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Appareil

8 (2011)
Le Geste

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Michel Gurin

Le geste de penser
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Michel Gurin, Le geste de penser, Appareil [En ligne], 8|2011, mis en ligne le 04 novembre 2011, consult le
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Le geste de penser

Michel Gurin

Le geste de penser
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Il y a telle est la thse dfendue ici un geste de penser qui, jusquici, na gure retenu
lattention, si lon excepte quelques rares auteurs qui eux, au contraire, ont senti quon touchait
l quelque chose dessentiel. Comment faut-il entendre cette expression ? Pas au sens,
videmment, o on se met jouer aux ds, travailler son violon, cuisiner ou boucler ses
comptes. Dans ces cas, on dsigne par geste de le fait de sy mettre: et cest lactivit,
commence ou reprise, qui prescrit ou rgle la nature du geste, soit que celui-ci rclame du
got, du talent, une motivation comme on dit, soit tout simplement quil sapplique suivre
les rgles (de jeu ou de calcul) ou les consignes techniques indispensables la production de
leffet souhait (placement correct de larchet sur la corde du violon). Si je me mets lire,
jenclenche, plus ou moins rapidement dailleurs, des dispositions antrieurement rodes et
des comptences lies pareil acte1. Il ne serait sans doute pas sans profit de sattarder, pour
un romancier par exemple, sur son personnage en situation de lecture: sabsorbe-t-il ou bien
se laisse-t-il distraire en levant les yeux de loin en loin, sassoit-il confortablement ou bien
sur le bout des fesses, comme pour tre prt tout instant changer dactivit, dvore-t-il
le livre ou butine-t-il de quoi nourrir sa rverie discontinue etc.? On voit bien que pareille
description, si raffine quon la suppose dans le dtail significatif, ne nous avancerait gure, en
ce sens quelle napporterait, admis que soit surmont lobstacle dun ennui mortel du lecteur
rel de ce lecteur fictif, aucune rvlation. Lcrivain se sera servi dune scne de lecture pour
contribuer caractriser son personnage. Dans ces exemples, on entend par geste de le
commencement dune action ou linitialisation dune posture: on y est, on y va, on sy met (ou
colle). Mais penser nest pas du mme ordre que jouer aux ds, du violon, ni mme
calculer, ni lire le journal ou un roman. On ne se met pas penser, parce que la pense ne se
trouve pas pr-dfinie comme les rgles dun jeu, lapprentissage dune comptence (lire) ou
la technique instrumentale.
Le geste du penser ou de la pense nest donc pas reprable par le commencement et la
fin dune action, ni reconnaissable, nen dplaise Rodin, une attitude. La pense na pas
dextrieur.
Dira-t-on alors quil sagit dune manire de voir ou dune vision, ou encore dune
vision du monde (Weltanschauung), de la faon caractristique qua tel ou tel esprit
daborder et de traiter les questions ? On ne peut exclure demble ces dimensions, tout
en considrant toutefois quelles en restent la superficie. Elles concernent en ralit plus
lopinion ou le sentiment que la pense au sens rigoureux. Lexpression mon sentiment est
que prcde en gnral la manifestation dun avis ou dune raction, dans laquelle les aspects
prdicatifs et affectifs sont souvent difficilement discernables conformment lambivalence
du mot latin sentire (sentir/juger).
Essaiera-t-on dentrer dans la question par la mthode? Il nest pas impossible, chemin faisant,
quon croise en effet la notion de mthode et il sera temps alors dexaminer les traits par
lesquels une mthode pourrait bien sapparenter un geste de penser. Mais la mthode, a trop,
pour ainsi parler, de personnalit et si on lvoque dentre, on risque de ne laisser aucune
chance ce geste singulier, prsum irrductible, que nous cherchons. Et si penser relevait
de lart? Il y aurait un art de penser comme il y a un art de dire (ars bene dicendi). Sous le
nom dart, que signifie-t-on au juste? Une tekhn (des moyens, des outils, voire des recettes)?
Un sy connatre relevant simultanment du pouvoir-faire (lallemand knnen: de l die
Kunst, lart au sens moderne du mot), dun savoir appliqu, dun soin (le grec mlt) apport
dans lexcution (au sens o lart et la manire sublime ou transfigure le simple procd)?
En quoi laction de penser cet agir qui dcide et commence (pose ses principes) a-t-elle quoi
que ce soit voir avec le geste ou la gestualit? Contrairement lopinion, banale et commune
(nappartenant personne et prenant pension titre temporaire dans lesprit de tout le monde),
la pense donnerait-elle des signes de son originalit, voire de sa gnialit? Cette hypothse
conduirait revisiter les textes kantiens sur le gnie talent pour lart, aptitude produire
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(poiesis) spontanment. Devrait-on cependant en exclure les dmarches de science, comme


fait Kant, au motif que lentendement ne cesse jamais dexercer son pouvoir de dtermination;
et, comme ne fait pas Kant et certainement comme il sy refuserait nettement, y inclure la
philosophie? Pour lauteur de la Critique de la facult de juger, le paradigme de la gnialit,
cest la grande posie, cratrice dunivers (Homre ou Milton). Pourquoi ne pas rapprocher au
sein du gnie la posie et la pense, das Dichten et das Denken?
Ces interrogations avaient lgitimement leur place lore du questionnement, bien quil
paraisse prmatur de tenter de les laborer. Elles ont la vertu de circonscrire grossirement un
champ tout en le mettant sous la dpendance dun climat, mais il faut les laisser provisoirement
en jachre pour reprendre du commencement.

1.Au commencement
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Justement : au commencement est le geste. Guetter un geste, cest attendre un signe de


