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M. Leighton
Up to me
Saga Bad boys. Libro 2

El presente documento tiene como finalidad impulsar la lectura hacia


aquellas regiones de habla hispana en las cuales son escasas o nulas
las publicaciones, cabe destacar que dicho documento fue elaborado sin
fines de lucro, as que se le agradece a todas las colaboradoras que
aportaron su esfuerzo, dedicacin y admiracin para con el libro
original para sacar adelante este proyecto.

Crditos
Moderadora de Traduccin

Moderadora de Correccin

Lady_Eithne

Lsgab38

Traductoras

Correctoras

Tersa

Kelly Frost

Ivi04

Angeles Rangel

Lady_Eithne

Francatemartu

Lucia A

Steffanye

Kristel98

Juli_Arg

Dara

Yanii

Rihano

Gabymart

Nanami27

Vickyra

C_Kary
Maddy

Recopiladora

Revisin final

Lsgab38

Lady_Eithne

Diseadora
Ivi04

ndice
Sinopsis

Captulo 12

Captulo 25

Dedicatoria

Captulo 13

Captulo 26

Captulo 1

Captulo 14

Captulo 27

Captulo 2

Captulo 15

Captulo 28

Captulo 3

Captulo 16

Captulo 29

Captulo 4

Captulo 17

Captulo 30

Captulo 5

Captulo 18

Eplogo

Captulo 6

Captulo 19

Mensaje del autor

Captulo 7

Captulo 20

Acerca del autor

Captulo 8

Captulo 21

Prximamente

Captulo 9

Captulo 22

Adelanto prximo

Captulo 10

Captulo 23

Captulo 11

Captulo 24

libro
Crditos

Sinopsis
er felices para siempre no es fcil. Pero por amor,
siempre vale la pena la lucha.

Olivia encuentra dicha como nada que haya conocido


antes en los brazos de Cash. l hace arder su piel y funde su
corazn dentro de su pecho. Desafortunadamente, su
felicidad es breve cuando una sombra del pasado de Cash
amenaza con poner su mundo patas arriba.
Personas peligrosas del mundo de su padre han descubierto
que Cash guarda informacin que podra ponerlos a la
sombra por mucho tiempo. Y estn dispuestos a hacer
cualquier cosa y lastimar a cualquiera para recuperarla.
Renunciar a ella significa para Cash elegir entre la vida de su
padre y la vida de Olivia.
Habiendo casi superado su cautela hacia los chicos malos, la
confianza de Olivia se tambalea cuando surge esta nueva
amenaza. Ahora se encuentra con que Cash no slo es un
peligro para su corazn, sino que su familia tiene
asociaciones que son un peligro tambin para su vida. Pronto
descubre que hay algunas situaciones en la vida donde la
confianza es la nica opcin para una chica. Y esta es una de
ellas. Si quiere sobrevivir, debe confiar en Cash con su vida.
Pero para Olivia, eso es mucho, mucho ms fcil que dejarse
llevar y confiar en l con su corazn.

Dedicatoria
A mi marido:
Me has amado y apoyado durante todo este alocado viaje, y
has festejado conmigo los momentos ms increbles de mi
vida. Gracias por estar alrededor. Me alegro de que decidieras
quedarte conmigo.

A Courtney Cole:
Mi compaera de crticas y una de las mejores amigas que
una chica pueda pedir. Te quiero, chica, y quiero que te
mudes a la puerta de al lado. Hazlo de inmediato. Gracias.

7
A las Arpas Independientes:
Sin vuestras contribuciones a medianoche, este proyecto no
habra tenido su preciosa cara. Vuestro amor y apoyo es
constante, increble y humilde. Siempre estar agradecida a
Georgia Cates por introducirme en vuestro grupo.
Os quiero a todas.
Y, como siempre, sobre todo gracias a Dios.
T lo eres todo. Eso es todo.

Captulo 1
Olivia

or el rabillo del ojo, veo la luz movindose en el fondo de Dual. La


puerta de la oficina de Cash se abre y se cierra mientras sale
hacia el club. Levanta la vista y nuestros ojos se fijan
instantneamente. Su expresin est cuidadosamente ensayada, a
peticin ma, pero eso no significa que los dedos de mis pies no se
curven dentro de mis zapatos de trabajo. Sus ojos estn en llamas
mientras miran a los mos. Mi estmago da un vuelco y luego aparta la
vista, lo que es una buena cosa. De otra manera, no sera Cash el que
nos dejara al descubierto, sera yo, cuando dejara mi posicin tras la
barra, marchara directa hacia l, plantara mis labios en los suyos y le
arrastrara de vuelta a la cama.
Apartando mis ojos de l, obligo a mi mente a volver al trabajo.
Maldicin.
Lo tengo canturrea Taryn, estirando el brazo por delante de m para
agarrar un vaso sucio de lo alto de la barra.
Sonro y asiento para darle las gracias, pero por dentro estoy buscando
sus locos y retorcidos motivos. Ha estado agradable conmigo toda la
noche y no estoy segura de por qu. Nunca ha sido agradable conmigo.
Abiertamente hostil, s. Maliciosamente retorcida, s. Pero, agradable?
Oh no. Antes de esta noche habra asegurado a cualquiera que
preguntase que Taryn antes afilara su cepillo de dientes para hacer un
pincho y acuchillarme antes que llegar incluso a mirarme.
Y s, aqu est, sonriendo en mi direccin y recogiendo mi parte de la
barra.
Hmmm.
No soy una persona naturalmente desconfiada, as que...
Est bien, s que soy una persona naturalmente desconfiada, pero tengo
buenas razones para serlo. Una eternidad de intrigantes, mentirosos,

lameculos egostas y gente asquerosa alrededor, me han dejado un poco


harta. Pero estoy cambiando de opinin.
De cualquier forma, estoy extremadamente curiosa por saber que tiene
Taryn debajo de la manga. Y hay algo debajo de su tatuada manga.
Apostara mi vida en ello. O su vida. De cualquiera de las dos maneras.
Casi puedo ver las ruedas girando debajo del azul de sus ojos
almendrados y delineados con kohl.
Lo nico que puedo hacer, sin embargo, es vigilar mi espalda y
mantener los ojos abiertos. Meter la pata y mostrara su mano en algn
momento. Entonces sabr lo que pasa en esa retorcida cabeza suya.
Hasta entonces, estoy ms que feliz de dejar que me bese mi acolchado
culo y que me ayude todo lo que quiera.
As que comienza casualmente mientras se encamina hacia m,
tienes planes para esta noche despus del trabajo? Pens que quizs
podramos ir a Noir y tomar una copa, llegar a conocernos un poco
mejor.
Muy bien, esto est llegando a ser ridculo.
La miro fijamente, esforzndome por mantener mi mandbula para que
no caiga abierta mientras espero por el final del chiste.
Solo que no hay ninguno. Lo dice en serio.
Lo dices en serio.
Sonre y asiente.
Por supuesto que lo digo en serio. Por qu preguntara si no?
Um, porque me odias le espeto sin pensar.
Maldicin! All se va mantener mis ojos alerta y dejarle continuar con su
estratagema.
No te odio. Qu demonios te ha dado esa idea?
Oh. Dios. Mo. Realmente se cree que soy tan estpida?
Me vuelvo hacia Taryn y cruzo los brazos sobre mi pecho. Ni siquiera se
supone que deba estar aqu. Cash y yo llegamos de Salt Springs hace
unas pocas horas. Gavin tuvo mi turno cubierto porque Cash no saba
si yo volvera o no. Y an as, aqu estoy, trabajando para sustituir a
Marco cuando debera estar desnuda y envuelta en los brazos de Cash.
No quiero tener la paciencia para jugar a estos juegos.

Mira, no estoy segura de a quin ests intentando engaar, pero si es


a m, deberas dejarlo. Te tengo calada, Taryn.
Abre sus labios carnosos color rub como si fuera a discutir, pero luego
los cierra de golpe. Su expresin inocentemente agradable se asienta
hacia algo un poco ms normal para ella y suspira.
Est bien, admito que estaba un poco celosa de ti cuando empezaste
aqu. No s si lo sabes o no, pero Cash y yo solamos salir. Hasta hace
poco, estbamos todava... resolviendo algunas cosas. Pens que
podras estar tratando de meterte en medio de eso. Pero ahora s que
no. Adems, s que no est interesado en ti. Tiene a alguien ms en el
gancho, as que de todos modos no importara.
Eso pica mi curiosidad.
Por qu dices eso?
El qu? Qu tiene a alguien ms en el gancho? Porque le he visto
con una chica rubia un par de veces y ha estado muy, muy distrado
ltimamente. Y l no es as. No es el tipo de chico de una sola chica.
No lo es?
Oh, diablos, no! Yo s que es lo que pasa. Cualquier chica que entre
en una relacin con Cash pensando que le va a cambiar o que ser la
nica es ms tonta que una caja llena de su largo pelo rubio.
Rubia? Por la chica que crees que est viendo?
Taryn se encoge de hombros.
Por ella tambin, pero Cash tiene un tipo dice, levantando una
ceja con piercing hacia m y sujetando una plida rasta de su pelo.
Rubias.
Asiento y sonro, esforzndome por parecer inafectada. Lo cual no estoy,
por supuesto. Lejos de ello. De hecho, estoy tan afectada que siento que
podra lanzarme directa a la preciosa cara de Taryn.
Qu te hace pensar que nunca escoger a una de esas... rubias y
sentar la cabeza?
Su risa es amarga. Porque conozco a Cash. Ese chico tiene sangre
salvaje. Los tipos como l no cambian. Y las chicas no pueden hacer
que lo hagan. Es tan solo su forma de ser. Tambin es parte del por qu
son tan irresistibles. No queremos todos lo que no podemos tener?

10

Sonro de nuevo, pero no digo nada. Despus de unos pocos segundos,


agarra mi trapo y limpia una marca hmeda de un vaso en la barra.
De cualquier forma, lo he superado. Slo quera que supieras que
estoy enterrando el hacha de guerra.
Me alegro me las apao para tragar a duras penas el nudo que
tengo en mi garganta.
Me ocupo con tareas de limpieza tempranas. Dual est a menos de una
hora para la llamada al cierre. No s cmo diablos lo har durante tanto
tiempo, pero s que el primer paso es mantenerme ocupada. Pero
ninguna cantidad de trabajo puede silenciar las voces en conflicto de mi
cabeza.
Sabas que era un chico malo. Es por eso que intentaste mantenerte lejos
de l y no involucrarte.
Siento el desaliento curvarse en la boca de mi estmago como una fra y
desalmada serpiente. Pero luego la voz de la razn o es la voz del
rechazo? habla:
Despus de todo lo que ha pasado en las ltimas pocas semanas, cmo
puedes dudar acerca de lo que siente por ti? Cash no es del tipo de los
que fingen. Y lo que l dijo, lo que habis compartido, no es fingido. Es
real. Y es profundo. Y Taryn es una bruja psictica que no tiene ni idea
de lo que est hablando. Quizs toda esa tinta de tatuaje le ha llegado al
cerebro.
Mientras que todo eso es cierto, nada de lo que me digo a m misma
erradica la sensacin de inquietud que se ha asentado en mis huesos.
En mi corazn.
Una parte de m, la parte racional, lgica, no implicada, a la que han
hecho dao demasiadas veces, aparece de golpe para hacer las cosas
peor.
Cuntas veces vas a caer ante las mismas frases? El mismo tipo de
chico?
Pero Cash es diferente. Lo s. Muy dentro. Me recuerdo que es
completamente injusto juzgar un libro por su portada. No importa
cuanta experiencia tenga con portadas similares. La portada de Cash
puede ser la de un chico malo, pero el libro, el interior, es mucho ms.

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Mientras limpio la rejilla bajo el grifo de cerveza, mis ojos deambulan


sobre la multitud que disminuye y el oscuro interior del club, buscando
a Cash.
No habra sabido que, cuando le encuentro, una explosiva rubia
pechugona le est lanzando sus brazos alrededor del cuello y frotando
su pequeo y flacucho cuerpo sobre l. Aprieto los dientes contra la
urgencia de saltar por encima de la barra, marchar directa hacia all y
arrancarle el pelo hasta dejarle calva.
Pero mi furia se desvanece hasta una fina angustia cuando veo a Cash
sonrerle en su cara. Veo sus labios moverse mientras le habla y mi
corazn se salta un latido. Me hace sentir en cierto modo mejor cuando
estira los brazos hacia arriba para desenvolver sus brazos de alrededor
de su cuello y luego da un paso atrs alejndose de ella, pero lleva ms
tiempo que eso que las palabras indeseadas de Taryn salgan de mi
cabeza.
Maldicin.
Mi humor se va por el desage durante la siguiente hora y media.
Incluso la personalidad bastante agradable que Taryn ha adoptado
cuando no est siendo una completa bruja no ayuda. Incluso empiezo a
pensar para m que quizs sera una buena idea volver al apartamento
para pasar la noche.
Una hora ms tarde, mientras lavo el contenedor de las rodajas de
limn en mi extremo de la barra, todava estoy ponderando mis
opciones mientras debato la posibilidad de que tenga un desorden
bipolar sin diagnosticar. Un trago se desliza por la barra delante de m.
Miro hacia arriba para ver a Taryn a mi derecha, sonriendo, sujetando
un vaso propio.
Shhh dice con un guio. No dir nada si t no lo dices. Es hora
de cerrar, en cualquier caso.
Saca un billete de diez dlares de su bolsillo y deja caer.
Al menos est pagando.
Normalmente, declinara educadamente, pero un trago para calmar mis
nervios y aliviar mis pensamientos preocupados suena como una buena
idea. Me limpio las manos con una toalla y agarro el pequeo vaso.
Taryn levanta el suyo y me sonre.
Salud! exclama con un movimiento de cabeza.

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Asiento y levanto el mo tambin, y ambas lanzamos hacia dentro


nuestros tragos. No necesito preguntar qu es lo que sirvi. El vodka
quema todo el camino hacia abajo.
Haciendo un sonido de un profundo y ronco ah, Taryn me sonre.
Sal conmigo. Parece que necesitas una noche de diversin frvola.
Antes de que pueda responder, la voz de Cash nos interrumpe.
Olivia me llama desde la puerta de su oficina. Ven a verme antes
de que te vayas. Tengo unas pocas cosas que necesito discutir contigo.
Vale contesto, mi estmago apretndose con una mezcla de
excitacin, deseo y temor. Se mete de nuevo en su oficina y cierra la
puerta. Me vuelvo hacia Taryn. En otra ocasin?
Claro responde cordialmente. Simplemente terminar aqu y me
ir.
Deambula de vuelta a su extremo de la barra y se me ocurre que quizs
podramos realmente ser amigas algn da.
Quin lo dira?
Sigo un rato haciendo cosas sin importancia, ralentizndome lo
suficiente para que Taryn pueda terminar antes de que yo vaya a
reunirme con Cash.
Tad! exclama, lanzando su trapo dentro del desinfectante para
ponerlo a remojo. Muy bien, Livvi, me voy de aqu. Deseara que
vinieras, pero el deber manda. Inclina su cabeza hacia la oficina de
Cash y pone los ojos en blanco. Agarrando su bolso del estante bajo el
mostrador, Taryn da un rodeo para aproximarse a m desde el otro lado
de la larga y negra barra. Plantando sus manos sobre la superficie
brillante, se inclina hacia delante y me da un par de picos en el aire
como si me estuviera besando en cada mejilla. Buenas noches,
mueca.
Todava estoy luchando contra la incredulidad mientras la veo caminar
a travs de la puerta y salir hacia la noche, con sus rastas
balancendose. Decido que los cambios de personalidad tan dramticos
como ese no pueden ser saludables.
En el instante en el que puerta principal golpea cerrndose, la puerta
de la oficina de Cash se abre. l emerge con su expresin dura y

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decidida. Con un propsito, cruza la sala vaca y bloquea las puertas


dobles detrs de Taryn.
Por unos pocos segundos, todo de lo que me he estado preocupando
durante el ltimo par de horas se desvanece, como el espacio que sus
largas zancadas devoran sin esfuerzo. Estoy hipnotizada slo con
observarle, el modo en cmo se mueve. Sus largas y musculosas
piernas se flexionan con cada paso. Su perfecto trasero se mueve tras
los bolsillos de sus vaqueros. Sus amplios hombros son cuadrados y
rectos por encima de su delgada cintura.
Y luego se vuelve hacia m.
Nunca podr acostumbrarme a lo guapo que es. Nunca fracasar en
dejarme sin aliento. Sus ojos casi negros taladran agujeros calientes
dentro de los mos. No rompen el contacto mientras cruza la habitacin
de nuevo, esta vez hacia m.
Salta por encima de la barra y aterriza a mi lado. Sin una palabra, se
inclina, me lanza por encima de su hombro y me carga durante toda la
longitud de la barra y hacia la apertura en el otro extremo.
Mi corazn est retumbando mientras me lleva a travs de la oficina
hacia dentro de su apartamento en el otro lado. Mi cuerpo est en
llamas por el deseo y la anticipacin por lo que va a venir, pero mi
mente todava est albergando alguna duda e inseguridad de antes. Me
estoy debatiendo sobre si decirle algo y volver a casa para pasar la
noche o simplemente ignorar cada pizca de pensamiento racional y
quedarme, cuando me coloca sobre mis pies.
Inmediatamente sus labios cubren los mos y todas las otras
consideraciones se van. Me empuja de espaldas contra la puerta del
apartamento. La siento cerrarse con un clic detrs de m. Me toma las
manos y lleva mis brazos por encima de mi cabeza, sujetando mis
muecas juntas con los largos dedos de una mano. Su mano libre
quema hacia abajo un ardiente camino por mi costado, su pulgar
rozando mi ya dolorido pezn, y luego sobre mi estmago, donde se
desliza por debajo del dobladillo de mi top sin mangas.
Deja su palma plana sobre mis costillas y la mueve alrededor hacia mi
espalda y abajo hacia la cinturilla de mis pantalones. El ajuste ah es
flojo, as que le resulta fcil deslizarse dentro y abajo hacia mis bragas
para abarcar mi culo desnudo.
Empuja de m hacia l, apretando sus caderas contra las mas mientras
me succiona el labio inferior.

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Sabes lo duro que fue dejarte trabajar esta noche? Saber que no
puedo tocarte o besarte o incluso mirarte? Jadea contra mi boca
abierta. Todo lo que poda pensar era en como luces desnuda y en los
pequeos ruidos que haces cuando meto mi lengua dentro de ti.
Sus palabras hacen que la parte ms baja de mi vientre se llene de
calor y se apriete. Libera mis muecas, pero en lugar de apartarle, meto
mis dedos en su pelo y choco mis labios con los suyos. Le siento
trabajar con el botn y la cremallera de mis vaqueros y la excitacin me
inunda.
Slo han sido unas pocas horas y todo lo que puedo pensar es en
como sabes, en la forma que se siente cuando ests envuelta a mi
alrededor. Cuando ests tan caliente y tan preparada. Tan mojada...
murmura contra mi boca.
Justo cuando mi necesitad sube hasta un punto febril, una voz nos
interrumpe.
Nash? Es Marissa y est aporreando la puerta del garaje interior.
Cash aparta a la fuerza sus labios de los mos y coloca un dedo sobre
mi boca para hacerme callar. Nash? golpea otra vez. S que
ests ah. El garaje est abierto y tu coche est aqu.
Oigo a Cash gruir.
Mierda! Qu coo hace de vuelta? susurra.
Mi mente se acelera. Aunque s que Cash y Nash son la misma
persona, el hecho es que Marissa no, y puede plantear un problema en
un caso como este, especialmente cuando no sabe nada acerca de Cash
y yo.
Qu debemos hacer? No podemos dejar que se entere as!
Cash suspira y se inclina hacia atrs para pasarse los dedos por su
desordenado cabello. Afortunadamente su estilo preferido es bastante
puntiagudo y desaliado, as que no se nota que mis dedos han estado
en l.
Me duele el cuerpo por mi deseo, pero mi mente ya est en marcha con
la realidad.
Bueno, supongo que la nica cosa que hacer es pretender que ests
cerrando. Pensar en algo que contarle sobre Nash.
Bien digo, recomponindome la ropa y el pelo.

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Me pateara a m mismo por abrir la puerta del garaje tan temprano.


Iba a aparcar tu coche dentro despus de que Taryn se fuera. Suspira
de nuevo y niega ligeramente con la cabeza. Cuando me mira otra vez,
sus ojos estn nublados y calientes. Aunque estamos lejos de
terminar me promete, inclinndose hacia delante y mordindome
ligeramente el hombro. Un rayo de electricidad se dispara a travs de m
y aterriza entre mis piernas. Sabe exactamente qu hacer y qu decir
para romperme en mil pedazos.
Maldicin.

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17

Captulo 2
Cash

e toma todo lo que tengo dejar ir a Olivia y as poder ir a


contestar a Marissa en la puerta. Estar con Olivia es como
escapar a una burbuja de perfeccin, a una burbuja de vida
lejos de todos los problemas y decepciones y la suciedad de mi doble
existencia. Y es tremendamente difcil salir de nuevo!
Paso mis dedos a travs de mi cabello otra vez. Mi ereccin ya no es un
problema, el sonido de la voz de Marissa se hace cargo de ello. De
hecho, casi hace que me salga una maldita vagina.
Apretando mis dientes, piso fuerte hasta la puerta que da hacia el
garaje. Abro la puerta de un tirn, tratando de no mostrar mi
desagrado.
Los nudillos de Marissa casi me pegan en la nariz; estaba en proceso de
golpear de nuevo.
Oh dice, saltando hacia atrs, evidentemente sorprendida por mi
aparicin repentina. Se aclara la garganta. Cash. Lo lamento por ser
tan persistente pero necesito ver a tu hermano. Ahora. No me devuelve
mis llamadas y me debe una explicacin.
Cuanto ms habla, ms se enoja. Puedo notarlo en el tono de su voz y
puedo verlo en la lnea delgada de sus labios.
Lo siento, Marissa. No est aqu. Dej su coche aqu anoche y no ha
estado por aqu para recogerlo an.
Por qu hara eso? A dnde iba? pregunta, evidentemente
confundida.
No lo dijo. Solo pregunt si poda dejarlo aqu por un da o dos. Eso es
todo lo que s.
Un suspiro infla sus mejillas. Es poco comn en Marissa estar tan
molesta, ponerse as de emocional. Normalmente sus comportamientos

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no varan mucho. Pasa de enfado a frialdad, luego a indiferencia y


vuelve a empezar. Hay muy poco ms en su personalidad.
Supongo que seguir intentndolo con su telfono dice, mirando
hacia su coche. Cuando se vuelve hacia m, hay sospecha en sus ojos.
Lo encontrar. De una manera u otra. Lamento molestarte, Cash.
Eso es una mentira. No se lamenta ni un poquito por molestarme. Y
esa amenaza? Oh, cmo me gustara hacerle frente!
Empieza a alejarse, pero de repente se para y se vuelve.
Esta Olivia todava aqu? Vi su coche en el frente.
S, est cerrando. Por qu?
Le dej un par de mensajes, pero no me ha devuelto la llamada an.
Conduje desde el aeropuerto directo a donde Nash y luego vine aqu.
Quieres que le de algn mensaje?
Frunce el ceo y aprieta sus labios mientras piensa. No, est bien.
Solo dile que la ver cuando llegue a casa. No se debe demorar mucho,
cierto?
No golpeo a mujeres. Nunca. Pero Marissa me hace desear eso, por
aproximadamente diez segundos, pero pesa cuarenta y cinco kilos
menos y tiene tetas. No slo su interrupcin es en mal momento, si no
que ahora me va a joder el resto de la noche tambin.
Uh, no. No se debe demorar mucho. Ve t adelante. Le dar el
mensaje y ver que no se vaya muy tarde.
La sonrisa de Marissa es fresca y satisfecha, lo cual hace que rechinen
los dientes. Ser corts y sin que no me afecte, pretendiendo que no soy
parte involucrada, apesta mucho!
Bien. Gracias Cash.
Sonro con tirantez y espero hasta que se da la vuelta antes de cerrar la
puerta. De verdad me gustara golpearla y decir una sarta de
palabrotas, pero no tiene sentido.
Olivia est poniendo el precinto en el repartidor de botellas de licor, la
ltima tarea de cada noche, cuando me acerco a ella. Se gira para
mirarme. Por una fraccin de segundo, algo se siente diferente.
Apagado. Pero cuando sonre lo saco de mi mente.

19

Esa sonrisa mmm, hace que mi pecho se apriete tanto como mis
jeans.
Camino hacia delante, parando en la barra entre nosotros. La miro
mientras precinta la ltima botella y la pone de nuevo en el estante.
Mira a su alrededor, asegurndose que todo est hecho y que el bar
est limpio antes de volverse hacia m. Alguna vez te he dicho lo
hermosa que eres?
Tmidamente mira hacia otro lado durante un segundo antes de poner
sus ojos en mi otra vez. An no se siente cmoda con los cumplidos, lo
cual me sorprende. Cmo puede alguien con su apariencia alguna vez
sentirse menos que preciosa es algo que me sorprende. Aun as ella lo
hace. Por el contrario, eso le hace incluso ms atractiva.
Puede que lo hayas mencionado una o dos veces antes dice
coqueta, mordiendo su labio de la manera en que me encanta. Me hace
querer cargarla hasta la habitacin de nuevo. Pero tendra que ser
rpido. Y un rapidito no es lo que quiero con esta chica. A menos que le
siga algo mucho ms largo.
Mirndome por el rabillo del ojo, se da la vuelta y empieza a caminar
lentamente hasta el extremo. Con la barra entre nosotros, camino con
ella.
Correcto. Lo he mencionado antes. Recuerdo decirte lo increble que
eres. Creo que estbamos frente a un espejo. Mi polla se retuerce
detrs de la cremallera con solo pensar en deslizarme en Olivia desde
atrs y correrme dentro de ella en el bao de mujeres en Tads. Eso
te suena familiar?
Mientras camina, mira hacia m por el rabillo del ojo. Veo un destello de
deseo caliente. S que lo recuerda tan perfectamente como yo.
Se aclara la garganta.
Um, s. Eso me suena vagamente familiar. Su sonrisa es juguetona.
Dios, que provocacin!
Vagamente? Tal vez no embest dentro de ti lo suficientemente
fuerte.
Oh, yo creo que lo hiciste bien fuerte.
Tal vez me deb haber tomado el tiempo para darte una buena
reprimenda, tambin entonces.

20

Oh, creo que la forma de comunicacin que usaste fue muy efectiva.
Entonces todo est volviendo a ti ahora?
S, todo est volviendo.
Si ests mintiendo, podra sacrtelo a la fuerza, ya lo sabes.
No estoy mintiendo. Est grabado en mi memoria. Permanentemente.
Tal vez deberamos reconsiderarlo, solo para que est claro todo lo
que discutimos. Quiero asegurarme que est ah. Agradable y profundo.
Para que nunca lo olvides.
Finalmente su sonrisa se convierte en una risita justo cuando nos
acercamos al extremo del final de la barra. Cuando rodea la esquina,
estoy ah bloqueando su camino con mi cuerpo.
Dudo que haya algo que puedas hacer para llegar ms profundo.
Oh, puedo pensar en una o dos cosas. La nica manera en que lo
sepamos seguro, es intentndolo. Y no s t, pero yo estoy
comprometido con esto. Involucrado. Y no soy nada sino insistente.
Veo algo parpadear en sus ojos antes de que la luz se vaya y parece
relajarse. Antes de que yo pueda pensar mucho al respecto, cambia de
tema.
Oh, casi lo olvido. Marissa. Qu era lo que quera?
De nuevo, tengo el sentimiento de que algo no est del todo bien.
Aparentemente este no es el momento de hablar sobre lo que le est
molestando. Pero s que hay algo.
Cierto. Marissa. Estaba buscando a Nash. Obviamente. Tambin
quiere hablar contigo. Dijo que te dej unos cuantos mensajes, pero que
hablar contigo esta noche. Te va a esperar.
O estoy un poco loco o hay un poco de alivio en la expresin de Olivia.
S, mi telfono est en mi bolso. No lo he revisado an. Supongo que
debera ir andando entonces. Ver que es lo que quiere. Me refiero a que,
no podemos echar esto a perder. Sera un desastre si descubre sobre
ti.
Olivia, te dije que dejara esto de mi padre. Y si eso significa...

21

Absolutamente no! Es importante, Cash! Es tu padre y est en


prisin por algo que no hizo. No, no vas a dejar nada. Ni por m ni por
alguien ms. Solo tenemos que ser cuidadosos.
Por lo menos sigue usando el nosotros e involucrndose ella misma en
esto. Conmigo y con todo lo dems.
Sabes que lo hara por ti. Para mantenerte a salvo.
Pero no quiero que hagas eso. Estoy perfectamente segura. No hay
nada de qu preocuparse. Solo tenemos que tomar las cosas como
vengan.
Tengo el presentimiento que hay un doble significado que no estoy
entendiendo. Sip. Definitivamente algo le est pasando.
Entonces, ests planeando en hablarle a Marissa sobre nosotros?
pregunta.
Todo depende de ti. A m? No me importa quin lo sepa, pero s que
a ti s. Especialmente la gente de por aqu.
Pero sabes por qu, cierto?
S, lo entiendo. Es por eso que me alej la mayor parte de la noche. Es
tremendamente duro mantener las manos fuera de ti. Y mis ojos. Pero
no quera hacerte sentir incomoda.
Las mejillas de Olivia se tornan de un bonito rosa.
En serio?
En serio, qu?
De verdad no puedes quitar tus ojos de m?
Dios, para ser tan inteligente, eres muy dura de cabeza. No he
dejado lo suficientemente claro la manera en cmo me siento por ti?
Pens que s, pero tal vez lo que es claro para m, no es tan obvio para
ella. Si ese es el caso, tendr que hacer mi argumento ms directo.
Olivia se encoge de hombros y cambia sus ojos hacia un lado. Me
acerco y me inclino hacia ella hasta que me mira.
Oye, s que todo esto es nuevo y s cmo te sientes acerca de los
chicos como yo. Empieza a interrumpir, pero le detengo con un dedo
en sus labios. Pero espero que ests empezando a ver que hay ms de
m de lo que pensaste al principio. De lo que asumiste la primera vez.

22

Tienes que recordar que estoy representando un papel aqu, tambin.


Uno que podra ser ms complicado si no hubiera hecho a cada uno tan
extremo. Sabes que en algunas maneras soy ambos chicos y de otras
maneras ninguno.
Cmo voy a conocer al verdadero t entonces?
Puedo ver la preocupacin en sus ojos, simplemente no s qu ha
pasado en este ltimo rato para ponerle as. Pens que ya habamos
pasado todo esto.
Acaricio su mejilla satinada con el dorso de mis dedos. Ya lo haces.
Simplemente tendrs que mirar ms all de algunas cosas que ves
cuando estamos con otra gente. Tengo que mantener las apariencias si
quieres que siga con mis planes.
Ella me mira detenidamente. Me gustara saber qu es lo que pasa por
su mente, pero tengo la sensacin de que ni en cien aos me lo dira.
Finalmente, niega con la cabeza.
Aun as quiero que sigas con ello. Y voy a dar lo mejor de m para
ver ms profundo de lo que veo. Solo que me puede costar un poco
acostumbrarme.
Lo entiendo. Esto no es una cosa fcil, la vida que llevo. Ha sido mi
centro, todo por lo que he vivido en los ltimos siete aos. Pero es
necesario.
Lo s. Y lo estoy intentando.
Eso es todo lo que pido.
Un silencio extrao se desliza entre nosotros y lo odio. Siento que hay
cosas entre nosotros que an no se han dicho.
Supongo que debera irme entonces. Al apartamento.
No solo no quiero que se vaya, sino que odio como se sienten las cosas
ahora mismo. No me gusta dejar las cosas sin resolver. Ya he tenido
suficiente de eso en mi vida.
Por lo menos djame llevarte.
Eso se vera extrao cuando ella sabe que mi coche estaba aqu.
S, pero ms temprano que tarde, ese P.D.M no va a arrancar.
P.D.M?

23

Pedazo de mierda.
Ella sonre. Oh, cierto. Eso es verdad.
Solo dile que no arrancaba y que tuve que llevarte a casa. Si quieres,
puedo ir y tirar de una de esas bujas para que sea verdad.
Su sonrisa se ensancha. Eso suena como un montn de problemas
por alguien tan pequea como yo.
No seas tan cabezona. Tengo otros motivos.
Los tienes? Una de sus cejas se alza.
Mmmm hmmm digo, envolviendo mis brazos alrededor de su
cintura.
Y cules podran ser?
Solo tienes que esperar y ver.
Cuando inclino mi cabeza hacia la de ella, sus labios se sienten tibios y
dciles, pero no tan receptivos como esperaba. Algo aun le est
carcomiendo. Voy a tener que estar pendiente hasta que sepa que es.
Me alejo y beso su frente. Coge tus cosas. Nos vemos en el garaje.
En vez de verla irse, camino hacia las puertas del frente. Odio la
sensacin que tengo en la boca del estmago con solo pensar en ella
alejndose de m.

24

25

Captulo 3
Olivia

a moto ruge debajo de m mientras enredo mis brazos alrededor


de la estrecha cintura de Cash. Debo admitir que me siento un
poco mejor acerca de las cosas despus de nuestra conversacin.
Supongo que slo el tiempo eliminara el miedo de que est cayendo de
nuevo en la misma trampa con el mismo tipo de hombre. Pero, si
alguna vez he conocido a un hombre que parece valer la pena el riesgo,
es Cash.
Sonro con solo pensar en l entrando en el garaje antes, lanzando una
de mis bujas al aire. La atrap y luego me gui un ojo mientras se la
meta en el bolsillo.
Fue directamente a su moto y se subi. Con una sonrisa diablica y un
asentimiento, dio unas palmaditas en el asiento detrs de l.
Lo que hago por conseguir meterme entre tus piernas.
Me ech a rer. No tena otra opcin. Su sonrisa era tan linda y
atractiva. Tan ligera y sin preocupaciones. Todo lo que quera sentir en
ese momento. A veces es bueno estar libre de problemas y
preocupaciones. Aunque solo sea por unos minutos. Y Cash me da eso.
A menudo.
Ahora, no estoy del todo contenta de ver aparecer las familiares vistas
de mi calle. Estoy disfrutando de estar cerca de Cash, de la sensacin
de estar a salvo bajo su cuidado. No quiero que el paseo termine.
Pero lo hace. Cash se detiene junto a la acera y rueda hasta detenerse.
Espero a ver si va a dar la vuelta por el pie de apoyo. Cuando no lo
hace, suspiro y me deslizo del asiento.
Cash me observa mientras me desabrocho el casco debajo de la
barbilla, me lo quito y se lo devuelvo. Lo toma, con una pequea sonrisa
en las comisuras de la boca. No se mueve para ponrselo
inmediatamente. Estoy bastante segura de que est pensando lo mismo
que yo, cmo irse sin un beso.

26

Despus de todo lo que hemos compartido durante las ltimas


semanas, despus de que todas las palabras, los besos, las noches y las
maanas, me parece tan extrao estar de pie ah slo como amigos. En
la boca del estmago, se siente como un mal presagio, que nos
separemos as.
Bueno, gracias le digo incmoda, tratando de no moverme
nerviosamente. Cash frunce el ceo. Siento que yo tambin frunzo el
ceo. Um, supongo que nos vemos maana?
Estars trabajando tu turno, no?
Asiento.
Sp.
Te llamar por la maana. Qu tal eso?
Suena bien. Al menos era algo.
El silencio crece, tenso.
Voy a esperar hasta que entres. No s por qu no dej las luces
encendidas.
Miro detrs de m a las ventanas de los apartamentos oscuros.
Ests realmente sorprendido de que ella haga algo egosta y
desconsiderado?
Su pequea sonrisa torcida e irnica.
Supongo que no. Pero, maldicin!
Suspiro.
Lo s. Pero eso es slo la forma en que es. Algunas cosas nunca
cambian.
Silencio de nuevo.
Est bien, hablaremos por la maana. Gracias por el paseo. Ten una
buena noche.
T tambin.
Asiento y giro sobre los talones antes de dirigirme caminando por la
acera hasta la puerta principal. Solo he dado un par de pasos cuando
Cash dice mi nombre. Me doy la vuelta, la anticipacin encrespndose
en mi estmago.

27

l tampoco puede soportarlo.


Camino rpidamente hacia Cash. Me siento ms que un poco desinflada
cuando me da mi bolsa de viaje, que haba atado a la parte trasera de la
moto, detrs del asiento.
No olvides tu bolsa.
Sonro educadamente y la tomo de sus dedos, caminando una vez ms
hacia el apartamento. La anticipacin en mi estmago se enfra en una
incmoda sensacin.
Cmo pueden las cosas haber cambiado tanto, tan rpido?
Los comentarios de Taryn, la voz de mi madre y toda una serie de malas
decisiones se estrellan en mi cabeza como un desprendimiento de rocas.
Revuelvo en mi bolso buscando mi llave mientras me acerco a la puerta
delantera. Estoy distrada mientras me deslizo dentro y desbloqueo el
seguro, girndome a saludar a Cash. Pero no est en su moto en la
acera. Est apoyada en el soporte, con el motor en marcha. l se est
acercando por la acera hacia m. Antes incluso de que pueda parpadear,
mi espalda es presionada contra el fro metal de la puerta, los labios de
Cash en los mos y sus manos estn en mi cabello.
Me derrito contra l. El alivio de que estuviera sintiendo lo mismo
batalla por dominar el deseo de arrastrarle a mi dormitorio, cerrar la
puerta y fingir que nada ni nadie existe aparte de l.
Pero antes de que pueda ceder a ese impulso, Cash est retirndose
hacia atrs, dndome espacio para respirar y dar al pensamiento
racional la pequea grieta que necesita para volver serpenteando a mi
mente.
Sus ojos, ms oscuro que la noche que nos rodea, buscan los mos
mientras sus manos se mueven desde mi cabello a mis hombros y bajan
por mis brazos hasta agarrar las mas.
Hazme un favor susurra, curvando mis dedos sobre el dorso de las
suyas y llevndoselos a la boca.
Qu?
Sus ojos nunca dejan los mos mientras roza sus labios con mis
nudillos.

28

Suea conmigo esta noche dice en voz baja. Me mira, esperando


una respuesta. No tengo palabras, as que simplemente asiento. No
necesita saber que nadie ms ocupa mis sueos. Nadie.
Suea con mis labios, provocndote. Endereza uno de mis dedos,
besa la punta. Su voz es como terciopelo y sus palabras son como un
afrodisaco. Suea con mi lengua, saborendote. Su lengua se
escapa y lame el final de mi dedo. Una oleada de deseo estremece mi
ncleo. Y yo soar contigo. Con lo que se siente estando dentro de tu
clido y hmedo cuerpo. Como para mostrarme lo que se siente, Cash
chupa mi dedo en su boca y tira de l dentro y fuera de su boca, hacia
atrs y adelante sobre su lengua. Apenas puedo respirar.
Lo saca, pero antes de dejarlo ir, le da un suave mordisco. Siento un
ardor en la boca del estmago, una gota de lava en un volcn hirviendo.
Buenas noches, Olivia dice en voz baja. Y luego se da la vuelta y se
aleja.
Con las piernas que de pronto se sienten como gelatina, me giro hacia
la puerta. Me concentro con cada gramo de mi capacidad cerebral en
sacarlo de mi mente antes de hacer algo estpido, como pedirle que se
quede. Abro la puerta y tanteo alrededor en busca del interruptor de la
luz del vestbulo antes de girar de nuevo hacia Cash.
Pero lo que veo detiene el pensamiento y el movimiento.
La mesa estrecha junto a la puerta est volteada y la lmpara que
estaba encima est rota. El soporte de la planta en la esquina del saln
est volcado y hay suciedad y hojas por todo el suelo. Algunos cojines
del sof estn dispersos por el suelo, dos haban sido lanzados todo el
camino hasta la puerta.
Marissa haba estado en casa durante quince minutos como mximo.
Qu diablos poda haber sucedido en tan corto perodo de tiempo?
Un escalofro de aprensin se abre camino por mi espina dorsal.
Cuando los dedos se enrollan alrededor de mi brazo y tiran de m hacia
atrs, abro la boca para gritar, pero una amplia mano sobre ella impide
que salga cualquier sonido.
Mi corazn empieza a saltar salvajemente detrs de mis costillas y mi
mente corre a toda velocidad, rememorando a travs de cada recuerdo
posible sobre cualquier conocimiento de autodefensa. Lo nico que se
me ocurre, sin embargo, es Atacar a las bolas! Atacar a las bolas!
Shhhh sisea una voz familiar en mi odo.

29

Me calmo inmediatamente. Es Cash. Es Cash que est detrs de m,


Cash que me est abrazando.
Me libera y da un paso delante de m, tirndome contra su espalda.
Qudate cerca susurra por encima del hombro.
Van a tener que despegarme de tu culo, seor!
Todos mis sentidos se agudizan por el miedo. El profundo rugido de la
moto de Cash ronroneando junto a la acera es un escenario inquietante
para el silencio absoluto en el apartamento. No hay otros sonidos. Ni
siquiera los de Marissa.
Poco a poco, nos dirigimos alrededor de la sala de estar. Hper alerta,
miro a m alrededor, detenindome incluso en el ms pequeo de los
detalles. Veo ms signos de lucha, la posicin desigual del costoso reloj
en la pared, un pequeo agujero en el yeso no muy lejos de l.
Apenas controlo un reflexivo grito cuando suena el telfono de Cash. Lo
oigo gruir mientras hurga en el bolsillo. Mira a la pantalla y luego
comienza a dar marcha atrs, me empuja hacia la puerta principal.
Levanta el telfono y veo el nombre en el identificador de llamadas. Mi
corazn da un pequeo vuelco nervioso.
Se lee "Marissa".
Hola responde en voz baja.
Sin decir una palabra ms, Cash escucha durante unos segundos,
luego baja el telfono y se lo mete en el bolsillo.
Qu? Por qu cuelgas? Qu dijo?
No era Marissa. Vamos, tenemos que salir de aqu.
Quin era entonces? Cash, que est pasando?
Te lo dir cuando lleguemos a un lugar seguro.
Con eso, prcticamente me arrastra de nuevo a su moto y empuja el
casco hacia m. Me muerdo la lengua y empujo el casco en mi cabeza
antes de subir detrs de Cash.
Justo antes de irnos, sin embargo, cambio de opinin.
No me va a mantener en la oscuridad acerca de esto. O compartimos todo
o esto tiene que terminar ahora.

30

No le digo mientras empiezo a bajar de detrs de la moto. Cash


estira un brazo hacia m para detenerme. Dime ahora lo que est
pasando o me bajo de esta moto.
De perfil, hay suficiente luz para ver los labios de Cash apretados en
una delgada lnea con irritacin, pero no dejo que me intimide. Mi
resolucin se ha endurecido, como una gruesa capa de hielo.
Me recuesto y cruzo los brazos sobre el pecho.
Bien asiente. Ellos se han llevado a Marissa para ganar ventaja.
Suspiro. Quines son ellos? Adems, ventaja para qu?
Los libros.
Los libros? Pens que nadie saba que tenas los libros.
No lo saban.
Entonces, cmo se enteraron?
Lo nico que se me ocurre es que tengan a un hombre en el interior
de la prisin, tal vez alguien que puede escuchar mis conversaciones
con pap. Hemos sido cuidadosos, pero... si han estado escuchando lo
suficiente, podran unir las piezas. Y la ltima vez que fui a visitar a mi
padre, mencion que se lo haba dicho a alguien.
Oh, Dios mo! Pero, por qu se iban a llevar a Marissa entonces?
Su pausa me hace ponerme an ms ansiosa.
No creo que pensaran llevarse a Marissa.
Cuando entiendo el significado de sus palabras mi estmago se hunde.
Qu? susurro.
Si han estado escuchando o viendo durante bastante tiempo,
probablemente sepan quin soy. Llamaron a mi telfono, al telfono de
Cash, para hablarme de Marissa. Si no supieran que soy la misma
persona, habran llamado al telfono de Nash. Dado que somos
hermanos, ambos nmeros estn programados en su telfono.
As que, si saben quin eres, por qu llevarse a Marissa?
Probablemente saban que Marissa se haba ido. Y pensaron que t
seras la nica en volver aqu. Pero al tomarla a ella, tambin estn
demostrando algo.

31

Qu es?
El hecho de que podran llegar a ti dice en voz baja. Y eso lo
saben.
Mis entraas se inundan con nuseas. Y miedo. Tanto por Marissa
como por m.
Lucho por contener las lgrimas.
Pero, por qu quieren a cualquiera de nosotras? No sabemos nada.
No es lo que sabes. Al menos no del todo, no lo creo. Es lo que eres.
Eso tendra sentido con Marissa. Es exitosa, influyente. Es la que
proviene de familia con dinero. Yo no soy nadie, de ninguna parte.
Cash se da la vuelta hasta que est mirndome a los ojos.
No para m no lo eres.
Por encima del miedo que est obstruyendo mi pecho, siento un poco de
emocin por sus palabras.
Ellos
Nena comienza Cash, interrumpindome. S que tienes
preguntas, pero ahora mismo no tengo todas las respuestas. Y tenemos
que salir de aqu. Guarda ese pensamiento. Djame llevarnos a un lugar
seguro y hablaremos ms.
No espera mi respuesta. Acelera el motor y la moto sale despedida hacia
adelante, dejndome aferrada a su espalda con desesperacin.

32

33

Captulo 4
Cash

e hace sentir a la vez tranquilo y culpable cuando el agarre de


Olivia se aprieta alrededor de mi cintura. Estoy tan contento
de haber esperado hasta que ella entrara a salvo. Si la hubiera
trado unos minutos antes o si hubiera conducido por su cuenta a
casa
El aire enfra el sudor fro que aparece en mi frente.
Suelto el manillar lo suficiente hasta alcanzar y rozar con mis dedos por
la parte de atrs de su mano. Quiero que sepa que lo s y que estoy
aqu. De hecho, soy la razn por la que est en algn riesgo, que es de
donde viene la culpa.
Si no hubiera tomado tanto inters en ella, si la hubiera dejado como
una simple aventura, como el resto, nadie pensara en amenazarla para
llegar a m. Por encariarme con ella, lo estrope. Ahora ellos estn
sobre m y como resultado, sobre Olivia tambin.
No le deseara nada malo a Marissa. Me refiero a que es una perra fra,
pero no se merece morir por eso. Y estoy seguro de que eso es lo que
tienen planeado para ella. Lo que tienen planeado para Olivia.
Ese pensamiento hace que mi estomago se retuerza.
Me apuro. Mi nica preocupacin ahora mismo es llevarla a algn lugar
seguro. Y despus puedo resolver el resto. No tengo un plan de
contingencia para esto, despus de todo este tiempo nunca pens que
fueran a enterarse de que tena los libros. No antes de que fuera
demasiado tarde para que hicieran algo al respecto.
Pero soy un chico listo. Y mi padre tuvo buena experiencia con este tipo
de gente. Ya se nos ocurrir algo. Tenemos que hacerlo. As de simple.
Tomo el camino ms complejo que me pueda imaginar para llegar al
centro al hotel que tengo en mente. Constantemente compruebo los

34

espejos para ver si hay luces o seales de alguien siguindonos. No


puedo dar nada por sentado ahora.
Cuando empujo la extravagante puerta de entrada del hotel, el
aparcacoches aparece. Es joven y se ve ansioso por conducir mi moto.
Despus de que nos bajamos, le doy su propina y observo mientras
conduce la moto al rea de aparcamiento subterrneo. Supongo que mi
vehculo no ser fcilmente descubierto ah. Voy a tomar tantas
precauciones como crea que pueda.
Tomo la mano de Olivia, guindola al lujoso vestbulo del hotel. Venir
aqu con ella me va a costar un buen dinero, pero vale cada centavo.
Adems, ella puede que nunca haya tenido la oportunidad de estar en
un lugar como este antes. Si puedo hacer que se sienta lo
suficientemente segura, puede que ella lo disfrute de verdad. El hecho
de que la voy a tener toda para m, en un lugar como este, por una
cantidad infinita de tiempo es un gran bonus para m.
Hay una morena detrs del escritorio de recepcin. Puedo ayudarles?
Solo estamos de paso. Sin reservas. Tiene alguna suite disponible
por toda la semana?
Una suite? Claro, seor. Djeme ver si hay disponibles para esas
fechas.
Mientras teclea en su ordenador, miro abajo hacia Olivia. Se ve como si
estuviera manejando bien las cosas, teniendo en cuenta todo.
Est un poquito plida, pero estoy seguro est asustadsima, pero eso
es lo que se espera.
Mira hacia m y sonre. Es una pequea y tensa sonrisa, pero una
sonrisa al fin y al cabo. La aceptar.
Aprieto su mano y me inclino para besar su mejilla. Antes de
enderezarme, susurro en su odo: Prometo que no voy a dejar que
nada malo te pase.
Cuando me echo hacia atrs y miro sus grandes ojos verdes, estn
brillando con lgrimas no derramadas. Su mentn tiembla y mi corazn
se aprieta en mi pecho.
Yo le he hecho esto.
No s si es miedo por ella o por la seguridad de Marissa, o solo el shock
de lo que pas, encima de todo lo que ha pasado en su vida

35

ltimamente, pero algo la est abrumando. Lo puedo ver y me siento


responsable por ello.
Ella aprieta mi mano de regreso. Tomo eso como un buen signo de que
tal vez no me echa toda la culpa a m. Bueno, tal vez que no me odia
completamente. Porque la culpa, sin duda, recae sobre m.
Seor, s que tenemos una suite disponible para la prxima semana.
Tiene una tarjeta de regalo con usted?
No.
S, seor. Voy a necesitar su carnet de conducir y la tarjeta de crdito
que va a utilizar para pagar.
Me doy cuenta de que ella no menciona la tarifa de la habitacin.
Supongo que se sobreentiende que, cuando preguntas por una
habitacin en un hotel como este, va a ser exorbitante. Le doy la tarjeta
de Dual. Esta listada bajo el nombre de la empresa, as que nadie podr
ser capaz de rastrear donde fue usada. Tambin especifico que quiero
que la reserva est bajo el mismo nombre, por cuestiones de
contabilidad e impuestos. Ella asiente en entendimiento.
Para la mayora de las personas, eso sera completamente razonable. Y
ella no es la excepcin. Varias veces he visto sus ojos dirigirse a Olivia.
Sin duda piensa que soy un hombre de negocios teniendo una aventura
con alguien. No me importa lo que piense mientras que no est cerca de
la verdad.
Aqu estn sus llaves, seor. Su suite est en el piso quince. Los
ascensores de las suites estn detrs de la pared de agua. Pase su llave
frente al ojo infrarrojo cuando las puertas del ascensor se cierren. Los
llevara a su piso. Su habitacin estar a su izquierda cuando salga del
elevador. Si necesitan algo, mi nombre es Angela. Ser un placer
atenderles.
Gracias, Angela. Una pregunta: ofrecen servicio de habitaciones las
veinticuatro horas?
S, seor. Las comidas en la habitacin estn disponibles a cualquier
hora para los huspedes de las suites.
Est bien. Creo que estamos bien por esta noche entonces.
S, seor. Disfruten de su estancia.

