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profesor: Rodrigo Ramrez

fecha:
03 de junio, 2003
Diploma en Tipografa
2007
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Legibilidad
Legibilidad y
& Lecturabilidad (1)

Material traducido y adaptado desde Letters of Credit, de Walter Tracy (1986)

Letras para ver, letras para leer


Legibilidad, lecturabilidad? Existen dos aspectos en la tipografa que son
fundamentales para su efectividad. Podra pensarse que el significado de
legibilidad y lecturabilidad es el mismo y que lo primero es todo lo que
se necesita para comprobar la efectividad de un tipo.
Ambos son trminos distintos aunque relacionados en la tipografa. Entendidos
apropiadamente y utilizados en sus respectivos contextos, pueden ayudar
a describir con mayor completitud el carcter y funcin de la letra.
Legibilidad corresponde a la cualidad de ser fcil de leer. En tipografa es
necesario efectuar una precisin ms exacta: hablamos de esta cualidad
cuando la palabra se hace descifrable, reconocible. Podemos decir por
ejemplo que en algunas tipografas tiende a confundirse la e con la o en
cuerpos pequeos. As la legibilidad es el trmino que define la claridad de
ciertos caracteres. Es una problemtica que se aplica a la tipografa en
textos pequeos, pero tambin a ciertos modelos display, que sintetizan
sus formas a extremos pocos reconocibles.
Lecturabilidad es una situacin diferente. Podramos decir como primera
acepcin de este trmino que corresponde a algo fcil de leer, pero en
el desarrollo tipogrfico es necesario darle un significado ms especfico:
Si las columnas de un diario o una publicacin pueden ser ledas por varios
minutos sin interrupcin o dificultad, decimos entonces que se utiliza una
tipografa con buena lecturabilidad. El trmino describe la cualidad de
confort visual, situacin clave en la comprensin de la informacin contenida
en textos extensos, que paradjicamente no es importante en lecturas
puntuales como la gua de telfonos o una seal de trnsito, donde el ojo
no est leyendo de forma continua sino ms bien buscando un punto de
informacin.
La legibilidad se refiere a un asunto de percepcin, y su medida es la
velocidad con que se reconoce un caracter. Si el lector se confunde entonces
el caracter est pobremente diseado.
La lecturabilidad se relaciona con la comprensin, y su medida es el lapso
de tiempo en que el lector puede permanecer en un bloque de texto sin
cansancio.
Legibilidad y lecturabilidad son dos aspectos funcionales de un diseo
tipogrfico, aunque la tipografa es ms que funcin. Ciertas tipografas
pueden resultar muy familiares, pero inoperantes en espacios de lectura
con exigencias o limitaciones tcnicas; Garamond en pantalla es un buen
ejemplo. Junto al aspecto funcional se encuentra tambin el aspecto esttico,
y la responsabilidad del diseador est en equilibrar ambas situaciones.

* Apunte escrito por Rodrigo Ramrez en 2003. Clase dictada y actualizacin: Tono Rojas en 2007

lecturabilidad *

Legibilidad
Legibilidad y
& Lecturabilidad (2)

profesor: Rodrigo Ramrez

fecha:
03 de junio, 2003
Diploma en Tipografa
2007
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lecturabilidad *

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Material traducido y adaptado del excelente artculo Taking it in , de Kathleen Tinkel, aparecido en Adobe Magazine, N 4 | 1996

