingleses y franceses
no estaban dispuestos a aceptarlo sin librar una dura batalla en defensa de sus intereses imperialistas y
sus compromisos nacionales.
Fueron la cuestin colonial y la conciencia de los riesgos de una rotunda poltica filonacionalista
en el centro y este de Europa, las causas fundamentales de una diferente visin del problema por los
aliados europeos con relacin a los postulados de Wilson.
La prctica del principio de Nacionalidades a partir de 1918 no qued solamente en entredicho
por sus resultados. Sus efectos fueron igualmente desgraciados por el modo parcial e injustificado en
que dej de aplicarse. La incongruencia lleg al mximo con el trato aplicado a Alemania y a los otros
perdedores.

5.2. El principio y el derecho de autodeterminacin


A partir del fin de la 2 Guerra Mundial se produce una reaccin crtica contra los excesos de unos
planteamientos nacionalistas a los que se acusaba de haber propiciado el clima de tensin y excitacin
capaz de desencadenar el estallido de dos guerras mundiales. En este contexto se va a producir la crisis
del principio de las nacionalidades como resultado de una doble consideracin: su potencialidad
antidemocrtica a la vista de la base supraindividual del beneficiado del principio (la nacin cultural o
nacionalidad) y su inadecuacin para una de las grandes tareas polticas del mundo en la segunda
postguerra, el proceso de descolonizacin. El deseo de facilitar el acceso a la estabilidad de unos
pueblos colonizados desprovistos ordinariamente de una bsica homogeneidad cultural, privaba de

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fundamento a una teora como el principio de las nacionalidades diseada en el contexto de la vida
europea.

La comunidad internacional ante la autodeterminacin


Desde la Carta del Atlntico (1941) y los acuerdos de Yalta (febrero de 1945), queda clara la
intencin de los aliados de proceder a un reconocimiento de la idea de autodeterminacin tal como se
plasmar finalmente en la Carta de las Naciones Unidas. Es importante subrayar, sin embargo, que la
Carta hace referencia a un principio y no a un derecho.
Resulta razonable presumir que con el reconocimiento de este principio se est haciendo alusin,
preferentemente, a su dimensin interna. La autodeterminacin de los pueblos colonizados se equipar
entonces en la estrategia sovitica a la defensa del principio de igualdad, al derecho de rebelin contra
las autoridades opresoras o a los derechos de las minoras nacionales.
En 1960 se aprueba, con la abstencin de un grupo de pases occidentales, la Declaracin que
garantiza el derecho a la independencia de los pases colonizados. Con ella se da el paso del principio al
derecho y se conecta definitivamente la idea de autodeterminacin al proceso de descolonizacin. El art.
1.1 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos de 1966 proclama con rotundidad el nuevo
estado de cosas: todos los pueblos tienen el derecho de libre determinacin. En virtud de este derecho
establecen libremente su condicin poltica y proveen asimismo a su desarrollo econmico, social y
cultural.
Puesto que en los textos de las Naciones Unidas la autodeterminacin no se limita al
reconocimiento de un status poltico, sino que hace referencia tambin a problemas econmicos,
