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El puente de los suicidas

8 de junio de 1890 Caso 8 Bis


Autor: Adrien Garon
Traduccin: Mara Robledo
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La Sra. Hudson entreabre la puerta del 221b de Baker Street, dejando salir una brisa fresca que refresca
nuestra cara. Vengan rpido. He hecho limonada. Ya saben ustedes que con este calor deben beber lo
suficiente para mantener ptimas sus habilidades.
S, Sra. Hudson, y eh... gracias. Reconocemos su sentido de la hospitalidad sin igual, mientras pone en
la mesa de centro una gran tetera y el tintineo del hielo agudiza nuestras papilas gustativas.
Entre una espesa niebla de humo, aparece la silueta alargada de Sherlock Holmes, maleta en mano. Ah,
Wiggins, gracias por haber respondido a mi llamada. Estos aos de trabajo en conjunto permiten que le d
toda mi confianza y resulta que tengo que marcharme durante algn tiempo.
Watson le echa una mirada de asombro que nos hace sonrer. Mi viejo amigo, nunca termina de
sorprenderme, me haba dicho usted que hace dos horas que encontraron a una mujer ahogada.
Y por eso invit a nuestro mutuo amigo Wiggins dice Holmes. He recibido esta maana un cable de
Scotland Yard que me informa del descubrimiento de una mujer bajo el puente de Londres, en la rivera
Norte. Dado el nmero de suicidas que aparecen en las orillas del Tmesis, no debera tener que acudir,
pero los informes de la investigacin destacan elementos perturbadores. As que, naturalmente pens en
ustedes para aclarar esta situacin.
Sin siquiera darnos tiempo para la reflexin, Holmes coge su abrigo largo inadecuado para la temporada,
enva un cmplice adis a su casera y se mete en un taxi estacionado en la puerta de servicio. Incluso el
ms famoso detective tiene derecho a un descanso, no? dice la Sra. Hudson despus de casi un minuto
de silencio e incomprensin. Les apetece un vaso de limonada?

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Las pistas
blindadas sacuden nuestro estmago mientras la
puerta, que se abre de pronto, nos sobresalta.
"Adelante seores, me han informado de su
llegada.
Un psiquiatra de cuarenta aos de estilo severo,
nos hace sentarnos en dos grandes sofs de cuero
encerado y damos la bienvenida a los refrescos
que nos ofrece.
"El paciente Neweil. S, me acuerdo muy bien.
Vino a Bethlehem apenas un ao despus de su
encarcelamiento en Millbank. Tuvo una fuerte
crisis psiquitrica con actos violentos.

Distrito Sureste
28 SE
Si hay de hecho un lugar en el que tememos
entrar, es el manicomio de Bethlehem. El miedo
a lo desconocido y los chismes sobre la
poblacin que alberga, sacuden Londres. En la
entrada, somos inspeccionados de pies a cabeza
por dos guardias armados, y una enfermera nos
lleva a la puerta de la oficina del Dr. Cornuault.
Los gritos desde el otro lado de las puertas

fumador de puros, que explora su cuerpo con la


mano libre.
No se contenga, mi valiente, se les paga para
eso y si pide usted unas cuantas botellas ms
pueden ofrecerle sus servicios especiales en
varios hoteles de lujo de la ciudad, ya sabe usted
a lo que me refiero.

Bsicamente, deliraba a su llegada. Nuestras


conversaciones eran improductivas. Pareca
sufrir una regresin intelectual y cognitiva que lo
coloc en un estado de infantilismo. Ya no era
capaz de alimentarse ni de asearse, se ensuciaba
con sus heces y murmuraba constantemente
historias de piratas y de un tesoro enterrado en
Archbishops Park. Gracias a los esfuerzos de
nuestros equipos, volvi gradualmente a la
normalidad y se fue desvelando la causa de su
condicin: penas del corazn. Dijo que haba
sido traicionado por la nica mujer que haba
amado. Sepa esto, la pasin amorosa puede
hacerle perderse en el laberinto de su mente, Sr.
Wiggins.
La profundidad de su mirada nos hace sentir
incmodos y bajamos expresamente la vista para
proteger nuestra mente.

42 SE
El Capitn Becker nos abre las puertas del
refugio con la bienvenida que podamos esperar
del Ejrcito de Salvacin Evangelica.
Conoce a Valentine Marlowe?
Un atisbo de duda parece embargarlo a pesar de
que nos responde con una sonrisa, como si
nuestra pregunta fuera evidente.
Valentine es una de nuestros ms leales
soldados desde hace ms de 10 aos. Se
involucr rpidamente en nuestro movimiento y
no ha cesado desde entonces de preparar y traer
las sobras de su restaurante aqu, para calentar el
corazn de los ms pobres de nuestros hermanos.
Todos sentimos un gran respeto por ella, porque
gracias a sus fondos pudimos construir este
refugio hace 13 aos y Dios sabe que nos
acordamos.
Despus de muchos intentos del Capitn de que
nos unamos a la Iglesia, dejamos el lugar,
protegidos por sus oraciones.

