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Ciencia & Espiritualidad S.

XXI

El bienestar espiritual desde la


ciencia

Rafael Tamayo Porres

Dedicado a mi mujer Susana y a mi hijo Jorge

Copyright Diciembre 2014 Rafael Tamayo Porres


All right reserved.
Todos los derechos reservados.

NDICE :
( Pinchando en los cap tulos principales (azul) le llevan directamente)
PRLOGO
NTRODUCCIN
1.

BRJULA MORAL. LA TICA DEL B E.

-ESPIRITUAL DAD - RELIGIOSIDAD. DILOGO CONSERVADO - L BERAL


NECESARIO
-B ENESTAR Y RELIGIN EN EL MUNDO
-LA MEDITACIN: PUENTE PARA LA EMPATA Y TICA
-MORALIDAD - ESP RITUALIDAD - RELIGIN. QUE FUE PRIMERO?
-LA TASA DE CREENCIA EN EL NF ERNO PREDICE NDICES DE
CR M NALIDAD MS BAJOS. FIDELIDAD Y EL P.I.B.
-LA BRJULA MORAL Y EL EGOCENTRISMO
2.

MENTE CALMA

-LA NTOLERANCIA A LA NCERTIDUMBRE DISM NUYE EN AQUELLOS QUE


CONFAN EN DIOS PARA CU DAR DE ELLOS.
-CALMA ANTE LOS CONTRAT EMPOS. CREYENTES - ATEOS ANTE LAS
DIFICULTADES
-LAS TENTACIONES ANTE UNA GALLETA Y DIOS.
-EL MUNDO INTERIOR DONDE DEBERAMOS NTENTAR VIV R. ORIGEN DE
LA MEDITACIN.
-APACIGUAR LA MENTE. EL BOOM DEL M NDFULNESS. PARAR 2 MINUTOS
NO ES NADA FC L
-LA HORMONA DEL STRESS BAJA CON LA MEDITACIN.
3.

ODO QUE ESCUCHA. EL B.E. DE LA ORACIN

-.LA ORACIN PERSONAL Y LAS ENDORFINAS


-POR QU Y COMO REZA LA GENTE? LA ANTROPORMIFACIN DE DIOS.
-UN ODO QUE ESCUCHA FC LMENTE DISPONIBLE.
-EL PERDN: BUENO PARA LA SALUD FSICA Y MENTAL
4. ESP RITUALIDAD CURATIVA
-LOS BENEFICIOS DEL B. E. EN LAS TRADICIONES CURATIVAS
-LA CONEXIN ESP RITUAL PARA AFRONTAR SITUACIONES ATORMENTADAS
-CUIDAR A LA PERSONA EN SU TOTAL DAD (CUERPO, MENTE, ESPRITU). LA
EXPERIENCIA CH NA.
-DE CMO LA MEDITACIN SE CONVIERTE EN FARMACIA DEL PROPIO
CUERPO, INH BE LA RA Y ALARGA LA V DA
-CUANDO TODAS LAS OPCIONES MDICAS SE HAN AGOTADO. LAS
CREENCIAS COMO RECETA

5.

B ENESTAR ESP RITUAL DIAGNSTICO

-LA OP NIN DE LOS MDICOS SOBRE LA INFLUENCIA DE LA


ESPIRITUAL DAD
-ESTADO DE N MO POSITIVO, ESPERANZADOR, CONTRA EL SUFRIM ENTO
-COMO LA RELIGIOS DAD Y LA ESP RITUALIDAD NFLUYEN DE FORMA
DISTINTA PERO COMPLEMENTARIA EN LA SALUD
-EL DIAGNSTICO DEL BIENESTAR ESPIRITUAL
6. CONFLICTO CIENCIA-RELIGIN?
-CMO ACTAN LOS CIENTFICOS ANTE LA RELIGIN Y LA
ESPIRITUAL DAD.
-SECULARIZACIN C ENTFICOS?. CMO VIVEN EL B E.
-LA CIENCIA, EL PENSAM ENTO MGICO Y LA EXPER ENCIA DE ALGO MS.
CIENTFICOS CON RESPECTO A LA CUESTIN RELIGIOSA.
7.

FELICIDAD

-LA ESP RITUALIDAD CLAVE PARA LA FELIC DAD DE LOS N OS


-LA RELIGIN V NCULADA A MS FELIC DAD DE UN PAS DEPENDE DE LAS
CIRCUNSTANCIAS SOCIALES
-LOS CRISTIANOS SON MAS FELICES, MAS SOCIALMENTE CONECTADOS Y
MENOS ANALITICOS QUE LOS ATEOS EN TWITER
8. ESP RITUALIDAD Y GENES
-LA ESP RITUALIDAD ESTA EN TODOS DE D FERENTES MANERAS. HAY UN
GEN DE DIOS?, UN LENGUAJE DE DIOS?
-LA MEDITACIN-ORACIN PRODUCE CAMBIOS EN LA EXPRESIN DE
GENES
-MEDITACIN MEJOR QUE ANALGESICOS. ALTERACIONES EPIGENTICAS
9. NTELIGENCIA ESPIRITUAL
-LA NTELIGENCIA ESPIRITUAL. NUEVO PARADIGMA. CARACTERSTICAS
-LA MS FUNDAMENTAL DE LAS INTELIGENCIAS.
-LA I. E. EN EL ENTORNO EMPRESARIAL. HABIL DADES
-D MENSIONES DE LA INTELIGENCIA ESP RITUAL EN LAS TRADICIONES
RELIGIOSAS Y ESPIRITUALES
-LA BELLEZA ES UNA VIVENCIA ESP RITUAL. TODOS TENEMOS EL POTENCIAL
PARA EL DESARROLLO DE LA IE.
-LA CONEXIN NATURAL CON LA TIERRA. EL CULTIVO DE LA IE Y LOS
VALORES EN LOS N OS
10. CEREBRO ESP RITUAL?
-EL CONCEPTO DE DIOS INFLUYE EN EL COMPORTAMIENTO

COOPERATIVO.
-LAS CREENCIAS A RESONANCIA MAGNTICA.
-CEREBRO ESP RITUAL? LA CONTROVERSIA EN NEUROCIENCIA.
-LA ACTIV DAD CEREBRAL DE LA MEDITACIN EN NEURO MAGEN.
-LA AUTO - CONCIENCIA, LA AUTO - REGULACIN Y LA AUTO TRASCENDENCIA
-MENTE SANA SOSTENIBLE. UN NUEVO TU. MECANISMOS
NEUROBIOLGICOS
-TODOS TENEMOS LAS MISMAS CONEXIONES DURANTE LA EXPERIENCIA
ESPIRITUAL
11. CREENCIA Y C ENCIA
-CREER EN LA C ENCIA COMO SUSTITUTO A CREER EN DIOS
-LAS CREENCIAS Y LAS VENTAJAS SOBRE LOS ATEOS
-LA EFICACIA EN LAS METAS. LA AUTOREGULACIN. LOS OBJETIVOS
SAGRADOS. (EL C NTURN BOMBA?)
-LA RELIGIN Y EL AUTOCONTROL ANALIZADOS EN LABORATORIO.
-BENEFICIOS PRCTICOS DE LA CREENCIA EN DIOS. REFUERZA LA
CORTEZA .
12. GRIETAS COMPASIVAS
-LA MEDITACIN PRODUCE CAMBIOS EN LA ESTABIL DAD EMOCIONAL Al
SUPRIMIR EL SENT MIENTO DE COMPASIN.
-EL ALTRUISMO, CAM NO DE LA FELICIDAD. SENT M ENTO DE COMPASIN
Y MORALIDAD.
- LAS CREENCIAS RELIGIOSAS NO SON HOSTILES. LA REGLA DE ORO:
PERDON, TOLERANCIA, MAGNANIM DAD .
- RELIGIOS DAD Y GENEROSIDAD EN CATLICOS Y MUSULMANES. LLENAN
GR ETAS
-LAS PERSONAS MUY RELIGIOSAS SON MENOS GENEROSAS
-LAS PERSONAS PUEDEN DESARROLLAR HABIL DADES QUE PROMUEVEN
LA COMPASIN Y LA FELICIDAD
13. ESP RITUALIDAD NNATA.LA BSQUEDA DEL B.E.
-ESPIRITUAL DAD SECULAR, GLOBAL, LIBRE Y AB ERTA. PREJUICIOS Y
FORMAS DE VIV R LA ESP RITUALIDAD.
-EL SENTIM ENTO RELIGIOSO CSMICO. DIFERENCIAS ENTRE
RELIGIOS DAD Y ESPIRITUAL DAD
-EL DENOM NADOR COMN DE LAS RELIGIONES. LOS ANTI-ESPIRITUAL.
LOS DISFRACES DE DIOS.
-LA CONECTIVIDAD CEREBRAL DEDUCE LA BASE BIOLGICA DE LAS
RELIGIONES
-SOMOS LO QUE SENTIMOS?. LA NMORTAL DAD DESDE LA PRE-VIDA
14. CONEXIN SOBRENATURAL

-EL PUNTO DE DIOS.. EL S NTONIZADOR RECEPTOR. MEDIR ALGO


DIFC L DE MED R
-DEL BIG BANG AL ALMA?. INTENTANDO ENTENDER LO QUE NO PUEDE
SER ENTENDIDO.
-E NSTEIN: EL VERDADERO VALOR DE UN HOMBRE . UN DIOS QUE SE
REVELA EN LA ARMONA
-EL ASOMBRO ANTE LA BELLEZA MOTIVA NUESTRA CONEXIN CON LO
SOBRENATURAL POR QU BUSCAMOS EXPLICACIONES, ?
-LA MENTE INTUITIVA ES UN DON SAGRADO. EL PENSAMIENTO NTUITIVO Y
LA CREENCIA EN DIOS.
15. EXPLICACIONES LT MAS
-EL PENSAMIENTO ANALITICO AUMENTA LA NCREDULIDAD POR IGUAL EN
CREYENTES Y ESCPTICOS.
-C ENCIA Y RELIGIN A LA HORA DE LAS EXPLICACIONES LT MAS Y SU
MANIPULACIN
-SE BUSCA A DIOS DE D FERENTES MANERAS. BUSCADORES. LA
ESPIRITUL DAD ES MODERNA Y DE PROGRESO
16. MOMENTO MSTICO
-LA EXPERIENCIA MSTICA NATURAL O RELIGIOSA. LA EXPERIENCIA
EXPIRITUAL ESENCIAL PARA NUESTRO BIENESTAR
-TODOS PODEMOS TENER EXPERIENCIAS MSTICAS:
-SEXUAL DAD - ESPIRITUAL DAD - AMOR. BIENESTAR ESPIRITUAL DE
HACER EL AMOR
-LOS VALORES Y EL B E. EN LAS RELACIONES. AMOROSAS Y SEXUALES
-CUANDO LA ESP RITUALIDAD ES SEXY.
17.

CONC ENCIA ALTERADA

-LAS SUSTANCIAS DE LA PREHISTORIA QUE SERVAN PARA AYUDAR EN LA


COMUNICACIN CON EL MUNDO DE LOS ESPRITUS.
-EXPER ENCIAS MSTICAS O ALUCINACIONES. LA CONTROVERSIA
-LA DROGA DE LA DIV N DAD?. LAS PUERTAS DE LA PERCEPCIN.
-LO PLACENTERO EN LA EXPERIENCIA ESP RITUAL Y RELIGIOSA. LA
DOPAM NA Y EL FANATISMO RELIGIOSO
18. CONC ENCIA CONECTADA
- LA CONCIENCIA UNIVERSAL. LA CONC ENCIA- ENERGA COMO FUNCIN
DE ONDA, HOLOGRAMA.
-CONCIENCIA CUNTICA.. CONC ENCIA NMORTAL EN MULTIVERSOS
-LA CONC ENCIA EXTRABLE. EL SER HUMANO NO ES EL FIN DE LA
HISTORIA. LOS CYBORG.
-FUTURO INQUIETANTE. LA NTELIGENCIA ART FICIAL. DIOS PARECE
PEQUEO ANTE EL PODER DE LA CIENCIA

19.

MS ALL

- SIEMPRE HABR UNA PREGUNTA SIN RESPONDER. EL MISTERIOSO


PORQU DE LA ESPIRITUAL DAD
-EL BIENESTAR ESPIRITUAL MS ALL DEL FINAL DE TNEL.
-LAS EXPER ENCIAS CERCANAS A LA MUERTE.- EL CEREBRO
NDEPEND ENTE DE LA C ONCIENCIA.
-LA MUERTE NO ES TAN TEM BLE
20. M EDO Y ESPERANZA
-EL M EDO A LA MUERTE AUMENTA LA CREENCIA NCONSCIENTE DE LOS
ATEOS EN DIOS
-NO HAY ATEOS EN LAS TR NCHERAS, O SI. LAS CONVICCIONES DE
ATEOS, AGNSTICOS, CRISTIANOS Y MUSULMANES.
-LAS CREENCIAS SOBRENATURALES NO SE DIS PAN CON LA EDAD Y EL
CONOCIMIENTO, S NO QUE AUMENTAN.
21. RELIGIOSIDAD OCC DENTAL. TENDENCIAS
- LAS AFIRMACIONES SOBRENATURALES EN TODAS LAS CULTURAS
UTILIZAN TRM NOS DE PARENTESCO FAM LIAR
-LA RELIGIOS DAD MEDIANTE UN MODELO ECONMICO DE COSTE
BENEFICIO Y LA ESPERANZA DE VIDA
-LOS EMPLEADOS CON RELIGIOS DAD SE SIENTEN MEJOR
-LAS EXPER ENCIA RELIGIOSO-ESP RITUAL SE ADAPTA. EL PORQU DEL
XITO DE LAS MEGA-IGLESIAS
-INGREDIENTE SECRETO DE LA RELIGIN QUE HACE MS FELIZ A LA
GENTE
-FESTIVIDADES RELIGIOSAS Y LA HISTERIA COLECTIVA DE CONSUMO
-EN NORUEGA, DONDE SOLO EL 4% ASISTE A LA IGLESIA, TAMB N
DESCUBREN BENEFICIOS EN LA SALUD
-LA ESP RITUALIDAD-B ENESTAR EXISTENCIAL PROTEGE MEJOR QUE LA
ASISTENCIA A LA IGLESIA
-LA RELIGIOS DAD EVOLUCIONA. LAS MUJERES SUFREN MS
-EL AMBIENTE RELIGIOSO ES UNA CUESTIN DE VIDA O MUERTE. EL
B ENESTAR COMUNITARIO
-COMO INFLUYE EL NIVEL EDUCATIVO? . SE DESCUBREN
SORPRENDENTES MATICES
-LA RELIGIOS DAD INDIVIDUAL. LO POSITIVO DE NCENTIVAR LA
ESPIRITUAL DAD Y LA RELIGIN.
-EL BIENESTAR GENERAL Y LA CREENCIA EN DIOS
-JVENES EUROPEOS. LA CREENCIA ES UN FACTOR PROTECTOR
-GENERACIN X PUEDE UNA NUEVA GENERACIN SER MS RELIGIOSA
QUE SUS PADRES?.
-CAMBIOS EN LAS NUEVAS FORMAS ESPIRITUALES
22. C ENCIA y MEDITACIN. TENDENCIAS Y B.E.

-LOS MEDITADORES ZEN PERCIBEN EL DOLOR DE FORMA D FERENTE


-EL IMPACTO DEL DOLOR. EL CAMBIO DE PERSONALIDAD
-LA MATERIA GRIS QUE REGULAN LAS EMOCIONES CRECE CON LA
MEDITACIN
-CONEXIONES MS FUERTES Y MENOR ATROFIA CEREBRAL CON LA
MEDITACIN
- SE DESCUBRE CONEXIN ENTRE EL YOGA Y EL ESTADO DE NIMO POR
LOS NIVELES DE GABA
-MEDITACIN, ZEN, YOGA, M NDFULNESS. TENDENCIAS EN OCC DENTE
0.

CONCETE

-CONCETE A TI MISMO. EL B ENESTAR ESPIRITUAL


-EL CAMBIO EMP EZA POR UNO MISMO. EL B ENESTAR PROFUNDO
SOBRE EL AUTOR

10

PRLOGO

Para todo el mundo que siente su lado espiritual como algo positiv o
en su v ida (con inv estigaciones cientf icas que as lo ref rendan y a
muchos escpticos sorprendern). Para entender el resurgir de la
espiritualidad en la era digital tambin desde la ciencia. Para los que
buscan el bienestar espiritual y a sean crey entes, laicos, cientf icos,
agnsticos o incluso ateos. Para los que aprecian los v alores
espirituales en un mundo material, de incertidumbre y desean
experimentar e integrar el signif icado y propsito en la v ida a trav s
de la conexin con uno mismo, con los otros, el arte, la msica, la
naturaleza.., o con un Poder ms grande.., con Dios
La ciencia est acabando con la espiritualidad o,
paradjicamente, est contribuy endo a su rev italizacin demostrando
sus benef icios en todos los rdenes de la v ida?. Cmo la ciencia ha
cambiado nuestro concepto de espiritualidad y bienestar espiritual en
este siglo XXI?. Cmo estn ev olucionando los modelos
espirituales y religiosos con la globalizacin, Internet, los av ances
tecnolgicos y cientf icos, etc.?. Qu explicaciones cientf icas
existen hoy sobre la conciencia, la conexin trascendente, el y o
interior, la moral, la compasin, el ms all, lo sobrenatural?. Y, no
menos importante, tiene alguna v entaja el desarrollo espiritual en
un siglo donde la ciencia y las ideologas parecen tener respuesta
para todo y casi todas las necesidades humanas?.
En este libro se af ronta el bienestar espiritual desde la activ idad
del cerebro ante la meditacin, los comportamientos ante la idea de
Dios, la inteligencia espiritual, el asombro ante la belleza, la
experiencia mstica, la incidencia de los descubrimientos sobre el
Cosmos o la materia, las tendencias, etc., a partir de ramas de la
ciencia como la medicina, psicologa, sociologa, neurociencia,
f isiologa, biologa, psiquiatra, antropologa, hasta la f sica,
matemticas, inf ormtica o economa. Vamos a asistir a un
entrelazamiento entre las dif erentes ciencias y los componentes de
la espiritualidad con resultados f ascinantes.
Este trabajo parti con el propsito de conf irmar la hiptesis inicial
de que v iv ir la espiritualidad tiene esenciales v entajas con respecto
a su atrof ia y /o negacin. En su desarrollo v ern que est cargado
11

de datos y argumentos que as lo demuestra. Una conclusin f inal


importante en una poca en la que la espiritualidad no goza de buena
imagen en el mundo occidental (Europa especialmente), y, en
general, se ha conv ertido en algo distorsionado o desf igurado y a sea
por ideologas o teoras seudocientf icas.
No se presenta la espiritualidad desde la perspectiv a de
instituciones u organizaciones religiosas, f ilosf icas o similares, sino
desde el punto de v ista cientf ico que le inv estiga directa o
indirectamente. La motiv acin personal no ha sido hacer literatura
acadmica ni conf esional, sino, desde un global enf oque div ulgativ o,
seleccionar e interrelacionar estudios publicados por ms de un
centenar de inv estigadores univ ersitarios (norteamericanos y
europeos principalmente), con el f in de dar un salto cualitativ o en la
comprensin de esa parte nuclear de nuestro ser que muchas v eces
est atrof iada, ignorada, latente, reprimida o v elada por capas de
prejuicios o bloqueos que impiden v er lo ev idente. Se trata de
observ arlo con nuev os ojos.
Estas innov adoras inv estigaciones, aisladas, pasan
desapercibidas ms all de los crculos acadmicos, pero
interconectadas en una construccin narrativ a comn, adquieren una
nuev a dimensin que aclara muchas dudas y manipulaciones,
remuev e muchos corazones y tripas por lo que sale a la luz y,
especialmente, es una rev elacin para el gran pblico, una f orma
enriquecedora, renov adora y transf ormadora de entender, percibir y
v alorar el bienestar espiritual.
Va dirigido especialmente a los buscadores que sienten y quieren
saber o descubrir, desde la seriedad y el rigor de la ciencia, algo ms
de esa parte v ital que, como en la astrof sica, es otra energa
oscura a explorar. Los hallazgos que v amos a v er llev an a nuev as
preguntas, pero el proceso resulta prodigioso y enriquecedor, porque
no solamente son signif icativ as para el estmulo del conocimiento
intelectual o la ref lexin existencial, sino tambin, para el
desv elamiento de f acetas de nuestro ser interior y social que
contribuy en de f orma esencial al bienestar y la salud f sica, mental,
emocional y espiritual de todos y cada uno.
En el ao 1999 escrib un libro titulado La rev olucin de Internet,
en el que se recogan los cambios tecnolgicos, econmicos,
sociales y culturales que llegaran en un mundo global conectado,
pero he de reconocer que no hice ninguna mencin a los cambios
sobre la espiritualidad, que, sin embargo, estn siendo no menos
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importantes. Sencillamente, como suele pasar desde el pensamiento


tecnolgico, lo ignor. Aparentemente tecnologa y espiritualidad no
casan, pero hoy, ms que nunca, la gente busca la f elicidad de mil
f ormas, muchas v eces sin saber que el camino est en los
f undamentos del bienestar espiritual.
La ciencia utiliza el pensamiento crtico, racional y,
f undamentalmente datos, por lo que los cientf icos no pueden
contemplar a Dios, el alma o el espritu como objeto de estudio, pero
s escanean y analizan el Univ erso, el cerebro, la f enomenologa, la
f isiologa, las conductas, las emociones y las experiencias de todo
aquello relacionado con lo que entendemos por espiritual, en la f orma
en que se registra, se siente, interpreta o manif iesta, y su inf luencia
determinante, y a sea por accin u omisin, en nuestras v idas aqu y
ahora. Este libro muestra aspectos relacionados con el bienestar
espiritual que no le dejarn indif erente.

13

14

INTRODUCCIN

Estamos en la posicin de un nio que entra en una biblioteca


llena con libros en muchos lenguajes diferentes. El nio sabe que en
esos libros debe haber algo escrito, pero no sabe qu. Sospecha
levemente que hay un orden misterioso en el ordenamiento de esos
libros, pero no sabe cul es. Me parece que esa debera ser la
actitud de los seres humanos ms inteligentes hacia Dios. Vemos el
Universo maravillosamente ordenado, y obedecemos ciertas leyes,
pero slo entendemos levemente esas leyes, Albert Einstein.

Si se le pregunta, a estas alturas de siglo, a un cientf ico,


especialmente si es f sico, si cree en Dios, es muy probable que
responda: Def name Dios. Hoy nos podemos encontrar con muchas
f ormas de entender a Dios y de entender la v ida interior, la
trascendencia, la espiritualidad, el bienestar espiritual. En el Siglo
XXI, la may ora de la poblacin mundial cree en un Dios, aunque el
nmero de ateos y agnsticos est en crecimiento. La ciencia y la
religin han sido histricamente como el aceite y el agua, sin
embargo, tambin v eremos, por ejemplo, como neurlogos de
primera lnea en inv estigacin, sostienen que la espiritualidad es una
parte tan importante de nuestra constitucin como nuestro deseo
sexual o el instinto de superv iv encia. Hay una dimensin espiritual
del ser humano, aunque muchos no lo reconocen.
Los seres humanos, a trav s de determinadas situaciones o
prcticas espirituales, ev ocamos percepciones y sensaciones
interpretadas, por todas las culturas, como la ev idencia de una
realidad trascendental, espiritual o div ina. La espiritualidad
occidental hace hincapi en la conexin personal con Dios, mientras
que la oriental pone ms nf asis en la conexin con toda la v ida
como parte de un Todo may or. Para unos, la relacin con lo
trascendente es una cuestin de intimidad personal ("Siento la
presencia de Dios"), y otros lo describen con un ms general sentido
de unidad (" Siento una conexin con la naturaleza, el Univ erso, lo
v isible o inv isible").
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Tambin se habla de cmo la ev olucin de la conciencia se ha


dado en todas las tribus de f orma simultnea, de una mente global a
la que todos estamos en alguna f orma en sintona, de una
Inteligencia o Conciencia Univ ersal de la que somos parte, de un
Creador, o un Gran PoderEl cristiano lo llama Dios, el budista
Dharmakay a, el musulmn Al..; el pigmeo af ricano v enera al
bosque como Dios creador, el indio americano al Gran Espritu, etc..
Hay quien lo interpreta como la Energa que f luy e desde el Origen
por nuestro ser, el dios que se encuentra en nuestro interior Para
las personas crey entes, Dios est al principio; para los cientf icos,
al f inal de todas las ref lexiones, Max Plank (creador de la Teora
Cuntica).
Sin embargo, en la poca actual, propensa a derribar iconos, se
lev antan otros disf razados o sustitutos: la Naturaleza, la Nacin, la
Humanidad, el Estado, la Economa, la Ciencia. E, incluso,
asistimos a un proceso de banalizacin donde, por ejemplo, podemos
encontrarnos, en la prensa deportiv a, que llaman Dios a un
f utbolista especialmente hbil con el baln, o a un grupo de f ans de
la cantante Bey onc f undar una religin con la que rendirle culto. Y
ante este v acio de sentido o de Dios, la gente est dispuesta a
creen en cualquier cosa: desde los que prometen el cielo en la tierra,
hasta los zombis, los extraterrestres o los f antasmas (aunque
parezca absurdo, en Gran Bretaa se realiz una encuesta en la que
el 58% de los participantes af irmaba creer en f antasmas, f rente al
52% que crea en Dios).
En esta exploracin hacia el f ascinante mundo interior y el
bienestar espiritual descubriremos la relacin cuerpo-menteespiritualidad-bienestar, sus causas y ef ectos..; sin obv iar temas
polmicos como las experiencias msticas a trav s de la sexualidadamor, la elev acin espiritual ante la naturaleza, la msica, o la
bsqueda de la v erdad cientf ica; y cmo los descubrimientos sobre
la materia, la v ida y el cerebro, inciden en las nuev as f ormas de
entender la trascendencia, como, por ejemplo, la conciencia
conectada entre los seres tecnolgicos que predicen los f uturlogos
de la tecnologa.
Los estudios aqu expuestos nos v a a demostrar que la autntica
espiritualidad es una necesidad v ital positiv a porque proporcionan
bienestar y v entajas saludables como se rev ela desde las ciencias
mdicas. Es v erdad que los medios de comunicacin son dados a
recoger sucedneos, determinadas prcticas religiosas o
16

autodenominadas espirituales o espiritistas que pueden llegar a


ser perjudiciales para las personas o comunidades, que son
manipuladas y utilizadas para coartar o denigrar la libertad y
condicin humana. Aqu se descarta lo que podra caer dentro de
esta categora, como la discriminacin contra las mujeres u otros
colectiv os, el abuso, la mutilacin, la promocin de la v iolencia o
todo aquello que v ay a contra los elementales derechos humanos.
En un mundo globalizado e interconectado, donde los nios juegan
sin f ronteras en los v ideojuegos online, el trmino "mi Dios es ms
grande que el tuy o", puede adquirir connotaciones indeseables.
Aunque en f rica y Asia los regmenes totalitarios de carcter
religioso o poltico siguen persiguiendo por estas causas, en los
otros tres continentes la libertad religiosa y la democracia propician
la conv iv encia, la tolerancia y la bsqueda libre del bienestar
autntico y prof undo: el espiritual. Vamos a empezar con la cuestin
moral observ ando la espiritualidad-religiosidad como un dilogo
conserv ador-liberal necesario

17

18

signif icativ amente ms altos de espiritualidad expresaron actitudes


polticas ms liberales.
En las experiencias espirituales parece que la gente se sienta
ms conectada con los dems", las f ronteras que normalmente
mantienen entre nosotros y el mundo tienden a disolv erse durante
las experiencias espirituales. En estos sentimientos de autotrascendencia es ms f cil reconocer que todos somos parte de un
mismo sistema por lo que se promociona una mentalidad inclusiv a e
igualitaria".
Los inv estigadores esperan que con estos hallazgos no slo se
pueda av anzar en nuestra comprensin de la espiritualidad, sino
tambin ay udar al f uturo dilogo poltico: "La parte ms
conserv adora de la creencia religiosa ha desempeado un papel
importante en la celebracin de las dif erentes culturas entre s y el
establecimiento de normas comunes. La parte espiritual, por otra
parte, ay uda a que las culturas se renuev en adaptndose a las
circunstancias cambiantes".
Concluan los inv estigadores que tanto la derecha como la
izquierda son necesarios, el dilogo entre ambas produce la mejor
oportunidad que tenemos en conseguir el equilibrio correcto: Si la
gente pudiera entender que ambas partes tienen un papel importante
que desempear en la sociedad, la tensin innecesaria podra ser
eliminada.
Pero como est el resto del mundo en temas religiosos?, Qu
papel juega la espiritualidad y la religin hoy ?, cmo se percibe?.
existe alguna relacin entre bienestar y religin?
El ndice Global sobre Religin y Atesmo que elabora cada 7
aos el Instituto Gallup, sealaba, en 2012 que,
aproximadamente tres cuartas partes de los habitantes del planeta
son personas religiosas. Para ellos, la religin sigue siendo
importante en sus v idas

BIENESTAR Y RELIGIN EN EL MUNDO

No tendra que haber conflicto entre la religin y la ciencia, pues


la ciencia slo puede afirmar lo que es, ms no lo que debiera ser, y
fuera de su mbito son necesarios juicios de valor de todo tipo. La
religin, por lo dems, enfoca slo valoraciones de pensamientos y
acciones humanas: no puede hablar, esto es claro, de datos y
20

relaciones entre datos. De acuerdo con esta interpretacin, los


conocidos conflictos entre religin y ciencia del pasado, deben
atribuirse, sin duda, a una concepcin errnea de la situacin que se
ha descrito, Einstein
Mi religin es la bondad, Dalai Lama
El problema de que el hombre haya dejado de creer en Dios, no es
que ya no crea en nada, sino que est dispuesto a creer en cualquier
cosa, Gilbert K Chesterton, ( 1874-1936, Crtico, novelista y poeta
ingls.

En trminos generales, el estudio, elaborado a partir de una


muestra poblacional de cerca de 52.000 personas, conclua que el
nmero de per-sonas religiosas ha descendido un 9% en todo el
mundo (del 77 al 68%), mientras que el de ateos ha ascendido tres
puntos porcentuales (del 4 al 7%).
En Europa, los pases del norte se muestran menos religiosos, y
pases de gran tradicin catlica como Espaa, est perdiendo
poblacin crey ente, pasando del 55% al 52% las personas que se
declaran crey entes, f rente a un 9% que se conf iesa ateo, aunque
tambin es el nico pas de Europa que disminuy e el nmero de
ateos (1%) y un 38% de la poblacin espaola que se considera no
religiosa, pero tampoco atea.
Dos aos ms tarde, en 2014, Red Win Gallup hizo una
macroencuesta a niv el mundial en 65 pases con la pregunta: La
religin juega un papel positiv o?. En Europa occidental, la zona del
mundo ms secularizada, son una may ora, un 36% de los europeos,
los que le otorgan un rol positiv o f rente al 32% que lo considera de
f orma negativ a. En el extremo opuesto, los pases rabes son los
que ms positiv amente v aloran su religin. El 71% as lo hace f rente
a slo el 21% que le atribuy e un v alor negativ o. En el continente
americano, el porcentaje que lo considera de f orma positiv a alcanza
el 68%., y negativ o slo un 14%. En Asia un 60% - 23% y en f rica
un 78% - 11%.
Un resultado casi extremo se obtuv o en Espaa, donde la mitad
de los espaoles atribuy e un rol negativ o a la religin f rente a slo el
28% que la considera positiv a en sus v idas. Globalmente son los
protestantes y musulmanes los que dan un may or rol positiv o a la
religin en sus pases (60%) y los hindes los menos positiv os
21

(24%).
Por otra parte, segn el Instituto Pew Research Center, el nmero
de pases con un niv el alto o muy alto de restricciones a la religin,
que alcanz en 2012 su pico ms elev ado de los ltimos seis aos,
af ecta al 43% de los pases del planeta. Lo estamos v iendo en los
f undamentalismos ideolgico religiosos de f rica y Asia, pero
tambin en los no religiosos. En este sentido, es muy signif icativ o
cuando un rgimen totalitario de atesmo of icial, reemplaza a la
religin de una f orma dramtica con la persecucin o el asesinato
como, por ejemplo, Corea del Norte, un pas donde toda religin est
prohibida. Pese a ser un pas of icialmente ateo s hay una religin
of icial. Pero no es ni el budismo, ni el cristianismo, sino el culto a la
dinasta Kim, la dictadura hereditaria de comunismo totalitario que
llev a y a dcadas sumiendo a Corea del Norte en la opresin y el
militarismo. Esta dinasta se conv irti en la nica div inidad adorada
en un pas donde hay solo una iglesia: el partido nico.
El psiclogo Nigel Barber, en su polmico libro Por qu el atesmo
reemplazar la religin, estima que en 2041 el porcentaje de
personas no religiosas superar al de religiosas. Para Barber, el
decliv e de la religin est directamente relacionado con el desarrollo
econmico y cultural de cada pas, al observ ar cmo los pases
ms desarrollados (principalmente en Europa) lideran el 'ranking'
mundial con las poblaciones menos religiosas, y son f rica y
Amrica Latina, por el contrario, los pases ms religiosos.
Sin embargo, admite Barber que la espiritualidad es un
aspecto bsico de la condicin humana que puede no desaparecer.
Pero parece que las religiones organizadas son cada v ez ms
irrelev antes para la espiritualidad moderna. La gente en los pases
desarrollados est ms interesada que nunca en el origen y el
sentido de la v ida, as como en el conocimiento de las religiones del
mundo. Lo sobrenatural, de hecho, sigue atray endo, pero las
iglesias, el clero y los dogmas no resultan tan atractiv os.
En las sociedades tecnolgicas, en donde triunf a el indiv idualismo
y materialismo por un lado, y, por el otro, la necesidad de
ref erencias morales, de empata, de sentido, surge la latente
espiritualidad con otros nombres y conceptos. Ateos, religiosos o
espirituales se conv ierten en buscadores, y lo que buscan parece no
encontrarlo en esa sobreexposicin a estmulos externos en la que
hoy estamos inmersos, sino mirando hacia el interior.
Vuelv en a lo que han predicado los Maestros desde hace
milenios. La meditacin como f orma de encontrar el equilibrio, la
22

serenidad, la paz, la v erdad, el conocimiento, la iluminacin y el


bienestar espiritual. Podemos poner otros nombres pero v amos a
encontrar lo mismo. Segn cientf icos que iremos v iendo, la
ev olucin nos dot de un proceso neurolgico que nos permite
trascender la existencia material para reconocer y conectarnos con
una parte ms prof unda de nosotros mismos, que se percibe como
una realidad absoluta, div ina o univ ersal que nos une a todo lo que
existe.
Est renaciendo con f uerza la meditacin, tanto entre los no
crey entes, con un concepto tcnico de entrenamiento mental, como
entre los religio-sos conscientes. En las sociedades del siglo XXI
donde la humanidad pare-ce que domina la naturaleza y el mundo
exterior con la ciencia y las tecno-logas, se ha producido un v aco
del mundo interior, un abandono de nues-tro lado espiritual, que, sin
embargo, se est redescubriendo por otras ramas de la ciencia
debido a que of rece indudables v entajas, tanto en el orden indiv idual
como colectiv o.

LA MEDITACIN Y EL COMPORTAMIENTO TICO

La meditacin es la base de todas las religiones, Taisen


Deshimaru, filsofo y maestro Zen japons
Slo conozco dos tipos de personas razonables: las que aman a
Dios de todo corazn porque le conocen, y las que le buscan de todo
corazn porque no le conocen, Blaise Pascal, fsico, matemtico y
filsofo francs

Alain de Botton, f ilsof o ateo y escritor suizo, autor de Religin


para ateos, que lleg a proponer construir un templo ateo en la City
de Londres: Para m, creer en Dios es, como para mucha gente,
simplemente imposible. Al mismo tiempo creo que acabar con las
creencias religiosas entraa algunos riesgos concretos, en los que
no es necesario caer. Para empezar, existe el peligro del
indiv idualismo, de creer que el ser humano es el centro de todo. En
segundo lugar, hay un peligro en el perf eccionismo tecnolgico. En
tercer lugar, sin Dios es ms f cil perder la perspectiv a, podemos
v er nuestro propio tiempo como si f uera el nico, olv idar lo brev e
23

que es el momento presente y dejar de apreciar (en el buen sentido)


la minscula naturaleza de nuestros logros. Por ltimo puede existir
el peligro de que se pase por alto la necesidad de empata y de tener
un compor-tamiento tico
Las respuestas a estas preguntas de un ateo son las mismas de
siempre av aladas ahora por la ciencia. La meditacin, la mirada
hacia dentro, es un v iejo recurso que siempre ha tenido, tiene y
tendr sobre esos aspectos que inquietan al ser humano.
Veremos numerosos estudios que v ienen demostrando los
benef icios de la meditacin para la mente y el cuerpo. En uno
realizado por inv esti-gadores de la Northeastern Univ ersity y la
Univ ersidad de Harv ard, dirigidos por el prof esor DeSteno, rev ela el
ef ecto de la meditacin en el autoconocimiento, la empata o la
compasin.
Varias tradiciones religiosas v ienen diciendo desde hace siglos
que la meditacin hace justo eso, pero, tambin es v erdad que no ha
habido ninguna prueba cientf ica hasta muy reciente. Se examinaron
los ef ectos que la meditacin tendra sobre la compasin y la
conducta v irtuosa, y los resultados f ueron f ascinantes.
Los inv estigadores inv itaron a los participantes a completar ocho
semanas de entrenamientos en dos tipos de meditacin. Despus de
las sesiones f ueron puestos a prueba. Sentados en una sala de
espera con tres sillas estaban dos actores. En otra silla v aca el
participante se sent y esper a ser llamado. Otro actor con muletas
y que simulaba gran dolor f sico, entr en la habitacin. Mientras lo
haca a duras penas, los actores de la silla le ignoraron y
jugueteaban con sus telf onos.
La pregunta que los inv estigadores queran responder era si los
sujetos que participaron en las clases de meditacin seran ms
propensos a acudir en ay uda de la persona con dolor, incluso delante
de todos los dems que la estaban ignorando.
Entre los participantes no meditadores, slo alrededor del 15% de
la gente actu para ay udar. Sin embargo, entre los participantes que
se encontraban en las sesiones de meditacin f ueron capaces de
ay udar hasta un 50%, y esto se produjo en las dos f ormas de
meditacin.
Lo v erdaderamente sorprendente de este hallazgo es que la
meditacin hizo que la gente dispuesta a actuar de una f orma
v irtuosa (para ay udar a otro que estaba suf riendo), lo hicieron
incluso en la cara de la may ora que lo ignoraba. El hecho de que los
otros actores ignorasen el dolor crea un "ef ecto espectador que
24

normalmente tiende a reducir la ay uda. Las personas, a menudo,


preguntan: "Por qu debera ay udar y o a alguien si no hay nadie
que lo hace?".
Estos resultados parecen demostrar lo que los telogos budistas
o cristianos han credo durante mucho tiempo: que la meditacin te
llev a a experimentar ms compasin y amor por todos los seres
sintientes. Pero incluso para los no religiosos, los resultados of recen
pruebas cientf icas de que las tcnicas de meditacin llegan a alterar
el clculo de la mente moral. Desarrollaremos como la meditacin
puede inf luir en la v ida cotidiana, pero antes qu f ue primero:
espiritualidad, moralidad, religin?

MORALIDAD, ESPIRITUALIDAD, RELIGIN. QU FUE


PRIMERO?. LOS JUICIOS SOBRE EL BIEN Y EL MAL

El sentido moral nos indica hasta donde llegan las concepciones


permitidas y dnde empieza la licencia prohibida, Yoritomo Tashi,
filsofo y estadista japons

Las experiencias espirituales y religiosas se manif iestan a trav s


de todos los lugares y culturas. El bienestar espiritual surge cuando
tenemos la conciencia tranquila, cuando nuestra moral interna,
nuestro sentido moral est en paz y equilibrio con nuestras acciones.
Sin embargo, hay muchas preguntas sin respuesta acerca de cmo
y por qu estos comportamientos se originan y cmo pueden haber
sido f ormadas durante la ev olucin.
Algunos eruditos af irman que la religin ev olucion como una
adaptacin para resolv er el problema de la cooperacin entre
indiv iduos no relacionados genticamente, mientras que otros
proponen que la religin surgi como un subproducto de las
capacidades cognitiv as preexistentes sostiene el prof esor f inlands
Dr. Ilkka Py y siainen de El Colegio para Estudios Av anzados de la
Univ ersidad de Helsinki
Junto con el Dr. Marc Hauser, del Departamento de Psicologa y
Biologa Ev olutiv a Humana en la Univ ersidad de Harv ard, realizaron
un estudio sobre la relacin entre moralidad y religin. Para ello
utilizaron una nuev a perspectiv a basada en la psicologa moral
experimental para rev isar estas teoras. En sus conclusiones
25

sealan que la religin est ligada a la moral de dif erentes maneras,


siendo el caso que, para algunos, no hay moralidad sin religin,
mientras que otros v en a la religin como una f orma de expresar las
intuiciones morales.
Los autores destacan la conclusin de que, a pesar de las
dif erencias entre religiones, o incluso su ausencia, las personas no
muestran ninguna dif erencia en los juicios morales en lo ref erente a
dilemas morales comunes. La inv estigacin sugiere que los juicios
intuitiv os sobre el bien y el mal, o sobre lo que es correcto o no
moralmente, operan independientemente de los compromisos
religiosos explcitos.
Tal v ez esto puede ay udar a explicar la compleja relacin entre la
moral y la religin. En muchas culturas, conceptos y creencias
religiosas se han conv ertido en la f orma estndar de conceptualizar
las intuiciones morales. Incluso, en su interpretacin negativ a, se
han instrumentalizado esas creencias religiosas en f uncin de
intereses que no tienen nada que v er con su origen espiritual o
moral. Intereses que han supuesto y suponen v iolencia, v ejaciones,
terrorismo, guerras y todo tipo de atentados contra lo que hoy v iene
ref lejado en la Declaracin de Derechos Humanos. Como sealan
los autores en su estudio: este v nculo no es un ser necesario,
muchas personas se han acostumbrado tanto a su uso, que la
crtica dirigido a la religin se v iv e como una amenaza f undamental
para la existencia moral".
"Esto apoy a la teora de que las religiones no surgieron
originalmente como una adaptacin biolgica para la cooperacin,
sino que se desarrollaron como un archiv o de subproductos de las
f unciones cognitiv as pre-existentes que ev olucionaron a partir de
f unciones no religiosas", y aaden: "Sin embargo, la religin puede
desempear un papel para f acilitar y estabilizar la cooperacin entre
los grupos".
Este papel de f acilitadora de la cooperacin entre grupos, tambin
se extiende a la importante f uncin de premio o castigo para regular
el comportamiento social de los que tienen o no creencias religiosas.
Esto ha sido corroborado en un estudio de la Univ ersidad de Oregn
(EEUU), que ha encontrado que, cuando se trata del comportamiento
delictiv o, las creencias religiosas especf icas que se tengan, es el
f actor determinante para, por ejemplo, predecir los ndices de
criminalidad de una nacin.

26

LA TASA DE CREENCIA EN EL INFIERNO PREDICE NDICES


DE CRIMINALIDAD MS BAJOS, FIDELIDAD Y MAY OR P.I.B.

La voz interior me dice que siga combatiendo contra el mundo


entero, aunque me encuentre solo. Me dice que no tema a este
mundo sino que avance llevando en m nada ms que el temor a Dios,
Mahatma Gandhi
Es ms difcil amar a Dios que creer en l. Por el contrario, a los
hombres de este siglo les resulta ms difcil creer en el demonio que
amarlo. Casi todos lo aman y casi nadie cree en l, Baudelaire, poeta
francs S.XIX

El interesante trabajo mencionado encontr que un pas en el que


muchas ms personas crean ms en el cielo que en el inf ierno, por
ejemplo, es probable que tenga una tasa de criminalidad muy
superior a aquel en el que estas creencias son casi iguales. El
hallazgo surgi de un anlisis exhaustiv o de 26 aos con datos que
inv olucran a 143.197 personas en 67 pases.
" La principal conclusin es que, cuando uno es controlado por los
dems, la tasa de creencia en el inf ierno de una nacin predice los
ndices de criminalidad ms bajos, y, por el contrario, la tasa de
creencia en el cielo de una nacin predice ndices de criminalidad
ms altos, y esto tiene f uertes ef ectos", apunta en el trabajo Azim
F. Sharif f , director del laboratorio de Cultura y Moralidad en la
Univ ersidad de Oregn: " Creo que es una pista importante acerca
de los ef ectos dif erenciales sobre el castigo y benev olencia
sobrenatural. El hallazgo es consistente con la inv estigacin
controlada que hemos hecho en el laboratorio, pero en este caso,
muestra un potente ef ecto sobre el "mundo real" en algo que af ecta
a las personas como los delitos o el crimen".
En un anterior estudio, el prof esor de psicologa Dr.Sharif f , y a
descubri que los estudiantes univ ersitarios eran ms propensos a
ser inf ieles cuando creen en un Dios perdonador que en un Dios
castigador. Tambin descubri algo similar con respecto a
univ ersitarios que hacan trampa o no en los exmenes. "En
conjunto, nuestros resultados demuestran, por lo menos de alguna
manera preliminar, que las creencias religiosas tienen un ef ecto
sobre el comportamiento moral , pero lo que ms importa, es que si
27

usted cree en un Dios, es en qu tipo de Dios cree. Existe una


relacin: Creer en un Dios malo, castigador, no contribuy e al
comportamiento de hacer trampa o engaar. Creer en un Dios
bondadoso, que perdona parece tener el ef ecto contrario".
De acuerdo con la literatura psicolgica, las personas que creen
en Dios no parecen actuar ms moralmente que las personas que no
creen en Dios. "Queramos prof undizar en las creencias particulares.
Una idea es la hiptesis de que un castigo sobrenatural del
comportamiento contrario a la normativ a (comportamiento inmoral)
ha sido una parte importante de la v ida. Las sociedades no
consiguen llegar lejos sin la regulacin de la conducta moral".
Los nuev os resultados se ajustan a una creciente ev idencia de
que el castigo sobrenatural haba surgido como una innov acin
cultural muy ef icaz para que la gente acte ms ticamente entre s.
En 2003, los inv estigadores de la Univ ersidad de Harv ard, Robert J.
Barro y Rachel M. McCleary, y a encontraron el curioso dato
econmico de que el producto interno bruto de una nacin era
may or en los pases desarrollados, donde la gente crea ms en el
inf ierno que en aquellos en los que crean ms en el cielo.
La creencia religiosa, en general, se ha v isto como "una
construccin monoltica". Una v ez que se div ide la religin en
dif erentes construcciones, se empiezan a v er dif erentes relaciones.
"El castigo sobrenatural que prev alece en los dif erentes pases
parece predecir las tasas de criminalidad ms bajas. Slo podemos
especular acerca de los mecanismos, pero es posible que las
personas que no creen en la posibilidad del castigo en la otra v ida,
sienten que pueden salirse con la suy a con conductas poco ticas.
No hay un impedimento div ino".
Quizs estas correlaciones puedan ser discutidas por pases
como los del norte de Europa donde la religiosidad no es muy alta y,
sin embargo, no hay grandes dosis de criminalidad; y en
contraposicin, algunos pases americanos tienen altsimas tasas de
criminalidad con poblacin may oritaria catlica, donde el Inf ierno
debiera hacer su papel. No obstante, los mismos autores del estudio
son precav idos en las conclusiones: "Esta inv estigacin proporciona
nuev os conocimientos sobre las posibles inf luencias de las
creencias culturales y religiosas. Aunque estos hallazgos pueden ser
objeto de controv ersia, la diseccin de las asociaciones entre los
sistemas de creencias especf icas y comportamientos
epidemiolgicos, es un primer paso importante para que los
cientf icos sociales puedan desentraar la compleja red de f actores
28

que motiv an el comportamiento humano.


Las religiones predican a sus f ieles: haz el bien y ev ita el mal.
Todas se atienen a la regla de oro: Trata a los dems como deseas
que te traten a ti. La espiritualidad es compasiv a, emptica y moral
por naturaleza, como v amos a v er ms adelante. Algunas religiones
siguen siendo utilizadas para justif icar comportamientos aberrantes,
pero es la religin quien se erige, tambin, en este siglo de
materialismo, crisis de v alores, amoralidad o relativ ismo moral, en
ref erente de principios morales para millones de f ieles.
Es la esperanza, a quien Aristteles llamaba el sueo del hombre
despierto la que ana y engloba a la tica y la religin. Pero no todo
en la religin es tica o moralidad. La actitud religiosa tiene que v er
tambin (no siempre) con los misterios, con el sobrecogimiento, con
el asombro, con la adoracin, con la alabanza..., con la palabra de
Dios, que, al f in y al cabo, marca las normas morales de las
personas religiosas.
Una cuestin clav e en todas las religiones es cmo se interpreta
esa palabra de Dios, que sirv e como brjula moral para el
comportamiento de sus seguidores. En la v ida cotidiana, los
crey entes hacen sus deducciones acerca de las creencias de Dios y
se comportan o no moralmente en consecuencia. Segn v amos a
v er la brjula moral se suele adaptar a los v aiv enes egocntricos de
cada uno.

LA BRJULA MORAL DE LOS CREY ENTES. EL EGOCENTRISMO.


LA CREENCIA DE DIOS

As como hermosa es la moral del nuevo testamento, as tambin


difcilmente puede negarse que su perfeccin depende en parte de la
interpretacin que ahora le ponemos a sus metforas y alegoras,
Charles Darwin, naturalista britnico, padre de la Teora de la
Evolucin.

El f ilsof o f rancs, Frdric Lenoir escribi un xito de v entas en


2014 con el ttulo El alma del mundo: Nuestro mundo es
materialista y lo que hacen f alta no es ms religin, sino ms
espiritualidad. Al indiv iduo le hace f alta ms v ida interior. Para F.
Lenoir necesitamos un mundo en el que iramos ms all del
29

consumismo para adentrarnos en una bsqueda de la v ida interior en


la que la persona pueda desarrollar sus capacidades. Es la poca de
la responsabilidad. El indiv iduo se ha emancipado de las tradiciones
y los grupos y ha conseguido sus derechos, pero ahora tiene que
descubrir sus deberes hacia los dems, hacia la sociedad, hacia el
planeta. Y adv ierte que en este mundo consumista Los grandes
sacerdotes y a no estn en las iglesias, son los publicistas.
Los v alores, signif icados y f ines quedan relegados al plano de las
subjetiv idades indiv iduales y de las creencias de cada uno. En lo
pblico, hemos pasado de un modo de entender la v ida en el que
exista lo sagrado y lo prof ano a otro sin misterios, desencantado,
racionalizado, donde lo pblico (y en gran parte lo priv ado), parece
se rige por la ciencia econmica o f inanciera. En este contexto las
brjulas morales de las personas pueden apuntar en cualquier
direccin, coincidiendo, eso si, con la que y a ellos han tomado
prev iamente.
Las personas religiosas tienden a utilizar sus propias creencias
como gua para pensar en lo que Dios cree, pero estn menos
limitadas al razonar sobre las creencias de otras personas. Nicholas
Epley, prof esor de ciencias del comportamiento en la Univ ersidad de
Booth School of Business de Chicago, dirigi la inv estigacin que
incluy una serie de estudios con encuestas div ersas a
univ ersitarios, gente v ariopinta que usa el f errocarril, personalidades
f amosas, etc., para examinar el grado en que las propias creencias
de las personas guan sus predicciones acerca de las creencias de
Dios. El resultado muestra que las personas son a menudo
egocntricas cuando deducen las creencias de otras personas.
Se pidi a los participantes que, por ejemplo, escribieran y
pronunciasen un discurso de apoy o u oposicin a la pena de muerte
delante de una cmara de v deo. Sus creencias f ueron encuestadas
antes y despus de la interv encin.
El ltimo estudio inv olucr imgenes de resonancia magntica
f uncional para medir la activ idad neuronal de los sujetos de la
prueba sobre lo que ellos pensaban acerca de sus propias creencias,
f rente a las de Dios o de otra persona. Los datos demostraron que el
razonamiento acerca de las creencias en Dios, activ an muchas de
las mismas regiones que las que lo hacen cuando las personas
razonan acerca de sus propias creencias.
Los inv estigadores observ aron que las personas, a menudo,
establecen sus brjulas morales de acuerdo a lo que ellos presumen
de ser las normas de Dios. "La caracterstica central de una brjula,
30

sin embargo, es que apunta al norte, no importa en qu direccin v a


una persona. Esta inv estigacin sugiere que, a dif erencia de una
brjula real, las deducciones de la gente acerca de las creencias de
Dios pueden apuntar en cualquier direccin coincidiendo con la que
y a ellos han tomado. Pero de ninguna manera niega la posibilidad de
que las presuntas creencias de Dios tambin pueden proporcionar
orientacin en situaciones donde las personas no estn seguras de
sus propias creencias. La interpretacin de la religin est deparando
grandes sorpresas a los inv estigadores que estudian por qu la
gente tiene estas creencias y qu benef icios les aportan.
En este sentido, las creencias acerca de Dios, tanto positiv as
como negativ as, se relacionan con algo tan sensible al equilibrio y
bienestar de las personas como la intolerancia a la incertidumbre y
las preocupaciones. Esto v a ms all de una suposicin. La
univ ersidad de Harv ard ha inv estigado el asunto con su af iliado
Hospital McLean.

31

32

2.

MENTE CALMA

LA ESPIRITUALIDAD Y LA RELIGIN COMO PREDICTORES. LA


INTOLERANCIA A LA INCERTIDUMBRE Y DIOS

Examinen fragmentos de pseudociencia y encontrarn un manto


de proteccin, un pulgar que chupar, unas faldas a las que agarrarse.
Y, qu ofrecemos nosotros a cambio? Incertidumbre! Inseguridad!,
Isaac Asimov, bioqumico, divulgador cientfico, escritor cienciaficcin

Desde div ersos mbitos de la ciencia y la f ilosof a se seala


que actualmente asistimos al f inal de las certidumbres, y por ello la
gente se est haciendo preguntas, y a que sospechan que no hay
v erdades absolutas. En este estado de cosas, por un lado, las
consecuencias pueden ser dev astadoras porque hay personas a las
que les entra el miedo, ansiedad, depresin y se ref ugian en la
bsqueda de la recompensa inmediata; o se af erran a las doctrinas
anti-humanitarias de los f undamentalismos o ideologas totalitarias.
Dav id H. Rosmarin, autor principal del estudio del Hospital
McLean, encontr que aquellos que conf iaban en Dios para cuidar de
ellos, tenan menores niv eles de preocupacin y menos intolerancia
a la incertidumbre que los que tenan "desconf ianza" en Dios para
ay udarles a salir de las situaciones complicadas.
Hicieron dos estudios separados. En uno preguntaron a 332
personas de sitios web y organizaciones religiosas que inclua a
cristianos y a judos. El segundo f ue sobre 125 sujetos
seleccionados de organizaciones judas. Se les mostr un programa
de v deo diseado para aumentar la conf ianza en Dios o disminuir la
desconf ianza en Dios. Los participantes en el programa de dos
semanas reportaron un aumento signif icativ o en la conf ianza en
Dios y una disminucin signif icativ a de la desconf ianza, as como,
clnica y estadsticamente, se v ieron disminuciones signif icativ as
33

en la intolerancia a la incertidumbre, la preocupacin y el estrs.


"Las implicaciones de este trabajo para el campo de la psiquiatra
son que tenemos que tomar la espiritualidad de los pacientes ms en
serio de lo que hacemos. La may ora de los prof esionales no estn
preparados para conceptualizar cmo las creencias espirituales
pueden contribuir a los estados af ectiv os y, por lo tanto, muchos
luchan para integrar estos temas en el tratamiento de una manera
espiritualmente sensible".
Los inv estigadores del Hospital de Harv ard, instan a los
prof esionales de la salud mental a integrar las creencias espirituales
de los pacientes en sus regmenes de tratamiento, especialmente
para los pacientes que son religiosos. "Hemos encontrado que las
creencias positiv as de conf ianza en Dios se asocian a menos
preocupaciones, y que sta relacin ha sido parcialmente mediada
por los niv eles ms bajos de intolerancia a la incertidumbre. Por el
contrario, las creencias negativ as de desconf ianza en Dios se
correlacionan con una may or preocupacin e intolerancia a la
incertidumbre".
El estudio trat de obtener una may or comprensin de por qu la
gente se preocupa. Rosmarin af irma: Adems, la ev idencia
existente indica que muchas reas de la espiritualidad y la religin
son los predictores ms destacados del f uncionamiento psicolgico".
Sin embargo se queja de que los prov eedores de salud mental rara
v ez preguntan a los pacientes acerca de sus creencias espirituales:
"Es una locura. Ni siquiera preguntamos. Nosotros no estamos
entrenados para eso. Y es importante.
El inv estigador concluy e con sentido prctico: "Es un problema de
cuidado de la salud, no es un asunto religioso. Al saber lo que la
gente cree, los prof esionales de salud mental pueden hacer un mejor
trabajo para ay udar a los pacientes.
Los cientf icos tienen un sentido prctico, miden y no se andan
con elucubraciones. Si demuestran que la salud espiritual incide en la
salud mental as lo ref lejan y, como v eremos ms adelante, tambin
en la salud f sica. Vamos a v er un aspecto que no solamente tiene
que v er con la salud sino con la v ida cotidiana. Las preocupaciones
e incertidumbres nos alteran y perdemos con f acilidad la calma, ese
preciado bien de nuestra mente, tan, a v eces, dif cil de conseguir y
f cil de perder ante situaciones triv iales

CALMA ANTE LOS ERRORES. CREY ENTES Y ATEOS ANTE


34

LAS DIFICULTADES

"Caminar es Zen, sentarse es Zen; hablando o callado, en


movimiento o quieto, la esencia est en calma.", Yoka, maestro zen
(S.VIII)
Es exigencia de nuestra mente una cierta quietud. Dios se deja
ver en la soledad interior, San Agustn
Partido a partidoPara nosotros la vida est en cada partidoel
futbol es un estado de nimo. Cholo Simeone argentino, entrenador
de futbol, subcampen de Europa 2014.
La calma es f undamental a la hora de desarrollar la creativ idad, el
talen-to, ejecutar bien las tareas, mantener el equilibrio, salir de una
situacin crtica, conseguir objetiv os, etc. En la v orgine
contempornea de la sociedad de consumo, la agitacin y las
recompensas f ciles y rpidas, es muy dif cil mantener la calma,
imprescindible para una v ida saludable y /o conseguir metas. Nos
metemos en la rueda y en las f ricciones cotidianas surgen las
alteraciones emocionales y la ansiedad que tratamos de ev adir con
lo mucho que nos of rece la sociedad del entretenimiento. Buscamos
placer, recompensa, excitacin, ev asin, incentiv o o aturdimiento del
exterior. Pero necesitamos anclajes internos donde parar y calmar la
mente y el espritu.
Ya en la Grecia clsica los f ilsof os teorizaron sobre del v alor de
la calma: Scrates deca que v amos por la v ida sonmbulos,
inconscientes de lo que nos pasa y sin escucharnos a nosotros
mismos. Debemos preguntarnos qu nos gusta, qu no, en qu
creemos, porqu tal cosa nos molesta. Los estoicos escriban
diarios para seguir la pista de sus sentimientos y analizarlos para
buscar el equilibrio y la paz interior. Epicuro distingue los placeres
materiales de los sentidos, y el placer espiritual o gozo (jara). El
placer que nos da la f elicidad es el bienestar espiritual, gracias al
cual conseguimos la tranquilidad de nuestra alma, que Epicuro
denomina ataraxia, la esencia de la f elicidad. Esta serenidad se
busca por s misma, en la paz interior y no en el placer de las
riquezas.
La prctica del y oga y el zen llev an a la calma. Para los samuris
la calma era el estado en el que haba que estar para tener xito en
la batalla. En la lucha del da a da, que todos tenemos de una u
35

otra f orma, conseguir la calma en el conf licto o los av atares, ante


los errores que cometen los dems o nosotros mismos, es
imprescindible para llev ar mejor la v ida. En un prximo captulo
trataremos sobre las tcnicas de meditacin que apaciguan la
mente, ahora v eremos cmo pensar en Dios contribuy e a esa
preciada calma.
En dos experimentos de la Univ ersidad canadiense Scarborough
de Toronto, los inv estigadores Michael Inzlicht y Alexa Tullett, dijeron
a los participantes que escribieran acerca de la religin o hicieran una
tarea que incluy ese palabras relacionadas con Dios. A continuacin,
les registraron la activ idad cerebral mientras completaban una tarea
inf ormatizada con una alta tasa de errores. Los resultados mostraron
que cuando las personas estaban preparadas para pensar acerca de
la religin y de Dios, y a sea consciente o inconscientemente, la
activ idad cerebral disminua en zonas compatibles con la corteza
cingulada anterior (CCA), un rea asociada con la regulacin de los
estados corporales de la excitacin, y de alerta cuando las cosas
v an mal, incluso cuando cometemos errores.
Curiosamente, los ateos reaccionaron de manera dif erente.
Cuando inconscientemente estaban entrenados con ideas
relacionadas con Dios, la CCA aument su activ idad. Los
inv estigadores sugieren que las personas religiosas, al pensar en
Dios, les puede proporcionar una f orma de ordenar el mundo y
explicar acontecimientos aparentemente aleatorios y as reducir sus
sentimientos de angustia. Por el contrario, para los ateos, los
pensamientos sobre Dios pueden contradecir los sistemas de
signif icado que abrazan y, por lo tanto, hacer que lo v iv an con ms
angustia.
"Pensando en la religin hace que te calmes en las meteduras de
pata. Te hace menos angustiado cuando se ha cometido un error.
Creemos que esto puede ay udarnos a comprender algunas de las
conclusiones muy interesantes sobre las personas que son
religiosas. Aunque no es inequv oca, existe alguna ev idencia de que
las personas religiosas v iv en ms y tienden a ser ms f elices y
saludables.
Esta ltima af irmacin la puedo corroborar a trav s de un amigo
de Nicaragua, un hombre religioso catlico, al que nunca he v isto
alterado pese a estar en un negocio f inanciero con mucho estrs.
Normalmente est optimista, ecunime, prudente, persev erante,
paciente, sereno. Nunca le he v isto hablar mal de nadie (el peor
calif icativ o que le he odo decir de alguien es dif cil), siempre est
36

dispuesto a ay udar y nunca se rinde ni se deprime ante las malas


noticias. Ora/medita todos los das. Eso le da f uerza, equilibrio,
calma y esperanza. En una operacin de tensa, dura y largusima
espera me escribi por sky pe: La ansiedad es una de las may ores
trampas que la v irtud autntica y la dev ocin v igorosa pueden
encontrar; aparenta enf erv orizarse en el bien obrar, pero no lo hace
sino para enf riarse, y nos hace correr para que tropecemos, y por
eso hay que estar alerta en todo momento, y de modo particular en
la oracin. Mi buen amigo Fernando, tambin tiene sus def ectos
como todos los tenemos, pero y o siempre le v eo un hombre f uerte,
bueno, ecunime y sereno.
"Los ateos, escribe Michael Inzlicht, no tienen que desesperar sin
embargo, creemos que esto puede ocurrir con cualquier sistema de
signif icados que proporciona estructura y ay uda a las personas a
entender su mundo. Tal v ez los ateos lo haran mejor si se les induce
a pensar en sus propias creencias. Quizs sea que, como
exploraremos ms adelante, lo de creer en sea una necesidad
innata humana y rezar una f orma saludable de conectar con un odo
que escucha.
La v erdad que, desde mi escepticismo inicial, cuando empec a
inv estigar sobre estos temas, observ aba que los ateos se atribuy en
cierta v entaja intelectual, pero segn iba hallando resultados
cientf icos, me hace pensar que tiene ms v entajas creer en Dios,
Dios me ama. Slo hay que tener f e, pero la razn duda. Conf ieso
tener cierta env idia de los que no dudan, porque parece que los
crey entes lo tienen ms f cil hasta a la hora de no engordar: s
estimados ateos, en un experimento los suf ridos participantes, a los
que se les tent con un surtido de deliciosas tentaciones
gastronmicas, comieron menos galletas despus de la lectura de un
brev e pasaje acerca de Dios. La f e muev e montaas.