sociales y culturales, cabra incluso la posibilidad que determinados pueblos reclamasen la
autodeterminacin para determinadas cuestiones econmicas o culturales, permaneciendo integrados en
sus respectivos Estados para otros objetivos. Es evidente la alusin a la prctica descolonizadora en
esta invitacin a promover la autodeterminacin.
Durante muchos aos, la prctica de las naciones Unidas con relacin a este tema se ha
materializado en tres grandes orientaciones:
a) Aplicacin del principio de autodeterminacin a favor de los pases colonizados.
b) Negativa para su aplicacin a favor de poblaciones correspondientes a territorios artificialmente
creados por las potencias coloniales (supuesto de Gibraltar) y
c) Hostilidad respecto a su utilizacin en cualquier circunstancia que implique secesin de un Estado
soberano miembro reconocido de la Comunidad Internacional. En este ltimo supuesto la actitud de las
Naciones Unidas ha tendido a ser la misma en el caso de guerra civil: exigencia de neutralidad y nointervencin en los asuntos internos de un Estado soberano.
Se ha pretendido en ocasiones que la Declaracin sobre Principios de Derecho Internacional
concerniente a las relaciones de amistad y cooperacin entre los Estados de 1970 trata de precisar el
alcance de la libre determinacin: El establecimiento de un Estado soberano e independiente, la libre
asociacin o integracin con un Estado independiente o la adquisicin de cualquier otra condicin
poltica libremente decidida por un pueblo constituyen formas de ejercicio del derecho de libre
determinacin de ese pueblo. Se dice a continuacin: En los actos que realicen y en la resistencia que
opongan contra esas medidas de fuerza con el fin de ejercer su derecho ala libre determinacin, tales
pueblos podrn pedir y recibir apoyo de conformidad con los propsitos y principios de la Carta.
Las conclusiones de lo anterior deben contrastarse, sin embargo, con las slidas garantas que la
Declaracin ofrece a los Estados contra una hiptesis de secesin, siempre que estos Estados se
encuentren libres de cualquier responsabilidad colonial y puedan considerarse como democrticos. Se
reconoce la primaca del principio de integridad territorial del Estado no colonial sobre cualquier eventual
derecho a la secesin, siempre que estn garantizadas las exigencias mnimas de democracia.
Simplemente, se estn sacando las conclusiones lgicas de una compresin de la idea de
autodeterminacin que siempre oscil en los textos de las naciones Unidas entre una interpretacin
interna y una concepcin tacticista que permitiera hacer de ella un instrumento eficaz para la
descolonizacin.
El paso del tiempo no ha modificado, en lo sustancial, esta situacin. Desde la perspectiva del
derecho internacional, la autodeterminacin ha seguido siendo entendida como un derecho contra la
persistencia del hecho colonial, no aplicable por tanto a la pretensin secesionista de territorios ubicados
dentro de los limites de Estados soberanos. Tal y como se ha subrayado en muchas ocasiones, han sido
los nuevos Estados surgidos del proceso de descolonizacin los mayores interesados en limitar el
alcance del derecho de autodeterminacin. En frica y Asia no es fcil encontrar naciones culturalmente
homogneas que priven de base terica a los movimientos secesionistas (excepcin: Eritrea).