33 SE
Nos sentamos en un taburete frente a la barra
donde pedimos una copa de coac que debera
despertar nuestros instintos investigadores.
En un rincn de la habitacin, un pianista anima
la velada con autntica pasin. En varias mesas
impecablemente servidas, grupos de hombres se
entregan a sus actividades favoritas: algunos
juegan a las cartas, otros al billar, mientras que
dos ancianos saborear un cigarro. Sublimes
jvenes damas animan a sus maridos sin parecer
aburridas.
Al terminar nuestra copa, una belleza con
reminiscencias de las islas se sienta con nosotros
y pide al camarero que nos sirva una segunda
ronda.
Despus de 30 minutos riendo y charlando
juntos, cortamos la conversacin con cuidado de
rechazar las numerosas copas que nos ofrecen.
Absorbidos por nuestros sueos de playas y
exotismo, un hombre de notable elegancia se
sienta junto a nosotros.
Debera irse con esta, se la recomiendo.
Disculpe seor, pero me temo que no le
entiendo.
Cuando se te pone encima es una verdadera
leona! No... no me diga que no est enterado?
Todas estas chicas son de usar y tirar, amigo
mo.
Un intenso sentimiento de malestar nos hace
enrojecer de pies a cabeza cuando vemos a
nuestra mestiza sentada en el regazo del viejo

44 SE
Tenemos que comprobar la direccin dos veces,
dado que el callejn contrasta con la clase de
Judith Philpot. El calor junto a la abundante
basura sacude nuestro corazn, y nos
apresuramos a alcanzar el nmero 44 donde no
responden a nuestras llamadas. Los ganchos de
nuestra mochila de herramientas, dan cuenta
rpidamente de la cerradura y entramos en el
apartamento a coger una bocanada de aire fresco.
El interior estrecho y sucio, es rpidamente
inspeccionado. En la cama individual, utilizada
probablemente ayer por la noche, notamos
formas irregulares en la colcha. En el interior,
parecen haber sido escondidos varios fardos de
dinero. Los armarios de madera roda por las
termitas y la humedad, contienen lo mnimo
necesario de la habitacin. La ausencia misma de
cualquier lectura nos lleva a creer que la joven
mujer es analfabeta: ni notas, ni cartas, slo hay
una caja de cerillas a medio usar del Bar de Gold
2

ms edad.
En el lugar, no tenemos dificultad para encontrar
una talla:

sobre una mesa de caf tambaleante.


45 SE
Es la tienda del anticuario nos encontramos con
Joss, su aprendiz, somnoliento detrs del
mostrador. Un vistazo a la enorme galera nos da
a entender que la actividad se ha reducido tanto
que los pasillos estn vacos de clientes.
El seor Marlowe no est aqu hoy, pero puedo
ayudarles?
En realidad estamos aqu para investigar la
desaparicin de la Sra. Marlowe la noche del
mircoles al jueves pasado. La ha visto alguna
vez?
Nunca seor, en los dos aos que trabajo aqu.
Creo que su trabajo en el Holborn la mantiene
ocupada. Sin embargo, s puedo serle til: me di
cuenta que en las ltimas semanas el Sr.
Marlowe tena un comportamiento extrao.
Aunque era un apasionado de su trabajo, estaba
cada vez menos tiempo en la tienda, llegaba
cuando tena a bien por las maanas, y no
siempre en buen estado. Muchos de nuestros
clientes decan que le haban visto en buena
compaa, si sabe usted a lo que me refiero, en el
bar del otro lado de la calle. "

Distrito Suroeste
8 SO
En el Club Digenes nos enteramos de que
Mycroft ha cogido sus vacaciones de verano y
volver la prxima semana.
13 SO
El Inspector Gregson nos hace pasar a su oficina
con las persianas echadas, presumiblemente para
evitar que entre el calor.
No se est mejor aqu tampoco? Me
compadezco de Lestrade que tiene que perder el
tiempo en el lugar del descubrimiento del cuerpo.
Londres va mal ltimamente y con la cantidad de
cuerpos que se estn pescando en el Tmesis,
cranme que se trata de otro suicidio. De todos
modos tengo la certeza de que Sir Jasper Meeks
puede corroborar mi historia, ya que fue l quien
se encarg de la autopsia.

60 SE
El mdico de Millbank acepta concedernos 5
minutos entre dos citas en su consulta privada de
White Hart Street.
Estas revelaciones me dejan helado, incluso con
este clima, si me permite que lo diga. Mi colega
y yo no encontramos ninguna causa obvia para
esta hemoptisis: ni tabaco, ni traumatismos y sin
embargo, la auscultacin era tan asimtrica que
difcilmente podra nadie negar la existencia de
un tumor. Llegamos a la conclusin de manera
lgica. Le aseguro seores investigadores, que
nunca he visto una estratagema as para
conseguir la libertad en mis treinta aos de
carrera, nunca.

22 SO
Apenas llegamos al laboratorio de criminologa,
nos alcanza una fuga de agua por debajo de la
puerta, como si se hubiera producido una
inundacin al otro lado.
Empujamos la puerta rpidamente para descubrir
un Murray ocupado en sumergir diversos objetos
en un tanque de agua para a continuacin ver
como se hunden.
Pase, pase Wings, ya he terminado.
Qu est haciendo Mayrru?