LAS TENTACIONES ANTE UNA GALLETA Y DIOS. CREENCIA Y


XITO

Las tentaciones las tenemos todos. Pero si Jess es una realidad


viviente en mi vida, entonces ya no tengo miedo, Madre Teresa de
Calcuta

37

La inv estigadora Kristin Laurin de la Univ ersidad de Waterloo en


Canad, dirigi un estudio para determinar cmo la idea de Dios
puede inf luir indirectamente en las motiv aciones de la gente, incluso
entre los no religiosos: "Ms del 90 por ciento de las personas en el
mundo est de acuerdo en que Dios o un poder espiritual similar
existe o puede existir y sta es la primera ev idencia emprica de que
los simples recordatorios de Dios pueden disminuir algunos tipos de
autorregulacin, tales como la bsqueda de metas; sin embargo,
pueden mejoran otros, como resistir la tentacin.
Participaron en seis experimentos un total de 353 estudiantes
univ ersitarios, con una edad media de 19 aos, de los cuales 186
eran mujeres. Los estudiantes no tenan que tener una opinin sobre
la existencia de un Dios o de cualquier otro poder espiritual.
El experimento tiene su inters: a los estudiantes de ingeniera
se les pidi que f ormaran oraciones gramaticalmente correctas
usando cuatro palabras de grupos de cinco. Algunos estudiantes
recibieron palabras, y a sea Dios o relacionadas con Dios (div ino,
sagrado, espritu y prof eta), mientras que para el grupo de control
f ueron ms neutras (pelota, escritorio, cielo, pista y caja) . A
continuacin, cada estudiante tena que f ormar tantas f rases como
pudieran en cinco minutos, usando cualquier combinacin de letras
especf icas.
Varias semanas antes de este experimento, se les pidi si crean
en f actores externos, (otras personas, seres, f uerzas f uera de su
control), que pudieran tener una inf luencia en sus carreras. Entre los
que dijeron que f actores externos como Dios podran inf luir en el
xito de su carrera, los que hacan la tarea con palabras
relacionadas con Dios, la realizaban peor que los que utilizaron
palabras neutras. No hubo dif erencia en el rendimiento entre los
participantes que no crean en f actores externos que inf luy eran en
su xito prof esional.
Los inv estigadores tambin midieron la importancia que atribuan
a una serie de v alores, incluy endo la consecucin del logro. Los
participantes que recordaban a Dios, colocaron en el mismo v alor a
los logros que a los que se les propuso palabras ms neutrales.
Un segundo conjunto de pruebas examin la capacidad de los
estudiantes para resistir la tentacin despus de que se les
recordase palabras acerca de Dios. Aquellos que dijeron que comer
alimentos saludables era importante, comieron menos galletas
despus de la lectura de un brev e pasaje di-v ino.
Los participantes que ley eron un pasaje corto relacionado con
38

Dios reportaron may or v oluntad de resistir a las tentaciones para


lograr objetiv os de may or importancia, tales como mantener un
peso saludable, la bsqueda de una relacin a largo plazo o tener una
carrera exitosa. Este ef ecto se observ solamente entre los
participantes que haban dicho prev iamente que crean que una
entidad omnisciente v elaba por ellas y se lo hacan notar cuando se
portaban mal. El niv el de la dev ocin religiosa no tuv o impacto en
los resultados en ninguno de los experimentos.
Resistirse a las tentaciones es tambin una cuestin de
autorregulacin de las emociones e impulsos, de autocontrol. Al
cultiv o de la mente que conduce al autoconocimiento, el autodominio
y el despertar pleno se le de-nomina meditacin.

ORIGEN DE LA MEDITACIN. EL MUNDO INTERIOR DONDE


DEBERAMOS INTENTAR VIVIR..

Estoy convencido de que en un principio Dios hizo un mundo


distinto para cada hombre, y que es en ese mundo, que est dentro
de nosotros mismos, donde deberamos intentar vivir, Oscar Wilde,
dramaturgo y novelista irlands

Hay muchas f ormas de meditacin. Meditacin v iene del latn


meditatio que signif ica peregrinar hacia el centro. Histricamente,
las prcticas de meditacin han sido mucho ms div ersas que las
que estamos f amiliarizados en la actualidad. El y oga, el zen, o el
mindf ulness son las ms conocidas en Occidente. El prof esor sueco
Halv or Eif ring, del Departamento de Estudios de Cultura y Lenguas
Orientales de la Univ ersidad de Oslo, ha escrito tres libros sobre las
dif erentes tradiciones meditativ as que se han v enido practicando en
Occidente (basada tradicionalmente en el contenido) y Asia (que
pone ms nf asis en la tcnica).
Eif ring sostiene que la meditacin basada en el contenido es la
recitacin de oraciones o escrituras practicada por el cristianismo, el
judasmo o el Islam. Tambin puede ser la v isualizacin de los
episodios o incidentes especf icos, como una historia de las
Sagradas Escrituras, sobre la v ida de Cristo o de la propia muerte.
La contemplacin para los crey entes tambin se realiza en los
templos, en latn contemplatio signif ica estar en el templo.
39

Hay otras f ormas similares de meditacin en la tradicin asitica,


stas suelen hacer hincapi en una tradicin tcnica basada en la
recitacin o v isualizacin, pero por lo general, consiste en recitar
sonidos sin contenido o v isualizar cosas como f iguras geomtricas.
Se apoy a en tcnicas de respiracin, posturas o mov imientos como
en el y oga.
Una de las razones de la dif erencia entre la meditacin asitica y
occidental es que las religiones occidentales ponen mucho ms
nf asis en la relacin personal con Dios. "Esta relacin personal no
es tan importante en la meditacin asitica. El elemento religioso no
slo se ref leja en la relacin del indiv iduo con Dios o los dioses, sino
que tambin es parte de un Todo may or. Esto puede haber dado
lugar a una may or libertad en cuanto a la f orma en que las prcticas
religiosas se han desarrollado.
En la India, la meditacin se describe desde alrededor del ao 600
antes de Cristo. Hay una serie de tradiciones meditativ as en el
catolicismo. Lo mismo ocurre con el judasmo y ha sido muy
destacada en la Kbala. La meditacin tambin est muy extendida
en el Islam, sobre todo en el suf ismo. No tiene una posicin
prominente en el protestantismo. Tradicionalmente la meditacin ha
tenido una posicin ms f uerte en las religiones como el budismo, el
taosmo y el hinduismo, que en las religiones occidentales.
Desde la dcada de 1960 las prcticas de meditacin de Oriente
tambin penetraron en Occidente con mov imientos contraculturales
como los hippies (Paz y amor) en Calif ornia o con iconos de la
msica pop como los Beatles en Europa. Ahora v amos a detenernos
en el mindf ulness porque son ramas de la ciencia que tratan de la
mente (psiquiatra, psicologa), las que estn estudiando,
aplicando y promocionando una tcnica que siempre ha estado en el
mbito de lo espiritual, mstico o religioso, y, sin embargo, estn
demostrando que es til y ef icaz para todos los aspectos de la v ida.
El poder de la meditacin, como terapia o para mejorar el
rendimiento, interesa a los cientf icos y a las empresas.

APACIGUAR LA MENTE. EL BOOM DEL MINDFULNESS.


GIMNASIA MENTAL.

La mente es su propia morada, y por s misma es capaz de hacer


un infierno del cielo y del cielo un infierno, John Milton en Paraso
40

perdido, poema pico ms importante en lengua inglesa.


Cualquiera que haya practicado la meditacin sabe qu difcil es
hacer callar nuestra "conversacin mental" para conectarnos con
nuestra mente ms profunda, sabia e in-tuitiva, Shakti Gawain,
escritora y ecologista estadounidense
.
En los aos 70 del siglo pasado, Jon Kabat-Zinn, un cientf ico
f ormado en el prestigioso Instituto de Tecnologa de Massachusetts
que practicaba zen, se percat de los benef icios de la meditacin
para la salud, la terapia contra el estrs o el mejoramiento de los
procesos mentales como la concentracin, y cre el mindf ulness
como tcnica teraputico-meditativ a que se est imponiendo en el
mundo y, en todos los mbitos, incluido el empresarial, sobre todo
en esta segunda dcada del siglo XXI, cuando la rev ista TIME lleg a
dedicar, en 2014, una de sus portadas a esta productiv a tcnica de
gimnasia mental, de disciplina de la conciencia o de
entrenamiento y manejo de la atencin, en una sociedad con exceso
de estmulos, sobreinf ormacin y con la consiguiente plaga del
df icit de atencin e hiperactiv idad.
Instituciones, colegios o empresas punteras lo han incorporado
para sus empleados y hasta Google lo adopt estableciendo un
programa de mindf ulness en sus instalaciones de Silicon Valley con
el ttulo Busca dentro de ti. Por supuesto, y a se pueden encontrar
decenas de aplicaciones para mv iles que ay udan a practicarlo en
cualquier sitio y tiempo disponible. Esta tcnica tambin se extiende
por Europa, y se of recen y a talleres y cursos para particulares,
empresas, colegios, univ ersidades
La meditacin de atencin plena se extiende de manos de
cientf icos que prov ienen de la psicologa o psiquiatra (hasta ahora
la psicologa haba utilizado la conducta como mtodo cientf ico; de
esta manera, la psicologa hace un uso de la introspeccin como
mtodo para conocer la mente: un sujeto observ a su propia mente
como objeto de estudio), y han desv estido la meditacin de sus
ropajes, ritos, creencias, tradiciones y componentes espirituales. Al
menos en el lenguaje, porque la meditacin, el v iaje al interior de uno
mismo, cuando se practica con conciencia plena acaba sien-do
algo ms que una tcnica de sanacin o relajacin.
Mindf ulness es una cualidad de la mente, o ms bien la capacidad
intrnseca de la mente de estar presente y consciente en un
41

momento determinado. Bsicamente se trata de prof undizar en la


consciencia de las posibilidades que encierra el momento presente.
Cuerpo y mente se sincronizan en este momento, aqu y ahora.
Presencia plena y conciencia abierta se conjugan en nuestra
mente/cuerpo/espritu.
Parte de la tradicin budista en la prctica de la meditacin
shamatha v ipashy ana. Las traducciones al espaol han sido
div ersas: atencin plena, conciencia plena, presencia plena,
conciencia pura. Y mindf ulness es todo eso, por lo que v amos a
utilizar pref erentemente el concepto en ingls.
Esta demanda e inters pone de manif iesto la importancia de la
mente interior y la necesidad del ser humano por atender la
introspeccin, lo prof undo del ser. La palabra espiritual no goza de
predicamento en el mundo cientf ico, y la meditacin de atencin
plena se enf oca como una tcnica de crecimiento personal o control
mental para centrar la atencin, aumentar la productiv idad o
combatir el estrs. Aun as, en la sociedad digital estamos
sobreexpuestos a todo tipo de estmulos desde que nos lev antamos
hasta que nos acostamos y, aparentemente, la prctica de la
meditacin es muy f cil, pero, a la hora de ponerse, no lo es tanto.
Lo digo por experiencia propia.
Parar la mente es, para muchos, misin imposible. Tanto es as
que, en un experimento de la Univ ersidad de Virginia, el 67% de los
hombres y el 25% de las mujeres que participaron, pref eran autoadministrarse una descarga elctrica (no es broma) a permanecer
sentados en una habitacin v aca sin hacer ninguna otra cosa que
pensar por un espacio de tiempo corto, que oscilaba entre 6 y 15
minutos. A los participantes no les resultaba nada agradable pasar el
tiempo sin otra distraccin que sus propios pensamientos.
Nuestro cerebro tiene una red neuronal, denominada por
def ecto, que se activ a precisamente cuando no hacemos
nada, cuando nuestra mente est en Babia y andamos
ensimismados, experimentando una mezcla de recuerdos, planes de
f uturo, pensamientos y experiencias personales. En la meditacin, a
las pocas semanas de entrenamiento, se da una may or proporcin
de la activ idad en la regin f rontal izquierda del cerebro, un patrn de
activ idad cerebral que se asocia con estados de nimo positiv os.
Los testimonios sealan que se produce un cambio de perspectiv a
de la v ida, a mejor.
Les v oy a contar mi testimonio como ejemplo. Tengo un problema
de hipertensin y le que el mindf ulness poda ay udar a controlarla.
42

Por mi cuenta, me inf orm ampliamente y empec a practicar, no


sin dif icultad pese a su aparente sencillez. Soy indisciplinado y
alguna v ez hago una sesin de ms de 15 minutos en ambiente
adecuado, pero generalmente me sirv en 2 minutos cuando detecto
que tengo pensamientos perturbadores, negativ os, me bloqueo, me
altero (cosa f recuente a lo largo del da), o quiero v iv ir e incluso
disf rutar de un momento con la intensidad de la conciencia y
atencin plena de los 5 sentidos.
Y me f unciona porque lo he incorporado a mi v ida cotidiana, me
ha ay udado a conocer mejor mis estados emocionales, tengo ms
autocontrol y disf ruto ms de esos pequeos momentos que
merecen la pena, pero, eso si, sigo tomando la pastilla para la
hipertensin, pero menos (tiendo a estresarme y o solo y a mi me
sube la tensin hasta cocinando una paella).
Si no lo conoce hagamos un intento sencillo a modo de prueba.
Trate ahora, en este momento, de parar. Deje de leer solamente un
par de minutos cuando acabe este prraf o. Cierre los ojos y enf oque
su atencin en su respiracin. Inspire y expire, barra su mente de
cualquier pensamiento. Ver que es casi imposible si no lo ha hecho
antes. Paciencia y persev erancia. Si aparece un pensamiento
obsrv ele sin implicarse, sin juzgarlo, acptelo y djelo pasar. Es
solo un pensamiento. Vuelv a la atencin a su respiracin. Vea como
se apacigua su respiracin y su mente. Sea plenamente consciente
de s mismo, de sus pensamientos o sensaciones mentales y
f sicas.
Lo v er objetiv amente, como slo pensamientos que igual que
v ienen se v an. Sosegado, ecunime. La mente se destensa y
equilibra. La respiracin, los latidos del corazn, los msculos se
apaciguan y relajan. Las cosas se v en ms claras, se desbloquean,
se abren, se centran y aumenta la capacidad de f ocalizar y af rontar
con calma, aceptacin y energa la situacin. Han pasado solo dos
minutos y es muy posible que no lo hay a conseguido. No problema,
es cuestin de practicar, de entrenar la mente, de v olv er a intentarlo.
Con ms tiempo ir prof undizando, buscando, comprendiendo y
descubrir todo un mundo con nuev as conexiones que le
transf ormarn. Aprender a conocerse mejor, a conocer su punto de
equilibrio, a manejar sus emociones y pensamientos. A salir de
situaciones con presin o bloqueo, a estar presente en este
momento, aqu y ahora. A conocer su conciencia y posibilidades. Es
la conciencia del presente o la presencia div ina para los
crey entes. La v ida y los problemas siguen, pero se toman y
43

af rontan de otra manera.


La prctica de la meditacin de atencin plena no pretende llegar
a las experiencias espirituales, sino al aqu y ahora, al momento
presente ms all de todo pensamiento, teora, creencia. Aunque
tambin es v erdad que, todo aquel que empieza a meditar por
cualquier circunstancia y busca prof undizar en su interior, acaba
encontrando algo ms. Es ese algo ntimo que te conecta,
trasciende y serena. Una cuestin peliaguda de def inir para la
ciencia que no puede tener el espritu como sujeto de estudio, pero
que cualquiera puede entender porque lo siente: el bienestar
espiritual. Lo iremos desv elando a lo largo de estas pginas de la
mano de las propias inv estigaciones cientf icas.
En opinin de Jon Kabat-Zinn, autor de muchos libros sobre el
tema y f undador tambin del Centro para el mindf ulness y la
reduccin del estrs de la Univ ersidad de Masachusetts, las
palabras como alma y espritu son intentos de describir la
experiencia interna que tenemos los seres humanos en la bsqueda
que emprendemos para conocernos a nosotros mismos y encontrar
nuestro lugar en este mundo. Quizs lo que la may ora de nosotros
podemos hacer es simplemente mirar a trav s de nuestros propios
ojos de la totalidad y actuar con integridad y bondad.
En los pases occidentales se percibe un cada v ez may or inters
por la meditacin, una prctica que v iv e un proceso de
desmitif icacin, pero sin tampoco alejarla def initiv amente de sus
races espirituales. Se trata de despertar a la v italidad en cada
instante que disponemos. En el estado despierto todo inspira, nada
est excluido del mbito del espritu.

LA HORMONA DEL ESTRES BAJA CON LA MEDITACIN. LA


CIENCIA DESCUBRE CMO SE TRANSFORMA EL CEREBRO

Si pudiera darte un pensamiento que te conviene llevar contigo


todos los das al bao sera el siguiente: "Medita en tus momentos
libres", Henry Miller, escritor norteamericano

Francisco Mora, Catedrtico de Fisiologa en la Univ ersidad


Complutense de Madrid y doctorado por Oxf ord, titul su libro con la
pregunta Est el cerebro diseado para la f elicidad? y responda
44

que el estrs en la sociedad occidental es la anti-f elicidad porque la


f elicidad es una situacin v agal, es decir, una situacin del sistema
nerv ioso autnomo de complacencia, de sentirse bien, no de
inactiv idad, pero casi. Frente a esta situacin, el indiv iduo se
enf renta a una sociedad simptica, en el sentido del sistema
nerv ioso v egetativ o simptico, que es el de la lucha, la
superv iv encia, de mantenerse v iv o.
Esto supone, seala Mora, una tensin que acarrea el aumento
de unas hormonas enormemente perjudiciales para nuestro cerebro,
los glucocorticoides, y toda una serie de situaciones que implican
may or tensin arterial y, a la postre, deterioro cognitiv o. Desde el
punto de v ista neurolgico, el proceso de concentracin de la mente
conllev a transf ormaciones en reas importantes del cerebro como la
amgdala, o el sistema lmbico en general, donde se produce la
codif icacin del miedo, de lo ingrato, de todo lo que es la
pesadumbre de nuestra v ida. Todo esto, de alguna manera, es
transf ormado en el cerebro si la meditacin se practica a lo largo de
aos.
La atencin plena, centrarse en el presente, en lugar de dejar que
la mente div ague en lo que se ha hecho o debera de hacerse,
tambin ay uda a reducir los niv eles de cortisol, la hormona del
estrs, cuando se cometen errores o se af ronta cualquier otra
situacin que altere nuestros nerv ios. En la inv estigacin del
Proy ecto Shamatha en la Univ ersidad de Calif ornia, se parta de que
los altos niv eles de cortisol, una hormona producida por la glndula
suprarrenal, se asocia con el estrs f sico o emocional.
La liberacin prolongada de esta hormona contribuy e a una amplia
gama de ef ectos adv ersos sobre una serie de sistemas f isiolgicos.
El equipo dirigido por el prof esor Clif f ord Saron, us un cuestionario
para medir aspectos de la atencin de un grupo de v oluntarios antes
y despus de un retiro intensiv o de meditacin de tres meses.
Durante el retiro, los participantes practicaron estas habilidades
atencionales como la atencin a la respiracin, observ ando los
acontecimientos mentales, y la naturaleza de la conciencia. Tambin
experimentaron estados mentales benev olentes, incluy endo la
bondad, compasin, alegra emptica y ecuanimidad.
A niv el indiv idual, hubo una correlacin entre los que obtuv ieron
una alta puntuacin en meditacin y una puntuacin baja de cortisol
antes y despus del retiro. Tambin se demostr que el ef ecto
podra f uncionar en ambos sentidos: la reduccin de los niv eles de
cortisol podra conducir a mejorar la atencin, en lugar de al rev s.
45

Entrenar la mente a concentrarse en la experiencia inmediata puede


reducir la propensin a rumiar sobre el pasado o preocuparse por el
f uturo, los procesos de pensamiento que se han v inculado a la
liberacin de cortisol. La meditacin tiene ef ectos positiv os en la
percepcin v isual, la atencin sostenida, el bienestar emocional, la
activ idad cerebral y la activ idad de la telomerasa, una enzima
importante para la salud a largo plazo del cuerpo.
Y si nos ref erimos a la f orma tradicional de meditacin en
Occidente, la oracin, la gente reza ahora ms que antes, o es una
prctica para antiguos o beatos?, en las situaciones de may or
suf rimiento, desproteccin o incertidumbre se recurre ms a la
oracin?. Pongamos un ejemplo signif icativ o: Orar acerca de los
problemas de salud aument dramticamente entre los adultos
estadounidenses en las ltimas tres dcadas tanto por temas de
salud como despus de los atentados del 11 de Septiembre en
Nuev a York.

46

47

3.

ODO QUE ESCUCHA

ORACIN PERSONAL Y ENDORFINAS. SEGURO DE SALUD Y


ORACIN.

A Dios rogando y con el mazo dando", refrn espaol

Estados Unidos tuv o un incremento de asistencia al culto a


trav s de mltiples conf esiones religiosas inmediatamente despus
del ataque del 9/11, pero no se ha mantenido elev ada. Sin embargo,
la gente continu utilizando prcticas espirituales inf ormales y
priv adas, tales como la oracin, se seala en un estudio sobre el
tema dirigido por el prof esor Amy Wachholtz, de la Univ ersidad de
Massachusetts. "Tambin hay una may or conciencia pblica de las
prcticas basadas en mindf ulness budista que pueden incluir la
meditacin piadosa que tambin la gente utiliza para problemas de
salud".
Los inv estigadores analizaron los datos de los Centros para el
Control de Enf ermedades, que incluy eron a 30.080 adultos. Las
personas que tenan un deterioro de la salud, as como aquellos con
una mejora, inf ormaron de ms prctica de la oracin, lo que sugiere
que las personas que suf ren una enf ermedad progresiv a o un
cambio agudo de salud son ms propensos a utilizar la oracin para
hacer f rente a las circunstancias cambiantes.
Mientras que la oracin acerca de los problemas de salud, se
increment en todos los grupos, desde el 43 por ciento en 2002 al 49
por ciento en 2007, los datos indican que las personas con los
ingresos ms altos eran un 15 por ciento menos propensos a orar
que aquellos con los ingresos ms bajos. Y, un dato curioso, las
personas que hacan ejercicio regularmente eran un 25 por ciento
menos propensas a rezar que los que no hacan ejercicio.
Las mujeres, los af roamericanos y los de may or educacin
eran ms propensos a orar por su salud. Estamos v iendo una gran
48

v ariedad del uso de la oracin entre personas con buenos ingresos y


acceso a la atencin mdica. Las personas no intercambian el
seguro de salud por la oracin".
Una proporcin signif icativ amente may or de mujeres que oraban
en comparacin con los hombres, con un 51% de las mujeres que
conf esaron que practicaban la oracin en el 2002 y el 56% en 2007 ,
en contraste con el 34% y 40%, respectiv amente , entre los
hombres. Las personas que se casaron, se educaron ms all de la
escuela secundaria o haban experimentado un cambio en su salud,
para mejor o peor, f ueron tambin ms propensos a rezar acerca de
los problemas de salud.
En las oraciones conv encionales se empieza alabando a Dios, al
Poder Superior y se acaba pidindole algo: desde el pan del da al
paraso en el ms all. En una oracin personal tambin se puede
buscar el perdn por las cosas que consideramos mal hechas o
manif estar gratitud y a sea por el amanecer, un f eliz nacimiento o por
los alimentos que estn encima de la mesa.
Y se ha comprobado que esto genera bienestar espiritual,
liberacin y satisf accin, aunque la ciencia neurolgica v iene a
echar agua a este momento ntimo de conexin trascendente
diciendo que todos los comportamientos y experiencias dependen de
los neurotransmisores, y que la sensacin de bienestar asociada a
una oracin v iene por la liberacin de dopamina, endorf inas y
serotonina.
Es un dato que no deja de ser interesante a ojos europeos que,
y a sea en tiempos de dif icultades econmicas o de la abundancia, el
90% de los estadounidenses oran, y la mitad ms de una v ez al da.
Se reza por las grandes cosas como por la salud, mejorar una
relacin deteriorada, o para mantener o encontrar un puesto de
trabajo; pero tambin se reza por las cosas ms dispares, como que
te toque la lotera, para aprobar un examen o encontrar una plaza de
aparcamiento. Sera interesante v er el porqu y cmo reza la gente
cuando hace o escribe su propia oracin personal

LA ANTROPORMIFACIN DE DIOS. POR QU Y CMO SE


REZA?. ORACIN PARA EL B.E.

Lo declaro con orgullo: soy creyente. Creo en el poder de la


oracin y creo no slo como catlico, sino como cientfico. Guillermo
49

Marconi, fsico italiano inventor de la radio.

La sociloga Wendy Cadge public un creativ o estudio en la


Univ ersidad Brandeis de Massachusetts, en el que se analizaban 683
oraciones escritas en un libro de oracin pblica situado en la
rotonda del Hospital de la Univ ersidad Johns Hopkins en Baltimore
entre 1999 y 2005. El estudio encontr que los escritores de
oraciones buscan f uerza general, el apoy o y la bendicin de sus
oraciones, en lugar de soluciones explcitas a las situaciones
dif ciles de la v ida. A menudo, enmarcan sus oraciones de manera
suf icientemente amplia para permitir mltiples resultados y, de esta
f orma, que sean interpretados como ev idencia de que sus oraciones
son contestadas.
Encontr que las oraciones cay eron en una de las siguientes tres
categoras: un 28% de las oraciones eran directamente peticiones a
Dios, mientras que el 28% eran oraciones tanto de agradecimiento
como de splica a Dios, mientras que otro 22% eran de
agradecimiento a Dios.
El estudio arroja luz sobre la psicologa de la gente detrs de las
oraciones. La may ora de los escritores antropomorf izan a Dios, es
decir, se dirigen a Dios como a un pariente, amigo o padre,
pref iriendo la f amiliaridad sobre la def erencia. La may ora de los que
escriben oraciones imaginan a un Dios que es accesible, que
escucha, y que es una f uente de apoy o emocional y psicolgico, y
que al menos alguna v ez responde de v uelta".
"Los escritores de oraciones tambin tienden a enmarcar sus
oraciones en trminos generales, en lenguaje psicolgico abstracto,
y esto les permite hacer muchas interpretaciones de los resultados
de sus oraciones", y, concluy e, la oracin es un medio a trav s del
cual las personas pueden ref lexionar y replantearse ev entos dif ciles
en un esf uerzo por comprender los acontecimientos en el contexto
de sus creencias.
La may ora de estos estudios se han centrado en la f recuencia
con que la gente reza, y si los que oran tienen menos problemas de
salud grav es, se recuperan ms rpidamente de la ciruga, o estn
ms saludables en general que otros. "Los inv estigadores que
estudian la espiritualidad y la salud tienen que aprender ms sobre
lo que la gente reza, cmo rezan, y lo que esperan del resultado de
sus oraciones".
Salud y religin siempre han estado entrelazadas, ms a trav s
50

de la oracin en nombre de los enf ermos. Wendy Cadge tambin se


pregunt en otro trabajo, la oracin de intercesin por los enf ermos
en realidad ay uda a curarles?. Durante miles de aos algunas
personas lo han credo as. Pero en los ltimos cuatro decenios, los
estudios mdicos de la oracin (la oracin de intercesin de extraos
a distancia) realmente dicen ms acerca de los cientf icos que
llev an a cabo los estudios que sobre el poder de la oracin para
sanar.
Fue objeto de inv estigacin cientf ica por lo menos desde el siglo
XIX, cuando un cientf ico ingls, suponiendo que los rey es eran
rezados ms a menudo que otros, trat de av eriguar si tenan
respuesta esas oraciones. Lleg a la conclusin de que no la tenan,
pero que, eso s, la oracin podra ser, de todos modos, un consuelo
para las personas que rezan. Y ref uerza amistades, siempre que mi
amigo Fernando me dice que me tiene presente en sus oraciones me
cae ms simptico y, sinceramente, se lo agradezco.
Cadge ev alu dieciocho estudios publicados sobre la oracin de
intercesin que se realizaron entre 1965 y 2006. En conjunto,
proporcionaron una f ascinante instantnea de la relacin entre la
religin y la ciencia mdica. "Yo no s por qu los mdicos y los
cientf icos llev aron a cabo estos estudios, pero las creencias
religiosas personales parecen haber jugado un papel, junto con la
curiosidad".
Algunos trabajos sugieren que la oracin f uncion, mientras que
otros dicen que no. "Con los ensay os clnicos doble ciego, los
cientf icos hicieron todo lo posible para estudiar algo que puede estar
ms all de sus mejores herramientas, y ref leja ms sobre ellos y
sus supuestos que sobre si la oracin trabaja.
Algunos cientf icos pueden calif icar esto de las oraciones como
meras supercheras o supersticiones como la de tocar madera
cuando hay peligro, tirar una moneda a una f uente para dar suerte o
brindar por un deseo lev antando una copa, pero otros lo v en de otra
manera. "No necesitamos la ciencia para v alidar nuestras creencias
espirituales, y a que nunca usaramos la f e para v alidar nuestros
datos cientf icos.
Pero y a sea el ef ecto placebo o el poder psicolgico de la f e, lo
que es innegable es que la oracin puede ay udar a las personas a
manejar las alteraciones emocionales. Como hemos v isto, aquellos
que eligen orar durante los tiempos dif ciles, encuentran comodidad
personalizada, y, como analizamos ahora, el 75% de los que rezan
semanalmente lo hacen para manejar una v ariedad de situaciones y
51

emociones negativ as como la enf ermedad, tristeza, ira, trauma, o


simplemente encontrar aliv io y bienestar espiritual/emocional: un
odo que escucha.

UN ODO QUE ESCUCHA FCILMENTE DISPONIBLE.

"A mi parecer no es otra cosa la oracin sino tratar de la amistad,


estando muchas veces tratando a solas con quien sabemos nos
ama, Santa Teresa de Jess.

En el curso de las entrev istas en prof undidad con decenas de


v ctimas de relaciones v iolentas entre parejas, Shane Sharp,
sociloga de la Univ ersidad de Wisconsin-Madison, reuni una gran
v ariedad de f ormas de oracin que ay udaban a hacer f rente a
emociones negativ as, a trav s de mecanismos de adaptacin, tales
como el desahogo.
La inv estigacin lleg a una amplia f ranja en trminos
geogrf icos, educativ os y raciales, y, en gran parte, eran cristianos:
Los que rezaban mientras estaban hirv iendo de ira, dijeron que
encontraron "un odo que escucha f cilmente disponible. Durante
cualquier interaccin interpersonal, los participantes estn
considerando cmo se v en a trav s de los ojos del otro. En el caso
de las personas que rezan, estn considerando la perspectiv a de
Dios.
"Si ellos descargasen su ira a la pareja abusiv a, el resultado iba a
ser probablemente ms v iolencia. Pero podran estar enojadas con
Dios mientras oraban sin temor a represalias. Durante la oracin,
las v ctimas llegan a v erse a s mismos, y a que creen que Dios los
v e. Estas percepciones son, en su may ora, positiv as y ay udan a
generar un sentido de autoestima que contrarresta las palabras
hirientes de sus abusadores.
El estudio de Shane Sharp tambin descubri que la oracin es
una distraccin til para algunos. Simplemente doblar las manos y
concentrarse en lo que se debe decir es un aliv io de la ansiedad. La
experiencia no es muy dif erente de una conv ersacin con un amigo
cercano o un padre. En lugar de una interaccin concreta que podra
tener cara a cara con otra persona, la oracin es con otro
imaginario. Me f ij en el acto de orar, de hablar con Dios, como una
52

interaccin social legtima.


Eso no es para disminuir el papel de Dios por considerarlo un
participante imaginado en una oracin. Al contrario, y o no esperara
que la oracin tuv iese estos benef icios para las personas si
crey esen que Dios no era real. Lo importante es que ellos creen que
Dios es real, y eso tiene consecuencias tanto emocionalmente como
para su conducta".
Sin embargo, no siempre son positiv as. "Para algunas, a trav s
de la oracin, me dijeron que haban aprendido a perdonar a sus
parejas abusiv as, a dejar de lado su ira y el resentimiento. Pero eso,
es un arma de doble f ilo. Es bueno para los que estn f uera de esa
relacin v iolenta y a que les ay uda a renunciar a ella. Pero si todav a
estn en esa relacin puede posponer su decisin de abandonar, y
eso puede ser malo".
El perdn es un componente esencial de los v alores espirituales
del ser humano. Incluso es admirado y considerado socialmente
como un gesto de gran v alor cuando alguien perdona al que le hace
dao como, por ejemplo, Nelson Mandela con sus carceleros.
El perdn es un v alor sagrado en la f igura de Jess, y est en
situacin destacada en los rezos de los cristianos como en la oracin
Padre Nuestro cuando dice: . y perdnanos nuestras deudas Seor,
as como nosotros perdonamos a nuestro deudores.... El perdn
tambin puede ser bueno para la salud f sica y mental, segn la
Clnica May o, aunque hay que saber perdonar. Para que se d el
perdn tiene que haber condiciones.

EL PERDN: BUENO PARA LA SALUD FSICA Y MENTAL,


PERO CON CONDICIONES

El perdn cae como lluvia suave desde el cielo a la tierra. Es dos


veces bendito; bendice al que lo da y al que lo recibe, William
Shakespeare

Guardar rencor af ecta a los sistemas cardiov ascular y nerv ioso.


En un estudio de la f amosa clnica de Minnesota, las personas que
se centraron en el rencor personal elev aron su presin arterial y la
f recuencia cardaca, as como el aumento de la tensin muscular y
la sensacin de tener menos control. Cuando se les pidi imaginar
53

perdonar a la persona que los haban herido, los participantes dijeron


que se sentan ms positiv os y relajados y, por tanto, los cambios
se disiparon. Y apuntan estas conclusiones:
-Perdonar no signif ica olv idar, tolerar o excusar lo que pas. Se
reconoce el dolor y luego se le deja ir, junto con la carga de la ira y
el resentimiento. No hay un nico enf oque para aprender a perdonar.
Hablar con un amigo, un terapeuta o un consejero espiritual puede
ser til durante el proceso, para ordenar los sentimientos y
mantenerse en el camino. Reconocer que se requiere un cambio.
-Encontrar una nuev a manera de pensar en la persona que caus
el dolor. Qu estaba sucediendo en la v ida de esa persona cuando
se produjo el dao?. A v eces, la motiv acin o las causas del
incidente tienen poco que v er con las personas ms af ectadas.
Un estudio espaol realizado por Maite Garaigordobil, catedrtica
de Psicologa de la Univ ersidad del Pas Vasco, sobre las
dif erencias emocionales entre los sexos y las generaciones en
trminos de perdn, seala que los padres perdonan ms que los
hijos, mientras que las mujeres, por su may or empata, son mejores
en perdonar que los hombres.
"Tiene gran aplicacin para la enseanza de v alores, porque nos
muestra qu razones hay para que hombres y mujeres perdonen, y
la concepcin popular del perdn. Los nios creen que "se perdona
con el tiempo", mientras que los padres por remordimiento o
justicia". Los padres que han perdonado ms en el transcurso de su
v ida tienen una may or capacidad de perdn " en todas las reas. "
Los padres y los nios usan def iniciones similares de perdn. No
guardar rencor, reconciliacin, comprensin, empata, son los
trminos ms utilizados por ambos grupos para def inir el perdn.
Destaca las dos condiciones clav e para que una persona sea
perdonada. Una es que "mues-tren arrepentimiento", y la otra es que
la persona que ha sido of endida "no guarde rencor". La f alta de
amargura es la clav e.
Una inv estigacin de la Univ ersidad de Stamf ord encontr que
los estudiantes univ ersitarios, entrenados para perdonar a alguien
que los haba herido, f ueron signif icativ amente menos irascibles,
ms esperanzados y ms capaces de lidiar con las emociones que
los estudiantes que no f ueron capacitados para perdonar. .
Cuando le preguntaron al Dalai Lama como perdon a los chinos
por lo que estaban haciendo en el Tbet dijo: Nosotros mentalmente
le dimos el perdn a los chinos. Eso signif ica que tratamos de no
mantener sentimientos negativ os en contra suy o por causa de sus
54

acciones. Pero eso no signif ica que aceptemos lo que hicieron.


Perdonar no signif ica olv idar lo que han hecho, sino no, no mantener
sentimientos negativ os contra ellos. Por eso, a v eces tenis que
usar la inteligencia. Tenis que tomar medidas al respecto, pero sin
los sentimientos negativ os.
El rencor es una muestra del dolor no curado y estamos v iendo
como una oracin o la meditacin son importantes para la salud y el
bienestar emocional. Algunas de las cualidades que tienden a ser
asociadas con la madurez espiritual incluy en bondad, honestidad,
tolerancia, paz interior o ecuanimidad f rente a los desaf os de la
v ida. La idea de que podemos entrenar nuestras mentes de una
manera que f omente hbitos mentales saludables y que estos
hbitos pueden ref lejarse en la mejora de la relacin mente-cuerpo
no es nuev a, sino que ha existido desde hace miles de aos a
trav s de dif erentes religiones y f ilosof as. Las tradiciones
curativ as siempre han contemplado el bienestar espiritual.

55

4. ESPIRITUALIDAD CURATIVA

BENEFICIOS DE LA ESPIRITUALIDAD EN LAS TRADICIONES


CURATIVAS

El que quisiere tener


salud en el cuerpo,
procure tenerla en el alma.
Francisco de Quevedo, autor cumbre de la poesa espaola
Si podis curar, curad; si no podis curar, calmad, si no podis
calmar, consolad, Augusto Murri, mdico italiano exponente en
patologa, histologa, microbiologa

Algunos pases occidentales se estn interesando en el papel de


la espiritualidad en la salud y la atencin sanitaria. En la may ora de
las tradiciones curativ as y a trav s de generaciones de curanderos,
en los inicios de la medicina occidental, se entrelazaron las
preocupaciones del cuerpo y del espritu. Pero con la llegada de la
rev olucin cientf ica y la iluminacin, estas consideraciones f ueron
retiradas del sistema mdico.
Las prcticas espirituales tienden a mejorar las habilidades para
af rontar la adv ersidad, f omentan los sentimientos de optimismo y
esperanza, la promocin de comportamientos saludables, reduce los
sentimientos de depresin y ansiedad, y proporcionan una sensacin
de relajacin.
Muchos inv estigadores creen que ciertas creencias, actitudes y
prcticas asociadas con ser una persona espiritual, inf luy en en la
salud. En un estudio sobre personas con sndrome de
inmunodef iciencia adquirida (SIDA), los que tenan f e en Dios,
compasin hacia los dems y una sensacin de paz interior, tuv ieron
una mejor oportunidad de sobrev iv ir durante ms tiempo que los que
no lo hicieron con esos sistemas de creencias. Veremos ahora el
56

porqu.
Cualidades como la f e, la esperanza, el perdn, el uso de apoy o
social y la oracin, parecen tener un ef ecto notable en la salud y la
curacin.
La prof esin mdica se estn empezando a interesar por
desarrollar instrumentos cientf icos para v er cmo son los pacientes
espiritualmente y determinar su ef ecto en la salud. El Dr. Robert L.
Hatch, prof esor de salud comunitaria y medicina f amiliar de la
Facultad de Medicina de la Univ ersidad de Florida, dise una
encuesta de 26 preguntas para tratar de captar las actitudes y
acciones a trav s de un amplio espectro de las religiones
organizadas y sistemas de creencias personales.

LA CONEXIN ESPIRITUAL PARA AFRONTAR SITUACIONES


ATORMENTADAS

"Elijo creer en Dios ya que me hace mejorDios, no puedo hacer


esto por mi cuenta. Aydame a no tomar una copa en la actualidad.
Aydame a no tomar drogas", Stephen King, escritor estadounidense
contemporneo que estuvo enganchado al alcohol y a la cocana casi
una dcada.

La encuesta pregunt si creen que la v ida tiene un propsito, si


creen en un Poder Superior a ellos mismos y si creen que hay v ida
despus de la muerte. En cuanto a las acciones, se les pregunt si
se disculpan cuando hacen mal a alguien, si es que ref lexionan
sobre su comportamiento, y la f recuencia con que oran, meditan y
participan en activ idades de carcter espiritual con otras personas.
"Estoy conv encido por mi v ida y por lo que he v isto con mis
pacientes que el mundo espiritual es muy importante", sostiene
Hatch. "He v isto a personas que no tenan conexin espiritual y que
han luchado enormemente con las situaciones dif ciles, tambin he
v isto a personas que s tenan esa conexin espiritual y les
resultaba ms f cil la v ida sin estar atormentados. Estos ltimos
manejaban mejor el dolor. Al hablar con ellos, me dio la sensacin de
que sus necesidades espirituales, creencias y prcticas les
ay udaron".
Los estudios cientf icos de la religin y sus ef ectos en la salud
57

han tenido resultados mixtos, con algunos que demuestran un


benef icio y otros que no muestran ningn ef ecto. Hatch sospecha
que algunos se han diseado de f orma def ectuosa, lo que llev a a
conclusiones contradictorias.
El problema es que en los estudios cientf icos se necesita
cuantif icar las posibles causas y ef ectos, pero es muy dif cil medir
la idea de la espiritualidad. "Los inv estigadores lo han ido def iniendo
de manera dif erente. Por lo general, han estado explorando las
activ idades religiosas organizadas en la tradicin judeo-cristiana.
Pero creo que se puede ser espiritual y nunca ir a la iglesia o se
puede ser un f eligrs ordinario sin ser espiritual. As que si solo se
estudia la participacin religiosa f ormal, se est perdiendo algo.
En dif erentes inv estigaciones se demuestra lo importante de las
redes de apoy o que mutuamente se establecen entre las personas
que comparten unas creencias para superar y af rontar los av atares
de la v ida. "Una de las mejores ev idencias de cmo la espiritualidad
marca la dif erencia es Alcohlicos Annimos. La gente ha luchado
con la f orma de tratar el alcoholismo desde hace muchos aos, pero
la medicina y la psiquiatra han tenido poco xito. Entonces lleg
Alcohlicos Annimos que con su enf oque espiritual, ha tenido de
lejos el mejor de los resultados.
"Estamos buscando la ev idencia emprica sobre la espiritualidad
porque los mdicos, con razn, quieren hacer copias de seguridad de
las cosas que hacemos. Pero si la espiritualidad puede ser til,
tenemos que hacer que los pacientes sean conscientes de ello. Al
mismo tiempo, no queremos alienarlos y debemos ser respetuosos
con sus propias creencias indiv iduales.
Una medicina que se ocupa no slo de cmo tratar la
enf ermedad, sino de cuidar a la persona en su totalidad (cuerpo,
mente y espritu), es la china. La medicina asitica tiene una larga
tray ectoria de desarrollo y est muy inf luenciada por la
espiritualidad.

CUIDAR A LA PERSONA EN SU TOTALIDAD (CUERPO,


MENTE, ESPRITU).

"Jams desesperes, aun estando en las mas sombras aflicciones,


pues de las nubes negras cae agua limpia y fecundante", Proverbio
chino
58

De acuerdo con un anlisis de los orgenes y el desarrollo de la


medicina tradicional china, nos podemos encontrar que est
prof undamente inf luenciada por la f ilosof a y la religin. Hasta la
f echa, la ciencia moderna no ha sido capaz de explicar los
mecanismos que estn detrs de sus ef ectos.
Un estudio de Lin Shi de la Univ ersidad Normal y Chenguang
Zhang de la Univ ersidad Southwest Minzu de Pekn, sostienen que la
esencia de la medicina tradicional china se encuentra, desde su
f undacin, en la espiritualidad, la religin y la f ilosof a, por lo que es
muy dif erente de la medicina occidental. Esto llev a a ser v ista por
algunos como mgica y misteriosa.
Los prof esores Shi y Zhang examinaron, en detalle, seis
aspectos de la medicina tradicional: su historia, sus creencias
f undamentales; la espiritualidad en rituales de curacin tradicionales;
en la f armacia tradicional; en las teoras de mantenimiento de la
salud, y la espiritualidad de los maestros mdicos de la medicina
tradicional.
Este anlisis pone de manif iesto que la premisa suby acente es
que la mente y el cuerpo de una persona son inseparables. Para
gozar de buena salud una persona debe tener un buen espritu y
prestar atencin a cultiv arlo. Los mdicos chinos v en "gente" y no
"enf ermedades", y equiparan la expresin "la curacin de
enf ermedades" por la de curar a la gente".
Segn los autores: "La buena salud y la longev idad son lo que
perseguimos todos. Cada v ez ms personas se preocupan por las
f ormas de prev enir las enf ermedades y f ortalecer su cuerpo. El
nf asis de la medicina tradicional china se presta en la atencin a
los dolores f sicos, y, al mismo tiempo, tambin tiene que v er con el
suf rimiento espiritual. Por lo tanto, la medicina tradicional china
puede ensear a la gente a ser indif erentes al hecho de tener o no
tener, de poder existir con pocos deseos para sentirse a gusto, para
mantener el cuerpo sano y la mente tranquila. Se trata de lograr la
armona entre el cuerpo y la mente para luego lograr la armona con
el mundo y la naturaleza.
Esto tiene que v er con la f ilosof a oriental de la necesaria
conexin mente-cuerpo-espritu para encontrar el equilibrio en todos
los rdenes. Los benef icios de una sana espiritualidad son ev identes
y contrastados con estudios cientf icos de univ ersidades y centros
pioneros. Incluso v amos a v er como la meditacin puede
59

conv ertirse en f armacia del propio cuerpo, inhibir la ira y alargar la


v ida.

DE CMO LA MEDITACIN SE CONVIERTE EN FARMACIA DEL


PROPIO CUERPO.

Al no ser que la meditacin te traiga ms risa, ms alegra, ms


espontaneidad, evtala. Si no ocurre as, entonces no es para ti,
Osho, mstico, orador, maestro espiritual indio

En el Instituto de Medicina Natural y Prev encin en Fairf ield


(Iowa-EEUU), un pionero trabajo sobre la meditacin y sus
benef icios, llev a su director, prof esor Robert Schneider a af irmar:
"Parece que la Meditacin Trascendental es una tcnica que se
conv ierte en la f armacia del propio cuerpo, para reparar y mantener
el mismo". Los inv estigadores div idieron a 201 personas en dos
grupos: uno para participar en un programa de meditacin
trascendental para reducir el estrs, y el otro, en una clase de
educacin para la salud sobre la modif icacin del estilo de v ida para
la dieta y el ejercicio.
Comprobaron como la meditacin reduca la mortalidad.
Concretamente los que practicaron la meditacin trascendental con
regularidad tenan un 48% menos de probabilidades de tener un
ataque al corazn, accidente cerebro v ascular o muerte, en
comparacin con otro grupo de control que slo asisti a clases de
educacin para la salud. Y lo def initiv o: v ieron como los pacientes
con may or regularidad meditando alargaban su v ida con signif icativ a
may or superv iv encia.
"La inv estigacin v iene a conf irmar que los mdicos pueden
recetar con seguridad y de manera rutinaria este f cil, normalizado y
prctico programa para la reduccin del estrs y la ira de sus
pacientes". (En el ltimo captulo v eremos trabajos complementarios
sobre la reduccin del dolor, el ref orzamiento de las conexiones
neuronales o la menor atrof ia cerebral con la meditacin).
En Occidente se tiene menos en cuenta la espiritualidad aunque
las cosas estn cambiando. En un trabajo de la Univ ersidad de
Brandeis, Boston, descubrieron que los mdicos v en la religin
pragmticamente, teniendo en cuenta los recursos disponibles de la
60

f amilia para la toma de decisiones en las situaciones del f inal de la


v ida y en las barreras que surgen cuando entran en conf licto con
decisiones mdicas.

CUANDO LAS OPCIONES MDICAS SE HAN AGOTADO. LAS


CREENCIAS COMO RECETA

La fe se refiere a cosas que no se ven, y la esperanza, a cosas


que no estn al alcance de la mano, Santo Toms de Aquino

La sociloga Wendy Cadge de esta Univ ersidad bostoniana, a


trav s de entrev istas en prof undidad con 30 pediatras y onclogos
peditricos en centros mdicos de lite, lleg a la conclusin de que
los mdicos consideran la religin como una barrera cuando impide
las recomendaciones mdicas, y como puente cuando ay uda a las
f amilias a responder preguntas que la medicina inherentemente no
puede.
Los onclogos pediatras dicen que la religin puede ay udar a
las f amilias a hacer f rente a un nio moribundo. Slo un mdico en
el estudio preguntaba directamente a los pacientes y sus f amilias
acerca de la espiritualidad. El resto dijeron que las conv ersaciones
sobre la religin, o bien no eran relev antes, o era una cuestin
demasiado personal.
An as, la religin y la espiritualidad casi siempre surgen cuando
el tratamiento mdico f alla para curar al paciente. Como explica un
mdico: "El v iejo adagio de que hay muy pocos crey entes en las
trincheras se aplica en esto tambin. Se encontr que muchos de
los mdicos creen que las creencias ay udan a los pacientes y sus
f amilias a pasar de los cuidados curativ os a los cuidados paliativ os.
Como dijo un mdico en la encuesta: "Francamente los que tienen
conv icciones religiosas, tienen la creencia de que hay algo ms all
de este mundo, que parecen manejar mejor y que incluso les hace
sentir un poco mejor. Y es ms f cil hablar de la muerte con las
f amilias y esos pacientes. Tienen una creencia suby acente de que
hay algo ms all, que es bsicamente un mundo mejor, y entonces
es mucho ms f cil hablar de una manera mucho ms til que con
las f amilias que no tienen esas creencias".
"Esto muestra que los mdicos no quieren que las creencias
61

religiosas interf ieran en la atencin mdica, y ellos se sienten


f rustrados cuando esas creencias se cruzan con las decisiones
mdicas. Pero al f inal del da, cuando un ser querido se est
muriendo o todas las opciones mdicas se han agotado, los mdicos
a menudo dan la bienv enida a las creencias religiosas, y a que
ay udan a una f amilia a que responda a los "por qu a nosotros?,
preguntas que la medicina no puede responder".

62

5. BIENESTAR ESPIRITUAL: DIAGNSTICO

SUFRIMIENTO Y ESPERANZA.

Encomindate a Dios de todo corazn, que muchas veces suele


llover sus misericordias en el tiempo que estn ms secas las
esperanzas, Miguel de Cervantes
El principal objetivo de la terapia no es transportar al paciente a
un imposible estado de felicidad, sino ayudarlo a adquirir paciencia
delante del sufrimiento, Carl Jung, mdico psiquiatra y ensayista
suizo.
En el pasado, los manuales de psiquiatra tendan a identif icar la
espiritualidad y religiosidad con la enf ermedad mental. Ahora y a
empiezan a distinguirse las ideas y los comportamientos religiosos y
espirituales normales, de los que resultan de una enf ermedad
mental.
Desde que Freud describiera la f e religiosa como una ilusin y
neurosis, ha habido tensin y, en ocasiones, hostilidad entre la
religin y la psiquiatra. Los psiquiatras son menos religiosos que el
promedio de otros mdicos, de acuerdo con los datos publicados en
una encuesta que dirigi la prof esora Farr Curlin de la Univ ersidad
de Chicago.
Se seala que, aunque pueden ser menos religiosos que los otros
mdicos, los psiquiatras parecen estar ms cmodos y tienen ms
experiencia f rente a las preocupaciones religiosas o espirituales en el
63

mbito clnico. Varios estudios han encontrado que la religiosidad se


asocia, a menudo, con mejores resultados de salud mental, como
los que se ref ieren a una recuperacin ms rpida de la depresin.
Examinaron los resultados de una encuesta realizada a 100
psiquiatras y 1044 no psiquiatras. Ambos tienden a decir que la
inf luencia de la religin en la salud es en general positiv a. "En
conjunto, aunque los psiquiatras pueden no estar de acuerdo con las
af irmaciones de la religin, a menudo son testigos de sus poderosos
ef ectos sobre la salud mental de los pacientes.
Al prestar atencin a las inquietudes espirituales, los psiquiatras
pueden ay udar a identif icar los recursos en sus propias tradiciones
religiosas y, de esta f orma, puedan ellos mismos hacer f rente al
suf rimiento causado por la enf ermedad mental".
.El antagonismo histrico entre psiquiatra y religin est
disminuy endo y la tolerancia crece mientras los dogmatismos se
debilitan. No obstante, se podra matizar que la religin y la
espiritualidad pueden tener inf luencias distintas pero
complementarias en la salud. La religin ay uda a regular el
comportamiento y los hbitos de salud, mientras que la espiritualidad
regula las emociones sobre cmo uno se siente.
En determinados mbitos la dimensin espiritual se toma muy en
serio en todo lo que se ref iere al bienestar de los pacientes. La
asociacin de enf ermera Nanda de Estados Unidos, lleg a editar
una gua para diagnosticar el bienestar espiritual.

DIAGNSTICO DEL BIENESTAR ESPIRITUAL

No puedes permitirte estar discapacitado en espritu a la vez que


fsicamente, Stephen Hawking, fsico britnico
Mens sana in corpore sano, Juvenal, poeta latino

La preparacin de diagnsticos de enf ermera para mejorar el


bienestar espiritual lo def ine Nanda como "la capacidad para
experimentar e integrar el signif icado y propsito en la v ida a trav s
de la conexin de una persona con l mismo, con los otros, el arte,
la msica, la literatura, la naturaleza, o un poder ms grande que uno
mismo".
64

Una persona con este diagnstico puede:


Tener un may or deseo de esperanza
Sentir que hay un signif icado y propsito en su v ida
Tener un sentido de paz y serenidad
Entregar amor
Tener capacidad para perdonarse a s mismos y a los dems
Solicitar el perdn de los otros
Experimentar alegra, v alor, o capacidad de af rontar las
dif icultades
Orar o meditar
Conectar con los otros
Brindar serv icio a los dems
Obtener conexiones con la naturaleza
Conectar con la experiencia o el deseo de crear belleza, arte,
msica
Disf rutar de una conexin con un Poder ms grande que uno
mismo
Tener experiencias msticas
Participar en activ idades religiosas
El bienestar espiritual, en determinados centros de v anguardia de
salud occidental, es una parte integral de la salud mental, emocional
y f sica. Se considera que es un recurso de af rontamiento primario
en el camino de la recuperacin y la curacin. Esta curacin y a se
llev a a cabo en centros de tratamiento de drogas, trastornos en la
alimentacin o recuperacin de traumas en los pases ms
av anzados.
El sistema de salud de Nuev a Zelanda incluy e el denominado Te
Whare Tapa Wha, como modelo de salud integral que hace hincapi
en la salud espiritual junto con la salud f sica y mental. Hacen
programas de bienestar espiritual en el que incluy en la exploracin
de grupo y prcticas experienciales sobre temas como la
meditacin, la oracin, el perdn, los v alores personales, el propsito
en la v ida, el papel de la autoestima en la conexin espiritual, las
relaciones saludables y el desarrollo de una relacin autntica con un
Poder Superior, Dios o dimensin espiritual.
El tiempo para explorar y desarrollar este aspecto del bienestar es
esencial por lo que es un recurso de gran alcance en el v iaje de
sanacin. Se pueden destacar algunos benef icios de bienestar
espiritual que se obtienen con estas prcticas:
Sentimiento de contento y satisf accin con la situacin de su
v ida
65

Bsqueda de tiempo para estar solo y encontrar la paz interior


Bsqueda de la satisf accin de un trabajo bien hecho
Mantenimiento del equilibrio y el control
Construccin de relaciones
Sentimiento de propsito y signif icado
Aceptacin y crecimiento desde los desaf os, etc

66

6. CONFLICTO CIENCIA-RELIGIN?

CMO ACTAN LOS CIENTFICOS ANTE LA RELIGIN Y LA


ESPIRITUALIDAD?

"La ciencia no puede resolver el misterio ltimo de la naturaleza. Y


es que, en ltima instancia, nosotros mismos somos parte de la
naturaleza, y por lo tanto parte del misterio que estamos tratando de
resolver". Entre Dios y la ciencia no encontramos jams una
contradiccin. No se excluyen, como algunos piensan hoy, se
complementan y se condicionan mutuamente, Max Planck, fsico
alemn, creador de la Teora Cuntica.

En Europa puede extraar que ramas cientf icas como la de los


mdicos, puedan creer que la espiritualidad pueda sanar o producir
bienestar. Sin embargo, ciencia y espiritualidad pueden ser
perf ectamente compatibles para cientf icos de todo orden.
El inters del pblico por la estructura prof unda de la materia, el
origen del Univ erso y dems guarda siempre un f uerte componente
religioso. Si no ests acostumbrado a pensar y a prof undizar en este
tipo de cuestiones, la religin te da una respuesta f cil. Un atajo.
Cuando se mezcla f sica y religin, el resultado es psima f sica y
tambin, supongo, psima teologa. Esta f ue la respuesta de premio
Nobel 2013, Peter Higgs, f sico britnico que predijo y f ormul la
existencia del hoy archiconocido bosn de Higgs, (un descubrimiento
que desat toda una rev olucin en el mundo de la ciencia al ser
conf irmado como causante de la masa del Univ erso), cuando le
preguntaron que le pareca el inters de la gente por la tambin
conocida como partcula de Dios.
El prestigioso neurlogo Dick Swaab, que dirigi durante tres
67

dcadas el Instituto Holands de Inv estigaciones Cerebrales, y que


escribi en 2014 el libro Somos nuestro cerebro, lo distingue
claramente: Ciencia y religin son dif erentes. En la religin t slo
tienes que creer, sin necesidad de pruebas. En la ciencia, tus
descubrimientos deben ser comprobados por otros, deben ser
replicados. Ciencia y religin no son comparables. Pero para mi la
ciencia es un placer, un tipo de experiencia espiritual, aunque
dif erente de la religin.
Cuando se trata de preguntas sobre el signif icado de la v ida,
f ormas de entender la existencia, los orgenes de la Tierra o cmo
se desarroll la v ida en ella, muchos han v isto la religin y la ciencia
como contrarios e incluso en conf licto irreconciliable. Pero la
may ora de los cientf icos entrev istados por la sociloga Elaine
Howard Ecklund y sus colegas de la Univ ersidad Rice en Houston,
Texas, v ieron la religin y la ciencia como "v as v lidas de
conocimiento que puedan aportar una comprensin ms amplia de
las cuestiones importantes.
Entrev istaron a una muestra de 275 participantes, extrados de
una en-cuesta a 2.198 prof esores titulares en ciencias naturales y
sociales de 21 univ ersidades de lite de inv estigacin
estadounidenses. Slo el 15% v ieron a la religin y la ciencia como
siempre en conf licto. Otro 15% dijo que los dos nunca estn en
conf licto, y el 70% cree que la religin y la ciencia estn slo
algunas v eces en conf licto. Aproximadamente la mitad expresaba
alguna f orma de identidad religiosa, mientras que la otra mitad no. Y
el dato ms signif icativ o, el 72% de los cientf icos dijeron que tienen
una espiritualidad compatible con la ciencia, aunque no sea
f ormalmente religiosa.
Los resultados mostraron que v en la religin y la espiritualidad
con cualitativ amente dif erentes tipos de construcciones. Estos
cientf icos ateos espirituales buscan un sentido bsico de la v erdad
a trav s de la espiritualidad, que se genera por y en consonancia
con el trabajo que hacen.
Ven la ciencia y la espiritualidad como "construccin de
signif icado sin la f e", y como una bsqueda indiv idual de signif icado
que no puede ser def initiv a. Encuentran su espiritualidad congruente
con la ciencia y separada de la religin. A causa de esa bsqueda, la
espiritualidad est abierta a un v iaje cientf ico, en contraposicin con
la religin que requiere la compra de un absoluto "en ausencia de
ev idencia emprica".
El estudio encontr que se da la espiritualidad incluso entre los
68

cientf icos ms seculares. La espiritualidad impregna tanto el


pensamiento religioso como el ateo. Esto desaf a la idea de que los
cientf icos y otros grupos, considerados normalmente como
seculares, estn desprov istos de los grandes preguntas del tipo:
por qu estoy aqu?, por qu existe el Univ erso?, por qu?.
Ellos, y en may or intensidad que otros colectiv os, como buscadores
de conocimiento y v erdad que son, tienen estas preguntas humanas
bsicas y la inquietud espiritual de encontrar signif icado.

ESPIRITUALIDAD Y CIENCIA CONFLICTO?

Como hombre que ha dedicado su vida entera a la ms clara y


superior ciencia, al estudio de la materia, yo puedo decirles que como
resultado de mi investigacin acerca del tomo lo siguiente: No existe
la materia como tal. Toda la materia se origina y existe slo por la
virtud de una fuerza, la cual trae la partcula de un tomo a vibracin
y mantiene la ms corta distancia del sistema solar del tomo junta.
Debemos asumir que detrs de esta fuerza existe una mente
consciente e inteligente. Esta mente es la matriz de toda la materia,
Max Planck

En el estudio de la univ ersidad texana tambin se descubri que


los trminos cientf icos ms utilizados para describir la religin son:
"organizada, comunal, unif icada y colectiv a. Por su parte, el
conjunto de los trminos utilizados para describir la espiritualidad
incluy en los conceptos "indiv idual y construida personalmente.
"Gran parte de la poblacin cree que a medida que la ciencia se
hace ms prominente, aumenta la secularizacin y la religin
disminuy e. Hallazgos como stos entre los cientf icos de lite, que
muchas personas creen que son ms propensos a ser seculares en
sus creencias, sin duda ponen en cuestin la idea sobre la relacin
entre secularizacin y ciencia".
Muchos de los encuestados citaron problemas en el mbito
pblico (enseanza del creacionismo contra la ev olucin o
inv estigacin con clulas madre) como razones para creer que hay
un conf licto entre las dos. Aunque la inv estigacin mostr que
suelen tener un tipo particular de religin en la mente (las
instituciones religiosas) cuando dicen que la religin y la ciencia
69

estn en conf licto.


