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Google distance toujours plus Yahoo!

LE MONDE | 20.07.07 | 14h03 � Mis � jour le 20.07.07 | 14h03

Les chiffres sont explicites. Au vu des r�sultats financiers pour le 2e trimestre


2007 publi�s ces jours-ci par Yahoo ! et Google, le foss� entre les deux g�ants de
l'Internet continue � se creuser.

Le malaise persiste chez Yahoo !, avec un b�n�fice � nouveau en baisse par rapport
� l'ann�e pr�c�dente (- 1,8 % sur un an, � 161 millions de dollars, soit 117
millions d'euros) et un chiffre d'affaires qui progresse moins vite que le march�
publicitaire en ligne dans son ensemble (+ 8% sur un an, � 1,67 milliard).

A l'inverse, Google continue � battre des records : jeudi 19 juillet, il a


communiqu� une hausse de 28 % de son b�n�fice net (� 925 millions de dollars) pour
un chiffre d'affaires en croissance de 58 %, � 3,87 milliards de dollars. En
Bourse, il p�se d�sormais presque cinq fois plus que son grand rival... Jerry
Yang, co-fondateur de Yahoo ! rappel� en juin au poste de PDG du portail (en
remplacement de Terry Semel) ne minimise pas l'ampleur de sa t�che : " Il y a un
�cart certain entre l� o� nous sommes et l� o� nous devons aller", a-t-il reconnu,
mardi 17 juillet.

A la fin des ann�es 1990, Yahoo ! �tait une v�ritable ic�ne du web, et l'une des
rares "start-up" Internet � gagner de l'argent. Modeste annuaire de sites � ses
d�buts (1994), elle avait popularis� le concept du "portail" o� l'on trouve � la
fois du contenu �ditorial (infos pratiques, actualit�s) et des services (e-
commerce, messageries...).

A l'�poque, l'audience de Google (aussi fond�e dans la Silicon Valley


californienne, en 1998), �tait encore confidentielle. Mais Yahoo ! a beaucoup
souffert de l'�clatement de la bulle technologique, en 2000. En quelques mois, son
cours de Bourse a perdu 90 % de sa valeur et ses profits ont �t� ramen�s � z�ro.

Surtout, " Yahoo ! n'a pas su profiter, au d�but des ann�es 2000, de la popularit�
des liens sponsoris�s, qui repr�sentent aujourd'hui une grande part de la
croissance des d�penses publicitaires en ligne", selon Laurent Geffroy, consultant
chez Greenwich Consulting. Les liens sponsoris�s sont des mots-cl�s vendus aux
annonceurs pour que leurs sites soient mis en valeur quand l'internaute fait une
recherche.

Ce n'est pas Google qui a invent� ce format publicitaire (mais Overture, rachet�
par Yahoo ! en 2003). Pourtant, c'est lui qui a su le mieux en profiter. "Le trait
de g�nie de Google, explique M. Geffroy, c'est d'avoir �t� en mesure, gr�ce � la
sup�riorit� technique de son moteur de recherche, de proposer aux annonceurs des
liens au plus pr�s des internautes vis�s. Et d'avoir con�u Adwords, un outil de
gestion des campagnes publicitaires en ligne, gr�ce auquel les annonceurs peuvent
mesurer le co�t de recrutement de leurs clients."

FORTES CAPACIT�S D'INVESTISSEMENT

Aujourd'hui, Yahoo ! perd aussi du terrain sur les ventes d'espaces publicitaires
plus classiques (les "banni�res"), notamment au profit des sites de socialisation
(MySpace, FaceBook...) apparus ces deux ou trois derni�res ann�es, qui cassent les
prix aupr�s des annonceurs.

Pour rattraper son retard, le portail a rachet�, en avril, 100 % du capital de


Right Media, une place de march� permettant aux sites disposant d'espaces
publicitaires invendus de trouver des annonceurs. Il a surtout lanc� "Panama", sa
r�ponse au programme Adwords de Google, en f�vrier. L'outil est "prometteur mais
ne compense pas � lui seul les faiblesses de Yahoo !", juge Todd Greenwald, de la
banque californienne Nollenberger Capital Partners, dans une note du 18 juillet.

Mais Google sera d'autant plus difficile � rattraper qu'il dispose aujourd'hui
d'�normes capacit�s d'investissement, et qu'il ne s'en prive pas. Le groupe
continue � perfectionner son moteur de recherche, pierre angulaire de son mod�le
�conomique. En mai, il a lanc� un moteur "universel" aux Etats-Unis, qui donne des
r�ponses multim�dias aux requ�tes des internautes. Il travaille � la conception
d'un moteur permettant de m�langer traductions et recherches. Il ne mollit pas non
plus du c�t� de la publicit� en ligne, avec l'acquisition r�cente de la r�gie
DoubleClick, pour 3,1 milliards de dollars.

Il semble par ailleurs vouloir explorer d'autres axes de d�veloppement : la


t�l�phonie mobile, l'�dition de logiciels... Il rach�te en moyenne une start-up
tous les quinze jours ! Autre atout consid�rable sur un secteur qui bouge tr�s
vite et o� la supr�matie commerciale est li�e � la capacit� d'innover : Google est
l'une des soci�t�s les plus attirantes au monde pour les jeunes dipl�m�s. Elle
aurait re�u plus d'un million de candidatures en 2006.

Attention tout de m�me � ne pas enterrer Yahoo ! trop vite. Ses sites et ses
services (notamment la messagerie) restent parmi les plus populaires de la toile.

Le portail a bien pris le virage du "web 2.0" (l'Internet participatif, la


nouvelle fronti�re de l'internet), gr�ce au lancement de services comme Flickr
(partage de photos en ligne) ou Yahoo ! Answers (questions-r�ponses aliment�es par
les internautes). Et sa faiblesse actuelle - son retard dans l'"e-pub", mod�le
�conomique aujourd'hui privil�gi� du net - pourrait s'av�rer un atout, si le
march� publicitaire, r�put� cyclique, venait � se retourner.
C�cile Ducourtieux

http://www.lemonde.fr/web/article/0,1-0@2-651865,36-937669@51-937763,0.html