Del principio de autodeterminacin al derecho de secesin


Las bases histricas de la idea de autodeterminacin apuntan hacia una dimensin interna, ligada
al nacimiento de la idea moderna de gobierno representativo. Este particular concepto de

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autodeterminacin defendera lisa y llanamente que los ciudadanos deben elegir su gobierno de modo
que ste repose sobre su consentimiento. El viejo ideal kantiano de la autodeterminacin individual, la
defensa del autogobierno y la fe en el gobierno representativo, terminan constituyndose en los
materiales sobre los que ese toque de prestidigitacin crea el principio y el derecho de
autodeterminacin de los pueblos.
En este punto acostumbra a reemerger la vieja teora del principio de las nacionalidades al
identificar al pueblo, entendido como sinnimo de nacin cultural o nacionalidad, como el protagonista
de la autodeterminacin. Un planteamiento de este tipo tiene que reconciliarse con la existencia de entre
tres mil a cinco mil potenciales sujetos autodeterminantes (nmero de lenguas). El peligro potencial que
esto supone para cualquier idea de orden internacional se dobla con dos consideraciones:
- La primera tendra que ver con la sustancial ilegitimidad de la prctica autodeterminante auspiciada
por las Naciones Unidas y la Comunidad Internacional en cuanto el grueso de los beneficiados por ella
no se ajusta al estatuto nacional que se estima indispensable para el recurso a la autodeterminacin.
La segunda consideracin plantea un problema de ms difcil superacin: las bases morales y
filosficas desde las que resulta posible conceder un derecho a las colectividades de signo nacional al
tiempo que ese derecho es negado a otras colectividades de signo nacional al tiempo que ese derecho
es negado a otras colectividades o comunidades de carcter religioso, ideolgico, econmico, histrico,
geogrfico o fruto de una mera expresin de voluntad.
En la visin de autodeterminacin, se hace patente en ocasiones la insuficiente valoracin de una
perspectiva histrica que explicite lo que en estos principios hay de instrumentos polticos dispuestos a
ser aplicados con muy diferentes objetivos:
a) Castigo a los imperios a partir de 1919.
b) Legitimacin de buena parte de la poltica exterior sovitica desde la revolucin hasta la fecha
relativamente avanzada de la segunda postguerra.
c) Amparo a la poltica expansionista del III Reich alemn.
d) Restablecimiento del orden europeo truncado por el imperialismo nazi.
e) Instrumento decisivo en el proceso de descolonizacin.
Son demasiado variadas las causas y banderas a que ha servido la idea de autodeterminacin
como para que podamos prescindir de un estudio apegado a los casos concretos. Las tensiones de
signo potencialmente disgregador haban de tener su acomodo en un tratamiento autonomista-federal o,
en situaciones extremas, en el recurso a la secesin.
El plus de racionalidad introducido por la pretensin secesionista con relacin a la demanda de
autodeterminacin: la opcin a favor de la secesin implica la existencia de una colectividad humana,
libremente definida en funcin de diferentes factores, que aspira a la separacin del Estado en cuyo seno
se encuentra integrada.
Entre las razones que pueden avalar el recurso a la secesin nos encontramos:
- La proteccin de derechos y libertades fundamentales.
- Una supuesta defensa del valor de la diversidad.
- La existencia de una redistribucin econmica discriminatoria.
- Razones de autodefensa y el deseo de rectificar las injusticias del pasado.
Las repercusiones en el orden internacional son condicionantes estrictos de un eventual derecho a
la secesin. Bowett seala como requisitos del ejercicio de la secesin que no se creen Estados sin
viabilidad econmica, que no se prive a un Estado ya existente de su base econmica y que el deseo de
separacin se muestre por una clara mayora del pueblo afectado. Adems que no se produzca una
grave perturbacin internacional como consecuencia de su aplicacin (la crisis de Yugoslavia es buena
prueba de ello).
El temor a la hiptesis de creciente divisibilidad que subyace a cualquier ejercicio de la secesin
es tambin una preocupacin tica por el riesgo de caos y conflicto que puede afectar a grandes
sectores de la poblacin. El temor por la creacin de Estados econmica y socialmente inviables es
tambin el temor por el sufrimiento de una poblacin embarcada quizs en la aventura secesionista por
la ambicin del poder de sus lites dirigentes o por complejas manipulaciones de poltica internacional.
La eventual puesta en prctica de la secesin debe enfrentarse con significativas cuestiones
procedimentales (mayora cualificada y mediante una repetida expresin de la voluntad secesionista). Y
dentro de estas cuestiones procedimentales, se ha apuntado en repetidas ocasiones la necesidad de
introducir lmites rigurosos a las propuestas de secesin, de modo que su amenaza no pase a
convertirse en un instrumento de presin y hasta de intimidacin en la vida poltica ordinaria de los
Estados (Canad).