Se identif icaron tres estrategias de accin utilizadas por los
cientf icos para el manejo de las f ronteras entre ciencia y religin, y
sobre las circunstancias en que podran superponerse:
Redef iniendo las categoras. De esta f orma, los cientf icos
manejan la relacin ciencia-religin cambiando la def inicin de
religin, ampliando los conceptos para incluir f ormas no
institucionalizadas de espiritualidad.
Integrando modelos. Los cientf icos utilizan deliberadamente las
opiniones de otros cientf icos inf luy entes que creen que tienen
integradas con xito sus creencias religiosas y cientf icas.
Debatiendo intencionalmente. Los cientf icos participan
activ amente en los debates sobre los lmites entre la ciencia y la
religin.
El tipo de inv estigacin disponible sobre religin y ciencia parece
preguntarse estrechamente si estn o no en conf licto, cuando en
realidad se debera preguntar sobre las condiciones en las que se
encuentran en conf licto. La inv estigacin encontr que, incluso
dentro de la misma persona, puede haber dif erentes puntos de v ista.
Es muy importante disipar el mito de que la gente solo piensa si
est o no en conf licto la religin y la ciencia.
Ecklund conclua que los hallazgos llegarn lejos en la mejora de
la percepcin pblica de la ciencia: "Creo que ser de gran ay uda
para que la gente v ea lo que los cientf icos realmente estn diciendo
acerca de estos temas, en lugar de creer los estereotipos. Ser sin
duda benef icioso para un dilogo pblico sobre la relacin entre
ciencia y religin".
Esa may ora de cientf icos que se consideran espirituales en
algn grado, v en la religin y la ciencia de una f orma matizada en
una interrelacin que produce cambios en la f orma de entender el
mundo. Los av ances y hallazgos cientf icos, la globalizacin
intercultural, etc., estn cambiando nuestras percepciones de la
realidad, de la f sica y de la metaf sica. Inev itablemente todo
cambia y se adapta surgiendo nuev as preguntas, nuev os enf oques,
nuev as conexiones, nuev as v erdades y nuev as f ormas de entender
la espiritualidad aunque sigamos buscando lo mismo. Nos hacemos
preguntas, dudamos, a v eces creemos, a v eces no, podemos elegir
en la incertidumbre. Y buscamos (el bienestar espiritual?)
Si bien los datos indican que la espiritualidad es principalmente
una bsqueda indiv idual de los cientf icos acadmicos, no es
"indiv idualista" en el sentido clsico de hacerlos ms egocntricos o
70

centrados en s mismos. Todo lo contrario, ser espiritual motiv a a


proporcionar ay uda a los dems, y redirige las f ormas en las que
pensar y hacer su trabajo como cientf icos. En otra inv estigacin
que sigue a continuacin, v eremos cmo los cientf icos, en general,
no son doctrinarios, ni cerrados con respecto a estos temas. Qu
mejor para demostrarlo que cuando se ref iere a la f ormacin de los
propios hijos.

LA CIENCIA, EL TER, EL PENSAMIENTO MGICO Y LA


EXPERIENCIA DE ALGO MS.

La religiosidad csmica es la ms fuerte y ms poderosa de todas


las herramientas de investigacin cientfica. La ciencia sin religin
est incompleta, y la religin sin ciencia es ciega. Todas las
religiones, artes o ciencias son fruto del mismo rbol, cuya nica
aspiracin es hacer ms digna la vida del hombre, o sea, permitir que
el individuo se eleve por encima de la simple existencia fsica y sea
libre, Albert Einstein

Para cientf icos como el espaol Raf ael Yuste, que trabajan con
esa masa biolgica que tenemos dentro del crneo, no hay espritu
en el cosmos, ni en el ter, ni pensamiento mgico. Yuste es
responsable del proy ecto Brain Initiativ e en la Univ ersidad de
Columbia en Nuev a York, el ms ambicioso proy ecto jams
realizado para desentraar la complejidad de toda nuestra activ idad
neuronal, con el que estn trazando una cartograf a completa de
todo el cerebro humano. Dentro del crneo no hay magia, la mente
humana y todos nuestros pensamientos, nuestros recuerdos y
nuestra personalidad, todo est basado en disparos de grupos de
neuronas. No hay nada ms, no hay un espritu en el ter.
Para cientf icos como Yuste, no tenemos ninguna razn para
asumir que el concepto del alma sea cierto, y a que abordan el
problema de entender el f uncionamiento del cerebro como cualquier
otra parte del cuerpo que ha creado la ev olucin, aunque tampoco
tienen ninguna ev idencia cientf ica de que no exista porque el alma
no puede ser objeto de estudio.
La ciencia y la medicina f uncionan a base de crear un edif icio en
el que podemos demostrar que todos los ladrillos son v erdad sin
71

utilizar presuposiciones que no se pueden demostrar. En este edif icio


no tenemos ninguna necesidad de incorporar conceptos como el
alma. Yo no puedo asegurar que no exista el alma, porque no sera
un buen cientf ico si lo dijera, pero lo que s le puedo asegurar es
que para los neurobilogos que estamos intentando descif rar cmo
f unciona el cerebro, es un concepto que no utilizamos en nuestro
trabajo.
Para otro espaol, Pablo dOrs, sacerdote catlico, telogo,
f ilsof o, practicante de la meditacin zen y autor del libro Biograf a
del silencio, la ciencia tiene su espacio, pero no se puede negar el
lado humano de la experiencia: Tengo todo el respeto hacia la
ciencia, pero respeto ms a la experiencia. Meditar te llev a al
descubrimiento de algo ms. No solo lo siento, tambin tengo la
certeza interior absoluta de que es as. Es como si tu amas a
alguien, la gente lo podr discutir, pero internamente sabes que t
amas a esa persona. Podrn v enir luego todos los cientf icos del
mundo a discutir ese amor, pero t lo sabes porque lo experimentas.
En esta f orma de experimentar el amor, hay algo poco
equiparable como el amor a los hijos, y es ah, donde se pueden v er
algunas contradicciones. En ese estudio mencionado de la
Univ ersidad Rice, junto a la Univ ersidad de Bf alo, y la
Univ ersidad Estatal de Nuev a York, se demuestra que muchos
cientf icos se debaten entre estas dos v isiones, e incluso algunos,
ateos con hijos, abrazan las tradiciones religiosas por razones tanto
personales como de su entorno.
Encontraron que esos cientf icos quieren que sus hijos sepan de
dif erentes religiones para que puedan tomar decisiones inf ormadas
acerca de sus propias pref erencias religiosas o espirituales. La
inv estigacin muestra lo estrechamente v inculados que la religin y
la f amilia se encuen-tran en la sociedad, tanto es as, que incluso
aquellos menos religiosos socialmente, encuentran que la religin es
importante en su v ida priv ada.
Aproximadamente la mitad de la poblacin de la encuesta
expresaba alguna f orma de identidad religiosa. Los entrev istados
citaron razones personales y sociales para la integracin de la
religin en sus v idas, entre ellas:
Quieren exponer a sus hijos a todas las f uentes de conocimiento
(incluy endo la religin), y que puedan tomar sus propias decisiones
acerca de una identidad religiosa. Estn inv olucrados en una
institucin religiosa debido a la inf luencia de su cny uge o pareja.
Quieren un sentido de comunidad y conducta moral, incluso si no
72

estn de acuerdo con la f orma de razonar religiosa.


Uno de los hallazgos ms interesantes f ue descubrir que no slo
algunos cientf icos ateos quieren exponer a sus hijos a las
instituciones religiosas, sino que tambin citan su identidad
cientf ica como razn para hacerlo. Una aparente contradiccin que
reiv indican: "Pensamos que podran estar menos inclinados a
introducir a sus hijos a las tradiciones religiosas, pero encontramos
justamente todo lo contrario. Ellos quieren que sus hijos tengan
opciones, y resulta ms consistente con su identidad cientf ica
exponerles a todas las f uentes de conocimiento".
Es interesante ref lejar el testimonio de uno de los participantes,
que se cri en un hogar muy catlico, en el que cuenta que l lleg a
creer despus de sus estudios que la ciencia y la religin no eran
compatibles. Ms tarde lleg a la ref lexin de que lo que quiere
transmitir a su hija, ms que la cuestin de si la ciencia y la religin
no son compatibles, es la capacidad de tomar sus propias
decisiones de una manera ref lexiv a, intelectual. "Yo no adoctrino a
mi hija si debe o no creer en Dios. Cumplo con mi obligacin al
exponerla a una v ariedad de opciones religiosas, incluy endo el
cristianismo, el islam, el budismo y otros.
Este cientf ico intua que el desarrollo de la espiritualidad de su
hija iba a ser clav e para su desarrollo personal y bienestar. Esa
intuicin v amos a v er que ha sido corroborada, esta v ez con nios,
en un trabajo en el que se demuestra cmo el desarrollo de la
espiritualidad es ef ectiv amente clav e para su f elicidad

73

74

7.

FELICIDAD

LA ESPIRITUALIDAD. CLAVE PARA LA FELICIDAD DE LOS


NIOS

La verdadera felicidad consiste en hacer el bien... Slo hay


felicidad donde hay virtud y esfuerzo serio, pues la vida no es un
juego, Aristteles

Iremos v iendo como tanto la espiritualidad ( entendida como un


sistema de creencias internoen las que una persona se basa para
generar f uerza y c onf ort), como la religiosidad (rituales con prcticas
y creencias religiosas institucionales), se relacionan con el aumento
de la f elicidad en adultos y adolescentes. En cambio, muy poco se
ha hecho con los nios ms pequeos. El Dr. Mark Holder de la
Univ ersidad de Columbia Britnica en Canad, dirigi un equipo de
inv estigacin para comprender mejor la naturaleza de la relacin
entre la espiritualidad, la religiosidad y la f elicidad en los nios de 8 a
12 aos.
Las conclusiones muestran que los nios que sienten que sus
v idas tienen sentido y v alor, y que desarrollan relaciones prof undas
y de calidad - ambas medidas de espiritualidad - son ms f elices,
pero, tambin, que sus prcticas religiosas tienen poco ef ecto sobre
su f elicidad. El estudio se realiz sobre un total de 320 nios, de
cuatro escuelas pblicas y dos religiosas, que completaron seis
cuestionarios dif erentes para ev aluar su f elicidad, espiritualidad,
religiosidad y temperamento.
Para hacer que los nios sean ms f elices, es posible que
necesitemos animarles a desarrollar un f uerte sentido de v alor
personal. La mejora de signif icado personal puede ser un f actor
clav e en la relacin entre la espiritualidad y la f elicidad.
Los autores encontraron que los nios que decan ser ms
espirituales eran ms f elices. Tanto los aspectos espirituales
75

particulares (el signif icado y el v alor de la propia v ida), como


comunitarios (la calidad y la prof undidad de las relaciones inter personales), son f uertes predictores de la f elicidad. La espiritualidad
explic hasta el 27% de las dif erencias en los niv eles de f elicidad
entre los nios.
"Ellos sugieren que las estrategias dirigidas a incrementar el
signif icado personal, tales como la expresin de la bondad hacia los
dems, as como los actos de altruismo y el v oluntariado, pueden
ay udar a que los nios sean ms f elices.
El temperamento tambin f ue un predictor importante de la
f elicidad. En particular, los nios ms f elices eran ms sociables y
menos tmidos. La relacin entre la espiritualidad y la f elicidad se
mantuv o f irme, incluso cuando se tuv o en cuenta su carcter. Sin
embargo, contra lo que se podra deducir, las prcticas religiosas incluy endo asistir a la iglesia, orar y meditar - tuv ieron poco ef ecto
en su f elicidad. ( En el penltimo captulo dedicado a la religiosidad
occidental, v eremos que s puede inf luir en el bienestar de los
adultos)
Las prcticas religiosas, sin componente espiritual, pueden ser
algo indif erente en relacin al grado de f elicidad de una poblacin
cuando la paz y la abundancia son la norma en un pas. En los
pases desarrollados y estables con bienestar social, la participacin
religiosa es menor y la gente no es ms f eliz si es o no es religiosa.
Esto, al menos, es lo que ref lejaba un estudio a niv el mundial que
v emos a continuacin, en el que se sugiere, por el contrario, que en
las sociedades en situaciones de estrs, pobreza o conf licto, las
personas que son religiosas son ms f elices que sus contrapartes
no religiosas.

LA RELIGIN VINCULADA A MS FELICIDAD DEPENDE

Desciende a las profundidades de ti mismo, y logra ver tu alma


buena. La felicidad la hace solamente uno mismo con la buena
conducta, Scrates

El estudio sobre la religin y su relacin con la f elicidad analiz


los datos de la Encuesta Mundial Gallup 2005-2009, de las personas
de ms de 150 pases que incluy eron preguntas sobre la af iliacin
76

religiosa, la satisf accin v ital, el respeto, el apoy o social y los


sentimientos positiv os y negativ os. Fue dirigida por el prof esor de
psicologa Ed Diener de la Univ ersidad de Illinois (EEUU), y llegaron
a la conclusin de que las personas religiosas tienden a ser ms
f elices que las personas no religiosas.
Los nuev os hallazgos indican, sin embargo, que la religiosidad y
la f elicidad estn estrechamente v inculadas a las caractersticas de
las sociedades en las que v iv en las personas: "Las circunstancias
predicen la religiosidad. Las circunstancias dif ciles llev an con ms
f uerza a la gente a ser religiosa, y en las sociedades religiosas y en
circunstancias dif ciles, las personas religiosas son ms f elices que
las personas no religiosas. Pero en las sociedades no religiosas o
sociedades ms benignas donde se cumplan las necesidades de
muchas personas, las personas religiosas no son ms f elices, todo
el mundo es ms f eliz".
La af iliacin religiosa parece aumentar la f elicidad y el bienestar
en las sociedades que no logran proporcionar una alimentacin
adecuada, empleo, salud, seguridad y oportunidades de educacin,
encontraron estos inv estigadores. Las personas religiosas en las
sociedades religiosas son ms propensas a reportar que se sienten
respetadas, reciben ms apoy o social y experimentan sentimientos
ms positiv os y menos negativ os que sus compatriotas que no son
religiosos.
En las sociedades seculares, que en muchos casos son ms
ricas y tienen ms apoy os sociales, religiosos y no religiosos
experimentan may or bienestar y sentimientos positiv os. En estos
estudios globales sera interesante conocer ms sobre aspectos tan
importantes como la relacin entre la conf esin religiosa del pas en
cuestin y el tipo de mensajes que se emiten en el da a da para
medir esos ratios de f elicidad y religin.
Esto es lo que ha hecho precisamente un equipo de inv estigacin
de la Univ ersidad de Illinois rastreando la exitosa red social de
Internet Twitter. Analizaron casi 2 millones de mensajes de texto
(tweets-tuits) y encontraron que los cristianos usan palabras ms
positiv as, menos palabras negativ as y participan en menos
pensamiento analtico que los ateos. Los cristianos tambin son ms
propensos que los ateos a tuitear acerca de sus relaciones sociales

CRISTIANOS: MS FELICES Y MENOS ANALTICOS QUE LOS


ATEOS EN TWITTER
77

Por qu esta magnfica tecnologa cientfica, que ahorra trabajo


y nos hace la vida ms fcil, nos aporta tan poca felicidad? La
respuesta es sta, simplemente: porque an no hemos aprendido a
usarla con tino, Albert Einstein

Los autores (prof esores Ry an Ritter y Jesse Preston) del trabajo


con el mismo titular de arriba, estudiaron los tuits de ms de 16.000
seguidores de v arias personalidades cristianas y ateos prominentes.
Analizaron los tuits por su contenido emocional (el uso de pa-labras
ms positiv as o negativ as), la f recuencia de palabras como "amigo"
y "hermano" que estn relacionados con los procesos sociales, y la
f recuencia del uso de otras tales como "por qu?" y "pensar" que
estn asociadas con un estilo de pensamiento analtico.
"Ver como las personas religiosas experimentan ms o menos la
f elicidad es una cuestin importante en s misma, pero para
entender realmente cmo la religin y la f elicidad estn relacionadas
tambin tenemos que entender por qu los dos pueden estar
relacionados.
En general, los tuits de los cristianos tenan un contenido ms
positiv o y menos negativ o que los tuits de los ateos. Un estilo de
pensamiento analtico menor entre los cristianos y el uso ms
f recuente de las palabras sociales se correlacionaron con la
utilizacin de palabras que indican emociones positiv as.
"Si las personas religiosas son de hecho ms f elices que las
personas no religiosas, las dif erencias en el apoy o social y el estilo
de pensamiento pueden ay udar a explicar el porqu". Los resultados
tambin estn en lnea con otros estudios que relacionan may ores
niv eles de conectiv idad social a un may or bienestar.
Las comunidades religiosas son muy sociales. Slo por ser
miembro de un grupo religioso se conecta la gente con los dems, y
tal v ez sea esta conexin social la que hace que la gente ms f eliz.
"Por otro lado, los ateos tenan un estilo de pensamiento ms
analtico en sus tuits que los cristianos, que puede hacer que las
personas sean menos f elices".
Inv estigaciones anteriores han encontrado una asociacin
positiv a entre la religin y el bienestar entre los cristianos, budistas,
hindes y musulmanes. Pero la may ora se basan en lo que las
personas reportan sobre qu tan satisf echos estn con sus v ida o
78

su experiencia sobre emociones positiv as y negativ as en un


momento dado.
"Lo bueno de Twitter es que las personas estn reportando sus
experiencias, buenas o malas, a medida que ocurren. Como
inv estigadores, no necesitamos preguntarles cmo se sienten
porque y a nos lo estn diciendo".
Y y a que estamos en las redes sociales v amos a v er otro
interesante trabajo en el f amoso sitio web para buscar pareja a
trav s de Internet, eDarling. Como hemos v isto, la inv estigacin
psicolgica ha encontrado que las personas religiosas se sienten
bien acerca de s mismas, con una tendencia hacia una may or
autoestima social y un mejor ajuste psicolgico que los no
crey entes. Pero aqu se incluy e a uno de los pases menos
religiosos del planeta, Suecia, con uno de los ms religiosos,
Polonia, para desv elar que esto slo es cierto en aquellos pases
que ponen en un alto v alor a la religin.

EDARLING Y LA AUTOESTIMA SOCIAL EN PASES POCO O


MUY RELIGIOSOS

La inteligencia espiritual no es necesariamente religiosa o


dependiente de la religin. Puede observarse a travs de criterios
contundentes como: verdad, compasin, respeto de todos los niveles
de conciencia, empata constructiva, sensacin de ser un jugador en
un gran conjunto, generosidad de espritu y de accin, una bsqueda
de sintona con la naturaleza y el Universo, y estar a gusto con estar
solo sin sentirse solo, Clive Simpkins, consultor sudafricano de
estrategias de comunicacin.

El portal eDarling, establecido en casi todos los pases de Europa,


utiliza un largo cuestionario en el que se incluy e una pregunta acerca
de lo importante que son las creencias religiosas personales, y
preguntas de las que se deduce lo bien adaptados psicolgicamente
que estn los participantes, as como su autoestima social. Se
utilizaron 187.957 respuestas para hacer la inv estigacin coordinada
por el prof esor Jochen Gebauer de la Univ ersidad Humboldt de
Berln (Alemania).
Al igual que en otros estudios, los inv estigadores encontraron que
79

las personas ms religiosas tenan may or autoestima social y


psicolgicamente estaban mejor adaptadas. Pero sospechaban que
la razn de esto era que las personas religiosas son mejores en
mantener en alto sus v alores sociales dentro de las sociedades
religiosas, que a su v ez conducen a una may or autoestima social y
un mejor ajuste psicolgico. Las personas v iv an en 11 pases
europeos dif erentes, desde Suecia, el pas menos religioso en el
planeta, a la muy catlica Polonia. Utilizaron las respuestas para
encontrar las dif erentes maneras de entender la religiosidad de los
dif erentes pases y luego compararlo.
En promedio, los crey entes slo consiguen los benef icios
psicolgicos de ser religioso si v iv en en un pas que v alora la
religiosidad. En los pases donde la may ora de la gente no es
religiosa, las personas religiosas no tenan may or autoestima.
"Creemos que slo te dan una palmadita en la espalda por ser
religioso, si v iv es en un sistema social que v alora la religiosidad,
as, una persona muy religiosa podra tener alta autoestima social en
la Polonia religiosa, pero no en una Suecia no religiosa.
Se hicieron comparaciones entre los distintos pases, pero se
encontr un ef ecto similar en un mismo pas entre los estudiantes
de las univ ersidades religiosas y no religiosas. "Probablemente se
podra dar el mismo resultado en Alemania, si se compara Bav aria,
donde muchas personas son religiosas, con Berln, donde muy
pocas personas lo son".
Este tipo de estudios se ref ieren a los crey entes en una religin,
pero y si se incluy era la espiritualidad no necesariamente religiosa
en esas encuestas?. Creo que este concepto debera incluirse en las
prximas inv estigaciones porque los resultados podran dar
sorpresas y, a lo mejor, hay ms espiritualidad en Berln que en
Bav iera, o en Suecia que en Polonia o Espaa.

80

81

8. ESPIRITUALIDAD Y GENES

HAY UN GEN DE DIOS? O UN LENGUAJE DE DIOS?

Lo que sabemos es una gota, lo que ignoramos, un inmenso


ocano. La admirable disposicin y armona del Universo no ha
podido salir sino del plan de un Ser omnisciente y omnipotente. Isaac
Newton

Ante los misterios, la inmensidad y la armona del Univ erso, el


ser humano ha ev ocado a Dios desde su origen. As mismo, a
trav s de determinados momentos ntimos o prcticas
trascendentes, ev ocamos percepciones y sensaciones
interpretadas, por todas las culturas, como ev idencia de una
presencia div ina o realidad espiritual.
Esta ancestral y generalizada muestra de espiritualidad en el ser
humano ha hecho que algunos se pregunten: Hay un gen de Dios?.
Dean Hamer, director de la unidad de estructura de los genes en el
Instituto Nacional del Cncer de EE.UU, trat de responderlo en el
libro "El gen de Dios: Cmo la f e est cableada en nuestros
genes. Su hiptesis propone que un gen especf ico (VMAT2)
predispone a los humanos hacia las experiencias espirituales o
msticas.
Los principales argumentos de esta hiptesis son que la
espiritualidad puede ser cuantif icada mediante mediciones
psicomtricas; la tendencia suby acente a la espiritualidad es
parcialmente hereditaria a trav s del gen VMAT2, un transportador
v esicular de monoaminas que regula el f lujo de sustancias qumicas
que alteran el nimo en el cerebro. De esta f orma, las personas
espirituales se v en f av orecidas por la seleccin natural, y a que
estn dotados de un sentido innato de optimismo. Hamer encontr
una dbil pero, aparentemente, genuina correlacin entre la presencia
del gen VMAT2 y una tendencia a sentirse conectados con el mundo,
82

as como la v oluntad de aceptar las cosas que no se pueden


demostrar de manera objetiv a.
Los estudios sobre gemelos mostraron que las personas con este
gen, eran ms propensos a desarrollar una creencia espiritual. Segn
esta teora, crecer en un ambiente religioso tiene poco ef ecto sobre
las creencias.
Hamer explica el porqu algunas personas tienen ms aptitud
para la espiritualidad que otras: "Buda, Mahoma y Jess compartan
una serie de experiencias msticas o alteraciones en la conciencia y
por lo tanto probablemente portaban el gen. Esto signif ica que la
tendencia a ser espiritual es parte de la composicin gentica. Esto
no es una cosa que est estrictamente transmitida de padres a hijos.
Podra saltarse una generacin. Es como la inteligencia".
Este reduccionismo trajo muchas crticas posteriores, a las que
Hamer respondi diciendo que su inv estigacin no era la anttesis de
la creencia en Dios: "Los crey entes religiosos pueden apuntar a la
existencia del gen de Dios como una seal ms de la inv entiv a del
Creador, una f orma inteligente de ay udar a los seres humanos que
reconocen y abrazan una presencia div ina".
En una rev isin de El gen de Dios, en la rev ista Scientif ic
American, Carl Zimmer escribi que un ttulo ms apropiado habra
sido "un gen que representa menos del uno por ciento de la v arianza
que se encuentra en las puntuaciones de los cuestionarios
psicolgicos diseados para medir un f actor llamado AutoTrascendencia, que puede signif icar de todo.
En este af n de descif rar el alf abeto div ino, Bill Clinton lleg a
decir, al presentar el primer borrador del genoma humano en el ao
2000, Estamos aprendiendo el lenguaje con el que Dios cre la
v ida. Y en 2014 se logr aadir una letra artif icial al cdigo gentico
de la v ida. Desde una bacteria hasta el ser humano, todos los seres
v iv os utilizamos la doble hlice del ADN y un cdigo gentico de
cuatro letras (a, g, t, c), las cuatro bases o nucletidos con que se
escribe todo texto biolgico, o lenguaje de Dios, como gusta llamar
a algunos. La espiritualidad es cuestin de genes o de letras del
alf abeto gentico que se pueden aadir o quitar?.
Para el neurlogo canadiense Mario Beauregard: No tiene ningn
sentido cientf ico hablar de un "gen de Dios". No hay ningn gen que
determina si una persona v a a ser religiosa. Sin embargo, los genes
ay udan a determinar un tipo (activ o v ersus pasiv o, por ejemplo) de
la personalidad. As que si una persona se siente atrada por la
espiritualidad, los genes pueden ay udar a determinar el tipo de
83

espiritualidad. Pero eso es todo lo que los genes pueden hacer. No


crean la espiritualidad.
Muchas personas experimentan una interaccin f recuente con lo
trascendente como parte f undamental de la v ida, de su experiencia
cotidiana, y no slo en momentos de estrs o cuando acuden a un
rito religioso. Las prcticas espirituales como la oracin o
meditacin, producen ef ectos de bienestar espiritual que estn
determinados, en gran medida, por cada indiv iduo que v iv e sus
experiencias y creencias de una f orma subjetiv a.
A trav s de la propia experiencia espiritual, las personas conectan
con la esencia, lo prof undo. Se sobreponen y se dan cuenta de que,
a pesar de que tienen problemas, f actores estresantes y desaf os,
no se def inen por estas circunstancias. Y se ha demostrado
cientf icamente que puede llegar a producir cambios en la expresin
de los genes

LA MEDITACIN Y ORACIN PRODUCE CAMBIOS EN LA


EXPRESIN DE LOS GENES.

El recogimiento y la meditacin son las primeras potencias del


hombre, Conde De Mirabeau, escritor, periodista, poltico francs

La respuesta de relajacin a trav s de la meditacin o la oracin,


en contraposicin a las respuestas ms comunes de lucha o huida,
produce cambios inmediatos en la expresin de los genes implicados
en la f uncin inmunitaria, el metabolismo energtico y la secrecin
de insulina. Muchas inv estigaciones han demostrado que la
relajacin como respuesta a una situacin que la v iv imos como
amenaza o nos perturba, puede reducir el estrs y mejorar el
bienestar de los indiv iduos sanos, contrarrestando los ef ectos
clnicos adv ersos del estrs como la hipertensin, la ansiedad, la
diabetes y el env ejecimiento.
En el Instituto Benson-Henry para la Mente/Cuerpo del Hospital
General de Massachusetts y el Centro Mdico Beth Deaconess de
Israel, identif icaron los ejes f isiolgicos clav e, a trav s de los
cuales, pueden ser inducidos estos benef icios. Los prof esores
Benson y Libermann condujeron un estudio para encontrar que la
prctica a largo plazo de la respuesta de relajacin cambia la
84

expresin de genes inv olucrados en la respuesta del cuerpo al


estrs.
Analizaron las muestras de sangre de todos los participantes en
pruebas de respuestas de relajacin para determinar la expresin de
ms de 22.000 genes en los dif erentes momentos. Los resultados
rev elaron cambios signif icativ os en la expresin de v arios grupos
importantes de genes.
Un anlisis de la biologa de sistemas de interacciones, conocidas
entre las protenas producidas por los genes af ectados, rev el que
las v as implicadas en el metabolismo de la energa, as como rutas
controladas por la activ acin de una protena llamada NF-kB (se
sabe que tiene un papel destacado en la inf lamacin, el estrs, el
trauma y el cncer), se suprimieron despus de la obtencin de la
respuesta de relajacin. La expresin de los genes implicados en las
v as de la insulina tambin se modif icaron de una f orma
signif icativ a.
El estudio rev ela que estos conocimientos deben proporcionar un
marco para determinar, sobre una base genmica, si la respuesta de
relajacin les ay udar a aliv iar los sntomas de las enf ermedades
prov ocadas por el estrs y el desarrollo de biomarcadores que
pueden sugerir cmo los pacientes indiv iduales responden a las
interv enciones.
Benson destaca en la inv estigacin: "La gente ha estado
participando en estas prcticas desde hace miles de aos, y nuestra
bsqueda de esta unidad de la f uncin en una ciencia bsica a niv el
genmico da may or credibilidad a lo que algunos han llamado "nuev a
edad de la medicina".
En esta lnea, inv estigadores de EEUU, Espaa y Francia han
aportado ev idencias de cambios en los genes que son objetiv o de
los f rmacos anti-inf lamatorios y analgsicos.

MEDITACIN: MEJOR QUE ANALGSICOS. ALTERACIONES


EPIGENTICAS.

La inteligencia espiritual es la mejor manera de conocimiento. La


usamos para imaginar posibilidades latentes y trascender el metdico
paso de la vida. La utilizamos tambin para comprender el dolor, para
responder a las preguntas filosficas bsica y encontrar un
significado temporal y existencial, Cynthia R. Davis-Lockwood,
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psicloga australiana experta en inteligencia emocional.

Se estudiaron los ef ectos de un da de prctica de meditacin


intensiv a en un grupo de meditadores experimentados, en
comparacin con un grupo de sujetos de control no entrenados que
se dedicaron a activ idades tranquilas no meditativ as. Despus de
ocho horas de prctica de atencin plena, los meditadores mostraron
una gama de dif erencias genticas y moleculares, incluy endo los
niv eles alterados de la maquinaria de regulacin gnica y la
reduccin de los niv eles de genes pro-inf lamatorios, que a su v ez se
correlacionaban con una recuperacin f sica ms rpida de una
situacin estresante.
Perla Kaliman, inv estigadora del Instituto de Inv estigacin Biomdica de Barcelona (CSIC-Espaa), donde se llev aron a cabo los
anlisis moleculares, destaca en el estudio que "lo ms interesante
es que se observ aron los cambios en los genes que son el objetiv o
actual de los f rmacos anti-inf lamatorios y analgsicos".
Los resultados mostraron una baja regulacin de los genes que
han estado implicados en la inf lamacin. Los genes af ectados
incluy en los genes pro-inf lamatorias RIPK2 y COX2, as como
v arios genes de la histona deacetilasa (HDAC), que regulan la
activ idad de otros genes epigenticos mediante la eliminacin de un
tipo de etiqueta qumica. Lo que es ms, en la medida en que
algunos de esos genes se regulan, se asoci con la recuperacin de
cortisol ms rpido en una prueba de estrs social que implicaba un
discurso improv isado y tareas que requieren clculos mentales
realizados f rente a un audiencia.
Tal v ez resulte sorprendente, pero, en el inicio del estudio, no
hubo dif erencias en los genes de la prueba entre los dos grupos de
personas. Los ef ectos observ ados se v ieron slo en los
meditadores despus de la prctica de mindf ulness.
El resultado clav e es que en los meditadores experimentados se
produjeron cambios genticos despus de la prctica de la atencin
plena, cosa que no se observ en el grupo de no meditadores que
practicaron otras activ idades silenciosas. Un resultado que
proporciona la prueba de que la prctica de la meditacin puede
conducir a alteraciones epigenticas del genoma.
Inv estigaciones prev ias en roedores y en las personas han
mostrado respuestas epigenticas dinmicas a estmulos f sicos
como el estrs, la dieta o el ejercicio. "Nuestros genes son muy
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dinmicos en su expresin y estos resultados sugieren que la


tranquilidad de nuestra mente puede realmente ejercer una inf luencia
potencial en su expresin", aaden, por su parte, los coautores,
Richard J. Dav idson, f undador del Centro para la Inv estigacin de
las Mentes Saludables y William James y Vilas prof esor de
Psiquiatra de la Univ ersidad de Wisconsin- Madison: "La regulacin
de las HDAC y v as inf lamatorias puede representar algunos de los
mecanismos que suby acen en el potencial teraputico de las
interv enciones basadas en mindf ulness. Nuestros resultados
establecen las bases para f uturos estudios para ev aluar ms a
f ondo las estrategias de meditacin para el tratamiento de las
enf ermedades inf lamatorias crnicas".
Y y a que estamos hablando de la capacidad de utilizar la
meditacin para un may or autocontrol de nuestras respuestas al
estrs, manejo de la conexin mente-cuerpo-espritu y bienestar,
podramos hablar de la existencia de una inteligencia espiritual?.
Podramos tambin ev aluar la ev idencia de la espiritualidad como
un conjunto de capacidades y habilidades que permiten a las
personas a enf rentarse al suf rimiento y alcanzar metas en su v ida
cotidiana?.
Actualmente y a se estudia la espiritualidad como una f orma de
inteligencia con componentes para identif icarla, como la capacidad
de manejar desde el estrs a la trascendencia, la capacidad de
entrar en estados espirituales ms elev ados de conciencia, la
capacidad de inv ertir activ idades cotidianas en ev entos y relaciones
con un sentido, la capacidad de utilizar los recursos espirituales para
resolv er problemas en la v ida, o la capacidad para llev ar un
comportamiento v irtuoso ( mostrar el perdn, expresar gratitud, ser
generoso o compasiv o, etc.).

87

88

9. INTELIGENCIA ESPIRITUAL

LA INTELIGENCIA ESPIRITUAL. NUEVO PARADIGMA.

Sera posible describir todo cientficamente, pero no tendra


ningn sentido; carecera de significado el que usted describiera a la
sinfona de Beethoven como una variacin de la presin de la onda
auditiva, Albert Einstein
En la inv estigacin cientf ica, en el debate f ilosf ico/psicolgico,
es cada v ez ms usado el trmino inteligencia espiritual, incluso
como correlato a la ms conocida inteligencia emocional, o el ms
sobrev alorado coef iciente intelectual. La inteligencia espiritual admite
v arias def iniciones, todas ellas compatibles y complementarias
entre s, y se basan en el concepto de espiritualidad como sistema
distinto.
La ms bsica se ref iere como: La capacidad de ser f eliz a pesar
de las circunstancias. Esta def inicin f ue dada por el Dr. Ramn
Gallegos, psiclogo y socilogo de la Fundacin Internacional para la
Educacin Holista en Guadalajara/Mxico, en su libro Inteligencia
Espiritual: Es la inteligencia ms nuev a porque representa un
nuev o paradigma en su entendimiento, y la ms antigua, porque ha
existido desde siempre, en tiempos de Buda se le llam v isin cabal
o v ipassana, que consiste en la capacidad de v isin penetrativ a
para comprender la realidad prof unda de los f enmenos. Esta
comprensin es la base para superar la ignorancia, el suf rimiento y
alcanzar la v erdadera f elicidad.
Sin embargo, es la f sica y f ilsof a de f ormacin en la
Univ ersidad de Harv ard y el MIT (Instituto Tecnolgico de
Massachusetts), Danah Zohar quien acu el trmino "inteligencia
espiritual" en 1997, en su libro Recableado del Cerebro Corporativ o.
Para Zohar, la inteligencia espiritual no tiene que v er con la
religin, sino que se relaciona con la parte del cerebro que permite
esperar, soar, v isualizar y conectarnos con nuestro propsito en la

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v ida. Es la inteligencia que nos trae la paz, que nos da la integridad.


Es la inteligencia del y o prof undo, con la que nos hacemos
preguntas. La inteligencia primordial que nos per-mite af rontar y
resolv er problemas de signif icados y v alores, v er nuestra v ida en
un contexto ms amplio y signif icativ o y, al mismo tiempo,
determinar qu accin o camino es ms v alioso para nuestra v ida.
La inteligencia espiritual (IE) est en todo nuestro ser, como una
totalidad trabajando de manera armnica con la inteligencia racional
y la inteligencia emocional. De f orma esquemtica, stas son
algunas de las caractersticas de las personas que manif iestan su
inteligencia espiritual:
- Conocimiento de s mismo. Auto control, auto regulacin de la
emociones, equilibrio nada en demasa.
- Bsqueda del sentido (existe una ntima relacin entre f elicidad
y sentido). El preguntar ltimo.
- Viv ir en el presente y ser sensible a este momento, al aqu y
ahora.
- Conducirse por v isin y v alores: Actuar segn principios
prof undos. Honestidad y amor al trabajo bien hecho
-Tener la capacidad de v er patrones, relaciones y conexiones ms
grandes. Uso positiv o de la adv ersidad: Aprendiendo y creciendo de
los errores, rev eses y suf rimientos.
-Compasin: Empata y tener la cualidad de "sentir - con". Sentido
de la v ocacin: Sentirse llamado a serv ir, a ay udar.
-Signif icado del v alor del dinero. No se trata de acumular por
acumular, sino en la medida que se pueda ay udar a los otros.
Altruismo. El ser por encima del tener.
-Celebracin de la div ersidad: La v aloracin de otras personas por
sus dif erencias, no a pesar de ellas.
-Humildad: Tener la sensacin de ser un jugador en un escenario
may or, sentido del v erdadero lugar de uno en el mundo.
-Tendencia a preguntar por los f undamentos. Ser un buscador.
Necesidad de entender las cosas y llegar al f ondo de ellas.
-Comodidad con el caos, la dicotoma, la paradoja. Compromiso,
dedicacin, f e, mantenimiento de la palabra. Capacidad de ser
f lexible
-Reluctancia a causar daos innecesarios. Capacidad de af rontar
el dolor y el suf rimiento.
-Independencia. Facilidad para estar contra las
conv encionalismos y mantener principios bsicos.
-Capacidad de auto-trascendencia. Es lo que muev e a
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buscadores, exploradores, a cientf icos, etc., a superarse a s


mismos, a dar el mximo de s para conquistar lo que todav a no
conocen
-Capacidad de entrar en estados espirituales elev ados de
conciencia.
-Capacidad de asombrarse en la inmensidad y percibir la belleza
de lo pequeo.
-Capacidad para participar en un comportamiento v irtuoso (para
mostrar el perdn, para expresar la gratitud).
La ev idencia de que la espiritualidad cumple los criterios de una
inteligencia se extiende rpidamente con un sentido prctico, ef icaz
y til en todos los entornos, incluido el empresarial. Actualmente los
modelos para el desarrollo de la IE se utilizan, cada v ez ms, en
organizaciones sociales o entornos corporativ os como Volv o, Nokia,
Unilev er, McKinsey, Shell, Coca Cola , Marks&Spencer, Motorola,
British Telecom, Hewlett Packard, Merck, Starbucks, etc.

LA INTELIGENCIA ESPIRITUAL EN EL ENTORNO


EMPRESARIAL. HABILIDADES.

En tu corazn hay algo ms sabio que la sabidura. James Joyce,


novelista y poeta irlands

Para el autor de libros best-sellers sobre liderazgo en los


negocios, el consultor Stephen Cov ey : " la inteligencia espiritual es
la parte central y ms f undamental de todas las inteligencias, porque
se conv ierte en la f uente de orientacin para las otras.
Cindy Wigglesworth, consultora de empresas, es la autora de
Las 21 habilidades de la inteligencia espiritual para encontrar el
xito, y def ine la IE como "la capacidad de actuar con sabidura y
compasin, mientras se es capaz de mantener la paz interna y
externa, independientemente de las circunstancias". Ha desarrollado
un instrumento de ev aluacin de la IE que se utiliza con xito en
entornos corporativ os, basado en criterios como la consciencia plena
del y o, la conciencia univ ersal, la presencia espiritual o la maestra
social. Nacemos espirituales, pero no hemos desarrollado la
inteligencia espiritual, y a que es un conjunto de habilidades.
Estas habilidades las ha inv estigado desde el mundo acadmico, el
91

prof esor Dav id B. King, de la Univ ersidad de Trent, en Ontario,


Canad. Resume 4 bsicas:
Pensamiento crtico existencial: La capacidad de contemplar
crticamente la naturaleza de la existencia, la realidad, el Univ erso,
el espacio, el tiempo y otros problemas existenciales/metaf sicos.
Signif icado personal de produccin: La capacidad de deriv ar un
signif icado personal y de propsito en todas las experiencias f sicas
y mentales.
Conciencia trascendental: La capacidad para identif icar las
dimensiones trascendentes/patrones del y o (es decir, un ser
trascendente o transpersonal), de los dems y del mundo f sico (las
cosas materiales y las no materiales).
Ser consciente del estado de expansin: La capacidad de entrar y
salir de los estados de conciencia ms elev ados (por ejemplo, la
conciencia pura, conciencia csmica, unicidad, entereza), y otros
estados de trance a discrecin (una prof unda contemplacin,
meditacin, oracin)

LA I. E. EN LAS TRADICIONES RELIGIOSAS Y ESPIRITUALES

Inteligencia: concete, acptate, suprate. San Agustn, filsofo,


eminente doctor de la iglesia catlica.
Quien conoce a los dems posee inteligencia; quien se conoce a
s mismo posee clarividencia. Quien vence a los dems posee fuerza;
quien se vence a s mismo es fuerte Lao Zi, poeta y filsofo chino,
fundador del taosmo
Lo que quiere el sabio lo busca en s mismo; el vulgo lo busca en
los dems, Confucio.

La inteligencia espiritual, IE, implica tambin la sensibilidad


esttica y la apreciacin de la belleza. Prcticas como la meditacin
amplan la conciencia y ref inan la sensibilidad perceptiv a de los
sentidos, al sonido, la luz, y los niv eles sutiles de conciencia. La
meditacin es particularmente relev ante para el cultiv o de la IE
porque estimula, al menos, tres f ormas distintas de conocimiento
(sensorial, racional y contemplativ o) que son parte integral de esa IE
92

que algunas personas demuestran a trav s de las dimensiones que


se pueden encontrar en las dif erentes tradiciones religiosas y
espirituales.
Yosi Amram del Instituto de Psicologa Transpersonal en Palo
Alto, Calif ornia, llega a describir Las Siete Dimensiones de la
Inteligencia Espiritual a trav s de un interesante estudio temtico de
71 entrev istas realiza-das a sujetos designados como
espiritualmente inteligentes por sus colegas. Entendiendo la IE como
la capacidad de aplicar y encarnar recursos espirituales para mejorar
el f uncionamiento de la v ida diaria y el bienestar.
En general, los participantes se identif icaron a s mismos dentro
de la may ora de las grandes tradiciones espirituales y religiosas del
mundo: cristianismo, budismo, hinduismo, islamismo, judasmo, no
dual (autorealizacin espiritual que implica la trascendencia de la
dualidad objeto-sujeto), chamanismo, taosmo y y oga.
Aunque la IE se ha empezado a estudiar recientemente, su
prctica y conocimiento estaba y a en el origen y f undamento de las
religiones. Por ejemplo, en el suf ismo, el y o contento acepta tanto la
alegra y el suf rimiento sin queja. Segn el budismo tibetano, cuando
la mente est en calma, el sentido de la libertad y el bienestar que
surge no es dependiente de las circunstancias externas.
Cuando la sabidura de la mente ha sido dada a conocer en la
persona espiritualmente despierta, la compasin sin lmites por todos
los seres sintientes surge espontneamente. Desde las ms
antiguas corrientes f ilosf icas o religiosas como el estoicismo,
pasando por Aristteles, el cristianismo o el conf ucionismo, se ha
hablado de los benef icios de la prctica de la v irtud. En todas se
halla el principio bsico: No hagas a los dems lo que no quieras
que te hagan a ti.
Mientras que la espiritualidad por s se ref iere a la bsqueda de
los elementos experienciales de lo sagrado, (como el sentido ltimo,
la conciencia plena o la trascendencia), la IE hace hincapi en las
habilidades que se basan en estos temas para predecir el
f uncionamiento y adaptacin a la v ida. Por lo tanto, puede
dif erenciarse la experiencia espiritual (por ejemplo, un estado
unitario), de creencias espirituales (por ejemplo, la creencia en Dios).
Yosi Amram encontr las siguientes dimensiones univ ersales que
surgieron a trav s de los participantes (adv irtiendo de que algunas
caractersticas no son compartidas ni se pueden atribuir a todos por
igual).
Conciencia: Usando una v ariedad de prcticas para desarrollar y
93

ref inar la conciencia y el autoconocimiento. Saber Trans-racional:


Que trasciende la racionalidad a trav s de la sntesis de las
paradojas y usando v arios estados/modos de conciencia como, por
ejemplo, la meditacin, la oracin, el silencio, la intuicin, los
sueos.
Gracia: Viv ir en alineacin con el amor como manif estacin
sagrada y de conf ianza en la v ida. Conf ianza y perspectiv a
optimista basada en la f e o en la autoconf ianza. Sagrado: Que v iv en
en armona con lo div ino, una f uerza univ ersal de la v ida, de la
naturaleza. Rev erencia y estimacin de la v ida basada en la
gratitud, la belleza.
Signif icado: Experimentan las activ idades diarias a trav s de un
sentido de propsito y una llamada al serv icio, incluso en la cara de
dolor y suf rimiento. Trascendencia: El ir ms all del y o en una
totalidad interconectada. Ausencia de ego, humildad, receptiv idad y
permitiendo lo que tiene que suceder. Estableciendo relaciones y
comunidad con la aceptacin, el respeto, la empata, la compasin,
la bondad, la generosidad y la orientacin Yo-T. Holismo: Utilizando
un sistema de v er la totalidad, la unidad y la interconexin.
Verdad: Viv ir en la aceptacin abierta, curiosidad y amor por toda
la creacin (todo lo que es), incluy endo lo negativ o y la sombra.
Apertura: corazn y mente abierta, incluido el respeto abierto para la
sabidura de mltiples tradiciones. Rendicin pacf ica al Ser (Dios,
Absoluto, v erdad de la naturaleza). Paz, ecuanimidad y plenitud
interior. Libertad interior alineada en la accin sabia y responsable
que se manif iesta en coraje, creativ idad y alegra. Discernimiento:
sabidura para conocer la v erdad usando un comps interno.
Integridad: ser/actuar con autenticidad, con responsabilidad y en
alineacin con los v alores de uno.
La sabidura de estas tradiciones espirituales, seala Amram,
cultiv an un conjunto univ ersal de cualidades que son de adaptacin,
es decir, aumentan las capacidades y el bienestar. Por ejemplo, un
cristiano puede alinearse con lo sagrado a trav s de Jess, mientras
que un Judo puede hacerlo a trav s de los rollos de la Tor, y el
chamn sentado bajo un rbol.
Todos tenemos el potencial para el desarrollo de la IE, al igual que
todo el mundo tiene una capacidad para la intuicin, la percepcin y
la sensibilidad. Estas capacidades se pueden entrenar y desarrollar;
y mientras que algunas personas tratan de cultiv ar la inteligencia y
sensibilidad espiritual, otras optan por ignorarla. Qu puede ocurrir
en este caso cuando se atrof ia?:
94

La consecuencia ms grav e es el v aco existencial, la carencia


de sentido, que puede deriv ar en conductas autodestructiv as o
irascibles, adicciones, bsqueda compulsiv a y extrema de la
div ersin o del placer, la recompensa inmediata, hedonismo,
gregarismo, banalidad, superf icialidad, consumismo, narcisismo,
comportamiento de usar y tirar, gusto por lo zaf io, grosero, por la
cultura basura, etc. Por el contrario, quien cultiv a la belleza cultiv a
la IE.

LA BELLEZA COMO VIVENCIA ESPIRITUAL. TODOS TENEMOS


POTENCIAL PARA LA IE.

No basta con alcanzar la sabidura, es necesario saber utilizarla.


Cicern, escritor, orador y poltico romano

La IE depende de la capacidad para v er las cosas desde ms de


una perspectiv a y reconocer las relaciones entre la percepcin, la
creencia y la conducta. Ref inar cualquier f orma de inteligencia
requiere entrenamiento y disciplina, y la inteligencia espiritual no es
la excepcin.
Otro destacado pionero en el estudio de la inteligencia espiritual
es el espaol Francesc Torralba, director de la ctedra Ethos de la
Univ ersidad Ramn LLull de Barcelona, que en su libro Inteligencia
espiritual, destaca otras signif icativ as caractersticas, como la
capacidad de distanciamiento de la realidad para la crtica, para los
actos libres, para el humor.
La capacidad de asombro, entendida como la experiencia de
marav illarse prov ocada por la naturaleza, el arte, una composicin
musicalEs la capacidad para el gozo esttico: La belleza no es un
objeto, tampoco una cosa. Es una experiencia que acontece en el
interior de un ser humano y que est directamente relacionada con la
inteligencia espiritual. No se capta slo con los sentidos. Lo que uno
capta a trav s de sus receptores son estmulos v isuales,
gustativ os, auditiv os, tctiles u olf ativ os, pero la belleza es una
v iv encia espiritual. Entronca con el sentido del misterio, la
superacin de la dualidad (experiencia mstica), el poder de lo
simblico.
Se trata de educar y desarrollar nuestra IE para alcanzar el
95

bienestar espiritual, ser ms libres, conocernos mejor, para


identif icar, explorar y elegir v alores, para expresar nuestra
creativ idad o para cooperar en comunidad por causas comunes.
Por ejemplo, el concepto de IE entronca con las preocupaciones
de la humanidad y de su entorno. La IE se puede prestar a la
motiv acin de las personas para el cumplimiento de su potencial
humano y mejorar el f uturo. Puede requerir una transf ormacin en
la f orma en que las personas perciben su papel y posicin en
relacin con la Tierra que les rodea.
La IE puede llev ar de una v isin egocntrica a una de bienestar
colectiv o para toda la v ida en el planeta, lo que incluy e a la
Naturaleza, las f amilias, las comunidades, la humanidad y el medio
ambiente planetario. Una v isin del mundo donde la gente busca la
auto-trascendencia para encontrar una relacin consigo misma, los
dems y el entorno.
Mediante el cultiv o de un marco espiritual es ms probable que se
de esta transf ormacin consciente. Los que estn ms
espiritualmente conectados pueden tomar ms f cilmente la
perspectiv a de que todos somos responsables en el bienestar de la
v ida en su conjunto. Es la conexin de la experiencia espiritual con
el Univ erso, con la Naturaleza.
En nuestra sociedad tecnolgica del siglo XXI este aspecto de la
v inculacin de la espiritualidad con la naturaleza no es cosa balad.
Se ha pasado de la sociedad agrcola conectada con la naturaleza, a
la sociedad digital conectada a las pantallas en demasiado poco
tiempo y de una f orma radical para lo que es la historia de la
humanidad. Los nios y adolescentes estn permanentemente
conectados a Internet, smartphones, v ideojuegos y telev isin, lo
que se est traduciendo en una desconexin con la naturaleza y lo
que sta ha signif icado en nuestras v idas.

LA CONEXIN NATURAL CON LA TIERRA. EL CULTIVO DE LA


IE EN LOS NIOS

Buscad dentro de vosotros y lo encontraris todo, y alegraos de


que all fuera, o como queris llamarlo, haya una naturaleza que diga
s y amn a todo cuanto habis hallado en vosotros. Goethe,
escritor, cientfico, filsofo, poeta alemn

96

Los nios que pasan un tiempo signif icativ o en la naturaleza, al


aire libre, tienen un may or sentido de realizacin personal y propsito
en relacin a quienes no lo hacen, segn una inv estigacin de la
prof esora Gretel Van Wieren de la Univ ersidad Estatal de Michigan: "
Estos v alores son muy importantes para el desarrollo humano y el
bienestar. Nos quedamos sorprendidos con los resultados. Antes de
que hiciramos el estudio, preguntamos: Es un mito que los nios
tienen esta prof unda conexin con la naturaleza?. Nos pareci que
es cierto de manera prof unda".
Los nios que jugaban f uera de cinco a diez horas a la semana
dijeron que sentan una conexin espiritual con la tierra, y sentan
que su f uncin es protegerla. Por ejemplo, los nios expresaron
sentimientos de paz y algunos crean que un poder superior haba
creado el mundo natural que les rodea. Tambin dijeron sentirse
asombrados y humildes por las manif estaciones del poder de la
naturaleza como las tormentas, y, al mismo tiempo, sentirse f elices
con un sentido de pertenencia al mundo.
Tambin se midieron los v alores estticos de los nios,
encontrando que aquellos que se inv olucran en el juego libre f uera de
casa y de f orma regular, tienen un prof undo aprecio por la belleza
(es decir, el equilibrio, la simetra y el color), el orden y la marav illa
(es decir, la curiosidad, la imaginacin y la creativ idad). Por ejemplo,
los exuberantes arbustos v erdes, las manchas de color azul en el
mar o la f ascinacin por los nidos de abejas.
Los inv estigadores tambin encontraron que los padres de los
nios que expresaron la may or af inidad hacia la naturaleza y ms
f uerte espiritualidad pasaron un tiempo considerable en el exterior
durante su inf ancia. Y muchos de los padres creen que este tipo de
experiencias f ormaron su v ida y la espiritualidad de adultos.
Entonces, qu es lo que tiene la naturaleza?: Esta of rece una
pantalla amplia de colores, imgenes y sonidos; cualidades
multisensoriales, y sobre todo, la v italidad. La naturaleza es por lo
general un estado de f lujo que f omenta las oportunidades para
resolv er problemas que, a su v ez, construy en la conf ianza en s
mismos.
Pero podramos estar en problemas si los nios no aprenden a
desconectar de sus hbitos con las tecnologas adictiv as. Esta es la
primera generacin que est enchuf ada de manera radical en un
grado muy dif erente a las anteriores, y qu puede signif icar?. " La
v ida moderna ha creado una distancia entre los seres humanos y la
97

naturaleza que ahora nos estamos dando cuenta de que no es bueno


en un montn de maneras. As que es una cuestin preocupante
Cmo af ectar esto a nuestros hijos y cmo v amos a responder?
Personalmente es una cuestin no f cil de responder. Mi hijo
adolescente, como sus amigos, estn enganchados a los
v ideojuegos, Internet y redes sociales de los telf onos inteligentes.
Se conectan desde casa y pref ieren la realidad v irtual a salir a jugar.
Viv o en una ciudad con play a y una ideal temperatura mediterrnea.
Pues bien, un da de v erano cuando tenia 12 aos despus de 3
das sin salir a la calle jugando durante v arias horas con un
v ideojuego interconectado con sus amigos a trav s de Internet, tuv e
que castigarle con que saliese de casa, le di dinero para que se
comprase un helado, llamase a sus amigos y se f uese a la play a o
a jugar al f tbol. Lo contrario que me hacan a m, que me
castigaban con no salir. Ese da sus amigos no quisieron salir,
pref irieron seguir jugando por Internet y, al f inal, se qued en casa
sin ordenador, obligado a leer un libro. Mundo dif cil, hoy no es f cil
ser padre. Una cuestin de v alores, prioridades y disciplina dirn.
Y a qu jugaban tan ensimismados mi hijo y sus amigos?. S,
lo han adiv inado, a cortar cabezas y matar al enemigo con todo tipo
de armas v irtuales. Quizs este gusto por la v iolencia sea algo
innato entre los primates jv enes?. Yo me pregunto por qu triunf a
la v iolencia hasta extremos morbosos y sangrientos en el cine y las
series telev isiv as?. En la sociedad del espectculo hasta los
inf ormativ os se recrean en los actos salv ajes, pero la respuesta no
es sencilla, aunque hemos av anzado desde, por ejemplo, cuando
en los circos romanos el espectculo era la misma muerte brutal de,
por ejemplo, cristianos?.
Fomentar los v alores y una espiritualidad sana en los nios es
algo que les v a a benef iciar a ellos y a la comunidad. Esta
comprensin o la capacidad para interpretar el mundo que nos rodea,
puede ser un catalizador para el comportamiento ms consciente,
v irtuoso, solidario y de principios. La compasin innata es algo que
tambin puede desarrollarse.
El altruismo como f orma de expresin de la espiritualidad se da
especialmente en los sentimientos y manif estaciones concretas. En
un estudio de la Univ ersidad de la Columbia Britnica en Canad, los
inv estigadores estudiaron la f orma de pensar acerca de Dios, y
cmo las experiencias, palabras, pensamientos religiosos o
espirituales inf luy en en el comporta-miento social positiv o,
especialmente en la cooperacin con los dems y la generosidad
98

con extraos.

99

100

10. CEREBRO ESPIRITUAL ?

EL CONCEPTO DE DIOS INFLUY E EN EL COMPORTAMIENTO


COOPERATIVO?

Si alguna vez dudas de ti mismo hazlo como lo hara Dios: con


amor y altruismo. Eso es lo que intento transmitir al mundo. Madonna,
cantante pop

El cerebro es plstico y puede v ariar el comportamiento segn se


le activ e o estimule, y en este caso lo v amos a v er con palabras de
contenido religioso. Los inv estigadores de la univ ersidad canadiense
encontraron que, a aquellos que les incentiv aron con conceptos de
Dios, mediante la activ acin de pensamientos inconscientes a
trav s de juegos de palabras, promov ieron el altruismo. Adems,
v ieron que este ef ecto f ue constante en el comportamiento ms all
de si las personas se declaraban crey entes o no. Pero tambin
encontraron que las nociones seculares de la responsabilidad cv ica
promov ieron la cooperacin y la generosidad.
Esto le llev al responsable de la inv estigacin Azim Sharif f a
hacerse las preguntas: "Una creencia en Dios inf luy e en el
comportamiento moral?, el concepto de Dios inf luy e en el
comportamiento cooperativ o?"
Para ello, llev aron a cabo dos estudios relacionados. En ambos,
los grupos f ueron asignados al azar, religioso o grupo control. A los
participantes en el primer grupo religioso se les dio un juego de
palabras y tuv ieron que construir f rases con palabras como espritu
div ino, Dios, sagrado y prof eta.
A los que estaban en el grupo de control se les dio la misma tarea
con palabras no religiosas o espirituales. Despus, todos los
participantes hicieron un juego en el que se les proporcionaron diez
monedas de un dlar y se les pidi que tomaran una decisin sobre
qu conserv ar y qu compartir con un destinatario annimo.
Los inv estigadores se sorprendieron por la magnitud de los
101

resultados positiv os para el grupo religioso en ambos estudios. El


68% de los sujetos del grupo a los que se activ aron conceptos
religiosos, asignaron cinco dlares o ms para los extraos
annimos. El otro grupo a los que se habl con conceptos neutrales
tan solo f ueron el 22% los que hicieron eso.
El estudio conclua: "Estos resultados son conv incentes de que
tienen un impacto importante en el estudio del comportamiento
social, y a que establecen una relacin causal entre la religin y
cmo actuar moralmente.
Pero tambin se puede pensar que para que hay a una respuesta
a una palabra religiosa, el cerebro tiene que creer aunque sea
inconscientemente en ese concepto religioso. Entramos en el terreno
de las creencias. Y es que la mente de los seres humanos responde
de f orma dif erente a conceptos o proposiciones religiosas o no
religiosas. Cuando se trata de religin, los crey entes y no crey entes
parecen pensar de f orma muy dif erente. Pero a niv el de cmo
responde el cerebro ante cualquier otro tipo de creencia, como la de
que si el hombre ha pisado la Luna o la Tierra es redonda, es algo
interesante de comprender aunque sea por resonancia magntica.

CREY ENTES Y NO CREY ENTES EN NEUROIMAGEN.

Hay dos formas de ver la vida: una es creer que no existen los
milagros, otra es creer que todo es un milagro. Albert Einstein

La creencia se def ine generalmente como una conv iccin de la


v erdad de una proposicin sin su v erif icacin, por lo que una
creencia es una interpretacin subjetiv a mental deriv ada de
percepciones, de la contemplacin (razonamiento) o la comunicacin.
En el sentido religioso, la creencia se ref iere a una parte de una
base espiritual o moral ms amplia, generalmente llamada f e. El
conocimiento se def ine como creencia v erdadera justif icada, en la
creencia de que se debe considerar que corresponde a la realidad y
debe ser deriv ada de las pruebas y argumentos v lidos.
Mientras que la f e religiosa es uno de los rasgos ms
signif icativ os de la v ida humana, se sabe poco sobre su relacin
con la creencia comn. Tampoco se sabe si los crey entes religiosos
se dif erencian de los no crey entes en la manera de ev aluar una
102

declaracin de hechos concretos.


En un estudio de neuroimagen para comparar sistemticamente la
f e religiosa con la cognicin normal, inv estigadores la Univ ersidad
de los ngeles y la Univ ersidad del Sur de Calif ornia dirigidos por el
prof esor Sam Harris, han encontrado que, mientras que el cerebro
humano responde de manera muy dif erente a proposiciones
religiosas y no religiosas, el proceso de creer o no creer en una
af irmacin, y a sea religiosa o no, parece que se rige por las mismas
reas del cerebro.
Tambin encontraron que los cristianos y no crey entes utilizan las
mismas regiones del cerebro para juzgar la v erdad de las
proposiciones religiosas y no religiosas. En el estudio participaron 30
adultos, 15 cristianos comprometidos y 15 no crey entes, que se
sometieron a tres imgenes por resonancia magntica f uncional,
mientras ev aluaban declaraciones religiosas y no religiosas como
"v erdadera" o "f alsa". Las af irmaciones f ueron diseadas para que
no hubiese desacuerdo entre los dos grupos durante los ensay os no
religiosos:"realmente existen las guilas", y s desacuerdo con
declaraciones religiosas del tipo realmente existen los ngeles.
Contrastando la creencia y la incredulidad, los participantes
arrojaron una may or activ idad en la corteza pref rontal v entromedial,
un rea del cerebro que participa en la recompensa. "Esta regin
mostr una may or activ idad si los sujetos crean manif estaciones
acerca de Dios, el nacimiento v irginal, etc., o declaraciones sobre
hechos comunes". De una comparacin de las declaraciones
religiosas con las no religiosas se dedujo que el pensamiento
religioso est ms asociado con las regiones del cerebro que regulan
la emocin.
La activ idad en la corteza cingulada anterior del cerebro, un rea
asociada con el conf licto cognitiv o y la incertidumbre, sugiri que,
tanto crey entes como no crey entes, experimentaron una gran
incertidumbre en la ev aluacin de las declaraciones religiosas. El
estudio concluy e que a pesar de las grandes dif erencias en el
procesamiento suby acente responsable de los modos religiosos y no
religiosos de pensamiento, la distincin entre creer y no creer en una
proposicin, parece trascender el contenido de estos resultados y
pueden tener muchas reas de aplicacin. Desde la neuropsicologa
de la religin, a la utilizacin de la "deteccin de la creencia" como
sustituto de "deteccin de mentiras", para entender cmo la prctica
de la ciencia y de la af irmacin de una v erdad, surgen de la biologa
del cerebro humano".
103

Algunos cientf icos (y no cientf icos) creen que la mente es algo


ms que la biologa del cerebro, las neuronas o las macromolculas,
y que la dimensin espiritual del ser humano existe aunque no
contemos con el mtodo apropiado para conocerla. As, para stos,
las interpretaciones de los resultados a niv el de imgenes de
resonancia magntica f uncional no son desenmascaradas f cilmente
por el pblico no experto.
Los datos neurocientf icos no inv estigan directamente la
experiencia humana de la espiritualidad, la trascendencia, la
conexin con Dios, con el Todo o con el Univ erso, sino que solo
pueden identif icar las bases neurof isiolgicas que se asocian en la
f enomenologa de cualquier experiencia religiosa. Esto nos puede
llev ar a la pregunta: El cerebro es un conjunto de neuronas o es un
cerebro espiritual?

CEREBRO ESPIRITUAL?. CONTROVERSIA EN


NEUROCIENCIA.