36

Despus de tomar las llaves y el paquete de informacin que Angela me


da, pongo mi mano en la parte baja de la espalda de Olivia y la guio a
los ascensores. Una vez dentro su silencio contina. No trato de forzarla
a manterner una conversacin porque s que solo tiene preguntas;
preguntas sobre cosas que no deberamos discutir en un ascensor
pblico.
Cuando se detiene suavemente y las puertas se abren con un zumbido
sordo, hago que Olivia salga y se dirija a la izquierda. Abro la puerta de
la suite y dejo que me preceda a la habitacin.
Puedo decir por su expresin que nunca ha visto un alojamiento como
este antes. A pesar de su conmocin y miedo, est claramente
impresionada. Y la suite que nos dieron es bastante exclusiva. Me hace
feliz el tener el dinero para tratarla con cosas como estas, aunque la
circunstancia es menos que deseable.
La primera cosa que noto cuando camino a travs de la puerta es la
ventana que va del suelo al techo, que nos da una vista impresionante
del horizonte de Atlanta. Eso es el fondo de la sala de estar al frente, as
como del comedor a la izquierda.
Ambos dormitorios estn hechos en color beige y rojo oscuro. La luz es
suave, lo cual tiene un efecto tranquilizador. Como un hombre, lo
apruebo totalmente. Hay una inmensa pantalla plana en una de las
paredes de la sala de estar y fuera de eso, puertas dobles que se abren
hacia la habitacin.
Camino directo a la gua del hotel encuadernada en cuero que est en la
mesita del caf. Abrindola por el men, se la paso a Olivia.
Estoy seguro de que tienes hambre. Por qu no escoges algo para
pedir al servicio de habitaciones. Voy a esperar a que lo traigan para
irme.
Irte? A dnde vas?
Alguien me va a llamar en unos cuarenta minutos. Quiero estar en el
club cuando lo hagan, solo en caso de que puedan rastrear mi GPS.
Despus de la llamada voy a conseguirnos telfonos de repuesto para
que usemos mientras me ocupo de esto.
Ocuparte de qu? Cash, dime que est sucediendo.
Suspiro. Y pienso de nuevo: Maldicin, odio haberle arrastrado en todo
esto. Si tan solo me hubiera mantenido lejos de ella

37

Tienen a Marissa. Quieren que les lleve los libros. Van a llamar de
nuevo en una hora a partir de la primera llamada.
No puedes darles t mismo los libros, Cash. Os mataran a ambos!
Tienes que llamar a la polica. Mi to es un hombre muy influyente.
Tendr gente moviendo cielo y tierra para tener a su hija devuelta.
Por lo que es por eso que nunca lo sabr. Hasta que se acabe, eso es
todo. Sera un mayor riesgo para ella si traemos ms atencin. Ellos
tendrn ms razones para limpiar su lo. Si puedo hacer esto
silenciosamente, tener a Marissa de vuelta, puedo averiguar un nuevo
plan.
Vas a ir all, solo? Para darles lo que quieren y despus esperas que
te dejen ir? Y llevarte a Marissa contigo? Cash, ni siquiera conozco a
esta gente y s que eso no es lo que ellos hacen. Los criminales no
trabajan as.
Quiero sonrerle. Como si tuviera mucha experiencia con criminales. Ja!
Sin duda esto est basado en las clsicas pelculas de mafiosos.
Olivia, mi padre conoce a estas personas. Mejor que nadie. No har
nada hasta que hable con l. Los libros estn escondidos. Voy a decirles
que estn en una caja de seguridad y que no los puedo tener sino hasta
el lunes que los bancos abran. Ya les hubiera dicho eso, pero solo me
dijeron que tenan a Marissa, que consiguiera los libros y que me
llamaran en una hora con un lugar para encontrarnos.
Entonces vas a dejar a Marissa con ellos hasta el lunes?
La mirada en sus ojos me dice que piensa que eso es algo que un
monstruo hara.
Aplanando la carpeta contra su pecho, me acerco a ella y ahueco su
mejilla en mi palma. Si tuviera otra opcin, no hara esto. Pero no la
tengo. Necesito tiempo. Ellos no harn nada con ella hasta que tengan
lo que quieren. Y tengo que asegurarme de que tengo todo previsto
antes de darles la nica ventaja que tengo.
Ella busca en mis ojos. Y la dejo. S que tiene problemas de confianza,
pensando que soy el chico malo hasta la mdula. La realidad de mi
situacin solo hace que las cosas sean mucho peores. Si tan solo
pudiera seguir conmigo un rato ms
Puedes confiar en m? Por favor! S que no te estoy dando muchas
razones para ello, pero esta vez mira con tu corazn. Te prometo, te
prometo que no te voy a defraudar.

38

Incluso mientras digo esas palabras, s que no hay manera de que


pueda hacer una promesa como esa. Pero lo que puedo prometer es
que, si lo hago, no ser porque no hice todo lo que estaba en mi poder
para ser el tipo de chico que ella se merece. Quiero valer la pena. Quiero
que por fin se enamore del chico correcto.
No dice nada, solo asiente. S que es duro para ella, pero el hecho de
que est dispuesta a intentarlo me da esperanzas. Tal vez traer algunas
cosas familiares pueda tranquilizar su mente. S que dej caer su bolso
delante de la puerta de su apartamento y que no lo recogi cuando nos
fuimos. Voy a pasar y recogerlo de camino. Tal vez eso le haga sentir
mejor. Pero entonces de nuevo, soy un chico. Qu diablos voy a saber?
Dime qu quieres comer. Lo pedir. Cuando est aqu, puedes
comerlo mientras no estoy. Voy a pasar por tu casa y coger tu bolso y
algunas ropas, y cerrar con llave. Hay algo en especfico que necesites?
Ella pausa para pensar y despus sacude la cabeza. No estoy seguro de
por qu esta tan callada, pero no la quiero presionar.
Tambin necesito tu telfono. Lo llevare al club y lo dejare all, por si
acaso. Hasta entonces, puedes usar uno de los desechables que voy a
traer para nosotros. De acuerdo?
Ella asiente de nuevo.
Puedes llamar a tu padre y a Ginger por la maana. Diles que tu
telfono esta fuera de servicio por algunos das y que estars llamando
para mantener el contacto. Tiraremos ese telfono cuando hables con
ellos y podrs usar otro para llamar ms tarde en la semana.

39

Captulo 5
Olivia

i siquiera puedo recordar el nombre de mi cena. Algo elegante y


extico y forneo de lo que jams he odo hablar. Lo nico que
me importa es que es pollo. Me gusta el pollo. Y este es un pollo
genial. Mis papilas gustativas estn haciendo un buen trabajo en
asegurarse de ello. O quizs es que realmente no lo estoy disfrutando.
Mi cabeza y mi corazn estn demasiados agitados y preocupados como
para disfrutar de algo.
Qu demonios he hecho? No slo hice lo que no deba hacer, no
debera involucrarme con otro chico malo, pero fui y cog uno que en
realidad tiene un pasado peligroso. No es slo peligroso para mi
corazn, l es peligroso!
Obviamente escapar en este momento est completamente fuera de
consideracin. No es seguro. Bueno, no lo es para m bienestar fsico.
Puede ser que sea ms seguro para mi corazn. Pero, de nuevo, tal vez
no. Incluso despus de todo esto, todava no s qu pensar de Cash.
A veces es tan dulce y sincero y...
Me trata como si fuera algo importante. Me habla como si fuera algo
diferente. No es como si yo fuera el tipo de chica de usar y tirar y que
est acostumbrado a amar y dejar. Parece que me valora, mi seguridad,
mi felicidad. Slo... a m.
Pero yo misma he hablado sobre lo que antes crea, sobre ver lo que
antes no estaba realmente all. Por un lado, s que es mejor tomar la
oportunidad. S por experiencia lo que los salvajes hacen a las chicas
como yo. Pero, por otro lado, algo me dice que acepte el riesgo. Una voz
que nunca haba odo antes, que parece hablar desde algn lugar
dentro de mi alma, me dice que Cash es diferente.
La pregunta es: Qu hacer? Qu hacer, qu hacer? Esa es siempre la
pregunta. Y es mucho ms difcil cuando todo se deja a m, cuando yo
soy la que se vio obligada a tomar la decisin difcil, todas las decisiones
difciles.

40

Pero en este momento, estas circunstancias estn dictando mis


acciones. Estoy atascada. Por el momento, de todos modos. Tengo que
seguir con Cash hasta que se resuelva todo esto de la mafia, que
espero, sea muy pronto. Y entonces me puedo decidir. Entonces podr
pensar.
Despus de terminar parte de mi comida, me levanto y deambulo sin
descanso a travs de la habitacin. No me gusta no tener un telfono,
no saber lo que est pasando. No me gusta no saber si alguna vez ver a
Cash de nuevo, si Marissa va a estar bien, si un mapache se ha abierto
camino en mi apartamento a travs de mi puerta muy abierta y rota en
pedazos.
S, mi mente trabaja de maneras muy extraas y sin sentido. Creo que
es por estar tan abrumada, pero me sigue volviendo la mente a si la
puerta qued abierta. Como un disco rayado, que salta de nuevo una y
otra y otra vez.
Estoy segura de que probablemente lo estaba. Quiero decir, yo estaba
un poco distrada. Por decir lo menos. Quizs Cash cerr y no estaba
prestando atencin. Tal vez la cerr por costumbre y no lo recuerdo. O
tal vez ninguno de nosotros lo hizo y he estado con alguna persona sin
hogar con un carrito de compras en la casa. Quin sabe? Supongo que
el tiempo lo dir.
Y si este resulta ser el caso, algunas cosas deben ser bastante fciles de
encontrar.
Una persona sin hogar que ha redecorado recientemente su caja de
cartn con un reloj de dos mil dlares puede sobresalir un poco, como
sobresaldra uno de ellos caminando por las calles con zapatos Jimmy
Choo y un vestido de noche Prada.
Por supuesto, quin querra que le devolvieran algo de eso llegados a
ese punto? Yo no!
Digo, buena vida y espero que disfruten de las cosas caras de Marissa.
La nica cosa ma que podra identificar sera mi camiseta de Tad. Qu
triste es eso! Tal vez debera marcar mi ropa interior de ahora en
adelante...
Lanzo una risita y pongo los ojos en blanco ante mis propios
pensamientos descarriados. Tengo mecanismos de supervivencia muy
extraos.

41

El cuarto de bao de lujo en nuestra suite cuenta con una baera de


mrmol profunda rodeada de todo tipo de atavos de bao. En la parte
posterior de la puerta cuelga un albornoz grueso. Aunque no tengo ropa
limpia y productos de aseo, un bao es demasiado tentador para
resistirse, as que enciendo el grifo y me desvisto mientras la amplia
habitacin se llena de vapor.
Treinta minutos ms tarde, estoy examinando mis uas, pensando que
es probable que sea hora de salir de la baera. El olor de los productos
de bao de lavanda ha impregnado mi piel y, despus de este largo
remojo, podran muy bien haber invadido mi hgado. Pero ha valido la
pena. El agua caliente parece haber ahogado una parte de mis
pensamientos y preocupaciones. Al menos por el momento. Mi
agotamiento ha ayudado en buena medida, tambin. Ha sido una
larga, seria y emocional semana!
Quito el tapn y dejo que el agua de la baera se vaya. Me seco con la
toalla y me envuelvo con la suave y clida bata.
Los ricos s que lo tienen fcil!
Pero anulo ese pensamiento casi de inmediato. Cash proviene de una
familia con dinero, aunque del tipo ilegal, y podra argumentar que
algunas riquezas no valen el precio. De hecho, garantizo que lo hara.
Ha perdido tanto por la bsqueda de su padre por la riqueza.
Por supuesto, que comenz como un esfuerzo slo para alimentar a su
familia, pero pronto se convirti en ms que eso. S, quera salir, pero
aun as se benefici financieramente de sus vnculos con el crimen
organizado. Y mralos ahora sufrindolo todos!
Me dirijo a la habitacin y me deslizo bajo las mantas para descansar
mis ojos hasta que Cash regrese. Empujo la preocupacin sobre cunto
tiempo hace que se fue hasta el fondo de mi mente. Me niego a pensar
que l ha resultado herido, de lo que se sentira y cmo afectara a mi
vida. No puedo pensar en eso.
No lo har.
Lo que sea, que Cash y yo tengamos para el futuro es una cosa.
Si va a romper mi corazn es una cosa. Pero su muerte? Eso es algo
completamente distinto. No puedo soportar la idea de un mundo sin l,
incluso si l no me pertenece.

42

****

Me siento sobre la cama cuando escucho un ruido. Mi mente se pone


alerta al instante. Estoy sorprendida de que me las arreglara para
dormir. Eso es un testimonio de lo cansada que realmente estaba. Veo
pasar una sombra a travs de la sala; dej las luces encendidas de all.
Mi corazn golpea casi dolorosamente contra mis costillas mientras
espero y escucho. Oigo el suave susurro de pasos contra el suelo de
madera y registro violentamente la habitacin en bsqueda de algn
tipo de arma.
La nica cosa que puedo encontrar es un florero en la cmoda que
podra romper la cabeza de alguien, una pluma de hotel en la parte
superior de la mesilla de noche que podra utilizar para apualar a
alguien a los ojos, y una Biblia que sin duda reside en el cajn superior,
aunque no estoy segura de que manera podra daar a alguien con eso.
Dios es absolutamente apto, pero no creo que l trabaje as.
Una presencia llena la puerta y mi corazn salta en mi garganta. Dentro
de una fraccin de segundo, sin embargo, el reconocimiento me
tranquiliza.
No fue mi intencin asustarte dice Cash en voz baja a travs del
cuarto. Me estiro para encender la lmpara, pero me detiene. No lo
hagas. Quiero que vuelvas a dormir.
No hay manera de que eso suceda! Pienso con sequedad, pero tan
cansada como todava me siento, tal vez haya una oportunidad.
Mi pulso est empezando a volver a la normalidad cuando Cash se
vuelve hacia el lado, alcanza el borde de la camiseta y tira de ella por
encima de su cabeza. La luz de la habitacin de al lado le da un
contorno dorado que resalta todos los msculos que se ondulan
mientras se mueve y se desplaza a un lado para lanzar su camiseta
sobre una silla cercana.
Mi sangre canta a travs de mis venas y palpita en mi pecho cuando
llega a su cinturn. No dice nada mientras se lo desabrocha y se baja la
cremallera de sus pantalones. Aguanto la respiracin cuando hace una
pausa con sus dedos en la cinturilla. Veo que sus piernas se mueven
mientras se quita los zapatos.

43

Estoy hipnotizada. No puedo dejar de mirarle deslizar el material por


sus piernas musculosas y luego salir de ellos. Mi corazn se detiene y
mi boca se seca cuando veo que no lleva ropa interior.
Y est duro.
Sin embargo, mi boca es la nica cosa en mi cuerpo que est seca. Mi
piel est cubierta de roco y una clida humedad est surgiendo de
entre mis muslos.
Sin aliento, le veo colgar sus vaqueros sobre el respaldo de la silla y
girar hacia la cama, doblando las mantas y deslizndose a mi lado.
No me muevo un msculo. Y, al principio, l tampoco. Despus de un
minuto, se estira hasta m.
El toque de sus dedos se desliza sobre mi antebrazo expuesto, es como
pura electricidad. Trae escalofros por mi piel. Corre por mis brazos y mi
espalda, mis pezones se aprietan, como brotes doloridos.
Estoy sorprendida y un poco decepcionada cuando me pone de lado.
Tira de m apretndome contra la curva de su cuerpo y se pone por
detrs, como dos cucharas.
Puedo sentir cada centmetro de su dureza pulsando en mi parte de
atrs, incluso a travs de la tela. Antes de que siquiera pueda pensar en
la sabidura de eso, muevo mi trasero contra l.
Es el instinto.
Y el deseo. Mi cuerpo tiene en mente su propio parecer.
Oigo el silbido del aliento entre dientes de Cash y permanece
absolutamente inmvil. Durante varios segundos de larga tensin no se
mueve. Yo tampoco.
Quiero que me toque, que coloque sus manos y su boca sobre m y que
me haga olvidar de que el mundo existe, incluso por un tiempo.
Pero cuando finalmente lo hace, me toca, es decir, es solo para pasar el
brazo por encima de mi cintura y meter sus dedos contra la cama,
debajo de mi costado. Siento sus labios mientras acaricia mi cuello y mi
corazn se derrite justo dentro de mi pecho.
l me desea. Todava puedo sentirlo. Pero est mantenindose a raya
por m, para mi consuelo y mi estabilidad emocional. Su consideracin
me empuja un paso ms cerca de no poder recuperarme de tenerle en

44

mi vida, de haberlo conocido y conocer la profundidad de los


sentimientos que tengo por l.
Por ensima vez desde que conoc a Cash, me doy cuenta de que estoy
metida, muy posiblemente en un gran problema.
Maldicin.
Nos acostamos juntos en silencio, respirando profundamente y de
manera uniforme, esperando a que nuestros cuerpos se enfren. Nunca
pens que podra ser literalmente doloroso estar cerca de alguien. Pero
lo es. Me duele el deseo, la necesidad.
Hay un lugar, un vaco que slo Cash puede llenar.
Es fsico, s. Madre ma!, es fsico! Slo la idea de que me penetre,
empujando tan duro y tan profundo dentro de m...
Cierro los ojos con fuerza y destierro los pensamientos de mi mente.
Tengo que empezar a enfriarme de nuevo.
Grrrrr.
Pero hay algo ms profundo en la forma en que Cash me hace sentir. l
viene a llenar un vaco que se ha convertido recientemente en un
abismo enorme en mi alma. Desde que conozco a Cash, de hecho.
Es como si l lo hubiese creado, pero a la vez, pueda rellenarlo. Con un
profundo suspiro, apago ese canal cerebral. No me lleva a ninguna
buena parte. Rpido.
Entonces empiezo cuando el silencio y la cercana es demasiado.
Cmo te fue?
Me castigo a m misma. La llamada es lo que ms debera estar
preocupndome, no tratar de mantener las manos quietas. O deseando
que Cash no mantuviera sus manos quietas.
El suspiro de Cash agita el pelo detrs de m oreja y me da escalofros.
Lo aceptaron. No creo que les haya gustado mucho, pero creo que
mantuve la calma y les convenc de que los libros fueron guardados en
el banco para su custodia. Cabrones susurra al final.
Te permitieron hablar con Marissa?
S.
Y? Cmo estaba?

45

Creo que hay una buena posibilidad de que en realidad, ella los mate
accidentalmente. Me siento un poco mal por ellos.
No puedo evitar sonrer.
As que no la tienen en cautiverio?
Pareca ser amable con ellos, pero me pate el culo. No hay duda de a
quin culpa en este escenario. Lo bueno es que, a menos que le digan
que somos dos hermanos, me puede culpar y no arrastrar a Nash y todo
lo que ha logrado por el barro.
Con Marissa, no esperara nada menos.
Me siento mal de hablar as de ella cuando est siendo rehn. Quiero
decir, qu pesadilla! Pero Marissa es ms o menos una pesadilla,
tambin. Tal vez todo esto de alguna manera haga que sea una mejor
persona. O tal vez un fuerte golpe en la cabeza le dar una epifana. O
tal vez si utilizan cloroformo sobre ella va a alterar su personalidad y
hacerla agradable y decente.
Todo es posible, verdad?
Entonces, cul es el plan?
Hay algunas cosas que tengo que mirar maana. Y quiero ir a ver a
mi padre. No slo necesita saber acerca de esto, sino que podra ser
capaz de ayudar.
Cmo? El hombre est en la crcel.
Lo s responde Cash un poco bruscamente. Pero conoce a estas
personas, sabe cmo piensan. Adems, siempre ha sido bueno con los
planes y la estrategia. No quiero correr ningn riesgo. Hay demasiado
en juego dice, tirando de m contra l.
Nos quedamos en silencio. Estoy segura de que la mente de Cash est
trabajando ms y ms rpido que la ma, que es muy, muy fuerte y
rpido. Pero tiene el mayor peso de la culpa, por no hablar de todo el
dolor enterrado este debe ser desenterrado.
Cash empiezo suavemente.
S, cario susurra cerca de mi odo, la expresin cariosa se
deposita a m alrededor como una manta caliente.
No te culpo.

46

l me aprieta y presiona sus labios en mi hombro. Apenas puedo


sentirlos a travs de la solapa de mi albornoz.
Puedo quitarte esto? respira. Quiero sentir tu piel contra la ma.
Una punzada de chispas de deseo recorren a travs de m al pensar en
l sosteniendo mi cuerpo desnudo contra el suyo. No fue hasta hace un
par de horas que tuvimos sexo por quinta vez en el da, pero se siente
como una eternidad. Mucho ha pasado desde entonces, tantas
emociones han venido y se fueron, se siente... diferente.
S le susurro en respuesta, antes de que mi mente pueda hablar por
ella.
Empiezo a sentarme, pero Cash me detiene. Se apoya en un codo y me
retira el pelo de la cara y del cuello, se inclina para presionar sus labios
contra la suave piel debajo de mi oreja.
Permteme.
Hago mi mejor esfuerzo por relajarme cuando siento su mano ir al
cinturn anudado en mi cintura. Trabaja con sus dedos giles y luego
saca lentamente un extremo hasta que cae.
A continuacin, siento su piel subiendo hasta mi pecho. Pasa la mano
por el interior de la solapa de la bata, abriendo y tirndola lejos de mi
cuerpo hasta llegar a la cadera.
Ligero como el aroma de lavanda emanando de mis poros, Cash alcanza
y retira el material de felpa sobre la curva de mi hombro, presionando
suavemente sus labios sobre la piel de all.
Hueles tan bien.
Muy ligeramente, sus caderas se inclinan contra las mas. El deseo
brota en mi vientre cuando siento su ereccin contra m.
Arrastra los dedos por la piel de mi brazo, quitndome la manta a
medida que avanza. Me inclino sobre mi codo y tiro de mi brazo, para
librarme de la manga. Cash empuja el resto por mis piernas.
Grate hacia m.
La emocin zumba a lo largo de mis terminaciones nerviosas, hago lo
que me pide, me vuelvo sobre mi espalda y luego contino rodando
hasta que le estoy mirando. Estoy tan cerca, si alzo los labios apenas a
la derecha, poda besar su barbilla.

47

En la habitacin con poca luz, puedo ver que sus ojos brillan como
diamantes negros. La luz de la sala se derrama suavemente a travs de
la puerta e ilumina la mitad de su cara, dejando la otra mitad sumida
en las sombras.
Puedo escuchar su respiracin. Puedo sentir el calor que brota de su
cuerpo. S que est tan emocionado como yo, que quiere esto tanto
como yo, y sin embargo, est dispuesto a mantenerse a raya. Slo por
m.
Pero qu pasa si no quiero que lo haga? Y si, a pesar de las dudas
interminables, recelos y horrores del da, le quiero? Es eso suficiente?
Por ahora? Sera tan malo?
En cierto modo. En otras palabras, no lo es.
Pero el hecho del asunto es que, ahora mismo necesito a Cash. Necesito
que me abrace, que me bese, que me toque. Le necesito dentro de m,
llenndome con su presencia y su seguridad. Maana traer nuevas
preocupaciones. Se me ocurrirn ms entonces.
As poco a poco, Cash pasa los dedos por encima de mi clavcula y
empuja la tela de mi otro hombro. Cuelga en la punta de mi seno y veo
sus ojos caer sobre mi pecho.
Tomo aire y lo sostengo. Su mirada me quema como un contacto fsico.
Deliberadamente, levanta su mano en el centro de mi pecho y corre el
dorso de sus dedos sobre mi pezn, liberndolo de la bata y exponiendo
mi carne a sus ojos hambrientos. Una vez ms, no se mueve durante
unos segundos. Una vez ms, yo tampoco. Cuando sus ojos observan
los mos, estn llenos de todo tipo de cosas, pero lo ms evidente es
resolucin. l no se rendir. No esta noche.
Es muy importante para l. Por qu?, no lo s. Tal vez soy importante
para l. Slo puedo esperar. Ligeramente se inclina hacia adelante,
Cash empuja la sabana de m, hacia mi espalda, pasndome la mano
por el culo y luego a un lado de mi muslo. Cuando estoy recostada en
frente de l, tan desnuda como l, deja que sus ojos vaguen sobre m.
Los veo de cerca justo antes de que ruede sobre su espalda y levante el
brazo para recorrer por encima de mi cabeza.
Tira de m hacia su pecho. Dejo mi mano patinar sobre los duros
msculos de su estmago y subo la rodilla sobre su muslo. No puedo
or su respiracin. Me pregunto si est contenindola. No lo s, pero
puedo or su corazn golpeando contra sus costillas.

48

Est luchando, luchando contra nosotros, contra esto.


Por un segundo, pienso en provocarle, de cambiarle de opinin, pero el
respeto a lo que est haciendo se alza y me detiene.
No quiero exigirle ms de lo que da, pero todava me deja con la
pregunta: qu significa?
Los labios de Cash pasan por mi pelo justo antes de que grazne:
Durmete, nena. Ahora ests a salvo. Lo prometo.
De alguna manera tengo que creerle. As que me duermo.

****

Algo pasa por mi espalda. Es suave y clido, y me toma menos de un


segundo darme cuenta de que es Cash. Est detrs de m. Y est
desnudo. Sus caderas se flexionan, presionando su ereccin en el
pliegue de mi culo. Sin pensar en ello, arqueo la espalda y me empujo
contra l.
Le oigo contener el aliento y mi estmago palpita en respuesta.
Est despierto.
Por favor no dejes que esto sea un sueo.
Una gran mano patina sobre mi cadera y en mi estmago y luego hasta
la copa mi pecho. Con la punta de los dedos, provoca mi pezn hasta
que duele de ansia por l, por su boca. Levantndome, pongo mi mano
sobre la suya apretando los dedos. Amasa mi sensible carne hasta que
mi pulso se intensifica a un ritmo ms rpido.
Siento sus labios en la curva de mi cuello. Entonces su lengua. sta
sale a mojar un crculo en mi piel y luego me muerde.
Escalofros estallan en mi pecho y espalda y el vientre se me aprieta con
anticipacin.
Quiero que esto suceda. Necesito que esto suceda. As que me dejo ir.
Le animo. Ayudo.
Estirndose detrs de m, le agarro la cadera y le pego a m, fundo mi
trasero contra l. Le oigo gemir mientras quita su mano mi pecho para

49

viajar por mi estmago hasta la unin de mis muslos. Los extiendo un


poquito para que l me toque.
Y lo hace.
Desliza un largo dedo entre mis pliegues, detenindose brevemente a
revolotear sobre la protuberancia en la parte superior antes de caer
dentro de m.
Mmm, qu es esto? dice, sacando su dedo y luego metindolo an
ms. Mis uas se clavan en su cadera y l se flexiona contra m.
Est an ms duro. Y ms grande. Si eso es posible.
Estabas soando conmigo? susurra en mi odo. Seguro que se
siente como si estuvieras hacindolo. l me roza con la mano y me
penetra con los dedos. Estabas soando con que te tocaba de esta
manera? O estabas soando sobre m haciendo ms?
No digo nada. No puedo pensar ms all de lo que me est haciendo,
ms all de lo que quiero que me haga.
Una y otra y otra vez.
Creo que lo estabas haciendo. Creo que quieres esto, pero tienes
miedo. Pero no esta noche. No tengas miedo esta noche. Simplemente
deja que me quede junto a ti. Te voy a ensear lo bien que estamos
juntos.
Suavemente, Cash se mueve detrs de m. Empiezo a rodar sobre mi
espalda, pero me detiene.
No dice tajante. Cuando empiezo a hablar, me interrumpe. Shhh
murmura, me balanceo sobre mi estmago. Sobre tus rodillas.
Dudo slo por un segundo, el tiempo suficiente. Hazlo pide en voz
baja. Te prometo que te gustar.
Me pongo sobre mis manos y rodillas. Siento el clido cuerpo de Cash
en la parte posterior de mis piernas y culo mientras se mueve ms cerca
de m. Sus manos clidas encuentran mis caderas. Sus dedos cavan y
me tiran de nuevo hacia l, su ereccin presionando contra m.
Un estremecimiento de pura lujuria tiembla dentro m.
Empuja suavemente, me insta a seguir. Me arrastro hacia la cabecera
de la cama hasta que me cierno sobre la almohada.
Estira las manos.

50

Lo hago, cierro mis dedos alrededor de la parte superior de la cabecera


de madera. Poco a poco, Cash se inclina sobre m hasta que puedo
sentir su pecho contra mi espalda. Respira en mi odo:
Abre las piernas. Cuando lo hago, una de sus manos se mueve
entre ellas por la espalda
Pone su dedo en mi interior mientras sus dedos juegan con la piel
resbaladiza entre mis pliegues. Si estuviera de pie, hubiera colapsado.
Siento su caricia todo el camino en mis rodillas. No puedo detener el
gemido que sale de mis labios.
Te gusta eso? Su lengua pincha mi lbulo de la oreja.
S le digo con el poco aliento que tengo.
Me mueve el pelo a un lado y besa la parte posterior de mi cuello, el
centro de la espalda. Siento su calor alejndose mientras sus labios
marcan un camino hasta mi espalda baja y por encima de mi trasero.
La cama se mueve a medida que se desplaza detrs de m. Le siento
deslizarse con la cabeza entre las piernas y coloca la almohada entre
ellas. Miro abajo mientras l observa hacia arriba y, a la tenue luz, veo
brillar sus ojos negros.
El fuego en ellos es suficiente para que me ponga ms colorada an.
Nunca quita sus ojos de los mos mientras l, de espaldas, deja sus
manos alrededor de la parte superior de mi piernas y me tira hacia
abajo sobre su boca.
El primer toque de su lengua es como un rayo. El calor brota a travs
de mi ncleo y aterriza en un charco contra sus labios, que ya se
mueven contra m.
Mntame grue, su voz llena de deseo. Como para animarme, mete
la lengua profundamente dentro de m.
Con las manos en mis piernas, me urge. Dentro y fuera, su lengua se
mueve dentro de m. De ida y vuelta me muevo sobre su lengua,
balancendome sobre mis rodillas, deslizndome por su rostro.
Sus labios y cara estimulan todas las partes de m a la vez, y casi es
ms de lo que puedo soportar.
Mi respiracin se convierte en rpidas rfagas. Mis uas se clavan en la
madera de la cabecera. Mis caderas suben y bajan por su boca.

51

Mi pulso est fuera de control.


Ms rpido y ms duro me fundo contra l. Cuando escucho su gemido,
abre las compuertas de placer y mi mundo explota en la punta de su
lengua.
Me abraza a l mientras cierro los ojos y cedo ante los espasmos que
llevan a mi cuerpo a la ruina.
Antes de que las contracciones se desvanezcan en nada, siento que
Cash se mueve. En cuestin de segundos le siento detrs de m. Siento
sus dedos sondendome, deslizndose dentro y fuera de m. Y entonces
siento algo ms grande. Su primer envestida me quita el aliento. Con un
gemido, sale y se estrella contra m de nuevo, renovando mi orgasmo.
Ola tras ola, siento mi cuerpo apretndose con fuerza a su alrededor.
Estoy tan llena, tan, pero tan llena. Le siento por todas partes, como si
estuviera penetrando hasta el final en mi pecho. Una y otra vez, retira
su longitud y luego lo conduce de vuelta a m, ms profundamente cada
vez.
Toma todo, nena dice entre dientes. Las palabras son tan
hambrientas, tan erticas que grito.
Su ritmo aumenta y tambin lo hace su respiracin. S lo que viene. S
que se va a correr.
Su cuerpo se pone rgido y grue con el primer pulso de su clmax.
Se libra en m en movimientos cortos mientras se inclina hacia
adelante, hunde una mano en mi pelo y entierra sus dientes en la piel
de mi hombro. No me duele, no rasga mi piel, sino que slo aumenta el
placer que ya est inundando mi cuerpo.
Y al igual que antes, estoy estallando de nuevo.
Muy aparte. Envuelta en los brazos de Cash. Sujetndole dentro de mi
cuerpo.
Dentro de mi corazn.
Dentro de mi alma.

52

Captulo 6
Cash

os domingos son los das de visitas en las prisiones. Siempre es


triste ver la cantidad de familias que se sientan en las mesas
separadas. Nios que hablan con padres que apenas conocen.
Las esposas que les hablan a maridos que apenas ven. Vidas vividas de
una manera que es casi inhumana. En un lugar como ste, es fcil ver
que todos los errores, grandes y pequeos, tienen consecuencias.
Cuanto mayor es el error, mayores son las consecuencias. Slo espero
que nada de lo que haya hecho o que tenga que hacer, me arrastre
hasta aqu. Creo que preferira estar muerto.
En piloto automtico, entro con los movimientos habituales a visitar a
mi padre. Estoy sentado detrs del vidrio, con las manos cruzadas
sobre la mesa delante de m, cuando le traen hasta aqu. Aunque no
estoy al tanto de estar usando alguna expresin particularmente
reveladora, algo que estoy haciendo alerta a mi padre.
l va directo al punto al instante en que toma el telfono negro en la
pared.
Qu pas?
Me encuentro con sus ojos preocupados, un par de ojos slo un tono o
dos, ms claros que los mos. Niego una vez y toco mi oreja derecha con
mi dedo, como de casualidad. Me mira fijamente durante unos
segundos. S que l est procesando todo y se estn formulando planes
de contingencia mientras hablamos. O no hablamos, pero como si lo
hicieramos.
Finalmente, asiente. Slo una vez, una corta y brusca sacudida de la
cabeza. Lo entiende. Puedo verlo en sus ojos.
No pas nada. Simplemente ha sido un fin de semana largo. El
trabajo me ha tenido muy ocupado.
La conversacin deriva a temas mundanos, nada que sea totalmente
fuera de lo comn para una de mis visitas. Nos ponemos al da sobre

53

las personas y los acontecimientos diarios y cosas reales, nada digno de


atencin adicional. Espero que sea suficiente para sumir a los oyentes
en un estado vago de aburrimiento.
Finalmente, pap dirige la conversacin hacia lo ms importante. Pero,
como hombre astuto que es, lo hace de tal manera que no parece
evidente. Por lo menos espero que no.
Entonces, cmo fue ese viaje de pesca? Capturaste algo?
Yo no pesco. Nash lo haca, pero yo nunca. Pap lo sabe. Y as es como
s que no estamos realmente hablando de pesca.
No, no hubo caso. Acabo de pasar el fin de semana escondido. Ya
sabes, trabajando.
Asiente lentamente, de manera significativa. S que comprendi mi uso
del trmino escondido.
Puede ser peligroso. Trabajar demasiado.
S, s que puede serlo le digo, asintiendo para dar nfasis. Todava
me observa de cerca.
Es como si estuviramos manteniendo una conversacin ms profunda
y sin decir una palabra.
Voy a tener que entregar algunas de las tareas importantes a otra
persona, creo. Espero que entienda lo que realmente voy a tener que
entregar.
A veces tienes que hacer lo que tienes que hacer, Cash. Las cosas no
siempre salen como queremos. O como planeamos. A veces, slo tienes
que ir con ello y hacer lo que te parezca mejor. Se trata de sobrevivir a
esta vida.
Siento que tengo las manos atadas.
l asiente otra vez.
Bueno, renunciar a todo puede traer un conjunto de diferentes
consecuencias. Tienes un plan B?
Niego, levanto la mano sin poder hacer nada.
No, pero estoy abierto a sugerencias. Todava tengo tiempo. Pero no
mucho. El club est en problemas. Se rasca la barbilla, sin dejar de
mirarme. Algo que creas que pueda ayudar? Algo que pueda hacer?

54

Eres tan terco murmura. Tienes que jugrtelo todo no es as?


Con ese club. Y con el riesgo de algn da hundirte con la nave.
Antes de que pap fuera arrestado, l no quera que yo tuviera los
libros, no quera que me involucrara. Le convenc de que no slo nos
dara cierta ventaja, sino que tambin nos mantendra a salvo. Mientras
los jefes de pap supieran que los libros estaban... en alguna parte,
nunca podran correr el riesgo de hacer un movimiento hasta que se
confirmaran quien los tena o dnde estaban.
Slo que ahora haban confirmado el quin.
Eso es lo que estoy tratando de evitar. Pens que podras darme un
consejo. Despus de todo, eres un hombre muy inteligente. Lo digo
con una sonrisa amorosa. Y pap lo reconoce. Lo veo en sus ojos, todo
el cario que le tengo, reflejado all.
Necesitas ayuda en el club.
Estoy abierto a ello. Alguna sugerencia?
Esto es lo que tienes que hacer. Saca dos anuncios en el peridico.
Existe alguien que todava utilice el peridico? Bromeo.
Algunas personas lo hacen dice encogindose de hombros
casualmente. En este caso, algunas personas deben ser personas muy
importantes. Pero hay un sitio en internet en el que puedes
anunciarte, tambin. No coloques el segundo anuncio all. Slo el
primero. Puedes obtener una respuesta ms rpida.
Va a decir exactamente dnde colocar los anuncios y cmo escribirlo.
Tomo notas en el telfono de mierda que llevo.
Te respondern algo en un par de das. A ms tardar. Tal vez
conseguir un poco de ayuda por ah, te libere un poquito ms.
S, eso est convirtindose en un verdadero problema para algunos de
mis empleados.
Pap sabe que Olivia sirve tragos en la barra para m.
Bueno, tal vez esto sea la respuesta. A veces hacen falta decisiones
drsticas.
Estoy desesperado. A este punto estoy dispuesto a probar cualquier
cosa.

55

Asiente de nuevo, pero no dice nada. En sus ojos veo arrepentimiento.


Profundo, doloroso arrepentimiento y pesar.
A pesar que l no conoce los detalles, sabe que las cosas empiezan a
tambalearse. Llegando a un punto crtico. Y no en el buen sentido, no
en nuestro camino.
Tener que entregar los libros nunca fue parte del plan, ni siquiera
estuvo en consideracin. Despus de todo este tiempo, nunca pens...
bueno, nunca pens.
Y no pens lo que me ha costado. Y podra seguir costndome.
A menos que pueda averiguar algo ms. Tal vez los anuncios y lo que
me sealen, sern toda la respuesta que necesito. Espero que s.

****

Tan pronto como regreso a mi moto, reviso mi telfono. No hay ni una


lnea de seal dentro de la prisin. Olivia saba que sera difcil de
contactarme por esos minutos. Ella parece de acuerdo con eso, mucho
ms que yo. Apresur la visita para poder regresar al mundo.
Ahora tengo cuatro barras de seal y ni un mensaje, lo cual es una
buena cosa. Supongo.
No hay emergencias. No hay razn para preocuparse.
Pero me habra gustado tener un mensaje o un texto de su parte, por
alguna razn o no. Slo hacindome saber que est bien. O que tal vez
me ha extraado.
Despus de unos minutos de debatirme, cedo a la tentacin y presiono
el botn de llamadas que puse para Olivia. No tengo nada en particular
para decirle.
Supongo que es slo eso, a pesar de que slo he estado fuera un par de
horas, quiero asegurarme de que est bien. Slo comprobarlo.
Es amabilidad, algo de consideracin. Eso es todo. Nada ms.
Sigue dicindote eso a ti mismo, amigo.
Pongo los ojos en blanco a la voz dentro de mi cabeza. Es un tipo
inteligente.

56

Hola? responde con la voz adormilada.


Te despert?
No importa, slo estaba remoloneando, pero necesito levantarme.
Dnde ests?
An en prisin. Estoy listo para irme. Slo pens en saber cmo
estabas.
En serio? Oigo una sonrisa en su voz. Y el indicio de algo ms.
Tal vez sea placer? Pareciera como si estuviera feliz porque le he
llamado.
Eso te sorprende?
Ella hace una pausa.
Tal vez.
Por qu?
Otra pausa.
No lo s. Tal vez porque estaba esperando que t
Calla, pero no tengo ningn problema en terminar su pensamiento. Ella
todava piensa que soy uno de sus tpicos errores de chico malo.
Vagamente, me pregunto si alguna vez ser capaz de hacer lo suficiente
o decir lo suficiente o mostrarle lo suficiente para que comprenda que
no soy as. Por lo menos no de la manera que cuentan. O ser que
siempre me compara? Si lo hace, siempre encontrar similitudes. Pero
ve las diferencias?
Y sern suficientes?
A veces suena como una batalla que no puede ganar. Despus de vivir
la vida de dos personas diferentes durante todos estos aos, despus de
tener que fingir ser lo que no soy todos estos aos, lo que realmente
quiero es alguien que vea al verdadero yo y lo acepte. Todo eso.
El bueno, el feo y el malo1.
Pero esa no puede ser mi principal preocupacin en este momento. Hay
demasiadas cosas ms importantes de qu preocuparse. Como

El bueno, el malo y el feo: es una pelcula del gnero spaghetti western estrenada
en 1966 protagonizada por Clint Eastwood, Lee Van Cleef y Eli Wallach.
1

57

mantener a todos vivos, sanos y salvos. Incluso a las personas que


particularmente no me importan, como Marissa.
No podra vivir con algo as como su muerte en mi conciencia. O incluso
si resulta herida.
Ya me siento como una mierda con todo este lo y realmente no ha
sucedida nada.
Es slo la idea de ello subiendo y, Dios no lo quiera, que todo termine
mal, me da un poco de conocimiento de lo que pap debe sentir.
Todos los das. Tiene la muerte de dos seres queridos en sus manos, por
no hablar de cualquier otra cosa que ha hecho durante su relacin
laboral con la mafia rusa.
Olivia se aclara la garganta y me trae de vuelta al presente.
Cmo te fue?
Te lo dir todo cuando llegue. Necesitas algo de la ciudad?
Ummm, no se me ocurre nada. Con lo que trajiste anoche, creo que
estoy lista.
Bueno. Est bien, te ver en un rato para almorzar. Podemos pedir
algo a la habitacin.
Inmediatamente, mi pensamiento se dirige a la mesa del comedor, en la
habitacin del hotel, haciendo a un lado la porcelana china y los vasos
de cristal y la cubertera pesada; desgarrando ese maldito traje de ella y
aliviando mi cuerpo en el de ella.
Me muerdo el labio cuando siento el flujo de sangre desviar lejos de
todos mis rganos vitales para la diversin de uno solo. Tengo que dejar
de pensar en cosas as. No puedo andar muy bien y volver a Atlanta, en
una moto, con una enorme ereccin. Al menos no con comodidad.
Mmmm, eso suena bien. Parte de lo que hace que me muerda el
labio ms duro, es lo que ella dijo, es como si supiera exactamente lo
que estaba pensando. Pero la mayor parte de la razn es la forma en
que lo dijo.
Tiene la voz ms sexy del mundo cuando habla bajito. Pone una voz
ronca, como un estruendo que puedo sentir vibrar a travs de m. Cada
vez que lo hace, se despierta mi polla. Y hoy no necesita ninguna ayuda
para ello!

58

Muy bien, entonces. Hasta pronto. Cuelgo. S que probablemente


parezco brusco con ella, pero era eso o dar un paseo, y tal vez una
paja2, antes de viajar a la ciudad. Y odio tener que dejarle sola un
segundo ms de lo necesario.
Estoy bastante seguro de que est a salvo, pero no con certeza. Y
mientras no pueda estar seguro, no voy a correr ningn riesgo
innecesario.

59

No se habla directamente de una paja (masturbacin), pero el trmino en ingls boner walk- hace referencia directa a ella.
2

60

Captulo 7
Olivia

iro la cabeza para secarme el cabello y me quedo mirando mi


reflejo. Puedo ver la preocupacin en mis ojos. No s si Cash
puede verla o no, y si eso es empeorar las cosas o no, pero algo
es seguro.
Parece que la tensin entre nosotros est creciendo. Y no en el buen
sentido. La tensin sexual todava est ah. Por supuesto. Pero est
quedando en segundo lugar para cualquier otra cosa que est por agitar
las aguas.
Tal vez slo sea una serie de cosas. S que estoy sintindome un poco
insegura. Sobre l, sobre la situacin, sobre... todo.
Maldita Taryn y sus estpidos comentarios!
S que no debera prestarle mucha atencin, pero parece que sus
palabras me sacaron de un trance, uno en el que estaba haciendo caso
omiso de todo para centrarme en Cash. Y mira dnde me ha trado!
Una prima secuestrada y un viaje con todos los gastos pagados a un
hotel de lujo que bien podra ser una prisin.
No se sentira tanto como un cautiverio si Cash y yo no estuviramos
tan tensos uno alrededor del otro. S cules son mis problemas. Son los
suyos los que me preocupan. Por qu se ha vuelto tan distante y
difcil? Es slo la situacin de Marissa? Se siente culpable? Est
preocupado por renunciar a los libros y perder la nica forma que tena
de ayudar a su padre? Estoy segura de que siente todo eso. Pero la
pregunta es, hay algo ms? Tiene algo que ver conmigo?
Mientras termino de prepararme para trabajar, me quejo en silencio
sobre esta extraa nueva situacin y cuan egosta soy por enfocarme en
eso cuando hay cosas ms importantes en juego. Cuando termino de
enlazar los finos aros de oro en mis orejas, apago la luz del bao y me
dirijo a la sala de estar.

61

Bien. Estoy lista cuando lo ests le digo a Cash que est sentado en
el sof, fingiendo mirar la televisin. Puedo decir por la forma en que se
sobresalta cuando hablo que su mente estaba en otra parte. Profundo,
profundo, profundo en otro lugar.
Sonre. Y mi corazn da un vuelco. Igual que siempre.
Creo que est funcionando a la perfeccin el que quisieras trabajar
esta noche, eh? Ahora los dos tenemos razn para estar ah. T
puedes hacer algo de dinero y yo puedo mantener un ojo en ti.
No tienes que mantener un ojo en m. De hecho, probablemente ni
siquiera necesitemos estar ah. Tienen a Marissa. Les vas a llevar los
libros. Todo esto debera terminar maana, no?
No estoy segura de qu hacer con la expresin de Cash. Pero incluso si
lo hiciera, no confiara en que estoy interpretndole correctamente. Creo
que estoy demasiado sensible en estos momentos. Para todo lo
relacionado con l.
Asiente y sonre, pero la sonrisa es forzada.
Debe estarlo, s. Slo resiste conmigo un poco ms. Por favor.
La ltima palabra es agregada con una sinceridad vacilante que me
hace sentir mal por... algo. Como si le hubieroa herido de alguna
manera. Pero no puedo imaginar que sea verdad. Sin embargo, eso
parece.
Por supuesto. Cualquier cosa que creas que es mejor. Quiero decir,
venga ya. Servicio de habitaciones y baeras de mrmol? Como no me
iba a encantar, verdad?
Precisamente. Su sonrisa todava no llega a sus ojos.
Vamos a hacer algo de dinero.
Diez minutos ms tarde, mientras volamos a travs de las calles de
Atlanta en su moto, me deleito con la sensacin de mis brazos alrededor
de la cintura de Cash. Es el nico momento en el que puedo colgarme
de l sin pensar en por qu me estoy aferrando o si me estoy aferrando
demasiado fuerte. O si debera aferrarme en absoluto.
Me gustara tener un botn gigante de rebobinado. Me gustara que nos
llevara de vuelta unos pocos das, al da que vino a Salt Springs a
buscarme, al da que me sent como si fuera suya y l fuera mo, al da
en el que dej de pensar en todo lo dems.

62

Antes de hablar con Taryn. Y que ella me recordara que los leopardos
no suelen cambiar sus manchas. Son hermosos como son, pero deben
ser admirados desde lejos. Donde no pueden alcanzarte con sus garras,
garras que fcilmente podran desgarrar el corazn de una chica.
Cuando Cash rodea la esquina y Dual est a la vista, mi corazn se
hunde. Taryn ya est aqu. Y est sentada en su coche, sin duda
esperando a alguien que abra las puertas y le deje entrar. O a Cash
llamar a Gavin, el director a tiempo parcial, y decirle que no se
preocupara por la apertura, que l estaba ah.
Mierda! Ni siquiera quiero pensar en eso!
Mientras Cash conduce ms all de su coche y alrededor del edificio
hacia el garaje, veo como sus ojos nos siguen. Incluso a travs del frente
tintado del casco, puedo sentir las puntas afiladas de las dagas que est
lanzndome. Asumo que esto traer un abrupto y probable feo final a
nuestra tregua.
Maldicin.
La puerta del garaje se abre con slo pulsar un botn en la moto de
Cash, nos gua dentro y apaga el motor. Bajo rpidamente, esperando
que Taryn no venga y haga una gran escena.
Mejor entro y empiezo a trabajar digo, entregndole mi casco a
Cash. Lentamente, se acerca para tomarlo de mi mano, mirndome
sospechosamente. Despus de varios incmodos segundos, justo
cuando creo que va a dejar de preocuparse de mantener nuestra
relacin (cualquiera que sea en realidad) de los dems, asiente. Le doy
una sonrisa rpida y me lanzo hacia el apartamento, a travs de la
oficina y hacia fuera al bar en s, guardando mi bolso a salvo bajo el
mostrador.
No pierdo tiempo en empezar a trabajar, destapando botellas de licor,
asegurndome de que las neveras estn llenas, y luego comienzo a
cortar limones, limas y naranjas. Veo a Cash cruzar la habitacin para
abrir las puertas, pero en lugar de ir a su oficina, sale a la calle. Son
unos buenos quince minutos antes de que vuelva a entrar. Y lo que
ms me molesta? Unos sesenta segundos despus de que l entra,
Taryn finalmente hace su aparicin.
Y est sonriendo.
De oreja a oreja.
Ahora qu demonios significa eso?

63

El nudo en la boca de mi estmago me dice que no significa nada


bueno. Al menos no para m.
Parpadeo fuera las lgrimas que pican en mis ojos. Cmo pude estar
tan equivocada? Otra vez! Se senta tan bien. Estaba tan cerca.
Taryn comienza a silbar mientras abre su puesto. Silbando, por el
amor de Dios! Llmame loca, pero creo que se est regodeando. Puede
un silbido contar como regodeo? Um, estoy bastante segura de que
puede. Y estoy bastante segura de que es lo que hace.
Aprieto los dientes y le ignoro lo mejor que puedo. Estoy agradecida
cuando Cash enciende la msica y ahoga su odiosa felicidad. Con una
crueldad que se siente como que est directamente relacionada con mi
supervivencia, pongo hasta la ltima gota de mi concentracin en el
trabajo. No puedo soportar estar dentro de mi propia cabeza un
segundo ms.