5.3. Los expedientes ordinarios liberal-democrticos

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El Estado liberal inicial es reticente con relacin a la puesta en prctica de formas de reparto
vertical de poder muy moderadamente reclamadas desde unas poco significativas tensiones
nacionalistas.
Las reticencias iniciales
El Estado-nacin surgido de la modernidad europea se caracteriza por un impulso centralizador
presente tanto en las manifestaciones de las monarquas autoritarias como de las monarquas absolutas.
Cuestin distinta es que ese impulso se concrete en la formacin de un Estado unitario desde un primer
momento. En la mayora de los casos, el peso de lo antiguo coexistiendo con lo moderno y las
resistencias de los viejos poderes territoriales y estamentales dan origen a un equilibrio precario que se
resuelve, normalmente, a favor del nimo centralizador (absolutismo del s. XVIII o primer liberalismo).
La continuacin de las aspiraciones unitarias que late en el liberalismo europeo tiene un slido
fundamento en razones histricas ms que polticas. El desafo al orden liberal se reflejar en el
atrincheramiento de los intereses de la nobleza y de la Iglesia en los poderes provinciales y locales
heredados de la situacin anterior.
El triunfo del liberalismo ser inseparable de la necesidad de remover esos centros de poder,
permitiendo el acceso a los mismos de los nuevos protagonistas sociales. El resultado final ser que los
viejos estados europeos, en el momento de dar paso hacia la construccin del Estado liberal, optarn por
el modelo unitario. La filosofa poltica liberal no conduce directamente a formas centralistas de
organizacin del Estado, son los hechos (resistencia de poderes estamentales, revoluciones) los que
forzarn esta inicial disposicin liberal a favor de prcticas unitarias y hasta centralistas.
El Estado unitario no se corresponde con un Estado centralista. El liberalismo clsico, como
encarnacin del Estado unitario, llev adelante planes de descentralizacin local y provincial y fue capaz
de coexistir con viejas manifestaciones de autonoma poltica y administrativa (los fueros en Espaa,
p.ej).
La descentralizacin regional
El liberalismo del XIX europeo vio con poco entusiasmo una causa regional que vena amparada
por sectores sociales y polticos renuentes al establecimiento del orden liberal. En Francia, Espaa o
Italia, el regionalismo se aline con posiciones hiperconservadoras. Conforme avanza el s. XIX, ese
regionalismo se enriquece tanto con las voces de un nacionalismo moderado como con los programas
regeneracionistas que ven en las realidades regionales un punto de arranque para la reforma y
saneamiento del sistema liberal.
La descentralizacin regional es inseparable de la existencia de movimientos nacionalistas a los
que se pretende ofrecer un instrumento de integracin dentro del Estado (nacionalismo flamenco en
Blgica, escocs y gals en el R. Unido y vasco y cataln en la Espaa autonmica de 1978).
Los nuevos argumentos en defensa de una amplia descentralizacin regional, y en directa
conexin con la lgica del Estado federal, pretenden reforzar la participacin de los ciudadanos en la
vida poltica, reformular las Administraciones Pblicas maximizando su eficacia y hacer posible una
planificacin econmica ms operativa. El regionalismo sufre una muy notable transformacin en sus
objetivos y justificaciones con el paso del s. XIX al XX. La tendencia a profundizar en esa autonoma
(caso espaol) y la evolucin que caracteriza al actual federalismo cooperativo difumina la distancia
entre uno y otro tipo de estado (regional y federal) y priva la distincin de su carga poltica. Existen tres
diferencias importantes:
1. En el Estado federal existen unas ms slidas garantas de los niveles de autonoma. La
reforma constitucional requiere del concurso de los estados miembros de la Federacin. En los estados
regionales o autonmicos, los estatutos de autonoma requieren la aprobacin del legislativo del Estado
central.
2. Un estado regional o autonmico no precisa un principio de generalidad en el disfrute de la
autonoma regional, pudiendo incluso diferenciar el carcter de la misma en funcin de los distintos
territorios del Estado (en este caso, Espaa es una excepcin ya que todos los territorios tienen
autonoma).
3. No parece equiparable el nivel de participacin de las regiones en la formacin de la voluntad
estatal al que tienen los estados miembros de una Federacin. La existencia de una segunda cmara
especializada en ser la voz de los estados miembros viene a ser el elemento institucional que diferencia
al Estado regional y autonmico del federal.
Las formas de Estado compuesto
Mientras los Estados unitarios se corresponden con las primeras formaciones estatales, los
Estados compuestos tienden a ser el resultado de los procesos de convergencia de organizaciones
estatales preexistentes. Esto no quiere decir que razones estrictamente polticas (tensiones
disgregadoras) no justifiquen la adopcin de una organizacin federal en un Estado hasta entonces