90 SE
Jonas Wharton, el guarda del parque, evoca
voluntariamente un extrao suceso que se
produjo hace dos meses.
Mientras estaba haciendo mi inventario de
apertura como todas las maanas, casi me caigo
en un agujero de 2 metros de profundidad
excavado por la noche a los pies de la secoya de
3

visitantes. Hicieron falta seis guardias para


detenerlo, dejando a la chica en un bao de
sangre. En su locura le haba cortado la yugular
con un trozo de vidrio recogido no s de dnde y
se salv por los pelos en el Hospital de
Middlesex. Fue trasladado al asilo de Bethlehem
donde estuvo internado un ao antes de volver a
su celda. La joven nunca volvi a visitarle. Se ha
mantenido desde entonces muy tranquilo hasta
que le descubrieron una especie de tumor en un
pulmn. Escupi sangre durante varios meses y
el diagnstico de nuestro mdico fue claro: no
pasaran ms de seis meses antes de que
falleciera.
Bueno, gracias por toda esta informacin, Sr.
Devine. Una ltima cosa, sera posible
hablar con su ex compaero de celda?
Si, claro. Le encontrar usted en la ciudad. Ha
cumplido su condena y fue puesto en libertad
hace poco menos un ao. Le encontrar en la
gua como Lionel Dant.

Murray nos corrige, sorprendindose de que


ignoremos su nombre despus de tantos meses
colaborando.
El suicidio del da? Dada la sequa de los
ltimos tiempos y el bajo caudal del ro, no fue
transportada una gran distancia. Desde el puente
de Blackfriars lo ms lejos.
Sumerge los dos brazos en el tanque para
recuperar sus herramientas sin manchar de agua
nuestro cuaderno de notas.
23 SO
El agente Martin nos deja entrar tras ensearle
nuestras tarjetas de detectives. Tras diez buenos
minutos para comprobar que no son falsas, nos
llevan junto a Andrew Devine, el director de la
prisin.
Thomas Neweil? Claro que lo conozco, lleg
el mismo ao que yo, en el verano de 1875. Le
haban sentenciado a 25 aos por el asesinato de
un joyero judo en el centro de Liverpool.
Podamos atribuirle toda una serie de crmenes
que tuvieron lugar tres aos antes de los hechos,
pero era un tipo brillante que saba destruir las
pruebas. Esta vez cometi un error y la polica le
puso la mano encima con el mnimo esfuerzo, a
los tres das, cuando intentaba salir del pas. Su
culpabilidad nunca fue perfectamente
demostrada, dado que nunca encontramos el
fruto de sus robos, pero acept el veredicto sin
pestaear.
Parece que habla usted de l en pasado, nos
hemos perdido algo?
Ya no est con nosotros desde hace dos meses,
indultado por la Reina Victoria por buen
comportamiento y enfermedad incurable. Lo
cierto es que excepto un primer ao muy pero
que muy difcil, Neweil no hizo el menor ruido
en quince aos de prisin.
Podra hablarnos de su primera poca en
Millbank?
A eso iba. Inicialmente las cosas iban bien,
expresaba poco sus emociones, el tpico tipo
duro. Creo que su prometida, una joven morena
de unos 25 aos, le ayudaba a mantenerse cuerdo
visitndolo tan a menudo como era posible. Tal
vez me equivoque, pero estudiaba cocina o algo
as. Y luego un da se trastorn. Puede que se
desquiciara durante los ltimos meses que pas a
la sombra. Lo cierto es que comenz a golpearla
con una furia tremenda dentro de la sala para

59 SO
Nos llevan ante un hombre pequeo, de mirada
comprensiva y con la calvicie muy avanzada.
Con apenas 30 aos, el Sr. Boudet parece tener
mucho xito en el mundo de los negocios
internacionales. Nos dice que ha viajado a
Londres a comprar acciones en varias empresas
de acero, para luego obtener beneficio mediante
la reventa al otro lado del Atlntico.
Ha notado algo sospechoso los ltimos das en
el Hotel Royal de Keyser?
A decir verdad esto me parece muy raro. Mi
agenda me permite hacer solamente una breve
pausa antes de continuar mis diversas
negociaciones. Sin embargo, no dudar en
ponerme en contacto con usted si se produce algo
nuevo.

Distrito Noroeste
10 NO
En los archivos de Middlesex averiguamos que
una Valentine Toomey fue hospitalizada del 13
al 27 de enero de 1876 por diseccin de la vena
yugular del lado izquierdo.
18 NO
Al abrigo de miradas indiscretas, Fred Porlock
4

nos susurra: Ustedes saben que ahora ejerce su


influencia en varias redes de prostitucin. Estas
le permiten tener un ojo en los diversos barrios
recalcitrantes de Londres adems de generarle
unos beneficios extraordinarios.