Introduccin
La tipografa como disciplina alguna vez ejercida slo por especialistas,
se ha democratizado. Miles de usuarios de computadores y no slo aquellos
dedicados al negocio de la publicacin como en el pasado se han hecho
de pronto responsables por los ajustes del tipo en la pgina. La mayora de
los nuevos tipgrafos requieren de consejos acerca de cules son las
condiciones para que un tipo sea fcil de leer.
No hay que soprenderse, ya que no hay mucha informacin til en los
manuales de computacin. Considerando adems el boom de informacin
en diseo y tipografa con artculos en revistas y una gran cantidad de
libros, algunos en nuevas ediciones y otros clsicos reeditados muchos
de los preceptos parecen contraintuitivos, e incluso algunos contradictorios
entre si. Esto no parece parece ser de mucha utilidad en las publicaciones,
e incluso, segn lo que vemos diariamente, muchas aplicaciones tipogrficas
nos parecen derechamente feas o difciles de leer, o ambas a la vez. (Y
muchos de ellos ignoran muchos de los consejos disponibles en libros y
revistas).
Una solucin es volver a la seguridad de la investigacin cientfica acerca
de qu es legible y que no. Podramos notar que hay tipos que parecen ser
difciles de leer cuando son usados en cuerpos pequeos o sin un interlineado
adecuado. Tambin cuando las condiciones de contraste con el fondo se
invierten o se utilizan colores similares. Pero Ello es realmente difcil de
leer o solamente irritante?
En efecto, hay situaciones buenas y malas: Se han hecho cientos de
estudios sobre comodidad en la lectura a lo largo de los ltimos aos, pero
respuestas especficas y concretas acerca de las dudas tipogrficas habituales
son sorprendentemente difciles de extraer desde los resultados.
En este artculo veremos algunas pautas sobre
ajuste tipogrfico revisando el origen de los estndares, cmo stos han sido confirmados bien
(o pobremente) segn una investigacin objetiva,
y qu consejos prcticos podemos tomar. El tema
es enorme, as que debemos comenzar definiendo
algunos trminos y fijando los lmites acerca del
material que nos permitir luego debatir.

textos

lnea de texto, 8 puntos

lnea de texto, 10 puntos

lnea de texto, 12 puntos

bajada

lnea de texto, 16 puntos

lnea de texto,24 puntos

lnea de texto,32 puntos


ttulos

lnea de texto,48 puntos

lnea de texto,56 puntos


lnea de texto, 72 puntos

texto, 96 punto
* Apunte escrito por Rodrigo Ramrez en 2003. Clase dictada y actualizacin: Tono Rojas en 2007

Diploma en

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03 de junio, 2003
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Legibilidad
Legibilidad y
& Lecturabilidad
lecturabilidad *

Terminologa y Condiciones
Los trminos legibilidad y lecturabilidad parecen referirse a lo mismo,
pero ellos han adquirido significados distintos a lo largo del tiempo. Legibilidad
es un atributo de los tipos (o incluso del alfabeto en si mismo) que se refiere
a la facilidad con que podemos reconocer un caracter o distinguirlo de otro.
Podramos decir que los caracteres I y l tienden a ser ilegibles en algunas
tipografas, que Machine Bold o Impact son ilegibles en cuerpos pequeos,
o que la h itlica en algunas versiones de Garamond, tiende a ser ilegible
(fcil de confundir con una b).
Lecturabilidad se refiere al tipo aplicado, compuesto en una pgina. Puede
ser definida no slo en base a la eleccin de un determinado tipo (forma),
sino tambin a su tamao, espaciado, ancho de columna, interlineado, y
otros. Walter Tracy, en su libro Letters of Credit: A view of Type Design,
entrega una de las definiciones ms claras de lecturabilidad: Si la columna
de un diario o revista, o las pginas de un libro pueden ser ledas por varios
minutos, sin perturbacin o dificultad, entonces podemos decir que el tipo
tiene buena lecturabilidad. El trmino describe la cualidad de confort visual
un requisito importante para la comprensin de largas extensiones de texto
pero, paradjicamente, no tan importante en aplicaciones puntuales como
directorios telefnicos o paneles de aeropuerto.
La Lecturabilidad puede tener una variedad de significados, debido a
los muchos tipos de materiales que leemos y tambin debido a la diversas
formas en que leemos: Una gran cantidad de texto plano en libros, revistas,
diarios y otros, los cuales podemos incluir en una relativamente fcil o
placentera lectura de la informacin, y en un denso y ms dificultoso proceso
en libros de texto o manuales. Pero piense en todos los otros tipos de lectura
que hacemos en nuestra era contempornea: Evocativos titulares que
acompaan los artculos de revistas, listados y otros materiales de referencia
(como los paneles de aeropuerto de Tracy); folletos y avisos, etiquetas y
grfica corporativa (logos, informacin de las empresas), graciosos o
dramticos ttulos en los libros o pelculas, seales o avisos camineros,
avisos en los edificios (sealticas). En efecto, estamos saturados de palabras
impresas, en pantallas de televisin o monitores de computador, o en las
calles.
Sin embargo, los consejos en la prctica tipogrfica generalmente estn
dirigidos a lo que llamamos texto corrido, presente mayoritariamente en
libros. Los estudios publicados acerca de la lecturabilidad toman el mismo
curso, encontrando pocos de ellos aplicables directamente a los tipos display,
de ttulo, corporativos (o de marcas), de seales, para publicidad o cualquier
otra de las variadas formas de la tipografa expresiva. Debido a que el
propsito de esta parte de la tipografa se dirige a otros aspectos, esta
discusin sobre legibilidad y lecturabilidad se centrar en el texto corrido.
De dnde provienen nuestras nociones convencionales de lo que es
cmodo de leer? La mayora de ellas son herencia de la prctica a lo largo
de los siglos. La letra y la tipografa evolucionaron en base a la experimentacin, segn las diferentes experiencias de calgrafos, fundidores, impresores
y eventualmente diseadores y tipgrafos. Puede verse el resultado en
la tipografa actual, como la permanencia de aquello que se mantuvo a lo
largo de los siglos, y donde todo aquello que no era naturalmente favorable
se fue perdiendo. Por tanto podemos decir que nuestros procesos de lectura
obedecen a una convencin, en las que implcitamente aceptamos mejor
aquello que nos resulta ms cmodo de leer.