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unitario (Blgica). Cuestin distinta es la evaluacin de la eficacia que las distintas formas de Estados
compuestos pueden tener para contener y encauzar las tensiones de signo disgregador.
Yugoslavia es la manifestacin ms contundente de los lmites de los expedientes federales para
solventar por s mismos determinadas tendencias secesionistas. Una organizacin federal no es
solamente una cuestin de estructuras, sino tambin un problema de procedimientos, y que estos
ltimos remiten a una lgica liberal-democrtica ausente en la Yugoslavia comunista.
La confederacin se caracterizara por la existencia de unos poderes limitados en los rganos
confederales, poderes siempre delegados por los Estados que integran la misma; la soberana se estima
unnimemente que permanece en los Estados miembros, teniendo en ltima instancia la confederacin
un fundamento contractual. Por ltimo, el derecho de secesin forma parte fundamental y singularizadora
de un Estado que sostiene una difcil lucha contra el tiempo. A la hora de ilustrar esta forma de Estado es
inevitable recurrir o a organizaciones supranacionales del presente o a ejemplos del pasado (EEUU en
sus orgenes). La guerra de secesin (1861-65) en EEUU tiene su origen en el deseo de resolver
definitivamente el pleito respecto al alcance del pacto federal, creador de una nacin norteamericana
(Lincoln y los unionistas) o regulador de las relaciones entre unas comunidades polticas primigenias
(Calhoun y los sudistas).
El carcter esencialmente inestable de las experiencias confederales no debe hacer pasar por alto
la significacin que siguen teniendo en el mundo como consecuencia de los fenmenos de integracin
supranacional (Comunidad Europea).
El federalismo: sus justificaciones tericas
En la idea de federalismo coexisten dos proyectos polticos; uno ligado a la defensa de un
determinado modelo de organizacin territorial del Estado; y otro, ms difuso, defensor de un orden
poltico general en que el pacto ocupa lugar preferente, tanto con relacin al modelo de organizacin
territorial como a otros aspectos de la vida poltica, econmica y social.
El federalismo en sentido lato tiene un significativo precedente en la obra de Altusio y defensores
posteriores en las reflexiones polticas de Kant, Saint Simon o Mazzini. Kant defender el federalismo
como nica posibilidad de introducir el derecho en las relaciones internacionales. El modelo
norteamericano se ajustara a una interpretacin restringida del federalismo, mientras que los ejemplos
europeos oscilaran hacia una visin ms compleja. La modalidad europea se interesa en formas de
federalismo supranacional como intranacional. Mientras, la federacin sera un acuerdo constitucional
para organizar la convivencia entre un gobierno central y unas unidades regionales que comparten el
poder con l. El federalismo es el principio inspirador de la federacin.
El federalismo estadounidense, ms restringido y tcnico, tiene tambin su carga ideolgicopoltica como freno al abuso de poder y garanta de la libertad individual y como su contribucin a un
gobierno equilibrado. Tocqueville interpret el federalismo norteamericano en esa direccin, como
lmite a la marea igualitaria y al despotismo de la opinin pblica y de las mayoras.
Las transformaciones del Estado federal
El fenmeno federal ha evolucionado de una situacin en que los estados particulares tenan sus
propios fines y la Federacin era un instrumento para cumplir limitadas tareas comunes a otra situacin
en que la Federacin encarna los fines poltico-sociales, convirtindose los estados miembros en
realizadores de la poltica de los rganos federales. La evolucin del cambio se observa en la evolucin
del federalismo norteamericano (papel de partidos, modificaciones sistemas electorales,
transformaciones Estado liberal, unidad de esfuerzo y tcnica, intervencionismo estatal, incremento
servicios pblicos).
El federalismo dual que encarn en su inicio la prctica norteamericana estaba orientado a la
satisfaccin de unos poderes regionales que, en el caso de EEUU, fueron los autnticos creadores de la
Unin. Basado en las ventajas de la ntida separacin de competencias, estos rasgos a duras penas
podan compensar notables inconvenientes. La consecuencia ha sido su sustitucin, en EEUU y Europa,
por un federalismo cooperativo que ya no confa en la existencia de dos esferas de poder bien
delimitadas como garanta de un Estado eficaz. Se tratara entonces de perfeccionar al mximo todos los
mecanismos de coordinacin entre rganos federales y estados miembros en el contexto de unas
competencias compartidas. Este modelo de federalismo ha tenido particular desarrollo en Alemania y se
manifiesta en el desarrollo de estrategias comunes con el recurso a las conferencias de jefes de
gobiernos y ministros de los distintos poderes ejecutivos, en el refuerzo e un sistema financiero central y
en el incremento de una planificacin conjunta de todas las polticas de inters global para la federacin.
La lgica interna de esta evolucin general del federalismo no deja de plantear problemas con
respecto a hipotticas tensiones disgregadoras. El federalismo cooperativo exige, en ltima instancia, la
previa desaparicin de aquellos problemas para cuya solucin se conjura en ocasiones la frmula
federal. El federalismo es una manifestacin de pluralismo y de reparto de poder territorial que debe
generar una suavizacin y hasta una superacin de las tensiones nacionalistas. El autogobierno de los