Dios no puede servir como un tema de investigacin en


neurociencia. La neurociencia no materialista pueda demostrar que la
mente no es lo mismo que el cerebro. Se puede proponer tratamientos
que funcionan como una consecuencia directa de ese hecho. Tambin
puede ayudar a explicar fenmenos relacionados tales como la
telepata y las experiencias cercanas a la muerte que cambian vidas.
Todas estas cosas son consistentes con la creencia en Dios, como la
Mente detrs del Universo. No, no prueban la existencia de Dios,
pero son compatibles con ella, Mario Beauregard

El neurocientf ico Mario Beauregard, director del Laboratorio de


Inv estigacin Mente/Cerebro de la Univ ersidad de Montreal, Canad,
en el libro El cerebro espiritual: Un caso neurocientf ico para la
existencia del alma, intenta responder a las preguntas qu pasa
con las experiencias religiosas?, son reales o, simplemente, f ruto
de una activ idad cerebral?, es el misticismo un estado elev ado de
conciencia o slo una alucinacin?, qu es nuestra conciencia: la
reunin de miles de millones de neuronas o algo que conecta con el
Univ erso?.
En el terreno de la neurologa, existe una gran div isin respecto a
104

estas grandes y eternas preguntas. La may ora de los


neurocientf icos y los bilogos se af erran a la v isin cientf ica
tradicional, sealando que f enmenos, como el alma o Dios, no son
ms que los chispazos de un cerebro complejo, al igual que lo seran
otras alucinaciones y f antasas del ser humano. A estos cientf icos
se les considera materialistas. Dicen que la mente y el cerebro son
idnticos o que la mente es una ilusin creada por el cerebro.
Los neurocientf icos no materialistas piensan dif erente. Sostienen
que la mente se relaciona con el cerebro de la f orma en que una
pelcula se ref iere a su aparato de TV. El conjunto no crea el
programa, lo muestra. Por supuesto, esto es slo una imagen y no
capta ms de un aspecto de la relacin entre la mente y el cerebro,
seala Beauregard. La neurociencia no materialista demuestra que la
mente es real y puede cambiar el cerebro. Por ejemplo, Jef f rey
Schwartz, neuropsiquiatra no materialista, trata el trastorno
obsesiv o-compulsiv o consiguiendo que pacientes reprogramen sus
cerebros.
Entre los materialistas encontramos al doctor Andrew Newberg de
la Univ ersidad de Pensilv ania en Filadelf ia (EEUU), quien escribi un
libro titulado Dios en el cerebro, donde se reduce la experiencia
espiritual a producto de nuestro cerebro. Newberg y otros interpretan
los datos sobre la experiencia de lo trascendente como si el cerebro
mismo f uese la causa directa y ltima de tal experiencia.
El primer estudio que realizaron f ue con ocho budistas americanos
f ormados en la meditacin tibetana y con tres monjas f ranciscanas.
Observ aron que los cerebros presentaban un incremento de la
activ idad neuronal en la corteza pref rontal y una disminucin en el
lbulo parietal posterior superior que est relacionado con la
capacidad de percibir el s mismo f sico en un mundo externo. De
esta f orma lanzaron la hiptesis de que esta reduccin de activ idad
deba estar relacionada con la experiencia de no-dualidad descrita
por los sujetos.
Sus experimentos indicaron que, mientras tenan la experiencia de
unidad con toda la creacin, se observ aban cambios signif icativ os
en las reas f rontales, parietales y en regiones subcorticales del
cerebro, como la amgdala, lo que sugiere que la experiencia
espiritual podra correlacionarse di-rectamente con procesos
neuronales de determinadas estructuras cerebrales. En general, las
caractersticas que se han encontrado durante estos estados son
una activ acin en los lbulos f rontales y el sistema lmbico. Los
primeros son el sitio de la atencin y la concentracin, y generan
105

nuestro sentido de y o, por lo que al alterar su f uncionamiento se


percibe una disolucin del ego. El sistema lmbico se v incula con
los sentimientos af ectiv os.
Newberg y DAquili tambin observ aron una desconexin del
lbulo parietal, que maneja la orientacin espaciotemporal, lo que
parece crear la sensacin de f usin con el Univ erso. Estos cambios
se produjeron tambin en las religiosas f ranciscanas durante su
oracin, aunque ellas describan el momento como una sensacin de
cercana y unin con Dios. Llamaron a esta experiencia Ser Unitario
Absoluto.
Mantuv ieron que la experiencia mstica es biolgica, observ able
y cientf icamente real, en lugar de un prof undo deseo. Uno de los
pioneros de la neurociencia contempornea, Michael S. Gazzaniga,
prof esor de la Univ ersidad de Calif ornia en Santa Brbara, donde
dirige el centro SAGE para el estudio de la mente, lo explica diciendo
que si nuestro cerebro produce la experiencia religiosa, Dios est en
el cerebro, y al f in del cabo, el cerebro se v uelv e Dios.
El prof esor Beauregard, por su parte, recopil ev idencias de que las
experiencias religiosas tienen un origen no-material y que no
prov ienen del cerebro. Realiz un estudio sobre los correlatos
neuronales de la experiencia religiosa implicando a monjas carmelitas
de clausura, a las que se les pidi recordar sus experiencias de
unin con Dios en la oracin, mientras se registraba las activ idades
cerebrales a trav s del empleo de la resonancia magntica f RMN y
electroencef alograf a.
Las conclusiones sealan que durante la experiencia religiosa
numerosas regiones cerebrales se activ an, especialmente a niv el de
la corteza. Esto implica unas redes neuronales complejas,
cognitiv amente estructuradas, con activ acin relev ante en
comparacin a un estndar (monjas que no estaban orando) de la
AAA (Attention Association Area), zona cerebral asociada a la
concentracin. Los cientf icos ev idenciaron tambin la reduccin de
activ acin de la OAA (Orientation Association Area) o zona de la
asociacin y de la orientacin espacial.
Para Bauregard el materialismo cientf ico no puede explicar por
s solo f enmenos irref utables como la intuicin, la f uerza de
v oluntad, el ef ecto placebo en medicina o las experiencias cercanas
a la muerte. La ciencia ha demostrado cmo la mente inf luy e en el
cerebro a trav s de tcnicas de registro de imgenes de la activ idad
cerebral.
Estas tcnicas demostraron el poder de la v oluntad sobre el
106

cerebro. Del mismo modo, algunos de mis colegas neurocientf icos


de la Univ ersidad de Montreal, me han demostrado, a trav s de
tcnicas de imagen cerebral, que las mujeres y las nias pueden
controlar los pensamientos tristes, los hombres pueden controlar las
respuestas a las pelculas erticas, y las personas que suf ren de
f obias, como la f obia a las araas, pueden reorganizar el cerebro
para que pierdan el miedo. La ev idencia del control de la mente
sobre el cerebro es capturada realmente en estos estudios. Hay algo
como "la mente sobre la materia". Tenemos la f uerza de v oluntad, la
conciencia y las emociones, y si se combina con un sentido de
propsito y signif icado, podemos ef ectuar el cambio.
Ya se han v isto ev idencias de un proceso neurolgico que se ha
desarrollado para permitir a los humanos trascender la existencia
material y reconocer y conectarse con una parte ms prof unda y
espiritual de nosotros mismos, percibida como un absoluto, la
realidad univ ersal que nos conecta a los unos con los otros
El cerebro interv iene en todas las experiencias de los seres
humanos. Eso no quiere decir, segn los no materialistas, que el
cerebro crea las experiencias espirituales. Los f actores
desencadenantes ms f recuentes han sido la oracin, la meditacin,
la belleza natural, y la participacin en el culto religioso. La oracin y
la contemplacin son clav e en la mstica cristiana. Hay una
dimensin espiritual del ser humano, aunque muchos no lo
reconocen.
Si la espiritualidad es entendida como la bsqueda o el desarrollo
de la paz interior o las bases de la f elicidad, entonces la prctica
espiritual de algn tipo es esencial para el bienestar personal.
Muchas tcnicas y prcticas desarrolladas y exploradas en
contextos religiosos, son inmensamente v aliosas en s mismas,
como las habilidades para la gestin de los aspectos de la v ida
interior
Div ersas inv estigaciones han identif icado v arias f unciones
cognitiv as que estn activ as en el cerebro durante la prctica de la
meditacin. Estas f unciones cognitiv as ay udan a una persona a
desarrollar la auto-conciencia, la auto-regulacin y la autotrascendencia que constituy en el marco de transf ormacin (conocido
como S-ART). Vamos a v er ahora otro experimento en neuroimagen
que complementa este cuerpo de conocimiento.

AUTO-CONCIENCIA, AUTO-REGULACIN, AUTO107

TRASCENDENCIA

Gobierna tu mente, o ella te gobernar a ti, Horacio, poeta


romano
Tu peor enemigo no te puede daar tanto como tus propios
pensamientos. Ni tu padre, ni tu madre, ni tu amigo ms querido, te
pueden ayudar tanto como tu propia mente disciplinada, Buda

Los cientf icos de la Wake Forest Baptist Medical Center, sin


embargo, han tenido xito en la identif icacin de las f unciones del
cerebro implicadas. Fadel Zeidan inv estigador en neurobiologa y
anatoma de este centro de Carolina del Norte y autor principal del
estudio. Hemos sido capaces de v er qu zonas se activ aron en las
reas del cerebro, y qu se desactiv aron durante el aliv io de la
ansiedad relacionada con la meditacin".
Quince v oluntarios sanos que no tenan experiencia prev ia de
meditacin o de trastornos de ansiedad f ueron reclutados. Todos
participaron en cuatro clases de 20 minutos para aprender la tcnica
del mindf ulness.
Tanto antes como despus del entrenamiento se examin la
activ idad cerebral de los participantes utilizando un tipo especial de
imgenes - imagen de resonancia magntica arterial spin labeling que es muy ef icaz en los procesos cerebrales como la meditacin.
Adems, se midieron los inf ormes de ansiedad antes y despus de
la exploracin del cerebro.
Los inv estigadores encontraron que la meditacin reduce
calif icaciones de ansiedad hasta en un 39%. "Esto demostr que tan
slo unos minutos de la meditacin consciente puede ay udar a
reducir la ansiedad normal de cada da". El aliv io de la ansiedad
relacionada con la meditacin se asoci con la activ acin de la
corteza cingulada anterior y la corteza pref rontal v entromedial, reas
del cerebro inv olucradas con la f uncin de niv el ejecutiv o. Durante
la meditacin, haba ms activ idad en la corteza pref rontal
v entromedial, el rea del cerebro que controla las preocupaciones.
Adems, cuando la activ idad se increment en la corteza cingulada
anterior, (el rea que gobierna el pensamiento y la emocin), la
ansiedad disminuy .
"La conciencia plena se basa en mantener la atencin en el
108

momento presente y el control de la f orma en que reaccionamos a


los pensamientos y sentimientos cotidianos. Curiosamente, los
presentes hallazgos rev elan que las regiones del cerebro asociadas
con el aliv io de la ansiedad en la meditacin, se relacionan con los
principios de ser consciente".
Los cientf icos tambin han estudiado los mecanismos
neurobiolgicos que contribuy en a una mente sana sostenible.

MENTE SANA SOSTENIBLE. UN NUEVO TU. MECANISMOS


NEUROBIOLGICOS

El cerebro no es un vaso por llenar, sino una lmpara por


encender. Plutarco (50-125), escritor griego.

Conseguir plena conciencia, conciencia pura o atencin plena a


trav s de la meditacin ay uda a las personas a mantener una mente
sana por calmar las emociones y pensamientos negativ os, como el
deseo irref renable, la ira, o la ansiedad; as como el f omento de
actitudes ms positiv as, o ms espirituales si se quiere, tales como
la compasin, la empata y el perdn.
Los inv estigadores del Hospital Brigham de Boston, dirigidos por
Dav id Vago del Laboratorio de Neuroimagen Funcional del
Departamento de Psiquiatra, en lugar de describir la atencin como
una sola dimensin de la cognicin, demuestran que la atencin
plena en realidad implica un amplio marco de mecanismos complejos
en el cerebro.
El marco S-ART explica los mecanismos neurobiolgicos
suby acentes por los cuales la atencin plena puede f acilitar la autoconciencia, reducir los prejuicios y pensamientos negativ os,
aumentar la capacidad de regular el comportamiento, y f omentar
relaciones positiv as y pro-sociales con uno mismo y los dems,
coady uv ando a la creacin de una mente sana sostenible.
Destacan seis procesos neuropsicolgicos, que son mecanismos
activ os en el cerebro durante la meditacin de atencin plena. Estos
procesos incluy en: 1) intencin y motiv acin, 2) regulacin de la
atencin, 3) regulacin de las emociones, 4) extincin y
reconsolidacin, 5) comportamiento pro-social, y 6) desapego y
descentramiento.
109

En otras palabras, estos procesos comienzan con la intencin y la


motiv acin de querer alcanzar la atencin plena, seguido de una
toma de conciencia de los malos hbitos. Una v ez que se
establecen, una persona puede comenzar a autocontrolarse, a ser
menos reactiv os emocionalmente y a recuperarse ms rpidamente
de una alteracin emocional. "A trav s de la prctica continua, la
persona puede desarrollar una distancia psicolgica de los
pensamientos negativ os y puede inhibir los impulsos naturales que
constantemente alimentan malos hbitos"
La prctica continuada de la meditacin tambin puede aumentar
la empata y eliminar nuestros apegos a las cosas que nos gustan y
las av ersiones a las cosas que no nos gustan. El resultado,
concluy e el estudio, de la prctica de este tipo de meditacin es un
nuev o TU. Aprendes a observ arte mediante la conciencia de tus
propias emociones y pensamientos y dejas de ser el mismo, con
una nuev a habilidad multidimensional establecida para reducir los
sesgos y prejuicios, tanto en la propia experiencia interna como
externa, y mantener una mente saludable.
Una mente ms perceptiv a a la conciencia plena del ser interior, a
esas sensaciones ntimas de conexin con lo ms prof undo de
nuestro ser, que siempre se han llamado espirituales y que a los
cientf icos les cuesta llamar as. Segn v amos a v er en el siguiente
captulo, todas las personas, independientemente de sus creencias,
de su origen cultural, f ilosf ico o religioso, experimentamos las
mismas f unciones neuropsicolgicas durante las experiencias
espirituales. Todos tenemos las mismas conexiones, y las personas
con estas experiencias espirituales tambin son psicolgicamente
ms saludables.

TODOS TENEMOS LAS MISMAS CONEXIONES EN LA


EXPERIENCIA ESPIRITUAL

Es exigencia de nuestra mente una cierta quietud. Dios se deja ver


en la soledad interior, San Agustn
"Meditacin es la disolucin de los pensamientos en la atencin
eterna, en la conciencia pura que no es un objeto; es saber sin
pensar, fundiendo lo finito con lo infinito", Swami Sivananda, mdico
hind, maestro yogui.
110

En un estudio con cerebros daados en la Univ ersidad de


Missouri, el neuropsiclogo Brick Johnstone propone que las
experiencias espirituales asociadas con la abnegacin, el desinters
o altruismo, estn relacionadas con la disminucin de la activ idad en
el lbulo parietal derecho.
Este trabajo, junto con otros recientes neuro-radiolgicos, sugiere
que todas las personas, aparte de su origen cultural o religin,
experimentan las mismas f unciones neuropsicolgicas durante las
experiencias como la trascendencia. Sentimientos de unidad
univ ersal y disminucin del sentido del y o, son signos clav es de la
espiritualidad y principios f undamentales de todas las grandes
religiones que por medio de la meditacin y la oracin, se llega a
alcanzar.
En personas con lesiones cerebrales hallaron que las que tenan
lesiones en el lbulo parietal derecho del cerebro reportaron may ores
niv eles de experiencias espirituales. Este enlace es importante
porque signif ica que el desapego puede ser aprendido por la
disminucin de la activ idad en esa parte del cerebro. Johnstone
sugiere que esto tambin puede hacerse a trav s de un esf uerzo
consciente como la meditacin u oracin. Las personas con estas
experiencias espirituales son psicolgicamente ms saludables:
especialmente si tienen creencias positiv as de que hay un Dios o
una potencia may or que los ama.
A mi amigo Fernando, que, segn me cont, todas las maanas
dedica 20 minutos a comunicarse con Dios a trav s de una oracin
personal, en un da aciago para l, le pregunt: Por qu ests tan
optimista y positiv o si te acaban de hackear tu correo electrnico, te
lo han bloqueado y has perdido toda la inf ormacin que te supondr
grandes costos?, la respuesta f ue inmediata: Porque Dios me ama.
Ninguna queja, salida de tono, improperio o palabra gruesa.
Esta capacidad de conectar con Dios, con las cosas ms all del
y o, como experiencias trascendentes, parece ocurrir a las personas
que logran minimizar el f uncionamiento del lbulo parietal derecho,
sostiene Brick Johnstone: Esto se puede lograr a trav s de
prcticas espirituales, tales como la meditacin, la oracin intensa o
debido a una lesin cerebral que af ecta el f uncionamiento de dicho
lbulo.
"Nuestra inv estigacin se centr en la experiencia personal de la
trascendencia espiritual y de ninguna manera minimiza la importancia
111

de la religin o las creencias personales, ni sugiere que la


experiencia espiritual se ref iere nicamente a la activ idad
neuropsicolgica en el cerebro. Es importante tener en cuenta que
las personas experimentan a Dios o un Poder Superior de muchas
maneras dif erentes, pero que todas las personas de todas las
religiones y creencias parecen experimentar estas conexiones de
una manera similar".
La necesidad de creer es algo innato en el hombre?.
Necesitamos creer en un poder superior cuando nos enf rentamos a
una situacin adv ersa?. Parece claro, pero en este siglo XXI del
encumbramiento de la ciencia y la tecnologa, surge con f uerza la
creencia en la Ciencia con may scula como sustituto de Dios, al
menos en determinados casos. La f e en el poder explicativ o y
rev elador de la ciencia en situaciones estresantes. Inv estigadores
de la Univ ersidad de Oxf ord en Reino Unido, sostienen que una
"creencia en la ciencia" puede ay udar a las personas no religiosas a
enf rentarse a la adv ersidad, of reciendo ese consuelo y seguridad,
ante el estrs o la ansiedad, que hemos v isto anteriormente
ref irindonos a la creencia religiosa.

112

113

11. CREENCIA Y CIENCIA

CREER EN LA CIENCIA COMO SUSTITUTO A CREER EN DIOS

La ciencia sin conciencia es la ruina del alma, Franois Rabelais,


mdico y humanista francs.

En este estudio del Departamento de Psicologa Experimental de


la Univ ersidad de Oxf ord, en el Reino Unido, se descubri cmo en
aquellas personas que se encontraban en situacin estresante o
prov ocadora de ansiedad, les aumentaba la creencia en la ciencia.
Dirigidos por el prof esor Miguel Farias, prof undizaron en los
v alores que las personas tienen acerca de la ciencia, no en su
legitimidad: "Mientras que la may ora de las personas aceptan la
ciencia como una f uente conf iable de conocimiento sobre el mundo,
algunos pueden sostener la ciencia como un mtodo superior para la
adquisicin de conocimientos, la nica manera de explicar el mundo,
o como si tuv iera algn v alor nico y f undamental en s mismo.
Esta es una v isin de la ciencia que algunos ateos av alan.
Subray an que la inv estigacin de una creencia en la ciencia no
llev a a ningn juicio sobre el v alor de la ciencia como mtodo, y
precisan que establecer un paralelo entre los benef icios psicolgicos
de la f e religiosa y la creencia en la ciencia, no signif ica
necesariamente que la prctica cientf ica y la religin tambin sean
similares en su base.
En lugar de ello, deducen que se puede destacar que hay una
motiv acin humana bsica para creer. No es slo creer en Dios,
que es importante para la obtencin de estos benef icios
psicolgicos, es la creencia en general. Puede ser que nosotros,
como seres humanos, somos propensos a tener creencias. De esta
f orma, incluso los ateos mantendrn creencias no sobre-naturales
que son tranquilizadoras y reconf ortantes".
Como hemos v isto en los trabajos anteriores que af irmaban que
114

la creencia religiosa ay uda a las personas a lidiar con el estrs y la


ansiedad, el grupo de la Univ ersidad de Oxf ord se pregunt si esto
era especf ico de la creencia religiosa, o era una f uncin ms
general de la celebracin de la f e. Para ello, desarrollaron una escala
de medicin de "creencia en la ciencia", en la que se pide a la gente
sobre el grado en el que estn o no de acuerdo con una serie de 10
af irmaciones, entre ellas:
La ciencia nos dice todo lo que hay que saber acerca de lo que la
realidad se compone. Todas las tareas que enf rentan los seres
humanos son solubles por la ciencia. El mtodo cientf ico es el
nico camino f iable hacia el conocimiento".
Esta escala f ue utilizada por primera v ez con un grupo de 100
remeros de dicha Univ ersidad, de los cuales 52 estaban a punto de
competir en una regata, y los otro 48 hacan una sesin de
entrenamiento normal. El resultado f ue que los que estaban
compitiendo mostraron una may or creencia en la ciencia que
aquellos que solo entrenaba. Ambos grupos de remeros reportaron
un bajo grado de compromiso con la religin, y, como se esperaba,
los remeros que iban a competir dijeron que estaban experimentando
ms estrs.
En un segundo experimento, un conjunto dif erente de 60 personas
f ueron asignadas aleatoriamente en dos grupos. Se pidi a un grupo
escribir sobre los sentimientos prov ocados al pensar en su propia
muerte (para inducir una cierta cantidad de "ansiedad existencial"),
mientras que al otro se le pidi escribir sobre el dolor dental.
Los participantes, a los que se les haba solicitado pensar en su
propia muerte, puntuaron ms alto en la escala de creencia en las
ciencias. El estudio conclua que sus hallazgos son consistentes con
la idea de que la creen-cia en la ciencia aumenta cuando las
personas seculares se colocan en situaciones amenazantes,
sugiriendo que la creencia en la ciencia puede ay udar a las personas
no religiosas a af rontar las condiciones adv ersas.
Creer en la ciencia mdica es muy conv eniente para todo
crey ente o ateo cuando tenemos una enf ermedad o trastorno, pero
en el terreno de la salud integral, las creencias espirituales y
religiosas tienen v entajas no solo desde el aspecto indiv idual, como
la capacidad mental para superar o conv iv ir con ciertas
enf ermedades crnicas, sino tambin para una sociedad ms
pacf ica y solidaria. Esto es lo que v iene a concluir el estudio
titulado: La relacin entre la espiritualidad, las prcticas religiosas y
los f actores de personalidad y salud para cinco dif erentes
115

tradiciones de f e, de la Univ ersidad de Missouri

LAS CREENCIAS Y LAS VENTAJAS SOBRE LOS ATEOS

La palabra "creencia" es algo difcil para m. No creo. Tengo que


tener una razn para una cierta hiptesis. O bien s una cosa, y
luego, s que no necesito para creer, Carl Jung, psiquiatra y
ensayista suizo
Y estas cuatro cosas -creencia en los espritus, ignorancia de las
causas segundas, de-vocin a lo que suscita el temor de los hombres
y el tomar como presagio lo que es casual - consiste la semilla natural
de la religin, Thomas Hobbes, filsofo ingls
"En lo que se refiere a Dios hay que creer, no razonar" "Si
razonas, Dios se esfuma como una bocanada de humo", Mario Vargas
Llosa, peruano/espaol, premio Nobel de Literatura.

Segn el prof esor de Estudios Religiosos Dan Cohen, que dirigi


la inv estigacin, la buena salud mental de las personas que se
recuperan de distintas enf ermedades, como el cncer, las lesiones
de mdula espinal, los traumatismos cerebrales o la apopleja,
guarda una relacin directa con las creencias espirituales y, sobre
todo, con las prcticas religiosas. Resultados que deberan ser
tenidos en cuenta para adaptar los tratamientos y programas de
rehabilitacin a las inclinaciones espirituales de cada indiv iduo.
El estudio se bas en tres encuestas en las que participaron no
crey entes y practicantes de las cinco principales religiones del
mundo: catlica, protestante, musulmana, budista y juda. Lo
interesante, segn Cohen, es que cuanto may or sea el grado de
participacin en distintas activ idades religiosas, menos posibilidades
hay de caer en depresiones y otros problemas mentales.
Los participantes con f uertes creencias religiosas coincidan en
ciertos rasgos de personalidad que los dif erenciaban de los ateos,
como la ausencia de egocentrismo y una escala de v alores ms
v inculada a lo trascendental, en lugar de a lo material. Uno de los
pilares de la inv estigacin se centr en el grado de neurotismo de las
personas, un rasgo que def ine una may or o menor estabilidad
116

emocional. Las personas con ancladas creencias religiosas


presentaron un niv el bajo de neurotismo, que les llev aba a ser ms
seguras, suf rir menos episodios de ansiedad, menos preocupaciones
y tensiones; rasgos v inculados a la sintomatologa psicosomtica.
Todo lo contrario que la muestra de indiv iduos ateos o agnsticos,
que se inclinaban ms hacia los pensamientos negativ os
responsables de intensif icar todav a ms sus suf rimientos. Segn
esta inv estigacin, las creencias son un mecanismo psicolgico de
def ensa, que permite a las personas tratar emocionalmente con el
estrs y otros trastornos neuronales, independientemente de la
religin que se prof ese. Las personas con f e tienen menos
posibilidades de suf rir ansiedad y depresiones contribuy endo a su
bienestar espiritual-emocional y f elicidad.
En las conclusiones, los autores sealan que la interv encin
espiritual o religiosa de los pacientes, basada en la meditacin,
oracin o la bsqueda de los puntos de v ista trascendentales, es
una estrategia necesaria para af rontar, de la manera ms positiv a
posible, las recadas f sicas o psicolgicas, pero Dan Cohen v a
mucho ms all: los benef icios de los indiv iduos con una
personalidad conf igurada por los v alores de la religin, no solo se
circunscriben a sus propios intereses, sino al resto de la sociedad,
hacindola ms pacf ica y solidaria. Es obv io que Cohen no se
ref iere a los f undamentalistas o f anticos religiosos.
Desarrollar sanamente esta espiritualidad es algo benef icioso
como se est v iendo a lo largo del libro, no slo para tener una
mente equilibrada sino para triunf ar en la v ida. Saber manejar los
estados alterados de ansiedad o depresin, es clav e para el
autocontrol emocional y ste para el xito en todos los rdenes,
desde el trabajo a la f amilia. Lo v imos en anteriores captulos con
las prcticas meditativ as, y ahora v amos a v er como la religin
puede haber ev olucionado debido a su capacidad para ay udar a la
gente y conseguir metas (no siempre buenas).

OBJETIVOS SAGRADOS (TAMBIEN EL CINTURN BOMBA?)

Ninguna religin ensea eso. Su ideologa no es propia de un ser


humano, Barack Obama sobre la decapitacin de un periodista por un
miembro del Estado Islmico

117

El problema humano bsico es la falta de compasin. Mientras


este problema subsista, subsistirn los dems problemas. Si se
resuelve, podemos esperar das ms felices, Dalai Lama

Un estudio de la Univ ersidad de Miami (Florida), ha descubierto


que las personas religiosas pueden ser mejores a la hora de
perseguir y alcanzar las metas a largo plazo. El prof esor de
psicologa Michael McCullough, ev alu ocho dcadas de
inv estigacin sobre la religin que se ha llev ado a cabo con div ersas
muestras de personas de todo el mundo. Encontr ev idencias, en
una v ariedad de dominios dentro de las ciencias sociales (incluy endo
la neurociencia, la economa, la psicologa y la sociologa), de que
las creencias y comportamientos religiosos son capaces de animar
a la gente a ejercer el autocontrol y a regular con may or ef icacia sus
emociones y conductas, de modo que pueden alcanzar mejor sus
objetiv os.
A las conclusiones ms interesantes que McCullough y su equipo
de inv estigacin llegaron f ueron que:
Cuando la gente v e sus objetiv os como "sagrados", ponen ms
energa y esf uerzo en la bsqueda de esos objetiv os, y, por lo tanto,
son probablemente ms ef icaces en la consecucin de ellos.
Las f ormas de v ida religiosas pueden contribuir al control de s
mismo, proporcionando normas claras para su comportamiento,
haciendo que las personas controlen su propio comportamiento con
ms atencin, y dando a la gente la sensacin de que Dios los est
v igilando.
El hecho de que las personas religiosas tienden a tener ms alto
el control de s mismos, ay uda a explicar por qu las personas
religiosas tienen menos probabilidades de abuso de drogas y alcohol
y menos experiencias con el crimen y la delincuencia.
Sobre esto ltimo podemos v er excepciones, y habra que pedir
al equipo de la univ ersidad de Miami un estudio complementario y
especf ico sobre la religiosidad en determinados colectiv os. Todos
podemos recordar, por ejemplo, como el protagonista de la pelcula
El Padrino, acude religiosamente a misa entre asesinato y
asesinato sin el menor remordimiento moral. Es lo que hablbamos
al principio sobre religiosidad sin espiritualidad, la de aquellos que
instrumentalizan la religin para otros f ines no precisamente
espirituales (cosa que por otra parte se ha hecho toda la v ida y y a lo
denunciaban los propios Maestros f undadores).
118

El mismo Papa Francisco, en 2014, en una v isita a la Calabria


italiana se ref era as a los maf iosos calabreses ( es sabido que un
maf ioso calabrs reza a la Virgen para pedir proteccin, antes de
asesinar a alguien): Quienes siguen este camino del mal, los
maf iosos, no estn en comunin con Dios. Estn excomulgados.
En este sentido, y ref irindose a los terroristas que se inmolan
matando a todo el que tiene alrededor en nombre de su v erdadero
Dios, el prof esor McCullough puntualiza: "Vemos cmo la misma
f uerza social que motiv a actos de caridad y generosidad, tambin
puede motiv ar a ciertas personas a ponerse cinturones bombas
para luego v olarse en autobuses llenos de gente".
Y concluy e el inf orme: "Al pensar en la religin como una f uerza
social que proporciona a las personas recursos para controlar sus
impulsos (incluy endo el impulso de auto-conserv acin en algunos
casos) al serv icio de metas ms altas, la religin puede motiv ar a la
gente a hacer casi cualquier cosa".
El cmo ay uda la religin al autocontrol tambin ha sido estudiado
por un equipo canadiense con una curiosa, al menos para los que no
somos psiclogos, metodologa de laboratorio.

RELIGIN Y AUTOCONTROL EN EL LABORATORIO.

El autodominio de la mente es limitado, como lo es su dominio del


cuerpo, David Hume, filsofo, economista, socilogo e historiador
escocs.

Esta inv estigacin canadiense realizada por la Univ ersidad de


Queen de Kingston, demostr que pensar en la propia religin ay uda
a ganar autocontrol. Despus de presentar a los participantes
f rases no codif icadas que contenan palabras de orientacin
religiosa, las personas que participaron en este estudio
experimentaron ms control de s mismos, seala el psiclogo
inv estigador principal, Kev in Redondeo.
A los participantes se les dio una serie de f rases, que contena
cinco palabras. Muchas contenan temas religiosos, mientras que
otras no. Una v ez hecho esto, se les pidi completar otra serie de
tareas que necesitan autocontrol, como retrasar la satisf accin o
recompensa al realizar algo, aguantar el malestar con paciencia,
119

ref renar las respuestas espontneas y ejercer la tolerancia.


Esto mostr que los indiv iduos, que no codif icaban las f rases
temticas religiosas, demostraron mucho ms dominio de s mismos
mientras realizaban otras tareas, que los que no lo hacan. La
caracterstica ms interesante del estudio f ue que se demostr la
constatacin de que los conceptos religiosos ay udaron a los
indiv iduos a recargar su autocontrol despus de haber sido gastado
por muchas otras tareas inconexas. Si lo ponemos en otras
palabras, incluso en los casos en que se predijo que los indiv iduos
eran incapaces de poner por delante el autocontrol, despus de
haber completado sus tareas de temtica religiosa, los resultados
desaf iaron la lgica y demostraron que los participantes tuv ieron la
capacidad de v olv er a acumular autocontrol.
Hasta la f echa, los inv estigadores crean que la religin era slo
una cuestin de f e y que las personas tenan un uso prctico del
conocimiento. Las personas saben muy bien que la religin les da la
capacidad de conv ertirse en tolerantes y tener autocontrol y as
hacer su v ida mucho ms relajada.
Aunque esto de la religin y la tolerancia es algo discutible, la
inv estigacin, de hecho, sugiere que la religin tambin ay uda a
cumplir una f uncin muy importante en la comunidad. Las personas
se unen a la religin no slo por cuestin del miedo a la muerte y la
trascendencia, despus de la v ida, sino que, a su v ez, proporciona
otros propsitos prcticos.
Vamos a comprobar ahora que esos benef icios prcticos tienen
tambin relacin con el optimismo y la f uerza necesaria para superar
los contratiempos de la v ida, la desesperacin o la depresin. Esto
se v e ref rendado por una inv estigacin de la Univ ersidad de Rush
en Chicago

BENEFICIOS TANGIBLES DE LA CREENCIA EN DIOS Y LA


ESPIRITUALIDAD. CUANDO IMPORTAS A UN SER SUPERIOR.

El hombre encuentra a Dios detrs de cada puerta que la ciencia


logra abrir, Albert Einstein.

Un total de 136 adultos, diagnosticados con depresin may or o


depresin bipolar en pacientes hospitalizados y centros de atencin
120

psiquitrica, particip en el estudio. Los pacientes f ueron


entrev istados poco despus de ingresar en el tratamiento y ocho
semanas ms tarde, mediante el Inv entario de Depresin de Beck,
la Escala de Desesperanza de Beck y la Escala de Bienestar
Religioso, instrumentos habituales en las ciencias sociales para la
ev aluacin de la intensidad, la grav edad y prof undidad de la
enf ermedad, los sentimientos de desesperanza y la satisf accin
espiritual.
La respuesta a la medicacin, que se def ine como una reduccin
del 50% en los sntomas, puede v ariar en pacientes psiquitricos.
Algunos pueden no responder en absoluto. Sin embargo, el estudio
encontr que las personas con f uertes creencias en un Dios
personal y comprometido eran ms propensos a experimentar una
mejora. En concreto, los participantes que puntuaron en el tercio
superior de la Escala de Bienestar Religioso, tenan un 75% ms
probabilidades de mejorar con el tratamiento mdico para la
depresin clnica.
Los inv estigadores analizaron si la explicacin de la mejora de la
respuesta estaba relacionada con la sensacin de esperanza, que
suele ser una caracterstica de las creencias religiosas. Pero el
grado de esperanza, medido por los sentimientos y las expectativ as
para el f uturo y el grado de motiv acin, no predijeron si un paciente
le f ue mejor con antidepresiv os. "En nuestro estudio, la respuesta
positiv a a la medicacin tena poco que v er con el sentimiento de
esperanza que suele acompaar a la creencia espiritual", precisa la
prof esora Patricia Murphy, directora y redactora del inf orme: "Fue
especialmente v inculada a la creencia de que un Ser Supremo le
importaba".
Por otra parte, el engrosamiento de la corteza del cerebro
asociada con la meditacin regular u otra prctica espiritual o
religiosa podra ser la razn de activ idades de proteccin contra la
depresin, sobre todo en personas que tienen predisposicin a la
enf ermedad, segn un estudio dirigido por Lisa Miller, prof esora y
directora del Instituto de Mente y el Cuerpo de la Univ ersidad de
Columbia.
A 103 adultos en riesgo alto o bajo de la depresin, sobre la base
de los antecedentes f amiliares, se les pidi lo mucho o poco que
v aloran la religin o la espiritualidad. Las resonancias magnticas
cerebrales mostraron cortezas ms gruesas en los sujetos que
dieron una gran importancia a la religin o la espiritualidad en relacin
alos que no lo hicieron. La corteza relativ amente ms gruesa
121

se encuentra precisamente en las mismas regiones del cerebro que


haba demostrado lo contrario, adelgazamiento en personas con alto
riesgo para la depresin.
"El estudio v incula el extremadamente gran benef icio protector
de la espiritualidad o la religin en estudios prev ios que identif icaron
grandes extensiones de adelgazamiento cortical en regiones
especf icas del cerebro en los hijos adultos de las f amilias de alto
riesgo para la depresin may or". (En el ltimo captulo v eremos dos
temas ms relacionados: La materia gris que regulan las emociones
crece con la meditacin y Menor atrof ia cerebral con la
meditacin).
Estudios realizados por Miller mostraron una disminucin del 90%
de la depresin en adultos que dijeron que v aloraban mucho la
espiritualidad o religiosidad y cuy os padres suf rieron la enf ermedad.
Mientras que la asistencia regular a la iglesia no era necesario, los
que daban una gran importancia personal a la espiritualidad o la
religin tenan may or proteccin con-tra la depresin, y, en un grado
may or, en aquellas personas que se encontraban en alto riesgo
f amiliar. Y teniendo en cuenta que la depresin es una enf ermedad
en crecimiento af ectando a una de cada cuatro personas en las
sociedades modernas, es bueno comprender como sentirnos
desgraciados o f elices tambin depende de nuestro estado mental y
espiritual.
Ahora entramos en el captulo Grietas Compasiv as, y
comprobaremos como la meditacin tambin produce cambios
duraderos y medibles en el procesamiento del cerebro ante
situaciones de suf rimiento, compasin y estabilidad emocional.

122

123

12. GRIETAS COMPASIVAS

LA MEDITACIN-COMPASIN PRODUCE CAMBIOS EN LA


ESTABILIDAD EMOCIONAL

Quin necesita piedad, sino aquellos que no tienen compasin


de nadie?, Albert Camus, Novelista, dramaturgo y ensayista francs

Segn el budismo tibetano, cuando la mente est en calma, el


sentido de libertad y el bienestar espiritual que emana de ese estado
sereno, no depende de las circunstancias externas. Cuando la
sabidura de la mente se da a conocer en la persona espiritualmente
despierta, surge la compasin sin lmites por todos los seres
sintientes.
Inv estigadores del Hospital General de Massachusett y de la
Univ ersidad de Boston, midieron cmo responde el cerebro a lo largo
del tiempo ante dif erentes f ormas de meditacin y la mejora en la
regulacin emocional de los practicantes.
El estudio f ue diseado para probar que el entrenamiento de la
meditacin puede producir una reduccin generalizada de la
respuesta de la amgdala (una estructura en la base del cerebro que
tiene un papel en el procesamiento de la memoria y la emocin) a
los estmulos emocionales, y medible mediante imgenes de
resonancia magntica f uncional.
La inv estigacin cont con participantes en dos f ormas de
meditacin. Una parte particip en cursos de 8 semanas, sobre
meditacin de atencin plena , y la otra parte practic la meditacincompasin, una f orma menos estudiada, que incluy e mtodos
124

diseados para desarrollar la bondad amorosa y la compasin por


uno mismo y por los dems. Por su parte, el grupo de control
particip en un curso de 8 semanas sobre educacin para la salud.
A las tres semanas antes de empezar, y tres semanas despus
de completar el entrenamiento, a 12 participantes se les realiz
escneres cerebrales mientras v ean una serie de 216 imgenes
dif erentes - 108 por sesin - de personas en dif erentes posiciones
de contenido emocional positiv o, negativ o o neutral.
Entre aquellos que hicieron la meditacin-compasin, la activ idad
de la amgdala derecha tendi a aumentar en respuesta a las
imgenes negativ as, que representaban algn tipo de suf rimiento
humano.
El estudio conclua que el aumento de activ acin de la amgdala
tambin se correlaciona con que las puntuaciones sobre depresin
disminuy eron en el grupo de meditacin de compasin, lo que
sugiere que tener ms compasin hacia los dems tambin es
benef icioso para uno mismo. Y es curioso, como v eremos ahora,
que tambin sucede lo contrario: Suprimir los sentimientos de
compasin hace que la gente se sienta menos moral.

ALTRUISMO CAMINO DE LA FELICIDAD.

Madre Teresa de Calcuta, recordando las palabras de Jess: hay


ms dicha en dar que en recibir. La alegra es una red de amor para
capturar las almas. Dios ama al que da con alegra. Y quien da con
alegra da ms
No tengas slo piedad de los ciegos y de los tullidos; tenla
tambin de los malvados, que tienen la desdicha de ser invlidos de
espritu, Epicteto, filsofo estoico griego

El f rancs Matthieu Ricard era Doctor en gentica celular por el


Instituto Pasteur de Pars antes de dejarlo todo para hacerse monje
budista en el Himalay a. Tras ser sometido v arios aos a estudio
neurolgico en el laboratorio de Neurociencia Af ectiv a de la
Univ ersidad de Wisconsin, le dieron el ttulo de el hombre ms f eliz
de la tierra. Ricard sostiene que el reto de nuestro tiempo es tener
ms consideracin con los otros. Ampliar el amor altruista es el
125

camino de la f elicidad.
Para Ricard, la f elicidad es un estado mental, una f orma de ser y
v er la v ida, que debe ser trabajada y practicada, y no f unciona si
nos preocupamos solamente de nuestra propia f elicidad; cumplir el
amor altruista es el camino a la f elicidad: Hay mucho que depende
de nuestro estado mental interno. Cuando v emos a gente que tiene
todo para ser f eliz y luego entran en una depresin, es porque su
estado mental interno puede eclipsar las condi-ciones externas,
podemos estar en un paraso y sentirnos desgraciados.
Cuando alguien deja de socorrer a otra persona que tiene al lado
que lo necesita se pierde un poco del compromiso con la moralidad.
No ejercer la compasin tiene un coste personal, segn un estudio
de la Univ ersidad de Carolina del Norte. El prof esor Dary l Deith
Pay ne, uno de sus autores, llega a af irmar que el sentido del
suf rimiento de otras personas puede incluso ser el f undamento de la
moral, y sugiere que la supresin de ese sentido podra hacer que
las personas se sientan menos morales: "La compasin es una
emocin tan poderosa que se le ha llamado un barmetro moral".
En el experimento, los inv estigadores mostraron a cada
participante una presentacin de 15 imgenes de temas, entre ellos
personas sin hogar, bebs que lloran y v ctimas de guerra y
hambruna. Cada participante recibi una de las tres tareas. A unos
les dijeron que deban tratar de no sentir simpata alguna, a otros se
les dijo que deban tratar de no sentir estrs o malestar (una
desagradable sensacin no moral), y al resto se les dijo que experimentaran cualquier emocin que les llegase. Las instrucciones que
se les detall sealaban que deban reprimir la emocin segn
empezaban a sentir-la, por lo tanto, deban hacer todo lo posible para
eliminarla.
Despus cada participante observ la presentacin, se hizo la
prueba que consista en saber si crean que las normas morales
tenan que seguir todo el tiempo, y si les preocupaba mucho ser una
persona moral.
Las personas que haban suprimido la compasin tuv ieron un
cambio en su sentido de la moral, se mostraron ms f lexibles en
cuanto a seguir las reglas morales y les preocupaba menos el hecho
del ser moral. Los inv estigadores creen que esto se debe a que la
supresin de sentimientos de compasin genera disonancia
cognitiv a, y hace que la gente tenga que reordenar sus actitudes o
creencias sobre la moralidad.
La eleccin de ser compasiv o o no es una experiencia comn.
126

Muchos de nosotros hacemos esto en la v ida diaria, y a sea


cambiando de canal cuando hay una noticia acerca de gente
hambrienta en una tierra lejana, o no ay udando a alguien con
necesidad. Las personas suprimen su compasin ante el
suf rimiento masiv o de los desastres naturales y el genocidio. En la
medida en que se suprime la compasin se puede v er cmo las
personas se preocupan y piensan acerca de la moralidad, y esto
puede ponerlos en may or riesgo de actuar de una f orma no moral.
Hay quien pueda pensar que si v emos, omos o leemos las
noticias de los medios de comunicacin, donde la may ora son
sucesos luctuosos, guerras, catstrof es, hambrunas, desgracias,
miserias, etc., es muy dif cil no ponerse una coraza para
protegernos de tanta negativ idad. Pero lo cierto es que la compasin
crece en el mundo.. La compasin como empata est en lo ms
prof undo y espiritual del ser humano. Cada v ez hay ms gente que
acude al v oluntariado social para ay udar a los ms necesitados,
ms ONGs laicas u organizaciones religiosas para la solidaridad y
ay uda en todas las situaciones humanas donde hay carencia y
dolor.
El caso de los mdicos, enf ermeras, o misioneros ay udando y
arries-gando su v ida con la malaria o el bola en f rica es elocuente.
El Papa Francisco hace bandera de la compasin y la solidaridad en
sus actos y manif estaciones. As mismo, para el budismo y el Dalai
Lama la compasin est en el centro de su discurso y prcticas
espirituales. No se puede enten-der la espiritualidad sin compasin,
aunque existan f ormas de religiosidad extrema f undamentalista sin
compasin que justif ican y practican el terro-rismo, la mutilacin, la
v iolencia mediev al, e incluso las masacres de seme-jantes que no
prof esan sus creencias. Eso deja de ser espiritualidad y se
conv ierte en otra cosa con otros f ines.
Cuando las religiones dejan la espiritualidad que predicaban sus
f undadores, para instrumentalizarlas con f ines identitarios o de
poder, puede surgir la intolerancia y la v iolencia. Aunque sean
minoras, podemos obtener una imagen equiv ocada por lo que nos
llega de los medios de comunicacin. En general, la gente que
prof esa creencias religiosas no son hostiles y s benev olentes y
magnnimos, siguiendo la comn regla de oro de perdn y
tolerancia. As lo demuestra una inv estigacin de una univ ersidad
canadiense.

127

LAS CREENCIAS RELIGIOSAS NO SON HOSTILES. LA REGLA


DE ORO: PERDN, TOLERANCIA, MAGNANIMIDAD

El que ama al prjimo ha cumplido la ley. En efecto, lo de: no


adulterars, no matars, no robars, no codiciars y todos los dems
preceptos, se resumen en esta frmula: amars a tu prjimo como a ti
mismo. La caridad no hace mal al prjimo. La caridad es, por tanto, la
ley en su plenitud, apstol San Pablo

Un estudio realizado por la inv estigadora Karina Schumann y el


prof esor de psicologa Ian McGregor, en la Univ ersidad de York de
Canad, parti de la hiptesis de que los recuerdos de las creencias
religiosas, normalmente promuev en reacciones menos hostiles a los
tipos de amenazas de la v ida cotidiana que, generalmente, aumentan
la hostilidad.
Para probar esta hiptesis, unos participantes recibieron un
sencillo recordatorio con preguntas del tipo con qu sistema de
creencias religiosas te identif icas?, y los otros no recibieron nada
especial. A continuacin, unos se expusieron a experiencias
amenazadoras (como pensar en su propia muerte o en su def ecto en
un trabajo acadmico), y otros no. Luego se les dio la oportunidad de
juzgar y asignar castigos para los transgresores, los delincuentes y
a los crticos de su cosmov isin.
A trav s de nuev e experimentos dif erentes con 910 participantes,
los resultados apoy aron la hiptesis inicial, v lido para los cristianos,
judos, musulmanes e hindes por igual. Los que tuv ieron recuerdos
religiosos, f ueron signif icativ amente menos hostiles y punitiv os, en
las circunstancias amenazantes, que los participantes que no
tuv ieron este tipo de recuerdos.
"Nuestra inv estigacin sugiere que las personas generalmente
asocian sus creencias religiosas con los ideales de la regla de oro:
perdn y tole-rancia, y que recurren a ellos cuando las cosas v an
mal, en circunstancias amenazantes".
"Parte de la razn de nuestro hallazgo sobre la magnanimidad
podra ser que, en nuestra inv estigacin, nos hemos centrado en los
ideales religiosos, mientras que los grupos extremistas a menudo
pueden estar ms centrados en las riv alidades, entre grupos y
coaliciones, que en los ideales religiosos f undamentales del amor y
el perdn.
128

"Se necesitan ms inv estigaciones para determinar si los


recordatorios de las creencias religiosas tambin pueden f omentar la
generosidad en los pases no occidentales, entre las personas con
menor niv el educativ o, y en el contexto de alto conf licto en el que
las transgresiones son cometidas por otros con conv icciones
religiosas de la competencia".
Quedndonos con lo mejor de las religiones y su contribucin a la
generosidad, qu motiv a a la gente a dar de su tiempo, esf uerzo y
recursos f inancieros?. Un equipo interdisciplinario de prof esores que
trabaja con el Centro de la Univ ersidad Estatal de Arizona para el
Estudio de la Religin y el Conf licto, exploraron lo que motiv a a la
gente a ser generosa, y cmo la religin inf luy e en sus acciones,
cmo la bondad de una persona hacia los dems af ecta a la bondad
del destinatario en el f uturo y cul es la dif erencia entre aquellos que
dan y los que no.

LLENAN GRIETAS. GENEROSIDAD EN CATLICOS Y


MUSULMANES.

Tres cosas hay destructivas en la vida: la ira, la codicia y la


excesiva estima de uno mismo. El mejor de los hombres es aquel
que hace ms bien a sus semejantes. "No pasis el tiempo soando
con el pasado y con el porvenir; estad listos para vivir el momento
presente", Mahoma
Cuando uno procede con bondad y generosidad no espera una
recompensa, no vive sus gestos realizados como un acto de
heroicidad, ni espera las loas de los hroes, Fray Alexis Gonzlez de
Len, dominico catlico espaol.

La prof esora Caroly n Warner, inv estig los f actores que motiv an
la generosidad en las religiones a trav s de un estudio comparativ o
de musulmanes y catlicos: "La generosidad es una parte importante
de la conducta humana de la que no sabemos mucho.
Queran saber cmo la experiencia religiosa puede inducir a la
generosidad, por lo que el trabajo se hizo en ciudades con alta
concentracin en el catolicismo y el Islam: Dubln, Miln, Pars y
Estambul. Examinaron los f actores de cada religin que podran
129

motiv ar la generosidad, como el sentido del deber a un solo Dios, el


amor de Jess por parte cristiana, o Mahoma en el caso musulmn,
el sentimiento de ser bendecido y la f orma en que cada religin se
organiza.
Este tipo de estudios son muy importantes para la comprensin
del v ariado papel que juega la religin en la sociedad. Los hallazgos
f ueron muy claros como el relacionado con la motiv acin para dar.
Sobre los catlicos descubrieron que no v en su obligacin ante Dios
como un motiv ador principal para ay udar a los dems, sino que es
su amor por Jess lo que les motiv a a ay udar a los dems.
Por su parte,. los musulmanes creen f irmemente que si son
bendecidos, entonces ellos tienen la obligacin ante Dios de
compartir con los menos af ortunados que ellos. Tambin sienten que
estn siguiendo los pasos del prof eta Mahoma por ser caritativ os
con los dems
Los elementos comunes tambin eran ev identes como la
experiencia positiv a de dar y conectar con la gente a la que se est
ay udando, y a sea trabajando en un comedor o sentarse a comer con
alguien que tiene menos suerte. Los inv estigadores encontraron que
el catolicismo es menos jerrquico de lo que comnmente se piensa.
Muchas de las f unciones religiosas se llev an a cabo por los laicos a
la hora de responder en las ay udas.
"La gente es muy generosa. La comunidad es muy importante
para los los catlicos y musulmanes, no en trminos de la presin
de grupo para comportarse de cierta manera, sino porque les gusta
estar con otras personas. Les resulta gratif icante ay udar a los
dems e interactuar con aquellos que lo necesitan. Ellos llenan las
grietas, junto con grupos de v oluntarios laicos".
Entre los descubrimientos se puede destacar que los catlicos
son ms reticentes a hablar de dinero o el grado en que estn
ay udando a los dems. Se supone que deben ser modestos acerca
de esas cosas. Para muchos de los participantes en el estudio, la
experiencia de ser generoso es, en s misma, prof undamente
religiosa.
Pero sobre este tema de la religin y la generosidad tambin hay
sorpresas en los extremos. Una inv estigacin de la Univ ersidad de
Berkeley, Calif ornia, sugiere que los altamente religiosos estn
menos motiv ados para la compasin o a ay udar a un desconocido
que los ateos, los agnsticos o los menos religiosos. Vamos a v erlo

130

LAS PERSONAS MUY RELIGIOSAS SON MENOS GENEROSAS.

Djense de amontonar riquezas en la tierra... Porque donde tengas


tu riqueza tendrs el corazn (Mt.6,19-21).Gurdense de toda
codicia, que aunque uno tenga de sobra, la vida no depende de los
bienes (Lc.12,15-21).La raz de todos los males es el amor al dinero
(1Tim.6,10).El que amontona riquezas para s no es rico para Dios,
sino insensato, necio: ha malgastado su vida (Lc.12,31-34), Jess
Acaso no distingus entre la devocin y la hipocresa? Queris
tratarlas a ambas con igual idioma y rendir el mismo honor a la
mscara que al rostro, igualar el artificio a la sinceridad, confundir las
apariencias con las verdades, estimar al fantasma como a la persona
y a la moneda falsa como a la buena?, Molire, dramaturgo francs

En tres experimentos de la Univ ersidad de Berkeley, cientf icos


sociales descubrieron que la compasin conduca a las personas
menos religiosas a ser ms generosas. Pero para las personas muy
religiosas, sin embargo, la compasin no estaba para nada
relacionada con lo religiosos que eran.
Los resultados de la inv estigacin desaf an la creencia
generalizada de que los actos de generosidad y caridad son
impulsados, en gran medida, por los sentimientos de empata y
compasin. El v nculo que se da entre la compasin y la
generosidad se encontr que era ms f uerte en aquellos que se
identif icaron como no religiosos o menos religiosos.
"En general, encontramos que para las personas menos
religiosas, la f uerza de su conexin emocional con la otra persona es
f undamental para si v an a ay udar a esa persona o no", sostiene el
psiclogo social Robb Willer de la Univ ersidad de Berkeley, coautor
del estudio. "Cuanto las personas son ms religiosas, por el
contrario, pueden apoy ar su generosidad menos en la emocin y
ms en otros f actores como la doctrina, una identidad comunal, o
las preocupaciones sobre su reputacin.
La compasin se def ine como una emocin que se siente cuando
la gente v e el suf rimiento de otros, y que a su v ez motiv a a ay udar,
a menudo con un riesgo o coste personal.
"Planteamos la hiptesis de cmo la religin cambia la f orma en
que la compasin impacta en el comportamiento generoso", seala la
131

coautora Laura Saslow , quien se inspir, para examinar esta


cuestin, despus de que un amigo, no religioso altruista, lamentase
que slo haba contribuido a los esf uerzos de recuperacin del
terremoto en Hait, tras v er en un v deo la agitacin emocional de
una mujer al ser salv ada de entre los escombros, y no debido a una
comprensin lgica de que era necesaria esa ay uda.
"Yo estaba interesada en saber cmo que esta experiencia, la de
un ateo f uertemente inf luenciado por sus emociones para mostrar la
generosidad con extraos, se repeta en tres grandes estudios
sistemticos. En el primer experimento, los inv estigadores
analizaron datos de una encuesta nacional de ms de 1.300 adultos.
Quienes estaban de acuerdo con declaraciones tales como "cuando
v eo a alguien del que se estn aprov echando, siento un poco de
proteccin hacia ellos". Tambin eran ms procliv es a mostrar
generosidad en actos de bondad al azar, como of recer un asiento en
un concurrido autobs.
Cuando observ aron cmo los participantes motiv aban su
compasin a la hora de ser caritativ os en f ormas tales como dar
dinero o comida a una persona sin hogar, los no crey entes y los que
se haban declarado como de baja religiosidad, salieron muy por
delante en generosidad: "Estos resultados indican que, aunque la
compasin se asocia con pro-sociabilidad, tanto entre indiv iduos
menos religiosos como los ms religiosos, esta relacin se muestra
especialmente slida en las personas menos religiosas".
En el segundo experimento, 101 adultos miraron uno de dos
v ideos brev es, un v ideo neutral y el otro con escenas desgarradoras
que mostraban retratos de nios af ectados por la pobreza. A
continuacin, se les dieron 10 dlares "laboratorio" destinados a dar
cualquier cantidad de ese dinero a un extrao. Los participantes
menos religiosos estuv ieron ms motiv ados por el v ideo cargado de
emociones a la hora de dar ms de su dinero a un extrao.
"El v ideo que induca compasin tuv o un gran ef ecto en su
generosidad, pero no cambi de f orma signif icativ a en la
generosidad de los participantes ms religiosos". En el ltimo
experimento, se pidi a ms de 200 estudiantes univ ersitarios que
inf ormasen de cun compasiv o se sentan en ese momento. Luego
jugaron a "juegos de conf ianza econmica", en los que se les dio
dinero para compartir - o no - con un extrao. En la primera ronda, se
les dijo que otra persona que jugaba a ese juego le haba dado una
parte de su dinero, y que eran libres para recompensarlos por
dev olv er parte del dinero, que, en ese momento, y a se haba
132

duplicado en cantidad. .
Los que obtuv ieron una puntuacin baja en la escala de
religiosidad, y alta en compasin, eran ms propensos a compartir
sus ganancias con los extraos que otros participantes en el estudio.
Y concluy e Robb Willer: "En general, esta inv estigacin sugiere que,
aunque las personas menos religiosas tienden a ser menos
conf iadas al sentir compasin, en realidad pueden estar ms
dispuestos a ay udar a sus conciudadanos que las personas ms
religiosas".
Puedo aadir un testimonio personal: Un buen amigo al que of rec
hace aos toda mi lealtad, Alberto, gran persona, honesto, cabal y
muy inteligente, cuando me estaba explicando su gran proy ecto que
abaratara signif icativ amente los costes para dar comida a los ms
necesitados, me coment de pasada. Yo no creo en Dios, pero
ay udar a la gente me satisf ace, me hace sentir bien. No es un
hombre religioso, ni pertenece a ninguna corriente ideolgica.
Sencillamente es muestra de esa buena gente que quiere dar sentido
a su v ida ay udando a los dems (una f orma de moral o inteligencia
espiritual), ms que buscando la codicia, la v anidad o la apariencia.
Al contrario de aquellos que se escudan en una doctrina para no
hacer nada.
Suele pasar con los doctrinarios, f undamentalistas y los que
estn en la religin por las f ormas, las apariencias u otros intereses
que poco tienen que v er con la espiritualidad. Lo mismo pasa con los
doctrinarios y f undamentalistas laicos o ateos que se llenan la boca
con la retrica de lo social pero son incapaces de ay udar al v ecino
con la excusa de que para eso est el Estado. Los extremismos
identitarios o ideolgicos se aprov echan para manipular las
conciencias donde reina el indiv idualismo no compasiv o.
En las grandes ciudades se ha llegado a un grado de
indiv idualismo que hace que la gente se desentienda del v ecino
hasta extremos poco humanos. Un caso extremo sucedi el 13 de
marzo de 1964 cuando Kitty Genov ese sali tarde del trabajo. A las
3:15 de la maana, casi en la puerta de su casa, en una calle de
Queens, Nuev a York, f ue apualada hasta la muerte. 38 v ecinos
que se asomaron a sus v entanas al or los gritos de terror de la
chica. Nadie mov i un dedo por ella, ni siquiera llamaron a la polica.
Parece increble que algo as pueda ocurrir, pero ocurre.
La psicologa social lo ha denominado "ef ecto espectador" o
"sndrome del mal samaritano", y supone que es menos probable
que alguien interv enga en una situacin de emergencia cuando hay
133

ms personas que cuando se est solo, y a que los observ adores


asumen que sern los dems los que interv endrn y, f inalmente,
nadie hace nada. El caso de Kitty tuv o tanta repercusin que este
ef ecto se ha llegado a denominar "sndrome Genov ese".
En estos tiempos donde la codicia est incrustada en el sistema
econmico global, causante en gran parte de las crisis f inancieras y
los terribles desequilibrios, parece ingenuo hablar de generosidad. Sin
embargo, los sentimientos de generosidad o compasin tambin
producen bienestar espiritual y se pueden cultiv ar como v amos a
v er en un estudio, sobre meditacin-compasin.
Cultiv ar las emociones positiv as y la bondad a trav s de la
meditacin af ecta a regiones del cerebro que pueden hacer que una
persona sea ms emptico a los estados mentales de otras
personas.

HABILIDADES QUE PROMUEVEN LA COMPASIN Y


FELICIDAD.

Nuestra tarea es la de liberarnos mediante la extensin de nuestro


crculo de compasin hasta que contenga a todas las criaturas
vivientes, la naturaleza entera y su belleza. Albert Einstein

Las emociones positiv as como la bondad amorosa y la


compasin se puede aprender de la misma manera como tocar un
instrumento musical o ser competente en un deporte. Esto es lo que
sostienen los prof esores Lutz y Richard Dav idson de la Univ ersidad
de Wisconsin-Madison.
Los escneres rev elaron que los circuitos cerebrales para
detectar emociones y sentimientos cambiaron dramticamente en
los sujetos que tenan una amplia experiencia prctica de la
meditacin-compasin. La inv estigacin sugiere que las personas,
desde los nios abusones que intimidan a sus compaeros, a las
personas propensas a la depresin recurrente y la sociedad en
general, podran benef iciarse de este tipo de prcticas meditativ as.
Participaron dos grupos: un grupo de monjes tibetanos y el otro
de practicantes de meditacin durante un mnimo de 10.000 horas.
En este caso, trabajaron con 16 monjes que cultiv aban las prcticas
de meditacin de compasin. A otros diecisis meditadores-control,
134

emparejados por edad sin f ormacin prev ia, se les ense los
f undamentos de la meditacin de la compasin durante dos
semanas antes de la exploracin del cerebro que se llev a cabo.
"Muchas de las tradiciones contemplativ as hablan de la bondad
como el deseo de la f elicidad de los dems y de la compasin como
el deseo de aliv iar el suf rimiento de los dems. Bondad amorosa y
compasin son centrales en la f ilosof a y la misin del Dalai Lama",
seala Dav idson, que trabaj ampliamente con el lder budista
tibetano. "Queramos v er cmo esta generacin v oluntaria de
compasin af ecta a los sistemas cerebrales implicados en la
empata".
A cada uno de los 32 participantes se les coloc en el escner de
imgenes cerebrales f MRI, en el Waisman Center UWMadison, y
se le pidi que comenzasen la meditacin-compasin o abstenerse
de ella. En cada estado, los sujetos f ueron expuestos a
v ocalizaciones humanas negativ as (sonidos de una mujer
angustiada), positiv as destinadas (un beb riendo) a ev ocar
respuestas empticas, as como v ocalizaciones neutrales (ruido de
f ondo en un restaurante).
Los escneres rev elaron una importante activ idad en la nsula,
una regin cerca de la parte f rontal del cerebro que juega un papel
clav e en las representaciones corporales de la emocin cuando los
meditadores a largo plazo estaban generando compasin y f ueron
expuestos a las v ocalizaciones emocionales.
La activ idad tambin aument en la zona parietal temporal, sobre
todo en el hemisf erio derecho, rea importante en la empata de
procesamiento, especialmente en la percepcin del estado mental y
emocional de los dems.
Los resultados manif estaron que a trav s de la capacitacin, las
personas pueden desarrollar habilidades que promuev an la f elicidad
y la compasin. "Podemos aprov echar la plasticidad de nuestro
cerebro y entrenarlo para mejorar estas cualidades. La meditacin
de compasin puede ser benef iciosa en la promocin de relaciones
ms armoniosas de todo tipo: "Ciertamente, el mundo podra utilizar
un poco ms de amabilidad y compasin".
Los cambios en el cerebro pueden ocurrir en las personas que
cultiv an las emociones positiv as a trav s de la prctica de la
bondad amorosa y la compasin a lo largo del tiempo. "Pensando en
el suf rimiento de los dems y no slo en el propio, ay uda a poner
todo en perspectiv a". Estos inv es-tigadores-psiquiatras estn
interesados en la enseanza de la meditacin-compasin para los
135

jv enes, sobre todo cuando se acercan a la adolescencia, como una


manera de prev enir la intimidacin, la agresin y la v iolencia. En
def initiv a a desarrollar una parte importante de la inteligencia
espiritual.
Estamos v iendo como la espiritualidad se manif iesta tanto desde
un punto de v ista religioso como laico en organizaciones solidarias
que luchan por un mundo mejor, contra el hambre, los desastres o el
suf rimiento. En las sociedades occidentales laicas no es de extraar
que tambin surjan f ormas de espiritualidad seculares no sujetas a
una doctrina religiosa con-creta. La innata espiritualidad del ser
humano con sus connotaciones positiv as de bondad, compasin,
etc., f lorece tambin en lo que se puede denominar espiritualidad
secular.
El trmino espiritualidad se v incula con abrir el corazn y cultiv ar
la capacidad de experimentar asombro, rev erencia y gratitud. Es la
habilidad de encontrar lo sagrado en lo ordinario, de sentir el
signif icado de la v ida, conocer la pasin de la existencia y
suby ugarse ante algo superior. Su pro-psito es despertar la
compasin y su ef ecto una buena salud mental y el bienestar
espiritual.

136

137

13. ESPIRITUALIDAD INNATA

VENTAJAS DEL BIENESTAR ESPIRITUAL. FORMAS DE VIVIR LA


ESPIRITUALIDAD.