64

65

Captulo 8
Cash

e levanto y camino hacia la estantera frente a mi escritorio


por tercera vez. He dejado la puerta de mi oficina medio
abierta para poder asegurarme de que Taryn se est
comportando.
Cuando sal a la calle despus de abrir las puertas delanteras, lo hice
con la intencin de admitir que Olivia y yo nos estamos viendo y luego
darle a Taryn un ultimtum. No quiero que entre y le haga pasar a
Olivia un mal rato. Pero creo que subestim cun grande jugara el rol
del ego de Taryn. Se me adelant en ser la primera en hablar y, en el
proceso, me dio la perfecta salida. El secreto de Olivia an est a salvo.
Esa chica realmente necesita un coche nuevo dijo alegremente,
mirando hacia atrs al coche de Olivia mientras caminaba por el
estacionamiento hacia m.
No puede permitirse uno ahora mismo. Y t no tienes que estar
lanzndole mierda. Esa chica lo est teniendo bastante difcil. Lo siento
por ella y si supieras todo lo que pasaba en su vida y con su familia, t
tambin lo haras. As que haznos un favor a todos y gurdate las
garras, de acuerdo?
Se detuvo frente a m. Mirndome con frialdad a la cara, se qued
observndome fijamente por lo menos durante un minuto o dos antes
de decir algo. Incluso ahora, me pregunto si ella buscaba la verdad. Y
qu acab encontrando.
Fuera lo que fuese, nunca solt prenda de que no me creyese. Se ech a
rer y sacudi la cabeza.
Entonces, qu fue esta vez?
Las bujas, creo.
Supongo que podra empezar a llevarla a casa, ya que vamos a estar
trabajando en el mismo turno por un tiempo.

66

S, porque eso no la hara sentirse peor que nada dije con


sarcasmo.
Qu? Puedo ser agradable.
Puedes ser, pero no lo has sido. Eso sera como echar sal en la herida
si le ofreces un paseo hasta el trabajo porque su coche es una chatarra
y ella no puede permitirse otra cosa en estos momentos. Especialmente
despus de la forma en que le has tratado.
Tuve que apretar mis dientes. Slo pensar en Taryn maltratando a
Olivia fue suficiente para hacerme enfadar. Pero no poda dejarle ver
eso. Por lo tanto, me ocult detrs de la mscara en que mi cara se ha
convertido.
Me ests tomando el pelo? Le pagu una copa anoche y me ofrec a
llevarla a salir despus del trabajo. Qu ms quieres que haga? Donar
mi sangre para ayudarle a pagar un coche?
No seas una sabelotodo. No pido que seas su mejor amiga. Eso est
en ti. Slo estoy diciendo que no le lances tanta mierda. Lo est
teniendo difcil.
Taryn sonri de esa manera vampiresa que tiene, una manera que
utilizaba para terminar con nosotros desnudos en algn lugar, pero
ahora no me provocaba absolutamente nada. Tena la esperanza de que
lo viera, pero su siguiente accin me asegur que no lo hizo.
Cualquier cosa por ti, jefe. Se inclin hacia m mientras hablaba. No
lo suficiente para frotarse contra m, pero lo suficiente como para que
su amplio pecho estuviera simplemente acariciando el mo.
Y esa es la actitud que me gusta que mis empleados tengan dije con
indiferencia, dando la vuelta para dirigirme nuevamente dentro del bar.
A propsito, no mir a Olivia en mi camino de vuelta al interior. No
quera que pensara que haba traicionado nuestro secreto. Bueno, en
realidad no es nuestro secreto, a m no me importa quin lo sepa. Es
ms bien su secreto.
Ahora, mientras miro hacia la barra, veo a Taryn sonriendo y
atendiendo sus clientes. No la he visto antagonizar a Olivia en absoluto.
Por supuesto, en realidad tampoco la he visto prestarle mucha atencin
de cualquier manera. Prefiero que simplemente ignore a Olivia. Eso
sera lo mejor de todo.

67

Estoy sentado en mi escritorio cuando mi telfono suena, notificando


que me lleg un mensaje de texto.
Es este el nmero que necesita ayuda en las Ciudades Gemelas?
Mi pulso se recupera. Es una respuesta al anuncio.
S.
Mi respuesta es corta. Realmente no s qu ms decir.
Tienes suerte de que est en la ciudad. Estar all en 3 horas.
Mi primer pensamiento es preguntarme cmo un perfecto desconocido
sabra dnde encontrarme. Lo nico que apareca en la publicidad en
internet aparte de mi nmero de telfono era la corta nota de dos frases
que mi padre me hizo publicar.
Se busca ayuda urgente en las Ciudades Gemelas. Pare.
No dice nada de mi ubicacin. Tal vez el cdigo de rea de mi telfono
puede ser utilizado para obtener una ubicacin general, pero nada lo
suficientemente especfico para encontrarme realmente.
A no ser que haya rastreo involucrados.
Sabes dnde estoy?
La respuesta me inquieta.
Por supuesto.
He deducido que la gente del pasado de mi padre ha estado
manteniendo un ojo en nosotros, pero parece que el grupo es mucho
ms grande y es de esperar mucho ms amigable, en algunos casos, de
lo que haba sospechado en un principio.
Por supuesto, tengo miles de preguntas, cosas como quin demonios
eres, cmo ests relacionado con mi padre y por qu me has estado
vigilando. Estoy dividido entre preguntar ahora o esperar. Al final, me
imagino que lo mejor es esperar. Pap me hizo llegar hasta ellos. Tengo
que confiar en que sabe lo que est haciendo. S que l nunca
permitira que me lastimen si puede evitarlo. Sin embargo, todo esto me
pone nervioso.
Sacando eso de mi mente, pienso en lo agradecido que estoy por la
tecnologa. El anuncio en internet alert a alguien. Rpido. Alguien que
mi padre piensa puede ayudar. Y, a juzgar por el corto y spero texto,
probablemente no es el tipo de persona que mucha gente llama una

68

asociacin agradable. Sin embargo, esa es la naturaleza del negocio en


el que estaba mi padre. Lo he sabido desde hace mucho tiempo. Slo
que nunca esperaba que tuviera un impacto tan profundo e ntimo en
mi vida.
Sacando los libros del club, trabajo en la contabilidad, con la esperanza
de que me ayudar a pasar las tres horas. Realmente no puedo salir y
charlar en el club no puedo apartar mis ojos de Olivia lo que me
deja atrapado aqu. Esperando.
Un poco ms de una hora ms tarde, algo que ha sido frustrante en el
fondo de mi mente pasa hacia el frente. Tiene sus aspectos
desagradables, que es probablemente por lo que no le he prestado toda
mi atencin hasta ahora. Esto hace que parezca que no me fo de mi
padre. Lo cual s hago. Pero supongo que no confo en nadie al cien por
cien, sobre todo, no con la seguridad de Olivia pendiendo en la cuerda
floja.
Recojo mi telfono y marco el nmero de la persona con la que siento
que puedo confiar en cualquier cosa y hara todo lo posible para
ayudarme en caso de apuro. En ausencia de mi verdadero hermano, l
intervino para llenar el vaco. Es lo ms cercano a la familia que tengo
en el exterior.
Maldicin, s que ests necesitado! Viene la voz familiar de Gavin
Gibson, mi gerente del bar a tiempo parcial y amigo. Sus palabras an
tienen un poco de acento desde su infancia en Australia.
No se trata de trabajo, Gav. Es otra cosa. Necesito tu ayuda.
Hay una pausa. Cuando Gavin habla de nuevo, toda la burla se ha ido
de su voz.
Lo que sea. Ya lo sabes.
Puedes venir al club durante un par de horas?
Ah, s dice con incertidumbre. Deja que me ocupe de un par de
cosas y voy para all. Dame cuarenta y cinco minutos.
Por supuesto. Nos vemos entonces.
Despus de colgar, me doy cuenta de que fue una buena decisin. Ya
me siento mejor con la situacin. Necesito mi propia gente, la gente en
la que puedo confiar, la gente que conozco. Entrar en esto slo sera
loco e irresponsable, a pesar de que mi padre est dirigiendo el trfico.

69

Sin embargo, tengo que cubrir todas mis bases. Y Gavin puede ser mi
as en la manga.

70

Captulo 9
Olivia

orzando una sonrisa, estoy luchando por mantener mi


disposicin despreocupada para mis clientes. He odo lo que
parece ser un grito de guerra desde el otro extremo de la barra y
miro hacia abajo para ver a Taryn alegremente celebrando... algo.
Cuando se vuelve a cambiar la msica, lo s por las primeras notas lo
que est pasando. Alguien est recibiendo un trago sobre el cuerpo.
La mayora de la multitud est lo suficientemente familiarizada con
Dual para saber lo que la cancin significa y lo que es un trago sobre el
cuerpo, por lo que revuelven rpidamente al final de la barra de Taryn
para ver el espectculo. Pienso que la nica manera ms eficaz para
despejar el espacio en la sala sera comenzar a gritar: "Pelea", y apuntar
hacia la puerta. El lugar se vaciara en cuatro segundos.
La chica que va a recibir el trago en el cuerpo se parece a las tpicas
voluntarias para ello. Mucho. Estara dispuesta a apostar que est
hecha en un ochenta por ciento de materiales reciclables y que su ropa
pertenece a su hermana mucho ms pequea. La masa de cabello rubio
blanquecino sobre su cabeza completa la imagen de una rubia tonta.
Se menea y se sacude antes de tumbarse de espaldas en la barra. Me
parece gracioso que nadie tenga que ajustarle su ropa en absoluto para
el trago. Una amplia cantidad de su estmago ya est expuesta por su
atuendo.
Taryn echa limn y sal al vientre, y va un paso ms all vertiendo el
tequila dentro de su ombligo, lo que slo funciona para las personas
que lo tienen bastante profundo.
Oh, chico! A algn tipo le encantar chupar eso!
Miro a la multitud babeante buscando al salivante idiota nmero uno.
l es fcil de detectar. Est con los ojos brillantes y alerta ante el
pensamiento de lamer algo sobre el cuerpo de esta chica. Todos sus
amigos le estn palmeando en la espalda y est realmente frotndose
las manos con anticipacin.

71

Intenta aguantarte, pistolero.


Me ro de mis pensamientos. No est tan mal, pero algunos de sus
amigos parece que podran ser modelos de un anuncio sobre la
eyaculacin precoz. Mi apuesta es que un par de ellos corrern hacia
los baos despus de ver este pequeo espectculo.
Ack!
Ya que mis clientes estn ocupados de otra manera, utilizo el tiempo
para limpiar mi puesto, haciendo cualquier cosa y todo lo que pueda
para mantener mi mente sobre el trabajo. Peridicamente, miro hacia el
fondo, a la conmocin en el extremo de Taryn. La multitud enloquece
cuando el hombre empieza a lamer la sal de estmago de la chica.
Sacudo la cabeza y sonro. Realmente no hace falta mucho para
entusiasmar a este grupo.
As como mis ojos se mueven de vuelta a la tarea en cuestin, veo una
sombra moverse en la franja de luz que viene en la oficina de Cash.
Mis sentidos estn en sintona con ese rincn de la habitacin, sin
importar lo que estoy haciendo o cmo intente ignorarlo.
Cash est apoyado contra el marco de la puerta, mirndome. Incluso a
travs de la distancia, veo el fuego en sus ojos. Lo siento. No tiene que
decirme lo que est pensando. Lo s tan ciertamente como lo puedo ver
en el fondo de mi mente. Est recordando la noche de esta msica que
se reproduce para nosotros.
Al igual que la repeticin instantnea, la escena los olores, las
imgenes, los sonidos, los sentimientos se despliega en mi mente con
perfecta claridad. Un lento ardor se inicia bajo en mi vientre cuando
pienso en Cash cubrindome. Se extiende como el fuego mientras revivo
sus labios y lengua viajando por encima de mi estmago,
sumergindose en mi ombligo y tanteando el borde de mi camisa.
Siento mi pulso acelerarse cuando recuerdo la mirada en sus ojos
cuando tom la lima de mi boca. Es la misma mirada que he visto en
ellos ms de una docena de veces desde entonces. Esa es la forma en
que miran cuando observa mientras me corro. Es la manera en que
miran cuando me observa mientras me desnudo. Es la forma en que me
miran ahora. Es una mirada hambrienta que dice que me desea. En
este mismo momento, sin nada entre nosotros excepto el aliento
caliente y la piel hmeda, me desea. Ahora.
Y no se puede negar que le deseo tambin. Tanto como l.

72

La multitud entre nosotros celebra, pero no miro para ver qu est


pasando. No puedo apartar los ojos de Cash. Es como el sol alrededor
del cual gira mi mundo, no importa cunto trate de gravitar lejos de l,
de liberar mi corazn y mi cuerpo de l, me atrae. Convincentemente.
Inexplicablemente. Innegablemente.
l arquea una ceja y siento un disparo de deseo atravesarme. Casi se
me quita el aliento.
Oh dios, cmo le deseo!
Nunca he deseado a alguien de esta manera. Tan profundamente. Tan
completamente. Tan desesperadamente.
Pero esa es la parte que me mete en problemas. Es la parte que me
asusta.
Un grupo de chicos se mueve lejos de la accin, interponindose entre
nosotros y rompiendo el muy desconcertante contacto visual de Cash.
El momento se ha ido.
Pero no los efectos.
Cada da, cada hora, cada minuto que paso en su presencia, Cash est
cada vez ms y ms adentro, ms y ms profundamente bajo mi piel.
T debes ser Olivia dice una voz con un ligero acento, llamando a
mi atencin lejos de la puerta.
Cuando mis ojos se abren camino hacia el dueo de la voz, s que mi
boca se abre. Si la tierra posee alguien que se sita en cualquier lugar
cerca de Cash en buena apariencia, tendra que ser este tipo.
Caray! Es guapsimo!
Un grueso mechn de pelo negro como el azabache corte y peinado
parecido al cabello de Tom Cruise en Top Gun se asienta encima de
un rostro muy bronceado que es la imagen de la belleza clsica. Frente
ancha, pmulos altos, nariz recta, boca cincelada, mandbula fuerte, es
simplemente un hombre ms. Eso es todo lo que hay en l. Pero es su
gran sonrisa y parpadeantes ojos azules de ocano lo que le hacer pasar
de ser bastante atractivo a ser guapsimo.
Incluso mientras estoy pensando en esto, mientras estoy catalogando
sus atributos, soy consciente de la falta de cualquier atisbo de emocin,
cualquier atisbo de atraccin. Es guapo, muy agradable a la vista,
parece ser un tipo bastante simptico, pero simplemente no es Cash.

73

Simple y sencillo. Mi suposicin es que slo hay un hombre para m.


Slo espero que yo sea la chica para l.
El chico al que he estado examinando levanta las cejas interrogante y
me acuerdo de lo que dijo.
Por qu debo ser Olivia? pregunto amablemente. Su sonrisa se
ensancha. Es contagiosa y me pone inmediatamente a gusto.
Bueno, para empezar Olivia es un bonito nombre de chica. Y t eres
una chica bonita. En segundo lugar, t eres la nica empleada que no
he conocido aqu, lo que significa que debes ser Olivia. Ahora dice
inclinndose y mirndome por el rabillo del ojo, s sincera. Ests
impresionada por mis poderes extraordinarios de deduccin, no es as?
Sus ojos estn llenos de picarda y me encuentro riendo antes de que
pueda razonar qu est diciendo.
Est bien, me atrapaste. No voy a mentir. Estoy muy impresionada
por tus extraordinarios poderes de deduccin.
l asiente.
Como sospechaba. Soy irresistible de esa manera. De repente, se
endereza y estira la mano a travs de la barra. Soy Gavin. Gavin
Gibson. Ayudo a Cash con el bar.
Gavin Gibson? Eso suena como la verdadera identidad de un
superhroe. Llevas una capa en algn lugar bajo esa camisa? le
pregunto.
Nah, guardo mi nico superpoder en los pantalones.
l hace un guio y sonro.
Coquetea con todos los empleados de aqu, seor Gibson?
Seor Gibson? Su expresin muestra que est claramente
consternado. El Sr. Gibson es mi padre.
Lo siento, Gavin.
Mucho mejor. Y no, no lo hago. Es muy poco profesional para
empezar. Pero, mucho ms importante, ninguno de los otros empleados
se parece a ti. Si as fuera, podra tener un problema entre manos.
Nunca me imagin que fueras del tipo de los acosadores sexuales,
Gavin dice Cash, detenindose en el bar junto a Gavin.

74

Aunque su tono es ligero y juguetn, la expresin de Cash es todo lo


contrario. Gavin apoya un codo en la barra y se vuelve a Cash.
Nunca antes habas tenido un empleado digno de acosar bromea,
mirando por encima para guiarme un ojo. Pero por sta podra
merecer la pena perder mi trabajo.
Oh, perders ms que tu trabajo si alguna vez le pones una mano
encima. Creme.
Gavin sigue manteniendo la sonrisa mientras mira a Cash. La veo
desvanecerse lentamente cuando capta la expresin muy seria de Cash.
Gavin se endereza y su cabeza pasa de Cash a m y viceversa.
Asiente y palmea a Cash en el hombro con una mano grande. Estn
muy cerca del mismo tamao, pero Cash sigue siendo un poco ms
grande.
Lo entiendo, amigo. Ningn dao previsto. Se vuelve hacia m y me
dedica otra sonrisa encantadora. Olivia, ha sido un placer. Si me
disculpas, tenemos algunos asuntos que discutir.
Cash no se mueve hasta que Gavin ya ha abandonado la barra y se
encamina en la direccin de la oficina. Me mira, sus ojos profundos,
piscinas insondables de tinta, y a continuacin se vuelve y sigue a
Gavin, dejndome perpleja en cuanto a lo que acaba de suceder.

75

Captulo 10
Cash

s todo lo que puedo hacer para no golpear la puerta de la oficina


detrs de m mientras sigo a Gavin al interior. Estoy en plena
ebullicin. Y Gavin me conoce lo suficientemente bien como para
saberlo.
No saba que estabas vindola, hermano. No quise ofender.
S que no quera. Pero eso no hace nada para calmar mi ira. Ver a
Olivia sonrer as a alguien ms era... era...
No puedes actuar as en torno a los empleados, Gavin. Conoces el
tipo de tormenta de mierda legal que podra causar?
l levanta sus manos en seal de rendicin.
Mi error, Cash. No va a suceder de nuevo. Simplemente no estaba
pensando.
No dejes que pase de nuevo. Lo digo en serio.
No pasar. Me asegura solemnemente. Despus de unos segundos
de silencio, comete el error nmero dos. Pero maldita sea es una
mujer3 sexy!
Su acento parece ms pronunciado, lo que slo me enoja ms. Es como
si se pusiera de una manera donde l est tratando de ser ms atractivo
para las mujeres.
Es suficiente! espeto.
Gavin sonre y asiente despacio, como si hubiera descubierto algo.
Ahh, as que ests vindola.
Yo no

Del original sheila, argot australiano para mujer/chica.

76

No tenas que hacerlo. No olvides que te conozco, amigo. Desde hace


un tiempo. Ya te he visto antes con la chica del mes y nunca te ha
importado una mierda si coqueteo con ella o no.
T nunca has
Y una mierda que no lo he hecho! Slo que no lo has notado antes.
Ni siquiera puedo aclarar mi mente lo suficiente como para pensar de
nuevo y determinar si es verdad o no. Pero decido que no importa. Lo
que importa es que l mantenga sus manos lejos de Olivia. Y tambin
los ojos.
Olivia es... es... ella es slo...
No digas ms. A partir de ahora, es mi hermana pequea.
Le miro. Mirndole en serio. En sus ojos, veo a mi mejor amigo. Mi
socio. Una de las pocas personas en el planeta en quien realmente
confo. Y s que est diciendo la verdad.
Asiento tambin.
Es suficiente.
Gavin se hunde en la silla un poco, apoyando un tobillo sobre la rodilla
y entrelazando sus dedos detrs de su cabeza. De vuelta a su viejo y
cmodo yo.
Entonces, qu est pasando? Ya que estoy siendo convocado, debe
ser muy importante.
Estoy seguro de que se est refiriendo a mi mal genio. Al menos en
parte. Gavin es un hombre muy perceptivo. Su padre era militar y se
mudaban mucho. La familia estuvo establecida en Australia varios aos
cuando Gavin era joven, que es de donde viene el rastro de su acento.
Para cuando Gavin era un adolescente, estaban viviendo en Irlanda. Su
padre de alguna manera qued atrapado en medio de dos desagradables
grupos rebeldes y terminaron siendo l mismo, junto con la madre y la
hermana mayor de Gavin, asesinados. No pas mucho tiempo despus
de eso, cuando Gavin pas a servir en un tipo diferente de milicia. Del
tipo que no se cotiza y la gente a veces muere despus de enterarse.
Fue mercenario durante varios aos. Es un par de aos mayor que yo,
cerca de los treinta, creo, pero tiene algunas de las mejores habilidades
tcticas que he visto nunca. Es un maldito genio y me alegro de que sea
mi amigo y est de mi lado.

77

Aparte de su gran intelecto y... otra experiencia, es un piloto. Puede


volar casi cualquier cosa con alas, desde Cessnas4, hasta aviones
pequeos, y helicpteros. De hecho, ahora que ya no es mercenario, es
lo que hace cuando no me est ayudando con el club, tiene un negocio
de alquileres para su helicptero.
Nos conocimos a travs de mi padre. Pap us los servicios de pilotaje
de Gavin un par de veces cuando empez a hacer las cosas con el fin de
romper los lazos con el Bratva, la mafia rusa. Gavin era competente y
discreto, y pap aprendi rpidamente que l era un hombre en quien
poda confiar, sobre todo cuando se trataba de hacer lo correcto, a
pesar de las consecuencias.
Gavin se mantuvo en contacto con su padre cuando fue a prisin, as
que cuando la economa se estanc y el negocio de Gavin comenz a
caer, pap lo puso en contacto conmigo para un trabajo adicional. Nos
llevamos bien inmediatamente. Desde ese da, Gavin ha sido mi mejor
amigo y lo ms cercano a la familia no encarcelada que he tenido en
aos.
Y ahora voy a necesitar su experiencia y su criterio, ms que nunca.
Cunto te dijo pap de lo que pas?
Gavin retrasmite lo que pap le dijo y lleno los espacios en blanco.
Bueno, la mayora, de todos modos. No le digo lo de la muerte de Nash,
o que estoy viviendo como dos hermanos y desde hace siete aos. Esa
es informacin que me gustara guardar para m el mayor tiempo
posible. Eso es un nivel de confianza que tengo en algunas personas.
En realidad, una persona.
Olivia.
Y bueno, no tienes idea de quin va a estar apareciendo aqu en los
prximos... Gavin mira su reloj. Veinte minutos ms o menos?
No tengo ni idea. Pap tiene que pensar o saber que, o bien tienen
algn tipo de informacin que pueda ayudarme o que tienen alguna
forma de sacarnos de esto sin renunciar a algo valioso, una palanca
nica en su clase o la vida de alguien.
S, hacer una copia est fuera de cuestin. Ese es el tipo de cosas que
realmente hace que la gente sea asesinada.
Cessna Company: ubicada en Wichita, Kansas, Estados Unidos, es un constructor
de aviones, que van de pequeos modelos de cuatro plazas hasta reactores de
negocios.
4

78

Mi preocupacin no es slo renunciar a la informacin que pueda


conseguir que pap salga. Es tanto sobre la forma de trabajar de esta
gente. No dejan testigos con vida. Jams. Tengo que encontrar alguna
otra manera de asegurarme de que Olivia est segura. Completamente.
Permanentemente. O bien tengo que deshacerme de ellos o... no s qu.
Pero tengo que hacer algo. Tengo que asegurarme de que ella est a
salvo.
Gavin se frota la barbilla.
Eso podra ser difcil. Estas son personas peligrosas para subestimar.
Pero eres un gran estratega. Uno de los tipos ms inteligentes que he
conocido. Y eso es mucho decir. He trabajado por todo el mundo con
todo tipo de personas. Habras sido un excelente mercenario. Puede que
no tengas mucho para seguir adelante ahora, pero una vez que la
persona del plan B de tu padre llegue aqu, podrs saber ms. Te
pareces mucho a Greg. Y, sabiendo qu tipo de hombre es tu padre,
esta misteriosa persona va a ser un cambio de juego.
Estiro la mano hasta apretar el puente de mi nariz, con la esperanza de
detener el latido sordo que late detrs de mis ojos.
Espero que tengas razn. Si no, voy a tener que llegar a algo muy,
muy malditamente rpido. Slo tengo hasta las nueve y media de la
maana. Me estn dando treinta minutos despus de que el banco abra
para entrar y conseguir los libros. Entonces me reunir con ellos.
Pero los libros no estn en el banco, no?
No, no lo estn.
Confo en Gavin, pero todava vacilo en mostrar mi mano.
Les dijiste qu banco?
No. Por qu?
Bueno, eso podra jugarlo. Podra ayudarte con tiempo. Adems, no
van a ser capaces de encontrarte all. Trata de sacar alguno de tus
trucos habituales.
S, cuanto ms tiempo tengamos y menos sepan ellos, mejor.
Siempre.
Gavin y yo nos pelotas de papel de un lado a otro mientras esperamos.
Evita que me ponga a pasear alrededor, que es lo que me apetece hacer.
No me gusta esperar. No me gusta no tener todos los hechos. No me

79

gusta ser el ltimo en enterarse. Y, sobre todo, no me gusta tener que


preocuparme acerca de ser capaz de mantener Olivia segura. Hay
demasiadas incgnitas, demasiados jugadores, demasiadas variables.
Lo que necesito es que el hombre de mi padre o su gente llegue hasta
aqu, as puedo recuperar una cierta cantidad de control.
Durante un tiempo despus del accidente, tena sed de sangre. Todo lo
que poda pensar era en vengarme de las personas que mataron a mi
madre y mi hermano, y que encarcelaron a mi padre por sus muertes.
Pero, con el tiempo, mientras ms me converta en Nash, ms me di
cuenta de que haba una manera legal de hacerlo, un modo que poda
liberar a mi padre. Eso por s, slo valdra la pena de hacerlo sin
derramamiento de sangre. As que eso es lo que hice. Me puse a
conseguir mi ttulo de abogado y aprender todo lo que pude sobre casos
similares, para que un da pudiera utilizar la evidencia de que mi padre
sacrific tanto para hacerse justicia.
Pero ahora todo eso est en peligro. A menos que el as en la manga de
mi padre sea condenadamente bueno.
Cuarenta y cuatro minutos ms tarde, una hora antes de que el club se
cerrara, un as camina a travs de la puerta de mi oficina. Y santo
infierno, menudo as es!

80

Captulo 11
Olivia

era imposible no darse cuenta de su presencia. Peligro,


confianza y temeraria indiferencia por prcticamente todo el
mundo y por cualquier cosa, emanan de l como una peste. O,
para cada hembra de los alrededores ms inmediatos, como un
perfume.
Estoy bastante segura de que ese cosquilleo en el fondo de mi garganta
son las feromonas de Taryn. Nos deben estar atragantando a todos. Ni
siquiera he tenido que mirar al final de la barra para saber que est
levantndose y dndose cuenta. No estara sorprendida si estuviera
ronroneando como un gato. Pero tambin puedo comprenderlo. l es
bastante... irresistible.
Es alto. Tan alto como Cash. El hecho de que lleve una cazadora de
cuero negra y gafas de sol dentro de un club en medio de la noche slo
le hace destacar mucho ms. Pero no es slo eso. No es slo una cosa.
O diez cosas. Es todo acerca de l. No hay forma de que este tipo pueda
esconderse. Ni siquiera en la multitud ms grande pasara
desapercibido.
La gente se aparta de l mientras camina a travs del lugar. No s si es
por miedo o por reverencia, pero algo les obliga a darle un amplio
espacio.
Supongo que su pelo es largo hasta la barbilla. Quizs hasta el hombro,
pero est retirado hacia atrs en una coleta y tal como est, es difcil de
decir. El color es como pajizo, ms claro por arriba que por debajo, lo
que me hace pensar que trabaja fuera al sol. A menudo.
Su barbilla est cubierta con una espesa perilla de color castao claro.
Entre eso y las gafas de sol, la mayora de los detalles de su cara estn
oscurecidos, pero hay algo en l que me resulta vagamente familiar. Me
pregunto si ha estado antes en este club. No vestido as, por supuesto,
pero quizs con ropa normal.

81

Sin detenerse, camina directamente a la oficina de Cash y desaparece


dentro. Es como si hubiera una pausa despus de que se haya ido,
como si su lento y poderoso caminar a travs de la sala dejara una
ligera conmocin a su paso. Pero despus de unos treinta segundos,
todos vuelven de vuelta a la ltima cancin antes del cierre como si
nada hubiera pasado.
Pero yo tengo ms curiosidad que nunca.

82

83

Captulo 12
Cash

e alegro de estar sentado cuando l entra. Tambin me alegro


de no estar bebiendo o comiendo algo. Sera una pena llegar
hasta aqu, ahogarme y morir a causa de ver al visitante
esperado entrar en mi oficina.
Y reconocerle como mi hermano gemelo.
Nash.
Qu diab
Mi primer pensamiento, mi primer sentimiento es profundo alivio.
Alegra incluso. Mi hermano no est muerto. Est muy vivo. Y de pie,
justo delante de m.
Su pelo es ms largo. Y ms rubio. Su rostro es familiar. Me reconozco
en cualquier lugar, por supuesto. Incluso con la mitad inferior cubierta
por una barba rubia oscura, que se parece a la ma. Slo que ms
gruesa. Mucho ms gruesa.
Siento la presencia de l de una manera que ninguna otra persona en el
mundo la siente. Somos parte el uno del otro de manera que la mayora
de los hermanos no experimentan. Es diferente ser un gemelo.
Creo que, en algn nivel, siempre he sabido que no estaba muerto.
Nunca sent que hubiera muerto, nunca me sent morir. Nunca sent su
ausencia como si realmente se hubiera ido.
Pero qu significa esto? Qu diablos est pasando? Slo me toma
unos segundos poner las piezas juntas.
Pap.
Pap lo saba. l lo supo todo el tiempo y no me lo dijo.
Una bofetada en la cara. Un golpe bajo, a las bolas. Una revisin de la
realidad que me recuerda que en realidad no hay nadie en quien pueda
confiar. No del todo.

84

Confo en Gavin en su mayora, pero las dos personas en las que ms


he confiado me han dado motivos para dudar de mi juicio. Mi padre
obviamente retuvo un poco de m. No s por qu, pero estoy
absolutamente seguro de que al final lo averiguar. Una vez que asegure
a Olivia...
Olivia.
Ella es la otra persona en la que he confiado mucho. No ha traicionado
esa confianza, pero ha estado retractndose en el ltimo da o dos y eso
me preocupa. S que tiene mucho que superar y tratar, pero ahora no
es el momento para eso. Es demasiado peligroso para ella decidir que de
repente no soy digno de confianza y, a continuacin salir huyendo. Esto
podra significar su vida.
Lo que significa que tengo que convencer a Olivia de que puede confiar
en m, que nunca le hara dao, o tengo que dejarle sola. No puede
estar segura si no confa en m. Y no puedo confiar en ella si no confa
en m.
Las palabras de Nash me traen de vuelta a su misteriosa reaparicin.
S. Todos tenamos nuestras razones para tomar las decisiones que
tomamos. T incluido dice enfticamente.
Tiene razn, pero eso no calma la punzada de ser el nico que se
mantuvo en la oscuridad. Mi temperamento se levanta, pero antes de ir
a por Nash, Gavin se desplaza, recordndome que no estoy solo con mi
hermano.
Miro a mi gerente de bar y mejor amigo quien, est mirando entre Nash
y yo. Su expresin dice que est un poco confuso, pero no tanto como
podra haber esperado.
Te explicar todo esto ms tarde prometo.
Gavin entorna los ojos y luego empieza a asentir lentamente.
No, no creo que haya ninguna razn para ello. Creo que estoy al da.
l se pone de pie y camina hacia Nash. Gavin Gibson. Supongo que
no nos hemos visto antes.
Que me aspen. Se dio cuenta.
Conoc a Gavin como Nash una vez para aadir algo de legitimidad a la
farsa. Si Gavin haba tenido sospechas sobre la identidad, nunca lo
haba mencionado. Pero, de nuevo, conociendo a Gavin, probablemente

85

lo mantuvo para s mismo en caso de que lo necesitara ms tarde.


Supongo que en este negocio, bueno, en los negocios de mi padre, todo
el mundo tiene sus secretos. Y sus armas.
Asiento a mi amigo. No tiene sentido retener nada ahora.
Me vuelvo hacia Nash, cruzando los brazos sobre el pecho.
Entonces, me pondrs al da?
Nash me observa. Es en este momento, no la primera vez que le vi y vi
lo diferente que se ve, que me doy cuenta de que ha cambiado.
Es ms como yo, como nunca fue, como sola ser. Slo que mucho ms
peligroso.
No he venido aqu para ponerte al da de los ltimos siete aos. Vine
aqu porque pap envi el mensaje. Debe ser el momento de ponerse a
trabajar.
Qu se supone que significa eso?
Tengo influencias.
Yo tambin. Pero ellos saben que las tengo y estn haciendo
amenazas inaceptables, amenazas que no puedo arriesgarme a que las
cumplan.
Se detiene a mirarme de nuevo. Es como si estuviera tratando de entrar
en mi cabeza. Y cuando por fin habla de nuevo, parece que podra haber
tenido xito.
A quin tiene?
Una chica que conozco. Alguien que creen que es importante para m.
Un pequeo ceo fruncido pasa por su frente, pero enseguida se va.
Alguien que creen que es importante para ti? Asiento. Pero no
lo es?
Me encojo de hombros.
No estoy particularmente encariado con ella. Pero hay una que es
importante para m. Y ellos tambin lo saben.
Asiente lentamente, absorbindolo todo.
Bueno, tengo suficiente para cambiarlo todo si lo usamos bien.

86

Entonces, por qu no lo has usado antes?


Pap. l quera esperar. Tena miedo de que nos situara en ms
peligro. Esa es la nica razn por la que estuvo de acuerdo con esto. Ha
pasado los ltimos siete aos en la prisin para protegernos, no porque
no tuviera una salida. Ha sabido todo el tiempo que tiene todas las de
ganar.
As que los libros...
Eran slo una parte de ello, s. Pero te ha mantenido a salvo todo este
tiempo, as que vali la pena. Para l.
Para l.
No s qu pensar de la ltima parte. Nash est resentido? No veo cmo
ni por qu lo hara. l ha sabido lo del trato todo el tiempo, mientras
que yo he estado operando slo bajo retazos de informacin. l sabe la
verdad. Yo he sabido sobre todo de mentiras.
Mi temperamento se intensifica a otro nivel.
Hombre, si tienes algo que decir, dilo. Estoy muy cansado de esta
mierda. No tomo amablemente lo de tener a gente jugando con mi vida y
slo dicindome verdades a medias y parte de la historia. Puedes
sincerarte o puedes golpear la puerta. Lo averiguar de otra manera.
Sin ti y... lo que sea que crees que tienes.
Despus de unos segundos, los labios de Nash aparecen en una
pequea y fra sonrisa.
Al menos no eres un cobarde total.
Veo rojo. Ya he tenido bastante de todo esto, esta vida, este engao, este
juego. Doy un paso hacia Nash, con toda la intencin de plantar mi
puo derecho en el centro de su cara. l sonre como si diera la
bienvenida a ello, como si hubiera esperado la oportunidad de
intercambiar un par de golpes conmigo. Pero Gavin se pone entre
nosotros.
Si tuviera que adivinar, dira que hay cosas ms importantes que el
concurso de meadas en estos momentos. Cntrate, amigo. Cntrate. Por
ella, si no otra cosa.
Sus ojos estn tan tranquilos como las aguas azules poco profundas a
las que tanto se asemejan. En pocos segundos, la sabidura de sus
palabras y la persona detrs de ellas enfran mi temperamento.

87

Olivia.
Esto no ha terminado rechino a travs de mis dientes apretados.
Nash asiente una vez, su sonrisa todava firmemente en su lugar. Por
una fraccin de segundo, siento otra oleada de deseo de golpear esa
petulancia fuera de l, pero se ha ido casi tan pronto como lleg.
Encontraremos tiempo ms adelante. Lo espero con ansias.
Puedo ver por la mirada hambrienta en su rostro que lo hace. No s
sobre qu tiene que estar enojado, pero tampoco me importa realmente.
Lo necesito para una cosa y slo una. Entonces l puede llevar su culo
de vuelta de donde vino y nunca tendremos que vernos otra vez.
Bueno, si crees que voy a entrar ah sin saber lo que tienes, no
podras estar ms equivocado. Esto va a mi manera. Y tiempo.
La risa de Nash es un ladrido corto.
No me importa una mierda salvar a tus amigos. O bien, a tu novia. He
estado esperando durante siete aos acabar con las personas que
mataron a mam y me robaron la vida. Puedo esperar unos das ms.
Tengo mi propia agenda.
No me importa lo que hagas, siempre y cuando no interfiera con mis
planes o ponga a alguien que me importa en peligro.
Los labios de Nash se estrechan.
No te importa, no? No te importa que alguien haya hecho estallar a
nuestra madre? No te importa que alguien haya enchironado a nuestro
padre? No te importa que haya pasado aos en la crcel para
protegernos? No te importa que alguien tomara nuestras vidas, nos
meara encima y a continuacin, las hiciera arder en llamas? Nash re
burlonamente. Oh, eso es cierto. No lo haras. Has sido el beneficiario
de todo el dolor de nuestra familia, no es as, hijo de puta?
De qu demonios ests hablando? Cmo me he beneficiado yo? Te
refieres a hacindome pasar por mi perfecto hermano, viviendo su
perfecta vida y tener que aguantar a los idiotas con quien alguien como
l podra asociarse? Te refieres a pasar aos de duelo por la prdida de
cada uno de los miembros de mi familia? Te refieres a visitar a mi
nico pariente vivo en una habitacin protegida con vidrio entre
nosotros dos veces al mes durante siete aos, trabajando da y noche
para encontrar una manera de sacarle? Es eso lo que quieres decir?

88

Nash da un paso hacia m. Veo a Gavin estremecerse como si estuviera


listo para entrar de nuevo, no se apart desde el principio. Pero Nash se
detiene.
Eso suena muchsimo a algo mejor que pasar los ltimos siete aos
huyendo. En la clandestinidad. Dej todo, quin era, lo que quera, todo
lo que he tenido, para honrar los deseos de mi padre. Para mantenerle a
salvo, para mantenerte a salvo. Llegaba a hurtadillas a la ciudad varias
veces al ao para ver a mi hermano viviendo mi vida. Libre. Feliz. Vivo.
Mientras yo tena que estar muerto. Huyendo de las armas con
contrabandistas. Atrapado en un barco. Cada da, durante meses
consecutivos. Cambiara de vida contigo cualquier da de la semana.
Puedes tener tu vida! Nunca la quise. Todo lo que he hecho, lo he
hecho por l. No creas que eres el nico que ha sufrido, Nash.
Nos miramos el uno al otro. Estamos en un callejn sin salida. Nunca lo
admitira, pero ahora puedo ver por qu l estara enfadado. Los dos
hemos sufrido, ambos pagamos por errores que no eran nuestros. Pero
tal vez el final est a la vista. Tal vez ha llegado la hora de ser libre del
pasado.
Finalmente.
Chicos, s que tenis mucho de qu hablar, pero tenis que esperar.
Slo tenemos unas pocas horas para conseguir un plan juntos. Qu os
parece si ponemos la mierda a un lado y nos ponemos manos a la obra?
Miro a Gavin. Su expresin no ha cambiado de la agradable que
siempre lleva. A veces es difcil creer que es un mortal. Pero lo es. Slo
lo oculta bien. Probablemente eso le hace an ms peligroso.
Tienes razn. No tenemos tiempo para esto. Echo un vistazo al reloj
de la pared. Ser el momento de cerrar pronto. Tendr que traer a
Olivia de regreso e informarle de lo que est pasando.
Crees que es realmente la cosa ms inteligente para hacer? Suelta
Nash.
S, de hecho lo creo. Necesita saberlo. Tiene derecho a saberlo. Su
vida est en peligro por mi causa. Debido a nosotros. Claro que s, creo
que es lo ms inteligente. Cuanto ms coopere ella, mejor.
Nash pone los ojos en blanco y sacude la cabeza. Obviamente, no est
de acuerdo. Pero, de nuevo, no podra importarme menos. No tiene que
estar de acuerdo conmigo, slo tiene que darme lo que necesito para

89

poner a salvo a Olivia. Permanentemente. Entonces me importar una


mierda lo que haga.

90

Captulo 13
Olivia

xtraos hombres enormes siguen desapareciendo dentro de la


oficina de Cash, as que cuando el bar cierra, estoy un poco
nerviosa de volver all.

Pero voy. Realmente no tengo opcin. Esto es demasiado para m.


Mientras llego debajo del bar y tomo mi bolso, oigo la puerta hacia la
oficina abrirse. Un rayo de luz se derrama sobre el suelo y oigo voces.
Bajas, profundas voces. Mi estmago se enrolla en un apretado nudo.
La puerta se abre ms y el gran cuerpo de Cash bloquea la mayor parte
de la luz. Sus ojos inmediatamente se traban en los mos.
Terminaste?
Asiento.
Se gira y habla a alguien detrs de l, luego empieza a caminar a travs
de la habitacin y cierra las puertas delanteras. Lo observo, temerosa
de moverme. Sin mi trabajo y todos los clientes en el bar, la tensin se
corta en rodajas.
Cmo me met en este lo?
Antes de que pueda formular algn tipo de respuesta, Cash est
caminando hacia m, su rostro duro e intenso.
Volvamos a mi oficina, hay algunas cosas que necesito decirte.
Mi pulso se detiene y el terror corre a travs de mis venas como agua
helada. Cash se rene conmigo en la salida al final de la barra. Cuando
salgo en frente de l, pone su mano en la parte baja de mi espalda y me
gua a su oficina. Puedo sentir el calor de su mano a travs de mi
camisa y eso me reconforta.
Me muevo a travs de la puerta para encontrar a Gavin sentado en la
silla de Cash detrs del escritorio y el gran desconocido con la cola de
caballo en la silla frente a l. Gavin alza la vista y sonre.

91

Ah est ella.
Sonro devuelta, aunque estoy segura de que es tensa. Mi cara se siente
como que podra agrietarse de la tensin. En tan solo unas pocas horas,
Cash se va a ir a por Marissa. Quin sabe que va a pasar despus?
Acido se derrama en mi vientre y saliva en mi boca. Cierro mis ojos y
tomo una lenta y profunda respiracin.
Cuando los abro, el extrao est de pie. Se vuelve hacia m, apoyndose
contra la mesa y cruzando sus brazos sobre su ancho pecho. Se ha
quitado sus gafas. Y eso crea toda la diferencia en el mundo.
Mi corazn da un vuelco mientras miro en los familiares ojos negroscafs de Cash. Solo que no son los de Cash. No exactamente.
Cash pas delante de m para quedar al lado del extrao. Mientras
miraba del uno al otro, no tena que preguntarme quien era el
desconocido pero necesitaba que alguien me explicara cmo era que l
estaba ah, como es que est frente a m cuando se supone que est
muerto.
Dulce infierno! Esto es incluso peor de lo que pensaba!
Nash digo en voz baja, tratando de sonar tranquila, cuando no es
para nada cierto.
l sonre, un gesto que no llega hasta sus ojos.
Muy bien. Mira a Cash. Por lo menos esta tiene cerebro.
No s lo que se supone que quiere decir pero no puedo preocuparme por
eso ahora. Solo quiero saber lo que est pasando, que es lo que espera
de m y como todos nosotros podemos salir seguros de este loco y
sorprendentemente peligroso dilema. Todo lo dems tendr que esperar.
Te ves muy bien para estar muerto.
Mi hermano ha hecho un gran trabajo mantenindome vivo, no
crees?
No hay duda de la amargura en su tono.
Supongo que s. No pareces muy feliz por eso.
Por qu habra de estar feliz cuando una persona pretende ser yo?
Humor destella en sus ojos. Eso me dio una pausa, pero una muy
pequea. Por alguna razn, ya no estoy asustada de Cash.

92

Podra ser de otra manera, pero en este momento me siento valiente.


Por qu no habras de estarlo? Lo tuviste fcil. Tienes una
licenciatura de derecho para la que no tuviste que estudiar, un trabajo
para el que nunca tuviste que trabajar y una vida que no tenas que
ganar. Suena como que Cash hizo la parte difcil.
Echo un vistazo hacia Cash. Me est mirando. Sonre. Es amplia y
satisfecha. Casi petulante. Me guia un ojo y deprisa siento el calor en
mi cara. Tiene que estar feliz de que lo estoy asumiendo por l.
Nash se endereza y da un paso adelante. Mi primera inclinacin es
retroceder, a pesar de que no esta tan cerca de m. Pero no lo hago.
Contengo mi espacio.
Eso podra ser cierto, especialmente si no tienes una maldita idea de
cmo era mi vida, como si supieras que tuve que renunciar a mi
identidad e ir a trabajar en un barco de contrabando. O como si
supieras que solo poda venir a la costa una vez cada pocos meses. O
como no sabas que tena que colarme a la ciudad vistiendo un disfraz,
solo para ver a mi hermano viviendo una gran vida. Mi vida. S, ya
puedo ver de dnde sacaste que debera estar agradecido.
La culpa se lava a travs de m. No s qu decir. Miro a Cash, quien
est mirando a Nash, su cara un conjunto de lneas duras. Alzo la vista
a Gavin quien parece aburrido por toda la conversacin. Luego miro de
nuevo a Nash quien de repente se ve roto y dolorido debajo de su
mscara de piedra.
Lo siento mucho confieso con sinceridad. Yo yo no lo saba. Yo
supuse
La risa de Nash dura un breve instante.
S, bueno ya sabes lo que se dice acerca de suponer.
Da un paso atrs para retomar su puesto contra el escritorio. No tomo
ninguna de sus palabras como una ofensa. Tiene todo el derecho en
ello.
Tanto l como Cash se han vuelto el eje y me siento increblemente
triste por los dos, por lo que han sufrido y lo que han perdido, por lo
que han tenido que pasar por un hombre quien hizo malas decisiones.
Tal vez despus de esto no tendrs que esconderte le digo
suavemente.

93

Nash se queda mirndome a los ojos. Puedo ver que quiere creer que
eso es verdad y mi corazn se comprime dolorosamente.
Tal vez, tal vez un da pueda tener la libertad, el trabajo, la vida, la
chica.
No s si eso significa algo para m, pero es tan intenso, que me hace
sonrojar de todos modos.
Santo wow! Es muy parecido a su hermano.
Cash se mueve para estar a mi lado. Cuando habla su voz es tensa.
Si hacemos esto ahora, tal vez podamos tener los dos nuestras vidas
devuelta. Y puedes encontrar tu propio trabajo, vida y chica.
Cash desliza un brazo alrededor de mi cintura. Quiero sonrer por el
gesto tan posesivo. Hombres y sus estpidas poses.
Obviamente, la conversacin necesita una nueva direccin. La tensin
me est matando!
As que, ya se te ocurri que hacer maana?
Oigo a Cash suspirar.
Uh oh.
Creo que s.
Se aleja de m a paso firme hacia la puerta del apartamento y vuelve, su
cabeza inclinada en reflexin.
Y bien?
Nash tiene algo de informacin que podemos usar como ventaja
despus de la entrega de los libros por Marissa.
Qu tipo de informacin?
Hay una pausa, durante la cual se siente que todos en la sala estn
debatiendo la conveniencia de responderme. Los desengao de esa
nocin inmediatamente.
Si estis pensando tenerme en la oscuridad cuando soy una de las
que est en la mira, realmente necesitis pensarlo de nuevo. Necesitis
mi cooperacin no?, quiero decir, podra ir directamente a la polica y
eso cambiaria todo cierto?

94

Odio tener que hacer una amenaza. Creo que Cash sabe que estoy
mintiendo, pero los otros no. No hay manera de que lo sepan.
Es Gavin quien habla primero.
Tan slo dselo, amigo. T eres quien dice que es de confianza.
No voy a mentir. Me hace muy feliz que Cash les haya dicho eso.
Tambin me hace sentir culpable por las dudas que he tenido en este
ltimo par de das.
La tarde del accidente, Nash estaba volviendo de la tienda con
suministros para el viaje. Se detuvo en el puerto de la marina para
filmar a un par de muchachas tumbadas en la parte superior de un
yate, tomando el sol en topless. Accidentalmente atrap al detonador en
el video.
El detonador?
S, el hombre que detono la bomba.
Suspiro.
Oh, mierda!
Exactamente, si supieran que Nash tiene esto nos mataran a todos.
Creo que pap tena razn al mantener a raya esto por un tiempo. Algo
as es muy peligroso.
As que vas a entregar los libros y luego qu? Usar el video para
Mantener a todos con vida.
Pero cmo? Va a ser igual que con los libros de nuevo, solo que van
a saber quin lo tiene, a por quin ir despus.
Me siento enferma. Solo puedo imaginar los tipos de tortura que
emplean con sus seres queridos Por tener en sus manos evidencia
incriminatoria como ese video.
No exactamente, hay algo ms en juego. Pap me envi dos mensajes.
Uno de ellos era Nash. No hemos odo del otro todava. Nash piensa que
el video usado junto con el otro jugador podra sacarnos de esto para
siempre.
Para siempre?Cmo exactamente?
Al eliminar la amenaza.

95

Qu se supone que significa eso? Eso suena como que estis


planeando matar a alguien.
Miro entre la cara de los tres chicos. Todos estn muy serios.
Seguro que estis bromeando.
Ninguno de ellos se encoge.
Realmente no podis estar considerando eso.
Todava nada.
Mi cabeza gira. Es como las pelculas. Pero es mucho peor en la vida
real. Por unos segundos parece surrealista. No puedo envolver mi mente
en algo como esto. Quiero decir esto es Esto es
Cash se mueve en frente de m y se inclina hasta que su cara est a
centmetros de la ma.
Olivia, estos son hombres malos. Y no me refiero a que han robado
una tienda de licores. Esos hombres son asesinos. Asesinos. Y ellos no
se detendrn si piensan por un segundo que cualquiera de nosotros
representa una amenaza. O que podra darles lo que ellos quieren. Esto
es real. Y es grave.
Busco sus ojos. Creo que considerando la conversacin estoy buscando
a un monstruo. Pero no encuentro uno. Solo veo al chico del que ca
enamorada. Me pregunto si es demasiado tarde para echarse atrs.
Qu me estas pidiendo?
Sus ojos nunca dejaron los mos. Cash se endereza
Nos dais un minuto, chicos dice a Gavin y Nash. Silenciosamente
hacen su camino hacia la sala. Cash toma mi mano y me lleva a travs
de la puerta a la parte de atrs de la oficina, dentro de la cocina en el
rea de atrs. Cuando suelta mi mano, me apoyo contra los armarios
para evitar caerme. Mi corazn late tan fuerte que me pregunto si Cash
puede orlo.
Cash se pone de espaldas a m. Le veo correr sus dedos por su pelo y le
oigo suspirar de nuevo.
Te estoy pidiendo que confes en m, Olivia. Se vuelve hacia m.
Confiar en lo que sabes de m. Porque s que si dejas de escuchar tus
miedos sabrs quien soy. En el fondo. T me conoces, Olivia. T me
conoces.