* Apunte escrito por Rodrigo Ramrez en 2003. Clase dictada y actualizacin: Tono Rojas en 2007

h=b
Legibilidad: Garamond Italic

profesor: Rodrigo Ramrez

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De acuerdo a una fuente, el primer test registrado sobre legibilidad, que


compar a Didot con Garamond (y en donde Garamond triunf), fue conducido
por un tipgrafo en Francia alrededor de 1790. La mayora de los estudios
formales ms relevantes desde entonces han sido hechos por psiclogos,
ingenieros, oftalmlogos y educadores, no por tipgrafos. Los investigadores
han estudiado diversos aspectos de la lectura, informando acerca de sus
descubrimientos en publicaciones o presentaciones orales, artculos en
revistas y otras vas. La mayora de estos reportes son adems difciles o
imposibles de encontrar hoy en da. De hecho, y segn lo investigado,
sospecho que varios de ellos ya no existen.

Legibilidad
Legibilidad y
& Lecturabilidad

lecturabilidad *

Antese, publquese y archvelo.


Didot

Antese, publquese y archvelo.

Los primeros estudios emplean una variedad de mediciones, incluyendo


la distancia a la cual el texto se vuelve ilegible, o acerca del parapadeo de
los ojos. Pero la mayora de los ms recientes (y cientficamente ms crebles)
estudios han medido la velocidad de lectura, la que de acuerdo al investigador
norteamericano Miles Tinker, es aceptada como la tcnica ms vlida para
el estudio de materiales impresos. No parece haber muchos estudios
referidos especficamente a la comprensin, por no hablar de efectividad
la dificultad en los estudios realizados que podra separar el efecto del
tipo y la tipografa de la impresin, el diseo, el color, y el arte es una de
las razones de ello. Pero es vlido recordar que la mayora de los tests
objetivos han medido la velocidad de lectura.
De acuerdo a mltiples estudios (casi todos realizados desde el siglo XX),
dos son los descubrimientos ms importantes en los resultados acerca de
la lectura:
1. Leemos en base a agrupaciones de letras o palabras, no un caracter a
la vez.
2. Leemos moviendo nuestros ojos en movimientos sacdicos (saltos a
lo largo de la lnea del texto), con pausas en intervalos regulares (fijaciones),
ms que mover los ojos en direccin continua a lo largo de la lnea. Los
cientficos han podido registrar el tiempo de lectura y el nmero de
movimientos, duracin de las fijaciones, el nmero de regresiones (retorno
para re-leer), y la cantidad de duplicacin (la bajada accidental a la lnea
siguiente en vez de continuar leyendo en la misma).
Fundamentalmente, estos dos descubrimientos hacen sentido de todo lo
til que sabemos acerca de la legibilidad y la lecturabilidad. Con ello en
mente, podemos comparar la prctica tipogrfica tradicional con lo que los
investigadores encontraron posteriormente.