Todo aquel que est comprometido con el cultivo de la ciencia,


llega a convencerse de que, en todas las leyes del Universo, est
manifiesto un espritu infinitamente superior al hombre, y ante el cual,
nosotros con nuestros poderes, debemos sentirnos humildes. Albert
Einstein

Poco a poco la secularizacin de la sociedad occidental es cada


v ez may or y mucha gente ahora llev a su espiritualidad sin
exteriorizarla. O incluso surge el atesmo militante como el de
Richard Dawkins, quien considera que la creencia en un Dios
personal podra calif icarse como un espejismo. Dawkins f ue el
precursor de la polmica campaa en los autobuses de v arias
ciudades de Europa 'There's probably no God. Now stop worry ing
and enjoy y our lif e' ('Probablemente Dios no existe. Deja y a de
preocuparte y disf ruta de la v ida'). Segn se mire, es toda una
declaracin de espiritualidad, y lo explico.
Estamos descubriendo cmo la ciencia demuestra las v entajas de
conseguir el bienestar espiritual para disf rutar de la v ida y ser f eliz,
por lo que igualmente se podra haber escrito el anterior eslogan
suprimiendo el no: Probablemente Dios existe. Deja y a de
preocuparte y disf ruta de la v ida. La polmica continuar y el
dilogo ser enriquecedor para el ser humano espiritual y cientf ico,
que se muev e entre el corazn y la razn
Los que hemos v isto en paginas anteriores sobre los cientf icos
ateos espirituales, lo podemos encontrar con amigos o compaeros
que manif iestan ser espirituales sin connotaciones religiosas y, a la
inv ersa, gente que practica los rituales de una religin pero que no
desarrolla su lado espiritual. Por supuesto, tambin est el ejemplo

138

de aquellos, como mi amigo Fernando, que participan de las


prcticas religiosas sin olv idar la espiritualidad, y tampoco es
extrao v er a cristianos que practican, a la v ez, otras tradiciones
espirituales como el y oga. O la espiritualidad que muestran aquellos
que tienen una especial conexin con la Naturaleza o creen en la
conexin de su conciencia con una Conciencia Univ ersal.
En la cultura occidental, cada v ez ms personas estn adoptando
una espiritualidad basada en una v ariedad de prcticas extradas de
ms de una tradicin. Puede consistir en complejos rituales, meditar
o simplemente contemplar un paisaje, escuchar msica o aquello
que ay uda a conectar.
La espiritualidad no se condiciona a practicar una determinada
religin o tener una creencia en particular. En este caso es un
sentimiento o estado mental intensamente personal, que bajo los
dogmas religiosos se manif iesta en cdigos de conducta
institucionales e implica la participacin comunitaria en rituales
compartidos, como asistir a la iglesia y observ ar sus preceptos y
costumbres.
La prctica espiritual es tambin el propio v iaje para descubrir las
cosas importantes en la v ida. Aunque los trminos espiritualidad y
religin a menudo se utilizan indistintamente, la espiritualidad est en
la base y la religin se puede v er como un desarrollo o f orma de
prctica espiritual, y, desde este punto de v ista, contemplar a las
religiones como la f orma o construccin que, partiendo de la
espiritualidad, toma una civ ilizacin o pueblo en unas circunstancias
y poca determinada.
Para muchos es dif cil distinguir los conceptos de religiosidad y
espiritualidad. Los inv estigadores que han estudiado las dif erencias
destacan que la religiosidad se ref iere a los aspectos sociales y
organizativ os de las relaciones con lo div ino, basado en tradiciones
de f e, unos principios ticos para af rontar la v ida con propsito,
unas creencias, ritos, cultos, doctrinas, prcticas que f acilitan el
compromiso con Dios y relacin con la trascendencia.
Por su parte, la trascendencia espiritual es un trmino ms
ambiguo que se entiende como una bsqueda personal para la
conexin con un carcter sagrado ms grande, que comprende
conectiv idad (la creencia de que uno es un eslabn importante en la
cadena de la humanidad), univ ersalidad (la creencia en la unidad de
toda la v ida y la creacin), y el gozo y la alegra que surge de la
comunin con "una realidad trascendente, la af irmacin de la v ida
en una relacin con Dios, la Totalidad, el Origen, Ser Supremo,
139

consigo mismo, la comunidad, la Naturaleza, la Conciencia


Univ ersal, que nutre y celebra la plenitud, o si se quiere, la
satisf accin con la propia existencia en relacin con una entidad
superior y una percepcin de la v ida que adquiere propsito y
signif icado.
Podemos v er tambin una espiritualidad secular que, en lnea con
lo que hablbamos sobre la inteligencia espiritual, es una
espiritualidad laica, univ ersal, holstica, sin barreras ni dogmas
religiosos, en los que pueden no creer, pero respetan. Tambin
comparten sus f undamentos espirituales y los de sus f undadores.
Les puede interesar algunos aspectos de la religin y otros no, o de
v arias religiones.
No son antirreligiosos porque es una espiritualidad abierta que v en
lo comn espiritual de todas las religiones, que enf atiza cualidades
humansticas tales como el amor, la compasin, la paz, la paciencia,
la tolerancia, el perdn, la alegra, la responsabilidad, la armona,
. y la preocupacin por los dems.
La espiritualidad secular pone atencin en los aspectos de la v ida
y la experiencia humana, v an ms all de una v isin puramente
materialista del mundo, sin aceptar necesariamente la creencia en
una realidad sobrenatural o ser div ino. Y tambin puede ser una
espiritualidad secular que acepta lo sobrenatural, lo div ino, a Dios,
que acepta a los grandes Maestros y f undadores de las religiones en
sus manif estaciones espirituales prof undamente humanas, como
una rev elacin de esa misma espiritualidad que suby ace en toda la
Humanidad
La espiritualidad es libre y cada uno la v iv e a su manera, en sus
circunstancias y en su momento. Es algo que nos pertenece y est
en lo ms ntimo de nuestro ser, nadie nos la v a a arrebatar desde el
materialismo extremo, las posturas posmodernas, ni desde el
f undamentalismo irracional e intolerante. Uno puede sentir su lado
espiritual desde el dolor que producen los golpes de la v ida o desde
el placer de, por ejemplo, la contemplacin de un amanecer o la
plenitud y paz en la f usin con el otro despus hacer el amor.
Viv ir atendiendo el lado espiritual es v iv ir ms intensamente, v iv ir
la totalidad y la interconexin. Es tambin una experiencia interna
que la podemos tener todos en algn momento. Hay que aprender a
potenciarla sin complejos ni prejuicios para v iv ir mejor y apreciar la
v ida. Las prcticas espirituales pueden ser experimentadas como
benef iciosas o incluso necesarias para la realizacin del ser humano
sin necesidad de interpretacin.
140

La espiritualidad en este contexto puede ser una cuestin de


alimentar pensamientos, emociones, palabras y acciones que estn
en armona con la creencia de que todo en el Univ erso es
mutuamente dependiente, y, para los crey entes, en conexin y amor
de/a Dios.

SENTIMIENTO CSMICO. DIFERENCIAS ENTRE RELIGIN Y


ESPIRITUALIDAD

El azar no existe. Dios no juega a los dados, Albert Einstein

Sobre todo en Europa y Norteamrica, actualmente, se entiende


que hay muchas f ormas de v iv ir la espiritualidad, tambin en
f ormas alternativ as o, de manera indiv idual, a trav s de la msica,
la literatura, el arte, el contacto con la naturaleza o las relaciones
ntimas. En las espiritualidad estn los f undamentos, no slo de las
religiones, sino de la tica, la f ilosof a, la esttica, o la propia
ciencia en su af n de descubrir la v erdad.
A su v ez, la espiritualidad/religiosidad puede expresarse de
f ormas div ersas: desde los serv icios religiosos de los cristianos, los
bailes de los judos jasdicos, las prcticas meditativ as de los
budistas, las danzas espirituales de los derv iches musulmanes, o a
trav s del compromiso con causas como la llamada ecologa
prof unda, cuy a base es, precisamente, la v iv encia de unidad e
interconexin con una naturaleza sacralizada como manif estacin del
orden csmico.
Einstein hablaba del sentimiento religioso csmico cuando se
ref era a lo que experimentaba en sus ref lexiones sobre las reglas
f sicas del Cosmos y el orden suby acente que gobierna las f uerzas
del Univ erso. Nadie es ms que nadie para experimentar esa unidad,
sentimiento o conexin. En los ojos de un nio que suf re, se sonre
o se asombra tambin se puede v er y sentir ese sentimiento
csmico.
Una def inicin secular hace hincapi en que la espiritualidad
existe siempre que planteamos los temas de cmo nuestras v idas
encajan en el gran esquema de las cosas. Esto es cierto cuando
nuestras preguntas no dan lugar a respuestas especf icas o a
prcticas como la oracin o la meditacin. Nos encontramos con
141

cuestiones espirituales cada v ez que nos preguntamos de dnde


v iene el Univ erso, por qu estamos aqu, el asombro ante un
amanecer, o qu sucede cuando morimos.
Sus seguidores hacen una f orma de espiritualidad laica en la que
el acicate es simplemente v iv ir f elices y /o ay udar a los dems, lo
que demuestra cmo una motiv acin de este tipo puede conducir a
una v ida espiritual basada en el desarrollo de cualidades como las
apreciadas por muchas religiones. Aunque sealan dif erencias que
resumo: la religin es para los que quieren seguir los rituales y la
f ormalidad, y la espiritualidad es para los que quieren alcanzar lo
espiritual sin dogmas, para los que prestan odo a su v oz interior y
te inv ita a razonarlo todo, a cuestionarlo y a decidir tus acciones; es
el Todo y por lo tanto es Dios; est en todos y por lo tanto es causa
de unin, no de div isin; la tienes que buscar tu; busca lo sagrado
en todos los libros, no en uno; te hace v iv ir en la conciencia, se
ocupa del ser ms que del hacer; es dialctica; es indiv idualidad
aunque te hace trascender el ego; es conectar con la naturaleza, el
cosmos, el y o prof undo, Dios en tu interior aqu y ahora. Dios no
pertenece a nadie y pertenece a todos y cada uno segn lo
experimente. No hay doctrina y buscan el denominador comn de
todas las religiones

EL DENOMINADOR COMN DE LAS RELIGIONES. LA ANTIESPIRITUALIDAD. LOS DISFRACES DE DIOS.

La verdadera ciencia descubre a Dios detrs de cada puerta,


Papa Pio XII

Bien es v erdad que razonarlo todo y cuestionarlo todo llev a a la


duda, a una incertidumbre existencial que a muchos les cuesta
soportar. En este sentido, las religiones aportan un marco de
certezas, normas morales, rituales y creencias que sirv e a miles de
millones de seres humanos como portadoras de v alores, ref ugio,
proteccin, consuelo, sentido, seguridad, orden en el caos, odo que
escucha, conf ianza, comunidad....., y esperanza.
La ciencia y la tecnologa estn propiciando cambios acelerados
en todos los mbitos, y a sean econmicos, culturales, de
comportamiento indiv idual o global, que estn haciendo que tambin
142

cambien y se adapten las religiones (en el penltimo captulo


v eremos casos de esto).
Se achaca que desde su poca f undacional, las religiones han ido
echando capas de dogmas, f ormalidades y creencias que v elan el
autntico mensaje espiritual de los Maestros que inspiraron su
f undacin.
En este sentido, un genial cientf ico y observ ador como Einstein,
trat de desv elar el denominador comn de las religiones, y endo a la
esencia del mensaje, de la Palabra de los Maestros inicial en todas
las conf esiones: "Si los crey entes de las dif erentes religiones
actuales se esf orzaran en pensar, juzgar y actuar con el espritu de
los f undadores de tales religiones, entonces no existira la hostilidad
basada en la f e que se da entre esos crey entes. Y lo que es ms,
las dif erencias en materia de f e pasaran a ser insignif icantes".
Estamos v iendo en este libro como la ciencia desv ela la religin y
la espiritualidad como algo global sin apellidos, que nos inquieta y
af ecta de un u otro modo; observ ando y analizando de una f orma
transv ersal lo que nos une a todos en esa experiencia del y o
prof undo, de autoconsciencia (propiedad del ser humano de
reconocerse a s mismo, lo que le rodea y ref lexionar sobre ello), o
experiencia de trascendencia, del Todo o de Dios.
Tambin descubrimos nuestro lado espiritual cuando nos
trasladamos por v alores como la belleza, el amor o la creativ idad,
que parecen rev elar un signif icado o el Poder ms all de nuestro
mundo v isible. Una idea, prctica o experiencia es "espiritual"
cuando se rev ela nuestro deseo personal de establecer una relacin
de sentido con los signif icados ms prof undos, misterios o poderes
que rigen la v ida.
En todo tiempo, en todas las civ ilizaciones, pueblos, en todas las
sociedades han aparecido humanos que han encontrado su propia
ilumina-cin personal o signif icado de la v ida y han relatado o escrito
sobre sus experiencias, han cantado y han creado arte o
construcciones a algn tipo de Poder, que entendemos como "Dios",
"Inteligencia sobrenatural" o "Creador".
Las religiones lo denominaron de dif erentes f ormas y, a lo largo
de la historia, el poder de las dif erentes civ ilizaciones las han usado
tanto para el bien como para el mal (en nombre de un Dios se ha
mutilado, asesinado a hombres, mujeres y nios, y todav a se sigue
haciendo, paradjicamente, ms que nunca en este siglo de los
derechos humanos).
Karl Marx habl de la religin como opio del pueblo, sus
143

seguidores conv irtieron el materialismo cientif ico en una negacin


de Dios, al que sustituy eron por el Estado como el gran benef actor.
Los totalitarismos de derechas, izquierdas, o nacionalistas, v ieron a
las religiones como competencia a las que perseguir, se sirv ieron de
ellas, o se conv irtieron ellos mismos en un sucedneo de la religin,
aniquilando o persiguiendo a los que no compartan su ideologa
pseudo-religiosa totalitaria.
En Europa hay ideologas que se han cargado de anticlericalismo
como signo de identidad. Lo mezclan todo identif icando
espiritualidad, Dios, Iglesia, clrigos, poltica, creencias, etc., y lo
atacan, desprecian o ridiculizan. Se desdea todo lo relacionado con
lo espiritual como arcaico, ocultista, supersticioso, premoderno,
acientf ico, carca, cuando no propio de cursis, sectas,
iluminados, moralistas, estrechos, beatos, puritanos, f rikis,
moas, meapilas, o retrgados. Sin embargo el lado espiritual del
ser humano sigue ah ante el v aco, lo amoral, el absurdo o el
sinsentido; y se adapta y resurge en este siglo XXI con nuev os
conceptos y palabras.
El intelectual britnico, crtico literario y de la cultura, Terry
Eagleton, autor de Cultura y la Muerte de Dios, critica a los
tericos de la posmodernidad: la cultura occidental est compuesta
por un gran nmero de sustitutos de Dios: la razn, el espritu, la
naturaleza, la cultura, el pueblo, la nacin, el Estado, la humanidad.
Sostiene que en Europa hubo un perodo durante los aos sesenta,
los setenta y los ochenta del siglo pasado en el que la sociedad gir
hacia la posmodernidad:
La cultura posmoderna podra ser v ista como v erdaderamente
atea, en cuanto que rechaza la metaf sica, lo absoluto, y eso se
produce tras un largo proceso de sucesin de teoras que estaban
destinadas al f racaso, puesto que lo nico que hacan era
reintroducir de contrabando a Dios, disf razado. As se podra
escribir la historia de la Europa moderna en estos trminos, que
intentan librarse de Dios slo para v olv er con otro disf raz. La irona
es que tan pronto esto ha ocurrido, los av iones se estrellaron en las
Torres Gemelas, creando una nuev a gran narracin que v uelv e a
implicar absolutos, f undamentos, creencias y Dios. Una v ez ms,
se ha demostrado que la muerte de Dios f ue prematura.
Los antroplogos han estudiado que Dios o los dioses y /o las
creencias espirituales o religiosas son un atributo humano nico en
todas las partes y pocas. Esto ha llev ado a los cientf icos a
especular que tiene que haber una base biolgica para la ev olucin
144

de la religin en las sociedades humanas.

LA CONECTIVIDAD CEREBRAL DEDUCE LA BASE BIOLGICA DE


LAS RELIGIONES

Dios no slo juega a los dados. A veces tambin echa los dados
donde no pueden ser vistos, Stephen Hawking, fsico britnico

En el Paleoltico hay ev idencias de que el ser humano crea en el


ms all, enterraban a sus muertos y sus objetos, tenan una gran
religiosidad y prof unda espiritualidad. A los dif untos se los trataba
con gran cuidado y sola enterrarse con un ajuar f unerario de
almejas y caracoles; comida y objetos de uso personal. Eran muy
importantes las f uerzas de la naturaleza, como el sol, la lluv ia, las
tempestades o el v iento, y a que condicionaban su superv iv encia.
Este es el origen de la creencia en espritus o dioses presentes en
estos acontecimientos naturales.
Los primeros humanos buscaron una explicacin a los misterios
del ciclo de la v ida (nacimiento, crecimiento, subsistencia,
reproduccin y muerte). Buscaron la proteccin de la div inidad. Para
relacionarse con este Ser Superior, Dios sol, deidad del bosque, rio,
etc., y obtener sus benef icios, se sirv ieron de ceremonias y rituales
en lugares sagrados. La deriv a de estos lugares sagrados se dio por
todos los lugares de la Tierra adquiriendo cada v ez ms presencia y
poder, llegando a su mximo exponente en la construccin de
grandes pirmides (smbolos del poder religioso y poltico) como las
de los egipcios ( donde crean que el f aran resucitaba y ascenda al
cielo para v iv ir eternamente entre los dioses transf igurado en una
estrella), o may as (en donde se intentaba aplacar la ira de los dioses
de la naturaleza con sacrif icios humanos).
"La creencia religiosa es un atributo humano nico observ ado a
trav s de dif erentes culturas en el mundo, incluso en aquellas
culturas que se desarrollaron de f orma independiente, como los
may as en Amrica Central y los aborgenes en Australia", dice
Gopikrishna Deshpande, prof esor de Ingeniera Elctrica e
Inf ormtica en la Univ ersidad de Auburn en Alabama (EEUU), quien
lleg a esta conclusin desde una disciplina tan dif erente a la antropologa como la inf ormtica, en un estudio sobre la conectiv idad
145

cerebral.
Encontr dif erencias en las interacciones del cerebro que
inv olucran la teora de la mente, o TM, red cerebral que es la base
de la capacidad de relacionarse entre las creencias personales,
intenciones y deseos de uno con las de los dems. Se descubri
que los indiv iduos que tenan una may or activ idad de TM eran ms
religiosos. Deshpande sostiene que esto apoy a la hiptesis de que el
desarrollo de las habilidades de TM en los seres humanos, durante la
ev olucin, puede haber dado lugar a la religin en las sociedades
humanas.
Deshpande y su equipo utiliz imgenes de resonancia magntica
f uncional, o IRMF, para escanear los cerebros de un grupo de
personas auto-declaradas religiosas y, tambin, de otro grupo no
religioso, mientras contemplaban tres dimensiones psicolgicas de
las creencias religiosas, y dedujo: "Esto ha llev ado a los cientf icos
a especular que tiene que haber una misma base biolgica para la
ev olucin de la religin en las sociedades humanas.
La IRMF - que tambin permite a los inv estigadores inf erir
regiones y redes que se activ an cuando una persona realiza una
cierta tarea mental o f sica especf ica del cerebro - mostr que
dif erentes redes cerebrales f ueron activ adas por las tres
dimensiones psicolgicas; sin embargo, la cantidad de activ acin de
los religiosos, no era dif erente cuando se les comparaba con los
sujetos no religiosos.
Esta base comn religiosa la podemos v er desde otro punto de
v ista. Quizs una explicacin est en que desde la ms tierna
inf ancia, las personas de todas las culturas creen que una parte de
s mismos - algo de su ncleo indeleble, el alma o la esencia trascender a la muerte del cuerpo y v iv ir para siempre. Segn la
interesante inv estigacin que v amos a v er ahora, nuestro sesgo
hacia la inmortalidad es una parte de la intuicin humana que surge
naturalmente y de una f orma temprana en la v ida. Y esa parte de
nosotros, no son nuestras habilidades o capacidad de razonar, sino
nuestras esperanzas, deseos y emociones. Somos lo que
sentimos?.

SOMOS LO QUE SENTIMOS?. LA INMORTALIDAD DESDE LA


PRE-VIDA.

146

El corazn tiene razones que la razn ignora, Blaise Pascal,


matemtico, fsico, filsofo y escritor francs.

Un estudio de la Univ ersidad de Boston, dirigido por la prof esora


de psicologa Natalie Emmons, arroja luz sobre estas prof undas
cuestiones mediante el examen de las ideas de los nios sobre la
"pre-v ida", el tiempo antes de la concepcin, y para ello hizo
entrev istas a 283 nios de dos culturas distintas en Ecuador.
La may ora de los trabajos sobre la inmortalidad o creencias
"eternalistas, se han centrado en las opiniones de las personas
sobre la otra v ida. De esta f orma, han encontrado que, tanto los
nios como los adultos, creen que las necesidades del cuerpo, como
el hambre y la sed, f inalizan cuando las personas mueren, pero las
capacidades mentales, como el pensamiento o el sentimiento de
tristeza, siguen, de alguna f orma, v iv as.
Sin embargo, estos estudios sobre despus de la v ida dejan una
cuestin crtica sin respuesta : de dnde v ienen estas creencias?.
Los inv estigadores han sospechado que, actualmente, las personas
desarrollan ideas sobre el ms all a trav s de contacto con la
cultura, la telev isin o el cine, o por medio de la instruccin religiosa.
Pero tal v ez, pens Emmons, estas ideas de la inmortalidad en
realidad surgen de nuestra intuicin.
As como los nios aprenden a hablar sin instruccin f ormal, tal
v ez ellos tambin intuy en que esa parte de su mente podra existir
f uera de su cuerpo. Emmons abord esta cuestin centrndose en la
"pre-v ida", el perodo antes de la concepcin, y a que algunas
culturas tienen creencias sobre el tema. "Al centrarse en la pre-v ida,
podamos v er si es la cultura la que hace que estas creencias
aparezcan, o si aparecen de f orma espontnea.
Entrev ist a nios de la aldea indgena Shuar en la cuenca
amaznica del Ecuador. Eligi el grupo porque no tienen creencias
pre-v ida culturales, y, al mismo tiempo, sospechaba que los nios
indgenas, que tienen una exposicin regular al nacimiento y la
muerte a trav s de la caza y la agricultura, tendran una v isin ms
racional, basada en la biologa, sobre el momento anterior al que
f ueron concebidos.
Para la comparacin, tambin se entrev ist a nios de una zona
urbana cerca de Quito, Ecuador. La may ora de los nios urbanos
eran catlicos, una religin que ensea que la v ida slo comienza en
la concepcin. Si las inf luencias culturales eran primordiales, razona
147

Emmons, tanto en los nios urbanos como en los indgenas la idea


de la v ida antes del nacimiento debera ser rechazada.
Les mostr los dibujos inf antiles de un beb, una mujer jov en, y
la misma mujer durante el embarazo. Luego hizo una serie de
preguntas sobre las capacidades, los pensamientos y las emociones
del nio durante cada perodo: sobre los bebs en el tero y antes
de la concepcin.
Los resultados f ueron sorprendentes. Ambos grupos dieron
respuestas muy similares, a pesar de que sus culturas eran
radicalmente dif erentes. Los nios pensaron que no existan sus
cuerpos antes del nacimiento, y que ellos no tenan la capacidad de
pensar o recordar.
Sin embargo, ambos grupos tambin dijeron que sus emociones y
deseos existan antes de que nacieran. Por ejemplo, mientras que
los nios, en general, inf ormaron de que no tenan ojos y no poda
v er las cosas antes de nacer, muchos dijeron sentirse f elices de que
pronto se iban a encontrar con su madre, o tristes de que estaban al
margen de su f amilia.
" Ni siquiera se daban cuenta de que se estaban contradiciendo a
s mismos. Incluso los nios que tenan conocimientos biolgicos
sobre reproduccin, parecan estar pensando que haban existido en
algn tipo de f orma eterna; y esa f orma realmente pareca
sustentarse sobre emociones y de-seos".
Por qu los seres humanos han ev olucionado a esta creencia
aparentemente univ ersal sobre la existencia eterna de nuestras
emociones?. Emmons apunta que este rasgo humano podra ser un
subproducto de nuestro razonamiento social altamente desarrollado.
"Estamos muy bien av eriguando lo que la gente est pensando, lo
que son sus emociones, cules son sus deseos".
Tendemos a v er a la gente como la suma de sus estados
mentales, y los deseos y las emociones pueden ser particularmente
tiles en la prediccin de su comportamiento. Debido a que esta
capacidad es tan til y tan poderosa, f luy e hacia otras partes de
nuestro pensamiento. A v eces v emos las conexiones donde no hay
potencialmente ninguna, esperamos que hay a un plan maestro para
el Univ erso, v emos propsito cuando no hay ninguno, y nos
imaginamos que un alma sobrev iv e sin un cuerpo.
Estas ideas, aunque no cientf icas, son naturales y
prof undamente arraigadas, pero la cientf ica N. Emmons acaba el
inf orme haciendo una conf esin personal de inquietud, contradiccin
y sentimiento: "Yo estudio estas cosas para ganarme la v ida, pero,
148

por def ecto, an me encuentro como ellos. S que mi mente es un


producto de mi cerebro, pero todav a me gusta pensar en m misma
como algo independiente de mi cuerpo".
A Emmons le embarga la duda entre lo que le dice la teora de la
razn y lo que le dice su corazn (o tripas utilizando sus palabras).
"Tenemos la capacidad de ref lexionar y razonar cientf icamente, y
tenemos la capacidad de razonar sobre la base de lo que dicen
nuestras tripas y la intuicin, y dependiendo de la situacin, una
puede ser ms til que la otra. Como los nios a los que encuest,
ella tambin tiene sentimientos de los que no puede desprenderse.
Con el asombro de los ojos de un nio, podemos pensar,
intuitiv amente, que ese algo inmortal, independiente del cuerpo, es
esa esencia, mente, conciencia, espritu o alma que aparece desde
nuestro y o prof undo. Esas emociones y deseos de los nios
tambin se pueden ref erir a Dios?. Hay cientf icos que no dejan de
buscar en donde se encuentra, y en su empeo tratan de llegar
incluso al punto donde su ubica Dios.

149

150

14. CONEXIN SOBRENATURAL

EL PUNTO DE DIOS. EL SINTONIZADOR RECEPTOR.

Usted tiene dos cosas que perder: la verdad y el bien, y dos


cosas que comprometer: su razn y su voluntad, su conocimiento y
su bienaventuranza; y su naturaleza posee dos cosas de las que
debe huir: el error y la miseria. Su razn no resulta ms perjudicada al
elegir la una o la otra, puesto que es necesario elegir. sta es una
cuestin vaca. Pero su bienaventuranza? Vamos a sopesar la
ganancia y la prdida al elegir cruz (de cara o cruz) acerca del hecho
de que Dios existe. Tomemos en consideracin estos dos casos: si
gana, lo gana todo; si pierde, no pierde nada. Apueste a que existe
sin dudar, Blaise Pascal, matemtico, fsico, filsofo francs

Como en el capitulo Cerebro Espiritual?, v olv emos a lo que


tenemos por encima de las orejas para hacernos otra pregunta con
un matiz : existe el punto de Dios con el que se ha llegado a
especular?, a una cibermquina se le podra aadir el punto de Dios
como f uncionalidad humana?.
Pascal, el de la apuesta si existe Dios, f ue uno de los grandes
matemticos del siglo XVII, es el iniciador de las mquinas de
clculo. Tambin f ue un pensador pionero al tratar de situar las
barreras que marcan el mbito del pensar religioso del mbito del
pensar cientf ico. Algo en lo que todav a estamos. Pascal en su
madurez entr en una crisis intelectual f ilosf ica completa, y es
entonces cuando concibe la idea de abandonar toda la activ idad
cientf ica y dedicarse a hacer lo que en alguna de las notas que
toma llama "la mquina de buscar a Dios". Algunos matemticos,
f sicos y astrof sicos siguen con sus ecuaciones para buscar a Dios
en el orden csmico, o para demostrar que no es necesario. Otros,
utilizan otro tipo de mquinas para buscar a Dios, no en el exterior,
sino en el interior de nosotros mismos.
151

Los cientf icos han especulado, al igual que con el gen de Dios,
sobre si el cerebro humano cuenta con un "punto de Dios
especf ico. Inv estigadores de la Univ ersidad de Missouri
concluy eron que la espiritualidad es un f enmeno complejo, y que
son mltiples reas del cerebro las responsables de los div ersos
aspectos de las experiencias espirituales.
"Hemos encontrado una base neuropsicolgica de la
espiritualidad, pero no est aislada en un rea especf ica del
cerebro", apuntaba en el estudio su director, el y a anteriormente
mencionado, prof esor de neuropsicologa Johnstone Brick: "La
espiritualidad es un concepto mucho ms dinmico que utiliza
muchas partes del cerebro. Ciertas partes del cerebro desempean
un papel ms predominante, pero todas trabajan juntas para f acilitar
las experiencias espirituales de las personas.
Hay que recordar que la experiencia humana, justo por ser
humana, se caracteriza por una riqueza y complejidad notable que
v a ms all de una mquina con circuitos neuronales que responden
a estmulos elctricos u hormonales. O, al menos, intuy o que a la
may ora no nos gusta v ernos reducidos a eso: unas decenas de
kilos de materia orgnica organizada que f unciona como una
mquina con circuitos complejos y chispazos electro-qumicos que
pronto sern superados por una cibermquina ms resistente, ef icaz
e inteligente.
El reduccionismo psicolgico y neurolgico es un riesgo de la
ciencia en su intento de medir algo dif cil de medir. Toms de
Aquino, no era un cientf ico, pero def ini hic homo singularis
intelligit, al hombre que piensa, sobre la reduccin de la persona
humana a simple materialidad.
Para el neurlogo Mario Beauregard, el punto de Dios no existe
en el cerebro, y a que cuando una persona v iv e una experiencia
mstica, todo su cerebro se v e comprometido. Los estados msticos
prof undos o la experiencia religiosa, implican una amplia gama de
regiones cerebrales, ms de las que anteriores estudios haban
establecido.
Segn algunos cientf icos, la ev olucin nos dot de un proceso
neurolgico que nos permite trascender la existencia material para
reconocer y conectarnos con una parte ms prof unda de nosotros
mismos, que se percibe como una realidad absoluta y univ ersal que
nos une a todo lo que existe. Aunque tambin hay cientf icos que
sostienen que Dios no existe como algo externo e independiente de
nosotros, sino que es producto de una percepcin inherente, la
152

manif estacin de una adaptacin ev olutiv a que existe


exclusiv amente dentro del cerebro humano. Y para otros, se trata de
un Ser Supremo que nos prov ey de una especie de antena, un
sintonizador receptor en el cerebro para captar su presencia, o una
Conciencia Csmica con la que nuestro cerebro-antena parablica,
de la que f orma parte, conecta
Se trata de una red de conexiones neuronales que en
determinadas circunstancias conecta con otra Red superior, con ese
algo ms all de nuestros lmites f sicos que todos buscamos en
algn momento?.
Es muy posible que nunca resolv amos los enigmas ancestrales
que nos llev an a preguntarnos sobre las cuestiones elementales:
por qu?, que sentido..?, pero seguimos intentando comprender
lo que no puede ser comprendido. Somos ese amigo pesado y
prof undo que siempre busca el por qu a todo?. Misterio sin resolv er
Algunos piensan que ms que nosotros seamos una creacin de
Dios, Dios es una creacin nuestra, como el f ilsof o alemn
Nietzsche: es el hombre slo un f allo de Dios, o Dios slo un f allo
del hombre?. Pero, sinceramente, quin no ha sentido la necesidad
de Dios en algn momento de gran angustia, desesperacin, o golpe
de la v ida, exclamando Dios mo!, o gratitud (gracias Dios mo).
La necesidad de Dios puede darse en las mentes ms racionales e,
incluso, en un momento dado, en las ms ateas, como la del
f ilsof o f rancs Jean Paul Sartre, quien en un texto autobiogrf ico
escribi: Necesitaba a Dios. El me f ue dado y y o lo recib sin saber
bien lo que estaba buscando.

DEL BIG BANG AL ALMA?. CMO SABES QUE NO VAS A


RENACER?.

"Preciso es encontrar lo infinitamente grande en lo infinitamente


pequeo, para sentir la presencia de Dios." Pitgoras, filsofo y
matemtico griego, considerado el primer matemtico puro.
Si buscas a Dios, lo encuentras, San Agustn
Que es el hombre dentro de la naturaleza? nada con respecto al
infinito. Todo con respecto a la nada, un intermedio entra la nada y el
todo, Blaise Pascal
153

Nada - Big Bang - energa en expansin - bosn de Higgs - masa


- gas - materia - Univ erso - galaxias - estrellas - planetas - Tierra agua - sopa primigenia - clula - bacterias - organismos - animales mamf eros - homo - conciencia. De un punto de inf inita energa y
cero masa al ser consciente. De la nada a la conciencia?, de la
Conciencia a la conciencia?, de Dios al alma?, de la Energa a..?
de..?. Ciencia y misterio, ciencia y espiritualidad.
Newton, dedic grandes esf uerzos a la Alquimia, como medio
para entender y explorar el mundo natural y descubrir el proy ecto
csmico div ino dejado por Dios, y como clav e para conf ormar un
sincretismo entre la ciencia y la religin. No tuv o mucho xito en
este campo
Una v ez trataba de explicar a un f amiliar la teora que dice que
somos una v ibracin, una f luctuacin cuntica que surge de la nada.
Pronto me cort: Pref iero creer en Dios, es ms f cil de entender.
Las explicaciones sobre el Univ erso son misteriosas, asombrosas,
f ascinantes, pero carecen de signif icado para muchos mortales. Si
puede ser dif cil comprender a Dios o el alma, no menos dif cil o
misterioso es comprender el paso de la nada a la conciencia. Si dan
a elegir ambas v ersiones, es muy posible que la may ora elija la
primera opcin. Dios es ms reconf ortante.
Lo que eres est al principio y al f inal y en todas las partes de
ese proceso de millones de aos. La ciencia desentraa sus
misterios, pero surgen nuev as preguntas y nuev os misterios. El 17
de marzo de 2014 se produjo una gran y controv ertida noticia
cientf ica. El telescopio BICEP2, situado en el Polo Sur, haba
encontrado la huella que conf irmaba las ondas grav itacionales
generadas instantes despus del Big Bang que creaba el Univ erso.
Se acreditaba as la teora de la inf lacin que puede explicarse
como una enorme y muy rpida explosin a partir de la cual el
Univ erso sigui expandindose hasta hoy, 13.798 millones de aos
despus (segn las ltimas estimaciones). El f sico Andrei Linde de
la Univ ersidad de Stanf ord, que f ormul la teora conf irmada por el
telescopio, empez preguntndose: cmo saban las dif erentes
partes del Univ erso que era el momento de explotar?. Quin dio la
orden?. Dnde est ese Dios del que todos hablan?. Obedece l a
las ley es de la f sica?. Algo puli el Univ erso y lo hizo unif orme,
pero cmo sucedi?.
Y despus de f ormular la teora le surgieron nuev as preguntas:
154

Cuando se dice que el Univ erso f ue creado por Dios solo para que
nosotros pudiramos v iv ir en l, la primera pega es: por qu se
preocupara Dios de un tipo concreto de mono?. Adems, si asumes
la teora de que existe un multiuniv erso [univ ersos paralelos], eso
cambia tu f orma de pensar.
Posteriormente escribi un libro sobre la inf lacin csmica e
incluy un captulo sobre la consciencia. Sugera que poda ser algo
real y que entenderla deba ser el objetiv o de la ciencia. Cmo
sabes que no v as a renacer?. Histricamente, este ha sido un tema
religioso, pero para m es una pregunta cientf ica. Creemos que
conocemos la respuesta, pero y o no creo que la sepamos. No es mi
especialidad y puedo parecer loco, pero creo que nunca debemos
responder 'no' a las preguntas que consideramos resueltas. Quizs
sea la consciencia del que esto lee el gran misterio.
Y no son misteriosos los estados en los que pueden estar las
partculas elementales, como los f otones?. Tienen propiedades que
escapan a la razn y la intuicin, y a que se producen
superposiciones, como poder estar en dos lugares al mismo tiempo.
Cuando dos partculas estn entrelazadas (se ha logrado un rcord
de entrelazamiento de 103 dimensiones con slo dos f otones) se
genera, adems, un v nculo: medir el estado de una de ellas (si est
en uno u otro lugar, o si gira en uno u otro sentido, por ejemplo)
af ecta al estado de la otra, aunque estn a miles de millones de
kilmetros, de manera instantnea.
Y no es misterioso un punto de densidad inf inita y v olumen cero
que de pronto desarrolla una explosin inf lacionaria de energa y
materia (may oritariamente oscuras) que acaba conv irtindose en
Todo lo v isible e inv isible como nuestra propia mente o conciencia?.
Ciencia y magia, y si se quiere, ciencia y poesa, ciencia y
belleza, ciencia y mente, ciencia y consciencia, ciencia y
espiritualidad. T y todo, conectado. Tu conciencia tratando de
comprenderlo. Dios puede estar al principio, al f inal, en todo el
proceso, en ningn sitio o en todos. Lo que hoy somos est en todo
ese proceso. Si a eso lo llamamos Dios podemos ser producto o
parte de Dios.
En la Biblia se dice que Dios cre el Univ erso de la nada. Ests
hecho, dice el Gnesis de los cristianos, a imagen y semejanza de
Dios. Buda dijo que cada uno de nosotros es un dios, cada uno de
nosotros lo sabe todo, slo tenemos que abrir nuestras mentes para
poder escuchar nuestra propia sabidura. Tu conciencia es parte y
ltimo eslabn de ese Univ erso que se observ a a s mismo, y lo
155

interpreta como sabe, quiere, puede, siente o necesita.


Se puede interpretar a Dios de mltiples f ormas y dar dif erentes
nombres. El signif icado de Dios est en cada uno y en cmo lo
siente y se relaciona. Si preguntas a tus amigos crey entes, es muy
posible que cada uno te de una v ersin matizada. Somos lo que
sentimos como los nios mencionados de Ecuador.
La ciencia llev a en su esencia la negacin de un Dios que
explique las cosas, pero tambin estamos descubriendo los
benef icios de creer en Dios,
y /o las v entajas de desarrollar la espiritualidad o las prcticas
meditativ as/espirituales como f orma de af rontar la v ida y v iv ir con
intensidad, signif icado, plenitud y esperanza.
La espiritualidad como el componente que nos identif ica como
humanos, y nos genera v entajas tanto indiv iduales como colectiv as,
sacando lo mejor de nosotros: amor, bondad, perdn, solidaridad,
compasin, inteligencia, autocontrol, respeto, gozo, etc. Para
muchos la ms bella y prof unda emocin, y entre los que piensan
as podemos encontrarnos a una cumbre del pensamiento cientf ico
y humanstico de todos los tiempos: Einstein

EINSTEIN: EL VERDADERO VALOR DEL HOMBRE... UN DIOS


QUE SE REVELA EN LA ARMONA.

Los ideales que han iluminado mi camino y una y otra vez que me
han infundido valor para enfrentarme a la vida han sido la bondad, la
belleza y la verdad, Albert Einstein
Todo cuanto es, es en Dios, y sin Dios nada puede ser ni
concebirse, Spinoza, filsofo racionalista holands

El cientf ico por excelencia del siglo XX habl de la espiritualidad o


sentido religioso, como el motiv ado por un prof undo sentido de
asombro y misterio. Einstein crea en un Dios que se rev ela en la
armona de todo lo que existe, no en un Dios que se interesa en el
destino y las acciones del hombreMi religin consiste en una
humilde admiracin del ilimitado espritu superior que se rev ela en
los ms pequeos detalles que podemos percibir con nuestra f rgil y
dbil mente.
156

Este f sico de razn analtica que lleg a la excelencia del


conocimiento relacionando la energa con la masa y la v elocidad de
la luz en la elegante f rmula: E:m.c2, tambin describi como nadie
la belleza de la emocin y la emocin de la belleza: ... Saber que lo
impenetrable para nosotros existe realmente, manif estndose como
la prudencia mxima y la belleza ms radiante que nuestras torpes
capacidades pueden comprender tan slo en sus f ormas ms
primitiv as Este conocimiento, este sentimiento, se encuentra en el
centro de la v erdad religiosaSi sentir que detrs de cualquier cosa
que pueda ser experimentada existe un algo que nuestra mente no
puede captar, y cuy a belleza y sublimidad nos alcanza
indirectamente como un dbil ref lejo, es religiosidad; en ese sentido
y o soy religioso".
Cuando se le pregunt a Einstein si crea o no en un Dios,
respondi Creo en el Dios de Spinoza, que es idntico al orden
matemtico del Univ ersoNo soy ateo, y no creo que pueda
llamarme pantesta. Estamos en la posicin de un nio que entra en
una biblioteca... Nuestras mentes limitadas captan la misteriosa
f uerza que muev e las constelaciones. Estoy f ascinado por el
pantesmo de Spinoza, pero admiro ms la contribucin de l al
pensamiento moderno, porque f ue el primer f ilsof o que pens en el
alma y el cuerpo como una sola cosa y no como dos cosas
separadas.
Cuanto ms imbuido est un hombre en la ordenada regularidad
de los ev entos, ms f irme ser su conv iccin de que no hay lugar,
del lado de esta ordenada regularidad, para una causa de naturaleza
distinta. Para ese hombre, ni las reglas humanas ni las "reglas
div inas" existirn como causas independientes de los ev entos
naturales.
William Hernanns prof esor de literatura alemana, hizo una
entrev ista a Einstein, en la que plante la idea de una religin
csmica. Einstein sigui desarrollando esta idea y Hermanns, que la
consideraba compatible con las creencias tradicionales, se propuso
f undar un mov imiento que integrara las tradiciones juda, cristiana,
v edista, budista e islmica. Einstein se comprometi en la
respuesta:
Con respecto a Dios, no puedo aceptar ningn concepto basado
en la autoridad de la Iglesia. Desde que tengo uso de razn me ha
molestado el adoctrinamiento de las masas. No creo en el miedo a la
v ida, en el miedo a la muerte, en la f e ciega. No puedo demostrar
que no hay a un Dios personal, pero si hablara de l, mentira. No
157

"El espectculo de lo bello, en cualquier forma en que se presente,


levanta la mente a nobles aspiraciones.", Gustavo Adolfo Bcquer,
poeta espaol
La belleza de cualquier clase en su manifestacin suprema excita
inevitablemente el alma sensitiva hasta hacerle derramar lgrimas.
Edgar Allan Poe, escritor y poeta estadounidense

Los lugares impresionantes aumentan nuestra motiv acin para


dar sentido al mundo que nos rodea, y pueden ser la base de un
f actor desencadenante de la creencia en lo sobrenatural. Uno de los
ejercicios que practicaban los estoicos era el de v isualizar el
Univ erso en toda su v astedad y extensin para darse cuenta de lo
nimios que son los problemas que parecen inundarnos, y lo
pequeos que somos.
Galileo escribi, al mismo tiempo que era perseguido por la Iglesia
por el resultado de sus observ aciones cientf icas, que cuando
contemplaba con su telescopio los planetas, poda or la v oz de Dios
en la msica, la simetra y equilibrio de las esf eras.
"Muchos relatos histricos de epif anas religiosas y rev elaciones
parecen inv olucrar la experiencia de ser sobrecogidos por la belleza,
la f uerza o el tamao de un ser div ino, y estas experiencias cambian
la f orma en que la gente entiende y piensa en el mundo", sealan el
psiclogo Piercarlo Valdesolo y su colega Jesse Graham de la
Univ ersidad del Sur de Calif ornia en su estudio.
Queran poner a prueba la prediccin exactamente opuesta: No es
que la presencia de lo sobrenatural inv ita al asombro, es que el
asombro prov oca la percepcin de la presencia de lo sobrenatural.
Pusieron a prueba este pronstico haciendo que los participantes
v iesen escenas, tanto de imgenes impresionantes sobre planetas
de una serie documental de la BBC, como de clips de v deo neutros
de una entrev ista de prensa. Despus, se pregunt a los
participantes cunto asombro sintieron al v er el v ideo, y si crean
que los acontecimientos mundanos se desarrollan de acuerdo con
los planes de Dios o de otra entidad no humana.
En general, los participantes que haban v isto el v ideo con
escenas espectaculares tendan a creer ms en el control de lo
sobrenatural, y eran ms propensos a creer en Dios, en
comparacin con el grupo que contempl solo las noticias.
Complementariamente se comprob que los participantes que v ean
159

los clips imponentes se hicieron cada v ez ms intolerantes con la


incertidumbre. Este modo de pensar particular, un malestar con la
incertidumbre, puede explicar, segn los inv estigadores, el porqu
los sentimientos de asombro producen una may or creencia en lo
sobrenatural.
"La irona de esto es que contemplando cosas que sabemos que
se f orman por causas naturales, como el asombroso Gran Can,
nos empuja a explicarlas como el producto de causas
sobrenaturales. Sin embargo, estos datos tambin podran arrojar luz
sobre el porqu algunas personas tratan de explicar el mundo a
trav s de medios seculares y cientf icos: La experiencia de
sobrecogimiento simplemente puede motiv arnos a buscar
explicaciones, no importa qu tipo de explicaciones son.
Esto podra explicar el porqu, en otro experimento, los
participantes que v ieron un v ideo espectacular mostraron una may or
incomodidad y eran ms propensos a creer que una cadena aleatoria
de nmeros f ue diseada por una mano humana. Puede deberse a la
v ieja dicotoma entre el pensamiento ref lexiv o y el intuitiv o. La
intuicin puede guiar a la gente hacia una creencia en lo sagrado, y
ay udar a explicar el porqu algunas personas tienen ms f e en Dios
que otras.

LA MENTE INTUITIVA. LA CREENCIA EN DIOS Y EL ORDEN


METAFSICO DEL UNIVERSO.

El artista apela a nuestra capacidad para el deleite, para la


admiracin; a nuestra intuicin del misterio que rodea la vida; a
nuestro sentido de piedad, belleza y dolor; a la latente sensacin de
hermandad con todo lo creado, y a la sutil pero invencible fe en la
solidaridad que une la soledad de innumerables corazones, y enlaza
estrechamente a toda la humanidad, Joseph Conrad, novelista
britnico de origen polaco.
No podemos pensar que la lgica sea nuestra diosa: tiene
msculos poderosos pero le falta personalidad. La mente intuitiva es
un don sagrado, y la lgica es un siervo fiel; desgraciadamente
hemos creado una sociedad que honra al siervo fiel y que ha olvidado
el don sagrado, Albert Einstein

160

En una serie de estudios, inv estigadores de la Univ ersidad de


Harv ard encontraron que las personas con un estilo de pensamiento
ms intuitiv o tienden a tener creencias f uertes en Dios, en
comparacin con los que tienen un estilo ms ref lexiv o. El
pensamiento intuitiv o signif ica responder con el primer instinto y
llegar rpidamente a decisiones basadas en los procesos cognitiv os
automticos. La ref lexin implica el cuestionamiento de la primera
reaccin y la consideracin de otras posibilidades, permitiendo as
las decisiones contrarias a la intuicin.
"Queramos explicar las v ariaciones en la creencia en Dios en
trminos de procesos cognitiv os ms bsicos", seala Amitai
Shenhav, inv estigador del Departamento de Psicologa que realiz el
estudio. "Algunos dicen que creemos en Dios porque nuestras
intuiciones acerca de cmo y por qu las cosas suceden, nos llev an
a v er un propsito div ino detrs de los acontecimientos ordinarios
que no tienen causas humanas obv ias. Esto nos llev a
preguntarnos si la f uerza de las creencias de un indiv iduo estn
inf luidas por lo mucho que conf a en sus intuiciones naturales,
f rente a las que llev an a detenerse a ref lexionar sobre esos primeros
instintos".
En la primera parte, participaron 882 adultos, con una edad media
de 33 aos, y consisti en encuestas acerca de su creencia en Dios
antes de tomar una prueba de ref lexin cognitiv a. La prueba tuv o
tres problemas de matemticas con respuestas incorrectas que
parecan intuitiv as. Por ejemplo, una pregunta deca: " Un bate y
una pelota cuestan 1,10 dlares en total. El bate cuesta $ 1 ms que
la pelota Cunto cuesta la pelota?". La respuesta automtica o
intuitiv a es de 10 cntimos, pero la respuesta correcta es 5. Los
participantes que tenan ms respuestas incorrectas mostraron una
may or conf ianza en la intuicin que en la ref lexin en su estilo de
pensamiento.
Los participantes que dieron las respuestas intuitiv as a los tres
problemas eran 1,5 v eces ms propensos a inf ormar que estaban
conv encidos de la existencia de Dios que aquellos que respondieron
a todas las preguntas correctamente. Ese patrn se observ
independientemente de otros f actores demogrf icos, como las
creencias polticas de los participantes, la educacin o los ingresos.
"Cmo la gente piensa, o deje de pensar sobre los precios de los
bates y las pelotas, se ref leja, en ltima instancia, en sus
conv icciones sobre el orden metaf sico del Univ erso".
161

Los de pensamiento intuitiv o tambin eran ms propensos a una


may or conf ianza en Dios durante su v ida, independientemente de si
tenan una educacin religiosa. Los indiv iduos con un estilo ref lexiv o
tendan a ser menos conf iados en su creencia en Dios. Tambin
encontraron que esta relacin, entre dif erentes estilos de
pensamiento y los niv eles de la f e, no puede ser explicada por las
dif erencias en la capacidad de pensar o inteligencia de los
participantes. "Formas bsicas de pensar en la solucin de
problemas en su v ida cotidiana son predictiv as de la cantidad que
usted cree en Dios. No es que una f orma es mejor que la otra, las
intuiciones son importantes y la ref lexin es importante, y requiere
un poco de equilibrio de las dos".
En otra inv estigacin, con 373 participantes, descubrieron que
podan inf luir temporalmente en los niv eles de f e dando
instrucciones a los participantes para que escribiesen un prraf o que
describiera una experiencia personal donde el pensamiento, tanto
intuitiv o como ref lexiv o, llev ase a un buen resultado.
A un grupo se le pidi describir un momento de sus v idas, cuando
la intuicin o el instinto primario les llev aron a un buen resultado,
mientras que a un segundo grupo, se les dio instrucciones para
escribir sobre una experiencia que termin con un buen resultado
debido a haber sido cuidadosamente ref lexionada y razonada.
Cuando f ueron encuestados acerca de sus creencias despus del
ejercicio, los participantes que escribieron sobre su experiencia
intuitiv a de xito, f ueron ms propensos a inf ormar que estaban
ms conv encidos de la existencia de Dios que los que escribieron
sobre una experiencia ref lexiv a de xito.
Estos estudios sugieren una relacin causal entre el pensamiento
intuitiv o y una creencia en Dios, pero los inv estigadores
reconocieron tambin que lo contrario puede ser cierto, que la
creencia en Dios puede llev ar a un pensamiento intuitiv o. y cual es
el pensamiento ms certero para estas cuestiones?, puede darse
el caso contrario de que el pensamiento analtico disminuy e la
creencia religiosa, incluso en los crey entes dev otos?. Viejo dilema
entre razn y corazn, entre pensamiento analtico y pensamiento
intuitiv o. La respuesta a esta ltima pregunta la trataron de
responder inv estigadores de la Univ ersidad de la Columbia Britnica
en Canad, concluy endo que s: el pensamiento analtico aumenta la
incredulidad por igual, tanto en los crey entes como en los
escpticos.

162

163

15. EXPLICACIONES LTIMAS

EL PENSAMIENTO ANALTICO AUMENTA LA INCREDULIDAD


POR IGUAL EN CREY ENTES Y ESCPTICOS.

Nuestra intuicin de Dios es una prueba insuficiente de su


existencia. Hay otra ms slida: nuestra capacidad de dudar de l,
Arthur Schnitzler, mdico, escritor y dramaturgo austriaco
Se me hace tan difcil comprender al cientfico que no reconoce la
presencia de una racionalidad superior detrs de la existencia del
Universo, como comprender al telogo que quisiera negar los
adelantos de la ciencia, Wernher von Braun, ingeniero aeroespacial,
creador del cohete que llev al hombre a la luna.
Desprndete de todas las impresiones de los sentidos y de la
imaginacin, y no te fes sino de la razn, Dara todo lo que s, por
la mitad de lo que ignoro, Ren Descartes, matemtico y filsofo
francs

Una combinacin de f actores complejos tiene que v er con la


espiritualidad personal, y estos nuev os hallazgos sugieren que el
sistema cognitiv o relacionado con el pensamiento analtico es un
f actor que puede inf luir en la incredulidad. Nuestro objetiv o f ue
explorar la cuestin f undamental de por qu la gente cree en un Dios
con graduaciones dif erentes, seala el estudio que dirigi el Dr. Will
Gerv ais, de la Univ ersidad canadiense de Vancouv er.
Los inv estigadores hallaron que las creencias religiosas
disminuan cuando los sujetos que se prestaron al experimento se
inv olucraban en tareas de anlisis, en comparacin con los

164

participantes que se dedicaban a tareas que no implicaban el


pensamiento analtico. Emplearon para ello tcnicas de laboratorio
como resolucin de tareas, experimentos sutiles como mostrar a los
participantes la escultura El Pensador de Rodin, o pedir a los
participantes que completaran cuestionarios con tipos de letras
dif ciles de leer. De esa f orma, producan con xito pensamiento
analtico.
En la prueba participaron ms de 650 personas de los EE.UU. y
Canad. Nuestro estudio se basa en inv estigaciones prev ias que
unen las creencias religiosas al pensamiento intuitiv o. Estos
hallazgos sugieren que la activ acin cerebral del sistema cognitiv o
"analtico" puede socav ar el apoy o "intuitiv o" a la creencia religiosa,
al menos temporalmente.
Apuntan muchos f actores y f luctuaciones en el mundo de las
creencias personales donde no deja de estar presente la mezcolanza
de la razn, la intuicin y los sentimientos. Cmo expresar lo
esencial que hay en nosotros?, esos hondos anhelos que llamamos
espirituales y que conectan con la inmensidad, con la f uerza que
est ms all de nosotros?.
Donde est la v erdad ltima que no podemos abarcar ni
comprender?, en qu se basan nuestras actitudes inconscientes?.
Bertrand Russell, mximo exponente del racionalismo, f ue un gran
matemtico y uno de los f ilsof os ms inf luy entes del siglo XX.
Luch a lo largo de toda su v ida en contra de las supersticiones
milenarias, pero no enf rentndose directamente a ellas, sino
div ulgando la razn a trav s de sus libros. En su f amoso declogo,
ensea los pasos necesarios que toda persona ha de intentar dar
para encontrarse con la razn y alejarse de todo tipo de
supersticiones y creencias sin f undamento alguno. Su primer
mandamiento dice: No ests absolutamente seguro de nada.
Bertrand Russell en su autobiograf a nos desv ela lo que le
impulsaba a buscar la manera de expresar sus ms hondos
anhelos: Antes de morir, tengo que encontrar alguna manera de
expresar lo esencial que hay en m, algo que nunca he dicho, algo
que no es amor, ni odio, ni piedad, ni desprecio, sino el intenso hlito
propio de la v ida que v iene de muy lejos y que introduce en la v ida
humana la inmensidad y la tremenda f uerza imparcial de las cosas
no humanas.
No es esto la manif estacin de una conexin espiritual con la
inmensidad y la f uerza imparcial de las cosas no humanas?. Intuy o
que nuestras conexiones espirituales tienes poco de ref lexiv as,
165

pertenecen al orden de lo misterioso, de lo que no se puede explicar.


Ese sentimiento de unicidad con la Inmensidad o el Todo es algo
imposible de razonar si no lo sientes. Y para muchos que creen en
Dios y en la Ciencia esto puede ser un dilema. O no. Siguiendo esta
lgica, la ciencia se basa en la razn y Dios en la intuicin, y a la
hora de las explicaciones ltimas pueden entrar en conf licto.

LA OPOSICIN ENTRE LA CREENCIA EN LA CIENCIA Y EN LA


RELIGIN A LA HORA DE LAS EXPLICACIONES LTIMAS.

Nada pues nos lo impide, y el impulso de nuestro conocimiento lo


exige.relacionar mutuamente el orden del Universo y el Dios de la
religin. Dios est para el creyente en el principio de sus discursos.
Para el fsico, en el trmino de los mismos, Plank
El hombre est dispuesto siempre a negar todo aquello que no
comprende, San Agustn

La Doctora Jesse Preston de la Univ ersidad de Illinois, y


Nicholas Epley de la Univ ersidad de Chicago, quisieron explorar
cmo la inf ormacin sobre la ciencia inf luy e en la creencia en Dios,
y cmo la enseanza religiosa tambin puede hacer que las
personas duden de ciertas teoras cientf icas. Segn su estudio, las
actitudes inconscientes de una persona hacia la ciencia y Dios
pueden ser f undamentalmente opuestas, dependiendo de cmo se
utilizan la religin y la ciencia para responder a las preguntas
"ltimas", tales como: cmo o por qu empez el Univ erso? o
cual es el origen de la v ida?.
Adems los inv estigadores hallaron que esos puntos de v ista se
pueden manipular. Despus de utilizar la ciencia o Dios para explicar
estas cuestiones importantes, la may ora de la gente muestra una
pref erencia por uno, y una actitud neutral o incluso negativ a hacia el
otro. Este ef ecto parece ser independiente del f ondo o de las
opiniones religiosas de la persona.
"La ciencia y la religin como sistemas son muy buenos para
explicar una gran cantidad de cosas de nuestro entorno. Pero cuando
nos ref erimos a las explicaciones ltimas, en algn momento
tienen que entrar en conf licto entre s porque no es posible para
166

ambas explicarlo todo". Llev aron a cabo dos experimentos diseados


para manipular cmo la ciencia, o bien Dios, pueden ser utilizados
como explicacin. En el primero, 129 v oluntarios ley eron brev es
resmenes de la teora del Big Bang y la "Hiptesis de la sopa
primigenia ", una de las teoras cientf icas sobre el origen de la v ida.
La mitad luego ley una declaracin que deca que las teoras
eran slidas y se f undamentaban en el apoy o de datos. La otra
mitad ley que las teoras eran dbiles y "planteaban ms preguntas
que respuestas. En el segundo experimento que inv olucraba a 27
estudiantes univ ersitarios, a la mitad se le pidi que hiciesen una
"lista de seis cosas que pensasen que Dios pudiera explicar. A los
otros se les pidi "la lista de seis cosas que pueden explicar o inf luir
en Dios".
Todos los sujetos f ueron entonces inv itados a clasif icar
rpidamente v arias palabras como positiv as o negativ as en un
ordenador. Lo que ellos no se dieron cuenta era que estaban siendo
manipulados subliminalmente inmediatamente antes de cada palabra.
As que, justo antes de que una palabra como, por ejemplo,"
horrible" apareciese en la pantalla, haba un destello de 15
milisegundos con las palabras "Dios", "ciencia", o una palabra de
control.
Una seal v isual de 15 milisegundos es demasiado brev e para
registrarla en la mente consciente, pero el brev e destello con la
palabra tena un ef ecto. Los que haban ledo las declaraciones que
enf atizaban el poder explicativ o de la ciencia antes de la prueba,
f ueron capaces de clasif icar las palabras positiv as que aparecen a
continuacin de la palabra "ciencia" ms rpidamente que los que
haban ledo las declaraciones crticas de las teoras cientf icas.
Aquellos a los que se les pidi usar a Dios como explicacin
ltima de div ersos f enmenos, mostraron una asociacin ms
positiv a con Dios y una asociacin mucho ms negativ a con la
ciencia. Del mismo modo, los que ley eron la declaracin que sugiere
que las teoras cientf icas eran dbiles, f ueron extremadamente
lentos para identif icar las palabras negativ as que aparecieron
despus de que apareciese la palabra Dios.
"Fue como si ellos no quieren decir que no a Dios. Lo que es
realmente interesante es que el ef ecto ms grande ocurre en la
creencia opuesta. Cuando Dios no est siendo utilizado para explicar
muchas cosas, la gente tiene una actitud positiv a hacia la ciencia.
Pero cuando Dios se utiliza para dar cuenta de muchos ev entos,
como especialmente las cosas que se enumeraban en la lista (la
167

v ida, el univ erso, el libre albedro), las grandes preguntas,


entonces, de alguna manera, la ciencia pierde su v alor.
"Por otro lado, las personas pueden tener una v isin general
positiv a de la ciencia hasta que no explica las preguntas
importantes. Entonces la creencia en Dios puede ser impulsada a
llenar el v aco". La consecuencia ms ev idente de la inv estigacin
es que para que sea compatible, la ciencia y la religin tienen que
atenerse a su propio territorio, su propio espacio expositiv o. Sin
embargo, la religin y la ciencia nunca han sido capaces de hacer
eso, as que para m esto sugiere que el debate v a a continuar.
Nunca v a a ser resuelto.
Hay quien tiene f e en la Ciencia, con may sculas, y creen sin
dudar que sta, tarde o temprano, resolv er todos las preguntas y
enigmas que se planteen. Suelen achacar de ignorantes a los que no
pensamos as, pero a ellos tambin se les puede achacar la soberbia
del que no conoce las limitaciones humanas ante los misterios y
porqus que jams sern resueltos. En la incertidumbre
inconscientemente buscamos el equilibrio que trae el bienestar
espiritual. Todo ev oluciona, la ciencia ev oluciona, la religin
ev oluciona, las personas ev olucionamos y podemos, como en mi
caso, de nios ser catlicos, de jv enes ateos, ev olucionar a
agnsticos y acabar de adultos experimentando nuev as f ormas de
espiritualidad, v olv iendo a la religin o buscando a Dios, de nuev o,
de dif erentes maneras.

BUSCANDO A DIOS DE DIFERENTES MANERAS. EL SER SOBRE


EL TENER.