96

Su voz es sincera. Su expresin es urgente. Cierro mis ojos contra su


cara, su atractivo rostro, el rostro que obsesiona tanto mi despertar
como mi mundo de ensueo. Los vuelvo a abrir cuando siento unas
calientes manos ahuecando mis mejillas. Cash es un aliento, sus ojos
ocanos de la medianoche, dibujndome dentro de las profundidades.
Soy yo dice suavemente. Deja de escuchar a todo lo dems.
Recuerda lo que sientes cuando te estoy besando y tocando. No pienses
con tu cabeza. T me conoces. Y cuando tus labios estn sobre los
mos. Confa en m. Como para hacer su punto, baja su cabeza y roza
sus labios con los mos. Las chispas vuelan entre nosotros. Como
siempre. T confas en m cuando mis manos estn sobre tu piel.
Dirige sus manos por mis brazos y luego a mi cintura donde empuja
hacia arriba debajo del borde de mi camisa. Escalofros se disparan
hacia abajo por mi espalda. Confas en m cuando tu mente se
enciende y simplemente siente.
Sus manos se mueven ms arriba, patinando por mis costillas, para
ahuecar mis pechos, sus pulgares rozando mis pezones y luego
estrujndolos a travs de la fina tela de mi sujetador. Contengo mi
aliento.
Ves? No ests pensando. Slo estas sintiendo. Ahora confas en m.
Sabes que hara cualquier cosa por ti, que nunca te lastimara. T
sabes que no eres como las dems. S que lo sabes. Y que me quieres.
Al igual que yo te quiero a ti.
Tiene razn. Tiene razn en todo. Y le quiero. Siempre lo he hecho. En
cierto modo no tiene sentido que le siga queriendo ahora considerando
lo que podra suceder en el prximo par de horas. Pero en cierto modo
tiene sentido. Si las cosas van mal esta podra ser la ltima vez que veo
a Cash o llegar a estar con l de esta manera.
Ese pensamiento trae consigo pnico y abandono. Me trago las palabras
que quieren salir, palabras sobre el amor y la devocin, palabras que no
tienen lugar en este momento. Que merecen ser dichas cuando no haya
presin ni angustia. Y eso no es ahora.
Pero an nos queda esta noche. As que le voy a mostrar. Le voy a dar
todo lo que tengo.
Dime que me deseas ordena suavemente, su voz un bajo gruido.
No dudo. Hasta llegar, arrastro mi dedo a lo largo de su perfecto labio
inferior.

97

Te deseo.
Dime que confas en m.
Confi en ti.
l exhala, su clido aliento abanicando mi cara.
Ahora dime qu quieres que te toque.
Sus manos todava inmviles en mi sostn. Pero no quiero que sea an.
Ms que nada quiero que se mueva.
Quiero que me toques.
Sus ojos son puro calor, quemando los mos. Me mira mientras tira
hacia abajo las copas de mi sostn. Sus manos son speras mientras se
deslizan sobre mis pezones hacindolos endurecer. Los aprieta con sus
dedos y la lava se derrite en mi interior. Contengo un gemido.
Dime qu quieres que lama tus pezones, que los succione dentro de
mi boca. Su voz es como terciopelo negro. Deslizndose sobre mi piel
como una cosa tangible.
Quiero que lamas mis pezones. Ya estoy sin aliento mientras tira de
mi camiseta por encima de mi cabeza. Sus ojos estn de vuelta en los
mos mientras alcanza la parte de atrs para desabrochar mi sujetador.
Termina exige, negndose a darme lo que quiero hasta que me
explique.
Quiero que lo succiones en tu boca.
Inclinando su cabeza, Cash golpea un pezn con su lengua y luego lo
arrastra hacia su caliente boca. Enredo mis dedos en su cabello,
acercndole a m.
Succiona uno, mordindolo suavemente antes de moverse al otro para
darle el mismo tratamiento. Cuando levanta la cabeza hay fuego en sus
ojos.
Dime que desabroche tu pantaln.
A pesar de que apenas puedo hablar, no lo dudo.
Desabrocha mi pantaln.
En un rpido movimiento se gira, abre el botn y desabrocha mis
pantalones.

98

Dime qu quieres mis dedos dentro de ti.


Su voz es ronca y su mano est a pocos centmetros de donde quiero
ms. La anticipacin de sentirle es demasiada para soportarla.
Quiero que pongas tus dedos dentro de m.
Deslizando su mano por mi cuerpo, desliza su mano en mi ropa interior
y empuja dos largos dedos dentro de m. Mis rodillas se debilitan y
alcanzo la encimera detrs de m para que me sirva de apoyo.
Cash cierra sus ojos y gime un poco.
Oh, Dios mo, ests tan mojada. Sabes lo que eso me hace?
Asiento.
S, lo s porque tambin lo siento.
Dime qu quieres que te pruebe.
Lentamente arrastra un dedo dentro y fuera de m. Mis caderas se
mueven con l.
Prubame.
Poniendo su mano libre en m, levanta su brillante dedo y lo desliza en
su boca. Estoy fascinada.
Es el mejor sabor del mundo dice. Dime que tambin quieres
probar. Quiero verte lamer mi dedo.
Ms calor corre entre mis piernas.
Tambin quiero probarlo. Suspiro obedientemente.
Cash se curva y con una rpida sacudida tira mis pantalones a mis
tobillos. Mientras se levanta, hace una pausa para presionar sus labios
en el exterior de mis bragas, besndome. Quiero rogarle que pare all
pero antes de que pueda hablar, me quita el aliento con sus malvados
dedos.
Empujando mis bragas a un lado, Cash empuja dos dedos dentro de m,
enterrndolos profundamente y llevndome sobre mis dedos de los pies.
Dobla sus dedos dentro de m mientras masajea mi cltoris con su
pulgar. Levanta la vista y se encuentra con mi mirada de nuevo.

99

Lentamente se endereza y pone un dedo sobre mis labios. Sus ojos caen
en mi boca mientras la abro. Arrastra su mojado dedo sobre mi labio
inferior y luego me mira de nuevo.
Lame.
Lamo mi labio inferior saboreando la dulzura salada.
Muy bueno susurra, antes de deslizar su dedo en mi boca,
frotndolo en mi lengua. Cierro mis labios alrededor de este y lo
succiono hasta que el siseo pasa a travs de sus apretados dientes.
Dime que me quieres dentro de ti.
Te quiero. Dentro de m. Ahora jadeo desesperadamente.
No puedo quitar mis ojos de los suyos. A pesar de que oigo el sonido de
la cremallera, nuestras miradas siguen conectadas. Me agacho para
empujar mis bragas sobre mis caderas justo antes de que Cash me
agarre por las axilas y me ponga sobre el mostrador. El granito es frio
contra mi trasero, hacindome esperar por el calor de su cuerpo.
An estaba mirndome, siempre observndome. Cash quita un zapato
de mi pie facilitando que el pantaln y las bragas bajen, liberando una
pierna.
Abre las piernas para m.
Hago lo que me pide.
Sus ojos en mi hmeda y sensible carne me hacen sentir an ms
caliente, incluso ms hmeda. Cash envuelve sus dedos alrededor de
su eje acaricindolo lentamente desde la base hasta la punta, haciendo
a mis msculos apretarse en anticipacin de l llenndome.
Ahora dime lo que quieres.
Te quiero dentro de m.
Qu quieres que haga all?
Quiero que te corras en m, que te corras conmigo.
Oigo su gemido justo antes de que deje su deseo liberarse. Parece que
en un momento estaba a centmetros de m y al siguiente me est
tocando. Toda. En todas partes a la vez.

100

Sus manos estn en mi cabello, mis pechos, mi espalda. Sus labios en


los mos, en mi oreja, en mi cuello. Su lengua provocando la ma,
provocando mis pechos, incitando mi ombligo.
Luego sus manos se estn deslizando por mis caderas. El mundo se
inclina cuando me levanta de la encimera. Al igual que mis piernas se
envuelven alrededor de su cintura, entra en m, tirndome de arriba
abajo hacia l. Sentndose tan lejos dentro de m que me roba el
aliento.
Mientras mi cabeza cae sobre mi hombro, chillo. No puedo evitarlo.
Estoy toda perdida solo por Cash. Apenas escucho mi propia voz. Es
como un eco suave de lo que est pasando entre nosotros. Un tornado
de sensaciones y pesadas respiraciones, un huracn de labios, lenguas,
dientes y dedos.
Oigo la respiracin de Cash en mi oreja. Siento su cuerpo dentro del
mo. Siento el aire sobre mi piel mientras me lleva a la cama.
Luego esta un colchn en mi espalda y un cuerpo caliente en la parte
superior del mo. Movindose dentro de m, duro y potente, con cada
embestida ms profunda que la anterior.
La concentracin es demasiada, el placer demasiado fuerte. Mi cuerpo
se siente como si viniera en pedazos. Justo antes de cerrar mis ojos veo
a Cash venir en sus rodillas. Me entrego a sentir como separa mis
piernas y frota mi parte ms sensible con su pulgar, a la vez que se
conduce dentro y fuera de m.
Y luego me derrumbo hacia el lmite. La primera ola de mi orgasmo me
marea. Oigo a Cash diciendo mi nombre una y otra vez. Abro mis ojos
para verle arquear su espalda y liberarse dentro de m con una osada
que irrumpe en mi cuerpo como un bao de fuegos artificiales.
Las paredes absorben su gemido mientras su ritmo disminua ms
rpido, golpes ms lnguidos. Su cuerpo an pulsando dentro. As con
una estocada final colapsa sobre m.
Descansamos juntos, a la deriva de nuevo en la tierra. Su respiracin es
pesada en mi odo. Cuando se hace menos trabajosa, siento la primera
presin de sus labios otra vez en mi cuello. Uno de los miles de
pequeos besos que riega sobre mi cuello y mi cara.
Cuando levanta su cabeza, sus ojos encuentran los mos. No estoy
segura de lo que dicen, pero creo que mi corazn entiende.

101

102

Captulo 14
Cash

on Olivia acurrucada a mi lado, realmente no quiero moverme.


Pero tengo que hacerlo. Realidady peligroestn acechando
justo a la vuelta de la esquina. Al otro lado del amanecer, a slo
unas pocas horas de distancia.
Olivia est trazando el tatuaje a la izquierda de mi pecho, como hace a
menudo cuando estamos acostados juntos desnudos. No s si es
tranquilizador para ella, pero para m lo es.
Sus dedos comienzan a moverse cada vez ms despacio hasta que se
detienen. Su respiracin se vuelve ms profunda y uniforme. Est tan
quieta que s que est dormida. Estoy seguro de que esta exhausta.
Pero no hay nada que pueda hacer sobre eso todava.
Me deslizo de debajo de ella tan suavemente como puedo, pero aun as
le despierto.
Descansa, nena. Ya vuelvo.
Puedo ver que sus ojos estn abiertos y se enfocan en los mos, as que
s que me escuch. Sin embargo, no contesta. Slo sonre.
Despus de enderezar mi ropa, salgo a travs de la oficina hacia el club.
Nash y Gavin estn sentados en el bar, tomando tragos de una botella
de whisky.
Sentos como en vuestra casa comento inteligentemente mientras
me acerco.
Oh, no te preocupes. Lo hacemos responde Gavin con una sonrisa
descarada.
Acerco un taburete y un trago, tomndomelo rpidamente. El ardor es
bienvenido. Me recuerda que habr mucho dolor y prdida si no hago
esto a la perfeccin. La primera vez. No hay duda de que no voy a tener
una segunda oportunidad.

103

Estaba pensando en eso y siento que el nico lugar donde Olivia


estar realmente segura es con su madre.
Eso es lo que estabas haciendo ah? Pensando en la madre de esa
chica? pregunta Nash sarcsticamente. Si menciona que necesita
un hombre de verdad, envala conmigo.
Habiendo pasado tanto tiempo a solas con un puado de hombres en
un bote, estoy seguro de que podras recomendarle uno.
Gavin escupe su whisky sobre el bar.
Nash se levanta tan rpido que su taburete cae. Qu demonios se
supone que significa eso?
Me levanto, tambin. Esto significa que incluso si piensas en tocarla,
hablarle, es ms, siquiera mrarla, vamos a tener un gran, gran
problema, hermano.
Antes de que Nash y yo consigamos estar pecho a pecho, Gavin da un
paso entre nosotros. De nuevo.
No voy a ser capaz de dejaros solos en absoluto, verdad?
Nos da a cada uno un pequeo empujn, que viniendo de Gavin, es
suficiente para enviarnos un paso atrs. Casi, pero no del todo.
Gavin vierte tres tragos ms y desliza uno para m y otro para Nash,
recogiendo el tercero se mantiene entre nosotros. Por la seguridad y el
xito. Salud!
Nash y yo an estamos mirndonos el uno al otro, pero brindamos por
Gavin. Es un buen sentimiento, uno por el que vale la pena tomar un
momento para reconocer.
Tras una breve pausa, me aclaro la garganta y digo enfticamente:
Como estaba diciendo, pienso que el nico lugar en el que Olivia
puede realmente estar segura es con su madre. Desde que sus padres
se divorciaron, Olivia no ha estado cerca de ella. Rara vez hablan y
dudo que nadie sea capaz de encontrarla all muy fcilmente. De hecho,
ni siquiera estoy seguro de donde vive. Me parece haber escuchado a
Olivia hablar de Savannah, pero no estoy seguro. De todos modos, voy a
averiguarlo.
As que la llevars ah, esperando que no te sigan? Y que logrars
volver a tiempo? pregunta Nash bruscamente. Aprieto los dientes y
trato de no ofenderme por su tono.

104

No, voy a enviarla con Gavin. T y yo vamos a estar cuidando del


negocio maana.
Nash sonre. Con miedo de dejarla a solas conmigo, eh?
S. Lo tengo. Ella necesita proteccin. Proteccin competente. Es por
eso que la envo con Gavin. S que l es capaz de mantenerla a salvo.
Nash pone los ojos en blanco, pero no dice nada. Por lo menos est
aprendiendo a mantener la boca cerrada.
Me giro hacia Gavin. Hombre, estoy confiando en ti.
Me mira a los ojos y trato de transmitir todo lo que quiero decir cuando
digo eso. Estoy confiando en que me respete no tocndola. Estoy
confiando en l para que guarde mis secretos, para que mantenga a
Olivia segura, para hacer lo que tenga que hacer para protegerle. Esto
no es una simple peticin y l lo sabe. El hecho de que haga una pausa
para considerar realmente lo que le estoy pidiendo me hace sentir un
poco mejor, como si no se lo estuviera tomando a la ligera.
Lo s, amigo. Sabes que cubro tus espaldas. Y las de ella. Somos
hermanos. Gavin tiende la mano, el brazo doblado por el codo.
Cuando la tomo, los dos estamos acordando hacer lo correcto para los
dems, no importa lo que cueste. Esto no es un juego. Ambos sabemos
eso.
Hermanos repito.
Espero que sea un mejor hermano para ti de lo que fue para m
murmura Nash desde el otro lado de Gavin, mientras vierte otra copa
para s mismo.
Le ignoro.
Voy a averiguar exactamente a dnde la vas a llevar, dnde est
viviendo su madre ahora. Dame unos minutos de ventaja y luego nos
vemos en el hotel. Suena bien?
Gavin asiente. Me parece bien. Y seguro. Slo asegrate de que no te
estn siguiendo. Le doy a Gavin una mirada y sonre y lanza sus
manos. Lo siento. Hbito. S que eres tan cuidadoso como se puede
ser.
Especialmente cuando es importante.
Asiente de nuevo. Y esta chica es obviamente muy importante.

105

No respondo. No s qu decir. Es cierto, por supuesto. Es slo que


realmente no lo haba pensado de esa manera, en lo importante que ella
es para m, o el grado exacto en que es importante para m.
Pero es mucho. De eso no hay duda.
Slo sigue con el plan y haz lo que te pido y creo que podremos sacar
esto adelante. Miro detrs de Gavin a Nash. Est fingiendo
ignorarme. Puedo confiar en ti para que hagas lo que hay que hacer?
Poco a poco, Nash vuelve sus fros ojos hacia m. S, pero cuando se
acabe, y t y tu novia estis a salvo, es mi turno. Mi turno para
conseguir lo que quiero.
La venganza est en sus ojos. Lo reconozco porque luch contra ese
impulso por muchos aos. Y perd en su mayor parte. Acabo de
encontrar maneras menos violentas para exigirlo. O al menos lo
intento. Entregar estos libros me har retroceder aos, pero vale la
pena para asegurarme de que Olivia est segura. Puedo empezar de
nuevo, tal vez hacer entrar en razn a Nash y conseguir que me deje
usar lo que tiene. No s, pero no puedo preocuparme por eso ahora.
Esta noche lo ms importante es conseguir que Olivia est segura. El
maana vendr muy pronto.
Me parece justo. Pero en este momento, es a mi manera.
Me mira larga y fijamente antes de asentir.

106

Captulo 15
Olivia

escansar? Mientras que l est ah fuera conspirando y


planeando con su hermano gemelo no-muerto y, el manager
del club que es probablemente ms de lo que parece? Creo

que no!
En el momento en que Cash viene de nuevo, estoy de pie y vestida.
Esperando.
Como siempre, slo la visin de l enciende un fuego en la boca de mi
estmago. Su sola presencia me toca. Es innegable.
Tomo una respiracin profunda, empujando esos sentimientos a un
lado para que pueda pensar.
As que, cul es el plan?
Cash parece retroceder en su oficina.
Tomad asiento. Estaremos de vuelta pronto. Oigo risitas que
presumiblemente pertenecen al agradable y ligeramente coqueto Gavin.
No me puedo imaginar a Nash rindose. Apenas puedo imaginarle
sonriendo. Creo que su modo por defecto es amenaza.
Cash cierra la puerta y se vuelve hacia m. Puedo ver por su expresin
que piensa que no me va a gustar lo que est a punto de decir, lo que
me hace pensar que no lo har.
Suspiro.
Esto debe ser una maravilla.
Se re.
Qu? No he dicho nada todava.
No tienes que hacerlo. Esa mirada lo dice todo. Hace que se me
arrugue el trasero.

107

Hace que se te arrugue el trasero? Asiento y se re abiertamente.


Sacudiendo la cabeza, todava con una expresin divertida en su rostro,
Cash se acerca y me arrastra a sus brazos, ajustndome contra su
pecho. Ests loca, lo sabas, verdad?
Por supuesto. Se supone que es un secreto?
No, creo que ese barco ha zarpado.
Vuelvo la cabeza ligeramente y le muerdo su plano pezn masculino.
Ay! Sigue haciendo eso y obtendrs la mejor maldita paliza que hayas
tenido.
Nunca he recibido una paliza antes, por lo que el listn est muy
bajo.
Bueno, eso ser lo primero en la agenda cuando te lleve de vuelta a
casa, entonces.
Me inclino ms hacia atrs.
Llevarme de vuelta a casa? Hacia dnde voy?
Cash suspira.
La casa de tu madre. Es el lugar ms seguro para ti en este momento.
Me empujo fuera de sus brazos.
Qu? No puedes estar hablando en serio! Hay una docena de
lugares que pueda pensar inmediatamente en mi cabeza que seran
seguros y me daran una expectativa razonable de mantener mi
cordura. Por qu en el mundo me querras ah?
Debido a que existe un rastro reciente con casi todos los dems en tu
vida. Todo el mundo excepto ella. No has hablado con ella en cunto
tiempo?
Un par de aos, pero ese no es el punto.
Ese es exactamente el punto. Dnde ms se esperara menos que
fueras?
Mi mente se pone completamente en blanco, probablemente porque
tiene razn.
Maldita sea!

108

Est bien, pero tendrs


entendera algo como esto.

que

dejarme

manejarlo. Ella

nunca

Ya, Cash est sacudiendo la cabeza.


Nop. Lo siento. Gavin te llevar y se quedar contigo hasta que sea
tiempo de traerte de vuelta.
Qu? No puede ser! Si tengo que llevar a alguien, por qu no
puedes ser t? Cuanto ms lo pienso, ms me gusta ese escenario. De
esa manera, Cash estara seguro de estar a salvo.
Gavin es el ms capaz... de nosotros. Estars a salvo con l, no
importa lo que venga.
Ests esperando que un ejrcito de bandidos mafiosos me acose en
casa de mi madre?
No espero nada. Pero voy a estar preparado para lo que sea.
Si Gavin es el ms capaz, tal vez deberas mandarlo a hacer el trato
con Nash.
Tengo que ir. Tengo que hacer esto. No puedo confiarle ello a Nash.
Necesito asegurarme de que sea terminado y que se haga bien. No
puedo tenerles amenazndote, Olivia. Esto tiene que parar.
Pero... pero...
No puedo pensar en un solo argumento que no sea que le quiero
conmigo y quiero que est seguro. Ninguno de estos es suficiente para
hacer que cambie de opinin, sin embargo.
Esta es la mejor manera. La nica manera. Slo confa en m. Puedes
hacer eso?
La cabeza de Cash se inclina ligeramente hacia un lado y est
mirndome fijamente a los ojos. Es tan sincero.
Siento el aguijn de las lgrimas en la parte posterior de mis ojos. Con
un puo alojado en mi garganta, ni siquiera trato de hablar. Asiento y
dejo caer mis ojos en la boca de Cash.
Tiernamente, me tira en sus brazos. Me acaricia el pelo y frota crculos
en mi espalda.
Voy a mantenerte a salvo. Lo prometo.
No soy yo quien me preocupa murmuro contra su pecho.

109

110

Captulo 16
Cash

l trayecto hasta el hotel con Olivia es una especie de tortura.


Incluso despus de devorarla hace una hora, an siento esa
familiar sacudida en mi polla cuando sus manos se desvan
demasiado hacia abajo en mi estmago. Con los ojos completamente
abiertos, an puedo imaginar sus pequeas manos envueltas alrededor
de mi eje, imaginar sus labios cerrndose sobre la punta reluciente.
Y pensamientos como esos no estn ayudando.
La otra cosa que hace de esto una tortura es saber que voy a dejarla en
manos de otra persona. Odio eso. Le dije que Gavin es el ms capaz,
que probablemente es cierto desde un punto de vista tcnico. Pero
siento que no hay nadie que arriesgara ms por ella, nadie ms a quien
le importe tanto su seguridad como me gustara. Como a m.
Pero tiene que hacerse. Mi sola presencia trae el peligro derecho hasta
su puerta. Y eso es inaceptable. Hasta que esto est bajo control, es lo
mejor para ella.
Incluso si no se siente como lo mejor para m.

****

Olivia est silenciosa todo el camino a travs del vestbulo, en el


ascensor y en la habitacin. No dice una palabra mientras empaca
algunas cosas que toma del bolso detrs de ella. Siento la necesidad de
aclararle las cosas. No quiero dejarle en este punto. No quiero que
ninguno de nosotros se vaya en este punto.
Antes de que cierre el bolso, saco un par de sus bragas y las sostengo
en alto.

111

Puedo quedarme con esto? Prometo que no van a terminar colgando


en el bar.
Dame eso dice sin entusiasmo, alcanzndolas.
Las alejo de sus codiciosos dedos.
No. Creo que me he ganado al menos un par.
As que te gusta la ropa interior de chica, eh? Nunca lo hubiera
adivinado.
No las hacen lo suficientemente grandes para lo que tendra que
poner en ellas bromeo.
Sonre y responde: Bien. Qudatelas. Creo que tengo suficientes para
que me duren por un tiempo.
Doy un vistazo dentro de su bolsa. Oh, s. Eres buena. Quiero decir,
no vas a cambiarlas tan a menudo sin m alrededor. Dndole mi
sonrisa ms diablica y sintindome satisfecho cuando sus mejillas
enrojecen.
Eso probablemente es cierto. De hecho, ahora que pienso en tu efecto
sobre mi ropa interior, t probablemente me debes a m varios pares.
Me parece recordar que un par fueron rasgadas.
Mmm, es verdad. Cmo podra olvidarlo? Me sorprende que tu padre
no escuchara todos los gemidos que estabas haciendo.
Su boca se abre y sus mejillas arden un poco ms brillantes. Tal vez
porque eras t. Me parece recordar que estabas extremadamente
excitado.
Nena, estaba muy excitado. T me haces todo tipo de cosas
deliciosas. Lo que hace que me den ganas de hacerte todo tipo de cosas
deliciosas a ti.
Um, estoy bastante segura de que lo hiciste.
Escucha, por qu no simplemente dejas todo esto accidentalmente
en casa de tu madre? Si vienes a casa sin ninguna, te prometo que me
asegurare de que nos las extraes ni por un segundo.

112

El comando5 no es lo mo. Ahora Ginger por otro lado...


Oh, Dios! Exclamo, cerrando los ojos y volviendo la cabeza.
Qu? Ginger es preciosa!
Si te van en ese tipo de cosas.
Qu es ese tipo de cosas?
Bueno, ella es tan... rubia y tan plstica y tan... felina.
Olivia se re. Pens que los chicos les gustaba ese tipo de cosas.
A algunos.
Bueno, evidentemente a ti tambin. Taryn es todas esas cosas,
tambin, slo que Ginger tiene una personalidad.
Est bien, entonces solan gustarme ese tipo de cosas. Ahora me
gusta tu tipo de cosas. Son el mejor tipo de cosas. Hacen que todos los
dems tipos de cosas luzcan como la mierda.
Bueno, nada ms alejado de m que el evocarte imgenes mentales de
mierda sin ropa interior.
Podemos no hablar de mierda y bragas en la misma oracin?
T eres el nico que est hablando de bragas y la falta de ellas.
Oh, Dios mo! Apenas puedo recordar tan atrs. Demasiadas cosas
traumticas han sido dichas desde entonces.
Fue hace cuarenta y cinco segundos.
Te dije que fue traumtico.
Se re de nuevo, y esta vez, el brillo en sus ojos est de vuelta. Tal como
me gusta.

Comando: Imagino que todas las perverts que leen esto deben saber lo que es ir de
comando pero por si an queda algn alma inocente por ah aclaro que ir de
comando es ir sin ropa interior. XD
5

113

114

Captulo 17
Olivia

as bromas de Cash hacen fcil olvidar lo que va a suceder, pero el


fuerte golpe en la puerta trae de nuevo la realidad.
Quin es? pregunto.

Gavin.
Nos vamos de aqu?
S. Pens que sera ms seguro. Por si acaso alguien me segua hasta
aqu, no veran a Gavin ni sabran buscarle. Debe estar aparcado en la
calle de al lado. De esta manera s que nadie va a verte o ser capaz de
seguirte donde tu madre. Todava estarn vigilndome.
As que estars por tu cuenta. El miedo pellizca en mi interior,
hacindome temblar.
Slo por un tiempo. Nash y yo tenemos un plan para maana.
Te importara decirme cul es? O prefieres que no lo sepa?
Me mira con una expresin extraa. No estoy segura de qu hacer. Mi
mente y mi corazn estn por todo el lugar.
No me importa que lo sepas si ests interesada.
Por supuesto que estoy interesada! Estoy preocupada por ti!
Hey, slo estoy preguntando. No quiero asumir nada contigo.
Eso despierta mi ira. Por qu demonios iba a pensar que no me
interesa? Por supuesto, he tenido algunas dudas reapareciendo en los
ltimos uno o dos das, pero no creo que jams le haya dado la
impresin de que no me importa.
Lo he hecho?

115

La incertidumbre momentnea es como una llamada de atencin. No


puedo dejar que Cash se vaya pensando que no me importa. No podra
vivir con eso.
Cash, estoy muy interesada. Y me preocupo mucho por lo que te
pase. S que tengo algunos... problemas que resolver, pero eso tiene
ms que ver conmigo que contigo. Eres... eres... Las palabras fallan
en mi garganta cerrndose alrededor de un nudo de agona. Hago una
pausa para reagruparme antes de continuar. Eres importante para
m. Y s que eres un buen chico. En el fondo, lo s. Y confo en ti. De
verdad. Slo que es difcil de describir lo que siento a veces. Pero, por
favor, por favor, no vuelvas a pensar que no me importa.
Me sonre, movindose para cepillar sus labios sobre los mos. Est
bien, est bien. Te creo. Y s lo que ests diciendo. Me siento de la
misma manera. Su expresin es seria. No siempre es fcil para m
decir lo que siento, pero quiero que sepas que
Estis bien ah? Gavin llama desde la sala, golpeando la puerta e
interrumpiendo a Cash.
Un momento Cash espeta con brusquedad. Cuando se vuelve hacia
m, suspira. No contina. El momento se perdi.
Mi corazn se hunde. Dara cualquier cosa por saber a dnde iba esa
frase.
Podemos hablar de todo esto cuando vuelvas. Puedo decirte acerca de
cmo sali a la perfeccin nuestro plan y cmo termin el da pateando
el culo de mi arrogante hermano, y me puedes decir cmo le explicaste
sobre Gavin a tu madre y cmo ella se desmay en el suelo.
l sonre.
Oh, mierda!
Qu?
Qu voy a decir?
Cash se encoge de hombros. Vas a tener que pensar en algo, ya que
Gavin no dejar esa casa. Ni te alejar de su vista.
Supongo que podra decirle que nos estamos viendo. Muerdo mi
labio mientras pienso. Veo el msculo en la mandbula de Cash
apretarse. Frunzo el ceo. Qu?
Nada.

116

No, no es nada. Qu?


Eres creativa. Estoy seguro que puedes pensar en otra cosa que
decirle.
Qu diferencia hay?
Si ella piensa que estis juntos, esperar ver algo de afecto.
Y?
Y, no me gustara tener que patear el culo de Gavin. Y luego el tuyo.
Lo ltimo, puedo decir, lo aadi en broma. No puedo evitar sonrer.
Patearlo? Pens que queras azotarlo. Normalmente no soy tan
descarada, pero dadas las circunstancias, siento que tengo que debo
hablar sin tapujos.
Veo destellos de deseo cobrar vida en sus ojos pecaminosamente
oscuros. Eso enciende un fuego lento en mi vientre.
Le haga lo que le haga, te prometo que lo besar y har que se sienta
mejor despus. Qu tal eso?
Sus dedos se arrastran perezosamente hacia arriba y debajo de mis
brazos. Es un toque inocente, pero ms que suficiente para hacerme
desear tener sus manos sobre mi piel desnuda en otro lugar.
Promesas, promesas ronroneo en desafo.
Supongo que tendr que mostrrtelo cuando vuelvas entonces. Y si
sucede que ests usando ropa interior, usa unas que odies. Va a ser la
ltima vez que las veas intactas. Considrate advertida.
Un rastro de anticipacin pasa rozando por mi espina dorsal. Cuando
Cash pierde el control, siempre termina con nosotros recostados,
exhaustos, con un montn de sudor por todas partes. Y no lo hara de
ninguna otra manera.
Debidamente anotado.
Gavin golpea una vez ms en la puerta. Cash me guia antes de que se
d la vuelta y cruce la habitacin para abrirla.
Maldita sea, eres insoportable.
La sonrisa de Gavin est llena de travesura. Tena la esperanza de
obtener una visin de algo bueno, pero le dejaste vestirse. El puetazo

117

que Cash le da en el brazo parece un poco menos que suave. Sin dejar
de sonrer, Gavin me mira. Ests lista?
Levanto mi bolso por encima de mi hombro. Supongo.
Cruzo hasta detenerme frente a Cash. Gavin puede darte los detalles
ya que fuimos tan groseramente interrumpidos dice significativamente,
mirando a su amigo.
Ten cuidado. Promteme que no vas a tomar riesgos innecesarios.
Te lo prometo.
En lugar del pequeo besito que pens que me dara frente a su amigo,
Cash me tira en sus brazos y me besa. Realmente me besa. Mis dedos
se doblan y estoy sin aliento cuando me deja ir.
No lo olvides dice en voz baja, sus ojos vagando por mi cara como si
estuviera memorizndola.
No lo har.
No s a qu se refiere con que no olvide lo que me dijo, que no olvide
sus promesas. Que no le olvide. No importa, sin embargo. Todava tiene
un rastro de finalidad que me hace sentir que este es el final.
Intento evitar que mi barbilla tiemble mientras Gavin me saca de la
habitacin.

****

Gavin est tranquilo mientras me pasa de contrabando por las


escaleras el trilln de escaleras y por una puerta lateral. El aire de
la noche es ms fro que de costumbre. Es como una bofetada en la
cara cuando siento que golpea las vetas hmedas en mis mejillas. Ni
siquiera saba que haba estado llorando.
Tal vez por eso Gavin est tan tranquilo. Cree que estoy a punto de
derretirme.
Lo que podra ser. A veces lo siento as.
A medida que subimos la calle, Gavin llega a tomar la correa del bolso
de mi hombro. Le ofrezco una pequea sonrisa y le permito tomarlo.

118

l estar bien, ya lo sabes dice Gavin en voz baja, su acento pareca


ms pronunciado en la oscuridad.
No puedes saber eso.
En realidad, puedo. Es un hombre fuerte y tiene un buen plan. Pero
an ms que eso, ira a travs del infierno y volvera para asegurarse de
que ests a salvo. Y cuando consiguen fastidiar su culo, es como un
pitbull. Simplemente no puedes detenerle.
Sus palabras son agridulces. Me emociona saber que piensa que soy
tan importante para Cash. Cash debi haber dicho o hecho algo para
hacerle creer eso. A menos, por supuesto, que sea lo suficientemente
idiota para mentir slo para hacerme sentir mejor. Aun as, me hace
sentir triste y despojada de que exista la posibilidad de que pudiera
nunca llegar a decirle a Cash que estoy enamorada de l.
Por qu demonios no se lo dijiste hace cinco minutos? Cundo tuviste la
oportunidad? Oh, espera. Lo s. Porque eres una completa idiota
orgullosa, es por eso.
Mi pecho se estrecha slo de pensar en mi oportunidad perdida. Me
detengo en la calle, la necesidad de ir hacia atrs y lanzarme a los
brazos de Cash es casi abrumadora.
Gavin, tengo que volver. Hay algo que tengo que decirle antes de que
se vaya.
La urgencia corre por mis venas como la herona.
Oh Dios mo, oh Dios mo, oh Dios mo, qu he hecho?
Pnico, puro pnico est trabajando una fina capa de sudor en mi
frente, a pesar de la temperatura fresca.
Es demasiado tarde dice Gavin gravemente. Miro a su apuesto
rostro, serio, y, justo cuando abro la boca para discutir, una moto
zumba. Ya se ha ido.
Siento las lgrimas caer de nuevo. Pero hay algo que tengo que
decirle, algo que necesita saber antes de irse.
Gavin pone su mano en mi hombro y se inclina para mirarme a los ojos.
Lo sabe.
No, no lo sabe. No es posible que lo sepa. He sido una psicpata
ltimamente, no hay manera de que pudiera saberlo.

119

Gavin sonre. La mayora de las mujeres lo son, pero eso no viene al


caso. Confa en m, lo sabe. No hay manera de que l estuviera haciendo
todo esto por una chica que no le amara.
Si Gavin lo sabe, tal vez Cash tambin lo hace. Tal vez iba a confesar su
amor a m antes de que Gavin interrumpiera. Oh, si tan slo
hubiramos tenido unos minutos ms...
Por un segundo, quiero golpear a Gavin justo en su linda boca.
Maldito seas! Le lanzo la carga, pisando el pie. Es tu culpa! Si no
hubieras venido a golpear la puerta cuando lo hiciste
Gavin se re. Se re! Qu descaro! Lo siento mucho si mis esfuerzos
para ayudar a salvar tu vida son inoportunos.
Siento que mis labios se contraen y mi temperamento hierve. Su
ligereza no ayuda en asuntos.
No cambies el tema. No est ayudando le digo con los dientes
apretados.
Sin dejar de sonrer, Gavin empieza a alejarse, en la misma calle. Est
bien. Clpame porque estabas demasiado asustada para decirle cmo te
sientes. Pero t y yo sabemos que no es culpa ma.
Tan petulante. Tan exasperante, agraviantemente petulante.
Y tan correcto.
No es culpa de nadie ms que ma.
Estoy de pie, rgida y enojada, mirando a Gavin alejarse. Cuanto ms
camina, ms mi irritacin irracional es drenada. Me escabullo por la
acera para alcanzarle.
Deja de caminar tan rpido, extranjero loco! murmuro.
Delante de m, Gavin inclina la cabeza hacia atrs y susurra fuerte en
la noche: Camina rpido, mujer psicpata.
No puedo evitar sonrer ante eso.

****

120

Gavin conduce un HT3, un Hummer con una plataforma de carga en


parte trasera. Es de slido color negro con vidrios profundamente
polarizados.
Dios mo, robaste esto de un traficante de drogas?
Ten cuidado. Este beb puede tambin salvar tu dulce culo antes de
que termine. Est casi tan tcticamente equipado como viene.
As que, lo robaste de un traficante de drogas?
Gavin rueda los ojos y sacude la cabeza. Mujeres murmura.
Espero que no digas cosas como esas delante de tu novia.
Novia? Por la expresin de su cara, se podra pensar que suger
que estaba teniendo sexo con animales. Ese es un problema que no
necesito. Toda esa mierda emocional slo arruina el buen sexo y alguien
con quien tener un par de risas.
Por supuesto, hago un paralelo. Es as como tambin piensa Cash?
Gavin mira por encima de m. Hay una advertencia escrita en sus ojos.
Tal vez un poco.
No me diras la verdad incluso si ese fuera el caso, verdad?
Mira, Olivia. Admito que Cash y yo somos muy similares. Y todo el
tiempo que hace que le conozco, nunca ha querido alguna vez tomar
algo en serio. Que yo sepa, de todos modos. Hasta ahora.
As que, ests diciendo que quiere tomarlo en serio conmigo? Por
qu me resulta difcil de creer una palabra de lo que dice.
No, no estoy diciendo eso.
Eso es lo que pareca.
No s lo que estoy tratando de decir. Hace una pausa y oigo su
suspiro de frustracin. Djame ponerlo de esta manera. Nunca le he
visto actuar as por una mujer antes. Significa eso que quiere tomarlo
en serio? No s. Creo que s, pero eso es slo una opinin. Los chicos no
se sientan a hablar de esa mierda, sabes, nena?
No, me imagino que no lo hacen. Estoy un poco decepcionada.
Esperaba tanto que intentara convencerme o que tuviera alguna
evidencia que apoyara su conjetura. Pero no lo hace. Cash es tanto un
misterio para l como lo es para todos los dems.

121

Es hora de cambiar de tema antes de dejar que las manos de este miedo
deprimente me tiren hacia abajo en el olvido. Antes de que se me ocurra
algo que decir, Gavin habla.
As que, dnde vive esa madre tuya?
En realidad, vive muy cerca de Carrollton, donde voy a la universidad.
Est a slo una hora de aqu.
De acuerdo, al oeste entonces.
Mientras gua a su enorme vehculo hacia la interestatal, pienso en algo
ms de qu hablar.
As que, una de las muchas cosas que interrumpiste con tu golpeteo
persistente fue el plan. Cash se estaba preparando para decirme lo que
iba a hacer. Piensas darme una pista?
Gavin me mira con recelo. Uhhh...
A quin se lo voy a decir? A mi madre? Como si le importara,
incluso si lo hiciera. Lo que no hara. Estoy preocupada. Eso es todo.
Despus de otra larga pausa, Gavin cede. Va a hacer un par de copias
del video y a distribuirlo a diferentes personas. Est comprando algunos
libros que se parecen a los libros que quiere llevar con l. Una vez que
se confirme que la chica est sana y salva, va a mostrarles el video. Les
va a explicar que si no entregan a la chica y garantizan tu seguridad y
la de su padre, el vdeo y los libros se destinarn a las autoridades.
Oh Dios! Eso suena peligroso.
Gavin se encoge de hombros. l tiene todas las cartas en este
momento.
No, no lo hace. Todava tienen a Marissa.
Bien, tiene la mayor parte de las cartas en estos momentos. Si no la
entregan, va a darles los libros. Estarn con Nash, a quien llamar
nicamente si las cosas se ponen locas.
Por lo tanto, tiene la esperanza de salir con los libros, el video y
Marissa?
S.
Y el peor de los casos sera...?

122

Que tenga que darles los libros como un acto de buena fe para
conseguir a la chica. Pero todava tiene el video. Y cualquier ayuda que
Greg haya convocado junto con Nash.
Greg? Es el padre de Cash?
S. Es un buen hombre.
No digo nada. Todava no he decidido si creo que el padre de Cash es un
buen hombre o no. Por el momento, estara ms inclinada a decir que
no. Es la razn por la que estamos todos en este lo en primer lugar.
Estoy segura de que tiene algunas cualidades que lo redimen, ahora
simplemente no las veo.
Lo conoces desde hace mucho?
S, nos conocemos desde hace mucho.
Me resulta difcil de creer. No puedes ser tan viejo.
Soy demasiado atractivo para envejecer declara con una sonrisa
arrogante y un guio. Ruedo los ojos y se re. No, empec muy, muy
pronto.
Comenzaste a qu?
Se encoge de hombros, pero esta vez creo que es porque en realidad no
quiere responder, no porque fuera indiferente.
Por varios aos fui contratado para hacer todo tipo de... trabajos
ocasionales. Pero tambin puedo pilotar aviones y helicpteros, que es
como conoc a Greg. Y entonces a Cash.
Asiento lentamente. Trabajos ocasionales, eh? As que ests en un
negocio similar...?
En realidad no. El trabajo que haca era peligroso y desagradable de
una manera diferente. Es por eso que me sal.
Casi parece ms aterrador pensar con qu clase de persona es con la
que estoy andando porque es tan vago acerca de lo que hace. O lo que
hizo. Y la forma en que Cash hablaba de l, no puedo evitar
preguntarme si estoy sentada al lado de un delincuente o algo as. El
hecho de que no est en la crcel no significa que no sea culpable, sino
slo significa que nunca fue atrapado.
De repente, siento mucha menos curiosidad de... todo! Parece que no
hay nada ms que oscuridad y decepcin dondequiera que mire. Por

123

primera vez en quizs nunca, la habitacin de invitados de mi madre


parece un pequeo trozo de cielo.

124

Captulo 18
Cash

ejar ir a Olivia con Gavin fue ms difcil de lo que esperaba. Y


ahora, mientras guio mi moto hacia el club, sigo pensando en
cmo se vea en el espejo retrovisor mientras conducamos por
la calle. Muy molesta. Se vea muy, muy molesta.
Me recuerdo a m mismo que Gavin es confiable y capaz. Dudar de mi
juicio en este momento sera tanto contraproducente como estpido. No
hay nada que pueda hacer al respecto. Es demasiado tarde para hacer
cualquier gran cambio, especialmente uno que ponga en peligro a
Olivia. Mi instinto fue ir con Gavin. Ahora tengo que confiar en eso.
Punto.
Entrando al garaje y viendo la puerta de mi apartamento abierta
recuerdo que tengo ms problemas que slo preocuparme sobre el papel
de Gavin en todo esto.
Nash.
Estaciono la moto y entro para encontrar a Nash en el bao afeitndose.
Despus de enjuagar sus mejillas, se encuentra con mis ojos en el
espejo.
Me alegra ver el vello de su perilla intacto, no le quiero luciendo como
yo ms de lo absolutamente necesario. De lo contrario esto podra
ponerse demasiado difcil. Adems, simplemente no me gusta el tipo. Se
volvi ms idiota incluso de lo que era cuando ramos jvenes.
Sintete como en tu casa dije sarcsticamente.
Oh, no te preocupes. Lo hice.
Ni siquiera quiero preguntar lo que significa eso. Eso solo me hara
enfurecer, y por las prximas doce horas ms o menos necesitaba
enfocarme. Y eso no incluye a mi hermano.

125

Si necesitas un par de horas de sueo o alguna otra cosa para


aclararte, puedo darte las llaves del apartamento de la ciudad y puedes
conducir el coche hasta ah.
Tratando de deshacerte de m tan pronto?
En realidad, s. Eso hago.
Eso no es muy fraternal de tu parte.
Mira hombre, vas a tener que dejar esa actitud en la puerta por un
tiempo. No tengo tiempo para tu boca o tu mierda. Slo apgate al plan
y djame en paz de otra forma.
Bueno, el plan incluye necesitar el vdeo, que he escondido en un
lugar seguro. Podra aceptar tu oferta del coche. No he tenido uno desde
que he estado en el exilio por siete aos.
De nuevo con la amargura. Quiero rodar los ojos, pero aprieto los
dientes y resisto la tentacin. Obviamente uno de nosotros va a tener
que ser el adulto de cabeza fra. Y seguro como el infierno que no parece
que vaya a ser Nash.
Entro a la habitacin y abro el cajn superior de la cmoda y rebusco
mi juego de llaves adicional. Toma el Beamer. La llave dorada es la del
apartamento.
Le doy la direccin. Levanta las cejas y asiente apreciativamente, pero
mantiene su sarcasmo al mnimo. Me alegro por eso. Tal vez logre llegar
a l.
Genial.
Tal vez para un abogado, pero prefiero este lugar.
Me mira a los ojos, como si estuviera tratando de determinar si estoy
mintiendo.
No puedo creer que lo hayas hecho.
Hacer qu?
Terminar el instituto e ir a la universidad. Y en realidad graduarte y
convertirte en abogado.
Escudrio a travs de sus palabras en busca de un significado oculto,
burla o malicia, pero no encuentro ninguno. l slo parece...
sorprendido.

126

No es que lo haya disfrutado. Eso siempre fue lo tuyo, no lo mo. Pero


es lo que tena que hacer para ayudar a pap. O al menos eso fue lo que
pens.
Tengo que esforzarme por mantener fuera la amargura de mi propio
tono. Todava me pica saber lo mucho que me mantuvieron en la
oscuridad, recordar todos los sacrificios que hice porque pens que
pap necesitaba mi ayuda.
Creo que ninguno result ser como esperbamos.
Supongo que no. Slo espero, que de alguna manera, ambos estemos
en mejor situacin por lo que hemos hecho y por como resultaron las
cosas. Tal vez fue bueno para nosotros. Necesitaba un poco de ti,
supongo.
Nash se encoge de hombros. Tal vez yo tambin necesitaba un poco
de ti. Solo que no tanto.
Su sonrisa parece genuina y se me hace ms fcil de lo que hubiera
pensado devolvrsela, teniendo en cuenta cmo empezaron las cosas
entre nosotros.
Tal vez hay esperanza despus de todo.
Veo algunas de las cosas de Nash tiradas sobre la cama.
Te dar un minuto para recoger tus cosas. Tengo que sacar algo del
auto.
Es mentira. De hecho, tengo que sacar los libros de la caja fuerte y no
quiero que vea donde guardo las cosas importantes. Todava no confo
plenamente en mi hermano, por lo que considero prudente y necesaria
la pequea mentira.
l asiente y camino de vuelta al garaje, cerrando la puerta detrs de m.
Cruzo los estantes de ganchos y tableros de clavijas en la pared opuesta
al auto. Ah se encuentra una pequea palanca y bisagras ocultas en el
segundo tablero. La abro silenciosamente para revelar una caja fuerte
dentro de la pared. Introduzco la combinacin. El clic me deja saber que
est listo.
Las nicas cosas en el interior de la caja fuerte, adems de los libros de
contabilidad son un archivo ampliable lleno de papeles relacionados con
el club y una pequea pila de billetes de cien dlares. Odio no tener
algo de efectivo a mano.

127

Tomo los libros y cierro la puerta volviendo a colocar el tablero de


clavijas sobre ella, ocultando su presencia perfectamente. Recupero mi
chaqueta del asiento trasero del BMW y luego regreso al apartamento.
Nash est ponindose sus gafas de sol mientras me acerco.
En serio? De noche?
Todos estos aos de sol reflejndose en el agua han hecho mis ojos
sensibles a la luz. El resplandor de las luces del trfico en la noche me
molesta. Adems, me veo bastante genial.
Su media sonrisa me recuerda al nio feliz y despreocupado de nuestra
infancia.
Todo lo que necesitas son unos pantalones de cuero y un acento
austraco y podras acojonar del susto a algunos nios, al estilo
Terminator.
En ese caso, tomare prestada tu moto para Halloween.
Sonro, pero no digo nada. Eso suena un montn a que l est
planeando quedarse y no estoy seguro de cmo me siento sobre eso.
Una noche de terror a la vez, hombre le digo ligeramente.
Consigamos salir de sta en primer lugar. Puedes estar de vuelta a las
ocho o as?
Sip.
Y te importara parar en una tienda de suministros de oficina en el
camino de vuelta y recoger algunos de estos?
Sostengo los libros de contabilidad para que lo vea. Frunce el ceo y se
estira para tomar uno. Hojeando las pginas, dice en voz baja As
que esto es lo que ha causado tantos problemas?
No. Las decisiones de pap son las que han causado tantos
problemas le digo rotundamente.
Nash me mira. Su mirada es dura, inflexible, pero no dice nada, slo me
entrega el libro.
Los traer.
Nos vemos en un rato entonces.
Y con eso, se da la vuelta y sale del apartamento.

128

Captulo 19
Olivia

on solo cerca de veinte minutos antes de llegar a su casa, me


ingeni algn tipo de razn creble para presentarme en el
umbral de mi madre en medio de la noche. Con un extrao
chico a remolque.
Ha pasado tanto tiempo desde que la llam, que me lleva tres intentos
obtener el nmero correcto. Est guardado en mi telfono, pero MI
telfono est en el apartamento de Cash. Estoy usando unos baratos
que Cash quiere que tire cada uno o dos das.
La somnolienta voz de mi padrastro Lyle suena desde el otro extremo de
la lnea. Doy un suspiro de alivio. No saba que otra combinacin de
nmeros tratar, entonces estara en aprietos si ste no fuera el correcto.
Lyle, soy Olivia, siento llamar tan tarde. Puedo hablar con mam?
Oigo un suspiro exasperado y una serie de sonidos mientras cubre la
boquilla con su mano. En pocos segundos la voz de mi madre suena en
la lnea
Olivia, sabes qu hora es, seorita?
Dejo a mi madre estar ms preocupada con el decoro de que su hija
est llamando cuando menos se lo espera en una vergonzosa hora.
Mam, hubo una fuga de gas en mi casa. Puedo pasar la noche
contigo?
Oigo varios sonidos antes de que hable, ninguno de ellos contentos.
Por qu no te quedas con tu padre? No tienes una llave?
Pap se rompi su pierna. Es difcil para l desplazarse. Llamarle en
medio de la noche podra causarle un dao a s mismo. Solo sera pasar
la noche.
Todo lo que le estoy diciendo es cierto, excepto la fuga de gas.

129

Y estoy llevando a alguien conmigo. l es bueno. Es un amigo.


Espero que este bien.
Es gracioso que nunca podra forzarme a mentir que Gavin significa
algo ms para m. Parece que incluso mi lengua est atada a Cash, que
es malditamente ridculo. Pero conociendo a mi madre, har algo ms
de todos modos. Ella va a ver, or y percibir lo que quiere y crear todo
un juicio basado en lo que est en su cabeza. Esa es la forma en la que
siempre ha sido ella.
Si piensas que vas a estar durmiendo en la misma habitacin con
este amigo, puedes pensarlo otra vez, Olivia.
Casi puedo ver sus finos labios fruncidos con autosuficiencia.
Ni siquiera iba a preguntar, mam. Solo necesitamos un lugar seguro
para esta noche Gavin me empuja, mirndome significativamente.
Un par de das a lo sumo.
Un par de das? Oh, s, ahora est indignada. Incomodar a mi
madre es un gran No-No.
No vamos a interferir con ningn plan que tengas. Ni siquiera vas a
saber que estamos all.
Lo dudo murmura. Muy bien. Cundo vais a estar aqu?
Cerca de quince minutos.
Muy bien.
Con un clic la lnea se corta. Suspiro y cuelgo. Miro a Gavin y sonre.
Suena como una joya.
Oh, lo es.
Chico perceptivo.
No menos de veinte minutos ms tarde, Gavin lleva mi bolso y me sigue
arriba por el largo, curvado e iluminado sendero a la puerta principal de
mi madre. Me detengo en el porche y tomo una respiracin profunda,
mirando a Gavin a mi izquierda. Est mirando el frente de la casa,
capturando el exterior de ladrillos de lujo, el suministro interminable de
ventanas y la costosa aldaba de bronce unida a la enorme puerta.
Esto debera ser interesante.