33 NO
En el Instituto de Cocina Marshall y Snelgrove,
somos conducidos a la oficina del director. El
Sr. Snelgrove es un hombre imponente, tanto en
su amplitud como por su voz cuya gravedad
impone respeto. El rigor de sus gestos y la
organizacin de su oficina recuerdan la dureza de
las grandes escuelas de hostelera. Saca un
pauelo de su bolsillo y se seca la frente antes de
hablar con nosotros.
Bienvenidos a nuestra escuela de cocina, es
para inscribirse o una simple consulta?
De cierta forma, es slo informacin. Somos
investigadores y estamos buscando informacin
acerca de una de sus antiguas alumnas que
complet su formacin aqu a mediados de los
aos 70.
Los 70? Me temo que no soy de ninguna
utilidad. En esa poca el instituto estaba dirigido
por mi viejo amigo, el fallecido chef Marshall,
que lo fund en 1843. Con su experiencia y sus
contactos, su fama fue instantnea, y decenas de
jvenes cruzaban cada ao las puertas de la
escuela para acceder al oficio de la mesa. Desde
ese da, ofrecemos un plan de formacin bsica
de tres aos con acceso privilegiado a los lugares
de prcticas.
Cortamos su apasionado discurso, para centrarle
en nuestras pesquisas.
El nombre de Valentine Marlowe le recuerda
algo?
Marlowe no s, pero recuerdo un tipo curioso
que me hizo un montn de preguntas sobre una
Valentine hace dos meses.
Podra usted describirle?
No me acuerdo mucho pero era un hombre
grande, con el cabello rubio impecablemente
arreglado y muy abierto. Dijo que era un viejo
amigo tratando de rastrear a su primer amor. Por
desgracia o por suerte para l, no tengo esa
informacin ya que la escuela no guarda archivos
de hace ms de diez aos, por falta de espacio.
Por ltimo, si son ustedes policas o lo que sea,
deberan hablar con Molly, el ama de llaves que
es casi tan vieja como el instituto.
La vieja ama de llaves nos trae una taza con un
sorbete de limn hecho por estudiantes de primer
ao y acaba sentndose con nosotros. Es una
mujer entrada en aos cuyas arrugas ocultan
cualquier forma expresin, pero al hacerse eco
del nombre de Valentn Marlowe, aparece una

32 NO
Una criada nos abre la puerta y se encarga de
dejar a un lado nuestros sombreros mojados de
sudor. Nos dice que el cabeza de familia no ha
salido desde hace 4 das, cuando su esposa
Valentine repentinamente decidi dejarle para
iniciar una nueva vida lejos de su lado, despus
de catorce aos de matrimonio.
Cuando regres la maana del jueves, la seora
Marlowe haba dejado la residencia sin siquiera
tiempo de hacer sus maletas. Slo dej una carta
explicando que su relacin no funcionaba ya y
que haba conocido a alguien con quien construir
su futuro. El Sr. Marlowe nunca quiso darle
hijos, ocupado con la gestin de su tienda de
antigedades, que en los ltimos tiempos, no le
dejaba tiempo libre.
Nos lleva a la habitacin de Philip Marlowe que
decide recibirnos. Tendido en la cama, nos
encontramos con un hombre grande con una
peluca rubia y una botella de ginebra medio
vaca en las manos. Las ojeras se ven reforzadas
por el brillo de sus ojos de color rojo brillante.
A medida que nos movemos entre botellas
vacas, no podemos dejar de reconocer la
generosidad del Sr. Marlowe, dados los muchos
premios que adornan las paredes por prestar
piezas de su coleccin, especialmente a la galera
de arte Gartling.
Demasiado borracho para entender la razn de
nuestra visita y para no preocuparle, decidimos
preguntarle slo por su relacin con su esposa.
Todo al traste... y dice que fue una loca pasin...
todo al traste... se derrumba, dejando salir un
sonoro ronquido.
En el suelo, una foto de la pareja Marlowe,
felices, jovenes, casi exultantes. En el reverso se
puede leer la fecha en que fue tomada, el 2 de
marzo de 1876.
Fue el da de su boda. Un verdadero flechazo,
slo dos meses despus de que la Sra. le
conociera. Fue de repente y muy rpidamente.
Gracias por la informacin y buena suerte para
restablecer al Sr.Marlowe, le harn falta ambas.

deterioro su casa. No nos atrevemos a tocar el


vaso de agua apenas clara que nos ofrece y
empezamos a preguntarle por la vida de la Sra.
Marlowe. Sin ser capaz de retener las lgrimas,
se confa con nosotros.
Con decir que todos estos aos la hemos credo
muerta. Valentine era nuestra nica hija y a pesar
de todos nuestros esfuerzos por que tuviera una
infancia feliz, fue el mayor fracaso de nuestras
vidas el da que huy con ese matn. Thomas
Neweil, un delincuente de poca monta del East
End, la embarc en una pasin destructiva y nos
rob el amor de nuestra Valentine una fra
maana de febrero de 1872, el da de su 22
cumpleaos. No hemos sabido nunca nada ms, a
pesar de que tuvimos enormes esperanzas cuando
nos enteramos tres aos despus de la condena
de Neweil por el asesinato de un joyero de
Liverpool durante un robo que haba salido mal.
Fue condenado a 25 aos de prisin y el orgullo
nos impidi visitar Millbank para buscar a
nuestra hija. No se decirles que fue de l
despus, pero espero encontrarlo pronto en el
ms all para saldar cuentas con l!.
Est su esposa para que la podamos
interrogar?
El Sr. Toomey se echa a llorar mientras nos
seala una urna sobre la chimenea: Emily
Toomey, 29/11/1827 -28/08/1885.
Despus de disculparnos por nuestra falta de
tacto, salimos por la puerta desanimados.