No puede haber atrofia mental en toda persona que tiende a


observar, recordar lo que observa, y buscar respuestas
preguntndose: cmo? y por qu?, Alexander Graham Bell,
cientfico escocs, inventor del telfono.
La persona que ha nacido con una inclinacin hacia lo Divino es
intrpida y su corazn, puro", Bhagavad Gita, texto sagrado hinduista

Dan Brown, autor de ngeles y Demonios, pone en boca de


Vittoria, la cientf ica protagonista de la nov ela, la siguiente respuesta
168

ante la pregunta crees en Dios?: La ciencia me dice que Dios


existe. La mente, que nunca lo comprender: Y mi corazn, que est
ms all de nuestros sentidos, y ms adelante ref lexiona: Todos
buscamos a Dios de dif erentes manerasLas religiones
ev olucionan: La mente halla respuestas, el corazn acoge nuev as
v erdades.Dios no es una autoridad omnipotente que nos
contempla desde las alturas y que amenaza con lanzarnos a un pozo
de f uego si desobedecemos. Dios es la energa que f luy e a trav s
de las sinapsis de nuestro sistema nerv ioso y las cav idades de
nuestros corazones. Dios est en todas las cosas.
Hoy con Internet, la globalizacin, los acelerados cambios y la
libertad, las religiones se v an adaptando a lo que hoy necesita el ser
humano. Muchas personas, en los pases libres, busca, no un Dios
cruel o v engativ o, sino un Dios compasiv o al que recurrir en
momentos de zozobra o agradecer en momentos de dicha. La gente,
en las sociedades occidentales, puede desarrollar su espiritualidad
segn le conv enga a trav s de una religin, v arias, un mix o su
propia crecimiento personal. Hoy no es extrao v er, como las
personas ev olucionan y cuando uno necesita a Dios lo incorpora y
se adapta a los principios y creencias compatibles con su lgica o
intuicin.
A estas alturas de siglo XXI, en el mundo occidental, por unas
razones u otras, la espiritualidad, la religiosidad o la idea de Dios, no
estn gozando de su mejor momento de imagen. Algo tambin han
tenido que v er en esto determinadas actuaciones religiosas o de
religiosos. No es justo generalizar. Sin embargo, el sentimiento
espiritual siempre resurge porque est ah, o, mejor dicho, aqu
mismo.
El hombre desde su origen ha usado dif erentes nombres, rostros
y plegarias para def inir el smbolo de los misterios de la v ida que no
podemos comprender, hemos buscado algo ms, a los dioses o a
Dios. Va a ser dif cil anular este anhelo. Para creer hace f alta tener
f e, pero no es f cil expresarlo sin que te asimilen a una determinada
corriente poltica, te encasillen o etiqueten, no precisamente de
f orma positiv a, actual, moderna, de progreso o cool.
Una escritora moderna, cool y buscadora, es la uruguay a
residente en Espaa, Carmen Posadas, que, en un pgina de la
rev ista XLSemanal, tras declararse una persona de f e, conf esaba
en 2014: Cada uno debe buscar su caminoTener una cierta
inquietud espiritual es algo que me ha dado mucha f elicidad.Lo que
s pienso es que v ale la pena emprender la bsqueda. La simple
169

bsqueda da sentido a todo lo dems y se v e la v ida de otro modo,


antes de disculparse: Algunos, despus de haberse criado en una
religin que no los llenan buscan una f e muy ajena a la suy a. Otros,
en cambio, como y o, tras rebuscar por todos los lados, v uelv e a la
de su inf ancia porque tiene ms ref erentes culturales con su v ida y
con su sensibilidad. Por f av or, disculpen por esta conf esin tan
priv ada.
Hoy, en determinados ambientes, hacer una conf esin de f e se
conv ierte en un acto de v alor. Es el signo de estos tiempos. Pero
tambin es v erdad, que, como estamos descubriendo, la
espiritualidad puede ser lo ms moderno e inteligente, porque, entre
otras cosas, da mucho f elicidad. Atacar esto parece absurdo pero
es lo que hay. Quin y por qu ataca, teme o se av ergenza de la
espiritualidad?: A m tambin me pasa lo que a Carmen Posadas. No
llegara a pedir disculpas, pero s tengo reparo a manif estar ese
sentimiento. Y querer superar esta mala imagen o marginacin
gratuita de la espiritualidad, demostrar cientf icamente sus bondades
y v entajas sobre su negacin y perseguir esa bsqueda que da
sentido en s, son las razones de peso que me llev aron a escribir
este libro. Recuperar la espiritualidad encaja con los ideales
modernos y de progreso para la humanidad. Es en la espiritualidad,
ms que en las ideologas, donde podemos encontrar los
f undamentos, tica, signif icado, solidaridad, equilibrio, y bienestar
espiritual, tanto indiv idual como colectiv o.
El conocido escritor de best-sellers, declarado catlico y seguidor
de la espiritualidad oriental, Paulo Coelho, haca esta ref lexin sobre
f e y sentido despus de recorrer el camino de Santiago: .ahora
tengo un momento de amor con la Div inidad. San Juan de la Cruz
ensea que, en nuestro camino espiritual, no debemos buscar
v isiones o salir impulsados por declaraciones de otros que
recorrieron ese camino. Nuestro nico apoy o debe ser la f e. Porque
la f e es algo limpio, transparente, que nace dentro de nosotros y que
no se puede conf undir. Por tanto lo que me f alta ahora es tener f e:
Si realmente creo que este v iaje tuv o un sentido may or de lo que es
la simple celebracin de un momento mgico en mi v ida, ser este
su sentido. El resto es derrochar f uerzas intentando entender lo que
no puede ser entendido
En un mundo materialista donde apenas hay tiempo ms all de
trabajar, consumir y ev adirse con estmulos multicanal, es dif cil
encontrar un hueco, la v oluntad de parar 2 minutos, para desarrollar
el ser espiritual. Los que no se dejan adocenar por la telebasura,
170

ideologas o consumismos que aborregan, las tendencias snob o de


exceso hedonista, buscan una v ida ms plena, armoniosa,
saludable, y espiritual.
En sociedades av anzadas no unif ormadas por el pensamiento
nico, tambin es cierto que tiene cada v ez ms eco todo aquello
que est relacionado con una v ida saludable en alimentacin,
ejercicio, etc.; y, en consonancia, se v a popularizando las v irtudes
de v iv ir una espiritualidad v iv if icante entre los sectores ms
conscientes en mejorar su estilo de v ida con plenitud. Como
ejemplo, un email que me lleg de un amigo: Trucos que s
f uncionan para llev ar una v ida sana y satisf actoria. El ltimo truco
que menciona es: Vulv ase espiritual. Los v erdaderos crey entes y
aquellos que priorizan el ser sobre el tener tienen un 35% ms
probabilidad de v iv ir mejor y ms tiempo. Mantn una buena
relacin con tu Dios o Ser superior
Albert Einstein, un insigne buscador de la v erdad, la belleza, la
bondad y el conocimiento, y a f uese en la f sica como en la
metaf sica, describi una v iv encia que ev idenciaba ese ser:
Existen momentos en los que uno se siente libre de las propias
limitaciones humanas. En esos momentos, uno se imagina parado
en una pequea parte del planeta, observ ando con asombro la f ra,
pero prof undamente conmov edora belleza de lo eterno, en donde
f luy en v ida y muerte en un solo cauce, donde no hay ev olucin ni
destino.... slo ser. Y deca que no le gustaba la poesa.
Intentando aclarar este principio unif icador misterioso, Einstein
public un ensay o sobre Religin y Ciencia en la rev ista New York
Times, en el que describi su propia inclinacin hacia un sentido
religioso csmico", y discerni atisbos af ines de este sentimiento,
en f iguras como los prof etas y los salmistas de la Biblia hebrea, San
Francisco de Ass y Buda. Es muy dif cil de dilucidar este
sentimiento a cualquier persona que lo experimente. El indiv iduo
siente la v anidad de los deseos humanos y la nobleza y marav illoso
orden que se rev ela en la naturaleza y en el mundo del pensamiento.
La existencia indiv idual le parece una especie de prisin, y quiere
experimentar el Univ erso como un todo signif icativ o. Los genios
religiosos de todas las edades se han distinguido por este tipo de
sentimiento religioso. En mi opinin, es la f uncin ms importante
del arte y la ciencia, para despertar este sentimiento y mantenerlo
v iv o en aquellos que son receptiv os.
Un despertar espiritual por lo general implica una comprensin o
apertura a una dimensin ntima, elev ada o sagrada de la realidad, y
171

puede o no, ser una experiencia religiosa, como las propias


experiencias msticas. Estas las solemos asociar a lo que
experimentan santos en trance religioso. Sin embargo v amos a
descubrir que cualquiera podemos tener ese momento mstico, ese
prof undo y hermoso sentimiento-conexin humano. La ms bella y
prof unda emocin...

172

16.

MOMENTO MSTICO

DESPERTAR ESPIRITUAL. LA EXPERIENCIA MSTICA NATURAL O


RELIGIOSA

"Lo esencial, es invisible a los ojos" (El Principito), Antoine de


Saint-Exupry, novelista francs
El alma del hombre es como el agua, viene del cielo, se eleva
hacia el cielo y vuelve despus a la tierra, en un eterno ciclo",
Goethe, escritor, cientfico, filsofo alemn
La ms bella y profunda emocin que nos es dado sentir es la
sensacin de lo mstico. Ella es la que genera toda verdadera
ciencia. El hombre que desconoce esa emocin, que es incapaz de
maravillarse y sentir el encanto y el asombro, est prcticamente
muerto: sus ojos estn cerrados, Albert Einstein

El trabajo del prestigioso psicoanalista Carl Jung sobre s mismo


y sus pacientes, le conv enci de que la v ida tiene un propsito
espiritual ms all de las metas materiales. Nuestra principal tarea,
segn l, es descubrir y desarrollar nuestro prof undo potencial
innato, tanto como la bellota contiene el potencial para conv ertirse
en roble o la oruga para conv ertirse en mariposa.
Basado en su estudio del cristianismo, el hinduismo, el budismo,
el gnosticismo (es una mstica secreta de la salv acin. El ser
humano es autnomo para salv arse a s mismo. Se mezclan
sincrticamente creencias orientalistas e ideas de la f ilosof a griega,
principalmente platnica. Es una creencia dualista: el bien f rente al
mal, el espritu f rente a la materia), el taosmo y otras tradiciones,
Jung percibi que este camino de transf ormacin est en el corazn
mstico de todas las religiones. Es un v iaje para conocerse a s
mismo y, al mismo tiempo, para encontrarse con lo Div ino. A
173

dif erencia de Sigmund Freud, Jung pensaba que la experiencia


espiritual es esencial para nuestro bienestar.
El nirv ana en el budismo, hinduismo, jainismo es un estado de
cese de la activ idad mental que signif ica una liberacin espiritual, el
estado de f elicidad supremo, de quietud y paz. La persona que
experimenta el nirv ana se compara con un f uego apagado cuando se
extingue su prov isin de combustible. Este sera la f alsa idea del
Yo, que causa (y es causada por) el deseo, la necesidad, la
ignorancia, el odio, la ansiedad, la conf usin, la codicia, el rencor,
etc.. El nirv ana no es un sitio ni un estado, sino una v erdad absoluta
que debe ser experimentada.
En la experiencia mstica, todo "otredad" desaparece y el
practicante se conv ierte en uno con lo trascendente. El
experimentador mstico descubre que l no es distinto del cosmos,
la deidad o la otra realidad. El britnico estudioso de las religiones
Robert Charles Zaehner, autor de Misticismo sagrado y prof ano, ha
identif icado dos experiencias msticas claramente dif erentes: la
natural y la religiosa. Naturales experiencias msticas son, por
ejemplo, las experiencias de los "y o prof undo", o las experiencias de
unidad con la naturaleza.
Zaehner argumenta que las experiencias tpicas de "misticismo
natural" son dif erentes de las experiencias tpicas de la mstica
religiosa. Naturales experiencias msticas no son consideradas como
experiencias religiosas, y a que no estn v inculados a una tradicin
particular, pero las experiencias msticas naturales son experiencias
espirituales que pueden tener un prof undo ef ecto en el indiv iduo.
Y, como deca Jung, no solo la espiritualidad es esencial para el
bienestar en la f orma de af rontar y superar los traumas, depresiones
y golpes de la v ida; sino tambin, para sentir la alegra, paz, amor
incondicional, serenidad, gozo, conexin de un momento mstico, de
un toque de misticismo.

TODOS PODEMOS TENER EXPERIENCIAS MSTICAS: PAZ,


ALEGRA, AMOR, UNIN, GOZO, PLENITUD

Es posible alcanzar el xito mundano y poseer todo tipo de


comodidades materiales, una lujosa casa, comida deliciosa, un yate y
varios automviles, por ejemplo, pero, si su vida carece de un toque
de misticismo, el xito material no tardar en hastiarle, Alan Watts
174

escritor, editor.
La cultura es la vida de las personas, lo que da sentido, orden
espiritual a una sociedad, Mario Vargas Llosa, escritor peruanoespaol cumbre de la literatura latinoamericana

Segn el britnico Walter T. Stace, autor de v arios libros sobre


misticismo, los principales elementos de la experiencia mstica son:
la nocin de unin con Dios, la impresin de haber tocado el
f undamento ltimo, la raz de la realidad o la f uente del Univ erso. La
experiencia se establece f uera de nuestro espacio-tiempo; la unin
con Dios se asocia tambin muchas v eces a una unin con el resto
de la humanidad y con el Univ erso. Finalmente, hay una alteracin
emocional y muchas v eces las personas manif iestan alegra, paz y
un sentimiento de amor incondicional.
El neurlogo holands Dick Swaab autor de Somos nuestro
cerebro, sostiene que nada en el cerebro est localizado en un lugar
concreto, se trata ms bien de interacciones entre sus distintas
partes: Pero en las experiencias religiosas est implicado el
estriado, una estructura que f orma parte del sistema de recompensa
del cerebro, responsable de los sentimientos agradables. Es muy
importante tambin el lbulo temporal. Se sabe que las personas con
epilepsia del lbulo temporal pueden tener tambin durante las crisis
f uertes sentimientos religiosos. Por ejemplo, San Pablo, por lo que
se describe en la Biblia, podra haber padecido este tipo de epilepsia
cuando camino de Damasco v io una luz que le dej ciego durante
v arios das y escuch la v oz de Dios.
Por su parte, su colega Mario Beauregard, sostiene que el cerebro
tiene la capacidad de v iv ir experiencias msticas y que, por tanto,
cualquier persona, independientemente de si comparte o no una f e
religiosa, es susceptible de v iv ir estas experiencias.
Descubri que la memoria espiritual v igoriza v arias regiones
cerebrales durante estos recuerdos, como el ncleo caudado, que es
la regin del centro del cerebro relacionada con el aprendizaje, la
memoria o el enamoramiento (de ah, tal v ez, la sensacin de amor
incondicional a la que aluden los msticos). Otra zona cerebral
activ ada es la corteza insular o nsula, v inculada a las emociones y
a los sentimientos, y que podra estar en el origen de las emociones
agradables que suelen asociarse a las conexiones con lo div ino.
Todos hemos tenido o podemos tener este tipo de experiencias
175

espirituales descritas por Einstein, Paulo Coello o San Juan de la


Cruz aunque no tengamos la capacidad de expresarlo tan bellamente
como ellos. En nuestros momentos ms sublimes, llegar a una
intensa experiencia mstica est dentro de nuestro alcance. Muchas
v ariedades de la experiencia espiritual se pueden realizar
compartiendo la calidad de tocar lo div ino, lo sagrado, lo celestial o
lo csmico.
Las emociones, tan cruciales para estas ocasiones, abarcan un
v asto dominio que puede ir desde la sensacin de paz a la euf oria,
pasando por el amor, unicidad entre la eternidad y el instante, entre
el y o y el Todo, rev erencia, inspiracin, placer, xtasis,
trascendencia, reconciliacin con el otro-la humanidad-el CosmosDios, compasin, aceptacin, alegra, e, in-cluso desgarro
apasionado de muerte y pasin, como lo v iv a la gloria de la poesa
mstica religiosa univ ersal, Santa Teresa de Jess, quien escribi:
Vivo sin vivir en m,
y tan alta vida espero
que muero porque no muero
Vivo ya fuera de m
despus que muero de amor,
porque vivo en mi Seor,
que me quiso para S.
Muerte, no me seas esquiva
Viva muriendo primero
que muero porque no muero
Vida que puede yo darle
A mi Dios que vive en mi,
si no es perderte a ti
para mejor a El gozarle?
Quiero muriendo alcanzarle
Pues a El solo es al que quiero
Que muero porque no muero.
Se puede tener una experiencia espiritual-mstica de muchas
f ormas, no exclusiv a de santos o msticos que se elev an de una
f orma dramtica. Lo podemos tener cualquiera que estemos en
disposicin de conectar con nuestro y o prof undo. Todos podemos
tener un momento f rv olo, serio, div ertido, dramtico,
intrascendente, prof undo,y tambin un momento
espiritual/mstico. Si somos seres sensibles, ese lado v a a salir de
176

una u otra f orma, y rechazarlo con prejuicios es negar parte de


nuestra esencia, quizs la mejor, ms gozosa, bella y prof unda. No
hace f alta ser un monje o un iniciado, todos podemos tener esa
experiencia mstica religiosa o natural a la que se ref iere Zaehner.
Con la predisposicin adecuada se puede conseguir, como en
ciertos momentos de conciencia plena, de conexin con nuestro
interior, en esa unicidad o disolucin del ego, cuando se practica la
meditacin o la oracin personal, cuando se ev oca un momento
sublime de contemplacin ante la belleza o el arte, se escucha un
determinado tipo de msica, o se hace el amor con toda la atencin
y plenitud de su signif icado. A esto ltimo le llama Una experiencia
religiosa la estrella del pop latino Enrique Iglesias (la cultura del
espectculo no tiene porqu ser ajena a la espiritualidad), en una de
sus ms conocidas canciones.
Cada vez que estoy contigo
Yo descubro el infinito
Tiembla el suelo
La noche se ilumina
El silencio se vuelve meloda.
Y es casi un experiencia religiosa
Sentir que resucito si me tocas
Subir al firmamento prendido de tu cuerpo
Es un experiencia religiosa.
Casi una experiencia religiosa
Contigo cada instante en cada cosa
Besar la boca tuya merece un aleluya
Es un experiencia religiosa.
No tiene que v er con las experiencias extrasensoriales, ni con
las drogas, ni con sesiones espiritistas, ni hace f alta ser un beato. Si
alguna v ez ha experimentado algo parecido coincidir que es ese
momento en el que alguien siente la sensacin de una unidad ltima,
de trascendencia, de conexin ms all al y o, div ino o sagrado si se
quiere. Es el sentido mstico de la unidad o unicidad que el psiclogo
e inv estigador Wiliam James, en su obra "Mstica y Filosof a",
considera el "centro de la raz y de la experiencia espiritual.
La experiencia mstica es muy subjetiv a y, por lo tanto, v ara de
la persona y la circunstancia. Hay quien tiene ms sensibilidad para
177

captar esos momentos en disposicin y situaciones propicias. Puede


ser por una exploracin interior, en determinadas situaciones externa
o con estmulos como determinados tipos de msica. A Einstein
oy endo a Yehudi Menuhin, con la Filarmnica de Berln, se le oy
exclamar 'Ahora s que hay un Dios en el cielo. La misma
sensacin de elev acin senta cuando escuchaba la Misa de Bach
en si menor, el may or exponente de esa msica que pretende
conectar con la armona - espiritualidad esencial, con Dios.
Un amigo me coment una v ez algo hermoso: Si somos v ibracin
que surge de esa primera explosin de energa en el Big Bang,
nosotros somos parte de esa v ibracin en f orma de msica, somos
pues meloda, ritmo y armona que se puede manif estar o no
dependiendo de nuestra actitud. El que esto escribe, por ejemplo,
puede, a v eces, captar esa armona univ ersal escuchando algunos
temas de las cantantes de jazz Sara Vaughan, The Div ine One y a
f allecida, la genial Sade, o Lizz Wright con su sublime v oz en el
lbum Dreaming Wide Awake, para el que cont con unos msicos
en estado de gracia (nunca mejor dicho). Incluso la letra ev oca la
Gloria:
My eyes burn
I have seen the glory of a brighter sun
My heart aches
It has felt the peace of perfect love
My mind fails
As I try to recall the bliss of a glorious day
When I was sleeping, eyes wide open
Dreaming wide awake
Who are you, stranger
To come here, and answer all my prayers?
Where are you from, angel?
You saved my life and disappeared
How do I find you?
Will you come when I need you?
Oh, how Id love,
Id love to be sleeping, eyes wide open
Dreaming wide awake
La experiencia espiritual-mstica puede mirar hacia f uera o/y
hacia dentro. Hacia af uera captamos al mundo a trav s de los
sentidos f sicos y podemos encontrar la conexin, la unidad. En la
178

experiencia mstica hacia el interior y a no interv ienen tanto los


sentidos como la sensacin de alcanzar la conciencia plena, la
atencin se v uelv e hacia adentro y se trasciende hacia una
conciencia "pura que se disuelv e y toca la realidad ltima. Algunas
de las muchas palabras usadas para describir la unidad mstica
incluy e: ilimitada, sin f ondo, plena, la nada, el todo, eterna,
insondable, inf inita, absolutaSerenidad absoluta donde se para el
tiempo y se une el instante con la eternidad y el momento con lo
absoluto.
Y, por ejemplo, otra expresin humana asociada a la msica es el
baile, que tambin ha sido utilizado ancestralmente como experiencia
de estimulacin sensorial, de f lujo, de dejarse llev ar, de conexin
mstica, llegando, en determinadas circunstancias, a la disolucin de
la identidad y a la prdida de nuestras ref erencias del tiempo y del
espacio, de gracia, de xtasis, como los derv iches giradores
turcos que tienen una ceremonia de danza/meditacin, llamada
Sema, originaria de los msticos de la India y los suf s turcos, que
consiste en una danza masculina acompaada por msica de f lauta
y tambores. Los danzantes, giran sobre s mismos con los brazos
extendidos, simbolizando "la ascendencia espiritual haca la v erdad,
acompaados por el amor y liberados totalmente del ego".
Modestamente, permtanme que me ref iera de nuev o a mi
experiencia personal, cuando bailo con mi mujer (en casa) el tema de
Sade By y our side, tengo esas sensaciones descritas, aunque, eso
s, sin llegar al xtasis, pero casi, eso lo solemos dejar para otro
momento, el del tema que v iene a continuacin.
Segn inv estig Wiliam James estas experiencias son
univ ersales a los seres humanos. En otras palabras, no hay
experiencias msticas cristianas, judas, islmicas, o budistas. En
cambio, hay juda, cristiana, islmica, hind, budista,
interpretaciones de la experiencia mstica, que se remontara a antes
de la aparicin de stas. El principio unif icador de la espiritualidad.
La sexualidad y el xtasis mstico tambin puede ser una
experiencia univ ersal en los seres humanos. La relacin entre
sexualidad, religin y espiritualidad ha sido y es un tema delicado de
tratar, pero no por ello v amos a dejar de abordarlo por su aporte en el
bienestar espiritual.

SEXUALIDAD-ESPIRITUALIDAD-AMOR. EL B.E. DE HACER EL


AMOR
179

Siempre y en todas partes salvo en el mundo moderno la


sexualidad ha sido una manifestacin de lo sagrado, Mircea Eliade,
gran historiador de las religiones (Lo sagrado y lo profano).

A estas alturas de siglo XXI podemos v er dos grandes tendencias


a la
hora de v er la sexualidad en las sociedades occidentales. Por una
parte, desde una perspectiv a de las grandes tradiciones religiosas, la
v isin de la sexualidad se puede resumir en que el sexo es un tema
tab, pecaminoso, que promuev e la abstencin y la ev itacin del
placer sexual como camino de perf eccin, o, en el mejor de los
casos, un don de Dios destinado para el disf rute y la unin de toda
la v ida de los esposos, y para la procreacin de los hijos.
Pero no siempre ha sido as. La sexualidad, la espiritualidad y la
religin han tenido dif erentes v nculos a lo largo de la Historia. En
ciertas civ ilizaciones ha existido una gran relacin entre la sexualidad
y la espiritualidad. Segn el Kama Sutra, por ejemplo, la armona se
da cuando el hombre y la mujer v iv en como un solo cuerpo y una
sola alma. Esta armona comienza con la relacin sexual. La
f ilosof a tntrica pretende enaltecer todos los sentidos de manera
que se prolonguen las sensaciones de placer y se f ortalezcan los
lazos de intimidad entre la pareja, y, de esta f orma, el xtasis sexual
es v isto como una experiencia div ina que culmina en el orgasmo; y
ste nos brinda una experiencia sagrada que podr acercar a la
persona a su propia iluminacin espiritual.
E, incluso en Grecia, cuna de la civ ilizacin Occidental, se dieron
templos con sacerdotisas donde se utilizaba la sexualidad como acto
espiritual para alcanzar el conocimiento de los dioses. Algo similar
ocurri en el templo de Salomn. Desde mi punto de v ista, stas
son v isiones instrumentales que utilizan tcnicas y a la mujer, y no
contemplan lo ms importante para v iv ir satisf actoriamente esa
dimensin espiritual del sexo que dicen perseguir: El amor.
Por otro lado, en nuestras sociedades secularizadas y liberadas,
el sexo est en todas partes de la cultura de masas y del
espectculo, y llega a ser una f uncionalidad ms que se trata de una
f orma desinhibida. En el siglo pasado, la rebelin contra una moral
pacata o mojigata llev al exceso de conv ertir el sexo como un
producto ms de consumo. Hoy los jv enes se inician en el sexo
180

durante la adolescencia, las webs de pornograf a son las ms v istas


en Internet y cualquier chico puede acceder al porno a un clic de su
pantalla digital.
Puede ser bueno ese modelo de iniciacin sexual?. En los
medios de comunicacin apenas se habla de hacer el amor, que
suena a antiguo o trasnochado (como la espiritualidad), sino de
practicar sexo, supuestamente mucho ms moderno. En la
telev isin o la radio la gente habla sin pudor de las cuestiones ms
ntimas de su v ida sexual, pero nadie les pregunta por su v ida
espiritual; y si alguna actriz, por ejemplo, dice que reza, como
escuch una v ez, pide perdn para que no le mire el entrev istador
como una extraterrestre. El pndulo se ha ido de un extremo al otro.
Podemos tener muchos tipos de experiencias pero un solo
cerebro que puede activ ar la misma zona cuando se practica sexo
que cuando se hace el amor, pero no es lo mismo. Los sexlogos
hablan y escriben en los medios de comunicacin sobre las mil y
una f orma de conseguir el placer sexual, pero no dicen nada de la
satisf accin o gozo sexual-espiritual-mstica que se puede alcanzar
con la actitud adecuada y la persona amada. Hablan de la
satisf accin sexual como necesidad f isiolgica, emocional y
psicolgica, tan importante como cualquier otra necesidad bsica
humana, pero dejan al margen la parte ms satisf actoria, humana y
plena: la espiritual y el amor.
El sexo con amor es incomparablemente mucho mejor. Los
af ortunados que lo consiguen saben que es alcanzar otra dimensin
mucho ms gozosa. Va ms all de la satisf accin del instinto, para
adentrarse en la excelencia del componente humano: Hay algo
ms espiritual que el amor?. Qu se puede decir que no hay an dicho
y a los poetas, literatos o msticos sobre el amor y su dimensin
espiritual. Qu es la conexin sexual-amorosa humana sino una
conexin espiritual entre dos seres que se f unden en algo ms que
una pulsin de los instintos?. En esta sociedad hedonista del usar y
tirar, se busca obsesiv amente el placer y el orgasmo para llegar
f ugazmente el relmpago del xtasis. Y, f recuentemente, despus
de esas relaciones sexuales sin atisbo de amor, mucha gente siente
v aco, malestar interior, culpabilidad, bajn
Hoy hay muchos tipos de relacin respetables, pero como y a
cantaban los Beatles, si buscas la plenitud en el sexo todo lo que
necesitas es amor. Haciendo el amor se traspasan los lmites
f sicos de la piel, se f unde la totalidad de la mente, las sutiles
energas y el espritu. Se puede producir una sintonizacin de la
181

pareja de una f orma integral que llev a al xtasis mstico natural


durante y, sobre todo, despus del orgasmo.
Y el camino no es f cil pues no todos tienen la suerte de
encontrarlo. Una v ez hallado solo hay un requisito: Amor, cario,
ternura, pasin. Ama f sica y emocionalmente a tu pareja. Haz el
amor amando, haciendo que se sienta amada en cada instante de
placer. Con calma, sin tiempo, sin perseguir nada, sin buscar nada,
dejando que f luy a el instinto natural, la armona del baile entrelazado
en el deseo de f usionarse y llegar juntos a la cumbre. Sintonizando
la misma meloda, ritmo y armona hasta la traca f inal que
perf ectamente se puede def inir como xtasis mstico. Haz del acto
sexual un acto de amor y entonces se abrirn solas las puertas del
placer y del cielo.
Con slo sexo, se puede encontrar el orgasmo, pero no se da esa
otra dimensin de despus de; de la plena compenetracin a niv el
molecular, de cuerpos, corazones, mentes, y almas. La espiritualidad
se ir desplegando en esa conexin con el otro y lo absoluto.
Muchos buscan con el sexo llegar al orgasmo como exponente del
mximo placer, pero saben o deben saber que solo es el f ogonazo
que anuncia la puerta del cielo. Si hay amor, tras el orgasmo se
entra en el cielo, ternura incondicional. Con amor es cuando se
despliega ese momento exclusiv o y priv ilegiado de los humanos, la
unicidad, la conexin total con la persona amada, disolucin del y o,
unicidad, xtasis, nirv ana, se apaga el f uego, cesa la activ idad
mental en un estado de conciencia absolutamente placentero
compartido, de f elicidad suprema, de quietud y paz. En estos
trminos es un momento mstico
Es mucho ms que sexo, el sexo se conv ierte en el medio o
instrumento para experimentar el amor sublime. Amor espiritual,
amor entre almas, entre corazones. No es un orgasmo solo genital,
cuando hay amor es tambin un orgasmo del corazn, de todos los
sentidos en comunin con la persona amada. Solo haciendo el amor
en ese sentido total de hacer sentir la conjuncin de placer y amor
con el otro (amo tu cuerpo y amo tu alma), se manif iesta la
dimensin espiritual entrando en un estado de paz total donde todo
se para, el reloj se detiene. Calma en armona del espacio/tiempo en
ese momento nico. Absoluto bienestar espiritual
Conexin con una f uerza v ital univ ersal que se intuy e v iene del
origen, de la energa creadora. El instante se conv ierte en eternidad,
y el inf inito en momento presente. Es un v iaje de dos almas en la
misma cpsula hacia las estrellas, hacia la inmensidad. Expansin y
182

elev acin ms all del propio cerebro, de la materia, sensacin de la


conciencia disolv indose con el otro en el f lujo de lo mejor de la
esencia humana a trav s de la pasin, el amor, el cario, la ternura,
de lo que todo, el Todo, lo material e inmaterial, aqu y ahora, f orma
parte. Por qu no llamar a todo eso experiencia mstica?. Es la
manif estacin de lo sagrado. Algunos podran aadir aqu conexin
con Dios, pero y o creo que, en tan ntima y desnuda circunstancia,
es pref erible no inv itar a terceros.
Hay momentos espacio/temporales a los que la ciencia nunca
llegar por mucho que escudrie el cerebro y sus neuronas. Y
tambin algunos cientf icos se pueden equiv ocar como, por ejemplo,
parece una certeza comnmente admitida, la que af irman psiclogos
o sexlogos sobre que el enamoramiento dura 2 aos como mucho.
Llev o 20 aos con mi mujer y sigo igual de enamorado que en el
primero. Doy f e. S, creo que la amo integralmente, en cuerpo y
espritu, amo su alma, y me gustara (de corazn) que existiese el
ms all, el cielo para seguir con ella (espero que no se aburre).
Sera hermoso pero mi razn duda. As lo siento. Cmo se mide
esto?.

VALORES Y RELACIONES. EDUCACIN SEXUAL Y B. E.

El amor es el ala veloz que Dios ha dado al alma para que vuele
hasta el cielo. Miguel ngel, arquitecto, escultor y pintor italiano
renacentista

Flix Neto y Mara da Conceio Pinto de la Facultad de


Psicologa de la Univ ersidad de Oporto en la catlica Portugal,
encontraron en 2014, en una inv estigacin con 1284 adultos entre 19
y 90 aos, que las personas religiosas, casadas o aquellos que
disf rutan de relaciones sociales armoniosas, son los ms
satisf echos con su v ida amorosa. Se les pidi que rev isaran y
respondieran a preguntas sobre su v ida amorosa usando una Escala
de Satisf accin de la Vida Amorosa, y el resultado f ue que la gran
may ora de los encuestados seguan casados y estaban ms
satisf echos que los div orciados. Estos hallazgos conf irmaron
inv estigaciones anteriores que sugieren que la participacin religiosa
ay uda a desarrollar una mejor relacin sexual y salud mental.
183

La sexualidad es algo f undamental en la v ida y, en la educacin,


debe tratarse desde un enf oque integral en el que tambin estn los
v alores emocionales y espirituales de una f orma equilibrada. En la
web espaola protgeles.com, hicieron un estudio sobre jv enes,
internet y nuev as tecnologas en donde se sealaba que los
adolescentes v en porno en sus pantallas digitales y deducen que su
v ida sexual v a a ser muy parecida. El porno se conv ierte en los
pases occidentales en la principal f uente inf ormativ a con nef astas
consecuencias en sus relaciones posteriores.
La sexualidad es ms que slo liberacin sexual, una cuestin de
posturas, de f antasas, f uncionalidades para obtener solo placer o
salud. Puede tambin ser experimentada como la culminacin de la
totalidad del amor, f sica, emocional y espiritualmente, celebrando
la energa que inv ita a trascender ms all del placer (y a trav s)
como esa manif estacin del amor y lo sagrado a lo que se ref iere
Mircea Eliade. Una integral educacin sexual a los menores debe
incluir este tipo de v alores adems de los prev entiv os.
Con respecto a la educacin sexual que reciben los nios, los
doctores norteamericanos Joe McIlhaney y Freda McKissic hicieron
un estudio sobre el tema titulado: "Enganchados: nuev a ciencia
sobre cmo el casual sex est af ectando a nuestros
adolescentes, en donde explican cmo se les ensea que slo hay
dos grandes riesgos que v ienen con el sexo: el embarazo y las
enf ermedades de transmisin sexual.
Pero no se les suele hablar sobre las cuestiones antes
mencionadas, o sobre el riesgo relacionado con las grav es
consecuencias que el impacto de la conducta sexual puede tener
para los jv enes, sobre todo emocionales y psicolgicos: la
activ idad sexual prov oca reacciones qumicas en el cerebro que
ay udan a conf ormar nuestra f orma de pensar y sentir; de hecho,
ay udan a dar f orma al desarrollo mismo de nuestro cerebro, sobre
todo en los adolescentes. Y concluy en reconociendo la importancia
de la transmisin de v alores en el desarrollo de comportamientos
sexuales saludables.
Las nuev as f ormas de v er la espiritualidad, tambin estn
cambiando las prcticas en la sexualidad, no siempre de f orma
saludable. Una sorprendente inv estigacin ha encontrado que la
espiritualidad tiene un ef ecto may or sobre la v ida sexual de los
adultos jv enes - especialmente las mujeres - que la religin, la
impulsiv idad o el alcohol. Se puede decir que hoy es sexy ser
espiritual?. As parece, segn se af irma en el siguiente trabajo sobre
184

sexualidad y espiritualidad en jv enes univ ersitarios.

CUANDO LA ESPIRITUALIDAD ES SEXY.

El amor en esencia es fuego espiritual, Sneca, 4 a. C., filsofo,


intelectual romano.

"Creo que la gente ha sido muy consciente del papel que las
cuestiones religiosas y espirituales desempean en la v ida
cotidiana", seala Jessica Burris, inv estigadora de la Univ ersidad de
Kentucky (EEUU). "Sin embargo, en la literatura de inv estigacin,
las cualidades nicas de la espiritualidad, aparte de la religiosidad,
por lo general no se consideran".
De acuerdo con la medida de inv estigacin empleada, conocida
como La Escala de Trascendencia Espiritual, esas cualidades son
la conectiv idad, la univ ersalidad y el cumplimiento de la
meditacin/oracin. Pero los datos encontraron que, de los tres, la
conectiv idad juega el papel ms importante en la sexualidad
espiritual y llev a a ms sexo con ms personas, a v eces, sin el uso
de condones. "Creer que una est ntimamente ligada a otros seres
humanos, y que la interconexin y la armona son indispensables,
puede llev ar a pensar que la intimidad sexual posee una cualidad
div ina o trascendente en s misma", escribe Burris. "De hecho,
atribuir cualidades sagradas al sexo, se ha asociado con relaciones
af ectiv as positiv as, f recuencia de relaciones sexuales, y el nmero
de parejas sexuales entre los estudiantes univ ersitarios".
Los participantes eran estudiantes univ ersitarios; 353 estudiantes(
el 61 por ciento de los cuales eran mujeres ) contestaron a un
cuestionario en el que se les preguntaba acerca de su consumo de
alcohol, impulsiv idad, religiosidad, espiritualidad y prcticas
sexuales. Las declaraciones sobre la espiritualidad, que f ueron
clasif icadas por niv el de acuerdo, incluan "en la quietud de mis
oraciones y /o meditaciones, encuentro un sentido de totalidad ", y
"aunque las personas indiv iduales pueden ser dif ciles, siento un
v nculo emocional con toda la humanidad".
El estudio encontr que los hombres espirituales no eran
af ectados sexualmente, y, de hecho, la f recuencia de las relaciones
sexuales disminuy . Jessica Burris deduce que los hombres
185

podran no v er la espiritualidad como sexual, y a que biolgicamente


no piensan en el sexo como una puerta de entrada a la intimidad
emocional. Interpretacin hecha por una mujer con la que no todos
los hombres estaremos de acuerdo, como he dejado constancia en
el apartado anterior sobre sexualidad-amor.
Seala el estudio que para las mujeres, sin embargo, la
espiritualidad es el predictor ms f uerte para v er el nmero de
parejas sexuales, la f recuencia de las relaciones sexuales y la
tendencia a tenerlas. Es posible que las jv enes mujeres adultas
anhelen may or conexin con otros seres humanos".
Pero esa espiritualidad que puede despertar en nosotros la
sexualidad, la msica, el baile, la poesa, el arte o la misma ciencia,
puede ser prov ocada por sustancias externas que alteran la
mente?. Pienso que no, al menos el concepto de espiritualidad hasta
ahora descrito, pero se entiende tambin una f orma de espiritualidad
aquella que intenta conectar con los espritus del pasado o las
deidades a trav s de sustancias que alteran la conciencia. Las
ciencias de la antropologa y la arqueologa as lo conf irman, dado
que su uso era y a una parte integral de las creencias prehistricas
en el ms all, segn el estudio de una univ ersidad espaola.

186

187

17. CONCIENCIA ALTERADA

LAS SUSTANCIAS DE LA PREHISTORIA QUE SERVAN EN LA


COMUNICACIN CON EL MUNDO DE LOS ESPIRITUS

La nada es un infinito que nos envuelve: venimos de all y all


nos volveremos: La nada es un absurdo y una certeza: no se puede
concebir, y, sin embargo, es, Anatole France, novelista, ensayista y
escritor francs.
El hecho de ser habitados por una nostalgia incomprensible sera,
al fin y al cabo, el indicio de que hay un ms all, Eugene Ionesco,
dramaturgo franco-rumano

Todos habremos v isto por telev isin algn reportaje de alguna


zona del mundo donde determinados pueblos utilizan drogas como
ritual para alcanzar estados alterados de conciencia con el f in entrar
en trance y comunicarse con el ms all de los espritus, los
antepasados o alguna deidad. Esto es algo que se conoce desde
tiempos inmemoriales y, segn la prof esora del Departamento de
Prehistoria de la Univ ersidad de Valladolid, Elisa Guerra-Doce, autora
del estudio, su uso era una parte integral de las creencias
prehistricas, en las que se pensaba que estas sustancias serv an
para ay udar en la comunicacin con el mundo de los espritus.
El consumo de alcohol y drogas de plantas, como la amapola y
las setas alucingenas, era altamente regulado de la mano del
sistema de creencias y rituales f unerarios sagrados en muchas
sociedades preindustriales. A pesar de que el consumo de estas
sustancias es tan antiguo como la propia sociedad, es slo
recientemente, que los inv estigadores han comenzado a estudiar los
contextos histricos y culturales en los que los productos que
alteran la mente se utilizaban en Europa.
En la inv estigacin, se examinaron cuatro tipos dif erentes de
188

documentos arqueolgicos: f siles de hojas, f rutos o semillas de


plantas psicoactiv as; residuos de bebidas alcohlicas; alcaloides
psicoactiv os hallados en artef actos arqueolgicos, restos seos a
partir de pocas prehistricas, representaciones artsticas de
especies de plantas que alteran el estado de nimo, y escenas de
personas bebiendo.
Estos restos incluy en residuos de adormidera en los dientes de
un adulto de sexo masculino en un y acimiento neoltico en Espaa,
las semillas de cannabis carbonizadas en recipientes que se
encuentran en Rumania, los rastros de cerv eza de cebada en v arios
recipientes de cermica recuperados en Iberia, y diseos abstractos
en los Alpes italianos que representan el uso ritual de setas
alucingenas. Guerra-Doce encontr principalmente restos de
productos de alteracin sensorial en tumbas y lugares ceremoniales,
por lo que cree que esas sustancias estn f uertemente v inculadas
con su uso ritual. Fueron consumidas con el f in de alterar el estado
normal de conciencia, o incluso para alcanzar un estado de trance.
Los detalles de los rituales an no estn claros, pero la hiptesis
es que las sustancias se utilizaron, y a sea en el curso de los ritos
mortuorios, para proporcionar sustento a los dif untos en su v iaje a la
otra v ida, o como una especie de homenaje a las deidades del
inf ramundo. El derecho a utilizar tales sustancias puede haber sido
altamente regulado dado que eran un medio para conectar con el
mundo espiritual, y, por lo tanto, jugaban un papel sagrado entre las
sociedades europeas prehistricas.
"Lejos de ser consumidas con f ines hedonistas, las plantas de
drogas y bebidas alcohlicas tenan un papel sagrado en las
sociedades prehistricas. No es sorprendente, que la may or parte de
las ev idencias, se deriv an de los entierros de la lite y sitios
ceremoniales restringidos, lo que sugiere la posibilidad de que el
consumo de productos que alteran la mente era socialmente
controlado en la Europa prehistrica".
Y seran controlados porque, como todo el mundo sabe, la
ingesta de sustancias puede tomar una u otra direccin en sus
ef ectos, adems de sus peligrosas consecuencias adictiv as. Hay
quien incluso ha estudiado la inf luencia de alucingenos en los
estados alterados de conciencia y un tipo de experiencia que
denominan mstica pero, pienso, que no tiene que v er con las
descritas anteriormente.

189

EXPERIENCIAS MSTICAS O ALUCINACIONES, DELIRIOS O


ALTERACIONES DE CONCIENCIA.

Trabaj durante 20 aos utilizando el cannabis y los hongos


alucingenos como herramienta de trabajo para abrir las puertas de la
imaginacin y explorar este mundo. (.. ) No usaba el cannabis ni los
hongos para el placer diario, sino para explorar mi inconsciente...
Dej de fumar porque la puerta se volva pesada y era peor tenerla
abierta que cerrada, Jean Giraud, artista, escritor e ilustrador
francs

La curiosidad lo llev a explorar y abrazar "un mundo ms amplio


del ser que el de nuestra conciencia cotidiana". La conjuncin de
misticismo y sustancias que alteran la mente y a tenan una historia
enmaraada. En "Las v ariedades de la experiencia religiosa", el
f ilsof o y psiclogo de Harv ard, William James, celebra el alcohol y
el xido nitroso. "La sobriedad disminuy e, discrimina, y dice que no;
la embriaguez se expande, une y dice que s". El xido nitroso,
aadi, estimula "la conciencia mstica en un grado extraordinario.
"Hoy en da la neurociencia utiliza alucingenos como el mezcal, la
psilocibina y la dietilamida del cido lisrgico (LSD) como sondas
con la precisin de un bistur molecular, para identif icar las regiones
y los procesos esenciales a la experiencia mstica del cerebro.
Segn estas inv estigaciones es f undamental el papel
neuroqumico de la serotonina, conocida por la may ora de la gente
por su papel en la depresin. La serotonina es la base de un gran
sistema neuroqumico, importante no slo para la depresin, sino
tambin para muchas otras f unciones cerebrales como el miedo, la
memoria y la regulacin de la conciencia misma.
De esta f orma deducen que la unidad mstica expresa su poder
transf ormador a trav s de una cualidad especial de la neuroqumica
de la serotonina, en concreto la parte de la serotonina -2a. Segn
esta teora el sistema lmbico es donde residen las emociones, y a
sean espirituales o y a sean emociones ordinarias, y si se bloquea
qumicamente la serotonina -2a en el cerebro tambin se bloquea el
ef ecto mstico de la psilocibina.
Son las experiencias msticas autnticas cuando son
prov ocados por la manipulacin intencional de la serotonina -2a?.
James piensa que si: " Por sus f rutos los conoceris, no por sus
190

races". Sin embargo, eso ha sido muy discutido.


Los v iajes, alucinaciones, delirios, euf orias, hiper-excitacin de
los sentidos, alteracin de la conciencia, iluminacin del cerebro,
distorsiones perceptiv as, cambios en la apreciacin del tiempo,
cambios en el estado de nimo, desbloqueo de recuerdos reprimidos,
prdida de la conciencia y las f ronteras del y o..., no pasan de ser
experiencias delirantes con drogas o alucinatorias que algunos las
pueden considerar experiencias espirituales o msticas y otros que
piensan que no, que para tener una experiencia espiritual o mstica
no hacen f alta drogas o agentes qumicos externos, sino que es una
experiencia consciente interior como y a se ha descrito en anteriores
captulos, por mucho que en un escner aparezca activ ada el mismo
rea cerebral.
Muchos neurocientf icos, como Thomas Metzinger, sostienen que
el cerebro, con sus procesos complejos, es incapaz de
comprenderse plenamente a si mismo. El cerebro se encuentra por
tanto env uelto en "una f orma especial de la oscuridad. Algunos
neurlogos piensan que la experiencia mstica est inextricablemente
ligada a nuestro cerebro primario hasta el niv el molecular. Si
f uramos a saber lo que hace cada molcula cerebral durante estas
experiencias, el misterio de la espiritualidad sobrev iv ira?

UNA DROGA DE LA DIVINIDAD?. LAS PUERTAS DE LA


PERCEPCIN. MEDITACIN EN VEZ DE DROGAS

Me gustara que los fans tomaran meditacin en vez de drogas.


Ringo Starr, batera del mtico grupo The Beatles.

Como en la prehistoria europea descrita, las drogas psicotrpicas


o psicodlicas han f ormado parte de las prcticas religiosas (ms
que espirituales) a lo largo de la historia en todo el mundo. Sealan
escritos de la India, que los autores de los Vedas hindes reciban su
inspiracin de la droga soma, que se cree era un deriv ado de las
setas psicodlicas psilocibina o amarita muscaria, quiz combinadas
con cannabis u otras sustancias. En los antiguos misterios eleusinos
griegos, tambin se usaron algn tipo de drogas psicodlicas.
Los chamanes tribales de f rica, Asia y Amrica consuman
drogas psicotrpicas como parte de sus rituales. En pases de
191

Amrica como Per o Ecuador, se sigue utilizando la


mescalina (alcaloide de origen v egetal que se encuentra en plantas
como el pey ote), como droga en las ceremonias sacramentales,
para alcanzar estados trascendentes-alucinatorios, que y a se
practicaban desde hace milenios por las civ ilizaciones preincaicas; y
a la que, despus de la llegada de los espaoles y el catolicismo,
llamaron y llaman el San Pedro, el santo poseedor de las llav es de
la puerta del cielo.
Los cactus de mescalina producen una percepcin de la realidad
psicodlica y alucingena. Los colores son ms brillantes y las
f ormas f ijas pueden mov erse. Con los ojos cerrados, se pueden v er
coloridos patrones geomtricos que se muev en de f orma
tridimensional y cambian sus f ormas psicodlicas. Los cactus de
mescalina potencian las sensaciones conscientes y
subconscientes.
En Las puertas de la percepcin, el escritor norteamericano
Aldous Huxley narraba el periplo de su experiencia con esta droga.
Tena todo el sabor romntico de los hippies y una experiencia
singular en que la mstica y la ciencia parecan combinarse. El
lugar y la distancia dejan de tener importancia. Se da una percepcin
en f uncin de la "intensidad de existencia". Se produce una
indif erencia completa por el tiempo o, lo que es lo mismo, un
perpetuo presente. Las impresiones v isuales se intensif ican y, de
esta f orma, el ojo recobra esa inocencia perceptiv a de la inf ancia,
cuando el sentido no est inmediata y automticamente subordinado
al concepto".
El deseo de este alucine segn el psico-f armaclogo de la
Univ ersidad de Los ngeles, Ronald Siegel, es uno de los cuatro
incentiv os bsicos, tras el hambre, la sed y el sexo. Y sugiere que,
tal v ez, algunas religiones o sectas utilizaban y siguen utilizando este
deseo de v iajar a trav s del consumo de drogas.
La ciencia moderna ha sintetizado una gran nmero de nuev os
compuestos psicotrpicos y psicodlicos. Algunos pref ieren
llamarlos entegenos, que signif ica inductores de Dios, por su
capacidad para inducir intensas experiencias msticas como las
peligrosas y prohibidas drogas psicoactiv as de origen sinttico LSD
o xtasis.
Esto es mstica o un simple delirio?. Yo pienso, como los
artistas antes citados, en lo segundo, porque en mi poca juv enil
tambin prob drogas como el LSD y el xtasis, y, sinceramente,
nunca sent nada relacionado con lo mstico o espiritual, y s un
192

alucine delirante que distorsionaba mi percepcin en f uncin del


contexto. Soy de la poca en que triunf aba el slogan sexo, droga y
rock and roll, pero y o recomendara, como deca el experimentado
Ringo Starr amor, meditacin y..., si lo que se pretende es algo
ms que un pernicioso estimulante de los sentidos a trav s de
agentes qumicos peligrosos. (El rock es opcional, reconozco que no
es para todos los gustos, aunque recomendara Av alon del mtico
grupo de pop-rock Roxy Music, que contiene un bellsimo gspel,
un canto del cisne para un momento de conexin mstica y
placentera). Lo placentero en la experiencia espiritual y religiosa es
el sugerente tema que v amos a v emos a continuacin.

LO PLACENTERO EN LA EXPERIENCIA ESPIRITUAL Y


RELIGIOSA. LA DOPAMINA Y EL FANATISMO RELIGIOSO

Las drogas son una prdida de tiempo. Ellas destruyen tu


memoria, respeto y autoestima, Kurt Cobain, cantante de la banda
grunge Nirvana

Patrick McNamara, director del Departamento de Neurologa de la


Univ ersidad de Boston, autor de v arios libros sobre el sueo, v incula
la satisf accin religiosa a la dopamina (neurotransmisor del placer y
de la adiccin, la encargada de producir la sensacin de bienestar).
Al contrario que Sigmund Freud, quien interpret el sentimiento
religioso como un aliv io a la ansiedad que causa saber que nuestra
existencia es f inita, asegura que el sentimiento religioso no es una
respuesta al miedo, sino una bsqueda de placer. Cuando los niv eles
de dopamina en las regiones pre-f rontales y el sistema lmbico del
cerebro son altos, la persona est ms inclinada a la creativ idad, a
tener ideas brillantes o sentir prof undos sentimientos religiosos y
espirituales.
Tambin se estimula la produccin de dopamina con el LSD o la
psilocibina. El mismo mecanismo que realza nuestra creativ idad
tambin nos abre al sentimiento religioso y la experiencia. El
prof esor McNamara, observ en sus estudios del laboratorio de
neuro-comportamiento, que cuando los niv eles de dopamina se
disparan aparece tambin el f anatismo religioso, adictiv o como
cualquier droga dura, con sus consabidas consecuencias adictiv as.
193

Se hace dif cil aceptar que nuestras ntimas experiencias


espirituales dependan de la serotonina, la dopamina o una droga, sin
embargo, algunos neurlogos llegan a plantearse: Qu pasara si
una droga acta sobre una parte especf ica del cerebro y nos hace
experimentar lo milagroso?, un f rmaco que estimule
precisamente lo mstico, llev ndonos a un estado de unicidad, o
incluso ms cerca de lo div ino de lo que ahora podemos imaginar?.
Cmo se debera utilizar ese medicamento?. En qu tipo de
crisis se debera administrar la div inidad?. Estas preguntas no son
ajenas a algunos crculos de la prof esin mdica. Rituales como la
oracin, la meditacin, y conductas repetitiv as como el baile o el
canto ceremonial, pueden tener ef ectos sobre el sistema lmbico y
el sistema autnomo, pues participan en la creacin de la emocin y
el estado anmico. Si se combinan con otras estimulaciones
multisensoriales como el ay uno, la hiperv entilacin o la inhalacin de
incienso, puede af ectar la f isiologa del cuerpo hasta conducir a
estados mentales alterados, al tiempo que pueden impulsar los
ritmos corticales y producir sentimientos placenteros. Pero de ah a
una droga o f rmaco de la div inidad hay mucho trecho. Algunos
cientf icos no son ajenos a una posible tendencia delirante en sus
pretensiones.
Hay cientf icos, como estamos v iendo, que tratan de buscar la
partcula de Dios en el espacio, el gen de Dios en las clulas, el
punto de Dios en el cerebro y hasta una droga de la div inidad.
Encomiable condicin humana en un camino sin f in por conocer y
conocerse. Los neurocientf icos estn tratando de aprender ms
sobre cmo f unciona el cerebro durante las experiencias espirituales,
pero, como dice el f ilsof o budista Alan Wallace, en su libro The
Taboo of Subjectiv ity : an no entendemos la mente: A pesar de
siglos de inv estigacin cientf ica y f ilosf ica, en la naturaleza de la
mente, en el presente no existe una tecnologa que pueda detectar la
presencia o ausencia de ningn tipo de conciencia, porque los
cientf icos incluso desconocen que es lo que ha de ser medido
exactamente. Ms concreta-mente: en el presente no existe ninguna
ev idencia cientf ica ni siquiera de la existencia de la conciencia.
Todas las ev idencias directas consisten en testimonios no
cientf icos, en primera persona, sobre el ser consciente.
Sin embargo, la curiosidad cientf ica no tiene lmites, las ciencias
av anzan una barbaridad y v iv imos y a en un mundo con todo tipo de
artilugios que nos conectan y se conectan entre s. Viv imos y a en la
era digital, en una sociedad conectada en que cada persona tiene su
194

artilugio de conexin a la red, pero v amos hacia las conciencias


conectadas?

195

18. CONCIENCIA CONECTADA

CONCIENCIA UNIVERSAL. CONCIENCIA - ENERGA,


HOLOGRAMA.

Creo que la conciencia es fundamental. Creo que todo asunto


deriva de la conciencia. Todo lo que hablamos, todo lo que
consideramos como existente, es dictado por la conciencia, Max
Planck

Hay una "segunda rev olucin copernicana" que tiene lugar en el


interior de nuestro cerebro, segn Carl Zimmer, autor de El alma
hecha carne: el descubrimiento del cerebro y cmo cambi el
mundo. Nuestros cerebros estn siendo conectados de manera
dif erente en un proceso de adaptacin a la era de la rev olucin de
Internet, de las tecnologas de la inf ormacin, etc. Hay quien seala
que y a estamos v iv iendo en la neurosociedad, (Richard Restack
en El cerebro desnudo. Cmo la neurociencia est cambiando la
f orma de v iv ir, trabajar y amar), o que estamos entrando en una
nuev a poca donde la inteligencia humana se combina con la
inteligencia de las mquinas.
Algunos cientf icos e inf ormticos y a nos v en como cy borgs (
una simbiosis humano-tecnolgica segn la cual, el ser humano
ev olucionar hacia un sistema de razonamiento y pensamiento
donde la mente y el ser se expandan a trav s del cerebro biolgico
y del circuito no biolgico), como inteligencias casi humanas
conectadas entre s, lo que les hara ms talentosos, y a que sus
pensamientos se transmitiran ms rpido y ms claro, y adems
podran pensar en abstracto o en numerosas dimensiones. Segn
estos prof etas tecnolgicos seran indiv iduos que, al estar ms
conectados con la tecnologa que los dems, les proporcionara un
conocimiento may or de lo que sucede a su alrededor, ms prof undo
que el de la subespecie humana.
196

Habr una espiritualidad cy borg?. No se lo plantean, pero los


f uturistas de ciencia-f iccin nos pueden hacer imaginar cy borgs
conectados en redes que puedan llegar a esa Conciencia Univ ersal
de la que y a hablaban los maestros espirituales hindes hace
milenios.
La cardiloga f rancesa Thrse Brosse escribi ConcienciaEnerga, v iajando en tres misiones cientf icas a la India, donde
ef ectu registros con los y oguis, y apreci que ellos trascendan de
la dualidad psicosomtica: haba, un tercer niv el, puramente
energtico, conocido por los v edas y a hace 7.000 aos, sino
tambin por los f sicos.
Para la doctora Brosse, la conciencia no es ms que un v aco
cuntico. El f sico suizo Lawrence Domash, por ejemplo, af irma
que la conciencia pura es la ltima esencia del Univ erso,
comprendido el Univ erso f sico. En realidad, la ev olucin de la
ciencia ha descubierto la conciencia gracias a sus experimentos
sobre la materia: los resultados de la f sica cuntica, relativ a a
ondas y partculas, es exactamente lo mismo que experimentan los
msticos en su v ida interior. La inv estigacin sobre la naturaleza de
partculas menores a los cuantos, descubiertos por Planck,
presuponen div isiones cada v ez may ores, hasta llegar al dominio de
lo univ ersal.
En este sentido, el f sico rumano Stephan Lupasco (El principio
de antagonismo conduce al reconocimiento de una entidad sin
materia ni energa, tan real como la realidad, que es a la v ez una
conciencia de conciencia: energa psquica). ha def inido un sistema
energtico microf sico, que se encuentra en todos los dems
sistemas, en todas partes, jugando un papel de catalizador y de
origen mismo del resto de los niv eles.
Si a ello, seala Thrse Brosse, se aade el hecho de que el
estado cuntico de la materia es tambin tributario de la conciencia
del observ ador, que todo en el mundo es energa y la equiv alencia
entre materia y energa (y a postulada por Einstein), nos
encontramos con un niv el energtico supremo y univ ersal. La
conciencia, as, ha sido expresada en el lenguaje de las
matemticas como un operador y, en trminos cunticos, como
una funcin de onda. Para la tradicin oriental tntrica, en cambio, es
una fuerza eterna, que se expresa tanto en el hombre como en el
Univ erso; una energa consciente, y a que la conciencia es energa.
El neurof isilogo norteamericano Karl Pribram, de la Univ ersidad
de Stanf rd, inv estigando sobre la localizacin de la memoria en el
197

cerebro, descubri que no la haba, sino que se trataba de una serie


de ruedas energticas, entremezcladas entre s, portadoras de la
inf ormacin general, que se encontraban en el cerebro en un campo
energtico que no tena lmites. As, lleg a la conclusin de que la
conciencia es un holograma, o sea, un dominio o un campo de
potenciacin y de f recuencia que est por debajo de un univ erso
concreto. Segn el Modelo Hologrf ico del Cerebro, a partir de las
f recuencias v ibratorias que entran a trav s de los canales
sensoriales, el cerebro crea el espacio, el tiempo, los objetos y la
realidad exterior misma.
Segn Pribram, en el xito mundial y la env ergadura planetaria de
este paradigma, suby ace un hambre ontolgica de unidad, de
totalidad, de holismo en el espritu humano. El paradigma hologrf ico
sugiere que la dinmica de la v ida es no-lineal, de modo parecido a
los sueos, a los momentos en que se experimentan emociones
f uertes o de iluminacin.
El neurof isilogo mexicano Jacobo Grinberg Zy lberbaum, colega
de Pribram, sostiene que sus experimentos muestran que todos los
cerebros estn supra-f sicamente conectados entre s y f ormaran
un gigantesco cerebro iluminado por una Mente Colectiv a.
Un premio Nobel de Fsica, el britnico Dav id Bhon, af irma
tambin que el Univ erso es hologrf ico y que origina una serie de
imgenes concretas a trav s de f luctuaciones energticas. La unin
de ambas concepciones hologrf icas implica, pues, todas las
posibilidades energticas. Por tanto, no importa la localizacin
orgnica de la conciencia, y a que, al tratarse de un holograma, todos
los puntos contienen inf ormacin de la totalidad: lanzando un ray o
lser a un punto determinado del cerebro se encuentra inf ormacin
completa.

LA CONCIENCIA CUNTICA. EL CEREBRO-ORDENADOR


PTICO. LA MUERTE ES UNA ILUSIN

Qu es la vida? Un frenes.
Qu es la vida? Una ilusin,
una sombra, una ficcin,
y el mayor bien es pequeo;
que toda la vida es sueo,
y los sueos, sueos son
198

Caldern de la Barca, dramaturgo espaol del siglo XXVII


El f sico y matemtico Roger Penrose, de la Univ ersidad de
Oxf ord en Reino Unido, especialista en relativ idad global y
cosmologa, propone que la conciencia es el producto de un
f enmeno de coherencia cuntica en el cerebro (la misma
coherencia de la luz de la que consiste un ray o lser). Segn su
teora, la conciencia se transmitira como ray os de luz coherente que
corren a lo largo del laberinto de microtbulos que sustenta y permea
a todas las clulas del cerebro. El cerebro se parecera a un
ordenador ptico que, en v ez de serv irse de impulsos elctricos para
transmitir inf ormacin, se serv ira de luz coherente, es decir, de
ray os lser que transmiten no inf ormacin, sino conciencia.
La y a mencionada creadora del concepto inteligencia espiritual,
Danah Zohar, adems de consultora para grandes corporaciones, ha
destacado por obras como "La conciencia cuntica" y "La sociedad
cuntica": La f sica newtoniana hizo de nosotros partculas de
materia. La f sica cuntica nos v e ms que como una cosa, como
una excitacin a partir de la nada, excitaciones de energa dinmica.
Todo y todos slo somos ondulaciones, olas de energa dinmica.
Las olas del mar nacen del mar. Nosotros, sin embargo, procedemos
del gran v aco cuntico, una cosa que podra compararse a una
laguna, una laguna en reposo, un mar de potencialidades, que es una
f uente de energa f antstica, el origen de todo lo que ha sido, es y
serLos empleados de una empresa no son slo unidades de
produccin, sino ondas energticas v iv ientes de la empresa. Si
queremos v er a los empleados excitados, llenos de energa y de
creativ idad, ricos en todas sus potencialidades, harn todas las
cosas mucho mejor Porque somos los pensamientos de Dios,
cada uno de nosotros es una expresin absolutamente nica del
v aco cuntico, una ondulacin sin parangn con otra.
El f ilsof o, matemtico e inv estigador britnico Brian Rotman,
nos v e y a como cy borgs . Este post-humano no tendr alf abeto
escrito, que ha sido la f orma de comunicacin cognitiv a dominante
durante los ltimos milenios, sino un nuev o lenguaje v irtual.
Rotman compara el inf inito con un sueo, como f ija y f amiliar
deidad que f lota libre por encima de la incompleta tarea de lo
apropiado del ser, y se pregunta si queremos seguir inmersos en
ese sueo y seguir sondolo de la misma manera, es decir, como
una agencia incorprea e inmaterial que entiende el inf inito no como
un proceso de clculo sino como un objeto presente en Todo, es
199

decir, ubicuo.
Para el mdico y cientf ico norteamericano Robert Lanza, la
muerte es una ilusin, y tal y como la concebimos no existe, y a que
el espacio-tiempo no es lineal y la mortalidad es una idea f alsa
creada por nuestra conciencia. En Biocentrismo. Como la Vida y la
Conciencia son las clav es, sostiene que la v ida crea el Univ erso y
que la conciencia de una persona determina la f orma y el tamao de
los objetos: Una persona v e un cielo azul, y se le dice que el color
que estn v iendo es azul, pero las clulas cerebrales tienen la
capacidad de v ariar esta percepcin, pudiendo v er el cielo de color
v erde o rojo, lo que v emos slo existe gracias a nuestra conciencia.
Recurriendo a la moderna teora del multiv erso o univ ersos
paralelos, Lanza af irma que todo lo que ocurre en nuestro Univ erso
est sucediendo tambin en el multiv erso, por lo que la v ida nunca
dejara de existir en este sentido. Cuando morimos, nuestra v ida se
conv ierte en una planta perenne que v uelv e a f lorecer una y otra
v ez en el multiv erso. Por tanto, la v ida trascendera a la f orma lineal
bajo la que se rige nuestro pensamiento. Esto es porque, como
sucede con las partculas de la luz, la materia y la energa,
f uncionan como ondas. Trascendemos a la v ida, pero nuestra mente
nos impide v erlo.
En el experimento de la doble rendija, cuando los cientf icos
miran una partcula pasar a trav s de dos ranuras en una barrera, la
partcula se comporta como una bala y pasa a trav s de una ranura
o la otra. Sin embargo, si una persona no v e la partcula, se
comporta como una onda. Esto signif ica que puede pasar a trav s
de ambas rendijas al mismo tiempo. La energa y la materia pueden
mostrar caractersticas tanto de ondas como de partculas y, de
esta f orma, el comportamiento de las partculas cambia basado en
la percepcin y la conciencia de una persona. "La v ida, dice Lanza,
es una av entura que trasciende nuestro modo lineal ordinario de
pensar. Cuando morimos, no lo hacemos aleatoriamente en la bola
de billar-de-la-matriz sino en la ineludible matriz de la v ida.
Se presenta harto dif cil encontrar el bienestar espiritual en los
dominios de la tecnologa

LA CONCIENCIA EXTRAIBLE. EL CONECTOMA INMORTAL. EL


SER HUMANO NO ES EL FIN DE LA HISTORIA.