130

Sonro.
Oh, no tienes ni idea.
Entonces llamo.
En cuestin de segundos, la puerta se abre para revelar a mi madre, de
pie en el interior, envuelta en su costosa bata de seda. Con su
perfectamente peinado pelo (s, incluso en medio de la noche), sus
agudos ojos azules y sus delgados brazos cruzados sobre su pecho,
rezuma desaprobacin. Esencialmente, se parece mucho a como le vi la
ltima vez hace un par de aos. Siempre est mostrando
desaprobacin. Y siempre parece de la misma edad. No hay duda de que
invierte unos cuantos miles de dlares en conservantes. Con el tiempo
la alcanzar y tendremos la misma edad.
Me pregunto si hacen cremas de noche espolvoreadas con formaldehido,
pienso lentamente mientras veo su fina y tensa piel.
Hola mam, perdn por despertarte.
Da un paso atrs y nos deja entrar en el vestbulo.
Veo que no lo sientes bastante.
Resisto la urgencia de poner los ojos en blanco. Mi madre siempre ha
sido del tipo que no deja nada atrs. Siempre tendr algo atorado en su
cabeza o una obsesin con un tema en particular y lo destrozar hasta
convertirlo en pulpa sanguinolenta.
Supongo que no le digo amablemente. No vamos a mantenerte
despierta. Este es Gavin. Voy a mostrarle una de las habitaciones de
invitados. Yo tomar la otra. Ni siquiera sabris que estamos aqu.
Ella lanza un resoplido y cierra la puerta detrs de nosotros.
Conoces las reglas. Advierte, mirando fijamente a Gavin.
Lo s, mam, pero te dije que solo era un amigo.
S que eso fue lo que dijiste.
Esta vez ruedo mis ojos.
Bueno, te ver por la maana. Buenas noches.
Alcanzo la mano de Gavin y tiro de l hacia delante.

131

****

Para estar tan exhausta, estoy teniendo un tiempo horrible para


conciliar el sueo. En todo lo que puedo pensar es en las cosas que no
dije. Las cosas que no hice o disfrut por miedo, porque no confi en mi
misma. Esto nunca fue sobre Cash y no confiar en l, porque es un
chico malo. S, es un chico malo. En algunos aspectos. Pero ese no es el
problema. Ser un chico malo no le hace mala persona o un mal
compaero. Pero no poda ver ms all de mis preferencias. No confiaba
en mi juicio. Despus de haber tomado malas decisiones y dejar que
mis sentimientos me cegaran, finalmente encontr una persona digna
de ser amada y me quede inmvil.
Y no poda haber ocurrido en un peor momento.
Ahora tengo que cargar con todas las cosas no dichas, todo el
arrepentimiento por haber tenido miedo. Por no haber actuado. O
hablado. O precipitado.
Si, por algn milagro de Dios, tengo otra oportunidad antes de que todo
esto est dicho o hecho, no ser una cobarde la prxima vez.

132

Captulo 20
Cash

stoy demasiado lleno de adrenalina para dormir. Cuanto ms se


acerca el amanecer, ms ansioso me pongo acerca de cmo
saldr todo esto.

Miro el reloj. Sin ventanas, no puedo ver salir el sol, pero s que lo est
haciendo. Y eso me hace pensar en Olivia, espero que est durmiendo
plcidamente en casa de su madre. Sola.
La idea de Gavin posiblemente hecho un ovillo a su lado me enferma
como el infierno. Con un gruido, cruzo el brazo sobre mis ojos y trato
de despejar mi mente.
Pero no funciona. No puedo dejar de pensar en ella.
Tal vez si llamo y dejo que suene slo una vez...
Ella no es una durmiente ligera precisamente. Un solo ring no debera
despertarla si est durmiendo. Pero si est despierta...
Marqu la tecla para el nmero de su telfono desechable y el telfono
automticamente marc el suyo.
Suena una vez y me detengo. Justo antes de que oprima el botn de
colgar, la voz silenciosa de Olivia entra en la lnea.
Hola dice con sencillez. Sonro. Casi puedo ver la expresin tmida
en su rostro mientras lo dice. Y en esa sola palabra, puedo or que est
complacida de que haya llamado. Ahora, quiero conducir a la casa de
su madre, colarme por la ventana y tener lento y silencioso sexo con ella
contra la pared.
Ests despierta.
S. No puedo dormir. T tampoco?
Nah. Mi cabeza no se calla.
Conozco el sentimiento.

133

Hay un largo silencio, durante el cual estoy seguro de que se est


preguntando qu es lo que quiero. Antes de que pueda hablar, sin
embargo, ella lo hace.
En realidad me alegro de que hayas llamado. Hay algo que quiero
decirte. Es algo que debera haberte dicho antes, pero no lo hice.
Debera. Y ahora me arrepiento de no haberlo hecho. Cuando estuvimos
cara a cara. Pero soy una idiota, as que...
Sonro en la oscuridad. Estoy dispuesto a apostar mil dlares a que est
jugando con su cabello. Lo hace cuando se pone nerviosa. Y es muy
obvio ahora, por la velocidad de sus apresuradas palabras, que est
nerviosa.
Qu es lo quieres decir? Estoy bastante seguro de que ya lo s. S
lo que siente por m. Cuando no est combatindolo y perdindose en
las pilas y pilas de pasado de mierda que a veces obstruyen sus
pensamientos. Y espero que, despus de todo lo que ha pasado, sepa
cmo me siento. Pero es una maldita mujer. Creo que les gusta que les
expliquemos las cosas. A diferencia de los hombres, necesitan de las
palabras, el carcter definitivo de stas. Los hombres no. Pero no me
importara escuchrselo decirlo de todos modos.
Oigo como inspira profundamente y me la imagino apretando los ojos
como si estuviera saltando de un puente o algo as. Tomando el salto. Y
eso, para Olivia, probablemente se siente como lo mismo.
Creo que me estoy enamorando de ti espeta. Por favor, no digas
nada! Se apresura a decir antes de que pueda hablar. No quiero que
te sientas obligado a decir nada en respuesta. Simplemente no quiero
dejar que te metas en esto sin decirte lo que siento, que estoy tratando
de dejar el pasado en el pasado y no dejar que se meta en mi cabeza y
arruine las cosas entre nosotros.
No me siento obligado a decir nada.
Oh dice ella, inexpresiva. Bien, bueno. Porque no quiero que lo
hagas.
No lo har. Si te digo "Te amo" es porque lo digo en serio, no porque
sea la respuesta que se espera.
Est bien dice en voz baja y luego. Oh mierda! Mam se levanta.
Me tengo que ir. Ten cuidado hoy!
Lo har.

134

Te ver pronto?
Tan pronto como sepa que ests a salvo.
Por favor, haz que sea pronto.
Me ro. Har lo mejor que pueda para que hagan lo que quiero.
Eso no debera ser un problema. Eres muy bueno en eso.
Cmo lo sabes?
Has trabajado tu encanto en m ms de una vez.
Nena, aun ni siquiera he empezado a encantarte. Slo espera a que
regreses.
Te tomo la palabra murmura, con una sonrisa evidente en su tono.
Maldicin, tienes razn. Vas a guardar todo lo que te digo, no?
Lo que usted diga, Coronel bromea, refirindose a nuestras bromas
cuando ella pensaba que yo era Nash.
Ahora eso es lo que me gusta escuchar.
Tal vez incluso te haga un saludo cuando vengas por m.
Voy a tener todos los saludos que pueda. Estoy seguro de que habr
partes de m en perfecta atencin cuando llegue por ti.
Eres tan malo.
Pero slo en el buen sentido.
Cierto dice en voz baja. Slo en el buen sentido.
Trata de descansar un poco. Llamar cuando regrese.
Est bien. Hablamos entonces.
Hubo una pausa. Ninguno quiere decir las palabras. As que no lo
hacemos. Ella simplemente cuelga. Y yo hago lo mismo.

135

Captulo 21
Olivia

i alguna vez hubo alguna esperanza de lograr dormir, se ha


ido.
Santas bolas de mierda!, acabo de decirle a Cash que le amo!

Bueno, algo parecido. Lo que dije fue un pretexto? Esa era la


versin cobarde?, probablemente. Pero al menos se llev la idea antes
de irse a declarar la guerra con algn mafioso. Y eso era lo que ms
quera, que l lo supiera. Mi ejecucin, simplemente apestaba.
Pero esa ni siquiera era la parte de los emocionales fuegos artificiales.
Eso sera lo que me dijo despus.
Si te digo Te amo es porque lo digo en serio, no porque sea una
respuesta esperada.
Dijo que me ama? O dijo que si me amaba, era porque significaba
eso? O simplemente me est dando algunos antecedentes del M.O.6 de
sus Te amo?
Qu demonios?
Cuanto ms lo pienso, ms all de cada palabra, ms confuso se vuelve.
En piloto automtico, me visto rpidamente y corro a cepillar mi cabello
antes de alcanzar la puerta y bajar las escaleras. La casa est en
silencio, as que soy cuidadosa de no hacer mucho ruido. Mam es
madrugadora. Muy madrugadora. Le gusta que su tiempo por la
maana sea pacfico y mi presencia aqu es un golpe en su contra. No
necesito hacer nada ms para agregar ms lea al fuego.
Quin te visti? Un nio de seis aos? Tu camiseta est al revs.
Miro hacia abajo y por supuesto, mi camisa esta al revs.
El piloto automtico apesta!

M.O.: Modus operandi, que literalmente significa 'modo de operar', es una expresin
latina de uso frecuente tanto en espaol como en otras lenguas occidentales. En el
lenguaje comn, esta expresin se refiere a la manera habitual o caracterstica de
actuar de una persona o de un grupo.
6

136

Me despido de ella con la mano. No encend la luz. Voy a arreglarme


antes de que alguien se levante.
Como si estuviera feliz de hacerme una mentirosa, Gavin escoge ese
momento para entrar en la cocina.
Buenos das, damas dice con su encantador acento, su sonrisa
amplia y agradable. Nadie dice nada por un par de segundos, lo que no
parece que le haya molestado ni un poco. Olivia, puedo ver de dnde
sacas tu aspecto. No me dijiste que tu madre es una mujer tan
hermosa.
La urgencia de poner mis ojos en blanco es fuerte. Pero luego empiezo a
sentir lstima por Gavin. l esta muuuuy equivocado.
Otro encantador, ya veo mi madre dice sarcsticamente, mirando a
Gavin con desdn. Tus halagos podrn funcionar en mi hija, pero no
tienes que molestarte conmigo. Estoy muy familiarizada con los de tu
clase.
Mi clase? Gavin claramente no tiene ni idea de lo que habla.
Probablemente deb haberle advertido sobre mi madre.
Gavin por qu no te duchas primero? No me tomara mucho estar
lista.
Estamos en un apuro?
Bueno, no realmente. Mi primera clase no empieza hasta dentro de
un tiempo, pero
Primera clase?
S. Con su expresin en blanco, contino. Clase.
Universidad. Ya sabes, a la universidad donde voy a aprender.

Aula.

Gavin frunce el ceo. Pero no vas a ir a clase hoy.


Um, s voy.
Um, no, no vas.
Um, s voy. Por qu no lo hara?
Me mira directamente y luego apunta ligeramente su cabeza hacia mi
madre. No quiere exponer sus razones frente a ella, pero ella
malinterpreta totalmente esa accin.
Oh, no te preocupes por m. A ella no le importa lo que yo piense.
Abusa de ella todo lo que quieras.
Abusar de ella?

137

No piensas que impedirle mejorarse a s misma es un abuso? No


crees que arruinar su vida con tu mera presencia es un abuso?
Cmo voy a ser yo
Mam, eso no es lo que l est haciendo. Mira, es una larga historia.
Podemos hablar sobre ello ms tarde. En este momento digo, mirando
directamente de vuelta a Gavin. Va a tomar una ducha mientras
tomamos el caf.
No creo que particularmente Gavin prefiera la forma en que manejo las
cosas, pero es lo suficientemente inteligente como para no alegar
delante de mi madre. Creo que se est dando cuenta del bicho que tiene
metido por el culo con bastante rapidez.
Asiente lentamente y empieza a retirarse de la cocina. S, necesito
una ducha. Tambin tengo algunas llamadas que hacer.
Despus de que Gavin hace su incomoda salida, mam y yo nos
quedamos en un silencio igual de incmodo. Sin embargo no es en
vano. No, est lleno de todo tipo de juicio y condena. No tiene que decir
una palabra. Todo est ah, en su cara, claro como el da, todo para
verlo.
Suspiro. Mam, s lo que
Toma mi auto. Me interrumpe.
Qu?
Toma mi auto. Ve en l a la universidad. No dejes a esta persona
interponerse en tu camino. S ms fuerte que eso, Olivia.
Ni siquiera voy a abordar el hecho de que piensa que soy dbil. Nunca
ha tratado de ocultar su opinin sobre m. O sobre cualquier persona
interesada en escucharla.
Mam, t no sabes nada sobre Gavin. Realmente es un buen chico.
Eso es lo que has dicho sobre todos los otros perdedores en que has
gastado tu vida persiguiendo.
No los he perseguido, mam. Y no he malgastado mi vida. Voy a
graduarme pronto.
Y luego volvers a ayudar a tu padre, consumindote en una granja.
No considero eso consumirme.
Bueno, eso es obviamente una cuestin de opinin. Pero en esos
chicos debes mantener el agarre. Olivia Ella sacude su cabeza con
exasperada desilusin.

138

Mam, podr haber hecho algunas malas elecciones en el pasado,


pero eso no significa que todos los chicos compartan algunas de las
mismas caractersticas que me gustan en un hombre o que sea
exactamente el mismo tipo de hombre. Es posible ser una persona
amante de la diversin, pero aun as ser bueno, decente y amable.
Estoy segura de que s. Pero nunca pareces buscar de ese tipo.
Admito que no he tenido mucho xito en el pasado, pero este chico es
diferente, mam. Puedo sentirlo.
Quieres decir que nunca lo has sentido antes? Porque recuerdo
especficamente tener una conversacin similar contigo sobre tus dos
ltimas causas.
Esa no eran Causas, mam.
Discutir con ella es agotador.
T te referiste a uno de ellos como que necesitaba reparaciones Qu
es eso si no es una causa? Quieres reparar estos chicos malos, Olivia.
T quieres cambiarles, convirtindoles en algo con lo que puedas vivir.
Pero eso nunca va a pasar. Chicos como esos nunca cambian. Y
ciertamente no por una chica.
Algunos de ellos pueden.
Voy a creer en eso cuando lo vea. Cuando uno de ellos demuestre su
amor por ti, nunca volver a discutir ese punto de nuevo. Pero hasta
entonces
Para ellos, soy solo la estpida que sigue cayendo en la misma trampa,
una y otra y otra vez.
Hazme un favor dice, llegando a travs de la isla para poner su
mano sobre la ma, un espectculo muy raro de afecto y apoyo.
Cul?
Toma mi auto. Ve a la universidad. Prubame que eres lo
suficientemente fuerte para hacer esto, lo suficientemente fuerte como
para asumir este tipo de hombre y no colapsar. No ceder y dejar que
arruine tu vida. Me hara sentir mucho mejor.
Su expresin es realmente sincera. Tal vez incluso un poco preocupada
y desesperada. En serio piensa que soy tan frgil e impresionable, que
voy a seguir a cualquier perdedor al precipicio?
Si puedo hacer algo para demostrarle que no soy la debilucha que
piensa que soy, entonces, por qu no? Tal vez ayudara a las cosas
entre nosotras, y las cosas entre ella y Cash cuando le conozca.
Cuando le conozca, repito en mi cabeza, aferrndome a la idea de que
ese da llegar.

139

Est bien.
Est bien, qu?
Est bien. Tomar tu auto. Voy a demostrarte que soy ms fuerte de
lo que crees. Que soy ms inteligente de lo que piensas.
Ella sonre, pero ms satisfecha y presumida que contenta y orgullosa.
Eso me recuerda que, no importa lo que haga, hay muy pocas
probabilidades de complacerla. Sin embargo me siento tentada a
intentarlo.
Ni siquiera voy a criticarte lo que llevas puesto, pero quiero que le des
la vuelta a esa camisa para el lado correcto, primero.
Lo har. Dame un par de minutos. Necesito lavarme los dientes y
arreglarme un poco.
Eso est bien. Te dar las llaves y puedes salir cuando quieras.
Asiento y sonri, tratando de no pensar en lo furioso que estar Gavin
cuando descubra que le abandon. Sin embargo, no es como si fuera
gran cosa. Quiero decir, voy a estar en la universidad, rodeada de
cientos de testigos. La nica manera en la que podra estar ms segura
es si escondiera un guardaespaldas ninja en mi trasero.
Mam me entrega las llaves, y luego gira hacia la tostadora y una bolsa
de pan de trigo a su izquierda. Sin otra palabra hacia m, empieza a
hacer tostadas, lo mismo que ha tomado para el desayuno durante
todos los das durante los ltimos mil aos.
Silenciosamente, me deslizo del taburete y me dirijo al piso de arriba. A
veces me pregunto porque me importa lo que ella piensa.
Me detengo en las escaleras cuando me doy cuenta de que lo que estoy
haciendo tiene muy poco que ver con lo que mi madre piensa de m, o
sobre cambiarle.
Las cosas han sido as entre nosotras desde hace aos. No, esto tiene
todo que ver con la confianza de ella en mi juicio, lo suficiente para ver
que Cash es un buen chico, que por fin he encontrado a alguien
merecedor ante sus ojos. Quiero que vea eso. No por causa ma, sino
por Cash. No se merece sus preferencias. Esto no tiene nada que ver
con l y todo que ver con mis errores, los errores de ella y su
incapacidad para perdonar y olvidar.
Mi determinacin crece con mi epifana. S, voy a hacer esto. Y le voy a
mostrar que encontrar y salir con el Sr. Errneo no significa que sea
incapaz de encontrar al Sr. Correcto. Simplemente significa que he
tenido mucha prctica para aprender a utilizar mi detector de mierda.
En todo caso, creo que me hace una profesional.

140

Me burlo de mi lgica. Y de mi uso del trmino profesional. Mam


morira si pudiera escuchar mis pensamientos. Jurara que soy una
prostituta.
Estoy viendo todo esto como algo bueno. Y el hecho de que estoy
pensando en un futuro con Cash tiene que ser una buena seal. Y esto
significa que todo va a salir bien y vamos a tener la oportunidad de ver a
dnde la vida lleva nuestra relacin. Para m, vale la pena explorar. Cash
vale cualquier riesgo.
Mientras paso por el bao de visitas, oigo la ducha abrirse. Gavin
apenas est comenzando. Rpidamente, me apresuro a mi habitacin,
cojo mi bolso y me dirijo al segundo bao de visitas. Coloco pasta de
dientes en mi cepillo, lo meto en mi boca y tiro hacia abajo antes de
encender la ducha.
Odio ir a alguna parte sin un bao. Puedo entrar y salir en un instante.
Si me visto a la velocidad de la luz, puedo tomar mi bolso conmigo y
ponerme algo de rmel y brillo de labios en el camino. S que est mal
visto, pero las carreteras deben estar vacas a esta hora.
Chorreando a travs de mi mojado cabello, frotando mis dientes
mientras me enjuago, despus de alcanzar los puntos altos con mi
toalla y un caro jabn de mi madre, estoy saltando fuera de la ducha y
me seco con una toalla antes de que pueda decir saliva.
Me apresuro a darle a mis axilas una pasada de desodorante, darle a mi
cuello un roco de perfume y ponerme la misma ropa que vest por diez
segundos esta maana, solo que esta vez de la forma correcta.
No puedo avergonzar a mi irritante madre, verdad? le murmuro al
espejo.
Empujo mis pies en los zapatos, tiro de mi bolso al hombro y paso mis
dedos por mi enmaraado cabello mientras paso en puntillas por el
bao de visitas.
Paro para escuchar y todava puedo or el agua corriendo. Resisto la
urgencia de dar un puetazo al aire. No estoy segura del porqu, pero
siento como si acabara de ganar una competencia digna de titulares.
Los ovarios vencen a los testculos en una carrera de velocidad en la
ducha.
Pongo los ojos en blanco ante mi tren de estpidos pensamientos. Creo
que mi madre tuvo que haber consumido drogas cuando yo estaba en el
tero. Eso es sin duda una explicacin.
Bajo las escaleras y no par hasta que estoy en la escalada de entrada
al auto de mi madre.
Menos de media hora despus, estoy aparcando en el estacionamiento
de la plaza donde es mi primera clase. No quiero entrar demasiado

141

pronto, sobre todo porque no estoy segura de a qu horas abren las


aulas por la maana. Decido esperar y llamar a Ginger. No he hablado
con ella desde que todo esto explot.
Su voz suena spera y aturdida cuando contesta. Qu demonios?
Mejor que haya un strip-o-gram7 en camino, para llamarme tan
temprano.
Sonri. Despierta, dormilona. Soy yo.
Eso le levanto un poco ms. Liv?
Est viva!, est viva! Bromeo.
Si prometes que esto no te gustara demasiado, la prxima vez que te
vea pateare toda la mierda fuera de ti. Qu hora es?
Demasiado temprano para que ests levantada. Perdn, pero no tena
otra opcin.
Nunca es demasiado pronto para ti, cario cubre parcialmente su
bostezo. De quin es el telfono de dnde llamas? Encontraste un
tercer pene para aadir a la mezcla?
Oh Dios, no! Ginger!
Qu? Ya te iba a felicitar por tus locas habilidades de fornicacin.
Eso es todo.
Uh-huh. Seguro que lo haras.
Quin soy yo para juzgar como tienes sexo? En tanto que lo tengas.
No tengo sexo a lo loco, Ginger.
Eso es una maldita lastima. Uno de los gemelos debera ser capaz de
meterte en la locura. Por supuesto, si ellos necesitan enseanza, no
olvides mi nmero.
Hablando de gemelos
Por favor, Dios, dime que eso significa que me vas a dar detalles.
Um, no. Pero tengo algo que me gustara contarte.
Es sobre la seleccin de un consolador? Porque esas cosas pueden
ser complicadas si no has comprado uno antes.
Suspiro. No, no tiene nada que ver con los consoladores. Siempre te
despiertas de esta manera?

Strip-O-Gram: es una forma de entrega de mensajes en el que una mujer o un


hombre llevar a cabo un striptease al cantar o bailar. La palabra es una combinacin
de telegrama y striptease.
7

142

Por supuesto, Por qu no habra de hacerlo? As es como me voy a


dormir. Eso solo le da ms sentido a que me despierte de esta manera.
Lo asombroso nunca toma un descanso, Liv. Ni duerme.
Sonro ante eso. Y tampoco es humilde, evidentemente.
Hey, solo estoy diciendo como es.
Ahora gira tu brutal honestidad por un minuto.
Est bien, qu pasa?
No quera mentirle a Ginger, as que soy cuidadosa evitando cualquier
cosa que pudiera incitar su curiosidad, sobre todo la cosa de los
gemelos. Esto muy rpido se pondra feo.
Le cuento la versin corta (o debera decirle la versin ms corta) de la
conversacin por telfono entre Cash y yo. Cuando le digo lo que l dijo,
su respuesta no es nada ms que un ruido, pero aun as me alarma.
Ahhh.
Qu se supone que significa Ahhh?
Nada. No realmente. Para m, suena como que fue un gallina al igual
que t. No es una declaracin completamente, pero suena muy
provocativa.
Provocativa?
S, provocativa. Al igual que incitar. Ya sabes que soy una estudiante
de las dos, de provocar y ser provocada.
As que no debera tomrmelo como si hubiera dicho que me ama?
Solo para estar segura, yo no lo hara. Adems, t no quieres que l te
lo diga de ese modo y en esta situacin. Eso lo hace sonar como si solo
estuviera reflejando tus sentimientos. Seguramente un chico as de sexy
puede ser ms original.
Oh, ciertamente es muy original.
Maldita sea!, no te burles de mi a menos de que ests trayendo a uno
de esos pedazos de caramelo a mi casa en este momento.
Eso sera difcil en una serie de niveles.
Difcil? Difcil es el allanamiento. Pero por un pedazo de polla como
ese, me rompo para que as pudiera entrar. Cometera un delito grave y
dos menores en una hora con una cosa como esa.
Solo un delito grave? Creo que vas a tener que aumentar un poco tu
juego para estos chicos, Ginger.

143

Suspira dramticamente. Bueno. Tres delitos graves, sin delitos


menores, pero esa es mi oferta final.
Vendido!
Nos remos juntas, pero luego Ginger se pone seria. Siendo seria, Liv,
si le amas, digo que tomes el riesgo, pero quiero que ests segura.
Podra romper tu corazn en mil pedazos si le dejas.
Lo s.
Pero si es el indicado, vale la pena intentarlo.
Tambin s eso. Y creo que es l.
Y debes advertirle que si te hace dao, voy a patearle las pelotas.
Dselo de acuerdo? Dselo. Porque lo digo enserio. Voy a hacer todas
las clases de Bruce Lee en su delicioso trasero.
Espero que no tengas ninguna razn para hacerlo.
Yo tambin, cario. Yo tambin.
Bueno, eso
Un golpe en mi ventana me sobresalta y corta mi prximo comentario.
Mi corazn salta en mi garganta por un momento hasta que veo lo que
realmente me sobresalto. Es solo un estudiante. Un chico de aspecto
joven vistiendo una gorra de los Yankees y una camisa blanca con su
mochila sobre un hombro. Sonre con timidez, as que bajo la ventanilla
para ver qu es lo que quiere.
Puedo ayudar?
Antes de que pueda terminar la oracin, un trapo maloliente se aprieta
sobre mi nariz y boca. Lucho, pero eso no hace ninguna diferencia. En
segundos, la cara delante de m se desvanece repugnantemente antes
de que todo se oscurezca.

144

Captulo 22
Cash

stoy de pie en el aparcamiento de un viejo almacn en esta parte


de Atlanta de y una-mierda-me pillan-aqu-de-noche.

Mis instrucciones fueron venir solo a esta direccin despus de


recuperar el libro de contabilidad del banco. Y as lo hice.
Ms temprano, hice una representacin de dejar mi apartamento e ir al
banco con el que me senta ms familiar al otro lado de la ciudad. Y
volv donde las cajas de depsitos seguros estn ubicadas. La antesala
no es visible desde el resto del banco, por lo que saba que poda
salirme con la ma desde ah.
Haba un joven demasiado ansioso manejando la recepcin fuera de ese
cuarto. Le habl sobre los valores de alquilar cajas y cun seguras son,
porqueras como esa para perder algo de tiempo. No tengo dudas que
enviaron a alguien a seguirme, as que estaba intentando que luciera
bien. Dej el banco despus de alrededor de 15 minutos, aun
sosteniendo la bolsa con la que entre. Cuando entr al auto, deslic los
libros falsos en ella, slo en caso de que alguien tuviera la brillante idea
de asaltarme en el camino. Pero no lo hicieron, lo que me hace pensar
que realmente estn dispuestos a jugar.
Ahora, mientras espero por cualquier cosa que suceda, mi mente est
en los libros contables vacos en el auto. Nash tiene los verdaderos.
Est aparcado en la moto detrs de un viejo generador a un par de
cientos de metros, mirando.
He estado aqu desde hace seis minutos y no he visto ni un alma. Hay
una puerta oxidada a la derecha del hangar del estilo de las puertas de
los almacenes, pero no la he revisado. No voy a entrar en ese edificio.
Estn locos como una cabra si piensan que soy lo suficientemente
estpido para hacer eso. Ellos pueden traer a Marissa hasta m.
Siento el crujido de la gravilla detrs de m y me vuelvo para ver una
camioneta blanca conduciendo hacia m.

145

Por Dios pueden ser ms clich?


Se detiene cerca del edificio y un tipo gordo, en traje, sale por el lado del
conductor.
Aparentemente s, ellos pueden ser ms clich.
Est de espaldas a m pero no tengo dudas que bajo la chaqueta de su
traje tiene una sudadera y por lo menos una cadena de oro alrededor de
su cuello.
Evidentemente, la apariencia clsica de gnster no slo est reservada
para los seguidores de El Padrino.
Le observo caminar a travs de la gravilla hacia m. Tienes los libros?
pregunta cuando se detiene frente a m. Su acento ruso es muy
marcado.
Tienie las liabras? No sera sorpresa para nadie que conozca el crimen
organizado que l es Bratva. Mafia rusa.
Estoy seguro de que sabes que los tengo.
De cerca puedo ver cmo este tipo difiere de los pandilleros de las
pelculas. No es su cara. Tiene cicatrices, pero no son muy grotescas.
No es su tamao. Su peso es intimidante pero no demasiado, es que yo
soy del mismo tamao y obviamente mucho mejor formado. No son sus
palabras. Son directas y suficientemente inofensivas.
No, son sus ojos los que hacen que mis palmas suden. Son fros y estn
muertos. Si alguna vez tuviera que describirle a alguien como se ven los
ojos de un asesino, describira estos. No el color ni la forma, pero el
modo en que miran. Dicen que no le molesta hacer su trabajo y que
probablemente nunca le ha molestado. Son los ojos de alguien que
nunca ha tenido un alma, de alguien que probablemente naci en este
mundo haciendo cosas terribles a gente inocente dentro de su cabeza
hasta que fue lo suficientemente adulto para hacerlo realidad.
Ruego a Dios que esos ojos nunca toquen a Olivia. Ni siquiera en la
distancia.
Psamelos y yo te entrego a la chica.
Djame verla primero. No te entregar nada hasta saber qu est
bien.
Esos ojos me miran por unos largos diez segundos de mi vida antes de
hablar. Sin retirar absolutamente sus ojos de m, gira su cabeza y grita

146

algo en ruso. Segundos despus, una de las puertas de la camioneta se


abre y Marissa es empujada fuera de la camioneta. Sus manos y tobillos
estn atados, como su boca, y los ojos estn vendados. Cae sin vida al
suelo, aterrizando en el lado. Siento un gemido de dolor y la veo encoger
sus piernas hacia su pecho como si estuviera dolorida. Alrededor de lo
que cubre su boca y sus ojos puedo ver que su rostro est golpeado,
como tambin su hombro, que est cubierto por la camisola que lleva
puesta. Parece la parte superior de algn pijama que le he visto antes.
Espero que sea eso y que no hayan hecho nada peor que slo golpearle.
Ya sea que me guste o no Marissa, o que le tenga respeto a su persona,
no le deseara lo que le ha sucedidoy
ciertamente nada ms
horribleni a mi peor enemigo.
Ahora, entrgame mis libros.
Haz que la pongan en mi auto.
Ensame los libros primero.
Ms o menos imaginaba que podra salir as, as que me siento
preparado cuando me vuelvo y camino hacia el auto, recuperando los
libros de contabilidad vacos. Dejo la puerta del conductor abierta, lo
que con esperanza me ahorrar valiosos segundos si necesito salir
rpidamente de aqu. Camino con los libros de vuelta al gran tipo,
detenindome no lejos de donde estaba de pie antes. Cuanta ms
distancia entre nosotros mejor.
Mantengo los libros en alto brevemente y luego los dejo caer hacia mi
lado. Ahora, haz que la pongan en mi auto.
El tipo sonre con la sonrisa ms tenebrosa que he visto en mi vida. Me
hace considerar si de alguna manera estoy cayendo justo en sus manos.
No s cmo podra estar hacindolo, pero soy lo suficientemente
inteligente como para saber que subestimar a la gente es cometer un
error fatal.
As que no lo hago, hago mi mayor esfuerzo para no subestimarle.
l nuevamente llama hacia atrs, hacia quien est en el vehculo.
Duffy, ponla en el auto.
Veo una versin ms pequea, ms americana del tipo que est frente a
m salir de la camioneta, recoger a Marissa, tirarla rudamente sobre su
hombro y llevarla hacia el BMW. Abre la puerta trasera del pasajero y la
lanza sobre el asiento trasero. Por la puerta del conductor an abierta
puedo or sus sollozos amortiguados, no s si son de dolor o de alivio.

147

Ahora, dame los libros repite, como si yo fuera un nio obstinado


con el que est perdiendo la paciencia.
Mi corazn intenta martillar su camino por mis costillas mientras le
entreg los libros de contabilidad vacos. Como sospech, los ojea.
Cuando sus fros ojos se levantan hacia m, si es posible, estn an
ms fros.
Pens que seras ms inteligente que esto. Tu padre, no tan
inteligente, mira como termin. Hace una pausa significativa. Y su
familia.
Corre fuego por mis venas cuando hace referencia a mi madre y su
horrible muerte. Las cosas van a ser diferentes esta vez. Vas a
dejarnos salir de aqu con los libros y vas a asegurarme, en nombre
tuyo y de tu jefe y todos tus malditos asociados, que nadie se acercar
nunca a m, mi familia o mis amigos nuevamente. Porque si lo hacen,
los libros sern la menor de tus preocupaciones.
Que te hace pensar que har eso?
Porque tenemos un video. Un video bastante condenatorio del hombre
del detonador en el puerto esa noche, hace siete aos. Un hombre que
puede ser directamente conectado a Slava. Slava es el jefe del grupo
Bravta en el Sur. Ahora puedo prometer que, mientras cualquier
persona que conozco o haya conocido se mantenga a salvo, este video
nunca ver la luz del da. Pero si
El telfono en mi bolsillo suena. Mi corazn se salta algunos latidos.
Hay un problema. Un gran problema. Todos tienen claro cundo usar
este nmero: slo si algo va terriblemente mal.
Mi estmago se aprieta en un nudo.
Olivia.
Manten ese pensamiento. ste debe ser mi contacto para darte una
resea del video.
Es un bluf. Slo Nash ha visto el video y slo est en su telfono, no en
el mo. Hizo una copia en un pendrive, pero no la tiene con l. Est en
un sitio seguro, por lo que l dice. Pero esto me dar un par de minutos,
lo que aparentemente necesito.
Qu pasa? Contesto.

148

Tienen a Olivia. Las palabras de Gavin y el acero en su voz hace que


mi pecho se tense.
Mierda, la tienen! Mierda, mierda, mierda!
Es mi peor temor actualmente. Y est sucediendo. Justo ahora.
Dnde? pregunto, con mi mente puesta en el matn parado no
demasiado lejos de m.
Les segu hasta una pequea casa de ladrillos en Macon. Luce como
un escondite.
Ests preparado?
Compaero, yo siempre estoy preparado.
Te llamar luego.
Mis pensamientos hacen carreras por distintos caminos que nos
permitan salir de esto. Darles otra moneda de cambiola moneda de
cambio ms importante por lo que a m respectanunca fue parte del
plan.
Simplemente casual, sonri al tipo grande, volvindome lo suficiente
para tener al tipo pequeo, Duffy, en mi visin perifrica.
Cambio de planes. Os entregar los libros a cambio de la chica, pero
mantendr el video como seguro.
No lo creo. No creo que tengas un video.
Da un pequeo paso hacia m, por lo que pretende ser intimidante. Y lo
es. No mentir.
Doy un paso hacia atrs.
Tendrs una vista previa del video cuando tengas los libros, pero el
nuevo trato es que nos dejas ir y nosotros arreglamos otra reunin para
intercambiar el video.
Otro intercambio? Para qu?
S que la tenis. Incluso decir las palabras me ponen furioso, con
ellos, conmigo mismo, con mi padre. Mi pulso suena en mis odos y mis
manos tiemblan con el deseo de romper a este tipo.
Su labio superior se retuerce.
Dame los libros y el video o ella muere.

149

No hay trato. Es a mi manera o nunca obtendris lo que queris.


No, es a mi manera o ella muere. l da otro paso hacia m. Slo que
esta vez no es lento. Es agresivo. Lo he hecho enojar. Y, slo por este
agravio, lo har lentamente. Quizs incluso deje alguno de estos chicos
entretenerse con ella antes de matarla.
Una combinacin cegadora de miedo y rabia cae sobre m. No puedo
pensar en nada ms que la visin que sus palabras conjuran y la furia y
el pnico que ella inspira.
Antes de recibir la sabidura de pensar por segunda vez, mi puo vuela
por el aire hacia el gran Bravta. Conecta con su mandbula de acero y
escuch un crujido. Es su mandbula o mi mano. No puedo estar
seguro. Estoy adormecido a cualquier dolor que de otra manera estara
sintiendo.
l ha sido tomado tan por sorpresa por alguien que realmente tiene la
voluntad de tocarlo, que se tambalea dos pasos hacia atrs, dndome la
ventaja momentnea. Y salto hacia l.
Llego con mi codo izquierdo aplastando su rostro tan fuerte como
puedo. Aseguro mi posicin y me mantengo golpendole, izquierda,
derecha, izquierda, derecha, puo, codo, codo, puo.
Apenas escuch el sonido de la motocicleta aproximndose y apenas
siento el brazo que se enrolla alrededor de mi cuello desde atrs y
comienza a apretar. Es slo cuando el aire se me corta que detengo mi
asalto al ruso. Duffy me tiene estrangulado.
Antes de que pueda soltarme de l, el gran ruso planta un puo en mi
estmago, haciendo que me doble sobre m mismo. Su rodilla encuentra
mi pmulo noquendome desde el lado y las luces explotan detrs de
mis ojos.
La sangre suena en uno de mis odos mientras lucho por recuperar mi
aliento. Estoy jadeando, mirando hacia el suelo y veo las puntas de los
zapatos del ruso a un paso. Mi cabeza comienza a nublarse por la falta
de oxgeno y lo nico en que puedo pensar es que nadie usa esas
punteras con un traje.
Mi visin comienza hacerse borrosa cuando escucho el sonido de un
arma que carga una bala dentro de la cmara. Es un sonido de mal
augurio, pero la voz de Nash lo es an ms.
Lo dejas ir o pongo una bala en tu crneo.

150

S que ambos tipos tienen armas. Mi ataque hacia el grande y el


subsecuente intercambio con el pequeo sirvieron como distraccin
perfecta para qu Nash hiciera su movimiento y le tocar la mejor
mano.
La fuerza alrededor de mi cuello disminuye lo suficiente para que pueda
recobrar mi aliento. Inhalo y me enderezo, expandiendo mis pulmones y
tragando aire. Luego de dos profundos alientos la visin se aclara y veo
al ruso mirndome. Sus ojos ya no son fros. Estn furiosos. Y mortales.
Vosotros chicos, cometisteis un gran error dice el grande,
limpindose la sangre de su nariz y su boca con el dorso de su mano.
Luego, sin quitar nunca sus ojos de m, escupe a mis pies. Nosotros
no regateamos.
Eso es cmico, porque estaba bajo la impresin de que me trajisteis
aqu hoy a regatear.
Te traje aqu hoy para matarte. Dice sin inmutarse.
No eres muy buen negociante, cierto?
Con una llamada telefnica ella estar muerta. Tambin si no llamo
dando instrucciones dentro de una hora, estar muerta. No importa lo
que hagas, estar muerta. Mi corazn se congela dentro de mi pecho
con esa perspectiva. A menos que me des lo que quiero.
Acabas de decir que no regateas.
La mueca de disgusto del Ruso no se queda corta en maldad. No
importa. Si te vas de aqu hoy, te encontrar maana. Y a ella. Y a l
dijo apuntando su cabeza hacia Nash detrs de m. No podrs correr
lo suficientemente lejos.
Consultara con tu jefe antes de tomar cualquier decisin apresurada.
Hay ms de una copia del video. Si algo le pasa a cualquier persona que
conozco el video va directamente a la polica, junto con algunos datos
realmente tiles sobre el hombre del detonador. Y sus asociados.
Un msculo en la mandbula del ruso comienza a saltar con un tic
mientras me escucha. Puedo escuchar la respiracin pesada del
pequeo Duffy, Nash est tras nosotros en alguna parte. Los ojos del
ruso se han desviado hacia l una vez o dos. Me pregunto si sabe quin
es, si reconocen a mi, supuestamente muerto, hermano tras el vello
facial.
An no te creo. Pienso que os matar a todos y correr ese riesgo.

151

De pronto Duffy me suelta y se mueve al lado del ruso. Girndose para


encontrarnos cara a cara, el saca un arma de la cinturilla de sus
pantalones y me apunta con ella. S que debera estar temeroso, pero
todo parece tan surrealista, que yo simplemente no lo estoy. Mis
emociones no han llegado a mi cerebro an. Mi adrenalina est tirando
todo hacia fuera excepto el miedo de que Olivia pueda estar herida. Esa
es mi preocupacin primordial ahora.
Retrocedo un paso para alinearme con Nash. Me tambaleo un poco al
mirarle. Est tan plido como una chica bajo su bronceado, mirando a
Duffy como si hubiese visto un fantasma.
Qu?
Es l dice tranquilamente, casi demasiado tranquilo, como si
estuviera en shock o algo, slo que no s por qu.
l es quin?
Ese es el bastardo que mat a mam. Es quien est en el video.
Pasan como 10 segundos de absoluto silencio mientras todos digerimos
lo que dijo Nash. l es el primero en recuperarse, por supuesto.
Tomndonos a todos por sorpresa, Nash deja salir un gruido animal y
se lanza hacia delante. Tu hijo de pu
Con mis reflejos an bajo la influencia de una tonelada de adrenalina,
soy capaz de alcanzarle y detenerle antes de que llegue a Duffy.
Nash, no! Tienen a Olivia. Siento los msculos de sus hombros
flexionarse mientras lucha contra m. Cuando me mira sus ojos estn
en blanco. Es como si estuviera tan furioso que no entiende bien lo que
estoy diciendo. Eso o que a l no le importa. Le sacudo para hacerle
salir del trance. Tienen a Olivia, hombre, s inteligente.
Su mirada me asegura que ser inteligente para l no significa lo
mismo que para m. No est en un estado mental como para eso. Slo
hay espacio para la sed de venganza. Eso es todo lo que l quiere. Y yo
estoy parado de pie en su camino para obtener eso. Pero me estara
condenando si arriesgo a Olivia slo para satisfacer sus necesidades.
Habr tiempo para eso ms tarde. Cuando podamos pensar y hacer
planes y estar preparados. Hoy no es el da. Hoy slo se trata de
asegurarse que Olivia est a salvo. Nada ms. Nada ms importa tanto.
El resto queda muy distante en el orden de preferencias.
Mir al ruso. An piensas que no tenemos el video? Si no existiera
ese video, Nash no podra reconocer al tirador.

152

Me doy cuenta, por el retorno del tic en la mandbula del ruso, que algo
le molesta. Veo exactamente lo que es. Est atrapado. Sabe que no hay
forma de que lo dejemos aqu con todo y sabe que no puedes matarnos
y tomarlo. Por lo que tiene que regatear. Incluso aunque haya dicho que
no regatea.
No os iris de aqu hasta que tenga los libros. Los verdaderos libros.
Odio entregarle los libros, pero la nica razn para que Nash este aqu
es para que yo pueda entregar los libros sin estar enterrado en mierda.
Y si este es el hueso que puedo tirarle a estos perros para que salgan de
encima y me pueda llevar a Olivia, entonces que as sea.
Bien. Toma los libros. Una ofrenda de buena fe. Me vuelvo y asiento
hacia Nash. Sus labios estn en una delgada lnea y puedo decir que no
quiere darles ninguna maldita cosa ms que una bala entre los ojos.
Casi puedo or rechinar los dientes de Nash. Se ve lvido. Pero no
discute. Gracias a Dios. Por lo menos no se volvi un bastardo total. Por
lo menos tiene consideracin con las vidas que estn en riesgo aqu.
Sin sacar sus ojos de los otros dos hombres, Nash se estira hacia el
compartimiento detrs del asiento en la moto y saca los libros de
contabilidad reales. Con una vuelta de la mueca lanza los libros al
suelo alrededor de un pie frente al gran Ruso.
Aun sangrando por su nariz y boca, el ruso dice una palabra corta en
un idioma extranjero a Duffy, quien inmediatamente se mueve para
recoger los libros contables. Se los alcanza y el gran ruso los ojea,
verificando que realmente estn llenos de escrituras.
Abre cada libro y revisa la primera pgina, asumo para ver las fechas.
Cuando llega al tercero, va inmediatamente a la mitad del libro y luego
pasa algunas pginas buscando las columnas de nmeros por algo.
Supongo que es cmo identificar que esos son los libros, no cualquier
libro o astutas reproducciones. Exactamente es por esto por lo que
debera haber sabido que no deba intentar engaarles. La mafia no
llega al nivel de actividad criminal que tiene sin tener algo de cerebro.
Cuando parece satisfecho mira hacia m y grue: Toma la chica en el
auto, pero debes saber que has hecho enemigos. Enemigos que no
querras tener. Esto no ha terminado.
Con eso asiente hacia Duffy, los dos se vuelven para caminar lejos, sin
ninguna preocupacin de darnos la espalda. Estoy seguro que ellos

153

saben lo que nosotros sabemos, que sera un suicidio hacerles


cualquier cosa en este punto, aunque dudo de que Nash lo vea as.
Cuando ellos estn dentro de la camioneta, me vuelvo hacia Nash.
Toma a Marissa. Voy por Olivia.
Mierda! No me dejars aqu con
No tengo tiempo para esto ahora. Sal de mi moto antes que te tire de
ella. Una ceja se levanta como si l pudiera considerar empujarme
slo para hacerlo, pero luego suspira y se baja de la moto. Mantn el
telfono encendido. Que Marissa te diga a dnde llevarla. Lanzo
gravilla por todo el lugar mientras derrapo en mi moto al marchar. Una
vez que llego a una calle ms transitada, me estaciono y llamo a Gavin.
Dnde demonios ests? pregunta sin prembulos.
En camino. Dame la direccin. Gavin me da la ruta que tom para
llegar a la casa y describe cul es.
Sabes cuntas personas estn dentro?
Por lo que puedo decir slo los dos que la tomaron. Un tipo joven, uno
viejo. Ahora que ests en camino, entrar sigilosamente y ver si puedo
acercarme lo suficiente para mirar. Cuando llegues, detente al norte de
la calle y camina hacia la casa. Hay algunos rboles que pueden
disimular el tipo gigante que eres.
Estar ah tan pronto como pueda.
Ten cuidado. Alguien tendr que sacarla rpido de ah mientras
limpio el desastre.
Eso me dice todo lo que necesito saber sobre las intenciones de Gavin.

154

155

Captulo 23
Olivia

o era un sueo. Me doy cuenta de esto con un sentido difuso de pnico


cuando mi audicin vuelve a estar en lnea como el parpadeo de una
bombilla fluorescente. Reconozco las voces que oigo. Son las mismas
dos que escuch antes. Cunto antes, no lo s. El tiempo se ha escapado de
m por completo.
Se est despertando de nuevo, oigo decir a uno. Dale un poco ms.
Trato de mover la cabeza y decirles que no, pero el menor movimiento enva un
fuerte dolor de puncin a travs de mi crneo y saliva brota de mi boca. Oigo
un gemido y me doy cuenta de que soy yo. As debe ser como el "no" que est
en mi cabeza suena cuando sale al aire libre.
Date prisa antes de que esa perra comience a gritar de nuevo.
Intento de nuevo disuadirles, pero slo escucho un ruido de gorgoteo
irreconocible.
Mi cabeza gira y cae, a pesar de que mis ojos estn cerrados. El lento
desplazamiento de la sangre por mis venas suena como un cansado ro dentro
de mi crneo. Intento de nuevo hablar. Nooooo maaaaaaas. Las palabras
estn saliendo como un prolongado gemido.
Qu hay de malo conmigo?
Vierte un poco ms en la tela y mantenlo por ms tiempo. Tal vez no le ests
dando suficiente.
Gimo. No puedo evitarlo. S instintivamente que no deberan darme ms. Me
siento como si estuviera apenas mantenindome como es.
Demasiado, articulo.
Uno baja ms la voz, pero todava le puede escuchar. Se supona que ella
sonara as?
No lo s.
No crees que el codazo en la cabeza le hizo algo, verdad?
El codazo en la cabeza?

156

El miedo trae suficiente adrenalina con l para despejar mi cabeza de la niebla


que lo confunde. Al menos un poco.
Vuelvo a pensar en el estacionamiento de la universidad. Recuerdo bajar mi
ventana. Me acuerdo de la tela sobre mi cara. Pero luego, hay un espacio en
blanco hasta que estaba siendo llevada. Imgenes inconexas de la parte
inferior de un puente relampaguean a travs de mi mente y recuerdo despertar
mientras los dos tipos me estaban trasladando a otro vehculo. Recuerdo
patalear y gritar, araando y mordiendo hasta que el que sostena la parte
superior de mi cuerpo me solt. Grit y patee ms duro con mis pies hasta que
algo denso y pesado me golpe en la cabeza. Y entonces no hay nada ms
hasta que despert atada a una cama en una habitacin de otra manera vaca.
Levant la cabeza y comenc a mirar alrededor justo mientras el mismo joven
se abalanzaba sobre m con un trapo en su mano. Cubri mi rostro con este
hasta que la oscuridad me trag de nuevo.
Esa es la ltima cosa que recuerdo hasta ahora.
No se supona que la matramos todava. Tal vez slo darle un poco ms, en
caso de que necesitemos despertarla y dejar a alguien hablar con ella o lo que
sea.
S, vamos a hacer eso.
Siento las lgrimas corriendo por mis mejillas, pero es una extraa sensacin
separada, como que estoy sintiendo las vetas clidas a travs de una capa de
tela estirada sobre mi piel. Trato de abrir los ojos para ver lo que est
pasando, pero no van a cooperar. Es una lucha slo para tomar una
respiracin tras otra. Mi pecho se siente tan pesado, las ganas de dormir muy
fuertes.
La fuerza para luchar se me escapa cuando siento el trapo venir a travs de mi
cara. Trato de girar mi cabeza, pero la mano es persistente y yo estoy
demasiado dbil. Vagamente, como el humo a la deriva a travs de una
habitacin, se me ocurre que ellos pueden estar dndome suficiente de lo que
sea que estn utilizando para causar dao cerebral permanente. Pienso en mi
padre y como va a estar con el corazn roto. Pienso en mam y cuan pagada
de s estar. Pero sobre todo, pienso en Cash. En cmo sus labios se sienten,
lo que su sonrisa parece. De todas las cosas que no dije, de todas las cosas
que nunca voy a tener la oportunidad de decir ahora. De qu manera cobarde
estuve a punto de decirle que le amo. Ms lgrimas corren por mis mejillas,
desvanecindose, desvanecindose, desvanecindose hasta que ya no las
siento ms.
Y entonces todo pensamiento se ha ido.