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estados miembros aporta un permanente campo de saludable experimentacin para la adopcin de
decisiones susceptibles de ampliarse despus al conjunto federal y, en general, aumenta la participacin.
Dos observaciones deben tenerse en cuenta como hipotticos efectos disfuncionales del reparto
vertical del poder: 1. Todo Estado requiere un mnimo de identificacin de los ciudadanos con l y de una
lealtad hacia los rganos federales. Es perfectamente viable un equilibrio entre la identificacin y apego a
las unidades subestatales y al Estado en su conjunto. 2. Un rgido federalismo puede convertirse en el
refugio de actitudes hiperconservadoras o de reduccin de los valores democrticos.
La eficacia del federalismo y su aparente superioridad poltica y hasta moral sobre otros modelos
de organizacin territorial del Estado son cuestiones que deben considerarse en funcin de la
experiencia pasada y presente. Slo en la medida en que el federalismo refuerce la vigencia del
pluralismo debe preverse una eficaz contribucin cara al tratamiento pacfico y democrtico de las
tensiones de signo nacionalista.

TEMA 6. CONCLUSIN: EL FUTURO DEL NACIONALISMO EN EUROPA


El Estado-nacin se est viendo sometido a un proceso de puesta en cuestin como consecuencia
de unas transformaciones econmicas, sociales y culturales que pueden terminar incluso afectando al
sentido mismo del artefacto que ha organizado la vida poltica de Occidente en los ltimos siglos. El
Estado acusa la necesidad de una transformacin ms o menos radical que le permita su adaptacin a
los nuevos tiempos.
Desde el momento en que los Estados nacionales asumieron su condicin liberal-democrtica, los
beneficios del Estado se impusieron a sus componentes coercitivos (vigencia real de derechos y
libertades individuales, equilibrio entre libertad e igualdad, conservacin de la paz en el mbito
occidental). Lo que pueda ocurrir con estos Estados afecta al sistema liberal-democrtico, que, hasta el
momento, se ha ajustado a los lmites estatales, y a los movimientos e ideologas nacionalistas.
Schmitter (1992) planteaba un inventario de los cambios ms notables en la vida del Estado:
1. Transformaciones en el sistema de intercambios internacionales (empresas transnacionales,
globalizacin, revolucin tecnolgica en los campos de la produccin, distribucin y comunicacin).
2. Alteraciones en el sistema de seguridad (amenaza nuclear, sistemas de seguridad regionales).
3. Transformaciones de la sociedad civil nacional (extensin de las libertades, diversificacin de
los grupos de inters, formacin de redes a escales no coincidentes con las del Estado nacional).
La convergencia de estas tres tendencias (compuestas por una variedad de subtendencias),
segn Schmitter, ha socavado inevitablemente la legitimidad y capacidad del Estado nacional,
oscureciendo las distinciones histricas entre poltica pblica y privada, interior y exterior, alta y baja,
volvindose difcil discernir cuando acta el Estado de manera distinta y discrecional. En este diagnstico
estn presentes prcticamente todos los argumentos habituales alegados a la hora de describir la
reciente crisis del Estado. Debe reconocerse que la interpretacin de la crisis del Estado padece de
eurocentrismo, ya que se ha exagerado la universalizacin de un patrn europeo para medir la suerte
del Estado en los pases ms desarrollados y ms atrasados del planeta.
Es evidente la importancia que sigue jugando la realidad estatal en EEUU o Japn, una realidad
que, en medio de sus transformaciones, apuntara ms a una expansin que al debilitamiento. Por lo que
hace a los pases ms atrasados, es evidente la crisis de sus artefactos estatales, pero no lo es menos
que est todava pendiente el surgimiento de un verdadero estado fuerte similar a los europeos.
Al margen de estas cautelas, hay que reconocer que la crisis del Estado nacional ha tenido un
impacto particularmente en Europa occidental. La idea de Europa se encarril despus de la 2 Guerra
Mundial sobre las bases de una filosofa funcionalista que confiaba en las inevitables consecuencias
polticas a medio y largo plazo de un proceso de integracin econmica. Cuando las relaciones se han
densificado tanto despus del Acta nica Europea y del Tratado de Maastricht, es evidente que las
posibilidades de un mero pacto internacional han quedado superadas.
La cuestin a dilucidar es si puede resultar suficiente una lgica confederal, expuesta a una
evolucin posterior, o si es necesario avanzar hacia formas ms definidas de unidad poltica. La
posibilidad de que Europa se convierta en un solo Estado es una hiptesis muy limitada, devaluada
todava ms por la idea europea de la crisis del Estado. Que la solucin a esta crisis sea la creacin de
un gran Estado con la misma lgica y principios de los actuales artefactos estatales est lejos de ser
demostrado.
El avance hacia formas de organizacin federal tiene su obstculo principal en un problema de
legitimidad nacional del tipo de la que disfrutan los Estados integrantes de la UE. Los notables avances
que se han producido con vistas a la construccin europea en los terrenos econmico, jurdico, poltico y
social no se han visto acompaados de un similar incremento en el grado de integracin a escala
europea de unos ciudadanos para los que los Estados nacionales siguen siendo la realidad poltica de
mayor significado.