vie. ce signe, si imperceptible soit-il, se trahit une motion, cest--dire une intention faite
corps: de respirer, de capturer, de se dplacer, de sbrouer. Un corps sindique vivant de
sanimer au moins en lun de ses lieux. Si lon veut comprendre cet initial, mesurer le potentiel
quil renferme (bande peut-tre comme un ressort), on se gardera de le rabattre dabord sur
des schmes daction dj identifis. Lintelligence de la gestualit suppose avec elle une
sympathie et rcuse davance lhomologation de buts qui, censment, en rendraient raison.
On posera mme, tant qu faire, lhypothse dune rserve de gratuit au moins gale ses
ressources exploitables. Transversal au vivant, le geste ne saurait ni relever dune intention
a priori (et comme hors du corps) ni dun animal-machine. Il faut pour tenter de le penser
rcuser et lcueil du finalisme et celui dun fonctionnalisme troit. Le geste est auto-motion,
non automation.
Quest-ce dire ? Cela signifie quil doit sapprendre lui-mme, avant de tester sa propre
performance; il contient sa mathsis. Dans le geste le plus spontan, loge une mmoire qui
ne procde pas par rectification de tirs mais inflchit en temps rel son aptitude, la pourvoit,
dabord, originairement dun mode: laptitude est alentie, contingente, incarne. Ce qui vaut
pour la technique constitue, soit que le faire (poiein) ne peut tre nu puisquil sexcute
dans une faon de faire (tekhn), est vrai premirement dans cet en de qui la conditionne:
ds quun vivant shabilite telle ou telle action, il prend en mme temps connaissance
de son mode, dun comment qui, non seulement signifie la voie par laquelle passera ce
pouvoir, ce Knnen, mais aussi lhumeur qui laccompagne (il y a, par exemple des gestes qui
cotent, dautres qui semblent faciles, comme sils coulaient de source). Cest assez dire que
lheuristique de schmes dont est gros le geste, qui consiste analyser le moindre de ses plis
de faon abstraite, tmoigne dautant de sa concrtude.
Dans lanimalit mme, pour peu quon la regarde avec dautres yeux que ceux qui voient
partout et toujours la rigoureuse ncessit de ladaptation, le geste parat dployer dj sa
propre volution dans son auto-prsentation. Il laisse deviner une promesse. Lanimal, en tant
quil jouit de cette prsence au corps et au temps, ne se rduit pas un mtabolisme, une
usine quelconque dchanges physico-chimiques. Il donne consistance lindividu quil est
ici et maintenant. Il exerce ses fonctions biologiques lintrieur de faons particulires de se
prsenter lui-mme comme individu-au-monde (ce que le biologiste Adolf Portmann appelle
Selbstdarstellung). Paratre est une fonction vitale2.
Certes, on observe des attitudes-types : du chat ou chien, de loiseau, nanmoins, chaque
individu a sa faon de les prsenter en sauto-prsentant. Sous ce rapport, le geste apparat
ensemble comme un initial et un immmorial: cest dire quil lie trs troitement lindividuel
(actuel, prsent) et le spcifique (la ligne qui se perd dans la profondeur du temps). Et
cest cette mmoire, si peu encombrante quelle mime loubli car tel est limmmorial, une
mmoire si intime quelle supprime son acte, qui relance indfiniment laptitude.
Ainsi, le geste se prsente dans lnigme dun tel cercle (individu/espce, actualit/anciennet,
oubli/mmoire), donnant mditer la courbure de la finitude en ce sens quil est une fin
enveloppe dans le commencement: il revient, retourne en arrire dans llan mme qui le
jette la prsence. Il est la fois inchoatif et final (y compris dans lacception esthtique de
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ce terme). La vise qui parat merger de la motion gestuelle na pas de terme objectif. Pour
parler comme les classiques, le geste figure le conubium de lme et du corps, le seuil incarn
qui fait le physique dsigner un mta-physique. Il est, dans le mouvant du corps individu,
mixte de prsence et de sens lune posant davance la disparition3, le second sa dissmination
dans son interminable analyse.
Lnigme spculaire ou circulaire du geste (-venir qui ne cesse de rappeler son plus lointain
pass, de le distiller) apparat avec force au niveau de la technicit. La transformation et
lopration productrice sancrent en effet dans le profond du corps archaque (et holiste) qui,
avant de projeter et de tester, dessayer, puis de faire preuve de patience, prend avec avidit,
saisit brutalement, payant ainsi tribut lanimalit.
Cette finitude (re-tour courbe de limmmorial dans la protension de prsence) sexprime de
multiples manires et dabord dans ce que jai appel4 larc pied-main. Le fait humain nen finit
pas de construire des variations sur ce principe trs simple: cest, comme crit plaisamment
Andr Leroi-Gourhan, quil a dbut par les pieds. Non seulement la main habile se libre
la faveur dun scnario (la station droite) qui mancipe aussi la parole (la phonicit) et le
cerveau symbolique, mais cest une vrit dexprience que, pour bien faire, pour avoir les
mains adroites et fermes, il importe de poser ses pieds de faon sre. Un bon ouvrier est
bien chauss et sait limportance de lappui sur ses jambes. Pas de bon ouvrage qui nimpose
un pitement. De faon plus flagrante encore, la danse offre le spectacle des rpercussions
rythmiques, dune solidarit ronde, dallure cosmique, entre ce que dcide le pied et ce
que dessine la main. Technique ou chorgraphique, le geste utile ou gracieux (gratuit) produit
un espace dont les coordonnes sont fournies par la position des mains et la posture des pieds.
Dans le fait, cet emblme (larc pied-main) manifeste exemplairement une srie dinductions,
dont on se contentera ici de mentionner quelques unes. Comme le pied induit la main, la
percussion relaye la prhension, la dpasse sans labolir, lcriture prend soin de la parole
la recueille pour la dposer , ainsi sembrayent pour bientt se croiser des processus
dextriorisation de la mmoire et des rythmes5: les prestations ergonomiques et symboliques
du geste et de la parole, dune part saccroissent et saccumulent, se lguent pour tre
perfectionnes, dautre part se rencontrent pour abouter latelier, lusine, le bureau dtudes
et la chaire duniversit, pour faire passer la transformation technique et la symbolisation
logique lre de linformation. Recevoir des signes/ordres et envoyer des ordres/signes :
telle est la mtamorphose recommence, relance, que la capitalisation gestuelle de lhumanit
est parvenue constituer ; ce fonds est riche dun potentiel proprement incalculable, ou
plutt indfini, puisquil bnficie de lentranement (y compris dans lacception sportive
de ce terme) que reprsente la provocation rciproque du geste et de la parole. Ils nont de
cesse de pratiquer lchange comme font, en physique, la matire et lnergie. Dira-t-on que
lnergie logique dynamise la matire gestuelle? La proposition a une allure leibnizienne.
Mais, si le corps est de lesprit instantan, mens instantanea sive carens recordatione,
symtriquement, cest linfini enveloppement du geste, nigmatiquement lov dans le sein de
sa radicale contingence, qui seul donne et maintient le fil de lexplicitation avec lequel se
tisse scrit le texte de la culture6. Or, si avance que soit lextriorisation, qui analyse
et transcrit la teneur et laptitude gestuelles, elle nefface pas, en dpit de ce mouvement
dmancipation formelle (ou encore dextnuation matrielle), ce qui, de linitial/final du
geste, rmane son arch, cet ancrage qui toujours commande depuis cette base mme.
Laptitude qui sort du geste, comme leau renouvele dune fontaine, invite indfiniment
exploiter, traiter, formuler, voire formaliser sa teneur. Symtriquement, le reste archaque,
linchangeable absolu, lirrductible se reproduit aussi: un solde qui, sil devait spuiser
(sannihiler strictement) mettrait un terme, dun mme mouvement, et lexistence et au sens.
Le geste est une butte tmoin et il est but comme un tmoignage honnte. Il reste et rsiste. On
peut contrefaire une attitude, prendre une posture; on ne peut semparer de ce qui commence,
voire initie le point de dpart et qui se situe en quelque sorte sur le seuil, sur le fate dun avant
pur. Au commencement du commencement. cet gard, la philosophie du geste croise ici
celle du tmoignage7. De mme que celui-ci vaut par son retrait ou sa rserve, de mme larch
gestuelle se retire, se soustrait au paratre; lauthentique soblige la mutit. Un tmoignage
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loquent est comme un geste forc, cest--dire trs loin de son amorce (et trs proche de son
embouchure thtrale).
Sil y a, comme je crois, une pudeur du geste, elle doit tre comprise dans son sens
ontologique; elle scelle sa finitude (Endlichkeit). Le fini dont il est question ici nest ni celui
dun artefact achev, par-fait, ni linfirme petitesse des choses humaines mesures lInfini
mtaphysique ou thologique. Le fini de la finitude nest pas celui de la finit, lequel soppose
linfini. Le premier na pas doppos, ni de connotation privative. Il ne signifie pas une
fermeture, ni une clture imposant la limite de lextrieur; il est au contraire ouverture, mais
qui se boucle (sur) elle-mme, pour ainsi dire, de lintrieur: cest--dire une ouverture qui
se double, se rpte telle est la clef de la finitude. Le geste est cette clef. Quest-ce quun
geste? Cest ce qui peut ou sait-faire. Chaque geste fait surgir un pouvoir (un Knnen, un
can), habilit par louverture qui, en lui livrant passage (poros) le rend simultanment aporos,
sans passage aportique. Le geste ne peut pas d-passer le passage quil est.