Yo trabaj en la mina y algunos de mis compaeros de


trabajo eran incluso de Chilo, venan de Valdivia, de
Osorno, de Talca; en fin, gente campesina que se traslad
detrs del vellocino de oro y se encontraron con un desierto
que para ellos casi era un desierto de otro planeta. Muchos
de ellos se devolvan al instante, pero mucho se quedaron
porque no tenan en qu volver, pero despus de un ao
se convertan en pampinos y ya no se queran ir.

* Apunte escrito por Rodrigo Ramrez en 2003. Clase dictada y actualizacin: Tono Rojas en 2007

Garamond

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Legibilidad
Legibilidad y
& Lecturabilidad

lecturabilidad *

Letras, legibilidad y tipos


La ilegibilidad es un problema latente en el alfabeto. Las herramientas de
la tipografa pueden realzar o mejorar algunas letras ambiguas, pero estamos
obligados a lidiar con ciertos caracteres inherentemente ambiguos, algunos
de los cuales pertenecen a los ms usados en idiomas como el ingls. Varios
estudios citan caracteres comnmente confusos: C y G; H y N; E y F; c y e;
b, d, p, q (particularmente en lectores dislxicos); I y l (l minscula e I
mayscula); i y j; b y h; e, a, y s.
El espaciado estrecho aumenta la posibilidad de combinaciones ambiguas:
Una P seguida de un punto poda ser percibida como una R, rn puede ser
confundida con una m, y Ti confundirse con una Tl. De acuerdo con Tinker,
los lectores adultos experimentados pasan estas ambigedades por alto,
pero causan problemas especialmente en nios en etapa de aprendizaje.
Escuchamos a menudo que ciertas tipografas Bodoni de seguro, o las
sans en general son menos legibles que otras. Lo encontrado en las
investigaciones sin embargo, sugiere que el grueso de las tipografas de
texto son ms o menos equivalentes en lecturabilidad. En 1963 Tinker expuso
resultados de un estudio de velocidad de lectura que condujo junto a D.G.
Paterson 31 aos antes. En ste se compararon diez tipografas a 10 puntos,
con 10 pts de interlnea y un largo de lnea de 19 picas (unos 8 cm. aproximadamente), no encontrando diferencias estadsticamente significativas
de lecturabilidad entre Scotch Roman, Garamond, Antique, Bodoni, Old
Style, Caslon Old Style, Kabel Light y Cheltenham. S fueron notoriamente
menos lecturables la American Typewriter (que no es la misma ITC American
Typewriter que conocemos hoy), y Cloister Black, una especie de gtica de
estilo ingls.

CG|HN|EF

CG|HN|EF

cecece
Poca diferencacin en los caracteres

bdpq
Poca diferencacin en los caracteres como stos producen
problemas particularmente en lectores dislxicos.

Dos estudios adicionales, conducidos durante la dcada del '60, testearon


fuentes tipogrficas sans vs. serif, sin demostrar problemas significativos
para las sans. Uno de ellos (citado en The Visible Word de Herbert Spencer),
compar Gill Sans, Univers, Monotype Grotesque 215, Bembo, Baskerville,
y Modern Extended N1, en un equilibrado rango de tipos sans y serif.
No podemos decir que la presencia de serifs no jueguen un rol en la
legibilidad. Un nmero creciente de estudios demuestran que leemos ms
a partir de las alturas de los caracteres que desde las bases. Cuando los
tipos serifados o sans son comparados en este aspecto, la mayora de los
tipos con serif sern ledos con mayor facilidad que los sans. Por otro lado,
varios estudios sugieren que los contrastes exagerados (cambios en los
grosores de trazo), interfieren en la velocidad de lectura, haciendo adems
las letras menos legibles, y las sans serif tienden a tener menor contraste.
Con todo, podemos decir como conclusin que la mayora de las tipografas
sin serif pueden ser menos legibles que la mayora de las sans, pero que las
diferencias pueden ser reducidas con ajustes en la diagramacin, considerando
el tamao adecuado y el uso que se le dar a cada estilo.