sonrisa en su rostro.
"Cmo no recordar a esa nia? Un verdadero
angelito. Su dulzura se expresaba tanto en sus
platos como en sus acciones. Se uni a la escuela
en 1875 si no me equivoco. Estaba muy sola al
principio, pero poco a poco se hizo un lugar aqu
y fue capaz de crecer al ritmo de su
entrenamiento. Su matrimonio con el anticuario
fue bueno y ella irradiaba amor. Ya sabe, el amor
y el trabajo pueden redimir muchos errores de
juventud. "
De que errores habla?
Oh, nada importante, al principio el cost pero
finalmente confes haber cometido algn
pequeo delito sin gran trascendencia en el
pasado, pero haba hecho barrido y cuenta nueva.
A la muerte de su madre en 1877 don toda su
herencia al Ejrcito de Salvacin, donde pasaba
todas sus tardes libres. Si eso no una prueba de
redencin, yo soy una artista de music hall.
42 NO
Como temamos, Sherlock Holmes iba en serio
respecto a sus apresuradas vacaciones. La seora
Hudson es incorregible y nos obliga a seguirla al
interior para ofrecernos un refresco.
Voy a preparar t helado y est fuera de toda
cuestin que se marchen antes de que est listo!
Su instinto maternal es notable, Sra. Hudson y
no sabemos cmo Holmes se apaara sin sus
cuidados.
Hablando del Sr. Holmes, vino aqu hace menos
de una hora a recuperar su sombrero. Me dijo de
pasada que el caso de la mujer que se encontr
en el Tmesis esta maana fue de una sencillez
poco frecuente y que yo no tendra ninguna
dificultad para resolverlo. El Sr. Holmes sabe
como halagar a las ancianas.
Satisfecha, vuelve a llenar nuestras tazas apenas
vacas, antes de que veamos la calle.

NO 68
El secretario del abogado recupera un archivo
con el ttulo 61, Holborn Street en la cubierta de
cuero. Descubrimos que el restaurante se declar
en quiebra el 17 de mayo de 1890 a raz de la
prematura muerte de su propietario.

rea Central Oeste

43 NO
La casera nos informa de que el Sr. Snelgrove
est actualmente en la cocina de la escuela
Marshall y Snelgrove en el 33 de Portman Street.

5 CO
En el depsito central de vehculos, descubrimos
que un taxi llev a una pareja al Hotel Royal de
Keyser en el 32 de North Audley Street, la noche
de 4 a 5 junio. Despus de dejar caer unas
monedas al conductor, recuerda a un caballero
alto y rubio, bien peinado y bastante
avergonzado por la ebriedad de su compaera.
Ella se puso incluso de pie, estuve a punto de
echarla!.

60 NO
John Toomey nos da la bienvenida al escuchar el
nombre su hija. Es un hombre de unos 65 aos
con el pelo gris y la piel sucia. Su larga barba
mal cuidada es coherente con el estado de
6

80 CO
Aqu est la lista de los clientes que se han
atendido en las dos ltimas semanas, ya sea para
una primera cita o un simple ajuste:

14 CO
Disraeli O'Brian recupera un informe judicial
envejecido por los aos, que nos pone en
conocimiento de que en junio de 1875, Thomas
Neweil fue acusado de asesinato, mientras que su
cmplice fue exonerado despus de declarar.
El agua ha corrido bajo el puente desde
entonces y Neweil probablemente estar a punto
de morir, en algn lugar de Inglaterra. "

Gabinete Vaughan Fabricante de pelucas


23 mayo a 7 de junio 1890
Lord Balmoral
Edmund Kean
Elie Swanthom
James Valmore

17 CO
En Somerset House descubrimos que el 2 marzo
de 1876 Philip Marlowe y Valentine Toomey se
casaron en Londres.

Distrito Central
20 CE
En los muelles del Puente de Londres, somos
recibidos por el Inspector Lestrade, ocupado en
abanicarse con el sombrero como si fuera un
ventilador.
No est Holmes con usted, Wiggins?
Parece que ha decidido tomarse unas
vacaciones fuera de la ciudad por algn tiempo,
por lo que no dijo.
A pesar de las dificultades para ocultar su
decepcin, Lestrade nos lleva a continuacin a
una pequea isla, accesible por una escalera de
metal ardiente.
Este es el lugar donde fue encontrado. Flotaba
all, con la cara en el agua, cuando un pescador
local la pesc por error.
El cuerpo ya no est aqu?
No, fue enviado rpidamente al hospital St
Bartolom para identificarlo y descartar una
posible causa penal. Sin duda, alguien terminar
por reclamarlo.
Algn elemento destacable en el cadver?
No es usted consciente, de que pescamos un
cuerpo por semana aqu donde la corriente es
ms fuerte. El 99% son londinenses que estn
demasiado cansados de su vida y se terminan
tirando desde arriba del Puente de Blackfriars.
No, esta mujer en particular no tena nada de
significativa.
Dejamos a Lestrade mirando al Tmesis con
poca insistencia, por miedo de ver ms cuerpos
inertes flotando.

29 CO
Nuestra llamada a la puerta no es suficiente para
despertar a la casa del silencio en el que est
inmersa.
39 CO
Grenville Marshall, un hombre corpulento, con el
cabello grasiento y mal cortado, parece
desconfiar de nuestra llegada. Nos prohbe la
entrada a su casa, dejndonos cocernos al sol que
cae sobre la plaza Bedford.
"Qu son esas historias sobre una escuela? Den
media vuelta y que no les vuelva a ver por mi
calle!.
75 CO
Amelia Lorenzo, una joven de apenas treinta
aos, cuya belleza recuerda a su Italia natal, nos
propone visitar la exposicin temporal dedicada
a las herramientas agrcolas de la Inglaterra del
siglo XI.
Disculpe, pero debemos rechazar su
ofrecimiento, otra vez ser. Somos
investigadores y nos gustara saber ms acerca de
su relacin con Philip Marlowe.
El Sr. Marlowe? Espero que no pase nada
malo, es un hombre tan bueno que podra
presentarse ante el buen Dios sin confesarse.
Hace aos que colabora con nuestra galera, no
duda en aportar su tiempo y dinero para
ayudarnos. Siempre le he dicho que iba a
terminar sin un duro con tanta amabilidad, pero
l no quiso escucharme.