2. Quadrature
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La rondeur aportique du geste sexprime dans et par une quadrature. y bien regarder, les
quatre gestes analyss dans Philosophie du geste ne sont pas choisis au hasard. Faire, donner,
crire, danser sont des gestes simples, produisant dimmenses effets: des gestes vritablement
instituant. Tout se passe, de surcrot, comme si cette quadrature du geste qui parat en puiser
le cycle correspondait aussi un carr du temps; respectivement: progrs, retour, dure,
instant. Le geste qui parvient (effectue), le geste qui revient (y compris au sens conomique),
le geste qui dpose, celui, enfin, qui instancie purement et simplement et qui est peut-tre la
source des arts, de linstauration esthtique. Prolongeant les thses dAndr Leroi-Gourhan sur
les origines animales de lesthtique, lauteur de ces lignes sest efforc de dgager, prsidant
toute pratique, un danser de lart8.
On posera en axiome, compte tenu de la finitude circulaire du geste, que le geste de
penser ne saurait sclairer sans quon essaie dabord de dgager le sens anthropologique et
philosophique des gestes lmentaires, dont tout un chacun peut chaque jour observer les
effets. Encore une fois, il parat peu vraisemblable quun cinquime geste, ouvrant un champ
dhabilitation comparable aux quatre, puisse tre identifi. On objectera quil est paradoxal de
ne pas inclure, dans cette sorte de gestique transcendantale formant la philosophie du geste,
des actes aussi fondamentaux que manger et aimer, comme si on laissait de ct des sphres
aussi dterminantes que celles du besoin et du dsir. Il importe donc de prciser le sens de la
quadrature. En remarquant dabord quil ne sagissait pas de dresser un rpertoire exhaustif
des gestes observables dans la ralit empirique, mais plutt de reprer et de caractriser
la dimension constituante de mta-gestes, eux-mmes passibles dune subdivision en une
multiplicit de gestes plus prcis. Le dsir ou lamour passe, certes, par des gestes (embrasser,
caresser, treindre etc.), mais il est, dans son sens et sa porte, beaucoup plus vaste, traversant
les divers champs de lexprience, lui qui peut pousser construire, donner sans compter,
confier ses motions au pome, crer enfin.
Revenons donc brivement sur les quatre gestes: lanant le progrs technique, relanant les
changes (obligation de rendre), instituant lhistoricit de la civilisation humaine et instaurant
luvre de cration.
Faire simpose dabord comme rflexe de survie, sous le signe de lAnank. Si la ncessit
y fait loi, elle laisse place, aussi, pour lhabilet, le got, le talent, lingniosit, linvention.
Lopration technique dclenche un processus en chane, un destin dextriorisation de ses
causes et effets, partant, de subrogation prothtique. Les Grecs avaient vu que le geste
technique prolonge la nature, la fois en la continuant et en lui ajoutant. Une mise distance,
tant matrielle que formelle (mentale), est implique par chaque opration : dune part en
tant quelle utilise des moyens, des truchements (un outillage), dautre part en tant quelle
suppose un schme lequel peut demeurer longtemps implicite. Si, donc, ds son plus bas
degr doprativit assiste dinstruments, la main tend vers le cerveau, selon la formule
dAndr Leroi-Gourhan, cela veut dire non seulement quelle est affine avec lui, quelle
faonne comme il pense, mais, plus exactement, quelle moule comme il modlise. Toutefois,
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il ne faut pas imaginer ici une relation dordre, qui ferait dpendre strictement lexcution de
la conception pralable ou la faon de sa reprsentation antrieure. La porte anthropologique
de la technicit est lie, dans le fait, la (sur)dtermination rciproque de deux relations
circulaires (dialectiques): de la main au cerveau, du technicien au monde (et retour, chaque
fois). Le projet-de-monde ce que le Heidegger de Sein und Zeit nomme der Weltentwurf
qui se dploie dans le dialogue de lhomme avec la matire, de lintelligence avec sa batterie
de moyens aussi, sinvite comme dcor ou encore comme fond, horizon ds quun geste
est au moment de transformer ltat des choses la faveur des relais sensori-cervico-moteurs;
le monde induit, appelle loprativit, autant que celle-ci contribue le configurer comme
dcor qui (selon ltymologie mme) convient lhumanit de lhomme ou, comme parle
Rousseau, sa perfectibilit. Le tour de main du tekhnits compresse beaucoup de plis dans
sa simplicit, voire sa virtuosit apparente; sans doute sans le savoir nettement, il sme une
rcolte future: dans lactuel est log un potentiel dont lheure nest pas encore venue.
Aussi bien, le (re)tour du geste technique, cest son rendement: plus que son efficience, son
efficacit. Celle-ci, certes, se rode empiriquement jusqu un certain point (limit); surtout,
elle satteste dans laptitude se dplier, se dmultiplier en explication de principes, en
mathsis. Le geste est son propre mathme, il est coextensif son apprendre; il senseigne
lui-mme. Par cet aspect mathmatique, le geste utilise loutil en linterrogeant: cest par
cette mdiation quil opre ici et maintenant, mais surtout dcompose, anatomise, emmagasine
lexprience. La technicit, manuelle ou machinale, qui assure lemprise, toujours relative, du
tekhnits sur la matire mime des principes physiques; la technologie nen est pas, cet gard,
la simple continuation, car elle fait science, logie, de ce qui tait auparavant seulement
agi. Bien entendu, les dites nouvelles technologies nexisteraient pas sans lhistoire des
techniques, mais la complication quelles portent avec elles introduit un effet de rupture.
La technique transforme sans interprter, la technologie superpose les deux actes que Marx
semblait opposer: interprter et transformer. Le traitement de linformation transforme par le
truchement dune interprtation, laquelle son tour accrot considrablement la puissance de
transformation en gnral en ce quelle fait passer les choses sous la coupe des signes9. Quoi
quil en soit, la tendance de la technique (on pense ici aux considrations de Leroi-Gourhan
sur un dterminisme technologique qui anticipait sur lmergence des dites technologies)
aborder le mle symbolique et sy assujettir atteste et sanctionne par un nud irrfragable
ce que lanthropologue a appel la triple libration, qui condense le sens du fait humain:
libration de la main pour la technicit, du cerveau pour la symbolicit, de la bouche pour la
phonicit10.
Le mouvement de lextriorisation, qui dvitalise le geste et le remplace par son
analyse (descriptive), puis par son interprtation logique, traverse donc trois couches: la
mimsis conduit la reprsentation (abstraite, mais analogique), laquelle sefface devant la
simulation (algorithmique). En somme: mimer, reprsenter, calculer. Ou encore: reproduire
en prolongeant, reproduire par la pense reprsentative, reconstituer par la pense calculante.
Cette Odysse est en forme de boucle. Le geste, parti de sa base animale, aprs un dtour,
re-tourne, plein dusages et raisons, vers une Ithaque qui nest pas moins btie dans le
langage (la logie).
La rduction possible, sinon probable, de la main qui faonne et ptrit, caresse et forme, au
doigt qui effleure ( peine) le bouton ou la touche (de commande), conduira-t-elle oublier
dfinitivement le moment mdian, proprement anthropien, entre la pulsion animale de saisir et
la tlcommande dsincarne? Quel est ce moment? Cest la gamme des percussions: frapper,
forer, fouir, gratter, percer, broyer etc. Si la frappe (avec toutes ses variantes, dclines la fois
par les organes, main et mchoire surtout, par les outils et instruments et par la rcupration
dnergies extrieures, forces animales appliques ou phnomnes physiques utiliss) parat
dterminer en son cur la technicit humaine, elle convoque toutefois la mmoire animale
cette science infuse des corps anims qui consiste premirement saisir et chercher
atteindre. Pas de prhension sans ptition (cest--dire sans lapptit de vivre); pas de faon
sans manipulation. La frappe implique lantriorit de la saisie. Percussion et prhension vont
ensemble, mais lune se hisse sur lautre, est, pour ainsi dire, son ente. Peut-tre serait-il justifi

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dintroduire un troisime degr, oprant entre ces deux-ci la mdiation, la relation dans la
dure concrte de lopration. Ce serait: poser ou tenir selon les cas. Sans ce moment de
pose ou de dpose (qui englobe le main-tenir, le repos, la pause, la csure dans leffectuation),
il y aurait comme un hiatus entre prendre et frapper. La troisime main est dautant plus
imprative que loutillage est rudimentaire. Cest celle de lapprenti, de larpette, qui ne fait
rien que tenir (qui nest pas la mme chose que prendre), geste neutre, de pure respiration au
cur des oprations. Cette troisime main, ensemble secourable et suppltive, ncessaire
et dclasse, est le point o le socio-conomique saccroche au technique; il emblmatise
lembryon o se trame le complexe de la production, clive entre les modes et les rapports.
Cet apologue est ici seulement suggr. Il mriterait sans doute des dveloppements excdant
les limites du prsent propos.
Donner est le deuxime geste lmentaire. Autant le geste technique instaure la relation directe
au monde matriel, autant le don institue le systme socio-conomique. Dailleurs par un
schme paradoxal, lenvers du prendre sauvage, puisquil consiste (se) d-prendre, se
dessaisir de lobjet, sen sparer en le poussant vers lautre, appel laccepter et le recevoir.
Tout le monde a en tte lanalyse maussienne du potlatch dans lEssai sur le don, montrant
comment les changes socio-conomiques font systme, cest--dire circulent lintrieur de
codes jous, et nont de cesse de relancer ces flux par ce que jappellerais le primat systmique
du rendre sur le donner. Loin que ce geste, comme pourrait le croire une vision navement
idaliste ou abstraite des choses, soit marqu au coin dune pure gratuit, nattendant rien en
retour, au contraire il pose, dans son ostension de dprise (de dsintressement) lobligation,
pour le partenaire agonal, de rendre avec intrt le prsent reu. Mais ce retour, qui dynamise
les changes par ses effets de relance et denchrissement indfini, y instille en mme temps
un ferment de permanent dsquilibre. Le retour emprunte en effet (cest le cas de le dire) le
dtour de lexcs. Lconomie politique relle, dailleurs, sest-elle jamais affranchie de cet
hybris qui la fait hritire du don et du raid? Le gaspillage somptuaire et la destruction sontils dtachables du tissu socio-conomique, telle est la question laquelle tente de trouver une
solution le rve ou lutopie dune conomie adulte, majeure. Pourra-t-on un jour radiquer le
don du social pour tenter de le (re)fonder seulement sur le d? Le don creuse lingalit, il
fait fonctionner lconomie sur le principe de la dmesure. Lconomie nexclut-elle pas la
(juste) mesure?
crire ne sera ici voqu quen quelques traits rapides11.
Cest le geste r-volt, renvers. Lcriture est une percussion pose avec percuteur (quil
sagisse de tracer les signes la plume ou de frapper les touches du clavier), mais qui na pas
pour but ni pour effet de transformer la matire: celle-ci est traite comme une surface, voire
comme un cran, elle nest l que pour renvoyer les formes (qui sont mentales); elle peut
les garder en dpt, elle ne les assimile pas dans le cadre dune organicit, dune immanence
plastique. Les signes gravs, inscrits ne sont l que pour tre ts, levs et relevs: cest ce
quon appelle lire. Lorsque je lis, je relve les signes: ce verbe fait opportunment image
dans plusieurs champs de lexprience: relve des filets par le pcheur, relve dune action ou
dune fonction relais, prolongement, reprise dtape, remplacement, substitution passage
du potentiel lactuel, transformation en sens incarn et interprt de grilles smiotiques, etc.
Il y a quelque chose de magique dans la lecture, qui escamote les signes au profit du sens. En
rveillant les signes endormis, le lecteur leur te leurs limites pour les verser au compte dun
sens. En un mot, rsume Sartre, la lecture est cration dirige12.
Mais une longue tradition de mfiance vis vis de lcriture oblige considrer son ambigut
foncire. En tant quelle consiste dposer la pense dans des caractres supposs trangers
son essence orale, pneumatique, arienne, elle pervertit celle-ci et, si lon en croit Platon13,
enseigne loubli au lieu de favoriser la mmoire. Son vice de forme ontologique, cest quelle
fige le mouvement de lme, injecte de lextriorit dans lintriorit dialogique.
On peut dire, tout le moins, qucrire joint deux (sous)gestes de sens contraire: livrer et
sceller (ou encore diffuser et crypter), dichotomie qui ne tarde pas susciter son pendant
politique: exposer versus imposer (manciper en remettant versus assujettir en dissimulant).
En somme, lcriture serait ds lorigine grosse de son simulacre, de sa propre caricature. Alors