* Apunte escrito por Rodrigo Ramrez en 2003. Clase dictada y actualizacin: Tono Rojas en 2007

profesor: Rodrigo Ramrez

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La fundicin ITC ha insistido largamente que una mayor altura x ayuda


a mejorar la lecturabilidad del tipo. Los investigadores daneses Kim Pedersen
y Anders Kidmose creen haberlo confirmado, aunque su estudio incluyera
slo 20 sujetos y un par de tipografas (ITC New Baskerville y Monotype
Baskerville). Parece obvio que incrementando la altura x aumenta el espacio
para los detalles que distinguen una letra de otra, pero el hecho de que la
lectura se se apoye tan fuertemente en las alturas de las letras sugiere que
las ascendentes tambin seran una ayuda importante a la lecturabilidad.
Otros estudios han demostrado que una insuficiente distincin entre
descendentes causa confusiones: i j, n p, p q, por ejemplo. Ya que la altura
x se ha incrementado a expensas de las ascendentes y descendentes,
parece ser mejor que un diseo balanceado, con una moderada altura x
y claras ascendentes y descendentes, es usualmente lo ms legible.

Legibilidad
Legibilidad y
& Lecturabilidad

lecturabilidad *

api api api


Garamond

Sobretodo, los resultados de los estudios parecen favorecer a los diseos


tipogrficos ms moderados; dentro de ese rango, parece ser que tenemos
en realidad una buena cantidad de alternativas al elegir entre tipografas
de texto, serifadas o sans, sin hacer del texto algo difcil de leer.

Palabras y Lneas
Una vez que se ha elegido un tipo para trabajar, ste debe ser compuesto
tomando decisiones acerca del cuerpo, espaciamiento, los largos de lnea
e interlineados. Sabemos entonces cmo estas elecciones afectan la
lecturabilidad?
El sentido comn nos dice que el cuerpo de un tipo afectar su legibilidad
y lecturabilidad, y los estudios parecen apoyar esta visin. Paterson y Tinker
testearon el tamao tipogrfico en varios estudios, encontrando que un
cuerpo estndar de texto (10 u 11 pt, dependiendo de la fuente) era ledo
significativamente ms rpido que los ms pequeos o lo ms grandes (los
12 pts eran significativamente ms difciles de leer que el cuerpo 10 u 11).
Los cuerpos ms pequeos parecen ser menos legibles; los mayores pueden
presentar problemas ms sutiles parte de la explicacin parece estar en
la ineficiencia de los movimientos sacdicos.
Los tipgrafos tienden a recomendar medidas ms holgadas (ancho-altura)
para cuerpos tipogrficos mayores, y sto parece estar respaldado por las
investigaciones. Aunque al parecer Tinker no pens especficamente en
estos trminos, encontr que las velocidades ms altas de lectura se
encontraban en espacios de texto cuyo largo era de entre 60 a 70 caracteres
por lnea (de unas 10 a 12 palabras).
Las pruebas de interlineado son tambin algo por revisar. En 1932, Paterson
y Tinker encontraron que un texto en Scotch Roman a 10 pts era ms cmodo
de leer (lecturable) al componerse con 2 pts de interlineado (10/12) que
cuando era compuesto slido (10/10). El ajuste 10/12 result ser mejor
tambin que 10/11 y 10/14.
Los tipgrafos recomiendan agregar mayor interlineado si se va a componer
texto pequeo en lneas largas, y las pruebas parecen confirmarlo. Tinker
y Paterson encontraron que agregando 2 pts de interlnea a un texto de 10
pts, compuesto en un largo de lnea de 43 picas hace la lnea de texto ms
fcil de leer que el mismo compuesto en 10/10 con un largo de lnea de 19
picas. Al componer la lnea de 43 picas sin interlnea o slo 1 pt. (10/10
10/11), la lecturabilidad decaa dramticamente. En otras palabras, no es
recomendado componer lneas largas con cuerpos pequeos, y hacerlo sin
interlnea es definitivamente un acto de crueldad con el lector.