157

Captulo 24
Cash

que, an por encima de las veinte o ms leyes de trfico que he


quebrantado, tambin he estado siendo simplemente tonto. No
creo que nunca haya conseguido atravesar Atlanta ms rpido, y
adems durante una hora punta del da. Serpenteando a travs de la
circulacin, atravesando por el arcn y el carril para emergencias
docenas de veces para rodear los puntos de atascos, apretndome entre
los coches para conseguir pasar por un carril lento, nada de ello haba
sido aconsejable. Conseguir matarme tratando de llegar a Olivia no le
har ningn bien a nadie. Pero aun as... eso no parece importar. Todo
en lo que puedo pensar es en lo que ellos podran hacerle a ella, lo que
pueden ya haberle hecho.
Aprieto los dientes contra la rabia que inunda mi torrente sanguneo. Si
han colocado una mano sobre ella... Si han daado tanto como un pelo
de su hermosa cabeza... Dios no lo quiera, si le han hecho cosas...
Slo la idea de las cosas retorcidas que hombres como estos le hacen a
las mujeres me hace sentir tan enfermo y furioso. Me consuelo con la
idea de que no la han tenido mucho tiempo. Para el momento en que
llegue all, deben haber pasado un par de horas a lo sumo. Pero a
Olivia, la cautiva, eso podra parecerle toda una vida.
Y todo es tu culpa por arrastrarla a tu problema para comenzar.
Giro el manillar y acelero an ms, como si fuera posible escapar de
mis errores si conduzco lo suficientemente rpido. No lo es, por
supuesto. No hay nada que pueda hacer para revertir el dao. Mi nica
esperanza ahora es arreglarlo para el futuro. Hacerlo de modo que ella
nunca est en peligro otra vez. Incluso si eso significa convertirme en
un criminal para hacerlo.
Va en contra de todo lo que soy ahora, de todo en lo que creo para dar
vuelta en esa direccin. Pero puedo decir que tengo una mejor
comprensin de los motivos de mi padre ahora. Todo lo que hizo, lo hizo
por nosotros. Incluso si era increblemente estpido. Supongo que es

158

slo una cuestin de encontrar algo o a alguien por lo que valga la pena
ir a tales extremos.
Como Olivia.
Una vez ms, como una pesadilla que no puedes olvidar, incluso
despus de que tus ojos estn abiertos, me la imagino gritando
mientras hombres sin rostro le torturan, rasgando sus ropas, tocndole
con sus manos sucias. Ah fue cuando todas mis convicciones se fueron
directamente por la ventana. No tendra ningn problema o lo que fuera
en tomar la vida de alguien que le hiciera dao. Ninguno. Puedo vivir
para arrepentirme, pero si eso significa mantenerla a salvo, mi pesar
slo se extendera hasta ese momento.
La boca de mi estmago se revuelve con la ira. Mis dientes rechinan de
rabia. Mi mandbula duele de estar apretada con tanta fuerza. Furia,
como un animal incontrolable, garras en el interior de mi pecho,
desesperadas por salir y tomar su venganza.
Apretando el acelerador an ms duro, me apresuro hacia Olivia.
El resto del corto trayecto transcurre en un torbellino de pensamientos
violentos e imaginaciones horribles. Para el momento en que conduzco
pasando la calle que especific Gavin, me siento como que podra
explotar si no le pongo las manos encima a alguien, alguien en quien
golpear mis puos hasta que est sin vida debajo de m.
Estaciono mi moto detrs de una camioneta roja, camino casualmente
por la calle hasta que regreso a la interseccin ms all de donde
retienen a Olivia. Me detengo en la seal de stop y miro a ambos lados,
poniendo atencin en tantos detalles cmo puedo sin que parezca
sospechoso.
La calle parece bastante inocente. Es un barrio de bajos ingresos. Eso
es obvio por el tamao y la simplicidad de las casas. Dos filas bastante
ordenadas de pequeas y cuadradas casas de ladrillo sin postigos
bordean la calle. Los jardines son bonitos, pero funcionales. No hay
paisajes extravagantes aqu. Hay algunas bicicletas en algunas aceras,
pero no veo ningn equipo elaborado a la intemperie en ninguno de los
patios.
Mientras hago mi camino por la acera agrietada que serpentea entre los
rboles crecidos, me doy cuenta de que es el lugar perfecto para pasar
desapercibido. Hay algunos coches a lo largo de la calle, probablemente
de aquellos que trabajan en turno de la noche y estn durmiendo ya. El
resto de los residentes estn, probablemente, ya sea en el trabajo o en

159

la escuela, dejando a los criminales con mucha privacidad para hacer lo


que les gusta.
No hay nadie alrededor para or los gritos.
Veo el Hummer de Gavin. Mis ojos revisan el rea de izquierda a
derecha mientras me acerco a l. Cuando confirmo que parece que no
estamos siendo observados, abro la puerta y paso al interior.
Inmediatamente, Gavin me entrega un cuchillo con una hoja de diez
centmetros, ideal para cortar gargantas o acuchillar el tejido profundo.
Sin preguntar, lo tomo y lo deslizo en mi bota mientras Gavin atornilla
un silenciador en el extremo de una Makarov.
Irona? pregunto, en referencia a la pistola de fabricacin rusa.
Gavin sonre. Qu es lo sabes?
No mucho ms de lo que ya saba. Con las casas de este tipo, y
estando a la luz del da, se hace ms difcil esconderse. Ahora, si lo
hubiera sabido y hubiera podido venir preparado, habra estado
revisando el cable o el telfono. Pero tal y como est la cosa, soy
afortunado de que tuviera mis provisiones conmigo.
Gracias a Dios que eres un hijo de puta paranoico.
Verdad? De lo contrario tu novia podra estar metida en mierda
profunda.
Te refieres a mierda ms profunda an.
Bueno, supongo que podra haber sido peor. Los tos que la tienen no
deben representar demasiado desafo. Dira que tuvimos suerte de que
la transaccin contigo fuera rechazada al mismo tiempo. Si tuviera que
adivinar, ellos haban hecho todo tipo de preparativos para eso. No slo
hacer el canje, sino eliminar los cuerpos tambin. Con todo, creo que
estamos en buena forma. No me duele que sean Bratva tampoco. Nadie
debe saber acerca de lo que va a pasar en esa casa hasta que algunos
de los peces gordos vengan a revisar a estos mediocres cuando no
contesten el telfono.
Ayuda que este es probablemente el tipo de barrio donde la gente se
mete en sus asuntos por miedo a recibir un disparo.
Has estado aqu toda la maana. No crees que esto es bastante
arriesgado, teniendo en cuenta que alguien pudo haber conseguido tu
placa?

160

No, di la vuelta a la manzana cuando los vi detenerse y coloqu uno


de mis juegos robados. Estn magnetizados, por lo que slo se deslizan
justo por encima de las autnticas placas y nadie se dar cuenta. Si
cualquiera consigue mis placas y si la polica de alguna forma se
involucra, van a tener las placas de un viejo pederasta que vive en
Canton. Hace una pausa y frunce el ceo, asintiendo. En realidad,
podra ser algo bueno si alguien logra conseguir el nmero. Creo que
ese hijo de puta necesita una pequea visita de las autoridades en este
instante.
As que, qu ests pensando entonces?
Al pensar en tomar medidas, la adrenalina fluye en mi torrente
sanguneo. Me siento como si pudiera aplastar un maldito auto!
No ests ansioso por llegar all, verdad? Se burla Gavin.
Pienso en Olivia y aprieto los dientes. No puedo esperar a llegar all y
romper algunos crneos. Si siquiera pusieron un dedo sobre ella...
Mi corazn late en mi pecho mientras me esfuerzo y empujo las visiones
de una Olivia brutalizada fuera de mi cabeza.
Slo tienes que mantener la calma, Cash. Tenemos que asegurarnos y
hacer esto bien o podran suceder cosas malas.
Respiro hondo y asiento. Lo s, lo s. No estoy preocupado porque me
lastimen. Slo quiero sacarla de manera segura. No me importa una
mierda lo que les pase, siempre y cuando nunca vengan detrs de ella
otra vez.
Miro a Gavin y l est moviendo la cabeza. Nunca dice con firmeza.
No es poca cosa, lo que est diciendo. Nos miramos el uno al otro por
un tenso segundo o dos y luego asiento.
Nunca.
Otro chorro de adrenalina, posiblemente mezclado con un poco de
miedo de lo que podra estar por delante. No tengo miedo de la gente en
s misma. O incluso realmente de sacar a Olivia de forma segura. Voy a
sacarla. Y voy a asegurarme de que est a salvo. No hay otra opcin.
Son las consecuencias de las que tengo miedo. He visto de cerca y
personalmente lo que puede suceder cuando los planes salen mal en los
tratos con personas como estas. No es bonito. Es feo! De hecho, a
menudo es feo hasta el punto de durar veinticinco aos.

161

Entonces, vamos a acabar con esto. Por qu no me conduces


alrededor de la manzana y me dejas? Regresa y aparca en algn otro
sitio. Vas a la puerta del frente y yo voy a la de atrs. Estoy seguro de
que hay una puerta de atrs.
Podras encontrarte con algo
probablemente, han sido advertidos.

nuevo

all.

No

olvides

que,

Sin embargo no deberan tener ni idea de que s dnde estn.


No, pero probablemente ya han recibido una llamada de que los
planes han cambiado. Podran estar preparndose para trasladarla o
hacer... algo con ella.
Siento un nudo de verdadero infierno alojarse en mi garganta.
Entonces entremos ah.
Gavin enciende el Hummer y lo pone en movimiento. Levanta el
asiento trasero. Puse un espacio de almacenamiento debajo de l. Debe
haber algunos gorros y guantes y pintura para la cara. No es como ir
bajo el amparo de la noche, pero al menos podemos ocultar nuestras
caractersticas un poco. Estiro la mano hacia atrs y levanto, pero el
asiento no se mueve. Hay una pequea palanca debajo del cojn.
Buscando la palanca, la encuentro y la aprieto mientras levanto. El
asiento trasero se pliega hacia arriba para revelar un pequeo espacio
de almacenamiento. Efectivamente, hay un par de gorros, guantes y
pintura para la cara, entre todo tipo de otras cosas necesarias.
Mi mejor amigo es un guerrillero le digo sarcsticamente, tomando
lo que necesitamos.
Ser mejor que t tambin te alegres.
Coloco el asiento trasero en su lugar y giro hacia el frente. Miro a Gavin,
l me mira y asiento. Lo hago, hombre. Lo aprecio ms de lo que
nunca sabrs. Gavin asiente, tambin. S que sabe que soy sincero.
Est all, en su expresin.
Es como una especie de hermandad en la que estamos metidos.
Tenemos un pasado del que estamos tratando de escapar, los dos
estamos dispuestos a llegar a medidas extremas por aquellos por los
que nos preocupamos, y ambos encontraremos probablemente una
muerte temprana. Eso es mucho para un par de chicos para establecer
un vnculo. Es una amistad ms estrecha que la que cualquier cantidad
de partidos de ftbol o fiestas de fraternidad pueden hacer.

162

Hago saltar la plana y redonda tapa del plato de pintura de la cara. El


contenido es negro como la tinta y parece betn, slo que ms grasoso.
Bajando la visera, rpidamente arrastro dos dedos a travs de la grasa y
luego pinto rayas con esto en mis mejillas. Repito la accin hasta que
mis rasgos son irregulares y menos perceptibles en el espejo.
Coloco la gorra de bisbol en mi cabeza y tiro de ella bajndola sobre
mis ojos, luego empujo mis manos dentro de los guantes. Gavin va
frenando hasta que se detiene en la calle detrs de la casa.
Silbar cuando llegue al porche. Mantn la cabeza abajo y las manos
en los bolsillos. No olvides cuidar tu flanco. Ten cuidado ah.
Gracias, amigo. T tambin.
Voy a dejar las llaves debajo de la alfombrilla. Saca a Olivia fuera de
aqu tan pronto como puedas.
Aqu digo, sacando las llaves de mi moto del bolsillo y
entregndoselas a Gavin. Detrs de la camioneta roja, una calle ms
all. Nos vemos en mi casa. Alcanzo la manija de la puerta. Te veo
en el otro lado. Gavin sonre y levanta su puo. Le doy un golpe antes
de salir del Hummer.
Mantengo mi mentn contra el pecho y las manos en los bolsillos, hago
mi camino lentamente a travs de la acera a la casa que se ubica detrs
de aquella en donde estn reteniendo a Olivia. Casualmente, me paseo
por su patio y alrededor del costado de la casa, acercndome
constantemente a mi destino.
Oigo el ronco gruido del Hummer mientras Gavin conduce hacia la
casa para aparcar ms abajo en la calle. Detengo mi ritmo lo suficiente
para darle tiempo de llegar a la puerta principal. Me detengo a
pretender atar mi zapato, lo que no tiene sentido porque estoy usando
botas. Pero se ve bien si alguien est mirando desde la distancia, lo que
con suerte no estn haciendo.
Escucho el golpeteo de las botas de Gavin en la acera, seguido de cerca
por un ligero silbido. Me levanto y camino hacia el patio trasero,
detenindome en este y acercndome a la puerta. Es vieja y de madera,
y parece fcil de patear.
Oigo el timbre de la puerta y luego oigo un par de susurros seguidos de
algunos pasos. Slo por curiosidad, compruebo el pomo de la puerta.
Est cerrada.

163

No hubo suerte. Esa mierda slo ocurre en las pelculas.


Cuando oigo la primera seal de que Gavin ha hecho su movimiento, lo
que en este caso es un hombre gritando pero qu coo, yo levanto mi
pierna y pateo tan duro como puedo justo por debajo de la perilla de la
puerta.
Como sospechaba, siendo este lugar una casa antigua, el marco de la
puerta cede fcilmente y la puerta se abre de golpe. De pie en la cocina,
mirando con una expresin de asombro mientras entro a travs de los
escombros de lo que sola ser la puerta de atrs, est uno de los
captores de Olivia. Es un chico joven, de edad universitaria, pero eso no
me hace sentir ni un poco culpable por golpearle muy duro.
Ni siquiera ve mi puo venir.
Dos golpes en la cara y est inconsciente.
Eso fue bastante fcil.
Doy un paso por encima de su cuerpo, evitando lanzar una mirada
hacia la puerta principal, donde Gavin est golpeando a otro de los
muchachos del Bratva. Viendo que l est muy en control de la
situacin, comienzo a buscar a Olivia.
Hay un corto pasillo a mi derecha. Est alineado con cuatro puertas
cerradas. Podra estar en cualquiera de ellas. Al final del pasillo hay
otra puerta, un armario de algn tipo, o posiblemente las escaleras a
un stano. A toda prisa, abro la primera puerta a la que llego.
Slo veo un destello de movimiento antes de que l est sobre m.
Consigo un puetazo en el estmago antes de que me recupere lo
suficiente como para romper mi puo en sus bolas. Oigo su quejido y
cae a mis pies. Lo pateo en las costillas y luego me arrodillo para
golpearlo una vez en la cara. Su cabeza cuelga exnime a un lado. Le
doy otro golpe slo para asegurarme de que se quedar abajo.
Obviamente hay ms aqu de lo que pens Gavin.
Miro alrededor de la pequea habitacin. Est vaca, pero hay un silln
verde destartalado y una televisin colocada en una vieja caja de
plstico. Salgo de la habitacin y paso a la siguiente puerta, usando un
poco ms de precaucin.
Giro la perilla, empujo la puerta y doy un paso atrs. Oigo el arma de
fuego una milsima de segundo antes de sentir la bala rozar mi
hombro. No es suficiente para detenerme, sin embargo. La siguiente, sin

164

embargo, golpea mis costillas del lado izquierdo. Esto me hace aflojar el
paso y duele de puta madre, pero no es suficiente para evitar lanzarme
a travs de la habitacin hacia el tipo antes de que consiga otro tiro.
Nos estrellamos en el suelo, mi gorra volando mientras uso todo mi peso
para darle la vuelta, lo que no es fcil porque este hijo de puta lleno de
cicatrices es mucho ms grande que los otros que he visto. Tan pronto
como tengo la posicin dominante, golpeo la cima de mi frente en su
nariz. Por encima del rugido de mi pulso, oigo el crujido del hueso
mientras el hombre grita en dolorosa sorpresa.
Antes de que pueda defenderse, veo las botas de Gavin aparecer en la
parte superior de la cabeza del hombre. Luego se est inclinando para
envolver el hueco de su codo bajo el mentn del tipo y apretar. Las
manos del Bratva van directamente al grueso brazo de Gavin para
tratar de liberarse a s mismo. Ineficazmente, debo aadir. Gavin es
fuerte como un toro y dos veces ms cruel, si ests en su lado malo. Y
este tipo? Est en el lado malo.
Enderezndome para salir de debajo de l, asiento hacia Gavin y me
dirijo a la puerta. Slo dos habitaciones ms para buscar a Olivia. Tiene
que estar aqu en alguna parte.

165

166

Captulo 25
Olivia

ientras comienzo a despertarme, oigo un fuerte pop seguido de


algunos golpes contra la pared. S dnde estoy, en la medida
en que s que estoy siendo mantenida cautiva... en alguna
parte. Y, de un modo borroso e inconexo, recuerdo inmediatamente el
miedo que me atrap cuando el trozo de tela fue colocado sobre mi cara
en el ltimo momento.
Reconozco el ruido como un tiroteo. S que es extrao, pero mi reaccin
inicial no es miedo; es alivio, alivio de que pueda encajar el sonido con
su origen, que pueda hacer rpidamente esa asociacin.
Eso significa que mi cerebro todava funciona en algn nivel. Todava no
soy un vegetal.
Oigo un segundo disparo. Trae consigo una respuesta ms lgica.
Miedo. No, no miedo. Terror. Mi pulso se acelera con ello. La sensacin
slo es exacerbada por el hecho de que apenas puedo moverme, mucho
menos hacer nada acerca de lo que sea que est ocurriendo. Me doy
cuenta de que estoy indefensa y que mi destino ser probablemente
decidido sin que sea capaz de lograr un discurso coherente.
Dnde est Ginger cuando la necesito?
En mi cabeza, me estoy riendo. Como lo hara un espectador, parte de
m est preocupndose de que estoy restando importancia en el medio
de una situacin tan seria.
Estoy perdiendo la cabeza? Es incluso algo de esto real?
Forcejeo por abrir los ojos. Amodorrada, parpadeo mis reacios
prpados. Un reflejo brillante en el techo flota a travs de mi visin,
haciendo que mi estmago se agite. Cierro los ojos por el tiempo de un
simple aliento y luego lucho por abrirlos de nuevo.

167

Oigo golpes otra vez y los sonidos de fuertes pisadas. Mi corazn


retumba fuertemente dentro de mi pecho mientras el pnico se
establece.
Vienen por m! Oh, dulce Dios, vienen por m!
Haciendo acopio de cada pizca de fuerza que queda en mi sedado
cuerpo, levanto la cabeza de la plana y maloliente almohada y miro de
izquierda a derecha.
Estoy en una pequea y apenas amueblada habitacin. Sola. Con una
ventana a mi izquierda.
No siento las lgrimas, en tanto que veo mi visin nublarse detrs de
ellas. Si pudiera llegar hasta la ventana... y al exterior... a la libertad.
Quizs alguien podra ayudarme...
Respirando hondo, doblo mis brazos y deslizo mis codos debajo de m
para intentar empujarme a m misma de alguna manera hacia una
posicin erguida. Mientras pienso que estn hechos de gelatina, se
desvanecen tan pronto intento cargar cualquier peso sobre ellos. Lo
intento una segunda vez, sin ningn provecho.
La futilidad de mis esfuerzos, la desesperanza de mi situacin me
golpea fuerte otra vez. Solo que esta vez, cuanto ms tiempo estoy
despierta sin el trapo impregnado en droga siendo empujado contra mi
cara, la claridad de mi cabeza vuelve. Y ms pnico siento.
Me digo a mi misma que lo intentar una y otra vez cuando un fuerte
sonido de algo rompindose en la puerta cruza la habitacin. Las
astillas vuelan cuando queda rota y separada de sus bisagras por un
cuerpo siendo lanzado a travs de la abertura. Mi mente lucha por
asimilar lo que estoy viendo.
Un hombre alto y delgado con un elstico bosque de rizos marrones en
la cabeza aterriza con un golpe seco en el suelo frente a la cama. Mir
atrs a la puerta, mi corazn atascado en la garganta, y veo la ms
maravillosa alucinacin que nunca pude imaginarme conjurar.
Es Cash, ponindose de pie como una nube atronadora, justo delante
de m. Su cara est embadurnada con manchas negras y sus labios
estn curvados por la ira. Parece fiero. Parece homicida.
Parece celestial.

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Por una fraccin de segundo, sus ojos se fijan con los mos. Puedo ver el
enfado, la determinacin, la locura del tipo estoy-a-punto-de-volvermeun-energmeno. Pero tambin veo el alivio y algo que hace que mi
corazn crezca. Luego su atencin se mueve hacia los pies de la cama.
Le veo caer de rodillas y oigo su rugido animal mientras sus puos
golpean arriba y abajo una y otra vez. El leve sonido de golpe,
aplastamiento y crujido hace que mi saliva mane dentro de mi boca. La
imagen que viene a mi mente es de un rostro ensangrentado y
machacado siendo golpeado contra las tablas del suelo por el enorme
puo de Cash. Pero difcilmente puedo sentir pena por el tipo. De
hecho, si pudiera lograr moverme, ira a echarle una mano para cagarlo
a golpes.
Solo unos pocos segundos despus, Cash est ponindose de pie y
corriendo hacia el lado de la cama. Toda la escena tiene una cualidad
surrealista hasta que se pone de cuclillas, poniendo su cara al nivel de
la ma, y estira el brazo para acariciarme tiernamente la mejilla con las
yemas de sus dedos.
Ests bien? susurra. Su rostro es una mscara de agona. Puedo
ver la culpa carcomindole. Cree que todo esto es por su culpa.
Lo estoy ahora.
Cierra los ojos durante el tiempo que dura un latido. Cuando los vuelve
a abrir, su alma est ah para que yo la vea.
Oh, Dios mo, Olivia, no lo saba... pens... si algo te hubiera pasado...
Estoy bien digo sin saber realmente si lo estoy de verdad o no. Slo
siento la abrumadora necesidad de consolar a Cash y llevarme algo de
su dolor.
Justo delante de mis ojos, veo la lgica aparecer de pronto y obligarle a
reaccionar.
Tenemos que sacarte de aqu.
S que tiene razn y puedo sentir la medicacin desapareciendo un
poco ms cada minuto, pero todava no creo que pueda caminar.
Puedes ayudarme a levantarme?
Un ceo fruncido aparece rpidamente cruzando su frente.
Ayudarte a levantarte? pregunta casi como si hubiera sido
insultado. Me siento confundida, pero no me da tiempo a hacer

169

preguntas. Por supuesto, se levanta y desliza sus manos por debajo de


m y me eleva con sus brazos.
Como si hubiera sido sedada, pero con una droga de diferente clase,
estar en los brazos de Cash tiene un intenso e instantneo efecto en m.
Siento como si me derrumbara y volara, como si bailara y llorara, como
vivir y morir.
Estar envuelta alrededor de l, con sus maneras de chico malo y su
corazn de chico bueno, es todo mi mundo. De alguna forma, mientras
no estaba mirando, me enamor.
Y me enamor fuerte.
De mi alma gemela. Del amor de mi vida. De mi hroe.
En el tiempo de un parpadeo, me di cuenta de que nunca haba llegado
a estar rota por culpa de un chico malo. Nunca haba quedado
devastada por un mentiroso. Nunca haba sido embaucada por un
jugador. Nunca me haba encariado lo suficiente de ellos para hacerme
ningn dao real, ningn estrago duradero. Mi orgullo haba sido
herido, mi corazn haba sido pateado un poco, y mi autoestima haba
recibido un golpe o dos, pero todo eso es un juego de nios ante la luz
de lo que la perdida de Cash podra hacerme.
Lo que aprend de los fracasos de mis relaciones, sin embargo, es que la
confianza no llega con facilidad para m. He echado la culpa de mis
problemas a los hombres de mi vida. He anotado con tiza cada intento
desastroso de amar a los modos mujeriegos del chico malo, cuando he
sido yo todo el tiempo. Cash rompi todas las reglas, rompi todas mis
reglas. No me est dando una razn para huir. Me est dando una
razn para quedarme. Y todo lo que tengo que hacer es armarme del
valor para hacerlo, tomar la posibilidad de que podra no funcionar,
tomar la posibilidad de que podra acabar muy daada. Me est dando
algo en lo que invertir, y todo lo que tengo que hacer es creer en ello.
Esta vez de verdad.
Pero puedo hacer el salto de fe? Puedo decirle que le amo y decirlo de
verdad, cuando la muerte est llamando a mi puerta? Cundo el
desastre est avecinndose? Puedo abrir mi pecho y hacer mi corazn
vulnerable por l?
En el espacio que dura un latido, con Cash mirando abajo a mi cara, he
metido a mi aturdida mente en un laberinto retorcido de confusin e

170

incertidumbre. Con una pequea sonrisa de gratitud, apoyo mi cabeza


en su pecho y dejo que cargue conmigo saliendo de la habitacin.
Habr tiempo para los pensamientos y cavilaciones y declaraciones ms
tarde.
Eso espero.
Siento sus labios rozar mi pelo y oigo su suspiro silbar a travs de su
pecho justo antes de que me saque de la habitacin. En tres largas y
poderosas zancadas, cruza la habitacin y me carga hasta el vestbulo.
Se para en la primera puerta para mirar dentro, luego hace lo mismo en
la segunda. Cuando la encuentra tambin vaca, pone su espalda
contra la pared y se desliza hacia la luz que brilla el final del corto
pasillo.
Gavin rodea la esquina, sacndome un gorjeo de sorpresa. Su cara est
embadurnada como la de Cash, la pintura oscura haciendo que sus
ojos azules resalten. Aunque no son los sexys y centelleantes ojos
azules que esperaba. Estos ojos son fros y serios y... siniestros. Es casi
como ver otra personalidad viviendo dentro del rostro familiar.
Est bien? pregunta Gavin a Cash sealndome con la cabeza.
Creo que s. La revisar luego cuando la lleve a casa.
No tardar mucho. Solo tengo algo... de limpieza que hacer.
Sin otra palabra, Gavin se mueve entrando en la habitacin a mi
derecha y toma a un hombre cado por las manos y empieza a
arrastrarlo hacia el vestbulo. Cash camina por encima de l,
dirigindose a la puerta. Observo a Gavin por encima de su hombro.
Tira del hombre inconsciente hacia el interior de sala principal, el suelo
de la cual est libre de cualquier tipo de muebles excepto el nico y
viejo sof marrn. Deposita al hombre al final de una fila de cuerpos.
Cada uno est alineado junto a otro, hombro contra hombro, como una
estrambtica lnea de combate. Un escalofro me recorre mientras me
pregunto por su destino. Es en ese momento que me doy cuenta de eso,
a pesar de mi animosidad hacia ellos por retenerme contra mi voluntad,
realmente no quiero saber que va a ser de ellos.
Tengo la sensacin de que estar mejor sin esa clase de informacin.
Fuera, Cash se detiene en el porche frontal, mirando de izquierda a
derecha. Cuando localiza lo que est buscando, empieza a bajar la calle
a un ritmo rpido, incluso para sus largas piernas. Veo el Hummer de

171

Gavin aparecer a la vista justo antes de que oiga el sonido del cierre
centralizado. Rpidamente, Cash abre la puerta del pasajero y, con una
intensa ternura que desgarra mi corazn, me coloca en el asiento y me
pone el cinturn.
Levanta la cabeza y me mira a los ojos. Parece cansado aunque aliviado.
Me dedica una sonrisa torcida.
Descansa, nena. Ests a salvo. Con un roce de sus labios sobre los
mos, cierra la puerta. Caigo dormida antes de que llegue a ponerse tras
el volante.

172

Captulo 26
Cash

rritado, agarro el volante un poco ms fuerte.


Sueno como una maldita mujer!

Hemos estado en la carretera lo suficiente para que la adrenalina


se haya desvanecido y mis pensamientos se hayan vuelto
completamente hacia Olivia.
Apuesto a que mir su cara dormida treinta veces desde que salimos.
Tal vez ms. Ese nmero puede ser un poco estimativo.
Es slo que se ve tan hermosa y la visin de ella es tan... bienvenida.
Aunque me rehus a pensar en no ser capaz de poderla sacar con vida y
bien de este lo, hasta cierto punto debo haber estado preocupado por
eso.
Ahora, todo lo que estoy haciendo es fluctuar entre el estar agradecido
porque ella est bien y prometiendo que nunca voy a dejar que le pase
nada.
Hoy ha sido el primer paso en asegurar eso. Con el vdeo de Nash,
hemos comprado algo de tiempo.
Gavin se est ocupando de las amenazas de ms bajo nivel y enviando
un mensaje muy efectivo, y peligroso.
Lo siguiente es ocuparse de los peces gordos y asegurarse de que nunca
ms ninguno tenga razones para ir tras Olivia nuevamente, a menos
que estn dispuestos a arriesgarse a graves consecuencias.
Todava estoy esperando que el segundo anuncio que puse, el segundo
as en la manga de mi padre, me pueda dar algo ms en lo que trabajar.
Si no, me tendr que conformar con lo que tengo hasta que pueda
lograr un plan.

173

Ahora que Olivia est a salvo debera ser capaz de concentrarme ms


efectivamente.
Slo el pensar en ella atrae mi atencin de nuevo al asiento donde est
descansando tranquilamente a mi lado. Me estiro para tocar su mano
pero alejo mis dedos antes de que puedan alcanzar su piel.
No quiero despertarla.
Pero maldicin! Deseo tocarla.
Se siente casi como una compulsin, el tocarla y asegurarme de que en
verdad est conmigo y a salvo. Y eso es ridculo, tambin. Dios mo!
Voy a despertar con ovarios si esta mierda no se detiene!
La cosa es que no s cmo parar esto. Nunca he querido sentir esto por
una mujer. E incluso ahora, no estoy seguro de lo que hago. Pero
tampoco estoy seguro de tener eleccin.
Es casi como si Olivia hubiese lanzado una especie de hechizo sobre m.
Y no me gusta sentirme de esta manera, esta indefensin, este apego,
esto emocional.
No quiero perderme nunca en una mujer. Nunca.
Con los dientes apretados en determinacin, mantengo mis ojos
mirando hacia delante. En la carretera. No en Olivia.

****

Olivia est durmiendo plcidamente en mi cama cuando Gavin vuelve


casi dos horas ms tarde. Vamos a hablar a la oficina donde no vamos a
molestarla.
Cmo est?
Ha estado durmiendo. Estoy seguro de que est agotada.
Todos lo estamos, amigo. T especialmente. Te ves como la mierda.
Gracias, Gav. Siempre puedo contar contigo para decir cualquier cosa
que no me ayude de ningn modo en absoluto.
Su sonrisa es del mismo calibre que cualquier otro da: despreocupada.
Es su habilidad para sobrellevar las cosas que ha hecho (y que todava

174

hace ocasionalmente) lo que le hace tan bueno en su trabajo. l ve el


mundo en blanco y negro, bueno y malo, vivir o morir. Es un buen tipo.
De verdad, lo es. Es solo que no tolera a los criminales muy bien,
incluso aunque as es como cada agencia de los cuerpos de seguridad
de todo el mundo lo etiquetara a l. Quiero decir, no voy a endulzarlo.
Gavin es un antiguo mercenario, un matn a sueldo. Un asesino. Solo
que es un asesino con conciencia. Y que Dios se apiade de tu alma si
ocurre que das un paso en la direccin equivocada.
Cmo te fue? Algn problema?
l se deja caer en la silla detrs del escritorio, descansa un tobillo en su
rodilla y cruza sus dedos detrs de la cabeza.
No. Dos a la cabeza de cada uno. El mensaje debe ser muy claro.
Asiento. En realidad no s qu decir. Lo que hizo por m, por nosotros,
por Olivia, era ms de lo que jams podra haberle pedido hacer.
Y, sin embargo, lo hizo de todos modos. l estaba all cuando lo
necesitaba, sin duda, sin reservas. Gavin es probablemente una de las
pocas personas en el mundo que puedo confiar plenamente.
Hasta este momento, hemos pasado demasiado juntos para ser algo
menos que hermanos.
Gracias, amigo. No puedo decirte... yo solo...
Lo s, amigo. Lo s dice con seriedad. Se aclara la garganta y luego
cambia de tema. Llam a la madre.
Qu?
Tena que hacerlo. Su hija desapareci. En su auto. Tuve que decirle
que Olivia estaba en peligro con el fin de conseguir que me dijese a
dnde fue y lo que estaba conduciendo.
Oh, Dios mo le digo, arrastrando una mano por mi cara. Qu te
dijo?
Esa mujer es todo un personaje. Creo que piensa que todos los
hombres son controladores y trata de volver a Olivia en contra de
cualquiera que lleva a casa. O al menos esa es la impresin que me dio.
Tal vez eras slo t. Has pensado en eso?
Estas bromeando? Con esta cara? Las madres me aman. Y quiero
decir en verdad me aman dice con una sonrisa maliciosa.

175

Y estoy seguro de que tiene razn. Segn los estndares de la mayora,


Gavin es un tipo bien parecido. A esto aade su encanto y su acento, y
las mujeres enloquecen.
Pero me importa un bledo mientras no sea Olivia la que se vuelva loca
por l.
Qu le dijiste?
Le dije que Olivia estaba a salvo y que el Escalade ha sido tirado
debajo del puente.
Estupendo! Ahora va a ir derecha a la polica.
No, le dije que es lo peor que poda hacer, que solo atraera la
atencin de estas personas hacia ella. Confa en m, ella no quiere eso.
Y pienso que lo comprende. Tiene mucho de puta egosta.
Probablemente no me habra escuchado sino se lo hubiese expuesto de
esa manera.
Bueno, siempre y cuando ella no haga nada estpido.
Solo tienes que reiterar la importancia de dejar los policas fuera.
No voy a reiterar nada. Por qu tengo que llamarla despus de que lo
hiciste? Nunca he conocido a esa mujer.
No necesitas llamarla. Va a estar aqu para ver a Olivia esta noche.
Despus de que tenga todo arreglado con su SUV.
Va a venir aqu? Mi voz es anormalmente alta en mi shock.
Gavin sonre.
Maldita sea, alguien acaba de golpearte en las bolas? Qu fue eso?
Nada an. Pero si lo que Olivia dice acerca de esa mujer es cierto,
probablemente querr agarrar algo en su puo mientras est aqu. Y no
de la manera que estabas hablando.
Creme, no quieres a esa mujer tocando cualquier cosa por debajo de
tu cintura. Esa zorra podra hacer que las partes del cuerpo de un
hombre se marchiten y caigan.
De hipotermia.
Y va a venir aqu. No es que en verdad quisiera conocer a la madre
de Olivia, pero pens que si alguna vez suceda, sera en circunstancias
mucho mejores que stas. Mierda.

176

Alguna noticia de Nash?


No, pero debera estar
Entrando por la puerta ahora mismo dice Nash mientras empuja la
puerta de la oficina ampliamente y entra. Veo que tienes a la princesa
de vuelta en una sola pieza.
Aprieto los dientes ignorando su comentario. Pens que habamos
llegado a una especie de acuerdo en ser civilizados, pero parece que no
dur mucho tiempo.
Me pregunto a m mismo cuando fue, exactamente, que mi hermano se
convirti en un idiota.
Llevaste a Marissa a su padre, cierto?
S. Pero dejadme deciros, esa es una mujer desquiciada.
Por qu? Qu ha pasado?
La dej en el asiento trasero hasta que la llev a la casa de su padre.
No dijo mucho en el viaje. Pudo haberse desmayado o algo as. No s,
pero cuando la desat y saqu la venda de sus ojos y me vio, creo que la
lleve al extremo, hombre. Comenz a llorar y me ech los brazos al
cuello. Me sent un poco mal por ella. Supongo que una vez que se
recupere de estar aterrorizada, estar maldiciendo el da en que me
conoci.
Aprieto mis dedos en puos apretados, pero de nuevo, lo ignoro.
Estaba su padre all? Te dijo algo?
S, pero no le di la oportunidad de decir nada. Le ayud hasta la
puerta y fui a verla hasta su dormitorio, pero l baj las escaleras, as
que me fui.
Ninguno de los dos dijo nada?
Mientras caminaba hacia la puerta, le o preguntar qu demonios
estaba pasando, pero aparte de eso, no lo s. Cerr la puerta y me fui.
Bueno, supongo que esa es una manera de hacerlo. Debera haber
sabido mejor que no se poda esperar ninguna cantidad de tacto y
sensibilidad de tal imbecil.
Tan divertido como es sentarse y veros discutir, necesito dormir un
poco dice Gavin ponindose de pie de un salto y estirndose,
moviendo los hombros en crculo.

177

Pienso que a todos nos vendra bien descansar un poco.


No voy a dormir en el sof, as que supongo que voy a tomar prestado
tu coche de nuevo para ir al apartamento dice Nash.
Est bien. Tmate tu tiempo, sintete como en casa.
De hecho lo prefiero. Cualquier cosa para tenerlo a l y su molesta
actitud lejos de m.
Cuando es as, me da la sensacin de que este tipo no es nada ms que
problemas.
Gracias, hermano. El sarcasmo es inconfundible. No s lo que pas
en las ltimas horas para sacar tanto al cabrn que hay en l, pero algo
seguro pas.
Vuelvo a repasar el horario y el trabajo por un tiempo antes de que
abramos dice Gavin antes de abrir la puerta que conduca al
apartamento.
Genial. Descansa un poco, hombre. Y gracias de nuevo. Gavin
asiente y me dirijo a regaadientes a mi hermano . T tambin, Nash.
Para mi sorpresa, no hace ningn comentario molesto, sino que
simplemente asiente tambin.
El pobre bastardo probablemente sea bipolar o algo as por el estilo. Es
ms temperamental que una maldita mujer!
Les sigo cerrando a sus espaldas.
Cuando oigo los sonidos del BMW desvanecerse mientras Nash se aleja,
deambulo de nuevo hasta la habitacin. Me paro en la puerta para ver a
Olivia. Verla tan tranquila en un sueo relajado y vivo, me empieza a
hacer sentir calmo. A los pocos minutos, me vuelvo ms y ms
consciente de los efectos de las ltimas doce horas. Mi msculos
duelen, una combinacin de la tensin y de darle una paliza a un par
de personas. Mi cabeza duele, probablemente de dar cabezazos
annimos al secuaz nmero tres.
Y los besos de las dos balas que no fui capaz de esquivar, que estn
empezando a doler, especialmente la de mis costillas.
Olivia gime en sueos, causando una punzada de culpabilidad que
atraviesa mi corazn.

178

Tambin me hace sentir algo ms, algo que no s muy bien qu hacer
con ello y no estoy seguro de que sea enteramente bienvenido. Se siente
muy parecido a una debilidad, una debilidad por ella. Y no quiero que
nada ni nadie sea mi debilidad.
La debilidad te hace vulnerable, te deja abierto al dolor y la prdida. Ya
he tenido suficiente de eso para toda una vida.
No, voy a seguir viendo a Olivia, pero voy a mantener con ella una
distancia segura.
Me doy la vuelta y me dirijo hacia el bao. Abro la ducha a una
temperatura tan caliente como pueda soportar luego me desnudo y doy
un paso dentro. Dejo que el chorro golpee con dureza mi rostro y el
pecho entonces, muchos minutos despus, giro dejando que caiga sobre
mis hombros. Pasan por mi cabeza todas las formas en que puedo
evitar estar demasiado apegado a Olivia.
Siento su presencia ms que orla.
Es as como en un minuto ella est en mi cabeza, al siguiente abro los
ojos y est de pie delante de m.
Desnuda. Adormilada. Sexy.
Comienzo a hablar, pero pone su dedo sobre mi boca.
Frota mi labio inferior casi ausente. Rpidamente muevo mi lengua
para tocar la punta de su dedo y su boca se entreabre un poquito. Sus
ojos estn sobre los mos mientras acaricia la punta de mi lengua. No
muerdo duro. Solo lo suficiente para que ella pueda sentir, con
esperanza de que lo sienta todo el camino hacia abajo, justo hasta el
dulce punto entre sus piernas.
Y por la mirada en sus ojos, dira que es exactamente donde lo sinti.
Incluso por encima del ruido de la ducha, la oigo jadear.
S que ella siempre quiere ser la que est en control, pero siempre ser
el que la empuje. Y siempre va a amar, a ansiar eso.
Dejo ir su dedo y ella lo desliza hacia mi barbilla y garganta, luego hacia
mi hombro izquierdo.
Frunce sus cejas cuando traza el delicado, oscuro lugar de mi piel
donde la primera bala me roz. Se inclina de forma ntima y me besa
siempre tan dulcemente.

179

Se endereza y observo sus ojos vagar por mi pecho.


Cuando ve que la segunda bala me ha pegado de lado, me frunce el
ceo.
Te dispararon dos veces. Al venir por m.
Me encojo de hombros. No es como si me hubieran disparado al
corazn. Olivia cierra los ojos por un segundo.
Cuando los abre, veo el terror en ellos, el miedo que las palabras
causaron. Siento la urgencia de quitar ese miedo, para reemplazarlo con
algo... ms feliz.
T no tienes la culpa. Y no le das al amor un mal nombre.
Observo su cara mientras el entendimiento surge. Me arriesgue a que
sabra la cancin de Bon Jovi8. Y lo hace. Durante el maratn sexual, el
fin de semana en casa de su padre mencion una vez, mientras
estbamos tirados en la cama tratando de recuperar nuestro aliento,
que su padre ama el rock clsico. Dijo que creci escuchndolo y
siempre le haba gustado.
Slo una cosa ms que me encanta de ella.
Me alegro de que esa cancin no se aplique a m. Las comisuras de
sus labios se inclinan hacia arriba.
Su estado de nimo ya est ms luminoso con la sencilla broma.
Oh, no. Si hay una cancin que se aplica a ti, sera Little Red
Corvette9.
No soy nada de eso!
No crees que es as, pero yo s. Puedo verlo. Veo ese lado fogoso,
atrevido y salvaje de ti que intentas ignorar, que tratas de ocultar. Es
mi misin en la vida que saques hacia fuera eso, a dar una vuelta.
8 Se refiere a la cancin You Give Love a Bad Name, de Bon Jovi, cuyo estribillo dice
literalmente: Me dispararon al corazn y es culpa tuya. T le das al amor un mal
nombre.
9 Little Red Corvette: Corvette es una marca de automoviles, y aqu se refiere a una
cancin de Prince que hace una analoga entre una mujer y la rapidez de un pequeo
Corvette rojo, diciendo que ella va demasiado deprisa y debe frenar las cosas un poco,
ya que se merece un amor que dure y si lo apresura puede estropearlo.

180

Tu misin en la vida, eh?


S. Extiendo la mano para trazar su exquisito labio inferior.
Mientras nos quedamos callados, puedo ver nuevamente el peso caer
sobre sus hombros.
De repente, todava se ve agotada.
Aqu le digo, movindome detrs de ella cuando su espalda est
contra mi pecho y el chorro de agua cae en cascada en la parte
delantera de su cuerpo. Djame hacerte sentir mejor.
Ella no discute.

181

Captulo 27
Olivia

na especie de campana me saca de mi estado inconsciente de


descanso placentero. Cuando abro los ojos, la vista me da la
bienvenida con el cuerpo desnudo de Cash que se levanta de la
cama y camina hacia el cuarto de bao para tomar sus pantalones del
suelo y metrselos.
Cuando regresa a la habitacin para dirigirse a la puerta, me ve
observndole. Sonre.
Te gusta lo que ves?
Le sonro de vuelta y le arqueo las cejas. Regresa a la cama. Quita la
sabana, y Cash se inclina y recorre con su mano mi muslo mientras
toma con su boca uno de mis pezones. Contengo mi respiracin, e
inmediatamente estoy lista para l. Se detiene cuando sus dedos estn
dolorosamente cerca de donde quiero que ms me toque. Levanta la
cabeza y me da su ms perversa promesa, con una sonrisa.
Tendrs que esperar hasta que regrese. Me da un beso rpido en los
labios y trota en direccin a la puerta.
Estoy acostada en la cama, sonriendo como el gato Cheshire10 cuando
escucho a Ginger.
Est aqu?
S. Quieres hablar con ella? Oigo a Cash responder.
Por supuesto. No conduje todo el camino hasta aqu para hacer una
simple pregunta. A no ser que desees hacer que valga la pena. Me
hace sonrer y sacudir la cabeza. Casi puedo ver la sonrisa que ha
puesto mientras afila sus garras de puma en el pecho de Cash. Antes de
que Cash, quin sin duda se ha quedado sin palabras, responda, ella
contina. Dnde est esa zorra que desaparece? Me ha tenido
acojonada!
10

Gato Cheshire: El gato de Alicia en el pas de las maravillas.

182

Miro el reloj. No es de extraar que est molesta. Son casi las siete de la
tarde, debo haber dormido ms tiempo de lo que pensaba.
Me pongo la sabana lo ms apretado que puedo a m alrededor y siento
como Ginger est entrando en el dormitorio.
Ah ests dice arrojando sus brazos. Y es como imaginaba. He
estado preocupada hasta el culo y t has estado teniendo orgasmos
mltiples con el pene de un dios griego. Cuenta.
Lo siento, Ginger. No quera preocuparte. Es este estpido telfono
que estoy usando. No puedo esperar a conseguir de vuelta el mo.
Esa es una buena excusa. Pero al diablo, yo tambin mentira, si esto
fuera lo que me estuviera esperando aqu. Con una sonrisa, se
acomoda sobre la orilla de la cama junto a m. No te preocupes. Estoy
feliz de ver que tu gallinero est siendo atendido por una polla tan
fabulosa. Ella se inclina y me susurra:
Y es una polla fabulosa, estoy en lo cierto, no? No digo nada,
simplemente sonro. Ella se recuesta hacia atrs y se aclara la
garganta. No esperaba menos. Dios no poda haber estropeado algo
como eso dice, sealando con el dedo hacia Cash que est cerrando la
puerta de la calle, claramente ya aburrido por la presencia de Ginger.
No, no estrope nada en eso! Me regocijo.
Eres una puta descarada por darme envidia de esa manera. Dnde
est el otro? Son gemelos. Debe ser igual de perfecto. Slo espero que
sea un poco menos... empalagoso.
Sonro a Ginger y giro hacia a la puerta en el momento que escucho que
la puerta se abre. Veo a Cash yendo hacia el garaje y luego escucho otra
voz.
Espero que no sea un mal momento dice Nash en su modo spero.
Da un paso hacia la puerta y me mira. Maldita sea, que suerte tienes.
Me encantan las chicas a la que no les importa la compaa.
Si el escozor en mis mejillas es un indicativo de vergenza, mi cara es
de color rojo cereza por su insinuacin. Antes de que pueda responder,
Ginger se voltea para ver, con los ojos muy abiertos.
Dulce madre del sexo, son trillizos!

183

Ginger observa a Nash y mis ojos se encuentran con los de Cash. Estoy
bien, hasta que hace un guio. Entonces pierdo la compostura. Ambos
estallamos en carcajadas.
Qu? pregunta Ginger, volvindose para mirarme. Entrecierra los
ojos sobre m y suspira. Te has estado escondiendo de m con ellos a
propsito! Eres traviesa, una zorrita muy traviesa! Hace una pausa
por un segundo antes de que lance sus brazos alrededor de mi cuello.
Nunca, ni en mis sueos ms felices, te imaginara haciendo un
cuarteto. Y con trillizos, ni ms ni menos! Se inclina hacia atrs y me
sonre. Te has ganado oficialmente tus garras. No son de puma, por
supuesto. Eres demasiado joven para eso. Pero tienes unas garras
honorficas solo por ser la nica soltera en una casa llena de pollas.
Estoy muy orgullosa dice melodramticamente, cubriendo su boca
con las manos. S que est bromeando cuando me guia un ojo sobre
sus uas pintadas.
Dios, eres incorregible.
Deja caer las manos y mata al dramatismo.
Lo s. Pero es por eso que me quieres. Se levanta y tira del borde de
su falda corta. Bueno, chicos, me hubiera dado mucho gusto formar
parte de este pequeo grupo, pero estoy pensando que ya est un poco
lleno. No me gustara que alguien se abrume con lo increble que soy.
Quiz la prxima vez.
Con su tpica altivez, Ginger se abre paso por la habitacin, cuando
llega detrs de Nash le da un azote en el culo mientras pasa. La veo
darse la vuelta y lanzarle un guio descarado cuando se va.
Qu coo fue eso? pregunta Nash.
No quieres saberlo Es la respuesta de Cash.
Te he escuchado. Ginger interviene desde el garaje, y su voz
resuena de nuevo hacia nosotros. Le oigo murmurar algo ms unos
segundos antes de volver a escuchar otra voz.
Hola?
Marissa.
Oh, mierda!
Oigo un leve golpe, como si llamara sobre el marco de la puerta con los
nudillos. Miro a Cash y suspira pesadamente por sus finos labios.

184

Maldita sea! Le oigo murmurar. No podas haber llamado?


dice con irritacin.
Lo siento escucho a Marissa decir. Estaba buscando a... l. Me
imagino que seala a Nash. Es el nico "l" que hay en la habitacin
que no sea Cash.
Bien dice Cash abruptamente. Ya lo encontraste. Por qu no os
vais los dos a la oficina? Podis tener un poco de intimidad ah.
Veo que est empujando a Nash por el camino y cierra la puerta, pero
no antes de que Marissa entre en el apartamento lo suficiente como
para mirar el dormitorio. En donde todava estoy desnuda en la cama,
cubierta slo con una sbana arrugada.
Mira hacia adentro y veo que arruga la frente antes de pasar corriendo
por un lado de Cash, olvidndose de l y llegando a m. Se lanza a la
cama, y me echa los brazos al cuello. Estoy sorprendida, por supuesto,
y me estoy preguntando qu est pasando aqu mientras trato de
mantenerme tapada. La habitacin est demasiada llena para mi estado
actual de desnudez.
Estoy tan contenta de que ests bien murmura contra mi cuello.
Siento temblar su cuerpo. Me toma un minuto darme cuenta de que
est sollozando en silencio.
Marissa, qu pasa? pregunto ms por sorpresa que por una
preocupacin real. Mi prima ha sido una verdadera perra desde su
nacimiento y el poco amor que haba entre nosotras muri unos seis
meses despus.
Se aleja de m y me mira con sus grandes ojos azules, llorosos. Lo ms
sorprendente es que parecen ser sinceros sus enormes ojos azules
llorosos.
Tena tanto miedo por ti. Les escuche hablando de matarte. A ambos.
A todos nosotros dice, volvindose para mirar hacia atrs a los
gemelos, que estn de pie en silencio en la puerta. Nunca haba
estado tan asustada en toda mi vida. Y todo lo que poda pensar era que
yo te haba enviado a la maldita exposicin de arte con ese vestido
estpido.
Estoy sorprendida. Y completamente suspicaz. Soy lo suficientemente
madura para admitirlo. Esta chica, con la que a menudo he fantaseado
con arrancarle la cabellera, o con prenderle fuego o que se muera
ponindose color purpura, de repente se vuelve buena? Um, no lo creo.