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que la plupart des philosophes du sicle des Lumires voient dans leur diffusion par le livre la
voie royale de lmancipation et clbrent les bienfaits de ldition (ex-dare: rendre public,
donner au public ce qui appartient de droit), Rousseau, sensible un autre geste celui de
la voix met dans le mme sac, celui de la violence (du viol de conscience, de lextorsion
et du mensonge hontment spectacularis), lcriture, les sciences et les arts, lhistoire et la
philosophie qui calomnie(nt) sans cesse le genre humain14.
crire sattache, il est vrai, ce qui force, autant et plus qu ce qui encourage une turbulente
libert. crire la loi et faire le (d)compte, tablir des rapports cest affaires dcriture. Le
graphe est vite greffe. Il est norme impose de lextrieur et signe de distinction, cest-dire dexclusion: ortho-graphe. Il comporte en lui-mme une police, ce qui, je crois bien, a
entran Barthes quelque jour commettre cette bourde extravagante: que la langue serait
fasciste Sans doute devrait-on partager lcrire entre lusage intransitif, o il ne gre que
lui, librement et presque vainement, et lusage transitif, lusage pour des objets, qui dnivelle
lexercice de contrainte voulue de lcrivain aux rangements et rglements qui font bien vite
les moyens relguer et supplanter les fins. En ralit, lcriture ne cesse de tourner (au sens
o on le dit du lait) ; geste technique dvor de mental, in-verse de la pente technicienne
gnrique, percussion qui veut creuser un sens et non une matire, lcriture tourne encore
une fois sur elle-mme et cest alors, sans perdre, il sen faut, sa conqute cognitive, pour
retrouver son gnie technicien avec toute sa force de frappe. Cest, pour le meilleur et pour
le pire, lhistoire des technologies.
Danser est le dernier segment du carr. On a vu luvre tours, dtours et retours, en
somme la reprise, le remake du commencement; on verra quen danse, le tour et le retour
sont, directement et comme dcouvert nu le mobile et le motif. On peut la voir
sous deux clairages bien diffrents, selon quon considre en elle lexaltation du vivre la
pure exultation, la sanction heureuse du fait dexister ou bien lextrme frugalit, voire le
dpouillement de ses moyens. La danse est le luxe du pauvre, de celui qui, la limite, ne
possde que son corps et fait mieux que lentretenir en sant: lui donne acte de sa valeur
incomparable et lui rend grce tant prcis quil ne sagit pas ici de prner la valeur corps,
comme font ceux aujourdhui qui sont aux petits soins de cette idole mortelle bichonne
comme une voiture, mais de se vouer la simplicit de la joie. La danse est le premier de
tous les arts et le seul naturel, car elle ne spare pas cest l aussi une remarque dAndr
Leroi-Gourhan le corps, le geste, loutil, la matire et le produit. Cet art tout-en-un ,
o la figuration a dautant plus de force quelle est libre de tout modle (en sorte que cet art
minemment concret est parangon dabstraction et de puissance stylisatrice), na besoin que
dun cosmos, cest--dire de cette dcoupe lmentaire du haut et du bas, du ciel et de la terre.
Ce qui fait danse, comme jai essay de le montrer dans plusieurs textes, cest dune part
le relais de deux corps15, correspondant deux espces de mouvement le dplacement
(local) et le transport (total/vital) qui, lui, ne se traduit pas ncessairement par une mobilit
visible; cest dautre part larc pied-main: la tension, en forme dcho, de rime rythme, la
rpercussion dynamique-visuelle qui relie en permanence le jeu des pieds et celui des mains:
ce pourquoi le danser rvle exceptionnellement la balance mme du geste lquilibrage, la
pondration de linitial et du final. La mouvante architectonique de la danse, admirablement
voque par le dialogue de Paul Valry, Lme et la danse, joint dynamiquement les extrmits
polaires de lhomme, tre dress qui marche en se servant de ses mains (bras) comme balancier.
La Figure du funambule pourrait bien, cet gard, faire emblme de la condition humaine.
Une autre faon, cosmo-potique, dexprimer la fois le ddoublement du corps (qui dgage la
danse de la marche) et la polarit des membres quilibrs, serait de dire: il importe que le ciel
reste arrim la terre, que llan (le bond) se retrempe au plancher, au tremplin. Danser nest
pas senvoler, ni de corps ni de penser. La danse est mta-physique, non parce quelle serait
antichambre dun au-del, mais, linverse, parce quelle est ultra-physique: elle ne se
dbarrasse pas de la prison du corps, elle modifie au contraire de part en part la corporit
vivante jusqu figurer le chiasme de lmotion rudimentaire et de la mise en Figures des
fins dernires. Sous ce rapport, la philosophie du geste se retourne en geste (philosophique)
de penser. Les deux versants, comme pile et face, ne sauraient tre envisags abstraitement et

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Le geste de penser

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on aura toujours lesprit, en tentant davancer en direction du geste de penser, la vieille et


toujours jeune mathsis qui flanque le rpertoire gestuel ramen ses classiques.
La thse, cest que ce qui forme la courbe du geste comme corps vivant, intelligent et sensible
(sensori-moteur, comme disait, pas si bte, la vieille psychologie) se retrouve, se rflchit dans
le tour de pense: ce que, depuis de longues annes, jappelle, en un sens non rhtorique et
en rfrence Rainer Maria Rilke, la Figure.

3. La pense au miroir de la danse


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En premire analyse, on pourrait stonner de ce que plusieurs auteurs (Nietzsche, Mallarm,


Valry, Rilke) aient vu dans la danse une image de la pense la plus mditante, quelle
soit dun pote ou dun philosophe. Il y aurait lieu dinterroger le lien paradoxal quest le
reflet. En mme temps quil indique une proximit (comme il ny en a pas une plus proche,
puisque cest celle du Mme), le reflet spare radicalement ontologiquement ltre de son
double. Le reflet joue au paroxysme le jeu du Mme et de lAutre. Il cre de la distance au
comble de lipsit et de la parent au bout de lloignement. Pour le dire dune image, le
reflet, qui contient la science infuse de lenvers et de lendroit, semble avoir fait le tour. Cette
intuition est celle dAlbert Camus, crivant: Car le sage comme lidiot exprime peu. Ce
retour me ravit16. Dans Lme et la danse, le Socrate valryen peut bien, suivant le jeu de
la merveilleuse danseuse, Athikt, tre effleur par sa possible sottise17, son corps, dans ses
clats de vigueur lui propose une extrme pense: soit quil en est de lui comme de
lme, pour laquelle le Dieu, et la sagesse, et la profondeur qui lui sont demands, ne sont et
ne peuvent tre que des moments, des clairs, des fragments dun temps tranger, des bonds
dsesprs hors de sa forme18. Il faut bien comprendre que le reflet est tournant: il ny a
pas dun ct la classe des tres pleins et de lautre, celle de leurs clones imaginaires. Chaque
tre se drobe soi dans le miroir dun autre qui, son tour, est image. Le miroir nest pas
un objet statique vou rflchir ce qui passe sa porte; cest ltre dans sa totalit qui se
scinde de faon spculaire, passe incessamment de lautre ct, lautre bout de soi. Cest ce
drobement cir-(sp)-culaire quindique cette extrme pense dont parle Paul Valry et
qui simpose au penseur comme au pote. Comprenons bien quil ne sagit pas dune vocation
reprer des comparaisons ou des analogies travers ltendue de ltre, mais de pousser
chaque inflexion dtre jusqu son point de renversement, de bascule dans ce qui le rvle (le
reflte en lestrangeant). Le miroir livre moins lapparence quil ne confisque lenvers
des choses; plutt que de rendre le reflet son propritaire, il attire celui-ci tout au fond pour
le changer. Le miroir est pluriel, il sappelle lui-mme dans le vertige de ses renvois. tres
insaisissables qui semparent de tout, les miroirs sont la Figure du change: du troc et du tour
(y compris de magie). Ils arent ltre, laffectent du vide qui le signifie. Le premier quatrain
du troisime sonnet de la deuxime srie des Sonnets Orphe dit:
Miroirs: jamais encore sciemment lon a dit
ce quen votre essence vous tes.
Vous, intervalles du temps que suffisent
emplir des trous de crible19.