26 CE
El Sr. Lorenzo nos deja entrar, intrigado por
nuestra visita y demuestra ser un anfitrin atento
7

Mi tercer cliente, sin embargo, nunca me ha


inspirado demasiada simpata. Se trata de Judith
Philpot y me pregunto si no est metida en algn
negocio turbio. Desde hace varios meses que
alquil la habitacin H3, nunca la hemos visto,
excepto unas cuantas noches de vez en cuando.
Es una de esas burgueses que necesitan para
presumir un punto de apoyo en la capital.
Negocios turbios, dice usted?
S, he visto a muchos hombres visitarla, del tipo
austero que no deja caer ni una palabra. Si
quieren mi opinin, tienen ustedes la posibilidad
de hacerle una visita rpida. En cuanto a mi,
mientras pague el alquiler, eso es todo lo que me
importa.

y sensible. Cuando citamos el nombre de


Marlowe, se tensa y monta en clera.
Si hay un nombre que est prohibido pronunciar
en mi casa, es ese. Ese viejo pervertido, siempre
comindose con los ojos a mi esposa, y ella
siguindole el juego, lo encontraba tan
perfecto.... Lo siento pero que tengo cosas que
hacer, por favor, vyanse.
31 CE
El Hotel no tiene de Royal (Real) ms que el
nombre. Los abundantes postigos cerrados y el
opresivo silencio de la recepcin, nos hacen
deducir que son malos tiempos para el dueo.
Despus de unos diez minutos esperando en el
opresivo calor de la sala, un hombre tan alto
como ancho que aparece con indiferencia. Su
bigote est baado en sudor, pero an as, el Sr.
Pahl es un buen mayordomo que interpreta
fcilmente el sentido de nuestra investigacin.
Estamos investigando un cuerpo descubierto
este maana bajo el puente de Londres y tenemos
fuertes razones para pensar que su hotel est
vinculado con este caso.
Y ahora, adems de vivir tiempos difciles, se
me acusa de asesinato...
No, no es eso, pero quizs podra hablarnos de
sus ltimos inquilinos o si recuerda algn asunto
destacado ocurrido recientemente.
No que yo sepa. He tenido que prescindir de
muchos de mis empleados por razones
financieras y no puedo darles razn de las
continuas idas y venidas de mis clientes, pero
tienen mi permiso para interrogarles.

38 CE
Sir Jasper Meeks nos acoge en un ambiente
algo sorprendente. El examinador ha puesto una
mesa y una silla bajo la esclusa de aire de la
cmara frigorfica. El Times del 4 de junio
entreabierto en la mesa atestigua lo inoportuno
de nuestra visita.
El clima es insoportable y cranme, no hay
lugar ms confortable que este, si leer el
peridico a dos pasos de los cadveres no les
importa
Ofrecemos una sonrisa avergonzada antes de
regresar a las razones de nuestra visita. Sir
Meeks explica que el informe de Scotland Yard
contena diversos elementos que llamaron su
atencin.
Nuestra vctima es una mujer sin problemas de
salud evidentes, cuya edad calculo entre 40 y 45
aos. Perdonad mi vaguedad, pero estos dos das
en el Tmesis son suficientes para degradar los
tejidos. Lleva muerta dos das, es obvio, pero la
causa de la muerte no fue el ahogamiento porque
no he encontrado partculas minerales o
vegetales en sus pulmones, como es habitual en
estos casos. Por lo tanto, la muerte se produjo
entre una y dos horas antes de la inmersin. Lee
sus notas. El estmago estaba vaco... no hay
abuso sexual...
Imaginamos que usted habr determinado la
causa de la muerte, seor?
Por desgracia, la medicina moderna tiene sus
lmites Wiggins y el cuerpo no presentaba ningn
tipo de sufrimiento que pudiera causar la muerte.
Sin embargo, vi dos detalles fsicos
caractersticos: una vieja cicatriz de seis pulgadas

La habitacin H1 fue asignada hace menos de


una semana en un hombre muy tranquilo, un
mximo representante francs en viaje de
negocios, que responde al nombre de Benjamin
Boudet. Entend que trabaja en la Embajada o
algo as.
En la habitacin H2 encontrar a Elie Swamthon,
un tipo que vino de Manchester con la intencin
de encontrar trabajo aqu. Alquil la habitacin
para mes y medio. til como ningn otro, no
duda en echarme una mano cuando tengo recados
en la ciudad y es muy de fiar con el alquiler. Un
alma buena, de las que ya no vemos ms en
Londres.

Morris.

de largo, que empieza en la oreja izquierda y


recorre su garganta, y callos en las puntas de los
dedos, caractersticos de personas que manejan
objetos calientes como parte de su profesin.

63 CE
Los oficiales confirman las palabras del Sr.
Swamthon, que parece haberse integrado
rpidamente en el equipo. El retrato de este
hombre til y voluntarioso nos obliga a continuar
nuestras investigaciones lejos de la Presa
Central.