185

S que probablemente piensas que estoy loca. O que estoy


inventndolo. Pero te juro, Liv, que eras en todo lo que poda pensar.
Su labio comienza a temblar y sus ojos se llenan de ms de lgrimas.
Siempre has sido muy buena conmigo, siempre has sido una persona
tan dulce y yo siempre te he tratado como si no existieras. Y lo siento
mucho. Toda mi vida, he estado rodeada de gente como yo. Personas a
las que probablemente no les importar si desaparezco. Y eso incluye a
mi padre. Lo que ms necesito es estar rodeada de personas iguales a
ti. Hace una pausa y traga saliva, las lgrimas corren por su rostro.
Ya no quiero ser esa persona, Liv. Podrs perdonarme?
Santo cielo, mi prima tiene dao cerebral! Marissa ha tenido un ataque
cerebral.
Esa es la nica explicacin plausible. La. nica. Posible. Las personas
como ella no sufren crisis de conciencia. Personas como ella no tienen
cambios en su corazn. Las personas como ella sus corazones no tienen
periodos.
Pero cuando le miro a los ojos, me sorprende una vez ms por lo sincera
que parece. Parece estar realmente arrepentida, se ve genuinamente
afligida por esto.
No es para tanto, Marissa. No te estreses de ms. Me parece que slo
tienes que ir a casa y descansar un poco.
No, no lo voy a hacer. No necesito descansar. Necesito saber que me
perdonas. Y luego tengo que hablar con l dice, mirando hacia atrs
sobre su hombro hacia Nash. No creo que haya perdonado a Cash con
la mirada que le dio caminando.
Me pregunto qu es lo que piensa, lo que sabe.
Dnde est mi hija?
Mi corazn se hunde cuando escucho esa voz. Le echo una mirada a
Cash. Incluso desde el otro lado de la habitacin, veo que se pone
rgido.
Mi primera reaccin es de esconderme debajo de las sbanas. Eso, por
supuesto, no es una opcin. Lo mejor que puedo hacer es sentarme en
posicin vertical y aceptarlo como una mujer, una mujer que tiene la
edad suficiente para tomar sus propias decisiones.
Mam se detiene en la puerta del dormitorio y se les queda mirando a
ambos, a Cash y a Nash. Les da una mirada fulminante que hara que

186

mis bolas se marchitaran. Es decir, si tuviera. Supongo que por empata


siento como si mis bolas se marchitaran. Y no es una linda sensacin.
Nash da unos leves pasos hacia un lado, dndole un amplio espacio
para que entre en la habitacin. Cash no se mueve en absoluto, pero
extiende su mano.
Soy Cash Davenport. Usted debe ser la madre de Olivia.
Y por qu tengo que serlo? Estoy segura de que no te ha dicho nada
de m. Si lo hubiera hecho, sabras que no debas tirar una maniobra
como esta sobre mi hija.
Conozco bastante bien a su hija. Habla muy bien de usted el hecho de
que la haya parido y la haya ayudado a crecer.
Si te preocupas tanto por mi hija, por qu la tienes en esta
situacin?
Si est en esta situacin, es porque es una excelente persona que
deseaba ayudar a alguien. Me ha ayudado. Y si est aqu es porque
estoy tratando de mantenerla protegida.
Bueno, has hecho un buen trabajo hasta ahora presiona mi madre,
llevndole al extremo, empujndole en su camino para llegar a m. Me
doy cuenta que Cash aprieta la mandbula fuertemente, cuando
comienza a examinarme el rostro tomando entre sus manos mi
mentn. Ests herida?
No, mam. Estoy bien. Cash y Gavin me encontraron y se encargaron
de todo.
Cash, Gavin, Gabe. Dnde conoces a esta escoria? Pensabas que
salir de Salt Springs sera bueno para ti, sin embargo solamente t
podras ser del tipo de chica que se puede enamorar de alguien... de
esta clase, sin importar dnde vivas.
Mam, yo no
Veo que la madre de Olivia consigui llegar. Me asomo esquivando a
mi madre. Gavin ha aparecido en la puerta del dormitorio tambin.
La prxima vez har una fiesta de togas improvisada para que as por lo
menos pueda ser la persona mejor vestida para la ocasin en la
habitacin.
Y t eres l que la meti en este lo en primer lugar. Si tan solo la
hubieras llevado a la universidad como te ped que hicieras

187

Gavin baja la cabeza ante eso, sobre todo porque sabe que ella tiene
toda razn.
No le puedes culpar por eso, mam. Pens que estaba haciendo lo
correcto. Cosa que, obviamente, lo era, ya que ah es donde fui atacada.
Mam tuerce sus ojos fros haca mi de nuevo.
Honestamente, no tienes una pizca de vergenza? Ni de orgullo?
No tienes sentido de autoestima? Permites que personas como estas
te digan que es lo que tienes hacer, metindote en problemas? Solo
para acostarte con este hombre?
Esto es suficiente! Cash manotea detrs de ella. Ella podr ser su
hija, pero eso no le da derecho a hablarle de esa manera.
Oh, claro que s. Aqu la nica persona fuera de lugar eres t.
Supongo eres t del que est embobada? Eres el has utilizado a mi
hija de manera habitual? No le tienes el suficiente respeto como para
casarte con ella. Solamente la has utilizado como si fuera una baratija
de una tienda de gangas.
No estoy usndola. Y yo
Mi madre ondea su mano imperiosamente e interrumpe a Cash.
No estoy interesada en tus excusas. Estoy aqu para recoger a mi hija
y sacarla de tu vida. Te pido amablemente que no te interpongas. Se
gira hacia m y me ordena. Ahora ve a vestirte. Te vienes conmigo a
casa.
No, no lo pienso hacer mam. Me quedo aqu. Soy una mujer adulta.
No puedes seguir tratndome as.
Mientras siguas actuando de esa manera, voy a seguir tratndote de
esta manera.
Actuar de qu manera? S que he cometido algunos errores, he
tenido algunos juicios malos. Es eso tan terrible? Es eso tan
anormal? T has cometido errores y te he visto. Crees que me gustara
tomar las mismas decisiones que t has tomado, aunque eso significara
que me convierta en una persona triste, fra y sola?
No soy ninguna de esas cosas, Olivia.
Lo eres, simplemente que no lo reconoces. Elegiste el hombre perfecto
que te dio la casa perfecta, el coche perfecto y la vida perfecta, pero aun
as te sientes miserable. Amabas a pap, pero de alguna manera sientes

188

en tu cabeza que no era lo suficientemente bueno para ti, que la vida en


una granja no era suficiente. Pero, yo no soy t, mam. Prefiero tener
una vida llena de amor y felicidad que todo el dinero el mundo.
Y eso estara bien para m, pero si crees que alguien as dice,
sealando con el pulgar por encima de su hombro hacia Cash es el
hombre que te puede dar cualquier cosa menos angustias, te equivocas.
Mam, arriesg su vida para salvarme.
Es quien te pone en peligro.
No me puso en peligro. Saba el riesgo que corra y de todas maneras
quise ayudar.
Qu demonios era tan importante para que hicieras algo tan
estpido, Olivia?
La vida de alguien, madre.
Alguien a quien ni siquiera conoces. Estoy en lo cierto, no?
Hago una pausa.
S, pero
Pero nada. Esa es otra decisin que demuestra que no eres capaz de
cuidarte sola. Es por eso que pienso hacerlo yo.
Lo hice por amor, mam. Lo hice por Cash. Porque le amo. Era
importante para l, por lo que tambin era importante para m. Por
qu no puedes entender eso?
Oh, lo entiendo muy bien. Simplemente eso significa que has hecho
otra decisin incorrecta que te llevar a un mundo lleno de dolor y
luego te dejar cuando dejes de ser una atraccin divertida. l no vale
la pena igual que
Madre, basta! grito. Ella da un paso hacia atrs como si
fsicamente le hubiera abofeteado. No todos los chicos que se ven de
cierta manera o se visten de cierta forma o que tienen una forma de
actuar diferente, son todos iguales. T siempre, durante toda mi vida,
quisiste encaminarme hacia cierto tipo de personas que te agradaban.
Me hiciste sentir que haca algo malo por fijarme en alguien que usara
una moto, o condujera un auto modesto, o tocara en una banda. Pero
nunca hubo nada de malo en ellos, mam. Simplemente no eran para
m. Si por mi hubiera sido no hubiera terminado con ninguno de ellos.
No ahora. Pero t no quieres ver eso. No lo ves ahora y no lo viste en ese

189

momento. Nunca podrs ser una madre normal, que consuela a su hija
cuando llora y le dice que algn da va a encontrar al Seor Correcto,
ese da en el que el amor valdr la pena. Eso va ms all de ti. Tenas
que intentarlo, tuviste muchas oportunidades para convencerme de que
la nica manera de que fuera feliz era estar con un tipo como Lyle, que
est tan centrado en su trabajo y en su dinero que no tiene tiempo para
el amor. Pero mam, si enamorarse significa correr tal riesgo de salir
lastimada, entonces lo estoy. Porque al fin, por primera vez, he
encontrado a alguien que vale la pena correr ese riesgo. No busqu a
Cash por el mundo, mam. Se te ha ocurrido pensar que tal vez he
tomado todas mis angustias, todas esas lgrimas que he derramado,
todos esos intentos fallidos para ser capaz de reconocer algo real
cuando lo haya encontrado? No puedes ser feliz por m y dejarnos
tranquilos?
Un silencio absoluto hay en toda la habitacin. Mi madre me est
mirando como si hubiera desollado su conejo mascota para usarlo como
un sombrero. Marissa est frunciendo su ceo. Nash se ve aburrido.
Gavin est sonriendo. Y Cash se ve feliz como si quisiera caminar
para estar a mi lado.
Sus ojos fijos en los mos mientras se acerca. Da un paso justo frente a
mi madre y se detiene. Me mira durante unos segundos antes de curvar
sus labios en una sonrisa de satisfaccin. Se gira y se inclina hacia m.
Creo que puedo rer, pero l muy serio extiende sus manos para
acariciar mi rostro entre sus manos.
Y luego me besa. Tampoco es slo un pequeo beso. Un buen beso. Un
beso realmente bueno. Un beso del que otras personas no deberan ser
testigos, sobre todo cuando estoy usando solamente una sbana y nada
ms.
Me encanta cuando te pones as de fogosa dice despus de que
retira sus labios de los mos. Sus ojos son brillantes como chispas de
nix mientras buscan los mos. Con cuidado, frota sus pulgares sobre
mis mejillas y sonre de nuevo. l brilla como el sol sobre mi rostro,
clido y sano. Lenta, deliberadamente, se agacha para tomar mi mano
libre y enlaza sus dedos con los mos, se endereza y se gira hacia mi
madre. Ella se queda aqu, seora. Usted ser siempre bienvenida a
visitarla porque es su madre, pero lo correcto en este momento es que
se retire. Voy a cuidar bien de ella. Tiene mi palabra. Eso tal vez no
podr significar mucho para usted, pero es suficiente para m. Y lo
mismo ocurre con su hija.

190

Mam mira a Cash y luego a m y de vuelta otra vez antes de hacerlo


con todos los de la habitacin y clavar su orgullosa mirada fra en
todos. Con una tensa sonrisa, me habla mientras retrocede hacia la
puerta. Est bien. Si eso es lo que deseas, Olivia, adelante y arruina
tu vida. Eso s, despus no vengas llorando a mi cuando todo esto se
derrumbe.
Te quiero, mam, pero hace muchos aos que dej de correr hacia ti.
Nunca me ayudaste.
Asiente una vez, con una cada arrogante de su cabeza, antes de que d
la vuelta y camine lentamente por la habitacin, sin dejar nada a su
paso ms que su costoso perfume, en un ambiente fro y aliviado.
Nadie dijo nada durante unos minutos, hasta que Gavin rompe el tenso
silencio.
Maldita sea, esa mujer es una poderosa bruja. Sent que mis bolas se
caan.
Todos nos miramos unos a los otros y luego todo el mundo nos
echamos a rer, incluyendo Marissa. Me encuentro a m misma
mirndola por encima de todo.
Ella parece que no puede mantener los ojos fuera de Nash. No puedo
evitar preguntarme si realmente es una persona que ha cambiado, si
esta nueva Marissa durar por mucho tiempo o si la malvada bruja le
perseguir con su escoba del mal llena de fatalidad y pesimismo. Slo el
tiempo lo dir, pero de verdad espero que esta chica haya llegado para
quedarse.
El timbre de un telfono rompe el momento. Viene de la cmoda de
Cash. Suelta mi mano para agarrarlo. Miro su telfono, no es uno de los
desechables, y mira la pantalla. Su frente se arruga mientras contesta.
Me siento inmediatamente incmoda cuando abandona la habitacin.
Escucho cerrar la puerta de la oficina detrs de l. Mi estmago se
queja en un nudo de miedo.
Por un momento, tuve la oportunidad de olvidarme del peligro en el que
todava nos encontramos.

191

192

Captulo 28
Cash

uando respond y escuch las palabras Pusiste el anuncio?


Saba que era la segunda lnea de defensa de pap. Suponiendo,
por supuesto, que Nash fuera la primera. Es totalmente posible,
sin embargo, que este otro pueda ser ms til. Solo me queda esperar
eso.
Despus de cerrar la puerta de la oficina detrs de m, respondo.
S, puse el anuncio.
Consigue otro telfono. Ponte en camino a las nueve de la noche.
Llama a este telfono seis minutos despus. Te dar ms instrucciones.
La lnea queda muerta, dejndome exasperado. Me habra gustado al
menos haber hecho un par de preguntas. Por supuesto, cuando pienso
en ello, probablemente no es muy inteligente decir mucho sobre esto en
mi telfono personal. Desafortunadamente, eso no hace nada para
calmar mi irritacin.
Mi mente va directa al modo de planificacin, dentro de la estrategia. La
cosa en la que estoy ms concentrado, sin embargo, no es en
protegerme a m; es que voy a hacer con Olivia mientras estoy fuera. La
mejor manera de mantenerla segura.
Gavin es un gran tipo e hizo lo que pudo, pero ahora soy desconfiado de
dejarla con alguien ms. Pienso en mis opciones y me doy cuenta de
que, aparte de llevarla conmigo, lo cual me niego a hacer porque podra
ser muy peligroso, el lugar que probablemente sera ms seguro para
ella es detrs de la barra aqu en el Dual. Delante de cientos de testigos.
Nunca sola.
Ahora, cmo le comunico esto a Olivia sin sonar como un asno
insensible, es la parte ms difcil. Quiero decir cmo insinuarle eso?
Tu vida se ha vuelto completamente del revs por m y mi familia, tu
apartamento fue saqueado, fuiste secuestrada y drogada, tuviste una

193

discusin con tu fra perra prima y tu madre, la reina del hielo, pero
podras trabajar por favor un turno en mi club?
S, eso no va a pasar.
Marchando devuelta dentro del dormitorio, hago lo que debera haber
hecho cuando son el primer timbre.
Muy bien, todos fuera, necesito hablar con Olivia y necesita que le
deis algo de privacidad para vestirse.
Por supuesto, nadie discute. De hecho, Gavin se ve un poco
avergonzado de haber sido tan rudo. Fue realmente desconsiderado de
todos nosotros mantenerla en esta posicin. Djale a Olivia estar tan
fresca, tan compuesta, mientras est rodeada de gente y teniendo
conversaciones difciles, todo mientras ella est envuelta en sabanas.
Debajo de toda esa exuberante belleza, tiene un esqueleto de acero.
Espero que, a partir de hoy, se d cuenta de eso.
Gracias por eso dice cuando Gavin cierra la puerta detrs del tro
que sale.
Siento no haberlo hecho antes.
Bueno, no es que fuera un buen momento. Era como un circo aqu!
Lo nico que faltaba era una mujer barbuda y un tragasables, aunque
Ginger sera capaz de tragar algo casi tan grande.
Se re y ese sonido me da ganas de abrazarla. No s realmente por qu,
pero lo hace.
Bueno, como cabecilla de este ltimo circo que rodea tu vida, pido
disculpas por fallarte.
Una mirada suave cae sobre los rasgos de Olivia. Sus ojos verdes
perforando, como un dolor dulce, mientras me miran. Deja caer la
funda debajo de sus pechos y se desliza al borde de la cama, caminando
lentamente hacia m, desnuda como el da en que naci, su mirada sin
dejar la ma. Solo que unas mil veces ms hermosa.
Se detiene cuando la punta de sus pezones est rozando mi pecho.
No me has fallado. Has soplado mucha vida en mi existencia. No
vuelvas a sentirlo por eso.
Pero yo

194

Shhh dice, poniendo su dedo sobre mi boca. Es aficionada a hacer


eso. No lo hagas. Por favor.
Asiento y trabajo para controlar mi cuerpo por su proximidad. Necesito
aprender a tolerar estar cerca de ella, aprender a pensar en otras cosas
distintas a arrancar su ropa con mis dientes y hundirme dentro de ella
como una suave, hmeda cama de ptalos de rosa.
Me aclaro la garganta y me concentro en la razn por la que vine a ella
en primer lugar.
La llamada que recib hace unos minutos
Su expresin se pone seria, preocupada.
S, de qu se trataba todo eso?
Era sobre el segundo anuncio que puse. Necesito reunirme con l esta
noche. Pero la cosa es, no me siento cmodo dejndote. En absoluto, la
verdad, s que no es una buena idea llevarte conmigo, as que no tengo
otra opcin.
No te preocupes por m dice con dulzura. Voy a estar bien.
Por supuesto que voy a estar preocupado por ti. Pero creo que he
descubierto una manera de garantizar tu seguridad. Si es agradable
para ti, eso es.
Qu es?
Ella luce desconfiada, lo que creo que es un poco gracioso.
No se trata de estar encerrada en una habitacin en cualquier lugar,
si eso es lo que ests pensando.
La mirada de su cara me dice que eso es exactamente lo que estaba
pensando.
De hecho, es algo que ya has hecho antes.
Que es Solicita cuando no termino.
Qu hay de trabajar un turno esta noche? Pienso que detrs de la
barra con cientos de personas vindote es casi el lugar ms seguro en el
que podras mantenerte.
Eso est bien. Por qu no lo dijiste directamente? Me tenas
preocupada.

195

Porque no quiero que pienses que soy un imbcil insensible. Has


tenido un da de mierda. Realmente un da de mierda y
No todo ha sido una mierda dice, mirndome por debajo de sus
espesas pestaas. Me lleva a pensar devuelta a tener que trabajar para
pensar en otras cosas que ella montndome como a un semental de
primera.
Bueno, bastante malo. Vamos a ponerlo de esta manera. De todos
modos, pidindote que trabajes suena como algo que hara un bastardo
egosta y no quiero que pienses
No eres un bastardo egosta. No oste las palabras que le dije a mi
madre?
S pero
Nada de peros. Cash, te amo.
Como el imbcil que soy, un hecho del que slo puedo culpar a mi
posesin de testculos, me paralizo. No digo nada. No le digo todas las
cosas que estoy sintiendo. No digo todas las cosas que necesito decir.
Simplemente le miro. Como un gilipollas.
Puedo ver la decepcin en su rostro y me mata ver su lucha a travs de
ello. Pero lo hace. Ella sale por el otro lado, sonriendo y alegre, a pesar
de que su corazn probablemente se siente como ninguno.
Adems, creo que ser bueno para m. Mantiene mi mente ocupada.
Ests segura?
Estoy segura dice amablemente, la angustia rezuma a travs del
exterior agradable de su expresin. Me voy a dar una ducha. Una de
verdad esta vez, provoca, intentado por todo lo posible proyectar
optimismo. Se pone de puntillas y roza sus labios sobre los mos. Dale
las gracias a Gavin por traer mi bolsa.
Trajo tus cosas?
Debi hacerlo. Acabo de descubrirlas posadas en la esquina hace un
minuto.
Hmmm. Est bien, se lo dir.
Gracias.

196

Dice con una sonrisa antes de moverse alrededor mo y dirigirse al


bao. Mientras tanto me quedo de pie en el mismo lugar, observndola
irse, sintindome como un humeante montn de mierda.

****

No vas a ir sin m ladra Nash rotundamente.


O sin mi Gavin se mete en la conversacin.
Y una mierda que no! Alguien tiene que mantenerse aqu y mantener
un ojo sobre Olivia. Y no puedo ser yo.
Entonces ese va a tener que ser Gavin, porque yo no me voy a quedar
aqu para ser interrogado por una Johnny Cochran femenina11. No voy
a responder preguntas que Marissa te debera estar preguntando a ti.
Se queja Nash.
No fue fcil convencer a Marissa de que volviera al club ms tarde. Le
promet que poda hablar toda la noche con Nash si quera, pero que
ahora no es un buen momento. Se fue, aunque a regaadientes. No
tengo ninguna duda en que volver en el instante en el que el club abra.
Obviamente Nash piensa lo mismo. Parece que todava es un tipo muy
perceptivo. Acaba de conocerla y ya puede decir que Marissa es tan
tenaz como un pitbull. Esa es probablemente una de las razones por las
que es una abogada tan buena.
Durante unos segundos considero dejarle venir. Con la excepcin de un
par de desastrosas opciones del peor escenario posible (como que este
tipo misterioso nos meta una bala en la cabeza a ambos), es
probablemente una buena idea que venga, no importa por donde lo
mire.
Tener algo de respaldo nunca es una mala idea.
Est bien. Nash y yo iremos. Gavin, tu qudate aqu y estate atento a
Olivia. Puedo decir que no le gusta, pero lo har. Asiente
bruscamente.

Johnny Cochran: era un abogado criminalista estadounidense conocido por la


defensa de O.J. Simpson durante el juicio por el asesinato de su esposa. Tambin
represent a otra muchas personalidades.
11

197

Hombre, ya sabes que no confo en nadie para protegerla. Sabiendo lo


que ya has hecho por ella
Eso le ablanda un poco. Despus de todo, todos nuestros hombres
tienen sus egos.
Lo s, amigo. La mantendr a salvo.
Espero que hagas un mejor trabajo esta vez que la ltima inyecta
Nash sarcsticamente. Gavin le da una sonrisa, pero es una sonrisa
fra.
Nash no lo conoce lo suficiente para saber que est pisando terreno
peligroso. Gavin puede dar a una persona esa misma sonrisa mientras
le pone una pistola en la cabeza. Mi padre sola hablar de su
comportamiento. Fro como el hielo, deca de Gavin. Pero en todo lo
dems, le encontraba un gran chico. Es un buen tipo que te matara si
te cruzas con l o sus amigos o su familia. Eso era todo.
Mi consejo, Nash digo, mirndole serio. l levanta sus cejas en
cuestin. No le hagas enfadar. De verdad, no quieres hacer eso.
l asiente casualmente mientras mira de reojo al an sonriente Gavin.
Muy bien, as que ese es el plan. Nash y yo iremos a la reunin, t te
quedaras aqu con Olivia. Volver tan pronto como pueda.
Lo tengo cubierto.

****

Nash y yo decidimos conducir por separado, por si acaso. Es imposible


anticipar todo, pero no puedo evitar sino sospechar un poco de
bueno, realmente todo el mundo. Estoy tratando de ser realista sobre la
posibilidad de que con la persona que me voy a reunir sea un criminal.
Y los criminales son muy impredecibles. Y si este decide tirar de algo,
tener una segunda va de escape es sabio.
Antes de salir, marco el nmero de la persona que llama en uno de los
telfonos de la remesa que haba comprado. Estoy en el coche, as
puedo escucharle claramente. Nash me sigue en mi moto.
Cuando hemos estado en la carretera durante un par de minutos,
marco el nmero.

198

Responde en el primer timbre.


Encuntrame en el astillero de Ronin Shipping Companys en veinte
minutos. Cuelga. Otra vez.
Maldita sea, esto me toca los cojones.
Rechino mis dientes y me aguanto, sin embargo. No tengo otra opcin.
Trato de mantener un ojo en el camino mientras introduzco la
informacin en el navegador del coche. Me redirige hacia el club y ms
lejos, as que encuentro el primer lugar donde pueda hacer un giro en
U. Nash esta justo en mis talones.
En poco menos de veinte minutos ms tarde, estoy tirando de la puerta
de entrada de lo que parece un enorme cementerio de barcos
comerciales. Puedo ver sus enormes formas como negros fantasmas en
la niebla.
Me quedo mirando la puerta cerrada y la alta cerca perimetral,
preguntndome cmo diablos se supone que vamos a entrar. Antes de
que pueda salir para hablar con Nash, no obstante, la puerta hace un
ruido metlico antes de deslizarse lentamente hacia la izquierda.
Bajo mi ventanilla. En estado de alerta, los sentidos contactando afuera
con todo lo que suene con el movimiento. Aparco el auto dentro del
abarrotado estacionamiento. La niebla solo aadindose a los ominosos
sentimientos del encuentro. Mis focos delanteros cortando a travs de
esta, pero solo me da visibilidad por un par de metros delante de m. A
esto se aade la sensacin de claustrofobia creada por los barcos que se
alzan a ambos lados de m y francamente es espeluznante.
Golpeo los frenos cuando mis luces brillan sobre una persona de pie en
medio de la carretera. Encaja perfectamente en el entorno global de la
noche. Lleva puesto un viejo chubasquero negro y un sombrero de
muelle, tambin en desteido color negro. Lo nico que le falta es un
garfio en una mano. Un ejrcito de muertos. De cualquier manera
Me detengo y espero a ver qu va a hacer. Agita una mano, que es
afortunadamente una mano y no un pedazo de un curvado metal
brillante, y me hace seas a que avance. Le sigo. Detrs de m, veo el
nico faro de la moto. Nash nos est siguiendo de cerca.
Inteligente.
La figura encapuchada nos lleva a una pequea estructura como una
choza. Tal vez un lugar donde alguien se sentara y se comunicara con
los operadores de gras o algo as. El tipo se gira hacia m y agita su

199

mano para que vaya dentro. Pongo el auto en el aparcamiento y apago


el motor. Salgo de detrs del volante, mis msculos agrupados y listos
para darle una patada el culo a alguien si es necesario.
Nash se acerca a mi izquierda. Le miro. Luce serio y mortal. Si no le
conociera, podra pensar que es intimidante.
Bueno, no, no lo hara. Se necesita mucho para intimidarme. Pero
puedo ver que otras personas podran encontrarle desconcertante. Me
pregunto qu le ha pasado que le ha vuelto as. Es muy diferente al
chico que sola conocer.
Supongo que ambos lo somos.
Nos aproximamos a la puerta de la choza. El hombre entra en el interior
y se sienta en la silla detrs de una mesa cubierta de botones y
palancas.
Se quita el sombrero y mira hacia la derecha a Nash.
Le reconozco instantneamente, complexin rubicunda, cara hinchada,
espeso pelo castao y ojos azules llanos. Le vi temprano el da de hoy.
Como el ataque de una serpiente, Nash pone un arma en la cara del
tipo. Y no le culpo por ponerla ah. Pero tengo que saber qu demonios
est pasando antes de permitirle a Nash poner una bala dentro del
crneo de este hombre. Tengo que saber porque pap introducira a
Duffy en esto como una persona de ayuda.
Oigo el suave clic del seguro y me doy cuenta de que Nash est cerca de
perder los nervios.
Nash, no! Necesitamos hablar con l primero.
No necesitamos nada de este tipo excepto sangre. Montones y
montones de sangre. Su voz es siniestramente tranquila.
Necesitamos saber lo que pap piensa que necesitamos, lo que l
piensa que podemos utilizar.
Por primera vez, Duffy, quien no parece ni un poco preocupado por el
arma en su cara, habla.
Yo era amigo de tu padre. Su acento ruso es tan tenue, que es
apenas perceptible. Pero aun as puedo decir que est ah. Tiene que
haber estado en los Estados Unidos desde hace tiempo.
Entonces debes morir por ser un traidor adems de un asesino.

200

Tal vez por ser un asesino, pero nunca por ser un traidor. Era amigo
de tus dos padres. Un amigo leal. Saba lo mucho que Greg quera salir
de esto. Y no por su bien. Por el vuestro. Y el de Lizzie.
Orle decir el nombre de mi madre me hace rechinar los dientes. Es
como escuchar el suspiro del diablo dicindolo.
Bueno, t ciertamente lo comprobaste cuando equipaste el barco con
explosivos y luego tiraste del detonador. No es as?
No se supona que estuviera ah con los suministros tan temprano.
No tena forma de saber que ella estaba en el barco.
Tal vez no debiste haber metido la pata desde el principio. Pienso que
eso estara ms acorde con lo que un amigo hara grue Nash.
Tu padre saba que tena que hacerlo, para mantener las apariencias.
Saba que ellos sospecharan de todo el mundo despus de que los
libros desaparecieran.
Los libros?Fuiste t quien le consigui los libros?
Duffy asiente y siento unas pocas nuseas. Cuanto ms descubro de mi
familia, acerca de mi padre y sus relaciones, ms quiero salir de todo
esto, lejos de todo esto. Lejos de l. Y probablemente, de Nash tambin.
Pregntate esto a ti mismo: Si tu padre realmente no confiara en m,
me habra llamado a m, de entre toda la gente, para ayudarte?
Tiene un buen argumento, pero aun as no confo en las palabras que
dice. Para ser honesto, estoy teniendo dificultades para hacer girar mi
cabeza alrededor de esta mierda. Hay muy pocas personas de confianza
y demasiados criminales. Hay muy pocas respuestas y muchas ms
mentiras.
Muchas ms, muchas ms, demasiadas mentiras.
Honestamente, realmente no lo s. La nica persona en la que confo
en este momento es en m mismo. As que pienso que lo que debes
hacer es decirnos cmo nos puedes ayudar y largarte de aqu. Porque te
puedo garantizar que la prxima vez que alguno de nosotros te vea,
tambin vamos a ver tu cerebro. Esparcido por todo el suelo.
Duffy asiente. Me parece bien. Su manera dcil en realidad parece
como la accin de alguien que ha tenido que vivir con la culpa por
muchos aos. Al igual que la irracionalidad de Nash, un
comportamiento mal concebido visto como la accin de alguien que ha

201

tenido que vivir con criminales por muchos aos. Criminales y un deseo
insaciable de venganza.
Bueno, entonces por qu ests aqu?
Voy a chantajear a Anatoli, la mano derecha de Slava, para conseguir
los libros de nuevo. l es el nico en el que Slava confa realmente.
Y crees que lo que sea que tienes acerca de l va conseguir que haga
eso?
S, lo creo. Es suficiente para hacer que me maten, tambin. Pero se
lo debo a tu padre. l podra haber puesto el dedo de la traicin sobre
m, podra haberles dicho que yo fui quien tom los libros, pero no lo
hizo. Y, para recompensrselo, mat a su esposa. Le debo esto a l,
tomar este riesgo.
Yo dira que s, bastardo repugnante escupe Nash.
Pero una vez que te d los libros, tienes que estar preparado para
moverte rpido. Puedo darte un poco ms de ayuda con eso y
proporcionarte algunas listas importantes que te ayudarn a atar todo
el caso, pero el resto depende de ti. Si arruinas esta oportunidad, no
habr nada que pueda hacer para ayudar, ms que asistir a tu funeral.
Tienes que saber que aqu no hay ni la misma probabilidad de lanzar
una bola de nieve en el infierno de que nosotros aceptemos tu palabra
en esto, de acuerdo?
Duffy asiente una vez.
Ve a ver a tu padre. Solo s cuidadoso con lo que dices. Tienen gente
en todas partes. Como ya has estado descubriendo.
Tiene razn. Lo he descubierto. Por la va ms difcil.
Y luego, qu?
Luego me mantendr en contacto cuando tenga los libros y las listas.
Despus de eso no volvers a or de m.
Solo puedo esperar que eso signifique lo que creo que significa.
Nash se burla.
Eso significa que voy a desaparecer de una manera u otra. Este pas
no va a ser seguro para m. Mi familia
Oh, vete a llorar a la iglesia. Porque por ti, esta es toda la familia que
me queda grita Nash con enojo.

202

Entonces estaremos en paz. No le voy a deber a tu familia nada ms.


T siempre
Nash digo cortndole. No tiene sentido hacer amenazas hasta que
hablemos con pap. Si podemos utilizar a este tipo y mantener a salvo a
Olivia, tengo que dejar abierta la posibilidad por muy desagradable que
sea. Ella vale la pena. Necesitamos hablar con pap.
Le miro, esperando que vea lo que quiero decir con mi mirada. Cuando
respira hondo y aprieta los dientes, veo que lo entiende. Sabe que esto
es como tiene que ser, si va a conseguir su venganza.
Y debes saber que no saba que era tu novia tras la que me haban
mandado ir. Saba que estaba recogiendo a una chica llamada Olivia
Towsend y estaba siendo utilizada para obtener unos libros antes de
deshacerse de ella. No saba que eras t hasta que te vi en el almacn.
Ahora puedo simpatizar con Nash un poco ms. Veo rojo. O tal vez
negro. Todo en lo que puedo pensar es en que este tipo haba llegado
hasta Olivia. El hecho de que l no fue quien la tom, tom a Marissa
en cambio, no hace la diferencia. La realidad del asunto es que l tena
la intencin de secuestrar y matar a Olivia.
Reljate, hermano s?, Espera hasta que hablemos con pap, de
acuerdo, hermano? Hay un engredo sarcasmo en la voz de Nash.
Deb haber sabido que disfrutara de esto. Pero por el momento, me
importa un bledo. Estoy luchando con cada gramo de autocontrol que
poseo para no golpear a este hombre hasta la muerte con mis puos,
por ver su sangre rociando toda su cara y goteando por su camisa
mientras le golpeo, golpeo y golpeo no parando hasta que me sienta
mejor, hasta que ya no le est imaginando teniendo una pistola contra
la cabeza de Olivia.
Me giro y camino fuera de la caseta. Necesito aire. Montones de aire y
mucho espacio. Al estar tan cerca del hombre que no solo mat a mi
madre, sino que estaba considerando hacer la misma cosa a Olivia, es
demasiado para soportar sin rasgar la garganta de alguien. Sin
embargo, soy lo suficientemente inteligente para saber cundo se me
escapa el control. As que salir fuera es mi nica opcin. Dejar que
Nash me siga cuando termine. Y ese es el punto, si mata al hombre
despus de mi salida, entonces que as sea. Encontraremos otra
manera.
Eso espero.

203

204

Captulo 29
Olivia

uedo apostar que he mirado a la puerta de la oficina diez mil


veces, esperando cada vez ver el rostro de Cash all. Estoy con el
alma en vilo. Es como un cuchillo afilado en el estmago cada vez
que pienso en l no devolviendo mi confesin de amor. Pero, le amo.
Estoy enamorada de l. No puedo imaginar el resto de mi vida sabiendo
que muri para salvarme. Si nunca llego a estar con l, a vivir el sueo
con l, a obtener todo su corazn, eso nunca cambiar el hecho de que
le amo ms de lo que alguna vez he amado a alguien o algo. Y solo el
pensamiento de l dejando esta tierra, esta vida por m es insoportable.
Incluso si no puedo tenerle, solo sabiendo que est vivo y sano y a
salvo sera suficiente.
Solo el conocimiento de que est ah fuera en algn lugar.
Por milsima vez, siento el ardor de las lgrimas detrs de mis ojos
Por favor, Dios, por favor, Dios, por favor, Dios.
Ese mantra ha estado rondando mi cabeza casi continuamente. No s
cmo en el mundo he hecho una sola bebida esta noche. Debo tener un
maldito piloto automtico muy impresionante. Mientras no sea para
vestirme, claro.
Una vez ms, le echo un vistazo a la puerta. Mientras mis ojos van a la
deriva, llenos de desilusin, pasan a Marco. l sonre. No es una
sonrisa coqueta, ni una particularmente feliz. Es ms una sonrisa de
empata. Me pregunto que estar pensado, lo que sabr.
No estoy segura de por qu me importa siquiera. Si las cosas no
funcionan entre Cash y yo, no estar trabajando aqu por mucho tiempo
ms de todos modos, as que cual es el problema?
Eres una idiota. Ese es el problema.
Cierto. Muy cierto.

205

Veo las luces de la sala atenuarse. As es como s que a continuacin


viene una cancin lenta. Eso es justo lo que necesito, una cancin
sensiblera para que termine de arrancarme el corazn.
Reconozco la cancin de Saigon Kick despus de los primeros
compases. Mi padre me ense bien.
Como sospecho, se siente como un cuchillo en el pecho. La
preocupacin por Cash junto a la letra de la cancin es suficiente para
quitarme el aliento. Literalmente. Por unos segundos siento que no
puedo respirar.
Pero luego, de pronto, puedo.
Ah, parado en la entrada de la oficina, est Cash. Sus ojos se cruzan
con los mos y los siento, realmente los siento por todo mi cuerpo. Es
como pararse desnuda en medio de la noche durante una clida lluvia
de verano. l est en todos lados. Est en mi piel, bajo mi piel, en mi
corazn, en mi alma.
Siento que podra explotar por el deseo de ir hacia l. Toma cada pice
de mi fuerza de voluntad quedarme quieta, controlar mi expresin.
Fingir. Pero lo hago. De alguna manera, lo hago.
Hasta que empieza a caminar hacia m.
Y entonces me detengo. Detengo todo. Dejo de moverme, de respirar, de
pensar. Todo lo que puedo hacer es mirar fijamente las largas piernas
de Cash comerse la distancia entre nosotros. Sin una sola palabra, abre
su camino a travs del gento. Cuando me alcanza, da un paso hacia el
bar, llega hasta l y me ofrece su mano.
Sus ojos todava estn en los mos y el resto del mundo ha
desaparecido. Repentinamente no importa quin est mirando. Nada
importa ms que Cash. Nada lo ha hecho nunca. Y nada nunca lo har
de nuevo.
Deslizo mis dedos en los suyos y le da un tirn a mi mano. Me paro en
la barandilla y pongo una rodilla en la barra. Cash libera mi mano, me
alcanza y me arrastra de la encimera pulida hacia sus brazos.
Puedo sentir su respiracin, saliendo caliente y rpida, abanicando mis
mejillas. Puedo sentir su necesidad, salvaje y hambrienta, abrazando mi
alma. Y, solo por un segundo, creo que puedo sentir su amor, tambin.
Me quema, pero de una manera completamente diferente. Como una
marca que dice que siempre ser suya y que l siempre ser mo.

206

Y luego deja caer su cabeza y sus labios cubren los mos. Vagamente,
escucho gritos, chillidos y aplausos, pero no me importa. No me importa
quin vea o quin sepa o cmo se sientan al respecto. Me importa el
hombre llevndome. Siempre llevndome.
Cuando Cash alza su cabeza, su boca esta curvada en una sonrisa
coqueta.
Te he dicho que te amo? pregunta.
Mi corazn hace un triple salto mortal justo dentro de mi pecho, uno
que siento que se refleja en mi radiante sonrisa.
No, estoy bastante segura de que lo habra recordado.
Cash empieza a caminar hacia las escaleras laterales, las que llevan a la
habitacin VIP donde le conoc por primera vez. No me importa a donde
me lleve, con tal de que no me deje ir.
Nunca.
Bueno, es tu culpa. Cada vez que tuve una gran oportunidad de
decrtelo, t lo hacas antes que yo. Y sabes tan bien como yo que no
soy el tipo de chico que deja que alguien le robe protagonismo. Me gusta
que mi protagonismo sea grande. Y ruidoso.
Oh! S que te gusta bromeo. Y esta vez digo, inclinando mi
cabeza hacia la multitud que vitorea, lo tienes. Con creces.
Lo curioso es que lo nico que quiero es a ti. Solo a ti. Si fuera por m,
hara al mundo desaparecer y seramos solo nosotros. Solo t y yo.
Deseara que fueras un mago.
Bueno, no soy un mago, pero si tengo algunos trucos bajo la manga
dice con un guio.
Los tienes?
Los tengo. Quieres verlos?
Por supuesto.
Tomando las escaleras de a dos a la vez, en la cima, Cash se dobla para
que yo pueda abrir la puerta de la habitacin VIP lo suficiente para que
pueda deslizarse dentro. Se cierra automticamente detrs de nosotros.
Me lleva hasta el centro de la habitacin y me pone en pie. Miro
alrededor del interior que represent el da en que mi vida cambiara

207

para siempre. No se ve para nada fsicamente diferente alfombra


negra, paredes negras, luces locas, una pared completa de espejos
bidireccionales que se ven como ventanas, y la barra que se encuentra
en frente de ellos pero se siente como la noche y el da.
Como si alguienejem, Marco, ejemsupiera que venamos para ac
arriba, la msica aumenta y una cancin llamada Lick It Up12 suena.
Camino hacia las ventanas y le echo un vistazo al bar. Marco me est
sonriendo. Me saluda como si pudiera verme y yo me ro.
Creo recordar algunos asuntos pendientes aqu arriba. Nada de eso
te suena?
Por qu, no puedo imaginar a que te refieres? digo con mi acento
sureo ms inocente.
Creo que estoy usando demasiada ropa. Y creo que tienes que
encargarte de eso. Ahora. Empezando por esta molesta camisa.
Cash sostiene sus brazos, al igual que lo hizo la primera noche que le
conoc. Camino lentamente hacia l y le alcanzo alrededor de la cintura.
Saco su camisa, al igual que lo hice la primera noche que le conoc. Mis
senos rozan su pecho y sus ojos ponen mi cuerpo en llamas,
exactamente como lo hicieron la primera noche que le conoc.
Tiro su camisa sobre su cabeza y la lanzo a un lado.
Ahora los vaqueros ordena. Una ceja se alza y agrega: De rodillas.
Obedientemente, me dejo caer de rodillas enfrente de l. Mis ojos en los
suyos, me estiro y desabotono sus vaqueros. Puedo sentir su
impresionante dureza luchando contra las costuras mientras mi
mueca roza su cremallera. Empiezo a bajarla, pero me detiene con sus
palabras. Con tus dientes.
Una pequea sensacin de emocin corre a travs de m, pero cumplo.
Llegando alrededor de l, planto mis manos en su firme, redondo
trasero y me inclino para acariciar con mi nariz sus vaqueros hasta que
puedo tomar el pequeo tirador dorado de su cierre. Uso mi lengua para
levantarlo y agarrarlo entre mis dientes, y veo a Cash retener el aliento.
Sonro mientras tiro del cierre abierto, liberndole.

12

Es una cancin de la banda Kiss que sali en 1982. Su ttulo significa Lmeme.

208

Entrando en su pequeo juego de tortura, le aprieto el trasero y le


acerco a mi boca mientras corro mi lengua desde la base de su grueso
eje todo el camino hasta la punta. Le oigo gemir mientras cierro mis
labios alrededor de la punta. Sus dedos se sumergen en mi cabello y se
contraen, sostenindome solo por un segundo.
Bjalos grazna. Estoy satisfecha con su nivel de excitacin. Dos
pueden jugar este juego.
No le digo el placer que es pasar mis manos por su cintura, dejar a mis
manos deslizarse por sus suaves, perfectamente redondeadas nalgas,
dejar a la punta de mis dedos bajar por sus poderosos muslos. No le
digo lo perfecto que es, que nunca he conocido un hombre tan
impecablemente construido.
Cuando llego a sus tobillos, patea sus zapatos y sale de sus pantalones.
Me levanto lentamente hasta estar parada, dejando a mis ojos y dedos
arrastrarse sobre cada duro centmetro de l mientras lo hago.
Se inclina para besarme, pero me aparto rpidamente, haciendo un
esfuerzo por pavonearme hasta la barra.
Si quiere jugar, jugaremos.
Empujo mis zapatos fuera de mis pies y me giro para reclinarme contra
la barra antes de subirme a ella. Sin que mis ojos dejen nunca los
suyos, me paro en mis pies, alzndome sobre l mientras muevo mis
caderas al ritmo del fuerte bajo. S por la mirada en su cara que quiere
estar dentro de m. Ahora mismo. En este instante. Y mucho. Pero no le
dejar. Todava no.
Si quiere una stripper, le dar una stripper.
Lentamente, cruzo mis brazos sobre mi pecho, doblando los dedos en el
borde de mi camiseta sin mangas y la arrastro, centmetro a centmetro,
por mi cuerpo y la deslizo gentilmente sobre mi cabeza. Sacudo mi
cabello fuera del cuello y le lanzo el pequeo fragmento de material
negro a Cash. La atrapa y, con una sonrisa maliciosa, la lleva a su
rostro e inhala.
Dejando el placer que siento en mi alma rezumar, le sonro a Cash
mientras desabotono y abro la cremallera de mis vaqueros, menando
mis caderas mientras los dejo caer por mis piernas. Veo sus ojos viajar
con ellos. Los siento como una caricia caliente y urgente.

209

Salgo del material, y con un golpecito de mi pie tambin se lo lanzo a


Cash. Los atrapa y, justo como hizo con mi camiseta sin mangas, los
lleva hasta su cara e inhala. Sus ojos brillan hacia m por sobre ellos.
Deslizo primero un tirante del sujetador luego el otro por mis brazos,
revelando la mayor parte de la parte superior de mis pechos, pero no los
pezones. Tmidamente, le doy la espalda, ojendole sobre mi hombro
mientras desengancho la banda de encaje y tiro de ella. Sonre e inclina
una ceja. Le guio y le lanzo mi sujetador.
De nuevo, toma la tela y entierra su cara en ella, tomando una
respiracin profunda. Cierra sus ojos mientras lo hace, como si
estuviera respirando una parte de m, una parte de mi alma.
Espero a que abra los ojos antes de deslizar mis manos hacia abajo por
mis costados hasta la banda de mis bragas. Casi puedo saborear su
anticipacin. Es espesa en el aire. As que me detengo. Y sonro. Sus
perfectos ojos estn en los mos y sus perfectos dientes blancos estn
mordiendo su perfecto labio inferior. Asiente una vez y le veo agacharse
y palmear su ereccin, deslizando sus dedos lentamente hacia abajo y
hacia arriba por toda su longitud.
Siento un dolor bajo en mi estmago que me asegura que soy tan
vctima de este juego como l. Pero no puedo parar ahora.
Muevo mis bragas lentamente una fraccin hacia abajo. Los ojos de
Cash caen sobre mi trasero y le veo tomar una respiracin y sostenerla.
Yo me giro ligeramente hacia el lado y, tan lento como puedo, arrastro
el material hacia abajo por mis piernas, doblndome profundamente
por la cintura. Oigo a Cash hacer un sonido que me dice lo mucho que
est disfrutando lo que estoy haciendo, lo que est viendo. Dejo a mis
manos arrastrarse hacia arriba por mis piernas y mi cintura mientras
me enderezo.
Habla en voz tan baja, tan spera, que casi no le escucho cuando dice:
No te muevas.
Camina hacia m, detenindose en mis pies y mirando por encima de
toda mi parte posterior. Su mirada es abrasadora. O es solo mi mente?
Se inclina y pienso que va a tocarme, pero no lo hace. Se extiende a
travs de la barra y agarra una botella de Jack13 del estante debajo de
esta.

13

Se refiere a la marca de whisky Jack Daniels.

210

Le estoy mirando desde arriba, cada nervio de mi cuerpo vivo y


esperando a que me toque. Pero todava no lo hace. En su lugar, sus
ojos trabados en los mos, desenrosca la botella de Jack y sirve un
chupito.
Date la vuelta ordena.
Hormigueante de emocin, hago lo que pide, detenindome de cruzar
mis brazos sobre mi pecho con timidez. Me paro orgullosamente ante l,
demasiado entusiasmada con lo que viene a continuacin para sentirme
muy insegura.
De rodillas.
Me hundo de rodillas en la barra enfrente de l. Sus oscuros ojos
personifican todo lo travieso, sexy, sucio, caliente y tab que puedo
imaginar, y siento su calor todo el camino hasta m centro. Y estoy tan
lista para l, que me duele del cuello para abajo.
Extiende tus piernas.
Separando lentamente mis rodillas, de nuevo hago lo que dice. Veo sus
ojos mientras se deslizan sobre mis pechos, bajando por mi estmago y
se detienen justo entre mis piernas. Juro que realmente puedo sentirle
all, sentir su lengua, sentir sus dedos, sentirle movindose dentro de
m. Jadeo, pensando que no puedo aguantar un segundo ms, pero
luego su mirada parpadea de vuelta a la ma.
Me entrega el vaso de chupito. No te lo tragues.
Tomo el lquido en mi boca y lo mantengo ah, mirndole, esperando a
que hable, preguntndome que sigue.
Ahora abre la boca. Lentamente. Deja que caiga afuera. Bajando por
tu mentn.
Separo mis labios y dejo al fogoso lquido rezumar entre ellos. Se
escurre por mi mentn y garganta, virando a la izquierda y viajando
sobre mi pezn luego goteando sobre mi muslo izquierdo. Desde ah, el
riachuelo empieza a desviarse hacia dentro, hacia mi centro. Cash se
inclina hacia adelante y lo detiene con su lengua.
Empezando justo al lado de mi rodilla, lame el licor desde el interior de
mi pierna todo el camino hasta la curva de mi muslo. Traza el doblez
ah, acercndose peligrosamente al palpitar que parece nunca cesar
cuando est cerca. Pero se detiene justo antes de este, lo

211

suficientemente antes como para que yo quiera gritar. Lame su camino


por mi estmago hasta mi pezn, donde lame y chupa hasta que cada
gota de alcohol est en su boca.
Todava sin poner una mano en m, Cash se estira a mi lado y sirve otro
chupito. Me lo entrega. De nuevo.
Repito los pasos, solo que esta vez Jack gotea de mi mentn directo al
centro de mi pecho, entre mis senos y sobre mi estmago.
La primera gota que se desliza a travs del corto vello entre mis piernas
golpea mi caliente, sensible carne como un cosquilleo de electricidad.
Dejo el resto del lquido fluir por mis labios, hper consciente del
riachuelo que est fluyendo entre mis piernas.
Estirando su mano, Cash mueve un dedo entre mis piernas, mojndolo
en el whisky que se est acumulando all. Sus ojos se alzan hacia los
mos mientras desliza ese dedo dentro de su boca.
Mmm, delicioso ronronea. Inclina su cabeza y besa el interior de mi
muslo. Pero ni de cerca tan bueno como t con una gran caricia,
lame la abertura entre mis piernas. Ni siquiera quera pensar en no
volver a probarte jams susurra. Su boca esta tan cerca de mi
hmedo cuerpo que puedo sentir su aliento clido. Oh, Dios! Como
sabes
Plantando sus manos en el interior de mis muslos, Cash los separa an
ms y presiona su boca contra m. Con un gran empujn, su lengua
est dentro. Si estuviera parada, colapsara. El whisky fue como
electricidad, pero esto esto es como un rayo.
Me estiro y enredo mis dedos en su cabello corto, sostenindole hacia
m mientras mueve sus labios y lengua, chupando, lamiendo,
penetrndome una y otra vez.
Me estoy presionando contra l, moviendo mis caderas contra su rostro.
La familiar tensin dolorosa se est construyendo dentro de m cuando
repentinamente se detiene.
Podra llorar. O gritar.
Todava no, nena dice suavemente, poniendo su mano en el centro
de mi pecho y empujando. Me giro y me acuesto en la barra. Cash salta
hacia m, ubicndose entre mis piernas. Quiero que te corras sobre
m, mientras te lleno completamente, estirndote apretadamente.