34

Approchons-nous, maintenant, dun texte de philosophe qui exprimente cette fonction


dinflchissement vers l extrme pense du miroir. Dans un assez long fragment du
Gai Savoir (V, 381), intitul De la question de la comprhensibilit (Zur Frage der
Verstndlichkeit), Nietzsche affirme cette sentence la fois dcide et indcise : Nous
sommes quelque chose dautre que des savants, nous autres philosophes bien que nous
soyons capables, loccasion, de nous montrer instruits20. Il importe de citer la proposition
initiale de ce texte et sa conclusion. Nietzsche commence : On ne tient pas seulement
tre compris quand on crit, mais tout aussi certainement ne pas ltre. Cet incipit donne
dun mme lan le thme qui va tre dvelopp et le mode qui lui convient, son modus
scribendi: la mise en regard, lalignement face face de propositions contraires dont il est
patent quelles nattendent rien dune synthse ventuelle. Dans le fait, il ny a pas conciliation,
mais confrontation ouverte, ou mieux: passage souple dun ct sur lautre et retour. Nous
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Le geste de penser

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voulons et ne voulons pas tre compris (verstndlich), nous ne sommes pas (sous-entendu:
essentiellement) des savants (Gelehrte) et nous sommes aussi instruits quand il le faut (wir
auch gelehrt sind). Le jeu entre le substantif et ladjectif laisse un vide, un cart par o
se glisse ce quelque chose dautre que nous sommes, nous autres philosophes
La conclusion, maintenant: Ce nest pas lembonpoint, cest la vigueur et la plus grande
souplesse (die grsste Geschmeidigkeit und Kraft) quun danseur attend de sa nourriture et je
ne sache pas ce quun philosophe puisse souhaiter davantage que de devenir un bon danseur.
La danse en effet est son idal, son art aussi, et enfin son unique pit, son culte divin
On notera que cest par le biais de la nourriture (de lesprit/du corps) et de la manire de
la mtaboliser quest aperue laffinit du philosophe et du danseur. Pour lun comme pour
lautre, leur tre est un rgime ; celui-ci leur assure des vertus, cest--dire puissance et
agence . Celles-ci tiennent en deux (ou trois mots) : la force ou la vigueur (die Kraft),
dune part, la souplesse de lautre (die Geschmeidigkeit/die Biegsamkeit). Cette rivalit
au sens fluvial du mot qui relie le philosophe et le danseur est manifestement une constante
de la pense de Nietzsche et elle est dcrite en des termes trs semblables dans un fragment
dHumain trop humain (I, 278). Nietzsche a deux mots (en alternance) mettre en regard
de Kraft : tantt Geschmeidigkeit (la souplesse), tantt Biegsamkeit. Pour vouloir dire, en
gros, la mme chose, ce mot introduit la connotation particulire du verbe biegen: courber,
cintrer, tourner. La Biegsamkeit, cest lart et la pratique de la courbure. Lorsque le geste
idiotique (chorgique/philosophique) est au fate de sa force interne, sa vertu propre lui fait
pouser la courbe: non celle qui plie, mais celle qui inflchit, tourne o et quand il faut en
se laissant guider par le Retour de ltre et non pas par des instructions extrieures. Le
rgime de la rflexion philosophique sinspire de linflexion dansante et Nietzsche rige la
danse dont on sait combien elle est au cur du Zarathoustra en idal du philosophe. Elle
doit tre rvre comme une manifestation divine fournissant une rgle de conduite rendant
toutes autres consignes surrogatoires. Sen tenir au danser, telle est la pit du philosophe (sa
Frmmigkeit, mot goethen sil en est). La danse dont se souvient le philosophe, laquelle
il pense pieusement (an-denken) offre limage sublime dun culte gracieux, dune haute
culture qui, loin de chercher la raison dtre dans lau-del, la trouve avec bonheur dans
limmanence. La danse mime minemment la courbe de ltre. La forme de la danse tend la
philosophie un miroir; depuis lantipode, elle convoque soi lesprit du philosophe (Geist
des Philosophen). La pit quil lui rend est la gratitude dtre confi soi-mme ce
quelque chose dautre qui distingue la tournure desprit du philosophe de lidiosyncrasie
du lettr ou du savant.
La courbure et le cycle, le tour et le retour, linversion et le retournement sont ainsi, dans
luvre de Nietzsche, la manire et lobjet ultime de la pense. Forme et contenu sont
parfaitement intriqus. Le retournement du platonisme (Um-kehrung ou encore Um-drehung
des Platonismus), le renversement de toutes les valeurs (Umwertung aller Werte) sont, pour
ainsi dire, des tours prparatoires, des prolgomnes pour mettre lendroit ce qui tait
lenvers; ils sont exercices ncessaires et mises en jambes pour amener le grand retour, la
pense sommitale : lternel retour. Cette simple pense, lgre comme une hypothse ou
un rve, une vision souffle par un dmon ou un dieu, mais lourde, aussi, de tout le fardeau
du monde21 est la pense de tte (Hauptgedanke) qui, ds quon la ralise travers les
tours et dtours de notre esprit hsitant sans doute entre leffroi et la jubilation change
tout. Une fiction. Une vision brutale et totale dans le miroir tendu par lunivers lesprit
et voici que viennent se superposer, pour se fondre, un monde du devenir et un monde
de ltre: cest le devenir qui mrite la sanction, le sceau de ltre. Nietzsche nomme cette
ralisation (au sens o on dit quon narrive pas raliser, cest--dire croire dans le
rel mme) Gipfel der Betrachtung, sommet de la considration (ou de la contemplation). Le
philosophe considre cette pense disciplinante (qui apprend et endurcit placer les choses
dans la bonne perspective, sous le bon angle de vue) exactement comme lme cartsienne,
dans ladmiration, se porte considrer avec attention les objets qui lui semblent rares et
extraordinaires22. Sublimit, obliquit de la pense de lternel retour La pense des
penses, comme Nietzsche aussi qualifie cet enseignement (die Lehre), fond en une mme

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Le geste de penser

exprience cratrice lintuition fulgurante, la vision de Surlej (aot 1881), linvention dune
formule daffirmation (Ja-sagung) de la valeur sans prix de lexistence et la dcouverte de la
gestualit de la pense philosophique. La pense du re-tour et la tournure de pense sinduisent
et se dterminent rciproquement. Une pense est philosophique qui, plus que de snoncer,
sannonce et nest matire denseignement (Zarathoustra est le matre du Retour ternel) quen
raison de lindistinction de sa forme et de son contenu. Enseigner lternel retour ne signifie
pas inculquer une doctrine constitue (des articles de foi), ni recruter des adeptes. Le prophte
(je prfrerais employer le mot de Claudel, lannoncier), loin de rassembler des sectateurs
autour de croyances, en appelle la solitude de chacun, afin quil prouve, en son for intrieur,
le poids et lquilibre de ce tour de pense. En ce sens, cet Ankndiger rappelle le dmon (le
daimon), messager qui parle notre oreille et nous invite raliser le tour que prendraient
les choses si lesprit se mettait les arranger, les enfiler en telle sorte que (Gai Savoir, IV,
341). Cette pense pierre-de-touche est la fois cosmique et dmonique: elle configure le
monde entier selon une hypothse, une fiction (Et si) et juste retour des choses octroie la
pense qui ose jusquau bout lhypothse le poids du rel, ce Schwergewicht qui, allant bientt
terrasser le penseur, rattrape la pense dsormais sre de son centre de gravit. Le drame
du 341, intitul prcisment Das grsste Schwergewicht (Le poids le plus lourd), qui affecte
au dernier degr lexistence du penseur et lessence de la pense quil met en scne, en action,
voit se produire la tournure que prend la suggestion, semi-hypnotique dabord, du dmon
mdiateur de soi soi au profond de la solitude: celle, dtaille, implacable, ralise,
de lternel retour du mme. Voil lvnement. Et cest la conversion de lventualit en
ncessit qui restitue le geste dune pense modelant les choses de sorte quen retour elles
plombent dabord, pour ensuite les pondrer, les ides et les mots. De mme quun dmon23,
aussi diabolique que dmonique (forant loreille du penseur pour le diviser de cette pensel, la lui faire violemment prendre en grippe) est mtamorphos, ou plutt escamot en dieu
(autour duquel se rordonne un cosmos dans le climat de lexcs de joie), ainsi le cauchemar
est-il chang en heureuse annonce, leffroi qui mduse en sceau dune dernire et ternelle
confirmation.