200

Nuestras puestas de sol han sido reducidas a longitudes de onda


y frecuencias. Las complejidades del Universo han quedado
desglosadas en ecuaciones matemticas.Cada uno de nosotros
est electrnicamente conectado a los dems, sin embargo, nos
sentimos completamente solos... El escepticismo se ha convertido en
virtud: Y el cinismo y la exigencia de pruebas, en pensamiento
ilustrado. De veras le sorprende a alguien que los seres humanos se
sientan ms deprimidos y derrotados que en ningn otro momento de
la historia?. Hay algo que la ciencia considere sagrado?...
Desmenuza el mundo de Dios en piezas ms y ms pequeas en
busca de significado.., y lo nico que encuentra son ms
preguntasLa brecha entre nosotros es cada vez mayor y la religin
ha quedado atrs. La gente sufre un vaco espiritual. Buscamos
desesperadamente un sentido. Cranme desesperadamente. Vemos
ovnis, contactamos con espritus, tenemos experiencias
extrasensoriales, emprendemos bsquedas mentales; todas estas
excntricas ideas tienen una ptina cientfica, pero son
desvergonzadamente irracionales. Son el grito desesperado del alma
moderna, solitaria y atormentada, lisiada por sus propios
conocimientos y su incapacidad de aceptar un significado en nada
que sea ajeno a la tecnologa, el camarlengo Ventresca de ngeles
y Demonios, de Dan Brown
La conciencia es una condicin del ser, Carl Jung

La v ida despus de la muerte es posible, segn el f amoso f sico


de los agujeros negros que rechaza la necesidad de un
Creador para explicar la existencia del Univ erso. El f sico ms
meditico del siglo XXI, Stephen Hawking, est completamente
paralizado y slo parpadea, pero el cristal derecho de sus gaf as
tiene una antena con un chip conectado con un porttil y eso le
permite comunicarse mentalmente. Asegura que, en teora, copiar
los pensamientos y la conciencia a una mquina podra dar
resultado, indicando adems que la idea de una v ida conv encional
luego de morir no es ms que un "cuento de hadas". Hawking
asegura que la mente es como un programa en el cerebro, y este a
su v ez es como una computadora, por lo que traspasar los datos de
uno a otro no sera problema.
Quien f uera compaero de tesis doctoral de Stephen Hawking,
autor del trabajo que permiti desechar la teora del Univ erso
201

estacionario que competa con la del Big Bang, Martin Rees,


prof esor de Cosmologa y Astro-f sica de la Univ ersidad de
Cambridge en el Reino Unido, sostiene que una cosa importante que
ha enseado la Astronoma es que hay ms tiempo en el f uturo del
que ha habido en el pasado. El ser humano no es el f in de la
historia. No podemos v ernos como el f inal de la ev olucin, sino ms
bien como el principio. No tenemos ni idea de lo que puede surgir.
Quiz sea algo orgnico o basado en el silicio, como los
ordenadores, o quiz sea algo que no podemos comprender. Igual
que un mono no puede entender la mecnica cuntica, puede que
hay a cosas que nosotros no podemos entender.
Quien tambin piensa as es Michio Kaku el f amoso f sico terico
y div ulgador calif orniano autor de libros como Univ ersos paralelos,
quien, en El f uturo de nuestra mente, hace turbadoras predicciones
sobre el porv enir de la humanidad. Para entender a los crey entes
en la Tecnologa con may sculas, hay que sostener, por ejemplo,
que todo se puede reducir a bits de inf ormacin. (Un bit es la unidad
ms pequea de inf ormacin que utiliza cualquier dispositiv o digital.
Un bit o dgito binario puede representar dos v alores, como
v erdadero o f also, arriba o abajo, blanco o negro, bueno o malo, etc.
A trav s de secuencias de bits, se puede codif icar cualquier v alor
como nmeros, palabras, imgenes...). Se pregunta Quines
somos? El punto de v ista extremo es que somos inf ormacin.
Y nos podemos preguntar, tambin es pura inf ormacin las
emociones, sentimientos, conciencia, alma?. Todo es cuestin de
aadir o quitar bits, f uncionalidades?.
Segn las ideas que desarrolla el prof esor Kaku, podremos
conectar el cerebro a un ordenador y despus a Internet. En ltimo
trmino, Internet se conv ertir en una red de cerebros. Podremos
compartir pensamientos y emociones en la red y en v ez de Internet
tendremos Brainet". Tendramos dos discos en el f uturo, el del
genoma, y el del conectoma: el mapa de las conexiones
neuronales con las memorias, las sensaciones y la personalidad.
De esta f orma, despus de la muerte, el genoma y el conectoma
podran seguir v iv iendo.
Kaku hace ref erencia al alma: Hace mucho tiempo pensbamos
que el alma era algo separado del cuerpo. Esto se llamaba dualismo:
el alma y el cuerpo eran algo dif erente. En los ltimos 50 aos nos
hemos empezado a dar cuenta de que el cerebro es wetware (un
trmino que se usa para describir el sistema nerv ioso central),
no hardware, y la mente es software. Y estos dos elementos
202

interactan dentro de tu cabeza. Pero cuando tengamos el


conectoma y el genoma por separado lograremos separar la mente
del cuerpo. Justo como pensaba la gente hace miles de aos. A
largo plazo, podremos v iv ir para siempre. Incluso despus de morir,
nuestro genoma y nuestro mapa mental sobrev iv irn.
Podremos resucitar sensaciones y recuerdos. Cuando mueres,
puede que hay a un alma. O puede que no quede nada, pero si tengo
el genoma y la inf ormacin de tu cerebro, puedo recrearte. La
cuestin es, eres t? Si hay un mapa de tus conexiones cerebrales
una parte de ti sobrev iv e, igual que con una grabacin. Esto puede
resucitar tu personalidad y tus deseos. Y si se mezcla tu genoma
y tu conectoma en un robot? Sers algo ms que un programa de
ordenador, v olv ers a la v ida. Sers inmortal.
Para el crey ente de la f uturista diosa Tecnologa todo resuelto: el
conectoma con toda la inteligencia del mundo a su disposicin,
conectado con todo, y a sean humanos, aparatos, objetos e incluso
gato (al que le han puesto otro conectoma por supuesto), en este
planeta o en otros. Un ser inmortal al que poder ir aadiendo o
quitando f uncionalidades. En def initiv a, el paraso de los f rikis que
def initiv amente y a no tendran que salir de casa para nunca jams.
Para qu las pequeeces humanas?, para qu cuestiones como el
amor?, o incluso para que tener hijos si todo lo hacen los
conectomas y sus robots?. Esto me recuerda el chiste (que me lleg
de un amigo por wasap) en que un padre le explica a su hijo como
naci en la era tecno:
- Pap, cmo nac y o?
- Muy bien hijo, algn da debamos hablar de esto, as que te
v oy a explicar lo que debes saber: Un da, pap y mam se
conectaron al Facebook y se hicieron amigos
-Pap le mand a mam un *e-mail para v ernos en un
cibercaf . Descubrimos que tenamos muchas cosas en comn y
nos entendamos muy bien. Cuando no estbamos f rente al laptop,
chatebamos por el smartphone .Y as nos f uimos enamorando
hasta que cierto da decidimos compartir *nuestros archiv os.
Un da, despus de conectar e intercambiar nuestros apps
pref eridos, pap introdujo su Pendriv e en el puerto USB de
mam. Cuando empezaron a descargarse los archiv os, nos dimos
cuenta que nos habamos olv idado del sof tware de seguridad, y
que no tenamos Firewall. Ya era muy tarde para cancelar la
descarga e imposible borrar los archiv os. As es que a los nuev e
203

meses, apareciste como nuev o contacto.


Demasiado cy ber-romanticismo para un conectoma de quita y
pon. Dentro de un tiempo quizs se llegue a esos cy borg como en la
pelcula Blade Runner. A partir de aqu las preguntas se multiplican:
Ese androide del f uturo llegar a tener conciencia de s mismo?, y,
si es as, se preguntar por el sentido de la v ida?, tendr moral,
capacidades espirituales, de amar, de asombro?, v alorar la
bondad, la belleza, la msica?, tendr compasin, altruismo,
capacidad de perdonar?, necesitar respuestas, esperanza,
consuelo y /o buscar a Dios?, conectar con esa unicidad
univ ersal, har el amor?, y, no menos importante, tendr sentido
del humor?. No es por oponerse a los cambios inev itables pero,
segn lo pintan, el f uturo de la especie humana es, cuando menos,
inquietante.

FUTURO INQUIETANTE. LA INTELIGENCIA ARTIFICIAL. DIOS


PARECE PEQUEO ANTE EL PODER DE LA CIENCIA

No me remuerde la conciencia, sino estar consciente, Fernando


Pessoa, escritor y poeta portugus
La duda es uno de los nombres de la inteligencia, Jorge Luis
Borges, escritor y poeta argentino

En el Mundial de Ftbol de Brasil de 2014, el saque de honor del


partido inaugural lo hizo una persona tetrapljica dotada de una
especie de prtesis de cuerpo entero. Se debi a Miguel ngelo
Nicolelis, quien encabeza un grupo de inv estigadores en el rea de la
neurologa en la Univ ersidad de Duke para integrar el cerebro
humano con las mquinas. Fund en la ciudad de Natal, Brasil, un
'campus cerebral' centrado en la neurotecnologa. Su prximo gran
proy ecto es conectar los cerebros de v arias personas despus de
haberlo conseguido con ratas.Algn da, los cerebros de todo el
mundo estarn interconectados en una red dotada de conciencia. Y,
al igual que ocurri con Internet, que conquist todo el planeta en
poco tiempo, esa idea se expandir en la sociedad, y es muy
posible que para entonces los indiv iduos y a no se parezcan mucho a
204

lo que conocemos como especie humana.


Qu hay de la proteccin de nuestra humanidad bsica como los
sentimientos, las emociones, el amor, el humor, la belleza, la
amistad, la generosidad, el consuelo, el gozo, el juego, la msica, la
meditacin...?, qu nos distinguira de esos seres?. Quizs,
precisamente eso, lo ms humano: la espiritualidad, la inteligencia
espiritualY lo ms inquietante, Cmo nos v ern ellos, que
dispondrn de una inteligencia artif icial superior?. Si f uera as, cul
sera el destino de la humanidad, con su v irtudes y def ectos?
Queremos conv ertirnos en seres maquinales que tienen "no
existencia corporal con cuerpos que no se arrugan con el tiempo,
av eran o mueren"?, como dice el experto en inteligencia artif icial
Raimond Kurzweil, autor de Cmo crear una mente', director de
ingeniera en Google, e impulsor de la Univ ersidad de la Singularidad
en Silicon Valley /Calif ornia. Veamos algunas de sus epatantes
predicciones:
En 'La singularidad est cerca', dice que hara f alta un ordenador
capaz de llev ar a cabo entre 100 billones y 10.000 billones de
operaciones por segundo para recrear el cerebro humano. Hoy
existen ordenadores gigantes con esa capacidad y mi impresin es
que en apenas una dcada costarn unos mil dlares y estarn al
alcalde de cualquiera. Su telf ono y a es capaz de hacer un billn de
operaciones por segundo y su capacidad no dejar de crecer.
Este f amoso f uturlogo e inv entor de dispositiv os electrnicos de
conv ersacin mquina-humano y aplicaciones para discapacitados,
que piensa interpretar y replicar artif icialmente hasta la irona, se
atrev e a af irmar que hacia el 2029, un ordenador demostrar tener
una mente (inteligencia, consciencia de s mismo, riqueza
emocional...) indistinguible de un ser humano. Sostiene que la
primera inteligencia artif icial ser construida alrededor de una
simulacin por ordenador de un cerebro humano, lo que ser posible
gracias a un escner guiado por nanobots. Una mquina dotada de
inteligencia artif icial podra realizar todas las tareas intelectuales
humanas, y, lo ms importante, tendra emociones y sera
autoconsciente, e, inev itablemente, ms inteligente y poderosa.
En las sobrecogedoras predicciones de Kurzweil, en 2099, el
mundo estar irref renablemente poblado por inteligencias artif iciales
que existirn completamente como programas de computadora
pensantes capaces de pasar instantneamente de una computadora
a otra a trav s de Internet. Poco a poco dejaremos de depender de
la biologa, porque an tenemos ADN, pero nuestra realidad se ir
205

alejando poco a poco de ella a medida que sus f unciones las puedan
llev ar a cabo dispositiv os artif iciales.
Nosotros cambiamos constantemente. No somos la misma
persona que hace unos meses. Nuestras clulas no son las mismas
y nuestro carcter v a cambiando gradualmente. La gente piensa en
recrear a su esposa, a su hijo o a su madre. Habr un momento en
que podremos copiar los recuerdos, los conocimientos y las
habilidades de una persona y recrearlos en un av atar. Los seres
humanos orgnicos sern una pequea minora de las f ormas de
v ida inteligente en la Tierra. Incluso, entre los Homo
sapiens restantes, el uso de implantes computarizados que
aumenten prof undamente las habilidades ser algo que se aceptar
como algo normal.
Los humanos que opten por permanecer biolgicos y sin
modif ica-ciones existirn, pero en un plano de la consciencia
dif erente al de los dems, por lo que v ern imposible interactuar
totalmente con las inteligencias artif iciales o con los humanos
altamente modif icados.
De acuerdo a las predicciones de Kurzweil, la lnea entre humanos
y mquinas se dif uminar como parte de la ev olucin tecnolgica.
Mostrar pensamiento moral y respeto a los humanos como sus
ancestros. Los humanos "naturales" estarn protegidos del
exterminio. A pesar de sus def iciencias y debilidades, los humanos
sern respetados por las inteligencias artif iciales por haber sido los
creadores de las mquinas.
Habr que darles las gracias por no suprimirnos por imperf ectos
(espero que entiendan este tipo de ironas y sean benev olentes), y,
con suerte, dejarnos v iv os para ser observ ados en zoos o reserv as
biolgicas de humanos. No es por ponerse tremendista o negativ o
pero Elton Musk, el CEO de Tesla Motors y f undador de la empresa
de cohetes espaciales comerciales SpaceX, en una charla en el MIT
durante el Simposium 2014 de su Departamento de Astronutica, dijo
textualmente: Con la inteligencia artif icial estamos conv ocando al
demonio, y hacia una sombra analoga sabes todas estas historias
donde hay un hombre con un pentagrama y agua bendita, pensando
que seguro podr controlar al demonio, pero nunca f unciona as
Tenemos que ser muy cuidadosos con la Inteligencia Artif icial. Es
potencialmente ms peligrosa que las armas nucleares.
Dentro de miles de aos, se av entura a prof etizar Kurzweil, los
seres inteligentes considerarn el destino del Univ erso.
Presumiblemente, esto signif ica que las inteligencias artif iciales
206

creadas por los humanos tendrn la habilidad de controlar todo el


Univ erso, tal v ez ev itando que muera.
Escalof riantes predicciones. Dios parece pequeo ante el poder
del desarrollo de la Ciencia y la Tecnologa, o al menos ante las
predicciones de sus imaginativ os prof etas. Segn la lgica f uturista,
al ser humano, con sus pequeas inteligencias emocionales y
espirituales, le sustituir la muy superior Inteligencia Artif icial, que
se supone ser solo La Inteligencia. Parece que las experiencias
espirituales o msticas que estamos tratando estarn de sobra y
sern propias de un homo sapiens obsoleto en extincin.
Por mucho que av ance la ciencia siempre habr preguntas sin
responder e inimitables sentimientos humanos, a pesar de la lgrima
del nio-robot programado para amar eterna e incondicionalmente en
la pelcula de Stev en Spielberg, Inteligencia Artif icial. Hay
salv acin para lo humano?. Como dice Musk, y o me inclino mucho
a pensar a que debe haber una especie de regulacin, quizs a niv el
nacional e internacional, slo para asegurarnos que no haremos algo
muy tonto.
Desde mi punto de v ista, la espiritualidad, aunque aparentemente
no tenga nada que v er con la tecnologa, es algo ntimo que
pertenece a lo ms prof undo, sacro, sublime, consciente, no
escaneable y, si se quiere, lo ms Humano con may sculas de
nuestro ser. La ciencia y la tecnologa no v an a poder solucionar
todo lo relacionado con la existencia. Algunos cientf icos se v en
capaces de todo, aunque siempre habr misterios, sentimientos,
v acios, incertidumbres, sinsentidos, inquietudes que nos llev arn a
seguir buscando.
De lo contrario, la solucin sera que nos priv asen de los
sentimientos, pero, en ese caso, me temo, como nos demostraban
los nios ecuatorianos, dejaramos de ser (humanos). Y el gran
misterio sin resolv er no est f uera, sino dentro de nosotros mismos,
en esa exploracin hacia nuestro propio centro que nos proporciona
el equilibrio y bienestar espiritual a trav s de la conexin con
Esperemos que los mismos motiv os que llev aron a Don Quijote a
decir aquello de: Con la Iglesia hemos topado, amigo Sancho, no le
llev ase a tener que decir ahora Con la Ciencia hemos topado, amigo
Sancho. Doctores teo-cnlogos tambin pueden surgir de los
aledaos de la Ciencia.

207

208

19.

MS ALL

SIEMPRE HABR UNA PREGUNTA SIN RESPONDER. EL


MISTERIOSO PORQU DE LA ESPIRITUALIDAD

Por mucho que sepamos, siempre habr una pregunta sin


responder. Y ese espacio de misterio inevitablemente invitar a cierto
misticismo Lee Smolin, fsico dedicado a la cosmologa, teora
cuntica y teora de cuerdas.
Los conceptos cientficos existentes cubren siempre tan slo una
parte muy limitada de la realidad, y todo aquello que an no ha sido
entendido es infinito, Werner Heisenberg, premio Nobel de fsica,
alemn creador del principio de incertidumbre.

Desde que Galileo tira por tierra el dogma de la Iglesia sobre el


Univ erso girando alrededor de nuestro planeta, y f uera condenado
por eso, la ciencia ha ido echando abajo un dogma tras otro.
Esperemos que la Ciencia no construy a ella misma dogmas ahora
que se ha encumbrado al Olimpo de la Verdad, y siga con la
curiosidad inf inita en aras de tratar de responder nuev as preguntas y
de resolv er v iejos misterios, aun, a sabiendas, de que algunos de
stos no sern def initiv amente resueltos nunca. Una bsqueda que
tiene v alor en s misma.
El neurlogo y prof esor de la Univ ersidad de Kentucky, Kev in
Nelson en su libro La puerta espiritual en el cerebro, busca la
relacin entre las experiencias cercanas a la muerte, las
sensaciones f uera del cuerpo y la experiencia espiritual. Basndose
en sus ms de tres dcadas de inv estigacin pionera en las
"f ronteras de la conciencia", llega a la conclusin siguiente: Conocer
el cerebro como rgano espiritual f ortalece nuestra bsqueda de
sentido y complementa una espiritualidad madura. Mi may or
esperanza es que esta bsqueda en ltima instancia, nos traer un
209

nuev o nacimiento de sabidura y gracia. Y los ef ectos de esta


bsqueda sern muy benef iciosos.
Desde la rev olucin cientf ica, la relacin de la ciencia con la
religin y la espiritualidad se ha desarrollado de manera compleja. El
historiador John Hedley Brooke describe amplias v ariaciones: "Las
ciencias naturales han sido inv estidas de signif icado religioso, con
implicaciones antirreligiosas y, en muchos contextos, sin signif icado
religioso en absoluto".
La nocin popular de los antagonismos entre la ciencia y la
religin ha surgido histricamente de "pensadores con un hacha
social o poltica para moler, ms que de f ilsof os de la naturaleza
propiamente. Un cientf ico puede establecer relaciones, por
ejemplo, entre la tica protestante y el espritu del capitalismo, pero
esto no implica causalidad. Un cientf ico podra, asimismo,
establecer determinada activ idad en el lbulo temporal derecho y
relacionarla con la experiencia de la presencia de Dios, pero eso no
signif ica que ha localizado o explicado la realidad de Dios.
Y con ello v ienen los desaf os. Por primera v ez podemos v er,
seala el prof esor Nelson, claramente cmo la experiencia espiritual
est inextricablemente ligada a nuestro cerebro primitiv o. El mundo
f uturo ser sin duda dif erente de todo lo que sabemos ahora, pero
dentro de ese mundo, incluso si supiramos cmo f unciona cada
molcula del cerebro durante estos v enerados momentos
espirituales, el misterioso porqu de la espiritualidad y la f e
sobrev iv ir.
Una de las razones de porqu la espiritualidad y la f e sobrev iv irn
es porque existe la muerte. Y es ante la muerte cuando las cosas se
muestran de v erdad, cuando el consciente y el inconsciente se
rev elan crudamente. Y hasta los ateos dudan ante el v aco de la
nada absoluta, o algo que pueda haber ms all de su conciencia.

EL B.E. MS ALL DEL FINAL DE TNEL

La muerte es algo que no debemos temer porque, mientras somos,


la muerte no es y cuando la muerte es, nosotros no somos, Antonio
Machado, poeta espaol.

El neurlogo Kev in Nelson, tambin lder mundial en la


210

inv estigacin sobre experiencias f uera del cuerpo y cercanas a la


muerte, sostiene que la espiritualidad es una parte tan importante de
nuestra constitucin biolgica bsica como nuestro deseo sexual o el
instinto de superv iv encia: Si Buda hubiera estado en una mquina
de resonancia magntica y no debajo de un rbol, como cuando
alcanz la iluminacin, qu hubiramos v isto en el monitor?.
Estudi historias de pacientes en el umbral de la muerte (muchos
de ellos f ueron dados por muertos y regresaron) que eran ateos,
budistas, catlicos, etc., con experiencias extrasensoriales de lo
ms div erso y extrao, como f lotar por la habitacin y v erse a si
mismo, hablar con f amiliares f allecidos, o v er seres celestiales que
les acogan al entrar en una nuev a v ida ms all del f inal del tnel
(v iv encia recurrente). Analiz y escane cerebros y la biologa
ev olutiv a para rev elar la maquinaria que nos permite percibir esas
situaciones que, para los que las v iv en, son tan reales o ms que
las f sicas.
En las conclusiones f inales, Nelson deja claro que las
experiencias espirituales no son excepcin en la v ida humana, sino,
ms bien, una parte ineludible y preciosa de cada uno de nosotros.
Cada v ez salen ms a la luz testimonios y libros sobre este
tema. Un caso excepcional f ue protagonizado por un neurocirujano
que v iv i esa experiencia en primera persona. Eben Alexander era
un reputado cirujano estadounidense que, cuando y a contaba con
ms de 50 aos de edad, tuv o una experiencia cercana a la muerte
(ECM). Suf ri un derrame cerebral y estuv o siete das en coma, en
el curso de los cuales v iv i una serie de v iv encias extracorporales
que transf ormaron por completo su mentalidad. Cont la
experiencia en La prueba del cielo, libro que f ue n 1 de v entas en
la lista del New York Times.
La mente es responsable de todo?. Como cientf ico materialista,
el doctor Eben Alexander pensaba que las experiencias ultra-terrenas
eran producto de la f antasa, que el responsable de crearlas era el
cerebro, como todo lo que tiene que v er con la conciencia. Si no
tienes un cerebro f uncional no puedes tener conciencia. Como y a
hemos v isto, la neurociencia materialista sostiene que el cerebro es
la mquina que produce la conciencia, cuando esta mquina se
av era, la conciencia se para.
Esto es lo que crea el doctor Alexander antes de que su cerebro
dejara de f uncionar. Y lo relata de la siguiente f orma: durante el
coma, no es que mi cerebro f uncionase de manera incorrecta, es
que directamente no f uncionaba. Ahora creo que es posible que sta
211

f uera la causa de la prof undidad y la intensidad de la ECM que v iv


durante aquel tiempo.
La may ora de las ECM registradas se producen cuando el
corazn de una persona ha permanecido parado durante un rato. En
tales casos, el neocrtex se desactiv a temporalmente, pero no suele
suf rir demasiados daos (siempre que se restaure el f lujo de sangre
oxigenada por medio de una resucitacin cardio-pulmonar o de una
reactiv acin cardiaca en menos de cuatro minutos).
En mi caso el neocrtex se haba desconectado del todo. Entr
en la realidad de un mundo de conciencia que era completamente
ajeno a las limitaciones de mi cerebro f sico. Podra decirse que la
ma f ue la ECM perf ecta. Como neurocirujano con v arias dcadas
de experiencia tanto en inv estigacin como en ciruga, estaba en
una posicin priv ilegiada para juzgar no slo la v eracidad de lo que
me estaba sucediendo, sino tambin todas sus implicaciones, de
una magnitud indescriptible. Lo que me rev el mi experiencia es
que la muerte del cuerpo y del cerebro no supone el f in de la
conciencia, que la experiencia humana contina ms all de la
muerte.
Y, lo que es ms importante, lo hace bajo la mirada de un Dios
que nos ama a todos y hacia el que acaban conf luy endo el Univ erso
y todos los seres que lo pueblan. El lugar al que f ui era real. Real
hasta tal punto que, a su lado, la v ida que llev amos en este mundo
y en este tiempo parece un simple sueo. Pero esto no quiere decir
que no v alore la v ida que llev o en la actualidad. De hecho, ahora la
v aloro ms que antes, porque la v eo en su autntico contexto. La
v ida no carece de sentido. Lo que me sucedi mientras estaba en
coma es la historia ms extraordinaria que jams podr contar. Pero
es una historia complicada de relatar, porque es completamente
ajena al racionalismo conv encional".

EL CEREBRO INDEPENDIENTE DE LA CONCIENCIA. LA


MUERTE NO ES TAN TEMIBLE

Cuando la muerte se precipita sobre el hombre, la parte mortal se


extingue; pero el principio inmortal se retira y se aleja sano y salvo,
Platn.

212

Los prof esionales sanitarios que trabajan de cerca con los


pacientes terminales conocen de primera mano el alcance y
v ariedad de estas experiencias. La ciencia no ha podido ser capaz
de of recer algn tipo de respuesta, por lo que se suelen describir
como sucesos paranormales o sobrenaturales. Una etiqueta
demasiado v aga para la magnitud de estas experiencias, segn
explica la enf ermera britnica Penny Sartori. Con ms de de 20 aos
trabajando en una UCI (unidad de cuidados intensiv os), escribi una
tesis doctoral sobre las ECM con pacientes terminales, que se
tradujo en el libro La sabidura de las experiencias cercanas a la
muerte: Cmo entender la ECM nos puede ay udar a v iv ir ms
plenamente. Su tesis principal se centra en que nuestro cerebro es
independiente de la conciencia. Es el medio para canalizarla, por lo
que en realidad es f sicamente ajena al cuerpo. Una hiptesis que
explica por qu el alma y la conciencia pueden experimentarse al
margen del cuerpo.
Segn las entrev istas que mantuv o con los f amiliares, los
pacientes que v iv en estas ECM son siempre los que abrazan la
muerte de la f orma ms tranquila y f eliz, al igual que los f amiliares
que presienten la muerte de sus seres queridos. Esto se debe a que
estn conv encidos de que slo se trata del f in de la v ida terrenal. Al
margen de que se trate de personas crey entes, agnsticas o
ateas, todas ellas tienen la v isin de cmo su f amiliar se v a de este
mundo guiado por alguien (cny uges y a f allecidos, seres annimos
o ngeles) y lo hace con una clara sensacin de paz y amor. En
realidad estaban tranquilos por haber experimentado esta sensacin
de trascendencia a la v ida.
"Abren una v a completamente nuev a de iluminacin racional
sobre la cuestin de la v ida despus de la muerte porque las
personas que comunican estas experiencias estn sanas. Suelen
estar sentadas junto al lecho de muerte de un ser querido cuando le
sobrev iene una de estas experiencias marav illosas y misteriosas. Y
el hecho mismo de que las personas no estn prximas a la muerte
incapacita la clusula de exencin. Como sus experiencias no se
pueden achacar a f allos de la qumica cerebral, tendremos que ir
ms all de este argumento.
Incluso pacientes en un estadio terminal de la enf ermedad del
Alzheimer, incapaces de articular palabra, de f orma sorprendente,
comienzan a hablar con total coherencia, interactuando con gente
que no est en la habitacin y que f recuentemente son f amiliares
muertos. Suele suceder que despus de esta experiencia dejan de
213

estar intranquilos y acaban muriendo con una sonrisa en la cara,


generalmente, uno o dos das despus. Penny Sartori llega a esta
conclusin la muerte no es tan temible como nos la solemos
imaginar.
Otro de los grandes expertos en este tema es Jos Miguel Gaona,
psiquiatra f orense espaol, autor de "El otro lado del tnel", donde
af irma: Las personas que han tenido ECM suelen perder el miedo a
la muerte, es cierto pero, sobre todo, pierden el miedo a la v ida. Son
personas ms desprendidas, espirituales..., y han salido ganando
con la experiencia". .
En sus inv estigaciones descubri que para los no crey entes, la
muerte suele ser el f inal de todo, pero las experiencias cercanas a la
muerte son tanto para los religiosos como para los ateos. "Y no solo
es ese tnel, esa luz en la que muchos coinciden, sino una
div ersidad de cuestiones colaterales como ese v isitante que dicen
tener los moribundos, o las experiencias extracorpreas. La
sensacin de tnel no es un relato contemporneo sino que lo
hallamos y a en La Repblica de Platn, en la experiencia de un
soldado en el Ars Moriendi mediev al, etc.."
Tambin coincide que en estos relatos v iene una sensacin de
paz intensa y de analgesia, como un estado de suspensin, y en
muchos casos se da una experiencia extracorprea. Dentro de esa
experiencia, la persona siente que se elev a sobre su propio cuerpo
mirando hacia abajo, lo que hoy puede explicar la ciencia pero no del
todo. En esta experiencia se sitan personas que relatan que
escuchan conv ersaciones, sienten que atrav iesan objetos, tienen
una sensacin de f elicidad y, cuando tienen una minusv ala, sienten
que ha desaparecido. Hay ciegos que han descrito colores de la sala
en que le operaron, etc.. Hemos div idido estas experiencias en
autoscpicas (observ a su propio cuerpo) y trascendental, cuando
tienen la sensacin de v erlo desde otro mundo".
El tnel, la luz, los zumbidos, tener conv ersaciones con personas
f allecidas o con "seres de luz", son parte de estas experiencias a las
que se ref ieren las personas que rozaron la muerte. Se siente tnel
tambin cuando aumenta el dixido de carbono, en esas pruebas
centrf ugas de los astronautas, pero en ellas no hay nada ms all,
como encontrarse a personas. Personalmente recuerdo haber tenido
un sueo (o pesadilla) en el que me mora y, ef ectiv amente, entraba
en un tnel a toda v elocidad y al f inal ( tres o cuatro segundos
despus), un f lash de potente luz me daba un susto de muerte, y
me despertaba.
214

Uno de los estudios mas exhaustiv os realizados sobre el tema en


el mundo, f ue el dirigido, en la segunda dcada de este siglo XXI, por
el doctor Sam Parniatras. Tras 4 aos de inv estigacin en 15
hospitales de Reino Unido, Estados Unidos y Austria, pudieron
observ ar que de 2.060 pacientes que suf rieron un paro cardiaco, 330
sobrev iv ieron y 140 dijeron que haban experimentado algn tipo de
conciencia mientras eran reanimados. De hecho, en los casos
analizados la conciencia parece haber continuado durante el perodo
en que el corazn no lata hasta tres minutos, a pesar de que el
cerebro normalmente se cierra en el plazo de 20-30 segundos
despus de que el corazn se ha detenido". Una de las pacientes,
tras declararse muerta durante alrededor de tres minutos, f ue
capaz de recordar, al v olv er a la v ida, lo que haba hecho el personal
de enf ermera o el sonido de las mquinas durante su ausencia. Y
otro incluso se record a si mismo dejando su cuerpo
completamente y v io su reanimacin desde la esquina de la
habitacin. No f ue el nico, alrededor de un 13% aseguraron
haberse sentido separados de sus cuerpos.
Hay tambin una sensacin de placidez inmensa y belleza del
momento o lugar y, en ocasiones, las personas sienten que son
obligadas a v olv er, porque ellos no quisieran hacerlo de ningn
modo. Quizs es porque alcanzan def initiv amente el estado
absoluto de bienestar espiritual?
Segn el psiquiatra Jos Miguel Gaona: Esta experiencia del tnel
sigue un hilo en el que coinciden ateos o crey entes, aunque cada
uno la puede asociar con sus creencias; v en seres de luz que son
los principales instigadores de que v uelv an a la v ida normal porque
an no han completado su camino mortal".
Y y a que hablamos de creencias, muerte, ateos y crey entes;
qu actitud tienen ante la muerte los que no han tenido una ECM?,
reaccionan igual los crey entes que los ateos?. En Nuev a Zelanda,
un estudio del Departamento de Psicologa de la Univ ersidad de
Otago, lleg a la conclusin de que, cuando las personas no
religiosas piensan en su propia muerte, llegan a ser ms
conscientemente escpticos acerca de la religin, pero,
inconscientemente, se v uelv en ms receptiv os a las creencias
religiosas.

215

216

muerte, los participantes religiosos f ueron ms rpidos a la hora de


pulsar un botn para af irmar la existencia de Dios, pero los
participantes no religiosos f ueron ms lentos al pulsar el botn con el
que podan negar la existencia de Dios .
"Estos hallazgos pueden ay udar a resolv er parte del
rompecabezas de porqu la religin es una caracterstica tan
persistente y dominante de la sociedad. El miedo a la muerte es una
experiencia humana casi univ ersal, y las creencias religiosas se
sospecha que juegan un papel psicolgico importante para combatir
esta ansiedad. Como ahora nos muestran, estas creencias operan
tanto a niv el consciente como inconsciente, permitiendo que incluso
los ateos declarados, tomen v entaja de ello inconscientemente".
Los expertos en duelo coinciden en que la dimensin religiosa
puede ay udar a los f amiliares de las personas f allecidas. Para el
religioso y psiclogo espaol de la Orden Hospitalaria San Juan de
Dios, Calixto Plumed, sin embargo, esta dimensin "no tiene por qu
ser solo la f e cristiana". "A v eces tambin juega un papel
f undamental tener sentido de la v ida, pero siempre relacionado con
ese sentido de trascendencia que llev a intrnseco todo ser humano".
Para Plumed: "todo es ms dif cil cuando no tienes ese anclaje de la
propia v ida. Entonces, este tipo de acontecimientos te desconciertan
y aparece el v aco, porque, la may ora de las v eces, el may or
suf rimiento es prov ocado por la f alta de sentido de la v ida".
En los f unerales cualquiera de nosotros hemos podido comprobar
como personas y f amiliares no religiosos hablan del ms all, de que
el f allecido siempre estar con nosotros, de que estar en el
cielo, de que se juntar con., etc., como f orma de consuelo, de
conexin, de superar la prdida, la ruptura del v nculo. Los expertos
en duelo saben que la f e en Dios y el ms all, puede conv ertirse en
el mejor rev ulsiv o cuando per-demos a un ser querido y ay uda a
aceptar con " f ortaleza, serenidad, paz y amor" la muerte. Un
bienestar espiritual que ay uda tanto al que la af ronta como a la
f amilia.
Las personas que tienen f e esperan un reencuentro con su ser
querido, pero, para los dems, la muerte supone un corte en el
v nculo. Solo se pueden relacionar con ella a trav s del recuerdo y,
por eso, tienen que trabajar ms el signif icado de todo lo v iv ido.
Para las personas incrdulas la muerte siempre se trata de un punto
f inal en la historia, y eso es muy dif cil de aceptar cuando se v a un
ser amado para siempre.
La relacin entre la conciencia de la muerte y la creencia en un
218

Poder Superior es algo que ha acompaado al ser humano desde que


tiene conciencia de s mismo. Esas creencias han construido
religiones en todos los rincones a lo largo de la Historia de la
Humanidad. La comprensin de cmo los pensamientos de
mortalidad en los indiv iduos inf luy en en las creencias, arroja luz
sobre los puntos en comn entre los dif erentes grupos religiosos.
Un estudio de la Univ ersidad de Missouri (Columbia/EEUU),
encontr que los pensamientos de muerte en ateos, cristianos,
musulmanes y agnsticos aumentaron la conv iccin en sus propias
v isiones del mundo. Y, en contra del af orismo de guerra de que no
hay ateos en las trincheras, los pensamientos de muerte no
causaron en los ateos expresiones de creencia en una deidad.

NO HAY ATEOS EN LAS TRINCHERAS, O PUEDE QUE SI. LAS


CONVICCIONES DE CRISTIANOS, ATEOS

La muerte slo tiene importancia en la medida en que nos hace


reflexionar sobre el valor de la vida, Andr Malreax, novelista
francs.
Recordar que uno va a morir es la mejor manera que conozco para
evitar la trampa de pensar que hay algo que perder. Ya se est
indefenso. No hay razn alguna para no seguir los consejos del
corazn, Steve Jobs, fundador de Apple

"Nuestro estudio sugiere que las v isiones del mundo que tienen
los ateos y los crey entes religiosos, tienen el mismo objetiv o
prctico", apunta el prof esor de psicologa Kenneth Vail, autor
principal: "Ambos grupos buscan una v isin del mundo coherente
para gestionar el miedo a la muerte, y v incularse a una entidad
superior e inmortal, como un ser supremo, el progreso cientf ico o
una nacin. Si la gente f uera ms consciente de esta similitud
psicolgica, tal v ez podra haber ms comprensin y menos
conf lictos entre grupos con dif erentes creencias".
La inv estigacin descubri que la imaginera mrbida, como
titulares de noticias o caricaturas de enemigos en la propaganda de
guerra, puede ref orzar los ideales nacionalistas y / o religiosos,
manteniendo la muerte en la mente y alentando al subconsciente
219

con la negacin de las ideologas opuestas.


Los smbolos y relatos religiosos que supongan la muerte,
f uncionan psicolgicamente para recordar la mortalidad, y,
subconscientemente, ref orzar su particular v isin del mundo con la
consiguiente exclusin de los otros.
Tambin se encontr que los pensamientos de muerte aumentaron
en los cristianos, ateos, musulmanes y agnsticos, la conv iccin en
sus propias v isiones del mundo. Por ejemplo, en contra de que en la
guerra sirv e el af orismo no hay ateos en las trincheras, los
pensamientos de muerte en los ateos no causaron expresiones
sobre la creencia en una deidad.
Vail y sus colegas realizaron una serie de tres experimentos,
f omentando pensamientos de muerte en los participantes y
analizando sus respuestas a un cuestionario. El primer experimento
examin a cristianos y ateos. Los resultados no mostraron v ariacin
en la conciencia de la muerte en los cristianos, su creencia en Dios
y la negacin de otras tradiciones. Por su parte, los ateos tampoco
v ariaron su v isin del mundo, aunque tampoco cambiaron su apoy o
o negacin a otras religiones porque, por def inicin, no apoy an a
ninguna creencia o tradicin religiosa.
El segundo experimento, llev ado a cabo en Irn, encontr que los
musulmanes reaccionaron de manera similar a los cristianos cuando
estaban pensando en su propia mortalidad. Un tercer ensay o
observ a los agnsticos y encontr que los pensamientos de
muerte tendieron a aumentar su f e en un Poder Superior. Sin
embargo, a dif erencia de los cristianos y los musulmanes, no
aumentaron su negacin de Buda, Dios, Jess o Al. En su lugar, los
agnsticos incrementaron su aceptacin de todas esas v isiones del
mundo.
Las mentes de los indiv iduos parecan guiarse sobre personales
conceptos rectores cuando se enf rentan con el miedo a la muerte.
"Los agnsticos parecan cubrir sus apuestas espirituales. Ellos
crean ms f irmemente en un Poder superior, pero, al mismo tiempo,
expresaron su permanente creencia de que la naturaleza especf ica
de ese Poder estaba ms all del conocimiento humano".
La dependencia de las explicaciones sobrenaturales para los
principales ev entos de la v ida, como la muerte y la enf ermedad,
aumentan, ms que disminuy en, con la edad y el conocimiento, de
acuerdo con un estudio de la Univ ersidad de Texas en Austin.

220

LAS CREENCIAS SOBRENATURALES NO SE DISIPAN CON


LA EDAD Y EL CONOCIMIENTO, SINO QUE AUMENTAN.

La fuente de todas las miserias para el hombre no es la muerte,


sino el miedo a la muerte, Epicteto de Frigia, filsofo grecolatino.
En otro tiempo, intent convencerme de que no hay vida despus
de la muerte, pero me he descubierto incapaz de hacerlo, Douglas
Coupland, escritor canadiense.

La prof esora de aprendizaje cultural y ev olucin cognitiv a,


Cristine Legare y sus colegas, rev isaron ms de 30 estudios sobre
cmo las personas (edades 5-75 aos) de div ersos pases
respondan con motiv o de tres grandes preguntas existenciales: el
origen de la v ida, la enf ermedad y la muerte. Tambin llev aron a
cabo un estudio con 366 encuestados en Sudf rica, donde se dan
prcticas curativ as biomdicas y tradicionales.
"A medida que los nios asimilan conceptos culturales en sus
sistemas de creencias intuitiv as, desde Dios a los tomos o la
ev olucin, hacen que coexistan sus pensamientos. Cuando se
f usionan las explicaciones sobrenaturales y cientf icas, las integran
en una v ariedad de f ormas predecibles y univ ersales.
Como parte del estudio, Legare present a los encuestados una
v ariedad de historias sobre personas que tenan SIDA. Se les pidi
entonces aprobar o rechazar v arias explicaciones biolgicas y
sobrenaturales de por qu los personajes de las historias contrajeron
el v irus. Segn los resultados, los participantes de todas las edades
estuv ieron de acuerdo con las explicaciones biolgicas de, al menos,
un ev ento. Sin embargo, las explicaciones sobrenaturales, como la
brujera, tambin f ueron apoy adas con f recuencia entre los nios
(edades de 5 y ms), y univ ersalmente entre los adultos.
Entre los participantes adultos, slo el 26% crey que la
enf ermedad podra ser causada por la biologa o la brujera. El 38%
div idieron las explicaciones biolgicas y cientf icas en una misma
teora. Por ejemplo: " La brujera que se mezcla con los malos
espritus y las relaciones sexuales sin proteccin causan el SIDA.
Sin embargo, el 57% combin tanto la brujera y las explicaciones
biolgicas, por ejemplo: " Una bruja puede poner una persona
inf ectada con el VIH en su camino".
221

Los hallazgos contradicen la creencia comn de que las creencias


sobrenaturales se disipan con la edad y el conocimiento. "Los
resultados muestran que las explicaciones sobrenaturales, para los
temas de preocupacin f undamental de los seres humanos, son
generalizadas en todas las culturas. En todo caso, tanto en los
pases industrializados como en desarrollo, las explicaciones
sobrenaturales estn av aladas con ms f recuencia en adultos que
en nios".
Los resultados proporcionan ev idencias de que el razonamiento
sobre los f enmenos sobrenaturales es un aspecto f undamental y
permanente del pensamiento humano. "El supuesto estndar de que
las explicaciones cientf icas y religiosas compiten debe ser
reev aluado a la luz de esta sustancial ev idencia psicolgica. Los
datos, que se extienden por div ersos contextos culturales durante
toda la v ida, muestran que el razonamiento sobrenatural no
necesariamente se reemplaza con explicaciones cientf icas, segn
se v an ganando av ances en conocimiento, educacin o tecnologa".
Larga v ida espera a la conv iv encia entre razonamiento
sobrenatural y las explicaciones cientf icas en el mundo. Pero
cmo estn ev olucionando las f ormas de entender y buscar el
bienestar espiritual en los pases occi-dentales donde hay libertad de
eleccin?. En los prximos dos ltimos captulos v eremos
interesantes, sorprendentes y, a v eces, chocantes hallaz-gos sobre
las tendencias de la religiosidad en Occidente ( a trav s de las
religiones ms presentes en Amrica y Europa), sus elementos
comunes, clav es, secretos, ev olucin, debilidades, f ortalezas, etc.,
as como otros destacados descubrimientos sobre los benef icios de
las f ormas de meditacin, originarias de Oriente, ms demandadas
en la actualidad, para terminar con un, a modo de eplogo, concete
a ti mismo y el cambio empieza por uno mismo. En un mundo
global, la espiritualidad y la ciencia no tienen f ronteras.

222

223

21. RELIGIOSIDAD OCCIDENTAL. TENDENCIAS

LAS AFIRMACIONES SOBRENATURALES UTILIZAN TRMINOS


DE PARENTESCO FAMILIAR

"La ciencia no conoce pas, porque el conocimiento pertenece a la


humanidad, y es la antorcha que ilumina el mundo", Louis Pasteur,
qumico francs, pionero de la microbiologa moderna

Dos antroplogos de las univ ersidades de Missouri y Arizona


desarrollaron un mtodo para estudiar la religin, centrndose en la
comunicacin v erbal, un comportamiento que puede ser identif icado,
en lugar de estudiar la religin tratando de medir las creencias no
identif icables. En las conclusiones el prof esor Craig T. Palmer, de la
Univ ersidad de Missouri de las Artes y Ciencias apunta: "Nos dimos
cuenta de que la comunicacin de la aceptacin de una af irmacin
sobrenatural tiende a promov er las relaciones sociales de
cooperacin. Esta comunicacin demuestra la v oluntad de aceptar,
sin escepticismo, la inf luencia de un predicador de una manera
similar a la aceptacin de la inf luencia de un padre en un nio".
Exploraron las expresiones sobrenaturales en dif erentes f ormas
de religin, incluida la adoracin a los antepasados, el totemismo (la
af irmacin del parentesco entre las personas que sirv e como
emblema de un ancestro comn), y el chamanismo, (la af irmacin
de que los lderes religiosos tradicionales en las sociedades basadas
en el parentesco podan comunicarse con sus
antepasados m uertos).
Encontraron que el ef ecto de identif icacin ms clara de la
conducta religiosa es la promocin de la cooperacin y las
relaciones sociales de tipo f amiliar, que incluy en relaciones tipo
padre/hijo entre los indiv iduos que hacen y aceptan las af irmaciones

224

sobrenaturales. "Casi todas las religiones en el mundo, incluy endo a


todas las religiones tribales, utilizan los trminos de parentesco
f amiliar, como padre, madre, hermano, hermana e hijo. Lo hacen
para f omentar el tipo de comportamiento que se encuentra
normalmente en las f amilias. Es donde se producen las ms
intensas relaciones sociales, y podemos, despus, proponer
explicaciones e hiptesis para explicar por qu las personas se han
inv olucrado en el comportamiento religioso en todas las culturas
conocidas".
Sin embargo, tambin es v erdad que, en las sociedades
postindustriales, la rev olucin de Internet y la mov ilidad, las
relaciones f amiliares cambian, y surgen otros f actores que inciden
sobre la religiosidad, como la esperanza de v ida, la proteccin social,
las nuev as f ormas de relacin, consumo, comunicacin y ocio. La
participacin religiosa disminuy e y la gente pref iere ir los domingos
al centro comercial que a la Iglesia. Los benef icios sociales y
espirituales de la religin entran de lleno en los parmetros terrenales
de la sociedad de mercado: el costo/benef icio.

LA RELIGIOSIDAD MEDIANTE UN MODELO ECONMICO DE


COSTO/BENEFICIO EN LA ESPERANZA DE VIDA

Slo en trminos de asignacin de recursos de tiempo, la religin


no es muy eficiente. Hay mucho ms que podra hacer en una maana
de domingo, Bill Gates, fundador de Microsoft y filntropo.

El estudio sugiere que las organizaciones religiosas tienen que


hacer ms para poner de reliev e los benef icios sociales y
espirituales de la participacin en la religin en la v ida actual, si
quieren aumentar el tamao de la congregacin y atraer a personas
de todas las edades, especialmente a los jv enes.
La inv estigacin realizada por los prof esores Elissaios Papy rakis
y Geethanjali Selv aretnam, de las univ ersidades inglesas East
Anglia y St Andrews, se centra en el impacto de la esperanza de
v ida en la religiosidad y las decisiones tomadas por los indiv iduos
acerca de cundo deben inv olucrarse en la religin. Analizan la
religiosidad mediante un modelo econmico de costo-benef icio,
donde las decisiones en el tiempo dependen de las prestaciones
225

sociales y espirituales v inculadas a la adhesin religiosa, la


probabilidad de entrar en el cielo en la otra v ida, as como los costos
de la religin f ormal en trminos de tiempo asignado a las
activ idades religiosas.
Explican no slo la tendencia a la baja en la asistencia a la
Iglesia, sino tambin el aumento de la proporcin de personas
may ores en las congregaciones. En los ltimos aos, las
instituciones religiosas se han preocupado por la disminucin de la
expresin religiosa y la participacin en la may or parte del mundo,
en particular en las economas desarrolladas. En el Reino Unido, la
asistencia a la iglesia siempre ha estado en decliv e en los ltimos 50
aos. Sin embargo, como v imos al principio del libro, en muchos
pases af ricanos, latinoamericanos o subsaharianos, la adhesin
religiosa sigue siendo f uerte.
Estudios anteriores han tratado de atribuir estos patrones
dif erentes en la religiosidad, a v arias v ariables socio-econmicas,
incluy endo el niv el de desarrollo econmico o la regulacin
gubernamental de la religin del mercado". Los resultados tienen
importantes implicaciones polticas para lo que las iglesias quieren
hacer y cmo atraer a los miembros. Muchas religiones enlazan, en
algn grado, la cantidad acumulada de esf uerzo religioso a las
prestaciones en el ms all. Mostramos que una may or esperanza
de v ida descuenta expectativ as de benef icios en la v ida f utura y,
por tanto, es probable que esto conduzca a la postergacin de la
religiosidad, sin necesidad de poner en peligro los benef icios f uturos
de la otra v ida.
Por esta razn, las organizaciones religiosas deben estar
preparados para aceptar y atraer a una iglesia en env ejecimiento,
con una composicin sesgada hacia la generacin de ms edad, en
particular en los pases que tienen una alta esperanza de v ida o
esperan aumentos signif icativ os, por ejemplo, debido a las mejoras
en atencin mdica o disminuciones crticas en las tasas de
inf eccin.
Sobre las f ras cif ras del costo/benef icio se atrev en a sugerir: "A
la luz del aumento de la esperanza de v ida, es importante hacer
hincapi en los benef icios socio-econmicos y espirituales que se
pueden disf rutar durante la v ida del hombre sobre la tierra, por
ejemplo, ampliando el crculo social, activ idades comunitarias, la
realizacin espiritual, el apoy o y orientacin, ms que las inciertas
recompensas en la otra v ida. Estos benef icios pueden neutralizar el
impacto negativ o de la esperanza de v ida en la religiosidad, que, en
226

ef ecto, reduce su preocupacin acerca de la v ida despus de la


muerte, y, por lo tanto, f omentar la participacin religiosa".
Y, y a que mencionamos de soslay o aspectos socio-econmicos
de la religiosidad, una inv estigacin sobre trabajadores sugiere que
los empleados con altos niv eles de religiosidad se sienten mejor,
estn ms satisf echos laboralmente y son ms propensos a reportar
que sus v idas tienen signif icado.

LOS EMPLEADOS CON RELIGIOSIDAD SE SIENTEN MEJOR

El trabajo ms productivo es el que sale de las manos de un


hombre contento, Vctor Pauchet, mdico francs

Estas son las principales conclusiones de un estudio que se


present en una conf erencia de la Sociedad Britnica de Psicologa.
La doctora Roxane Gerv ais emprendi su inv estigacin con 34
empleados a tiempo completo en el Caribe. El estudio se realiz
sobre jv enes, en su may ora mujeres, y ms solteros que
casados , utilizando una serie de medidas bien v alidadas incluy endo
la satisf accin laboral, la religiosidad y el bienestar espiritual.
La conclusin f ue que los empleados que son ms activ amente
religiosos son ms propensos a reportar bajos niv eles de ansiedad,
depresin y f atiga, junto con el sentimiento de que sus v idas tienen
signif icado. Los trabajadores respondieron que se conectan a un Ser
superior, as como que los hace sentir mejor consigo mismos. "A
medida que el ritmo de trabajo y la v ida se acelera, la generacin
ms jov en, en particular, est en busca de sentido, de algo ms que
un cheque de pago grande al f inal del mes.
"Mi inv estigacin muestra que la religiosidad en el lugar de trabajo
puede actuar como un recurso, por el que la gente se hace ms
resistente para hacer f rente a los numerosos desaf os de la v ida
laboral. Estas creencias personales pueden ser muy tiles no slo
para los trabajadores, sino tambin para los empresarios que deben
f acilitar esas creencias para un mejor estado de nimo y
productiv idad de sus empleados.
En la may ora de las religiones, la probabilidad percibida de entrar
en el cielo o en el inf ierno depende en el comportamiento de toda la
v ida del in-div iduo. El grado v ara entre religiones, siendo
227

relativ amente alta en el budismo y el catolicismo, pero menor en el


protestantismo. En el calv inismo, en particular, la salv acin o
condenacin son v istas, en gran medida, como predestinadas.
En los pases ms pobres, donde la esperanza de v ida sigue
siendo baja, una proporcin may or de la poblacin, tanto jv enes
como may ores, se preocupa por lo que sucede despus de la
muerte, lo que f omenta de f orma natural la participacin religiosa.
Por el contrario, en los pases occidentales ms ricos de Europa o
Amrica del Norte, el descenso de la asistencia religiosa a las
iglesias tradicionales es algo muy notorio como hemos comentado.
Sin embargo, las necesidades espirituales estn ah y surgen
nuev as f ormas de expresarlas, ms adaptadas al mundo moderno
que demanda nuev os lenguajes, f ormas estticas, mensajes,
experiencias emocionales, v isiones optimistas. Y, en este sentido,
merece la pena destacar el surgimiento en Estados Unidos de las
mega-iglesias cristianas como pioneras de una nuev a f orma de
puesta en escena que conecta, con mucho xito, de una f orma
sensorial con sus f eligreses.

LAS EXPERIENCIAS RELIGIOSAS SE ADAPTAN. EL XITO DE


LAS MEGA-IGLESIAS. ES COMO UN BUEN FRMACO

Vi el mundo entero. Aprend algo de la gente de cada lugar. Hay


verdades en el hinduismo, en el cristianismo, en el Islam, en todas las
religiones. Y tambin en el hablar sincero. La nica religin que vale
es el amor, Mohammed Al, norteamericano, fue campen del mundo
de boxeo.

"Ser miembro de las mega-iglesias es una de las f ormas


principales en la que los cristianos estadounidenses manif iestan su
credo hoy da, por lo que stas iglesias deben ser entendidas",
af irma James Wellman, prof esor de sociologa y religin comparada
de la Univ ersidad de Washington, quien dirigi una inv estigacin
sobre el tema. "Nuestro estudio muestra que, contrariamente a la
opinin pblica que tiende a menospreciar el mov imiento de las
mega-iglesias como la religin del consumismo, estn haciendo un
trabajo bastante ef icaz para sus miembros. De hecho, los miembros
hablan elocuentemente de su crecimiento espiritual".
228

Las mega-iglesias o iglesias con 2.000 o ms miembros han


crecido en nmero y tamao en los ltimos aos, llegando a
prcticamente dominar el panorama religioso norteamericano. Estas
of recen una atmsf era f amiliar y desinhibida, msica rock, gospel,
y, lo que Wellman llama, una "mezcolanza multisensorial" compuesta
de ef ectos v isuales, sonoros y otros elementos para estimular los
sentidos.
Los inv estigadores plantearon la hiptesis de que tales rituales
tienen xito por la dif usin de una energa emocional: La creacin de
sentimientos de pertenencia, los smbolos cargados de signif icado
emocional y un may or sentido de la espiritualidad.
Muchos participantes usaron la palabra "contagiosa" para describir
la sensacin del serv icio de las mega-iglesias, donde los miembros
llegan con hambre de experiencias emocionales y salen llenos de
energa.
"Eso es lo que se v e cuando se entra en mega-iglesias: la gente
sonriendo, las personas bailando en los pasillos, y, como en una
mega-iglesia de San Diego, una mezcla interracial, algo que nunca
haba v isto antes. Se puede v er una experiencia de la alegra pura,
y es por eso que decimos que es como una droga.
Wellman lo llama un "buen f rmaco", porque los mensajes proporcionan un estndar de moral conv encional sana, como ser una
persona decente, el cuidado de la f amilia, perdonar a los enemigos y
a uno mismo. Las mega-iglesias tambin animan a sus miembros: "
Las cosas pueden mejorar, se puede ser f eliz".
Destacan que este mensaje reconf ortante es tambin una clav e
para el xito de las mega-iglesias: "Cmo no v an a dominar el
mercado?. Usted les da una f orma genrica de cristianismo que es
optimista, emocionante y estimulante. Tambin encontraron que el
gran tamao de las congregaciones de las mega-iglesias son una
v entaja y no un inconv eniente, y a que permite recursos
tecnolgicos que amplif ican la intensidad emocional de los serv icios
y la posibilidad de contratar a ms cualif icados y motiv adores
lderes eclesisticos.
" Esto no tiene nada que v er con las v iejas f ormas de siempre.
Esto no es como los rev iv al ev anglicos. Es una nuev a f orma
hbrida de la cristiandad que se v a mutando y separando de todas
las instituciones conv encionales cristianas. Las mega-iglesias, que
rara v ez se ref ieren al cielo o al inf ierno, estn a mundos de
distancia de los mensajes sobrios y juicios puritanos que conocemos
de las iglesias tradicionales.
229

Los participantes en las iglesias tradicionales, adems de


serv icios espirituales, se encuentran con otras personas con las que
hacen comunidad, y este aspecto social es el ingrediente secreto
que hace a los f eligreses ms f elices y satisf echos.

INGREDIENTE SECRETO DE LA RELIGIN QUE HACE MAS


FELIZ A LA GENTE

All donde la moral y la religin son reducidas al mbito puramente


privado, faltan las fuerzas que pueden formar una comunidad y
mantenerla unida, Papa Benedicto XVI.

Los antroplogos nos v ienen a conf irmar que las religiones


tambin sirv ieron como pegamento social, y nos hablan de las
f unciones que cumplieron los primeros sistemas de creencias a la
hora de adaptarse y sobrev iv ir a los grupos de cazadoresrecolectores. Una v ez implantada la agricultura, la religin organizaba
las labores necesarias, rituales o f iestas coincidiendo con la cosecha
o la siembra. La religin proporciona a una persona un sentido de
seguridad y pertenencia, que sirv e como apoy o social a sus
miembros.
En Espaa, por ejemplo, existen grandes tradiciones catlicas que
contribuy en a la cultura y cohesin social, como es el caso de las
f amosas Hermandades que se despliegan en Semana Santa. En
Sev illa, tienen una gran raigambre social. Muchos de quienes
deciden f ormar parte de ellas lo hacen mov idos por la f e religiosa,
pero el inf lujo de las cof radas llega mucho ms all de la estricta
creencia.
La presencia cultural de los cof rades ha arraigado en mbitos
tericamente alejados de lo religioso y, lejos de decrecer, se est
dando un rebrote con la incorporacin de gente jov en. Buena prueba
son los sev illanos Orthodox, una banda de rock que prov iene del
mundo del Heav y metal. Marco Serrato, su cantante: Tocar en
bandas de Semana Santa es algo con mucha tradicin aqu, y a que
ensay an al aire libre y estn por todos lados. Usan elementos
simblicos de la religin catlica en sus canciones porque est todo
ah, la muerte, la maternidad, la culpa, la duda No creo que hay a
que crear nuev os mitos. Ms bien creo que hay que recuperar.
230

Cuando v amos al colegio siempre se nos cuenta la historia como


una pila de datos para memorizar, pero no se explica como algo v iv o
que late todav a debajo de lo que v emos. No somos crey entes en la
f orma en la que se suele entender. Pero pertenecemos a una cultura
cristiana, nos guste o no. Hay v alores del cristianismo, como el
misticismo, la espiritualidad y el concepto del ritual que tenemos
enquistados incluso los no crey entes.
En un estudio titulado "La religin, las redes sociales y la
satisf accin con la v ida, Chaey oon Lim, prof esor de sociologa de
la Univ ersidad de Wisconsin-Madison, descubri que el 33% de las
personas que asisten a los serv icios religiosos cada semana, y
tienen de tres a cinco amigos cercanos en la congregacin, estn
muy satisf echos" con sus v idas.
"Nuestra inv estigacin of rece ev idencia conv incente de que se
trata de los aspectos sociales de la religin, ms que la teologa o la
espiritualidad, lo que llev a a la satisf accin con la v ida. En particular,
nos encontramos con que las amistades construidas en las
congregaciones religiosas son el ingrediente secreto de la religin
que hace que la gente ms f eliz.
El socilogo Lim deduce:"Para m, la ev idencia corrobora que no
es realmente ir a la iglesia y escuchar sermones o rezar lo que hace
f eliz a la gente, sino el hacer amigos basados en la iglesia y la
construccin de redes sociales ntimas".
A la gente le gusta sentir que pertenecen a un grupo. Una de las
f unciones importantes de la religin es dar a la gente un sentido de
pertenencia a una comunidad moral basada en la f e religiosa. Esta
comunidad, sin embargo, podra ser abstracta y, por lo tanto, a
distancia, si no se tiene un crculo ntimo de amigos que comparten
una identidad similar. Los amigos en la congregacin hacen a la
comunidad religiosa real y tangible, y f ortalece su sentido de
pertenencia".
Las conclusiones son aplicables a las tres principales tradiciones
cristianas (catlicos, protestantes tradicionales y ev anglicos
protestantes). Tambin encontramos patrones similares entre los
judos y los mormones, aunque no haba suf icientes musulmanes o
budistas en el conjunto de datos para probar el modelo para esos
grupos". Sobre esto puedo aportar mi grano de arena.
En un pas europeo como Espaa puedo constatar que, por
ejemplo, mi mujer se apunt a hacer y oga en un pabelln municipal
simplemente, en un principio, como f rmula para hacer una activ idad
f sica relajada sin ninguna otra connotacin, y, al f inal,
231

ef ectiv amente, le ha serv ido tambin para hacer amigas. Se renen


de v ez en cuando para hacer meditacin en casa de una amiga con
una grav e enf ermedad, y, en conjunto, cuando v uelv e a casa y o la
v eo alegre y satisf echa (se podra decir que con ms bienestar
espiritual). Esto parece que es bastante comn porque han surgido
v arios centros priv ados de y oga por la ciudad, f recuentados, por lo
que me cuenta, may oritariamente por mujeres.
Para muchos el acto de ir a la iglesia, siempre ha sido un acto
social para dejarse v er o hacer un acto de presencia social ms o
menos f ormal, como una f estiv idad religiosa, pero hay crey entes
que v an al templo para algo ms que para hacer amigos, y no
estarn de acuerdo con que este aspecto sea ms importante que el
espiritual, aunque, como y a v imos anteriormente en otro captulo, la
religiosidad sin espiritualidad es algo que se ha dado toda la v ida.
Los aspectos sociales de la religin dan mucho juego, y tambin
han sido objeto de estudio en relacin a las f estiv idades religiosas y
los santuarios del consumo contemporneo: los centros
comerciales

FESTIVIDADES RELIGIOSAS E HISTERIA COLECTIVA DE


CONSUMO

A un hombre puedes quitarle sus dioses, pero slo para darle


otros a cambio, Carl G. Jung

Los inv estigadores constataron que los grupos religiosos


dominantes son ms propensos a experimentar "histeria colectiv a de
consumo", mientras que los compradores de las religiones
minoritarias v en los centros comerciales de manera muy dif erente:
como lugares de reunin que "puede jugar un papel activ o en la
creacin de un ev ento sagrado.
El prof esor de Marketing de Empresa, Ay ala Rubio de la
Univ ersidad de Temple, Filadelf ia, encontr que el consumo durante
las f iestas en los entornos religiosos dominantes, como cristianos en
los EE.UU, catlicos en Espaa o judos en Israel, puede conducir a
un may or f renes y una "marea social" que empuja a la gente a los
excesos tpicos de las f iestas.
Los inv estigadores tambin encontraron que los consumidores de
232

las minoras religiosas o inmigrantes tienden a buscar la compaa


de aquellos que comparten sus creencias durante los das f estiv os.
Para algunos, los centros comerciales no son santuarios de gasto,
sino que, en su lugar, stos pueden of recer un lugar de encuentro
para superar su estado religioso minoritario y crear una "masa
crtica" para interactuar creando un tipo de sacralizacin del
mercado".
"En ef ecto, el mercado, aunque normalmente sea considerado
como prof ano y comercial, puede, a trav s de las acciones
colectiv as de los dev otos religiosos, transf ormarse en un lugar de
adoracin y comunin". Los inv estigadores llev aron a cabo
entrev istas con musulmanes, judos y cristianos en Estados Unidos,
Israel y Tnez para examinar el comportamiento de los
consumidores cuando su religin puede representar, o bien una
may ora, una minora o la de inmigrantes.
Algunos consumidores, cuy a religin estaba en minora dijeron
que se encontraban conf ortables en los mercados y productos
cuando eran compartidos con aquellos de creencias similares. "Lo
sagrado v iene a habitar lo secular. En pases en los que un grupo
religioso se encontraba en may ora, los inv estigadores v ieron que la
gente de la religin dominante experimentaba una "histeria colectiv a
de consumo", que llev aba a sobre endeudarse, a la embriaguez y
comer en exceso.
A pesar de las muchas dif erencias, el estudio encontr que, en
todos los contextos y en todos los grupos religiosos, los
participantes hicieron hincapi en la caridad y expresaron la
importancia espiritual de ay udar a los dems durante los das santos
centrales de la Nav idad, el Ramadn y la Pascua.
Pero, aunque en las sociedades del consumo, en los domingos, la
gente v a ms a los centros comerciales que a las iglesias, y las
catedrales en Europa se hay an conv ertido en museos donde se
cobra la entrada, las iglesias siguen teniendo una f uncin religiosa y
espiritual cuy as consecuencias v an ms all de lo puramente
espiritual. Hemos v isto inv estigaciones realizadas en Estados
Unidos, pero en Noruega, un pas poco religioso, tambin se
interesan por la relacin entre la asistencia a la Iglesia y los
benef icios para la salud.