* Apunte escrito por Rodrigo Ramrez en 2003. Clase dictada y actualizacin: Tono Rojas en 2007

Caslon

ITC Garamond

profesor: Rodrigo Ramrez

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03 de junio, 2003
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Legibilidad
Legibilidad y
& Lecturabilidad

lecturabilidad *

Aunque ocasionalmente vemos afirmaciones de que el texto justificado


es o ms fcil o ms difcil de leer que las alineaciones irregulares (izquierda/derecha), no hay una conclusin establecida en las investigaciones. Sin
embargo, los espacios entre palabras tienen un efecto en relacin a cunto
texto puede ser procesado en cada fijacin. Por ello si es muy espaciado
(debido a la alineacin o a otros controles del espaciado), la lecturabilidad
puede verse disminuda.

Sutilezas Tipogrficas
Ha habido poqusima investigacin sobre lecturabilidad con muchas de
las herramientas ms sutiles de la tipografa: Los espaciados como el tracking,
kerning o las ligaduras; la repeticin (o ausencia) de los guiones de silabacin
(hyphens); y el uso de versalitas (small caps), cifras de texto, guiones y
puntuaciones reales. Esto podra ser principalmente porque los tipgrafos
no han investigado mucho sobre lecturabilidad en general, o simplemente
debido a que los psiclogos, oftalmlogos, o dems profesionales que han
estudiado el problema no han considerado estas variables especficas como
algo relevante.
Los tipgrafos creen en general que el ajuste natural de los tipos y un
espaciado ms cerrado son lo ms cmodo para la lectura, sto se adhiere
al descubrimiento de cmo estamos habituados a leer y con el sentido
comn. Pero, como mencionamos anteriormente, el espaciado estrecho
puede producir combinaciones ilegibles (como rn y m); demasiado espacio
entre letras puede producir una lectura ms lenta o una alteracin de los
contornos de las palabras, lo que las hara menos reconocibles. Tambin al
reducir el nmero de palabras que peuden ser ledas en cada fijacin.
Tinker compar las cifras alineadas con las de texto (old style), encontrando
una significativa ventaja para las cifras de texto en trminos de velocidad
de lectura y margen de error. En contra, las cifras alineadas son mejores
para la lectura a distancia, por ejemplo en un letrero. En otras pruebas, se
descubri que los caracteres de caja alta eran ms legibles que los minsculos
cuando se ubicaban en grandes cuerpos a distancia, estos descubrimientos
parecen ser de comn acuerdo.

despus
DESPUES
Ms que descifrar letra a letra, los lectores adultos (experimentados)
toman gran parte de las palabras como unidad.
Esto por el reconocimiento de su forma como contorno.

1234567890

Algunos tipgrafos eliminan la sangra de primera lnea en prrafos o el


espacio extra entre stos, en funcin de darle a la pgina un aspecto ms
limpio o supuestamente ms funcional. Esta prctica enfuerece a ciertos
lectores (me incluyo entre stos). No se puede apoyar en una lnea corta en
al prrafo anterior como avance al inicio de una nueva idea (prrafo). Las
investigaciones de Tinker encontraron tales prrafos menos cmodos de
leer: la sangra de primera lnea incrementa la lecturabilidad en un 7%. Tinker
no menciona nada acerca del espacio extra, ni acerca de la prctica comn
de dejar el primer prrafo con alineacin izquierda, pero parece claro que
ninguna de stas tienen la misma capacidad de distraer o irritar al lector.
Parece no haber ningn estudio de la lecturabilidad de las versalitas (small
caps). Las pequeas menciones sobre silabacin (hyphenation), sugieren que
la incidencia de stas no afectan demasiado la velocidad de lectura. No
encontr investigaciones acerca del texto justificado en donde se repiten
dos o tres lneas consecutivas con silabacin. Tampoco parece haber un
estudio acerca de si el buen color tipogrfico ayuda o impide la buena
lectura.