4. Ange Figure prsence


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Il nest pas sr quon puisse aisment trouver un moment de penser comparable la rvlation,
cest--dire la ralisation de lternel retour du mme. Raliser, on la dit, sentend au
sens de: essayer den revenir. Lorsque je ralise ce qui sest pass, jen prends, plus ou moins
rapidement, la mesure, je dilate mon esprit pour me faire la porte de lvnement. Ma
premire raction tait de ne pas y croire: non pas, proprement parler, de doute explicite,
mais plutt de stupeur, voire de stupidit. Une sorte dtonnement engourdi mavait frapp et
il me faut donc retrouver mes esprits, reprendre la gouverne de mes penses pour constater que
du rel sest alors prsent. Lternel retour, que Nietzsche nomme cette pense-l (jener
Gedanke), est le contraire dune reprsentation ou Vorstellung. Pourquoi? Parce quaucune
reprsentation ne saurait me dborder et chacun sait, au moins depuis Kant, que le moi doit
pouvoir accompagner toutes mes reprsentations. Une pense qui joue avec lesprit le jeu
du y es-tu? tel est lternel retour.
Il ne sagit ni de reprsentation consciente, ni dinconscient: mais dun acte de prsence qui
se ralise par le moyen dun dcalage, dune substitution. Tantt lesprit prend de lavance,
il saventure une fiction, il risque une hypothse; linstant suivant, le voici dpass par le
retour des choses que cette hypothse a dclench et cest lui, dsormais, qui doit rattraper le
retard sur le rel. Cet acte de prsence, cette ralisation ou prsentation dans une structure
de porte--faux, de deux mobiles se doublant tour tour est propre la pense des penses
et signe sa faon de presser lun contre lautre le possible et le ncessaire. Elle en dicte et le
mode et la teneur, en tant quils sont indissociables. On a compris que le paradigme de lternel
retour ressaisit le geste le plus authentique de la pense. Bien plus quune doctrine ou une
vision du monde, lternel retour nomme le nud, dans la prsence, de la pense et du rel.
Loin de se reprsenter la ralit dune certaine manire, cette pense est agie par un intrt
(inter-esse) si stratgique, quelle surclasse toute autre considration. Elle lie son sort ce qui
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importe essentiellement ici, maintenant et toujours. Le geste de penser est calqu sur lacte
de prsence, immdiatement renvers en prsence de lacte. En quoi, aussi, il est magistral. Il
montre ce qui, du sens, nest pas reprsentable, explicable.
la limite, lnonc de lternel retour nannonce rien dautre que la Figure mme de
lannonce et sa prsence en tant que corps. Il dit la certitude, ds que lesprit a touch
le bon possible, que, du ct du monde, les choses viennent fatalement lui ressembler.
Lorsque la pense rejoint son geste absolument initial, aprs quelle a disqualifi lordre des
reprsentations, quand elle se rassemble autour de son instante prsence, ce moment est celui
de lange (angelos), celui de lannonce. La structure de celle-ci (comme de lannonciation)
est le re-devenir corps de la pense. Lange nnonce rien Marie, il lui annonce son corps
chang, montre ce quelle manifeste toute seule. Lannonce ne prophtise pas des vnements
qui se produiront plus tard, peut-tre la fin des temps ou de lhistoire; elle ouvre la porte du
temps en bouclant la fin dans le pur commencement. Tout geste est potentiellement dannonce.
La pense est visite, tel est son geste originaire, comme Nietzsche en a eu le pressentiment en
maints paragraphes, particulirement en crivant la version du retour ternel du Gai Savoir
(IV, 341). Pas de plus grave mprise que de faire peser sur pareilles propositions le soupon
de mysticisme ou de spiritualisme illumin! Car ce nest pas lange qui fait le geste, cest le
geste qui (s)appelle lange. La Figure de lange est ne du gnie mme du geste, sortie de ses
gnes. Ds quun geste nous semble pur, cest--dire aussi premier, initial, augural quil est
possible un ange passe
Aucun pote na pens la Figure (die Figur) avec autant de tenace pertinence que Rainer Maria
Rilke, particulirement dans les deux grands recueils de sa lyrique tardive, Les lgies de
Duino et Les Sonnets Orphe. Or, parmi les douze quinze grandes Figures de toute son
uvre, y compris les pomes franais (ladieu, ltoile, larbre, le vol de loiseau, le jet de la
balle, le miroir, le chle, la fontaine, la rose, la poupe, la fentre), il en est une vritablement
dominante: lange. Si les rflexions qui prcdent touchent un peu de vrai, on ne pourra pas
sen tonner.
Il nest pas question, dans les limites du prsent propos, danalyser en dtail la Figure
rilkenne24 et lon devra se contenter de noter ses caractres essentiels, tels que Rilke luimme en donne potiquement la thorie car il sagit bel et bien dune thorie figurologique
de la Figure, dans toute sa rigueur et sa prcision. Dabord, la Figure nest ni une image
(fixe) ni un trope (une mtaphore). La mtaphore vive comme Paul Ricur25 lentend, ou
la mtaphore absolue de Hans Blumemberg26, en tant quelles envisagent une puissance
constituante (imaginale) du langage (au lieu quun trope, au sens de la rhtorique, trouve une
manire de dire qui arrange la pense, lapprte sans la modifier profondment, tmoigne en
somme du sens propre quasi indpendant des mots et y ajoute foi la faon dont le vice rend
obliquement hommage la vertu) sont dj plus proches de la Figure de Rilke. Cette puissance
intuitive et plastique de la Figure se vrifie par la tension (Spannung) qui lhabite et lanime
et lui octroie son efficace potique. Il y a ainsi une dimension cosmesthtique de la Figure
qui est sa capacit reproduire la rondeur du monde, au sens o Jaspers pouvait dire que
tout existence est ronde (alles Dasein ist rund). Non pas quelle soit un microcosme restituant
en miniature le vaste univers. Cest la Weltlichkeit der Welt, comme parle Heidegger, la
mondanit du monde que la Figure rpercute et ressaisit chaque fois, non le monde lui-mme.
Elle consonne depuis sa mondanit intrieure ce que Rilke appellera partir de 1914 (cest
le titre dun pome) le Weltinnenraum: lespace-monde intrieur. En jouant la fois sur un
vieux mot franais (recordation) et sur langlais to record (enregistrer), on dirait que la Figure
enregistre (re-tient par cur, re-corde) la mondanit du monde pour la ployer au souvenir, la
pense en tant quelle conserve pieusement une mmoire (lallemand Gedenken); la Figure,
donc, est Er-innerung, intriorisation mondaine, re-cordation, inflexion de lextriorit
spatiale en plasticit intrinsque. Ce travail qui efface, dirait-on, les traces de son effort, mais
qui nest pas moins effectif dans luvre de la Figure, Rilke lappelle: die Verwandlung27. Les
traducteurs rendent gnralement le mot par mtamorphose.
Cependant, cet accomplissement chasse tout arbitraire, il est cent lieues du tour de
prestidigitateur ou du magicien, car la Figure change la mondanit du monde en elle-mme,

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Le geste de penser

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comme le feu hracliten selon Blumenberg attrape ce qui va et vient. Ce changement est
guid par un tour(nant), une courbure (Wendung). La linarit indfinie est vite, puisque la
recordation figurante reconduit le monde (extrieur) sa mondanit et sa vracit en tant
quelles simposent dans le dire, sagen. La Figure rilkenne mne se croiser et se pntrer
la geste du monde et le geste de la pense. Tandis que la rose, toute (de) contradiction, savoure
la volupt de ntre le sommeil de personne sous tant de paupires28, fleur et livre (Blume
und Buch), quand tout est repos (ausgeruht), se mirent et se font cho29 dun bout lautre
de ltre et leur tension sparation dans lalliance se courbe en Figure. La Figure est le
schme potique du geste, son pure plastique et sa tonalit (musicale).
Un autre trait, proprement discriminant, relie la Figure au geste et lloigne de limage fixe:
Rilke le nomme der Schwung, cest--dire llan ou encore la lance. La prsence ou mieux
linstance de la Figure a cause commune avec son art de sourdre (telle une fontaine), de
renatre, daugurer, dannoncer, de trouver lquilibre au cur du mange-monde. Ce qui fait
la personnalit de la Figure est sa manire de tenir ensemble vracit (de la recordation),
plasticit, mouvement30. Ce dernier mot est lessentiel : o nest pas sensible maintenant
(valant pour toujours) lessor, la lance, la mise en branle, lenvol, le dmarrer, le dcoller,
pas de mouvement ni de Figure. Celle-ci est la plastique dune dynamique; elle traduit la vie,
dabord celle de lesprit, autant dire de la mmoire, qui a fait le tour des choses.
Penser est penser en Figures: faire lexprience du commencement (si tant est que ces deux
termes ne forment pas redondance), relayer linitial du corps vivant dans et par lannonce
qui en rflchit limage. Ce qui est minemment penser, figurer, cest que la pense ait
d merger des limbes de len-fance, autrement dit du don silencieux darticuler une parole
dcho la mondanit du monde: le langage (die Sprache) parle (spricht), crit Heidegger, et
le mortel parle, dans la mesure o il coute (hrt) et correspond ou co-rpond (entspricht) au
langage31. Faire lexprience du commencement, cest goter, tester (tter) notre finitude: le
mortel parle en cho (ent-) la parole, en tant quil est lcoute dun initial dont il nest que
co-responsable, rpondant diffr. Toute parole articule lannonce de len-fance (langue non
dclose) en mme temps quelle dit, comme en basse continue, adieu cette enfance mesure
que grandit le lexique et que stend la souverainet de la syntaxe (o stiole la promesse).
Lannonce et ladieu sont au cur de la pense potique de Rilke; ils constituent ensemble la
respiration mme, le souffle (Atem) de la Figure. Lincitation orphique du pote est devancer
toute sparation (allem Abschied voran sein), ne cesser de mourir en Eurydice32 . La
forme de lexprience qui est celle de la pense en tant quelle passe par la Figure comme son
tour destinal est la traverse (de portes), lopration (periri) qui dclenche un (re)tour complet
(ex-). Le geste de penser rflchit lui-mme la pense du geste, puisquil fait cho et, pour
ainsi dire, chambre de rsonance33, au cercle que nous avons vu luvre dans la quadrature
de la gestualit humaine.