40 CE
El antiguo prisionero de Millbank no se parece
en nada a la imagen hecha de los grandes
criminales que frecuentan sus muros. Lionel
Dant es un hombre pequeo de ojos claros y
cabello oscuro, con aspecto simpln. Nos habla
de la traicin de sus antiguos Mejores Amigos
que le hicieron cargar con el muerto de un trfico
de armas, por lo que recibi una sentencia de un
total de 12 aos de crcel, tras haber sido
declarado cmplice a los ojos de la justicia.
Diciendo cada frase como si el tiempo se le
acabara, interrumpimos el flujo de palabras al
pronunciar el nombre de Thomas Neweil.
Entonces, cmo se las arregl para salir? Les
dir que haba prometido venir a verme aqu,
pero no me lo cre. Incluso pens que quera
aprovecharse de m... ya saben, lo acostumbrado.
En todo caso, si hubiera sabido que iba a
funcionar, me habra tragado el pedazo de
maquinilla de afeitar.
No estamos seguros de entenderle, Sr. Dant
Un genio Neweil, se lo digo. Hace unas
semanas me habl de simular un problema grave
en los pulmones succionando un pequeo trozo
de hoja de afeitar. Dijo que en el peor de los
casos, podra daar un slo pulmn y que incluso
el Dr. Verner lo vera.
Feliz como un nio, vierte un gran vuelco en
nuestra taza de t helado, derramando la mitad
de nuestras copas en la alfombra de su sala de
estar.

69 CE
Un letrero dice: Abierto lunes, martes,
jueves y viernes, 08:30-12:30.

Hotel
H1
Despus de varios intentos, nadie abre.
H2
El Sr. Swamthon es la imagen de la descripcin
realizada por el propietario. De unos cincuenta
aos de edad, tiene una de esas caras angelicales
que recuerdan a un querubn, y no podemos
evitar sonrer al ver su cuerpo de 1.95 metros
totalmente opuesto. Rpidamente se compromete
a someterse a nuestras preguntas y aborda
fcilmente la prdida de su puesto de trabajo en
Manchester, su llegada a Londres, y su rpida
entrada en la Agencia Central de Noticias.
Ahora que lo mencionan, recuerdo or gritos
extraos en la habitacin H3 al final del pasillo.
Creo recordar que por lo general no est
habitada. Toma en sus manos su cabeza
totalmente calva para concentrase. Fue la noche
del 4 al 5 de junio.
H3
Despus de cierta insistencia, la Sra. Philpot
por fin abre la puerta de su suite. El encanto que
emerge de ella nos hipnotiza literalmente y casi
olvidamos la razn de nuestra visita. Con 25 aos
a lo sumo, Judith Philpot es toda una gran dama,
con una belleza muy natural realzada por las
joyas que lleva. Sus cabellos de fuego caen sobre
un escote magnficamente realzado por un cors
del que es difcil quitar los ojos. Sin embargo,
debemos seguir adelante.
Seora ma, por favor, perdone nuestra
intrusin, pero para el xito de nuestra

52 CE
Un cadver pescado en el Tmesis? Un mtodo
probado para deshacerse de un cadver.
Me es imposible deciros si la hiptesis criminal
es creble o no, en todo caso, no hemos visto a
nadie alardear sobre ello por aqu.

61 CE
Encima de la puerta del Holborn podemos leer en
un cartel: Cierre definitivo. Locales para alquiler.
Para ms informacin, contactar con el gabinete
9

que tenia cuerpo y mente... ocupados... . Su


mano descansa sobre el muslo de Wiggins,
quien, en un arranque avergonzado, casi se cae
de la silla.
El gerente del hotel ha sugerido que usted
recibe regularmente la visita de los hombres en
su apartamento....
Usted nunca se divierte, Sr. Wiggins?
Mientras su mano enguantada en terciopelo
desciende a lo largo de su entrepierna, nos
levantamos para poner fin a esta situacin
grotesca. Un personaje curioso la Sra. Philpot,
tan curioso como el perfume de mala calidad que
usa, en contraste con su prestigiosa apariencia.

investigacin, necesitamos saber las razones y la


frecuencia de sus visitas al Hotel Royal de
Keyser.
Mi padre es un hombre de negocios
internacional que se desplazada de Londres
durante varios meses. Preocupado por mi
seguridad, se asegura de que yo sepa cuando
viaja. Saca un cigarrillo de una pitillera dorada,
que acerca a sus labios con sensualidad.
Ha visto algo sospechoso los ltimos das?
Lo siento seor Wiggins dice ella dibujando un
largo suspiro mientras le mira fijamente.
Mi ltima visita fue en la noche del mircoles al
jueves y no ocurri nada anormal debo decir

Preguntas
Primera Serie
1. Cul es el nombre de la mujer hallada muerta?
2. Quin la mat?
3. Por qu fue asesinada?
4. Cmo fue asesinada?

Segunda Serie
1.Cmo escap Neweil Thomas de Millbank?
2. Dnde escondi el botn de Valentine y Thomas?
3. Dnde estaba Philip Marlowe la noche del 4 al 5 de junio?
4. Quin es el empleador de Judith Philpot?