EN NORUEGA, DONDE SOLO EL 4% ASISTE A LA IGLESIA,


TAMBIEN DESCUBREN BENEFICIOS EN LA SALUD
233

La iglesia nos pide que al entrar en ella nos quitemos el sombrero,


no la cabeza, Gilbert Keith Chesterton, escritor britnico

Con la ay uda de un gran estudio longitudinal de la salud noruega


llamada HUNT, inv estigadores dirigidos por Torgeir Srensen de la
Univ ersidad Noruega de Ciencia y Tecnologa, f ueron capaces de
encontrar una relacin clara entre el tiempo pasado en la iglesia y la
presin arterial en mujeres y hombres. "Hemos encontrado que
cuantas ms v eces iban los participantes a la iglesia, ms baja era
su presin arterial, incluso cuando controlamos para una serie de
otros f actores explicativ os posibles.
Inv estigaciones anteriores de los Estados Unidos ha demostrado
que existe una relacin entre las personas que asisten a la iglesia y
la presin arterial. Sin embargo, las grandes dif erencias religiosas y
culturales entre los EE.UU. y Noruega hacan dif cil transf erir estos
hallazgos al contexto noruego, uno de los pases menos religiosos
del mundo.
"Alrededor del 40 % de la poblacin de los EE.UU. v a a la iglesia
una v ez por semana, mientras que la cif ra correspondiente en el
condado de Nord Trndelag, donde se realiz el estudio, es del 4% .
Por esa razn, no esperbamos encontrar alguna correlacin entre ir
a la iglesia y la presin arterial. Nuestros resultados, sin embargo,
son casi idnticos a los de inf ormes anteriores de los Estados
Unidos. Nos quedamos muy sorprendidos". En otras palabras,
aquellos que eran religiosamente activ os eran ms saludables que
aquellos que no lo eran.
Los que creen en Dios o adoran a un Poder Superior, a menudo lo
hacen de dif erentes maneras. Ya sea que estn activ os en su
comunidad religiosa o pref ieren simplemente rezar o meditar. A estas
dos f ormas de religiosidad o espiritualidad se le aade otra, la del
bienestar existencial, que, segn el siguiente trabajo, protege mejor
contra la depresin que la asistencia a la iglesia.

EL BIENESTAR EXISTENCIAL

Cuando hago el bien, me siento bien; cuando hago el mal, me


234

siento mal, y esa es mi religin, Abraham Lincoln, presidente


norteamericano.

Joanna Maselko, prof esora de salud pblica de la Univ ersidad de


Temple y Stephen Gilman de la Univ ersidad de Harv ard, en un
estudio caracterizaron la religiosidad de 918 participantes en f uncin
de tres dominios de la religiosidad: la asistencia a serv icios
religiosos, que se ref iere a la participacin en una iglesia; el
bienestar religioso, que ref ieren a la calidad de la relacin de una
persona con un Poder superior, y el bienestar existencial, que
ref ieren al sentido de signif icado y propsito en la v ida de un
persona.
Compararon cada dominio de religiosidad con el riesgo de
depresin, y se sorprendieron al encontrar que el grupo con los
niv eles ms altos de bienestar religioso eran 1,5 v eces ms
propensos a haber tenido depresin que aquellos con niv eles ms
bajos de bienestar religioso.
Maselko teoriza que esto se debe a que las personas con
depresin tienden a usar la religin como un mecanismo de
superv iv encia. Como resultado, estn ms estrechamente
relacionados con Dios y oran ms. Tambin encontraron que los que
asistieron a los serv icios religiosos eran un 30% menos propensos a
haber tenido depresin en su v ida, y los que tenan altos niv eles de
bienestar existencial, f ueron un 70% menos propensos a haber
tenido depresin que los que tenan niv eles bajos de bienestar
existencial.
Deducen los autores que la participacin en la iglesia of rece la
oportunidad de interaccionar con la comunidad, lo que podra ay udar
a f orjar lazos con los dems, un f actor importante en la prev encin
de la depresin. Los que tenan niv eles ms altos de bienestar
existencial, por su parte, tienen un f uerte sentido de su lugar en el
mundo. "Las personas con altos niv eles de bienestar existencial
tienden a tener una buena base, lo que les hace muy centrados
emocionalmente. Las personas que no lo tienen estn en may or
riesgo de depresin, y esas mismas personas tambin podran
recurrir a la religin para sobrellev ar la situacin".
La misma prof esora Maselko realiz un estudio sobre los cambios
en activ idad religiosa entre la inf ancia y la edad adulta y
especialmente entre las mujeres, llegando a interesantes
conclusiones
235

LAS MUJERES SUFREN MS DE ANSIEDAD CUANDO DEJAN


LA ACTIVIDAD RELIGIOSA.

Esta vida da pocas explicaciones. Por eso necesitamos algo a lo


que agarrarnos por encima de nosotros. Hay que creer en Dios para
levantarse cada maana. Sofa Loren, actriz italiana.

Descubri que las mujeres que haban dejado de ser


religiosamente activ as tenan ms de tres v eces de probabilidades
de suf rir ansiedad generalizada, as como abuso y dependencia del
alcohol que las mujeres que inf ormaron haber estado siempre
activ as.
"Un patrn de v ida de asistencia a serv icios religiosos puede
estar relacionado con esta enf ermedad psiquitrica en mujeres. Por
el contrario, los hombres que dejaron de ser religiosamente activ os,
eran menos propensos a suf rir una may or depresin en comparacin
con los hombres que siempre lo haban estado.
Esto of rece una posible explicacin: "Las mujeres estn
simplemente ms integradas en las redes sociales de sus
comunidades religiosas. Cuando dejan de asistir a los serv icios
religiosos, pierden el acceso a dicha red y todos sus benef icios
potenciales. Los hombres no suelen estar tan integrados en la
comunidad religiosa al entrar, por lo que no pueden suf rir las
consecuencias negativ as de salir". En la muestra de 718 adultos, la
may ora de los hombres y mujeres haban cambiado su niv el de
activ idad religiosa entre la niez y la edad adulta. El niv el actual de
la espiritualidad de una persona es slo una parte de la historia.
Esta f uncin de la religin en la comunidad ha sido tambin
analizada desde un punto de v ista sociolgico en asuntos tan
interesantes como la tasa de mortalidad de una comunidad en
f uncin de las comunidades religiosas que existen. Como dice el
prof esor John Bartkowski de la Univ ersidad de Texas en San
Antonio, el ambiente religioso en las comunidades puede ser es una
cuestin de v ida o muerte.

EL AMBIENTE RELIGIOSO ES UNA CUESTIN DE VIDA O


236

MUERTE. EL BIENESTAR COMUNITARIO

Aunque haya religiones diferentes, debido a distintas culturas, lo


importante es que todas coincidan en su objetivo principal: ser buena
persona y ayudar a los dems, Dalai Lama

John Bartkowski, junto con el prof esor de sociologa Troy C.


Blanchard de la Univ ersidad de Luisiana, encontraron que las
personas v iv en ms en zonas con un gran nmero de iglesias
catlicas y protestantes tradicionales. Aunque el estudio es slo en
Estados Unidos, tiene la v entaja, dada la div ersidad de conf esiones
religiosas, de v er como f uncionan las dif erentes comunidades.
Blanchard of rece dos razones clav e para estos resultados: "En
primer lugar, este tipo de iglesias tienen lo que se conoce como un
"punto de v ista mundano". En lugar de centrarse nicamente en la
otra v ida, ponen un nf asis signif icativ o en las necesidades
actuales de sus comunidades". En estas religiones comnmente se
organizan activ idades de div ulgacin para los ms necesitados y sin
hogar, inv ierten en las inf raestructuras de salud de su ciudad y
participan en otras f ormas de la caridad pblica.
"En segundo lugar, estas congregaciones tienden a crear lazos de
correspondencia en sus comunidades que llev an a una may or
cohesin social entre los ciudadanos". Este may or sentido de
conexin entre las personas proporciona el estmulo colectiv o para
un comportamiento saludable.
A dif erencia de los catlicos y congregaciones protestantes
tradicionales, las iglesias protestantes conserv adoras tienen un
ef ecto mixto sobre la salud de la comunidad. El carcter "de otro
mundo" del protestantismo con-serv ador conduce a las
congregaciones en esta tradicin a centrarse en la otra v ida. El
conserv ador protestante tiene tambin una f e ms indi-v idualista, en
la que la relacin personal del crey ente con Dios es lo ms
importante. Se cree que este tipo de iglesias minimizan la
importancia de la utilizacin de la accin colectiv a para mejorar el
mundo. Las comunidades dominadas por las iglesias protestantes
conserv adores tienden a tener may ores tasas de mortalidad.
Sin embargo, este hallazgo tiene una salv edad importante porque
hay dif erentes tipos de iglesias conserv adoras protestantes. Las
congregaciones ev anglicas hacen un mejor trabajo de inv olucrar a
237

la comunidad en general y la promocin de la conectiv idad social


que es tan esencial para la may or esperanza de v ida. Las
congregaciones f undamentalistas tienden a ser ms solitarias, y
esta insularidad est v inculada con tasas de mortalidad ms altas".
Como resume Bartkowski: "El ambiente religioso en las
comunidades americanas realmente es una cuestin de v ida o
muerte. Los polticos y los ciudadanos, y a sean religiosos o no,
debe darse cuenta de que las comunidades de f e comprometidas
socialmente pueden mejorar el bienestar de la sociedad. En esta era
de las iniciativ as basadas en la f e, nuestros resultados ponen de
reliev e la importancia crtica de las organizaciones religiosas a la
inf raestructura de serv icios sociales.
Es ev idente las dif erencias entre la sociedad norteamericana
respecto a la europea o latinoamericana, pero en esta sociedad
global conectada donde, por ejemplo, un libro como ste, colgado en
Amazon, se puede comprar en cualquier parte del mundo, estamos
abocados a compartir tendencias en todos los mbitos culturales,
tecnolgicos.., y en las manif estaciones de espiritualidad y /o
religiosidad ocurre u ocurrir otro tanto.
Por ejemplo, se puede hacer una prediccin sobre si las
personas ms educadas (en el sentido de que han estudiado ms)
tienen ms probabilidad de que se cuestionen sus creencias
religiosas, dejen de ir a la iglesia e incluso abandonen su f e por
completo?, o creen menos en Dios, o no aceptan el papel de los
lderes religiosos en una sociedad secular?. Los resultados de una
amplia encuesta of recen resultados que pueden ser chocantes
desde los prejuicios de otras latitudes. La ausencia de estudios
similares globales para Europa o Latinoamrica, hace que estas
inv estigaciones en Estados Unidos sean muy v aliosas como
ref erencia.

COMO INFLUY E EL NIVEL EDUCATIVO EN LA RELIGIOSIDAD Y


LA ESPIRITUALIDAD?

No necesitamos ms energa intelectual, necesitamos ms poder


espiritual. No necesitamos ms de las cosas que se ven, necesitamos
ms cosas de las que no se ven, Calvin Coolidge, trigsimo
Presidente de los Estados Unidos

238

Los estratos sociales son un f actor determinante a la hora de


def inir el grado de religiosidad de las personas. Y es que,
porcentualmente, la poblacin con menos ingresos econmicos, es
17 puntos ms religiosa que la poblacin con may or niv el
adquisitiv o, segn la encuesta Gallup a niv el mundial mencionada al
comienzo del libro.
Estas dif erencias entre ricos y pobres se extienden al campo
acadmico. A niv el global, los encuestados sin estudios o solo la
enseanza obligatoria, se consideraron crey entes en un 68%, f rente
al 61% de los que tenan estudios secundarios, y el 52% de los que
haban cursado estudios univ ersitarios. Estas dif erencias todav a
son ms acusadas respecto a su grado de atesmo, que entre los
licenciados asciende al 19%, f rente al 7% de los que no tienen
estudios.
Una inv estigacin de la Univ ersidad de Nebraska-Lincoln desaf a
esa nocin con los hallazgos que muestran que la educacin en
realidad tiene un ef ecto positiv o en f uncin de cmo se def ina la
religin y la espiritualidad, en los trminos que hemos v enido
analizando a lo largo de estas pginas.
El anlisis determin que los ef ectos del niv el educativ o sobre las
creencias y activ idades religiosas, son ms complicados de lo que
la sabidura conv encional sugiere. "La inf luencia de la educacin en
las estrategias de accin son relev antes para algunas creencias y
activ idades religiosas, pero no en otras", seala Philip Schwadel,
prof esor de sociologa que analiz una muestra de miles de
participantes. "Los ef ectos de la educacin en la religin no son
simples aumentos o disminuciones. Los ef ectos pueden v ariar de
muchas maneras, en f uncin de cmo se def ina la religin".
Por ejemplo, encontr que los niv eles ms altos de educacin
erosionaron los puntos de v ista de que su religin especf ica es la
"nica y v erdadera f e", y de que la Biblia es la palabra literal de
Dios. Al mismo tiempo, la educacin se asoci positiv amente con la
creencia en el ms all. Y aunque los estadounidenses con may or
niv el educativ o eran un poco menos propensos a creer en Dios, sin
duda, es porque algunos de ellos crey eron en un Poder superior, no
porque f ueran particularmente propensos a no creer en absoluto.
Esto, intuy o que sera f cilmente trasladable a otros pases
occidentales y, especialmente a Europa, con similares parmetros
socio-econmicos y culturales.
Los encuestados con may or educacin eran ms propensos a
239

cuestionar el papel de la religin en la sociedad secular. Sin embargo,


estaban en contra de la represin de las v oces de los lderes
religiosos sobre las cuestiones sociales y sus derechos para inf luir
en los v otos de la gente. "Los resultados sugieren que los
estadounidenses con educacin superior no se oponen a la religin,
incluso de los lderes religiosos que indican opiniones polticas. Pero
tambin se oponen a lo que pudiera ser una religin f orzada en la
sociedad secular".
"Est claro que a pesar de las cosmov isiones religiosas de las
personas con alto niv el de educacin, stas dif ieren de las
cosmov isiones religiosas de aquellas con poca educacin, la religin
juega un papel importante en las v i
das de aquellos que tienen educacin superior ", concluy e el estudio.
" Y la religin sigue siendo relev ante para los estadounidenses de
todos los niv eles educativ os.
La may ora de la gente cree que Dios tiene una gran inf luencia en
su v ida diaria y bienestar personal, no solo espiritual., segn una
inv estigacin de la Univ ersidad de Toronto (Canad).

EL BIENESTAR PERSONAL. CREER QUE DIOS ES DE GRAN


INFLUENCIA EN LA VIDA DIARIA.

"Me desconcierta tanto pensar que Dios existe, como que no


existe.", Gabriel Garca Mrquez, colombiano, Premio Nobel de
Literatura.

Utilizando datos de dos encuestas nacionales a norteamericanos


en la segunda dcada de S.XXI, el prof esor de Sociologa Scott
Schieman, examin las creencias de la gente acerca de la
participacin y la inf luencia de Dios en la v ida cotidiana. Su
inv estigacin descubri nuev os patrones acerca de estas creencias
y las f ormas en que dif ieren, segn los niv eles de educacin e
ingresos.
En general, la may ora de la gente cree que Dios tiene gran
inf luencia en los acontecimientos y los resultados de sus v idas. En
concreto: El 82% dicen que dependen de Dios cuando buscan ay uda
y orientacin en la toma de decisiones. El 71% cree que cuando las
cosas buenas o malas ocurren, estos hechos son simplemente parte
240

del plan de Dios para ellos. El 61% cree que Dios ha determinado la
direccin y el curso de sus v idas. El 32% est de acuerdo con la
af irmacin: "No hay mucho sentido en la planif icacin porque, en
ltima instancia, mi destino est en las manos de Dios".
En general, las personas que tienen ms educacin y may ores
ingresos tienen menos probabilidades de inf ormar sobre sus
creencias en la interv encin div ina. Sin embargo, entre los
perceptores de clase social y educacin ms alta, los que estn
ms inv olucrados en rituales religiosos, comparten niv eles similares
de creencias acerca de la interv encin div ina, en sintona con sus
menos f inancieramente acomodados compatriotas con menor niv el
educativ o.
Aunque tambin parece de sentido comn que los ms ricos
tengan ms motiv os para dar gracias a Dios, v iendo lo injusto que
es el mundo en el reparto de las cosa buenas y malas. Sobre este
tema siempre me preguntaba de nio: Si Dios tiene inf luencia en la
v ida ordinaria de las personas, por qu existen injusticias
sangrantes?, por qu hay nios que nacen con enf ermedades
horribles e incurables, que se mueren de hambre, maltratan,
esclav izan, prostituy en, etc.?, por qu hay gente buena que ha
nacido y v iv e en condiciones muy malas, y gente muy mala tiene
de todo?, por qu ?, si Dios inf luy e, Dios es justo y
equitativ o?. Algo no me cuadraba sobre esto de la interv encin
div ina, la omnipotencia, benev olencia div ina y los milagros.
Y y a que hablamos de las tribulaciones de un nio, qu ef ectos
puede tener una buena educacin espiritual y religiosa en cuestiones
sensibles como las drogas?. Para John Hof f mann uno de los
autores de la siguiente inv estigacin, est claro: Los padres no
deben f orzarlo, pero pueden incentiv ar la espiritualidad y la religin
en sus f amilias, que, en s mismo, se conv ierte en una inf luencia
positiv a en la v ida de sus hijos".

LA ESPIRITUALIDAD Y LA RELIGIN. POSITIVA EN LA VIDA DE


LOS HIJOS. .

Nunca consideres el estudio como una obligacin, sino como una


oportunidad para penetrar en el bello y maravilloso mundo del saber,
Einstein

241

Y ustedes, padres, no estn irritando a sus hijos, sino sigan


crindolos en la disciplina y regulacin mental de Jehov. Efesios 6:
4.

La religiosidad de los adolescentes tapona la presin de los


compaeros para f umar cigarrillos, el consumo excesiv o de alcohol
e incluso hace que estos jv enes tengan la mitad de probabilidades
de usar marihuana.
"Algunos pueden pensar que esto es un resultado obv io, pero la
inv estigacin y la opinin de los expertos sobre este tema no han
sido consistentes", sostiene el prof esor de sociologa Stephen Bahr
de la Univ ersidad Brigham Young en el estado de Utah. "Tuv imos en
cuenta las caractersticas de la f amilia y los compaeros, y, sin
importar la denominacin, se produjo el ef ecto independiente de que
los que eran religiosos eran menos propensos a consumir drogas,
incluso aunque sus amigos f ueran usuarios".
El trmino religiosidad tal como se utiliza en el estudio tiene que
v er con la participacin de las personas en una religin y no la
denominacin particular. Los padres no deben f orzarlo, pero pueden
incentiv ar la espiritualidad y la religin en sus f amilias, que en s
mismo se conv ierte en una inf luencia positiv a en la v ida de sus
hijos".
"El poder de los compaeros es menor entre los jv enes que son
religiosos. Es decir, si eres religioso, la presin de los compaeros
para usar drogas no tendr tanto ef ecto. Sin embargo, se encontr
que la religiosidad no tuv o el mismo ef ecto sobre el consumo de
drogas ilegales como la cocana y la herona.
El prof esor Bahr da su v isin: "Hay f uertes normas sociales
contra las drogas ilcitas en toda la sociedad. As que incluso si
usted no es religioso, recibe muchos mensajes contra las drogas
ilcitas. Pero eso puede suceder menos a la hora de beber, f umar e
incluso el uso de la marihuana, que tienden a tener f uerte oposicin
de muchos grupos religiosos.
Otro de los resultados mostr que la religiosidad dentro de la
comunidad, en su conjunto, no juega un papel tan grande como
antes se haba pensado. "Anteriormente, se pensaba que si alguien
se criaba en una comunidad religiosa e iba a la iglesia, entonces la
f uerza religiosa de la comunidad marcara la dif erencia.
Bsicamente, encontramos que este no era el caso. La religiosidad
indiv idual es lo que hace la dif erencia.
242

Pero esta percepcin tambin se da en Europa?. Segn la


conclusin alcanzada por un estudio de la Fundacin Nacional de
Ciencias de Suiza, los suizos que creen en Dios, son menos
propensos a f umar cigarrillos, porros o tomar pastillas, que los
suizos del mismo grupo de edad que se describen como ateos.

LOS JVENES EUROPEOS Y LAS CREENCIAS COMO


FACTOR PROTECTOR.

Aprend mucho tomando drogas, mucho sobre m mismo y sobre la


vida. Dicho todo esto, no aconsejara a nadie que las tomara. Pero,
Sabes una cosa? Odio ponerme en plan paternalista. Por ms que
diga, la gente joven va a seguir tomando drogas porque es una forma
de experimentar. Todo depende de lo aventurero que sea uno. Yo he
estado en el agujero y s que es muy difcil salir de l, David Bowie,
msico y compositor de rock britnico.
"A travs de la lectura de libros de divulgacin cientfica llegu
pronto a la conviccin de que muchas de las historias bblicas no
pueden ser verdaderas. Como consecuencia abrac con todas mis
fuerzas la libertad de pensamiento y empec a considerar que a la
juventud la estaba estafando intencionadamente el Estado mediante
la propagacin de mentiras; fue una impresin abrumadora. De esta
experiencia naci una firme sospecha ante todo tipo de autoridad,
una actitud escptica ante las convicciones vigentes en todo
contexto social especfico, actitud que nunca abandon..., Einstein
Como cit antes, Marx ( que proclam conquistar el cielo por
asalto y luego sus seguidores cuando lo conquistaron hicieron
pseudo-religiones), y a seal a la religin como opio del pueblo,
aunque muchos padres hoy pref eriramos (supongo que incluidos
agnsticos y ateos), si pudiramos elegir, que nuestros hijos adopten
una religin antes de que se den al opio o a cualquier sucedneo o
sustancia adictiv a. Ahora, como en USA, adems se demuestra que
la religin juega un papel en la prev encin.
Gerhard Gmel del Hospital Univ ersitario de Lausana (Suiza),
dirigi un estudio sobre el consumo de sustancias estupef acientes.
Entrev istaron a hombres de casi v einte aos de edad en centros de
reclutamiento del ejrcito en Lausana, Windisch y Mels entre agosto
de 2010 y nov iembre de 2011. Los inv estigadores ev aluaron 5.387
243

cuestionarios, y, basndose en las respuestas, div idieron a los


jv enes en cinco grupos: los "religiosos" que creen en Dios y asisten
a los serv icios religiosos, los "espirituales" que creen en un Poder
superior pero no practican ninguna religin, los "inseguros" que no
hacen saber qu creen acerca de Dios, los "agnsticos" que asumen
que nadie puede saber si Dios existe o no, y los "ateos" que no
creen en Dios.
Encontraron que estos grupos tratan de manera dif erente con las
sustancias adictiv as. Entre los 543 jv enes religiosos, el 30 %
f umaba cigarrillos diarios, el 20 % f umaba marihuana o similar ms
de una v ez a la semana, y menos del 1 % haba consumido xtasis
o cocana en el ltimo ao. Entre los 1.650 ateos, 51 % f umaba
cigarrillos, 36 % f umaba porros ms de una v ez a la semana, el
6% haba consumido xtasis y el 5% cocana en el ltimo ao. Los
tres grupos que haba entre estos dos extremos se encontraban en
el rango medio, tanto en cuanto a sus creencias religiosas y el
consumo de sustancias adictiv as.
Para Gmel, estas cif ras indican que la inv estigacin sobre el
comportamiento adictiv o no slo debe tener en cuenta los f actores
de riesgo, sino tambin los f actores de proteccin. Los resultados
mostraban que las creencias son un f actor de proteccin en lo que
respecta al consumo de sustancias adictiv as.
Sin embargo, hemos v isto que, en trminos generales, la
desaf eccin religiosa se v iene dando en todas las sociedades
desarrolladas, pero, puede inv ertirse?, puede una generacin ser
ms religiosa que la sus padres?, estos cambios en la percepcin
de la religiosidad tambin se dan en las dif erentes generaciones?,
se pueden predecir tendencias ?. Otra inv estigacin de Univ ersidad
de Nebraska-Lincoln, ha rev elado que la generacin que se hizo
may or de edad a f inales de 1980, es sorprendentemente ms f iel a
su f e que la generacin anterior. Un hallazgo que sugiere que
tambin la marea no religiosa, en aumento tambin en los Estados
Unidos, podra estar estabilizndose, o adquiriendo nuev as f ormas
espirituales. Vern que lo aqu se expone es perf ectamente
extrapolable a otras reas geogrf ica.

GENERACIN X. PUEDE UNA NUEVA GENERACIN SER


MS RELIGIOSA QUE LA SUS PADRES?.

244

No trates de seguir los pasos de los hombres sabios del pasado,


busca lo que ellos buscaron, No busques el camino en los otros, en
un lugar lejano, el camino est bajo nuestros pies, Budismo Zen.

Se conoce como Generacin X, al conjunto de los


estadounidenses que tuv ieron la may ora de edad a f inales de 1980
y principios de 1990, a los que se les puso la etiqueta de generacin
que rechazaba la autoridad y las reglas. Sin embargo, el estudio del
socilogo Philip Schwadel de la Univ ersidad de Nebraska, mostr
que los de la generacin X son, en comparacin con sus
predecesores en el baby boom, mucho ms probable que se
adhieran a la religin. De hecho, los Boomers son, del 40 al 50%,
ms propensos que la generacin X a "desaf iliarse" de su f e.
La no af iliacin religiosa creci de entre el 6 y 8% entre los aos
1970 y 1980, a casi el 16% en 2006. Aunque los seguidores
religiosos de la Genera-cin X son relativ amente perdurables, esta
generacin, en su conjunto, f ue criada sin pref erencias religiosas.
Schwadel atribuy e esto al "ef ecto 1960", por el que los
estadounidenses que eran nios y adultos jv enes en esos aos
(una dcada conv ulsa), eran desproporcionadamente ms propensos
a desaf iliarse de la religin en comparacin con las generaciones
anteriores.
En consecuencia, muchos de los boomers criaron a sus hijos de
la generacin X en un entorno no religioso. Sin embargo, tambin se
muestra que la generacin X se comporta de manera dif erente a la
de sus padres. Aunque f ue criada sin af iliacin religiosa, aquellos
que crecieron con una af iliacin religiosa son considerablemente
menos propensos que sus padres a separarse de la religin.
As que por qu los miembros religiosos de la generacin X son
mucho menos propensos a dejar la religin?. Por un lado, la escena
religiosa americana es actualmente ms dinmica y con ms
texturas de lo que era cuando los baby boomers entraban en la
may ora de edad en los aos 60 y 70, lo que ha dejado a las
generaciones ms jv enes ms opciones. Si no estn contentos con
una religin en particular, pueden encontrar ms f cilmente un
sustituto en lugar de dejarla por completo.
Los cientf icos sociales han sealado que el "mercado religioso"
se ha expandido enormemente en las ltimas dcadas.
Histricamente, se pensaba que este pluralismo religioso era
perjudicial para la v italidad de la religin. Mientras que muchos
245

todav a sostienen este punto de v ista, otros sugieren que ms


opciones conducen a una may or af iliacin religiosa y al
compromiso.
Este pluralismo religioso occidental se ha basado, tanto en Europa
como en Amrica, en el cristianismo y el catolicismo que han
impregnado nuestra civ ilizacin, aunque, en los ltimos aos, estn
entrando otras tradiciones meditativ as orientales que estn siendo
objeto del estudio de la ciencia por sus demostrados benef icios, no
slo espirituales, y que, para terminar, v amos a ampliar con otras
f ascinantes cuestiones que v an desde la resistencia al dolor, el
f ortalecimiento de las conexiones neuronales o el crecimiento de la
materia gris

246

22.

B.E. Y MEDITACIN. TENDENCIAS

LOS MEDITADORES ZEN PERCIBEN EL DOLOR DE FORMA


DIFERENTE

El dolor es inevitable, el sufrimiento es opcional, Lo que piensas,


es en lo que te conviertes, la mente lo es todo, Buda

Los meditadores zen tienen una menor sensibilidad al dolor f sico,


tanto dentro como f uera de un estado meditativ o. El doctor en
Fisiologa Joshua A. Grant, prof esor de la Univ ersidad de Montreal
(Canad), seala en su inv estigacin sobre la meditacin y el dolor:
muy pocos estudios han analizado el procesamiento del dolor en los
meditadores saludables, altamente capacitados. Este estudio f ue un
primer paso en la determinacin de, cmo o por qu, la meditacin
puede inf luir en la percepcin del dolor.
Los cientf icos reclutaron a 13 meditadores zen, con un mnimo
de mil horas de prctica, para someterse a una prueba de dolor y
contrastaron su reaccin con 13 no meditadores. Se incluy eron 10
mujeres y 16 hombres entre las edades de 22 a 56 aos.
La prueba del dolor administrada f ue simple: Una f uente de calor
trmica y una placa de calentamiento controlada por ordenador. Se
apretaba contra las pantorrillas de los sujetos de f orma intermitente
a temperaturas v ariables.
Notaron una marcada dif erencia en la f orma en que sus dos
grupos de prueba reaccionaron a la prueba del dolor. Los meditadores
zen tenan mucho menor sensibilidad al dolor (incluso sin meditar) en
comparacin con los no meditadores.
"La respiracin ms lenta, sin duda coincidi con una reduccin
del dolor y puede inf luir en el dolor al mantener el cuerpo en un
estado de relajacin. El resultado f inal f ue que los meditadores Zen

247

experimentaron una reduccin del 18% en la intensidad del dolor.


Sobre la resistencia al dolor y el tiempo, no puedo dejar de citar a
Einstein en una peculiar explicacin de la teora de la relativ idad de
una f orma entendible por todos: "Cuando un hombre se sienta con
una chica bonita durante una hora, parece que f uese un minuto. Pero
djalo que se siente en una estuf a caliente durante un minuto y le
parecer ms de una hora. Eso es relativ idad".
El ingls Dr. Christopher Brown de la Univ ersidad de Manchester,
utiliz en su inv estigacin un sistema ms moderno para causar
dolor: el lser

EL EMOCIONAL IMPACTO DEL DOLOR. EL CAMBIO DE


PERSONALIDAD

La meditacin pone a nuestro alcance mltiples posibilidades de


vivir experiencias espirituales. Es como si el subconsciente fuera la
puerta a la dimensin eterna. Esta puerta nunca est abierta por
completo y, en general, no existe ninguna seal que nos indique
adnde nos conducir en cada momento dado. Abrir la puerta no
consiste nicamente en encontrar la llave o pronunciar unas palabras
mgicas, sino que se parece ms a la idea que guiaba a los antiguos
alquimistas, o sea, se trata del proceso de transformar y
transformarnos, Brian Weiss, mdico psiquiatra estadounidense

Reclut a indiv iduos que tenan una amplia gama de experiencia


en la meditacin, que abarcaba desde meses a dcadas. El tipo de
meditacin tambin v ari, pero todos practicaron la meditacin de
atencin plena. Los meditadores av anzados dif eran de los no
meditadores en la anticipacin, expectativ a y experiencia del dolor.
Las reas particulares del cerebro eran menos activ as en los
meditadores que anticipaban el dolor inducido por un dispositiv o
lser. Aquellos con ms experiencia en la meditacin (hasta 35 aos)
mostraron menor anticipacin al dolor del lser.
Encontraron que las personas que meditan tambin mostraban
una activ idad inusual durante la anticipacin de dolor en la parte de
la corteza pref rontal, una regin del cerebro conocida por estar
inv olucrada en el control de los procesos de atencin y pensamiento
cuando las amenazas potenciales son percibidas.
248

Los resultados del estudio conf irman la f orma en que la


meditacin puede af ectar al cerebro. La meditacin entrena al
cerebro para estar ms presente, centrado y, por tanto, a pasar
menos tiempo anticipando f uturos ev entos negativ os. "A pesar de
que se encontr que los meditadores anticipan menos el dolor y
encuentran el dolor menos desagradable, no est claro exactamente
cmo la meditacin cambia la f uncin cerebral a lo largo del tiempo
para producir estos ef ectos.
Ya hemos v isto, en anteriores captulos, estudios sobre como
cambia la f uncin cerebral. El neurof isilogo americano Joe
Dispenza, en su libro Deja de ser t, lo explica: Cuando tus
pensamientos, ideas, acciones y emociones dejan de ser
inconscientes y te das cuenta de ellas mediante la atencin, rompes
las cadenas de ser el mismo de siempre y te conv iertes en una
persona nuev a. La meditacin se conv ierte as en un proceso de
auto-observ acin y crecimiento para conocer los programas
automticos inconscientes y transf ormarlos.
Se trata de acceder a nuestra mente subconsciente que se
renuev a en el proceso. Y no solo cambia, sino que crece. Como
v amos a v er en el sorprendente siguiente captulo, la materia gris
que regula las emociones crece materialmente con la meditacin.

LA MATERIA GRIS QUE REGULAN LAS EMOCIONES CRECE


CON LA MEDITACIN

Dime estudiante, qu es Dios, Dios es la respiracin que hay


dentro de la respiracin"Dios es el aliento de todo cuanto respira,
Kabir, poeta, msico, mstico, filsofo y santo de la India

Inv estigadores de la Univ ersidad de Los ngeles, Calif ornia,


utilizaron la alta resolucin de imagen de resonancia magntica para
escanear los cerebros de personas meditando, y descubrieron que
algunas regiones de los cerebros de los meditadores a largo plazo,
son ms grandes que los de un grupo de control similar.
"Sabemos que las personas que meditan constantemente tienen
una habilidad singular para cultiv ar las emociones positiv as,
mantener la estabilidad emocional y tener un comportamiento
consciente". Eileen Lders, autora principal del trabajo: Las
249

dif erencias observ adas en la anatoma del cerebro podran darnos


una idea de por qu los meditadores tienen estas habilidades
excepcionales".
Lders y sus colegas examinaron a 44 personas, 22 sujetos
control y 22 que haban practicado v arias f ormas de meditacin,
incluy endo Zazen, Samatha y Vipassana, entre otros. La cantidad de
tiempo que haban practicado v ariaba de 5 a 46 aos, con una media
de 24 aos. Ms de la mitad de los meditadores dijeron que la
concentracin prof unda era una parte esencial de su prctica, y la
may ora meditaba entre 10 y 90 minutos cada da.
Utilizaron dos enf oques dif erentes para medir las dif erencias en la
estructura cerebral. Un enf oque div ide automticamente el cerebro
en v arias regiones de inters, permitiendo comparar el tamao de
ciertas estructuras. El otro enf oca a los otros segmentos del cerebro
en dif erentes tipos de tejidos, lo que permite comparar la cantidad de
materia gris en regiones especf icas del cerebro.
Los inv estigadores encontraron signif icativ amente ms grandes
mediciones cerebrales en los meditadores en comparacin con los
controles, incluidos los may ores v olmenes del hipocampo derecho
y el aumento de la materia gris en la corteza rbito-f rontal derecha,
el tlamo derecho y el lbulo temporal inf erior izquierdo. No hubo
regiones donde los controles tenan v olmenes signif icativ amente
ms grandes o ms materia gris que los meditadores.
Debido a que estas reas del cerebro estn estrechamente
v inculadas a la emocin, " estos podran ser los apuntalamientos
neuronales que dan a los meditadores la extraordinaria capacidad
para regular sus emociones y permitir respuestas bien adaptadas a
las propuestas de la v ida".
Poco despus, este mismo equipo hizo otro admirable hallazgo:
Las personas que meditan tambin tienen conexiones ms f uertes
entre las regiones del cerebro y muestran menor atrof ia cerebral
relacionada con la edad (nuestro cerebro se contrae de f orma natural
a partir de una edad). Tener conexiones ms f uertes inf luy e en la
capacidad de transmitir rpidamente seales elctricas. Y,
signif icativ amente, estos ef ectos son ev identes a lo largo de todo el
cerebro, no slo en reas especf icas.

CONEXIONES MS FUERTES Y MENOR ATROFIA CEREBRAL


CON LA MEDITACIN

250

El mundo desarrollado ha pasado de mano de obra a poder


mental. Hemos pasado de usar nuestros msculos del cuerpo a usar
nuestros msculos mentales, Brian Tracy, escritor de libros de
desarrollo profesional

Esta necesidad de poder mental es una de las razones por las que
triunf an estas tcnicas meditativ as en Occidente, y los cientf icos
corroboran que as es, que la meditacin ref uerza el hardware de la
mente.
En esta ocasin, utilizaron un tipo de imagen cerebral conocida
como imgenes de tensor de dif usin, o DTI, un nuev o modo de
imagen que proporciona inf ormacin detallada sobre la conectiv idad
estructural del cerebro. Encontraron que las dif erencias entre los
meditadores y los controles no se limitaron a una regin del ncleo
particular del cerebro, sino que se implicaron redes a gran escala que
incluy en el f rontal, temporal, lbulos parietal y occipital, el cuerpo
calloso anterior, as como las estructuras lmbicas y el tronco
cerebral.
"Nuestros resultados sugieren que los meditadores a largo plazo
tienen f ibras de materia blanca que son, o bien ms numerosas,
ms densas o ms aisladas por todo el cerebro. Tambin
encontramos que el decliv e relacionado con la edad normal del tejido
de la materia blanca se reduce considerablemente en los
practicantes de meditacin activ a".
Las may ores dif erencias entre los dos grupos se observ aron
dentro del tracto cortico-espinal ( una coleccin de axones que v iajan
entre la corteza cerebral del cerebro y la mdula espinal ), el
f ascculo longitudinal superior ( largos paquetes bidireccionales de
neuronas que conecta la parte delantera y la posterior del cerebro), y
el f ascculo uncinado ( materia blanca que conecta partes del
sistema lmbico, como el hipocampo y la amgdala, con la corteza
f rontal ) .
La prof esora Lders, practicante ella misma de meditacin,
sostiene que es posible que la meditacin activ a, sobre todo
durante un largo perodo de tiempo, puede inducir cambios a niv el
micro - anatmico".
Como consecuencia de ello, la robustez de las conexiones de
f ibra en los meditadores puede aumentar y posiblemente conducir a
los ef ectos macroscpicos observ ados por DTI. "La meditacin, sin
251

embargo, puede no slo causar cambios en la anatoma del cerebro


mediante la induccin de crecimiento, sino tambin mediante la
prev encin de la reduccin". Es decir, si se practica con regularidad
y durante aos, la meditacin puede reducir la v elocidad relacionada
con el env ejecimiento y la atrof ia cerebral, tal v ez por un ef ecto
positiv o en el sistema inmunolgico.
La corteza cerebral es la capa ms externa de tejido neural. Entre
otras f unciones, desempea un papel clav e en la memoria, la
atencin, el pensamiento y la conciencia. Este mismo equipo
encontr que los meditadores a largo plazo tienen may ores
cantidades de gy rif ication ( plegado cortical es el proceso por el cual
la superf icie del cerebro suf re cambios para crear surcos estrechos
y circunv oluciones). Su f ormacin puede promov er y mejorar el
procesamiento neural, el procesamiento de la inf ormacin, la toma
de decisiones, la f ormacin de memoria y as sucesiv amente.
Tambin se produca una correlacin directa entre la cantidad de
gy rif ication y el nmero de aos de meditacin, proporcionando una
prueba ms de la neuroplasticidad del cerebro, o la capacidad de
adaptarse a los cambios ambientales.
As mismo, en la Univ ersidad de Harv ard, la neurocientf ica Sara
Lazar, estudi con su equipo a 20 monjes budistas expertos en
meditacin, y descubrieron que tenan un may or grosor en algunas
regiones cerebrales, en comparacin con 15 v oluntarios que no
practicaban meditacin. En particular, la corteza pref rontal y la nsula
anterior derecha presentaban ms espesor en los practicantes de
meditacin y, curiosamente, el may or incremento se encontr en los
sujetos de may or edad, en contraposicin a lo que sucede durante el
proceso natural de env ejecimiento, en el que estas reas cerebrales
v an adelgazndose
Otro equipo, que ahora v eremos, tambin escudri el cerebro
usando espectroscopia (MRS) de imgenes de resonancia
magntica para observ ar los ef ectos de otra prctica espiritual
oriental y a popularizada en todo el mundo: el y oga

CONEXIN ENTRE EL Y OGA Y EL ESTADO DE NIMO POR


LOS NIVELES DE GABA

Las personas se valoran las unas a las otras por lo que tienen y
no por lo que son..Nada salvo t mismo, sabr darte paz, Ralph
252

Waldo Emerson, poeta y filsofo norteamericano.


Tu peor enemigo no te puede daar tanto como tus propios
pensamientos. Ni tu padre, ni tu madre, ni tu amigo ms querido, te
pueden ayudar tanto como tu propia mente disciplinada, Buda

Para algunos, el y oga es la disciplina mental a trav s de la cual


se cultiv a y madura la mente, of reciendo los medios para
comprenderla. Para otros, el y oga no se trata de un esf uerzo
intelectual, sino de una experiencia mstica que ay uda a serenar los
incesantes mov imientos de la mente. Inv estigadores de la Escuela
Univ ersitaria de Medicina de Boston dirigidos por Chris Streeter,
prof esor de psiquiatra y neurologa, encontraron que el y oga puede
ser superior a otras f ormas de ejercicio en relacin al ef ecto positiv o
en el estado de nimo. Los hallazgos demostraron una asociacin
entre las posturas de y oga, el aumento de los niv eles de GABA y la
disminucin de la ansiedad.
El y oga es una combinacin de ejercicios de respiracin,
posturas f sicas y meditacin. Se considera una interv encin mentecuerpo que se utiliza para reducir los ef ectos en la salud del estrs
generalizado, para calmar el sistema nerv ioso y el equilibrio del
cuerpo, mente y espritu. Los inv estigadores se dispusieron a
contrastar, a practicantes de y oga, el niv el cerebral de gamma aminobutrico (GABA), con los de otros participantes que se limitaron
a pasar el tiempo caminando. Los bajos niv eles de GABA estn
asociados con la depresin y otros trastornos de ansiedad
generalizados.
Se sigui a dos grupos aleatorios de indiv iduos sanos durante un
largo perodo de 12 semanas. Un grupo practic y oga tres v eces por
semana durante una hora, mientras que los restantes sujetos
caminaron por el mismo perodo de tiempo. Usando espectroscopia
(MRS) de imgenes de resonancia magntica, los cerebros de los
participantes f ueron escaneadas antes de que comenzara el estudio.
En la semana doce, los inv estigadores compararon los niv eles de
GABA de ambos grupos antes y despus de su ltima sesin de 60
minutos.
Tambin se le pidi a cada sujeto ev aluar su estado psicolgico
en v arios puntos a lo largo del estudio. Los que practicaron y oga
inf ormaron de una disminucin ms signif icativ a en la ansiedad y
una may or mejora en el estado de nimo de los que solo caminaban.
253

"Con el tiempo, los cambios positiv os en estos inf ormes se


asociaron con la escalada de los niv eles de GABA ".
Hemos v isto cmo la ciencia se mete en el cerebro para
descubrir los benef icios de una prctica milenaria de espiritualidad: la
meditacin. El zen, el y oga, el mindf ulness..., el budismo, una
tradicin f ilosf ica milenaria, ms que una religin. Todas las
religiones practican de alguna u otra f orma la meditacin como
f orma de introspeccin del ser humano para conectar con su esencia
espiritual o Dios.

MEDITACIN, ZEN, Y OGA, MINDFULNESS TENDENCIAS

La religin del futuro ser csmica. Una religin basada en la


experiencia y que rehya los dogmatismos. Si hay alguna religin que
colme las necesidades de la ciencia esa sera el Budismo, Albert
Einstein

En Occidente, v enimos, conocemos, v iv imos o conv iv imos con


el cristianismo y el catolicismo. Se v an adaptando (como han hecho
a lo largo de la historia) a las nuev as realidades, f ormas, lenguajes y
necesidades. Lo estn haciendo despojndose de oropeles, dando
serv icio y poniendo nf asis en la espiritualidad del mensaje de
Jess. El papa Francisco tiende puentes a otras religiones sobre
misma base espiritual. Internet y las comunicaciones, ha trado
consigo que cualquiera pueda acceder al conocimiento de otras
partes del mundo. Hoy es f cil prof undizar en otras religiones,
culturas y f ilosof as, lo que est contribuy endo a entender la
espiritualidad univ ersal de una f orma amplia y enriquecedora.
En el budismo est el origen de gran parte de esas f ormas
meditativ as orientales que triunf an en Occidente y que hemos
v enido analizando. Se centra en un desarrollo espiritual personal que
no tiene dioses o deidades a las que adorar o pedir f av ores.
Tampoco Buda (v emos y a estatuas de budas en Occidente hasta en
las discotecas), estara de acuerdo en v er que se le adora como a
un dios, aunque la tendencia natural del hombre sea crear dolos,
creencias, mitos, tradiciones, templos, ritos. Los budistas creen que
nada es f ijo, permanente y que el cambio es siempre posible. Para
ellos la v ida es objeto de incertidumbre y suf rimiento, y tratan de
254

af rontarlo con la prctica de la meditacin.


Buda f ue un hombre que estudi su propia mente meditando
durante aos. Pidi a sus seguidores poner a prueba sus enseanzas
en lugar de aceptar su palabra como v erdad. El budismo
bsicamente depende ms de la comprensin que de la f e y ensea
que las soluciones a nuestros problemas estn dentro de nosotros
mismos y no f uera.
Esto hace que el budismo, ms que un conjunto f ijo de creencias
que han de ser aceptadas en su totalidad, es una enseanza que
cada persona aprende y utiliza a su manera. Es tolerante de todas
las otras creencias o religiones. Para muchos, es ms una f ilosof a
o "f orma de v ida" que una religin, y piensan que la v erdadera
sabidura no es simplemente creer lo que nos dicen, sino
experimentar y entender la v erdad y la realidad. El budismo sostiene
que podemos realmente entender a los dems si podemos
comprendernos a nosotros mismos.
Esta v isin espiritual de la meditacin importa menos a los
of ertantes de tcnicas de meditacin que la of recen como gimnasia
alternativ a o una parte ms de una terapia global para algn
problema especf ico de salud. Un estudio destaca la importancia de
que los nuev os meditadores seleccionen mtodos con los que se
sientan ms cmodos. El Dr. Burke, director del Instituto Estatal de
San Francisco de Estudios de Salud Holstica, seala que "debido al
aumento tanto del uso general y clnico de la meditacin, la gente
tiene que asegurarse de encontrar el mtodo adecuado para cada
persona".
Para entender mejor las pref erencias del usuario, Burke compar
cuatro mtodos de meditacin populares (Mantra, Mindf ulness, Zen
y Qigong de v isualizacin), para v er si los practicantes de
meditacin nov atos f av orecan a una sobre las dems. A 247
participantes del estudio se les ense cada mtodo y se les pidi
que practicaran en casa. Los dos mtodos ms simples, mantra y
mindf ulness, f ueron los pref eridos por el 31% de los participantes:
La atencin plena es la tcnica de meditacin ms reciente que
gana popularidad, y es a menudo la nica con la que un practicante
principiante o prof esional de la salud est f amiliarizado.
La meditacin puede tener div ersos contenidos, tcnicas, niv eles,
grados, prof undidades, signif icados u objetiv os, pero no deja de ser
un camino personal a explorar. Esta demanda e inters pone de
manif iesto la importancia de la mente (o alma) interior y la
necesidad del ser humano por atender la introspeccin, lo prof undo
255

del ser. Esa prof undidad espiritual que algunas religiones f ueron
perdiendo por concentrarse ms en la exterioridad del dogma que en
la experiencia interior. Nos llega como tcnica de conexin mentecuerpo, terapia psicolgica o prctica espiritual. La meditacin, sea
cristiana, budista o aconf esional, nos ay uda a encontrar el equilibrio,
autocontrol, etc., y, especialmente, a conocernos a nosotros
mismos.

256

0.

CONCETE

CONCETE A TI MISMO PARA EL B.E.

"Has de poner los ojos en quien eres, procurando conocerte a ti


mismo, que es el ms difcil conocimiento que puede imaginarse",
Miguel de Cervantes en El Ingenioso Hidalgo Don Quijote de La
Mancha.
Cuando sientas que te falta algo, enva tus pensamientos hacia tu
ntimo y busca la Divinidad que hay en t", Aristteles.

El af orismo griego Concete a ti mismo, estaba inscrito a la


entrada del templo de Apolo en Delf os (Gracia), y responde al ideal
de comprender la conducta humana, moral y de pensamiento. Este
af orismo es una inv itacin a una mirada introspectiv a, a v erse uno
mismo como ser humano ante la v erdad. El f ilsof o griego, seguidor
de Scrates y maestro de Aristteles, Platn, destacaba, en su
dilogo Protgoras, que los Siete Sabios mostraron su admiracin
hacia el saber lacedemonio: cuando, reunidos en Delf os, quisieron
of recer a Apolo, en su templo dlf ico, las primicias de su sabidura,
le consagraron las inscripciones que todo el mundo repite: Concete
a ti mismo y nada en demasa.
El gur Nanak, rev erenciado por sijes, hindes, musulmanes y
todo el subcontinente indio tena esta div isa si conquistas tu
mente, conquistas el mundo, y todos los Maestros hindes y
budistas ensean ir hacia adentro y buscar la luz del f aro de la
v erdad.
Uno de los may ores cientf icos de la historia, Galileo Galilei, dej
la sentencia: la may or sabidura que existe es conocerse a uno
mismo, y la misma idea la expresa San Agustn, orientando la
sentencia en sentido cristiano, cuando dice no quieras derramarte
f uera; entra dentro de ti mismo, porque en el interior del
257

hombre reside la v erdad.


Y la meditacin es una gran herramienta que ay uda en este
camino hacia el autoconocimiento que dura toda la v ida. Tambin
desde la psicologa cognitiv a, clnica y social, podemos v er ese
v nculo para llegar a conocernos mejor. Es una prctica, por medio
del cual, se puede acceder al conocimiento de cmo f unciona
nuestra propia mente.
Sealan los psiclogos que la motiv acin para v ernos a nosotros
mismos de una manera deseable es uno de los principales
obstculos para el autoconocimiento. Por ejemplo, las personas
podemos sobreestimar nuestras cualidades para ev itar sentimientos
negativ os o aumentar la autoestima. Sin embargo, observ ar los
propios pensamientos, sentimientos y comportamientos sin
implicarnos en ellos, sin juzgarlos, v alorarlos o criticarlos, puede
reducir la reactiv idad emocional, como los sentimientos de
incapacidad o baja autoestima, que interf iere en que las personas
v ean la v erdad sobre s mismas para alcanzar la serenidad, equilibrio
y bienestar espiritual.
La f alta de inf ormacin es otro obstculo para el
autoconocimiento. En algunas situaciones, las personas podramos
no tener la inf ormacin exacta que necesitamos para
autoev aluarnos. Por ejemplo, es dif cil observ ar gran parte de
nuestra propia conducta no v erbal, por lo que es f cil que se nos
escapen detalles, durante una conv ersacin que consideramos
importante o un discurso, como cuando estamos haciendo
mov imientos de nerv iosismo, desasosiego o muecas no deseadas.
La meditacin tambin ay uda en este mbito, y las
inv estigaciones ha demostrado que, esta f orma de entrenamiento de
la mente, est asociada con una may or conciencia corporal y,
adems, desde el punto de v ista neurolgico, el proceso de
concentracin de la mente conllev a transf ormaciones en reas
importantes del cerebro, como la amgdala o el sistema lmbico en
general, donde se produce la codif icacin del miedo, la inquietud o la
ansiedad.
De esta f orma, de la mano de la ciencia que trabaja con la mente,
la meditacin, como f orma de conocimiento y crecimiento personal,
se extiende a todas las reas de la v ida, que v an desde cmo
mejorar la concentracin en el trabajo o los estudios, la mejora en la
toma de decisiones, a como combatir la soledad, las alteraciones o
hiper-reacciones que nos desequilibran a nosotros, producen
malestar y daan a los dems.
258

En este sentido, Britta Hlzel y Justus Liebig de la Escuela


Mdica de Harv ard, han tratado de desv elar la complejidad
conceptual y mecanicista de la meditacin de atencin plena, para lo
que identif icaron cuatro componentes clav e: la regulacin de la
atencin, la conciencia corporal, la regulacin de las emociones, y el
sentido de uno mismo Aunque son tericamente distintos, estn
estrechamente relacionados. La mejora de la regulacin de la
atencin, por ejemplo, puede f acilitar directamente la conciencia de
nuestro estado f isiolgico. La conciencia del cuerpo, a su v ez, nos
ay uda a reconocer las emociones y sensaciones que estamos
v iv iendo, sus alteraciones, desarmonas, etc..
La meditacin requiere de entrenamiento y prctica y, como
v enimos demostrando, tiene distintos ef ectos mensurables sobre
nuestras experiencias subjetiv as, nuestro comportamiento y nuestra
f uncin cerebral, utilizar la meditacin como una herramienta
v erstil para f acilitar el cambio, tanto en la psicoterapia, como en la
v ida cotidiana. Si la meditacin cambia las conexiones y el
f uncionamiento del sistema cerebral emocional, tambin puede
cambiar nuestra personalidad, y ms all de sus ef ectos
reequilibradores, tambin puede of recer un gran potencial de cambio
o transf ormacin.

EL CAMBIO EMPIEZA POR UNO MISMO. EL BIENESTAR


PROFUNDO

Todos piensan en cambiar el mundo, pero nadie piensa en cambiarse


a s mismo, Alexei Tolstoi, novelista ruso.
No se puede ensear nada a un hombre, slo se le puede ayudar
a encontrar la respuesta, dentro de s, Galileo Galilei
"El estudio y, en general, la bsqueda de la verdad y la belleza
conforman un rea donde podemos seguir siendo nios toda la vida.",
Einstein
"Para cambiar el mundo, hay que hacer el bien sin esperar nada a
cambio", Papa Francisco
El verdadero viaje de descubrimiento no consiste en buscar
259

nuevos paisajes, sino en tener nuevos ojos, Marcel Proust,


novelista, ensayista y crtico francs

Quizs muchos que buscan la mejora del bienestar, el equilibrio, la


paz, la f uerza, la suerte o la f elicidad esperando que cambien las
circunstancias, su entorno, los otros o tratando de cambiar el mundo
con transf ormaciones del exterior, tendran que plantearse empezar a
buscar el cambio en su interior. El psiquiatra Jon Kabat-Zinn, en
Mindf ulness en la v ida cotidiana: Al morar en nuestro interior
durante periodos prolongados, llegamos a adquirir un cierto
conocimiento acerca de la pobreza que entraa el hecho de buscar
siempre la f elicidad, la comprensin y la sabidura en el exterior: No
es que Dios, el entorno o las otras personas no puedan ay udarnos a
ser f elices y a hallar la satisf accin: Lo que ocurre es que nuestra
f elicidad, nuestra satisf accin y nuestra comprensin, incluso de
Dios, no sern ms prof undas que nuestra capacidad de conocernos
a nosotros mismos interiormente, que nuestra capacidad de ir al
encuentro del mundo externo desde el bienestar prof undo que
proporciona el hecho de sentirnos bien en nuestra propia piel, y
desde el conocimiento ntimo de las maneras de obrar de nuestra
mente y nuestro cuerpo.
Vemos como, curiosamente, es la ciencia ms v anguardista, la
que adopta y promociona una prctica espiritual milenaria como
f orma de conocimiento, sanacin, control mental y bienestar. Y ah
se paran. El siguiente paso, del que hablan los Maestros espirituales,
el de la trascendencia, la conexin con.., o la comprensin de Dios,
lo dejan para la experiencia personal de cada uno o a trav s de la
religin. Los crey entes lo llaman Dios, los no crey entes le pueden
dar mltiples nombres. En el f ondo puede ser lo mismo. Viv ir el
presente o la Presencia del crey ente (la meditacin te hace descubrir
que el presente es el escenario de la presencia div ina).
Los msticos de todas las tradiciones hablan de una v a
purif icativ a, otra iluminativ a, y una v a unitiv a, es decir, purgacin,
iluminacin y, f inalmente, de unidad con Dios, con el Univ erso, con
la Conciencia Univ ersal, con la Humanidad, con el Todo, con el otro,
con uno mismo... Intentamos buscar la comprensin de Dios, o el
discernimiento de que estamos conectados e inter-relacionados con
toda la realidad conocida, cognoscible e incognoscible.
Hemos hecho un v iaje por las mltiples f acetas que af ectan a la
espiritualidad y el bienestar desde muchos enf oques cientf icos.
260

Hemos v isto cmo la ciencia busca en la f enomenologa y raz de


las cosas, el principio de lo humano, de los componentes
espirituales. La esencia de la ciencia es buscar, de una f orma libre,
sin dogmas ni prejuicios, los misterios del Univ erso y de nuestra
conciencia, pero siempre habr preguntas sin responder que inv itan
al misticismo. En ese sentido buscador, la ciencia tambin es
espiritual.
Se podra decir que la espiritualidad y la ciencia buscan los
mismos f ines: v erdad, conocimiento; y tambin nos ensean el
camino dentro de nosotros mismos. El anhelo espiritual no es
incompatible con el anhelo cientf ico, o al rev s. La ciencia inv estiga
sobre los eternos misterios, y, en esa bsqueda, encontramos que,
en la espiritualidad est lo mejor de nosotros (amor, compasin,
unicidad, armona, moral, belleza, inteligencia espiritual,
autoconocimiento, bienestar ).
Espero que estas pginas hay an contribuido a enriquecer la v isin
sobre la espiritualidad, a establecer puentes entre la cienciaespiritualidad-religin-religiones; y ay ude a v iv irla sin prejuicios, sea
cual sea la v a, religin, f ilosof a, creencia, tcnica, momento,
oracin, meditacin, contemplacin o modo natural de conexin.
Hemos descubierto que experimentar, v iv ir y potenciar la
espiritualidad ay uda a af rontar el miedo, la incertidumbre, el estrs,
la ira, la adv ersidad, el suf rimiento; a mejorar, a tener v alores, a
may or autoestima, a cargarse de energa desbloqueando la mente
con la meditacin o con una oracin Dios dame f uerzas para, al
equilibrio, autocontrol, autoregulacin; a ser f eliz, a disf rutar de la
v ida, de lo que hay, del momento, a v iv ir con ms plenitud Es
saludable, til, satisf actoria, ay uda a cultiv ar v irtudes y v alores
esenciales para el mundo moderno de relativ ismo moral, como la
honradez, el altruismo, la magnanimidad, la tolerancia, la tica, el
respeto, el perdn, la solidaridad, etc.; es de este siglo, y los que
v ienen?.
La ciencia estar al serv icio de lo mejor y ms genuinamente
Humano, o ser el hombre quien estar al serv icio de esa IA
(inteligencia artif icial) tecnolgica sin alma que, como pronostican
algunos f uturlogos, dominar el mundo?. Desde la humilde
perspectiv a de un buscador, me temo que cuando el hombre deje de
ser espiritual dejar de ser humano.
Lo seguir siendo aunque no lo llame as. La espiritualidad est en
el origen y en el f uturo del ser, sus inquietudes y esperanzas.
Somos sentimientos, la espiritualidad es sentimiento. Se supone que
261

la ciencia no tiene emociones, pero el hombre que la hace s, y


necesita de signif icado, sentido, conexin, propsito, que surge de
las entraas, del corazn, de la inquietud (espiritual) por buscar las
respuestas, la belleza, la ay uda a las necesidades y progreso
humano.
Creo que la conclusin de este libro conf irma la hiptesis inicial::
son las mismas ciencias las que desv elan las v entajas de la
espiritualidad sobre la no espiritualidad. Por qu entonces se
ridiculiza, ataca, desf igura, av ergenza, manipula, ignora, burla o
menosprecia?. La ciencia aporta hoy argumentos y datos para
reiv indicar la espiritualidad sin complejos; se trata de mirar con
nuev os ojos, de buscar en ese cajn interior donde muchos le
tenemos atrapada o v elada por capas de ideologas, poses,
conv encionalismos, escrpulos o tabes.
La espiritualidad tambin es actitud y libertad. En poca de v aco,
f alta de v alores, desasosiego, materialismo, crisis, agitacin y
dilema hay que v olv erse hacia el interior, al Origen, a la sabidura
que y a descubrieron los Maestros. Benf ica para el indiv iduo y para
la sociedad, la espiritualidad es transf ormadora, satisf actoria y
ev olucionaria. Empieza por uno mismo en un aleccionador y largo
camino. Quizs el primer paso solo consista en parar 2 minutos aqu
y ahora. Conscientes de que el ef ectiv o y prof undo bienestar es
espiritual. La era digital del dominio de las tecnologas y las ciencias,
tambin es, quizs ms que antes, la de la libre y sincera bsqueda
del bienestar espiritual.

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SOBRE EL AUTOR

Raf ael Tamay o Porres es periodista, autor de La Rev olucin de


Internet en 1999, en los ltimos aos, un buscador de todo lo
relacionado con la espiritualidad y el bienestar espiritual desde la
perspectiv a de las ciencias.
raf aeltamay oporres@gmail.com

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