En guise de conclusion: laffectivit de la pense


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Annonce inlassable, adieu qui a toujours dj commenc, la Figure figure essentiellement le


geste de penser. En tant quil recle un reste (de constitution) compar, en tout cas, une
ide abstraite et totale de la vrit devenue, parfaitement explique. Adorno dit quelque part
que si la pense parvenait liminer toute trace dmotion, elle ne saurait que bgayer une
tautologie, comme ces disques rays qui arrtent la musique sur la rptition coince dun
segment insens. Agamben, de faon analogue, remarque que si nous navions pas eu gagner
le langage, comme un nageur gagne la rive, nous arranger dabord avec cette aptitude lourde
porter avant mme den faire un usage pragmatique, potique ou vrace, nous ne ferions que
jouer avec ses rgles, dans une sorte de rve transparent flottant entre ralit et illusion34. Ce
qui pondre la pense, lindexe au rel, cest le reste quest son geste. La Figure, on ne la
peut-tre pas assez dit, invalide lordre reprsentationnel, notamment en raison de sa prtendue
objectivit. Elle prsente ou rend instante une fiction qui, dans son tour, est plus affine
lirreprsentable du rel que la reprsentation cherchant coller dabord la ralit.
On la vu, il y a, dans le geste comme tel, un allant (cest finalement le mot franais qui parat
le mieux rendre le Schwung), dont on peut imaginer quil vient de l-motion et quil motive
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telle ou telle Figure35. Cest encore cet allant qui se signale, sinon lattention, du moins la
slection instinctive de celui qui coute, dans une situation denseignement. Car il ny a que
le tour, en lui-mme et pour lui-mme, qui tonne-et-enseigne36, au sens fort de ce terme: les
contenus se trouvent partout o lon veut, dans les livres, sur Internet. Jappelle affectivit
de la pense la dimension originairement (in)flchie et modale de la pense, quelle sexprime
dans la guise du Dichten (du potiser) ou du Denken (du philosopher ou du mditer). En quoi
la pense est-elle magistrale? En ce que son geste mon(s)tre avec ce que jai nomm plus haut
le reste soit cela, indicible, qui nest pas rductible des significations analytiques et qui,
mme, ne tombe pas sur le plan de la pense exprime mais lanime in absentia. Parler dune
manire de voir serait trop peu beaucoup trop peu dire; ou alors, il faudrait convenir
de confrer une force pour ainsi dire transcendantale cette locution commune et admettre
simultanment que cest le corps entier qui est voyant force dtre parcouru dinflexions,
dont celle, si dcisive, de la voix.
Chaque pense en (ordre de) marche (encore lallant!) sordonne un geste traversier, qui
en donne le tempo. Le souple Aristote promeut en tous savoirs et savoir-faire la mathesis,
le strict Descartes ne connat que la mth-ode, le droit chemin; de chemin, il ny en a pas
dautre pour Kant que le kritische Weg et le subtil Bergson, soucieux de penser le mouvant,
thmatise lintuition philosophique. Dans sa clbre confrence, justement, au Congrs de
philosophie de Bologne, le 10avril 1911, Bergson demande quon aperoive, sous la doctrine
synthtise ce sont ses termes ce quil y a dessentiellement spontan dans la pense
philosophique, autrement dit lintuition simple qui, animant (mouvant, mettant en branle)
le systme, se drobe en mme temps lnonciation intra-systmique37. Si aucune pense
labore nest rductible une doctrina, voire une pistm, il importe de se retremper au
geste qui a libr jallais dire, retrouvant Leroi-Gourhan, extrioris cette pense en bon
ordre: la disciplina, pense en marche vers elle-mme et vers lautre.
Telle est, pour finir, lessence gestuelle indpassable de toute discipline, de toute sagesse ou
de toute sapience (quelle parle prose ou vers), quelle tourne (lallemand wenden) lacte de
penser dans une courbure inimitable.
Tout matre est un puits sans fond. Sa sagesse est tout en surface (en inflexions), son secret le
plus recul nest quun mode, une touche (voire une faon de ne pas y toucher), un tact, un
pas trs subtil dans la gaucherie, un ton de voix Si bien que le quod, le quid et le quomodo
ne sont pas dmlables. La mine du sens, quun Husserl voulait trouver dans la Lebenswelt
(le monde de la vie) et Merleau-Ponty dans la foi perceptive se situe dans la gestualit
radicale de toute pense finie: dans lambigut inchoative-frquentative, initiale-finale, du
geste vritable finalit sans fin incarne. Car la finalit rompt moins avec lopration buts
utilitaires, quelle ne rvle la longue porte de tout geste (en cela foncirement esthtique,
ds quon le regarde pour lui-mme), mme temporairement assujetti au but: la rflexion ou
spculation par quoi la fin revient vers le commencement, le visite, cherche dire lannonce
dont il est gros, le plus souvent perue sur un fond de sparation, la basse continue de ladieu.
Notes
1 Je renvoie aux livres de Wolfgang Iser, Der implizite Leser (Le lecteur implicite) et Der Akt des Lesens
(Lacte de lire), respectivement 1972 (2edition 1979) et 1976 (2edition 1984), publis chez Wilhelm
Fink Verlag, Mnich.
2 Adolf Portmann, La vie et ses formes, trad. de lallemand, Paris, Bordas, 1968, p.15. Je renvoie
ltude de Bertrand Prvost, Llgance animale Esthtique et zoologie selon Adolf Portmann,
Images re-vues, no6, 2009.
3 Paul Valry, dans Le cimetire marin:
O sont des morts les phrases familires,
Lart personnel, les mes singulires?
La larve file o se formaient des pleurs
Charmes, uvres1, Pliade, p.150.
4 Michel Gurin, Philosophie du geste, Arles, Actes-Sud, 1995, p.70; et LEspace plastique, Bruxelles,
La Part de lil, 2008, p.72.