212

Dobla cada una de mis rodillas hasta que mis pies estn planos en la
barra, y luego siento su lengua de nuevo, probndome, haciendo
crculos calientes sobre las partes ms sensibles, dndome punzantes
empujes en las otras. Usa primero uno, luego dos dedos dentro de m,
doblndolos y frotndome desde dentro mientras los tira dentro y fuera
de m.
En segundos, estoy justo de nuevo donde estaba, montando las
cspides de un inminente orgasmo.
De nuevo, para. Justo antes de que caiga sobre el borde. Mi respiracin
es irregular al igual que la de l mientras se mueve hacia delante,
arrastrndose de rodillas debajo de mi cadera, y agarrando mis brazos
para ponerme encima de l, mis piernas fuera de las suyas.
Como dos piezas de un rompecabezas perfectamente diseado, quepo
perfectamente contra l, su dura longitud deslizndose entre mis
pliegues, acaricindome, incitando mi abertura. Aplasta mis caderas
contra las suyas, bajando entre los dos para mover sus dedos an
hmedos sobre m.
Qu diras si te dijera que pueden vernos? pregunta, inclinando la
cabeza hacia un lado, hacia el banco de vidrio a mi izquierda. Mi
corazn martillea en mi pecho. Qu si te dijera que el espejo solo
funciona cuando las luces estn encendidas aqu arriba? Qu si te
dijera que ellos pueden vernos si se molestan en mirar hacia arriba?
Eso te excitara? Empuja sus dedos dentro de m y siento a mi
cuerpo apretarlos, jalndolos, ansiando la penetracin. Oooo, te gusta
eso, cierto? Te gusta la idea de tal vez ser atrapada, de tal vez ser vista,
no es as?
Con sus manos en mis caderas, me mantiene quieta, su punta
posicionada justo en mi entrada. Dime que te gusta instruye.
Respirando pesadamente, casi lista para rogarle, admito la excitacin
que ya sabe que siento: Me gusta.
Rpidamente, me baja y flexiona sus caderas, clavndose dentro de m.
No puedo detener los gemidos de placer que salen de mis labios.
Cmo te sentiras acerca de ellos viendo tu hermoso cuerpo? Acerca
de ellos vindome lamerte y tocarte? Como si fuera para hacer un
punto, Cash mete mi pezn dentro de su boca y chupa. Duro. Te
gusta la idea de alguien vindote montarme? Vindote deslizarte arriba
y abajo sobre m? Viendo tu rostro cuando te corras por m? Viendo
tu boca mientras dices mi nombre, una y otra vez?

213

Sus palabras! Malditas sean l y sus palabras! Hacen que olvide que
me importa cualquier cosa. No puedo pensar. Solo puedo sentir, sentir
sus dedos mordiendo mis caderas, sentir su boca en mi mentn, sus
labios en mi garganta, sus dientes en mi pezn, sentir su respiracin,
su cuerpo conducindose dentro de m.
Te gusta eso, no es as nena? Te gusta que hable para ti, que te
haga decirme cosas?
S respondo sin aliento.
Refuerza mis manos en su pecho mientras se inclina hacia atrs,
flexionando sus caderas debajo de m mientras le monto, dejando a mi
cuerpo deslizarse incluso ms sobre el suyo.
Oh, demonios! Tan profundo gime.
Me levanto y caigo sobre l. Sintiendo cada penetracin golpeando a
travs de m. Cash se reclina en un codo y lleva su otra mano entre
nosotros para tocarme. Con su pulgar, me frota. El aire deja la
habitacin y no puedo respirar. Estoy jadeando, diciendo cosas, todo
tipo de cosas. Ni siquiera s qu tipo de cosas, pero s que son cosas
obscenas y que a Cash le encanta.
S que eso se siente bien, puedo sentirte absorbindome, ponindote
ms estrecha. Tan. Estrecha respira. Dime que te gusta.
Oh Dios, me encanta.
Dime lo que quieres. Quiero escucharte decirlo.
Quiero empiezo, incapaz incluso de terminar la frase.
Dilo, nena. Dmelo.
No quiero que pares. Quiero que me hagas correrme.
Cash gime y mueve sus dedos ms rpido, en pequeos crculos
apretados. Cada golpe mandando a mi cuerpo ms alto y ms alto.
Quieres que te haga correrte? Te hare correrte tan fuerte que no
podrs decir nada ms que mi nombre fuerza a que salga a travs de
dientes apretados.
Cash se sienta repentinamente, rodando hacia adelante y deslizndome
debajo de l. Agarra una de mis piernas por detrs de la rodilla la
empuja contra mi pecho. Enrgicamente, se empuja dentro de m. Una
vez, dos veces y luego estoy explotando.

214

Espasmos derrumban todo mi cuerpo, trayendo con ellos una cascada


de sensacionesola tras ola de estosque nunca antes he
experimentado. No puedo abrir mis ojos. No puedo encontrar mi
respiracin. No me puedo mover. Solo puedo sentir mientras me oigo a
m misma decir el nombre de Cash. Una y otra y otra vez.

215

Captulo 30
Cash

livia est extendida sobre m. Nos doy la vuelta poco tiempo


despus de que recuperamos el aliento para no aplastarle.
Estoy seguro, que para ella, me siento como que peso una
tonelada. Para nada como ella. Si no fuera por su calidez, casi olvidara
que est ah. Es ligera como una pluma.
Como tiene el hbito de hacerlo, est trazando mi tatuaje. Suspira.
Alguna vez me dirs sobre que trata todo esto? Suena contenta,
satisfecha. Puedo escucharlo en su voz. Ella bien podra estar
ronroneando.
Si miras lo suficientemente de cerca, puedes ver todos los elementos
separados de la historia tomo mi dedos y trazo cada parte mientras le
explico que significa. Estas son las llamas que quemaron aquel bote.
Y mi vida. Estas son las alas que volaron con la familia que una vez
conoc. Este es algo as como la versin del smbolo del yin yang, por m
y mi gemelo perdido. Y esta rosa es por mi madre. Que siempre
descanse en paz.
Qu es esto? pregunta, corriendo su dedo sobre la escritura que se
enrolla alrededor de mi bceps, justo debajo de donde las llamas
empiezan. Es ininteligible ahora. La bala rasp parte de ella.
Sola decir Nunca Olvidado.
Y esta herida lo arruin todo.
Pongo un brazo bajo mi cabeza y la miro. Ella lleva sus ojos lquidos
hasta los mos. Est bien. Y vali la pena.
Cierra los ojos. Como si estuviera cerrando algo doloroso. Podras
haber muerto dijo en voz baja.
Hey le digo, esperando a que abra los ojos y me vea, ahora sabes
que lo digo en serio cuando digo que tomara una bala por ti. Olivia, te
amo. Gustosamente tomara una bala o un cuchillo o una patada en el

216

trasero o lo que sea para mantenerte a salvo. Sus ojos color


esmeralda brillan con lgrimas no derramadas. No se supone que eso
te haga estar triste o molesta.
No lo hace dice con una voz temblorosa. Solo me hace feliz,
escucharte decir esas palabras.
Lo hace? Sonro.
Me sonre de vuelta. S, tal vez solo un poco.
Corro mis dedos hacia arriba para hacerle cosquillas y encuentro que
esta pegajosa. Por mucho que me encantara quedarme aqu contigo
por algunos das ms, supongo que deberamos ir abajo y dejarte
limpiarte. Eres un desastre pegajoso.
Me pregunto por qu?
No estoy exactamente seguro, pero si realmente necesitas saberlo,
podramos intentar recrear varios escenarios hasta que descubramos el
que caus que quedaras tan pegajosa.
Lo prometes?
Joder, s, lo prometo!
La beso en los labios y le golpeo en el trasero antes de ayudar a quitar
su pecho del mo. Hago lo mejor que puedo por ignorar la forma como
sus pezones se tensan con la estimulacin. Siento ese tirn delator
entre mis piernas que dice que una parte de m no puede ignorarlo. Su
siguiente comentario, sin embargo, aplasta efectivamente cualquier
seal de una ereccin.
As que, qu est pasando con Nash y Marissa?
No s. No me importa.
De verdad? No te importa lo que pase con Nash?
Hago un gesto de desdn. No es como si deseara que el tipo estuviera
muerto o algo, pero ya no es como el hermano que recuerdo.
Tal vez los dos solo necesitis un tiempo para reencontraros el uno al
otro, con el hombre en que os habeis convertido.
Hago un gesto de desdn de nuevo. Tal vez.
Pero no estoy haciendo promesas!

217

Nos vestimos, volvemos abajo y hacemos nuestro camino hasta mi


apartamento. Cuando abro la puerta de la oficina, estoy un poco
sorprendido de ver a Marissa sentada en el sof.
Qu ests haciendo aqu?
Esperando a Nash tropieza sobre el nombre, lo que me deja saber
sin preguntar que ella se da cuenta de lo que est sucediendo. Bueno,
al menos esa parte de ello, no todos los dems detalles.
No ha vuelto? Se supona que estara justo detrs de m.
No le he visto. Y tampoco a Gavin.
Hormigueos de sospecha alzan el vello en la parte trasera de mi cuello.
Le llamar y averiguar dnde est le digo a Marissa, sacando mi
telfono. Y averiguar qu diablos est sucediendo.
Selecciono su nmero de la lista de los marcados recientemente y
espero a que suene del otro lado. Cuando lo hace, escucho un
amortiguado sonido viniendo de la otra habitacin. Pienso por un
segundo que debe ser uno de los telfonos desechables que Olivia y yo
hemos estado usando.
Probablemente esa maldita Ginger.
Pero luego escucho el pitido de la lnea contra mi oreja de nuevo
seguido directamente por otro sonido amortiguado en la habitacin de
al lado. Llevando el telfono conmigo, camino de vuelta a mi
apartamento. Escucho el pitido de nuevo y suena como si estuviera
viniendo de mi cuarto. Me dirijo hacia esa direccin.
Cuando rodeo la esquina, escucho el tono de llamada de nuevo. Suena
mucho ms claro. El interior de mi cuarto esta en tono negro debido a
que no hay ventanas que dejen entran luz de las calles o la luna.
Enciendo el interruptor para encender la luz del techo y ah, tendido
inconsciente en mi cama, est un sangriento Nash.
Escucho a alguien jadear detrs de m. Si tuviera que adivinar, dira
que Marissa. Parece estar en algn estado alterado, probablemente
relacionado con la conmocin.
Pero no sera un puto milagro si todo este sufrimiento hiciera que fuera
menos bruja?
Me giro para verle asomndose a mi alrededor, sus manos cubriendo su
boca, sus ojos amplios y aterrados.

218

Oh, Dios mo! Qu le han hecho?


Para mi gran sorpresa, se escurre de mi lado y se apura hacia el suyo.
Se para all mirndole, su cabeza yendo hacia atrs y volviendo
mientras le revisa de la cabeza a los pies y de vuelta. Pero no se mueve
de otra forma. Estoy seguro, de que con la forma en que se cri, Marissa
no tiene ni idea de que hacer en este exacto momento. Estoy
impresionado de que haya incluso intentado estar preocupada.
Camino hasta la cabecera de la cama y miro ms a mi hermano. Su
cabeza tiene un golpe bastante feo. Se ver como un maldito arcoris
por la maana. Un arcoris hinchado, eso es.
Sus nudillos se ven mal, tambin. No puedo evitar sonrer al hecho de
que probablemente le dio a alguien una grandiosa pelea. Es cuando
llego a su abdomen que me preocupo. Su chaqueta de cuero negra ha
cado a su lado y puedo ver la humedad manchando su camiseta negra.
Tambin puedo ver el corte dentado en el material, revelando piel
sangrienta y un corte en el costado debajo de este.
Olivia, llvate a Marissa y ve por Gavin. Est trabajando en el bar en
tu lugar.
Por el rabillo del ojo, veo a Olivia saltar a la accin. Marissa, sin
embargo, todava est parada a mi lado, vindose como un venado
atrapado en las luces del auto de alguien.
Marissa! grito duramente. Ella salta como si le hubiese
sorprendido. Gira sus confundidos ojos hacia m. Ve con Olivia.
Asiente casi robticamente y gira para dejar a Olivia sacarle de la
habitacin. Me doy cuenta que mientras se va, sigue mirando de vuelta
a la cama.
Esto le empujar al borde seguramente. Si ya no est malditamente loca,
esto deber encargase de eso.
Devuelvo mi atencin a Nash. Reviso su pulso, que es fuerte. Siento una
oleada de alivio. No quera alarmar a las mujeres, pero la primera vez
que lo vi, me pregunte si estaba muerto. Puede que no tenga mucho
cario por este nuevo Nash, pero igual dolera como el demonio perderle
una segunda vez.
Tan fcilmente como puedo, palpo los huesos alrededor de sus ojos y
mandbula. Nada se siente roto. Es algo bueno que los Davenport
tengamos huesos fuertes.

219

Palpo por su cabello para ver si puedo sentir alguna gran herida en la
cabeza, pensando que esa puede ser la razn de que est inconsciente.
Siento un bulto del tamao de un huevo de ganso en la parte trasera de
su cabeza. Por lo que s de heridas en la cabeza, sin embargo, una
protuberancia hacia afuera siempre es mejor que una hacia dentro.
Hago mi camino hacia su lado. Levanto la camisa de su estmago y
examino lo que se ve como una herida de apualamiento. Gracias a
Dios solo est rebosando brillante sangre roja ahora, lo que significa
que probablemente no golpe nada de importancia, como una arteria o
un rgano.
Oprimo suavemente su estmago. Todava se siente suave y s que eso
es una buena seal, tambin. Cuando mis dedos se acercan a su
costado, gime y rueda su cabeza.
Ests bien, hombre? pregunto.
Oigo a los dems volver justo antes de que Gavin aparezca a mi lado.
Cristo! Alguien le dio una paliza!
Nash abre una rendija en su ojo y fulmina a Gavin. Es curioso que
pueda expresar tanto sentimiento en ese pequeo gesto. Bsame el
culo murmura a travs de sus hinchados y reventados labios.
Qu diablos ocurri? le pregunto.
Alguien me alcanz en la moto. Creo que es seguro decir que vas a
necesitar una nueva.
Mierda, mierda, mierda!
Sabes quin fue?
Nah. Vinieron por detrs de m, salieron de la nada. Me destrozaron y
luego golpearon la jo Nash se detiene a s mismo, abriendo su ojo de
nuevo y mirando a Marissa y Olivia. Lo siento. Me cagaron a golpes
mientras estaba en el suelo. Uno de esos bastardos rusos me apual y
luego fueron por mis bolsillos, palpndome hacia abajo.
Qu buscaban?
Mi telfono, creo. Lo mantengo en mi bota para no perderlo, de todos
modos.
Silbo a travs de mis dientes.
Qu pasa? pregunta Olivia.

220

Pens que estaramos a salvo ahora. O al menos ms seguros.


Lo estareis. Por un tiempo de todas formas. Esto fue solo una
advertencia. Tenemos tres das para conseguirles el resto de las copias y
dijeron que estaramos igualados. Si no, vendrn por nosotros.
Pero podemos ir a la polica con ellas. Eso puede incriminarles!
Supongo que no es suficiente para asustarles.
Una parte de m se pregunt si eso sera lo suficientemente efectivo
para mantenerles alejados. Evidentemente no.
Tres das, huh?
Tres das.
Um, s que quien quiera que sea la gente con la que estis
involucrados es un tema muy serio, pero no pensis que deberamos
llevarle al hospital? Interviene Marissa.
No! Nash ruega. Nada de hospitales. Guardan registros. Y llaman
a las autoridades.
Bueno, no podemos simplemente dejarte aqu y que mueras.
No te preocupes, compaero. Conozco a un sujeto ofrece Gavin.
Un sujeto? Nash pregunta. No necesito que me liquiden, solo
que me curen.
S, tambin puede hacer eso.
No digo nada respecto al "tambin". Dira que los asociados de Gavin
son algo... oscuros.
Sin embargo no s si vendr a un lugar tan... pblico.
Pienso por un segundo. Crees poder caminar? le pregunto a Nash.
Intenta no encogerse. S, estoy bien.
Puedes ir al apartamento, te ver ah.
Por qu no vamos a mi casa? De esa forma puedo mantener un ojo
sobre l sugiere Marissa.
Es muy peligroso dice Olivia.
De acuerdo Nash agrega.

221

Yo tambin me quedar ofrece Gavin. No puede defenderse por s


mismo en este estado. Me puedo quedar por un da o dos, vigilarlos.
No hay necesidad de eso. Quienes sean estas personas ya le dieron
un ultimtum, no sera poco probable que le atacaran otra vez? Si le
quisieran muerto, ya lo estara Marissa de alguna forma es la
calmada voz de la razn. Estaremos ah por nuestra cuenta.
Pens que te estaras quedando con tu padre dijo Olivia.
No, no soporto estar ah. No con l. Siento que ya no conozco a nadie.
Entonces ir y me quedar contigo dice Olivia.
Absolutamente no digo bruscamente.
Por qu no? No puede estar sola siendo su nica proteccin alguien
que ha sido apualado.
Necesitas quedarte aqu conmigo.
No, no, estar bien. Nos han dado tres das. Estoy segura que nos
dejaran en paz hasta entonces.
Olivia, no quiero correr el riesgo. Fin de la historia.
Fin de la historia, huh? Entonces no tengo cartas en el asunto?
Puedo ver las chispas volando desde sus ojos. Es una situacin de
tensin y tiene los pelos de punta. Es algo as como excitante, pero
ahora no es ni el momento ni el lugar para estar pensando en cosas
como esas.
Me fuerzo en tomar un hondo respiro antes de responder. No
pretendo ser el insensible dictador, pero no es una buena idea que
vuelvas ahora.
Pero est bien para Marissa?
Ms que para ti, s.
Ms, pero, no completamente?
Completamente? Probablemente no.
Entonces est decidido. Ir tambin Olivia se gira hacia Gavin.
Puedo ir contigo?

222

Amo a Olivia, pero en este instante, me gustara estrangularle. No, no


puede. l se quedar aqu cerrando mientras llevamos a Nash a donde
Marissa.
Olivia mira a Gavin y l se encoge de hombros, dndole una sonrisa
diciendo que se mantendr fuera del asunto.
Puedes hacer que tu amigo nos encuentre all?
Eso creo, me debe una.
Entonces est bien me giro hacia Nash. Necesitas ayuda para
llegar al auto?
Nah, lo tengo bajo control lo dice casualmente, pero puedo ver el
sudor saliendo de su frente mientras intenta ponerse en pie.
Cuando logra ponerse a s mismo sobre sus pies, Olivia le sostiene de
un lado y Marissa del otro y le ayudan a recorrer la corta distancia
desde el cuarto al garaje donde est aparcado el auto. Tan pronto como
pasa cojeando veo sus labios torcerse.
Ese bastardo est disfrutando de esto!
Mientras que eso podra ser gracioso si fuera alguien ms, con l, no me
estoy riendo. No le quiero tocando a Olivia. No le quiero cerca de ella en
realidad. Es irracional y probablemente ms que un poco relacionado
con celos, pero no me importa. Es lo que es. No cambia la forma en
cmo me siento respecto a ello.
Aprieto mis dientes hasta que le tienen situado en el asiento trasero.
Todo lo que le falta es un beso en la frente de parte de cada una de
ellas.
Siento ganas de maldecir.
Marissa aparca en el callejn del lado, as que espero a que salga y la
sigo. Nadie en el auto dice una palabra todo el camino hasta el
apartamento. Cuando hemos aparcado, ambas chicas se pelean por
servirle a Nash de nuevo, lo que me hace dar ganas de rodar mis ojos.
Pero no lo hago. No soy tan estpido. Si me atrapan, solo me hara ver
como un imbcil, lo que, a este punto, soy. Al menos hacia Nash. S
que est disfrutando esto. Probablemente est disfrutando de poner mis
pelos de punta mientras se inclina hacia Olivia.
Capullo.

223

Llaves le digo a Marissa mientras paso a su lado. Me las entrega y


camino delante para abrir la puerta. La empujo abierta y pauso un
segundo para escuchar. Cuando no escucho nada, giro el interruptor de
la luz hacia la derecha y miro alrededor. Se ve exactamente como se
vea hace unas noches cuando volv para buscar las cosas de Olivia.
Eso es algo bueno.
Creo que podra patear la mierda fuera del camino, hacer un camino
ms fcil para Nash. Pero luego pienso en ese petulante giro de sus
labios y decido que podra servirle de algo si se cae sobre su arrogante
trasero.
Miro de vuelta a la puerta. Los tres estn solo parados all. Y bien?
les apuro.
Veo a Nash y Olivia dar un paso hacia delante. Marissa no lo hace.
Olivia mira hacia ella. Sabes que no tienes que hacer esto. Puedes
volver a donde tu padre. O a donde Cash. Nadie te culpara si no
quieres volver aqu nunca ms.
Debo darle crdito a Olivia. Ella lo logr. Marissa se ve muerta de
miedo. Es plida normalmente, pero se ve casi muerta en la baja luz.
Sus ojos dan vueltas entre la entrada y Olivia. Le escucho dar una
respiracin temblorosa. Lo admito, si esto es una actuacin, Marissa es
buena. Malditamente buena. Mejor de lo que le habra dado crdito.
No, necesito hacer esto. No puedo vivir asustada para siempre. Volver
a montar el caballo, cierto? dice con una sonrisa dbil.
Yo tomar a Nash. Tomate tu tiempo.
Marissa toma un gran aliento y sacude la cabeza. No, estoy bien.
Tal vez, es algo de familia, esa habilidad de fsicamente recogerse a s
mismo sin ayuda de nadie, porque Marissa est haciendo lo que he
visto hacer a Olivia un par de veces. Ella se est recogiendo a s misma
por su propia cuenta. Tal vez tiene suficiente de Olivia en ella para
hacerle un ser humano semi-decente despus de todo.
Los tres hacen el camino dentro del apartamento. Para el momento en
el que alcanzan la sala, pienso que Nash est apoyando a Marissa ms
que ella a l.
Por aqu dice, direccionndoles hacia su habitacin. Puede
quedarse con mi cuarto. Yo tomar el sof.

224

Nadie discute, menos yo. Esta no fue mi idea. Estoy seguro como el
infierno que no tomar el sof. Mi lugar esta con Olivia. Marissa est
por su cuenta.
Cuando las chicas empiezan a quitarle el abrigo y la camisa a Nash,
hago una excusa para que vayan a esperar al hombre de Gavin. Suena
estpido, pero me enfurece verle quitarle la camisa a otro hombre,
incluso si ese otro hombre es mi hermano gemelo. De hecho, eso podra
hacerlo peor. Es como si ella me lo estuviera haciendo a m. Solo que
no.
Estoy pasando por enfrente de la puerta delantera abierta, sintindome
irritable como el infierno para el momento en que un indescriptible
sedan negro se detiene en la acera. Un pequeo hombre sale, mira
alrededor casualmente, lanza una especie de bolso sobre su hombro y
camina lentamente por la acera. Cuando me alcanza, estoy sorprendido
por su juventud.
Donde est el herido? pregunta inexpresivamente. Joven o no, este
tipo es todo negocios.
Y t eres? Podra pensar que soy estpido, pero estara
equivocado.
Delany. Gavin me pidi que viniera.
Eres un compaero de vuelo?
No, trabaje con l en Honduras.
He escuchado a Gavin mencionar ese lugar un par de veces.
Aparentemente l era uno de algunos... especialistas contratados para
algn tipo de trabajo all. Se fue todo al infierno. A partir de lo poco que
le he escuchado decir, para los mercenarios fue como estar en las
trincheras en tiempo de guerra. Si este tipo estaba con l, puedo ver
cmo podran haber llegado a estar en deuda el uno con el otro.
Por aqu digo, llevndole hacia el cuarto de Marissa.
Todos nos paramos ah como curiosos espectadores mientras l
remienda a Nash. Debe tener una farmacia y un kit de emergencia
infernal de algn tipo en esa bolsa suya. Le da a Nash un par de tragos
y limpia su herida con algn tipo de solucin que tiene que abrir en un
tubo para usarla. Clava una aguja llena de algo ms (mi conjetura sera
Lidocana o algo as) en la herida de apualamiento de Nash y luego
saca un par de guantes estriles y suturas para suturarle.

225

Cuando ha terminado, deja un bote de pastillas en la mesita de noche,


le dice a Nash que tome una tres veces al da por dos semanas, luego
asiente hacia l y se levanta para irse.
Le conduzco hacia la puerta, principalmente porque an no confo en
este sujeto. l da un paso hacia la escalinata, se vuelve a darme una
simple inclinacin de cabeza y se va. Eso es todo.
Asesinos, son una raza diferente, eso es seguro.
Espero hasta que las mujeres terminan de preocuparse por Nash antes
de hacer cualquier sugerencia.
Bueno, supongo que es hora que todos vayamos a descansar.
Marissa, ests segura que no quieres tomar mi cama? Has pasado
por mucho...
Le sonre a Olivia, obviamente tocada por su ofrecimiento. No, creo
que me quedar con l un poco ms. Vosotros adelantaos.
Ests segura?
Estoy segura, adems ese sof es muy cmodo.
S que lo es Olivia acepta. Se sonren mutuamente, compartiendo
algn tipo de broma interior. Eso me hace respetar a Olivia, lo
fcilmente que puede olvidar los rencores con alguien que le ha tratado
tan mal. Pero eso es solo como ella es. Eso es parte de lo que le hace
tan increble.
De acuerdo, supongo que entonces iremos a la cama. Necesito una
ducha y despus probablemente caer tan rpido como la luz.
Buenas noches dice Marissa, caminando alrededor de la cama para
posarse al lado contrario de Nash. Hey, Liv?
Rayos! Casi ramos libres, pienso mientras Olivia se detiene cerca de la
puerta.
Se gira para mirar a Marissa. Otra vez, parece que puedo ver la
diferencia en Marissa. Tal vez esto era justo lo que necesitaba para
sacarse un nudo del culo.
Gracias.
Comparten otra mirada, Olivia sonre. Marissa sonre. Para eso est
la familia.

226

Finalmente, escapamos de Nash y Marissa. Olivia no se queda por


mucho tiempo, slo recoge algunas cosas y las lleva al bao. Unos
pocos minutos despus, escucho la ducha sonar. Unos pocos minutos
despus de eso la escucho apagarse. Siendo quien soy, estoy algo
enojado de que no me hayan invitado. Por supuesto simplemente pude
haber ido a unirme, pero si sigue irritada conmigo, no sera el ms
sabio movimiento.
Me quito la ropa, subo a la cama y apago las luces, instalndome para
esperarle. Vamos a discutir esto a fondo antes de la maana, de un
modo o de otro.
Silenciosamente, la puerta del bao se abre. Su cuarto es muy oscuro y
la puerta est cerrada, as que no puedo verle, pero puedo or sus
suaves pisadas a medida que se acerca a la cama. Gentilmente, mueve
la colcha y se recuesta detrs de m. Espero hasta que se acomode
antes de hablar.
Hay algo que quiero que entiendas inicio. Le escucho inhalar.
Qu?
Me acojonaste. Pensaste que me ira de una a dormir sabiendo que
ests enojada?
Estoy un poco marcado por eso.
Solo no puedo entender cmo puedes preocuparte tan poco por lo que
le sucedi a Marissa.
Hay muchas razones, de hecho. Uno, s cmo es ella. Dos, no puedo
olvidar tan fcilmente la manera en que te trataba, y tres, ella no es t.
Lo siento pero t eres mi prioridad.
Aun as, cmo podras haberle dejado venir aqu sola, sabiendo que
no est completamente segura?
Olivia, es una mujer adulta. Puede hacer lo que sea que quiera. Y no
es que ella no tuviera ningn lugar seguro al que ir. Pudo haberse
quedado con su padre. Simplemente no quiso.
Simplemente no s cmo puedes ser tan fro respecto a eso.
Puedo decirte cmo. Esto no trata de Marissa. Nunca lo hizo. Es
acerca de ti. Mantenerte a salvo. No estoy enamorado de ella. Estoy
enamorado de ti. No puedes entender que no quiero vivir sin ti? Que
no puedo vivir sin ti? Qu demonios hara si algo te sucediera? No

227

poda dejarte venir aqu con ella sola. No poda tomar el riesgo. Nunca
tomara el riesgo si el riesgo es perderte. Nunca. Por qu no puedes
entenderlo?
Me volv ruidoso en medio de mi agitacin, lo que hace que el silencio
cuando termino ms pronunciado.
Ella no responde pero siento como la cama se mueve con ella. Luego,
siento sus manos en mi estmago primero, suaves y tibias.
Cash? susurra.
S?
Sus manos suben hacia mi pecho y alrededor de mi cuello a medida que
se estira por sobre m. Presiona sus labios en los mos en un beso ligero
como una pluma. Eso es lo que tenas que decir.
No me diste oportunidad de decirlo balbuceo contra su boca.
La prxima vez, lidia con ello dice, siento sus labios separarse
contra los mos. S que est sonriendo.
Rpidamente, enrollo mis brazos a su alrededor y la ruedo sobre su
espalda, ubicndome entre sus piernas abiertas. Est desnuda y toma
todo mi auto-control no hundirme dentro de ella. Su cuerpo me atrae
como un bao caliente en una fra noche. Su alma me llama como un
refrescante oasis en un seco desierto. Y su corazn me atrae como un
puerto seguro llama a un barco perdido.
Querrs decir lidiar con el hecho de que estoy enamorado de ti?
digo mientras provoco su entrada con mi ya rgida y palpitante cabeza.
S. Siempre, siempre lidia con ello.
Estoy enamorado de ti, Olivia Townsend susurro mientras entro
suavemente dentro de ella. Siento su suspiro y hago eco de ello.
Estoy enamorada de ti, Cash Davenport.
Salgo de ella hasta que solo mi punta descansa contra ella y luego me
deslizo de vuelta adentro, un poco ms hondo esta vez. Promete que
nunca me dejaras. Qudate conmigo, Olivia. Vuelve a casa conmigo
maana y qudate.
Ella pausa, pero solo por un segundo. Cuando habla, le puedo escuchar
la sonrisa en su voz.
Me quedare contigo tanto tiempo como t me quieras.

228

Te querr conmigo siempre. No quiero volver a pasar otra noche sin ti


nunca. Jams. No puedo soportar la idea de algo ocurrindote. No
puedo soportar la idea de nosotros peleando. No puedo soportar la idea
de ti estando algo ms que delirantemente feliz. Conmigo.
Entonces considrame delirantemente feliz. Contigo. Siempre.
Siempre repito mientras cubro su boca con la ma. Suspira de
nuevo mientras me muevo dentro de ella. Esta vez, inhalo, su
respiracin volvindose una parte de mi tanto como ella misma se ha
vuelto una parte de m. Y as es como me gusta, porque no planeo
devolver ninguno de ellos. Ni ahora, ni nunca.

229

Eplogo
Nash

ntre despertar en un lugar extrao y las drogas que me dio ese


maldito doctor clandestino, estoy un poco desorientado cuando
abro los ojos. Lo primero de lo que me doy cuenta es que hay
una mujer con un fuerte olor curvada contra mi costado. Lo segundo
que percibo es que su pierna est envuelta sobre la ma que me est
provocando una furiosa ereccin.
Detalles de lo que ocurri y de dnde estoy vuelven con un lento
cosquilleo. No tengo mucho dolor, lo que me sorprende. Me imagino que
este bastardo probablemente me apual con un cuchillo untado de
mierda de caballo o algo as. Pero me siento bastante bien por lo que a
eso concierne.
Hasta que oigo la familiar voz de mi hermano desde la otra habitacin,
eso es. Est hablando en voz baja al telfono.
Hiciste t esto?
Una pausa.
Sabes exactamente quin soy grue. Hiciste. T. Esto?
Otra pausa.
Confiar en ti? Ests ms loco que...
Oigo un suspiro que se convierte en otro gruido antes de que
murmure:
Qu diablos vamos a hacer ahora? Tengo que hacer algunos ajustes
para proteger a la gente que amo.
No hace falta ser un genio para imaginarse de lo que est hablando: mi
pequeo accidente de moto. Cash se preocupa demasiado acerca de
todos los dems.
Pero yo.

230

Tengo una misin. Slo una. Y parece cada vez ms y ms como si mis
planes para destruir la organizacin que le arrebat la vida a mam
ser un esfuerzo en solitario.
Si hay una cosa que he aprendido en la vida desde que dej mi hogar
hace siete aos, es que no puedo confiar en nadie.
Y eso incluye a la familia.

Fin

231

232

Mensaje del autor


U

nas pocas veces en la vida, me he encontrado a m misma en


una posicin de tal amor y gratitud que decir GRACIAS parece
trillado, como si eso no fuera suficiente. Esa es la posicin en la
que me encuentro ahora mismo cuando se refiere a vosotros, mis
lectores. Sois la nica razn por la que mi sueo de ser escritora se ha
hecho realidad. Saba que sera gratificante y maravilloso tener un
trabajo que amara tanto, pero no tena ni idea de que sera sobrepasado
y eclipsado por el inimaginable placer que obtengo al tener noticias de
que amis mi trabajo, de que os ha tocado de alguna manera o de que
vuestra vida parece una pizca mejor por haberlo ledo. As que es desde
las profundidades de mi alma, desde lo ms profundo de mi corazn
que digo que no puedo decir simplemente GRACIAS de manera
suficiente. He aadido esta nota a todos mis relatos con el enlace a un
post de un blog que realmente espero que os tomis un minuto para
leer. Es verdad y es una sincera expresin de mi humilde aprecio. Os
amo a todos y cada uno
de vosotros y nunca sabris lo que
vuestros muchos post, comentarios e emails alentadores han
significado para m.
http://mleightonbooks.blogspot.com/2011/06/when-thanks-is-notenough.html

233

Acerca del Autor


Sobre m.
Bueno, cuanto ms estoy en esta cosa llamada
ser un escritor (lo que, por cierto, a veces
tiene muy poco que ver con escribir realmente),
ms estoy descubriendo que la gente quiere
saber de m. Quiero decir, de verdad saber
cosas sobre m.
Desde Febrero, he estado poniendo mi tpica
propaganda en todo lo que requiera algo
acerca del autor. Nada demasiado personal,
solo la... ya sabis, propaganda. Ya sabis,
esto:
Creo que a veces tienes que buscar muy, MUY
a fondo para encontrar lo bueno en la gente,
pero est ah. Creo que estoy encogiendo (juro
que hace cinco aos era cinco centmetros ms alta). Creo que mi
marido es posiblemente uno de los hombres ms increbles del mundo
entero (no puedo estar segura porque no los he conocido a todos). Creo
que el caf y el chocolate, cuando se combinan, podran ser la base de
la paz mundial. Creo que Jess es lo mejor y el comunismo no. Creo
que el blanco te hace parecer gorda y que el negro recopila pelusas.
Creo que el verano es demasiado caliente, el invierno demasiado fro y
que el otoo fue creado para el futbol. Me gustan los perros ms que los
gatos y la primera pelcula de una triloga es siempre la mejor.
Y todo eso es absolutamente verdad. Recientemente, sin embargo (como
hoy 24/4/2011), se me ocurre que los lectores estn interesados en
saber quin es con quien estn tratando, a quien estn siguiendo y
leyendo.
Bueno, dejadme contaros un poco ms sobre m.
Aunque fui criada en un hogar cristiano, era una nia odiosa. Mi madre
en verdad tuvo que buscar consejo mdico sobre cmo tratar con mis
berrinches temperamentales. Aguantaba la respiracin (literalmente)

234

hasta que consegua lo que quera. Sip, todo eso de ponerme la cara
azul.
Cul fue el consejo del buen doctor, preguntis? Dejadla desmayarse.
Y eso hicieron. No ayudo a mi temperamento, pero creo que mat varios
millones de muy valiosas clulas cerebrales, clulas que an echo de
menos hoy en da.
Pasemos hacia delante unos pocos aos hasta la escuela primaria. Nos
mudamos un par de veces y tuve mi buena porcin de problemas, todo
desde los infortunios de la popularidad hasta los infortunios de una
nueva escuela en la que era incansablemente acosada por una banda
despiadada de catetas. En el medio de este difcil periodo, tambin
haba desarrollado migraas y un miedo paralizante a los grmenes, a
morir mientras dorma y a las araas. Oh, y os he mencionado que era
propensa a tener pesadillas aterradoras e imaginaciones vvidas que
usara para elaborar locas y extremadamente falsas historias?
Obviamente, era la hija soada por cualquier padre.
Pasemos adelante unos pocos aos ms hasta la secundaria. Era
animadora as que tena un poco de mala disposicin. Me gustaba ser
rebelde. Me gustaba rer, ir de fiesta, hablar en voz alta y faltar al
respeto a la autoridad. Me enorgulleca de aceptar al azar cualquier
desafo. Tuve unas cuantas broncas con profesores y con directores.
Nada demasiado serio. Creo que la mayora de ellos eran conscientes de
que lo que tenan entre manos era simplemente el tpico caso de
rebelde sin causa. Nada por lo que alarmarse demasiado.
Unos cuantos intentos de huida, conducir sin licencia, gritos
ensordecedores, tomar la decisin de dejar los estudios al menos dos
veces y eso es lo que fue mi infancia en pocas palabras. Y, lo creis o
no, mis padres lo manejaron todo de forma admirable. Incluso la parte
de dejar que me desmayara. Qu locura es esa? Aunque, en serio, eran
asombrosos. Aun lo son.
Despus de que finalmente me graduara de la totalmente traumatizante
experiencia llamada instituto, rpidamente me di cuenta de que la
universidad era mucho ms de lo mismo. Quiero decir, cambi mi
carrera tres veces en dos aos. As que me aventur al mundo laboral.
Para empezar, no era de mi gusto. En unos 30 aos he tenido unos 30
trabajos. No suena del todo mal hasta que tienes en cuenta el hecho de
que no tuve mi primer trabajo hasta los diecisiete aos. S, ahora tenis
una imagen clara. Realmente acu la frase martes de despido debido
a la aleatoriedad con la que empezaba y dejaba un trabajo. Sobra decir

235

que pareca ocurrir ms a menudo los jueves, y eso probablemente era


por la repugnancia de los lunes.
Mi trabajo ms corto fue en Shoneys. Slo trabaj durante un turno.
En realidad me llev mucho menos darme cuenta de que rellenar el
buffet de ensaladas no era para m, pero me qued all durante las 8
horas completas. No era un alma valiente y determinada?
La madurez trajo consigo ms estabilidad. Trabaj en una oficina de
abogados durante 9 meses enteros, un record personal para m en
aquel momento. Despus de eso, volv a estudiar y me asegur un
trabajo como gerente de bases de datos / tcnico snior de tecnologas
de informacin (y lo mantuve) durante unos asombrosos 7 aos. Creo
que alguien me estaba drogando por aquella poca. Como puedes ver,
eso era difcilmente algo normal para mi carrera. He deducido que beber
caf con una imagen de Mickey encima cada da era la nica excusa
plausible para mi extrao comportamiento.
El nico punto brillante de todo eso fue conocer a mi marido, la mejor
cosa que me ha pasado jams. La nuestra es una gran historia en s
misma, una que es mejor guardar para un trozo ms grande de papel
virtual.
De cualquier modo, despus de eso, decid volver a estudiar y
convertirme en enfermera titulada. Eso sali bien... al principio.
Rpidamente descubr, sin embargo, que no importa el trabajo, la gente,
el da, el ao, el clima, el sueldo, la motivacin, o la posicin del sol y la
luna.
Simplemente no estaba hecha para el empleo tradicional. Yo no era
normal, no importaba lo mucho que quisiera serlo, as que, en qu
me converta eso? Qu iba a hacer con mi vida? Qu clase de colcha
podra hacer con los diversos e irregulares retales de mi vida, retales
que no tenan un patrn, no eran como los de la gente comn? Retales
que no tenan sentido y parecan no encajar?
Hubo un periodo de aos en medio, despus de la escuela de enfermera
pero antes de escribir justo en el momento en el que estaba flirteando
con la idea de tener un colapso nervioso para escapar de la realidad de
mi situacin cuando rec tanto y tantas veces cada da que me
preocupaba que Dios pudiera romper su conexin conmigo por
completo, slo para callarme la boca. Todo por lo que rezaba, todo lo
que quera, era hacer algo que me gustase. Incluso especifiqu que
tena que amarlo, no solo gustarme. Estaba dispuesta a
comprometerme.

236

Y luego vino una ruptura. No una ruptura del tipo tuve un xito
rompedor. No ese tipo de ruptura. Fue del tipo de ruptura que viene
despus de un martes de despido. Si, dej mi empleo otra vez para
buscar otra vez uno que fuese mejor y me hiciera feliz. O al menos,
no me hiciera miserable. Fue durante esa ruptura de dos semanas
cuando escrib mi primera novela.
Fue un trabajo de amor. Tena la historia en mi cabeza, una que senta
que tena que escribir y que todo el mundo tena que leer. Escrib casi
durante da y noche durante 14 das, terminando con un romance
paranormal de 105.000 palabras con la que me enamor. Ahora, por
supuesto, me doy cuenta de que nunca podra publicarla sin una
revisin completa, pero en aquel momento, pens que era el prximo
Romeo y Julieta. Bueno, quizs no tan trgico, pero algo igual de
convincente.
Saba simplemente lo saba que estaba destinada a ser escritora,
por tanto, enviara mi novela a los agentes, todos la adoraran y se
pelearan por publicarla y mi historia sera contada. EN TODO EL
MUNDO. Ahora bien, pas as? Diablos, no! Me sorprendi? Diablos,
s! Estaba conmocionada! Y devastada! He mencionado tambin que
nac siendo una soadora? Una muy grande y molesta. De todas
formas, siempre he odo que si quieres ser un oso, tienes que ser como
un feroz oso pardo.
Bueno, dejadme deciros que yo soy la madre de todos los osos pardos
cuando se trata de soar.
En cualquier caso, eso fue en 2009. Hice un poco de esto y aquello
desde entonces. He mantenido un par de trabajos (cortos, obviamente) y
he escrito 13 novelas ms desde esa primera, 12 de las cuales estn
disponibles en Amazon y en otros lugares. Pero la moraleja de la
historia es esta: Dios respondi a mis plegarias. A lo grande. Despus
de todas las oraciones y los llantos y de esperar y llorar y rezar y gritar
y despotricar (he mencionado llorar y rezar?), finalmente l me mostr
lo que estaba destinada a hacer en la vida, me dio un atisbo de cmo
sera mi colcha cuando todos los retales estuvieran encajados
apropiadamente.
Todos los trabajos sin relacin entre s, todas esas locas experiencias en
la vida, todas las millones de emociones y sueos fantsticos,
encajaban perfectamente en la vida de una escritora. No haba nacido
solo para ser soadora. O una rebelde. O una inadaptada. Haba nacido
para ser algo ms. Una escritora. Haba nacido para ser escritora. Era

237

mi lugar perfecto en la vida. Como si pudiera ser an mejor, incluso


hay una guinda en mi historia.
Varias, de hecho. Se llaman lectores. Y ellos hacen que mis relatos
valgan ms la pena de lo que puedo decir. Cada vez que alguien me
manda emails o me deja un comentario en alguna parte dicindome lo
mucho que aman mis libros, es ms gratificante de lo que puedo
explicar. Es imposiblemente asombroso, realmente increble, esta
sensacin. Nunca me di cuenta de lo mucho que quera pintar un
mundo y unos personajes que la gente pudiera amar hasta que la
primera persona me dijo que haba hecho exactamente eso. Pero de
verdad quiero hacerlo. Mucho, muchsimo. Y con cada libro, espero ser
capaz de hacerlo incluso con ms acierto, ms efectivamente que el
libro anterior. Despus de todo, la prctica lleva a la perfeccin, no?
As que, qu quiere decir todo esto? Quiere decir que los sueos se
hacen realidad y que Dios contesta a las oraciones cada da de una
manera u otra. l todava est contestando a las mas y las que no ha
contestado, tengo fe de que est trabajando en ello mientras hablo. Soy
un feroz oso pardo despus de todo, y siempre tendr mis sueos. Cada
da me levanto esperando que todos los que aman mis libros les
contarn a sus amigos y ellos vendrn a comprar mis libros. Y luego de
esos, aquellos que amen mis libros se lo contarn a sus amigos y
comprarn mis libros. Ves el patrn aqu? Aunque lo que significa para
m no es necesariamente la fortuna que puedes medir mirando unos
nmeros en una cuenta bancaria. Es el tipo de fortuna que significa
que puedo seguir escribiendo, del tipo de la que me lleva a la cama con
una sonrisa en la cara, ansiosa por tener ms sueos y un nuevo da
para crear otra historia. Para m, significa que el ltimo trabajo de mi
lista ser Escritora y que conseguir vivir otro da en mi lugar
perfecto. Y creedme, cada da que pasas all es uno de los buenos.
GRACIAS, GRACIAS, GRACIAS a cada una de las personas que han
comprado uno de mis libros, o dos, o tres. Rezo porque t tambin
tengas una historia que contar, una acerca de cmo tus sueos se
hicieron realidad.
Puedes contactar conmigo en: m.leighton.books@gmail.com

238

Prximamente
03-Everything for us (Bad boy
serie #3)
La rica prima de Olivia Townsend,
Marissa, tiene todo lo que una chica puede
pedir, un gran trabajo, una vida
privilegiada, y todos los amigos que quiere.
O al menos todos los amigos que el dinero
puede comprar. Pero un caso de identidad
equivocada ha puesto su privilegiado
mundo al revs.
Un secuestro que va mal le hace aterrizar
en el regazo del hombre ms sexy, ms
peligroso que haya conocido. Para Melissa
l es un enigma, pero uno que es
irresistible e inexplicable de descifrar.
Con l llega un nuevo mundo de libertad y
pasin de sombras y secretos peligrosos,
un mundo donde nada es lo que parece, a
excepcin de la pasin ciega de la que Marissa no puede escapar, o tal
vez incluso sobrevivir.

239

Adelanto del prximo libro


UNO
Nash

iempre es lo mismo. El sueo empieza con la sensacin de un


peso siendo levantado de mis hombros. As es como s lo que va
a venir, que bajar la vista a mis pies y ver mis manos
apartndose de la caja de suministros que estaba cargando, la caja que
ahora descansa en los desgastados tablones del embarcadero.
Me enderezo y saco mi telfono del bolsillo, pasando mi pulgar sobre el
botn que hace que la pantalla brille de nuevo con vida. Pulso en la
aplicacin de la cmara y levanto el telfono hasta que veo a la chica
enmarcada perfectamente dentro del cuadrado iluminado.
Est tumbada en la cubierta superior de un yate al otro lado del
camino. Est balancendose suavemente contra el embarcadero del
puerto deportivo. Es un gran barco, pero no es el barco en lo que estoy
interesado. No, para nada. Estoy interesado en la chica. Es joven, es
rubia y est haciendo topless.
Su piel est brillante por el aceite bronceador y el sol se refleja en los
firmes y redondos globos de sus tetas. Tienen el tamao perfecto para
una mano, del tipo de los que suplican ser apretados hasta que gima.
La brisa se levanta y, aunque hace calor, sus pezones se erizan contra
ella. Son puntiagudos y rosas y hacen que mi polla palpite.
Maldita sea, me encanta el puerto deportivo!
Alguien golpea mi hombro y pierdo a la chica en mi visor. Me vuelvo y
miro con furia al hombre mayor que est paseando sin prisas por el
muelle. Me trago el comentario malicioso que tengo en la punta de la
lengua. Cash no se molestara. l no contiene su lengua por nadie. Pero
yo no soy Cash.

240

Ignorando al hombre mayor, me giro hacia el yate, de vuelta a la chica


en topless con la estupenda delantera. Pero antes de que pueda
encontrarla de nuevo, alguien ms capta mi atencin.
Hay un hombre al final del camino, al borde de la orilla. Est reclinado
contra el muro trasero de una pequea casucha que vende artculos
bsicos de alimentacin y combustible para las variadas embarcaciones
que usan el puerto. Parece lo suficientemente casual, pero hay algo en
la forma en que est vestido que parece fuera de lugar. Lleva
pantalones formales. Algo as como pantalones de traje. Y est sacando
un rectngulo fino de su bolsillo. En su mayor parte parece como un
telfono. Solo que no lo es. Con el zoom de mi cmara, puedo ver que es
simplemente una caja negra con un pequeo botn rojo en la parte
superior.
Veo su pulgar deslizarse fcilmente sobre el botn justo antes de que
algo me golpee tan fuerte que me hace perder el equilibrio y caer al agua
que hay tras de m.
Luego no hay nada.
No s cuntos minutos, u horas, o incluso das, han pasado cuando
despierto en el agua. Estoy flotando cara arriba mientras mi cabeza
golpea repetidamente contra el nudoso muelle cubierto de percebes.
Dolorido, obligo a mis msculos a moverse y ruedo sobre mi estmago.
Con rigidez, me muevo con un lento nado hacia una de las varias
escaleras que salpican la longitud del embarcadero. Subo, empapado,
saliendo fuera del agua y miro alrededor en busca de lo que quiera que
causara la fuerte explosin que o justo antes de ser lanzado al agua.
Cuando me vuelvo hacia donde el velero de mi familia estaba atracado,
veo un grupo de gente reunida all. A mi mente le lleva unos treinta
segundos completos interpretar lo que estoy viendo: una rampa para
embarcaciones vaca, piezas de madera en llamas salpicando el
embarcadero, trozos de mobiliario astillado dispersas por el agua. Y
humo. Mucho humo. Y susurros, tambin. Y, en la distancia,
acercndose, sirenas.
Me despierto de la pesadilla con un sobresalto, como siempre hago.
Estoy sudando y respirando con dificultad, como siempre estoy. Mi cara
est mojada por las lgrimas, como siempre est. Ha pasado tanto
tiempo desde que he tenido el sueo, que olvido lo devastado, vaco y
enfadado que me deja sintiendo.

241

Pero ahora recuerdo. Recuerdo con perfecta claridad. Y hoy, es como


verter gasolina sobre un fuego abrasador.
Me incorporo en la cama para recuperar el aliento. Mi costado recibe
una punzada de dolor, recordndome lo que ocurri anoche. Todo llega
de vuelta rpidamente, alimentando ms mi furia.
Hasta que una pequea y fra mano toca mi hombro.
Me vuelvo para ver a Marissa sentada en la cama detrs de m, apoyada
en su codo, mirndome a travs de unos adormilados sexys ojos azules.
Antes de que puede siquiera pensar en lo que estoy haciendo, toda la
amargura, todo el enfado, toda la agresin contenida, se canaliza en
puro deseo. La necesidad de devorar algo, de perderme en algo, abruma
todo lo dems y me sumerjo en ello. En ella.
Girando, ruedo sobre Marissa, presionando su clido cuerpo contra el
colchn. Oigo su suave jadeo mientras aplasto sus labios bajo los mos.
Me trago, el sonido, el miedo, el deseo vacilante interiorizndolo y
dejando que alimente al animal que hay dentro de m.
Mi lengua se desliza con facilidad dentro de su boca. Sabe dulce, como
a miel. Empujo mi rodilla entre sus muslos y se separan,
permitindome asentar mis caderas contra las suyas.
No es hasta que meto mi mano bajo el borde de su camisa que me doy
cuenta de que est rgida. Levanto la cabeza para bajar la mirada hacia
ella. Me est mirando fijamente con ojos abiertos de par en par,
sorprendidos y ligeramente aterrorizados.

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Traducido, corregido y diseado en

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