10

Soluciones
En el 221b Baker Street Holmes nos rene de nuevo. El calor es sofocante y las corrientes de aire en la
residencia no tienen otro efecto que el de dispersar los peridicos amontonados aqu y all en la oficina
de detective. Escuchamos un golpe en la puerta delantera, antes de ver a un hombre descender los
escalones de las escaleras de cuatro en cuatro, goteando sobre el piso pulido con todo el amor de la Sra.
Hudson.
Por favor, perdonen mi tardanza, estaba instalado tranquilamente en la terraza de un pub cuando me
acord de pronto de la hora de nuestra cita. En vacaciones no se puede ir con prisas, pero en fin. Ya he
disfrutado suficientemente del buen tiempo por hoy, no puedo esperar a volver al trabajo.
Usted dijo en su mensaje que haba resuelto el caso del da lanza Watson intrigado.
Un caso... un caso... ah, supongo que quiere decir la mujer encontrada en el Puente de Londres?
Seores, un poco de respeto! El caso slo me cost la mitad de un da en el que mi intencin era
disfrutar de este hermoso domingo soleado. Coge su violn y comienza a tocar una obra apasionada. El
amor est en el centro de la tragedia de los tiempos modernos. Inicialmente el cuerpo de una mujer fue
descubierto en el Tmesis. La autopsia del cuerpo nos dio dos detalles cruciales: en primer lugar, como
se deshicieron de l, y en segundo, que la causa de la muerte no es violenta y es invisible dado que
nuestra difunta presenta una salud perfecta. Aunque un hombre puede estar 40 das sin comer, es muy
diferente cuando se trata de hidratarse y 2-4 das son suficientes con este clima. Partiendo de esa
hiptesis, descubr en el Times del 4 de junio el anuncio de una estufa que se corresponde en todo punto
a nuestro "suicidio". La relacin fue confirmada por su marido, el Sr. Marlowe, un anticuario a la deriva
y arruinado por una empresa demasiado honesta para ser rentable.
Quiere decir que el esposo sera nuestro culpable? pregunta Watson.
A pesar de que la pareja estaba en las ltimas, el Sr. Marlowe nunca hara dao a una mosca y se
encuentra bajo las faldas de las prostitutas y las botellas de ginebra que ahogan su desgracia. Al
centrarme en el pasado de nuestra vctima, Valentine Marlowe, nacida Toomey, me enter de su historia
de amor con un hombre llamado Thomas Neweil, encarcelado en la prisin de Millbank los ltimos
quince aos sin que jams fuese descubierto su botn. Tras varios meses de prisin, la pequea Valentine
decidi redimirse a los ojos de la sociedad, casndose sorprendentemente rpido y hasta don su
tesoro beneficencia, alegando una herencia familiar. Bajo este nuevo nombre se volvi irreprochable.
Desde su celda, el deseo de venganza de Neweil, que haba exonerado a su amor pagando slo el
presunto asesinato, creci e ide un plan maquiavlico para escapar. Al ser liberado su ira fue tremenda
al descubrir la desaparicin de su parte del botn en Arzobisp Park, por lo que decidi localizar a su ex
amante sin descanso.
Hasta que el anuncio en el Times...
Hasta que con el anuncio en el Times, a pesar de las precauciones tomadas por Valentine poniendo el
anuncio a nombre de su marido, hizo la conexin. La noche en que decidi ir a casa de los Marlowe,
drog a Valentine, maquill su desaparicin con una despedida desaparicin y luego tom un cabriol
en direccin a casa en el Royal Hotel de Keyser. "
Donde no estaba
Donde no estaba bajo esa identidad. Aparte de una curiosa trabajadora de la noche, slo un inquilino
me intrigaba: la perfecta residente de la sala de H2, Elie Swamthon, tan perfecta que inspir confianza a
todos en el hotel y a sus empleados, tan perfecta que podra secuestrar dos das a la mujer pobre,
tan perfecto que finalmente poda dejarla morir de sed y tirar el cuerpo por ltimo en el Tmesis el
viernes 6 de junio de 1890, hacindose pasar por Thomas Neweil. Un rato en la peluquera de Stanley
Vaughan confirm su maquillaje, pero su mayor error fue usar un desafortunado anagrama para ocultar
su identidad. Usted lo habr encontrado, supongo.
Claro, dijo Watson con una vergenza apenas disimulada.
S, el tiempo no es nada para el amor. La muerte, sigue siendo su peor rival.

11

Holmes
Holmes resuelve el caso con seis pistas: Sir Jasper Meeks (38 CE), el hogar Marlowe (32 NO), los
archives en Somerset House (17 CO), John Toomey (60 NO), la prisin de Millbank (23 N), el Hotel
Royal de Keyser (31 CE).
Tambin utiliz el siguiente artculo de peridico: Cocinera (4 de junio de 1890).
Su puntuacin es de 100 puntos.

Puntos
Para este caso, las pistas 32 NO (casa de Marlowe) y 31 CE (Royal Hotel de Keyser) son "gratis". No
hay que sumarlas para calcular vuestra puntuacin.

Preguntas
Primera Serie
1. Cul es el nombre de la mujer hallada muerta? Valentine Marlowe (25 puntos).
2. Quin la mat? Neweil Thomas (25 puntos).
3. Por qu fue asesinada? Dej atrs su pasado y don el botn (25 puntos).
4. Cmo fue asesinada? Por deshidratacin intracelular (25 puntos).

Segunda Serie
1. Cmo escap Neweil Thomas de Millbank? Inhalando un pedazo de hoja de afeitar y demostrando
buen comportamiento (10 puntos).
2. Dnde escondi el botn de Valentine y Thomas? Bajo la vieja secoya de Arzobisp Park (10
puntos).
3. Dnde estaba Philip Marlowe la noche del 4 al 5 de junio? En el Hotel Royal de Keyser (10 puntos).
4. Quin es el empleador de Judith Philpot? Moriarty (10 puntos).

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