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5 Est-il besoin de dire combien, comme beaucoup dautres auteurs traitant de ces questions, je suis
redevable luvre dAndr Leroi-Gourhan, en particulier Le Geste et la parole (2 volumes), chef
duvre qui na cess dtre rdit, depuis la premire publication chez Albin Michel en 1964 et 1965?
6 Dans son clbre article sur les techniques du corps , Marcel Mauss na fait quouvrir une
problmatique essentielle: la culture humaine ne signifie pas seulement la (con)version dune fonction
et/ou dune tendance naturelle, sa transposition ou son institutionnalisation: certes, elle exploite et traduit
une mine, dissque en formules une corporit originelle, mais, par un autre aspect, elle fabrique un
nouveau corps: les technique sont rituelles, de rappeler la mmoire dun vieux corps, mais galement
dinitier un corps nouveau. Le passage nature/culture a trop t pens comme linaire, strictement
transitif, presque abstrait; il conviendrait de se demander, loin de toute nostalgie matricielle comme
de toute phobie naturaliste , si on a suffisamment pris en compte le pas en arrire li cette
avance: le culturel rcupre le naturel, mais celui-ci en profite pour rcuprer dans la culture, pour se
rappeler elle non pas comme un corps tranger, plutt sous la forme dun (r)appel au corps, au sens o,
dans ltre et le nant, que je cite ici de mmoire, Sartre crivait que le corps tait la forme contingente
prise par la ncessit de ma contingence. En somme, on ne quitte jamais le corps pour autre chose que le
corps, mais toujours pour un autre corps. Extraites du corps (que jai appel archaque pour signifier son
tre-l holiste et pataud: le lecteur comprend que limage se justifie de travailler un seuil, non de rvler
un tat), les techniques, quelles soient productrices dobjets ou inductrices de manires (de manger, de
faire lamour, de trouver le sommeil), conspirent la restauration du corps ou, pour le dire aujourdhui
plus prudemment, dun corps. Dailleurs, selon Mauss lui-mme, est atteste une tendance du mcanique
mimer comme pour le rejoindre un jour? lorganique, puisque linstrument est un compos doutils,
la machine un complexe dinstruments. Quet pens lethnologue si lpoque o il vivait connaissant
les automates, souponnant sans doute lautomation (qui simplifie le mode de production, plus quil ne
le rvolutionne), mais ignorant la cyberntique et linformatisation lui avait, par une hypothse
dcole, fourni les schmes (rationnels) et les clichs (fantasmatiques) qui peuplent, sur ces questions
et dautres, notre univers? Je renvoie au volume trs prcieux, prfac par Claude Lvi-Strauss, publi
sous le titre, (Marcel Mauss), Sociologie et anthropologie aux PUF en 1966. Quand on considre la
puissance dembrayage et de frayage, par exemple de lEssai sur le don, de Bataille Deleuze, on mesure
la justesse de la proposition initiale de lIntroduction de Claude Lvi-Strauss: Peu denseignements
sont rests aussi sotriques et peu, en mme temps, ont exerc une influence aussi profonde que celui
de Marcel Mauss.
7 Voir Michel Gurin, La Terreur et la Piti, t.I, La Terreur, Arles, Actes-Sud, 1990, p.428 et sq. et
t.II, La Piti, Arles, Actes-Sud, 2000, p.108 et sq.
8 Michel Gurin, Dun danser de lart, in La Part de lil, no24, Bruxelles, 2009, p.201 et sq.
9 Sur la ncessaire distinction du technique et du technologique, si souvent confondus, je renvoie
larticle trs clairant de Pascal Krajewski, La perceuse et la girouette, dans le no22 de la revue
Mdium, dirige par Rgis Debray. Krajewski propose de dfinir la technique la sous-traitance du
traitement de la matire des machines, tandis que la technologie, quant elle, serait la sous-traitance
du traitement de linformation des appareils, 1ertrimestre 2010, p.32.
10 Bien entendu, cette avance sur trois fronts destins oprer leur jonction (pour faire usage du
vocabulaire de la tactique militaire) bat en brche tout finalisme (par exemple de type teilhardien, entran
par une sorte de vocation mtaphysico-cosmologique implante dans la nature du cerveau humain
promis, au cours de son dveloppement biologique, une manire de transfiguration). Est affirme au
contraire la redondance de la contingence sur elle-mme, ce que jappellerais son auto-corroboration par
le jeu dune triple surdtermination ou encore dune induction circulaire.
11 De faon gnrale, on a choisi dtoffer cette fois lanalyse du faire. Pour les trois autres gestes, le
lecteur se rfrera sil le souhaite la Philosophie du geste.
12 Jean-Paul Sartre, Quest-ce que la littrature?, in Situations, II, Paris, Gallimard, 1948, p.95.
13 Il sagit bien sr du clbre mythe de Theuth du Phdre (274-275).
14 Jean-Jacques Rousseau, mile, IV, Paris, Gallimard (Pliade), uvres compltes IV, p.527.
15 Voir LEspace plastique, chap.8, Deux corps de la danse, p.65 et sq.
16 Albert Camus, Noces, Paris, Gallimard, 1959. Le dsert, Folio, p.68. Cest moi qui souligne.
17 Paul Valry, Eupalinos, Lme et la danse, Dialogue de larbre, Paris, Gallimard, 1945, p. 143
(Cette fille est peut-tre une sotte?)
18 Ibid., p.144. Je souligne.
19 Rainer Maria Rilke, Les lgies de Duino, Les Sonnets Orphe, J. F. Angelloz (trad.), Aubier
(collection bilingue), p.199.
20 Friedrich Nietzsche, Le Gai Savoir, V, 381, Pierre Klossowski (trad.), Paris, Gallimard, 1967,
p. 278. Wir sind etwas anderes als Gelehrte (des savants, non pas au sens des Wissenschaftler, des

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scientifiques de mtier, mais des rudits, des lettrs, des gens instruits ceci alors que le contexte
mentionne le savoir (Wissen) ou la science (Wissenschaft).
21 Titre de mon livre, paratre aux Belles-Lettres (collection Encre marine) en mars 2011.
22 Ren Descartes, Les Passions de lme, II, art.70, in uvres et Lettres, Pliade, p.728.
23 Est-il besoin de rappeler lessence duale du daimon, son gnie de la mdiation ent sur le deux-en-un,
sur sa nature de metaxu (tel eros)? Le dmon est donc prpos la symbolicit (sym-ballein, baller
ou lancer ensemble, rassembler), mais celle-ci est toujours menace de la calomnie du diabolos
le calomniateur, qui na pas son pareil pour sparer les tres, mettre un coin entre eux (dia-ballein) et
les jeter les uns contre les autres?
24 Voir Michel Gurin, Pour saluer Rilke, La vrit parle en Figures, Circ, Belval, 2008.
25 Paul Ricoeur, La mtaphore vive, Paris, Seuil, 1975.
26 Hans Blumenberg, Schiffbruch mit Zuschauer (Naufrage avec spectateur), Suhrkamp, Francfort, 1979.
Le paradigme de la mtaphore absolue serait le feu chez Hraclite, apprhend dans son aptitude
assimiler ce qui est tranger (fremd) pour le changer en soi-mme.
27 On trouve galement son pendant orphique, le Wiederkommen, le revenir.
28 On aura reconnu lpitaphe que stait choisie Rilke et qui est grave sur sa tombe au cimetire
montagnard de Rarogne, non loin de Muzot:
Rose, pure contradiction, volupt de ntre
le sommeil de personne sous tant de paupires
29 Se font cho, en effet, quand ce ne serait que par lallitration (en allemand)! Il sagit du dernier
tercet du Sonnet OrpheI, 22.
30 Les quatre signifiants-clefs (Wandlung/Verwandlung/Wendung/Schwung transformation,
mtamorphose, tour(nant), lance) se trouvent runis dans le premier quatrain du Sonnet II, 12, quon
peut ainsi regarder comme la quintessence de lart potique de Rilke.
31 Martin Heidegger, Unterwegs zur Sprache (En chemin vers la parole), Neske, Pfullingen, 1959,
p.32-33.
32 R.M. Rilke, Sonnets Orphe, op.cit., II, 13.
33 Pour le pote, le dire, das Sagen, est cette chambre de rsonance transfiguratrice o slve, en forme
de louange, la vrit des choses, telles quelles ne savaient pas quelles taient. Voir les lgies de Duino
(IX).
34 Giorgio Agamben, Enfance et histoire, trad. de litalien par Yves Hersant, Paris, Payot, 1989.
35 La majuscule na aucune signification emphatique, mais discriminante: il sagit de la Figur au sens
pens-potis par Rilke.
36 Dans le fait: qui enseigne par ltonnement, au sens du taumatsein platonicien ou du saisissement,
de lErgriffenheit quun J.Huizinga parat supposer lorigine des toutes premires configurations de
pense confrontes lnigme du cosmos et de la vie. Voir Homo ludens, Gallimard 1951.
37 En ce point, crit Bergson, est quelque chose de simple, dinfiniment simple, de si
extraordinairement simple que le philosophe na jamais russi le dire, Henri Bergson, uvres, dition
du Centenaire, PUF, p.1345.

Pour citer cet article


Rfrence lectronique
Michel Gurin, Le geste de penser, Appareil [En ligne], 8|2011, mis en ligne le 04 novembre
2011, consult le 02 fvrier 2015. URL: http://appareil.revues.org/1338

propos de lauteur
Michel Gurin
Professeur luniversit de Provence - Aix-Marseille1, membre de lInstitut universitaire de France
(2005-2010), ancien directeur du Laboratoire dtudes en sciences des arts (LESA), prsident du jury
de lagrgation externe darts plastiques, michelcharles.guerin@gmail.com.

Droits dauteur
contrat creative commons
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Le geste de penser

Rsum

Le geste de penser forme le pendant de la Philosophie du geste, publi chez Actes-Sud en 1995
(dernire slection pour le Mdicis-essai). Lessai instruit lanalogie entre le geste, dans sa
nature corporelle, anthropienne, et la pense (philosophique ou potique). la quadrature
de la gestualit physico-pratique (faire, donner, crire, danser), correspond cir(sp)culairement
le tour, le dtour, le retour qui rythment lallant de la pense et sa mise en Figures.
Entres dindex
Mots-cls :affectivit de la pense, ange, annonce/adieu, danser, figure/figurologie,
gestique transcendantale, philosophie du geste, Sonnets Orphe, renversement,
retour, tour, tournant, tournure (Wendung)
Personnes cites :Nietzsche (Friedrich), Rilke (Rainer Maria)

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