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La Comunidad Europea necesita agilidad para irse adaptando a unas formas de organizacin
poltica no coincidentes con la organizacin territorial del poder conocida hasta ahora. Las
transformaciones del Estado nacional y la construccin europea han tendido a verse con optimismo por
parte de los movimientos nacionalistas, por lo que no siempre han sabido extraer las consecuencias
correctas de esos cambios para su propio futuro. La crisis del Estado supone tambin la crisis del
objetivo final al que aspiran esos expedientes movilizadores: la consecucin inmediata o futura de una
independencia poltica.
La nueva situacin empujar en el mbito occidental a una reformulacin general de las
posiciones y los objetivos nacionalistas. Los Estados nacionales sometidos a un inevitable proceso de
cesin de competencias hacia arriba (UE y otras instancias internacionales) y de devolucin de poder a
instancias polticas subestatales, mientras los nacionalismos culturales debern revisar sus objetivos
secesionistas a favor de una poltica autonomista basada en el reconocimiento del pluralismo nacional y
una prctica de lealtades compartidas entre la nacin cultural, la nacin poltica (Estado) y las realidades
supranacionales.
La Europa de las regiones puede resultar una esperanza para los nacionalismos culturales, pero
pensar que pueda ser una alternativa real al actual protagonismo de los Estados es poco realista. En
Europa occidental han convivido tradiciones distintas respecto a los hechos regionales. De la propensin
federal en el rea germnica hasta el centralismo francs conviven diversas tradiciones. El cambio de
rumbo operado en Blgica, Espaa o Italia no oculta la muy diferente configuracin que tiene el
fenmeno regional en Europa. En la UE existen casi 200 unidades regionales, con prcticas polticoadministrativas, situacin econmico-social y conciencias nacional-regionales muy diferentes. Adems,
dichas regiones distan mucho de ser realidades asimilables a los Lnder alemanes.
Todo esto no supone menoscabar el importante papel complementario que deben jugar las
regiones en la vida europea, aunque diversos movimientos nacionalistas previsiblemente mantengan
inamovibles planteamientos maximalistas lo normal ser que las tensiones se encaucen y enfren a
medio plazo.
El Estado debe renovarse, pero ello no supone que sea un artefacto inservible, ya que
determinadas cuestiones fundamentales para la convivencia son irresolubles sin la existencia de
espacios polticos bien delimitados como son unos Estados dotados de niveles de legitimidad a la altura
de sus funciones. Las viejas naciones europeas surgidas al calor del Estado moderno y del estado
liberal-democrtico son ms que una memoria compartida. Estos Estados democrticos avanzando
hacia formas ms trabadas de organizacin supranacional se hacen indispensables como medios para
su realizacin. La nacin poltica deber convivir de forma enriquecedora con otras realidades
comunitarias de carcter supra y subestatal.

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