* Apunte escrito por Rodrigo Ramrez en 2003. Clase dictada y actualizacin: Tono Rojas en 2007

Cifras alineadas

Cifras de texto (Old Style)

profesor: Rodrigo Ramrez

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Legibilidad y
& Lecturabilidad

Por supuesto, el punto de la tipografa afinada es conseguir al menos,


bellas pginas. Aunque sto es subjetivo y difcil de probar, la mayora de
los tipgrafos cree que una composicin armoniosa es mejor que una pgina
descuidada o fea. Los lectores a veces se resignan a un nivel tipogrfico
muy malo, entendiendo que una pgina mal compuesta impide la lecturabilidad. Pero, puede usted cambiar todo y decir que usando ligaduras,
versalitas, cifras de texto, comillas en vez de apstrofes y guiones, contribuya
a una lecturabilidad efectiva ? Ello no es categrico, aunque atendiendo a
esas sutilezas haga que la tipografa est ms cerca de la prctica profesional
aceptada, que en si misma busca minimizar la distraccin al lector.

Condiciones de lectura
Muchos de los factores que afectan a la lecturabilidad estn en verdad
fuera de nuestro control, y pueden ser desconocidos o difciles de anticipar.
No tenemos control sobre las condiciones de luminosidad en que estar el
lector, y no podemos saber qu tan lejos se hallar del texto o cul ser el
ngulo de lectura. Algunas veces la gente lee durante un trayecto en bus y
debe contrarrestar a la vez la vibracin, malas posiciones y condiciones
pobres (o variables) de luz. Apuntes o correspondencia de oficina pueden
pasar por generaciones de fotocopiado o faxeo, avisos diseados para
grandes formatos son reducidos para otros usos, tipos escogidos para avisos
o documentos impresos terminan siendo reutilizados en la pantalla del vdeo
o internet.
Los lectores pueden tener problemas de visin, algunos de ellos con
limitaciones permanentes o transitorias. Tambin estn aquellos con
problemas de motivacin. En realidad, los lectores que realmente quieran
entender qu hay en una pgina lo harn mejor que aquellos que no estn
interesados.
Tales impedimentos tienden a exacerbar las deficiencias tipogrficas.
Tinker estudi algunos de estos factores:
Una pgina ms alejada de lo normal, puede cambiar las condiciones de
lectura, haciendo que un texto compuesto en 12 pts sea tan efectivo como
uno de 9 pts, mientras que uno de 9 pts se vuelve simplemente ilegible.
La lectura con la pgina plana sobre una superficie tiende a distorsionar
el tipo, exagerando cualquier rareza del diseo.
El contraste bajo entre el color del sustrato (papel) y la tinta no es un
gran problema en condiciones normales de luz, los lectores se acomodan
a los papeles del rango amarillo a gris y toleran bien las tintas coloridas en
la mayora de los papeles blancos. Pero si la luz se reduce, las pginas con
menor contraste hacen imposible leer tan rpido como con el blanco y
negro.
No podemos controlar las condiciones de lectura, pero podemos anticiparlas.
Algunas veces el asunto principal es asumirlas, por ejemplo, en una gua de
museo que ser leda con luz rebajada. La gente mayor que lee libros en su
jubilacin usar probablemente bifocales. Por ello, los proyectos que parezcan
tener que sortear dificultades necesitan ser diseados con un mayor nfasis
de lo normal en la lecturabilidad .

* Apunte escrito por Rodrigo Ramrez en 2003. Clase dictada y actualizacin: Tono Rojas en 2007

lecturabilidad *

profesor: Rodrigo Ramrez

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03 de junio, 2003
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Legibilidad
Legibilidad y
& Lecturabilidad

lecturabilidad *

La ltima lnea

bdfhklt

Al investigar para este artculo, record un pensamiento de la obra


Epidmica de Hipcrates: Ayudar, o al menos no daar. Queda claro que
aquellos que trabajamos con tipografa tenemos el poder de afectar la
lecturabilidad, especialmente en un sentido negativo. Aunque podemos
hacer un buen trabajo simplemente teniendo en cuenta al lector.
Componer texto corrido en uno de las cientos de tipos estndar de texto
disponibles (incluyendo los diseos sans humanistas), en un tamao razonable:
usualmente entre 9 y 12 pts. Dejar los espaciados tranquilos, sin mayores
intervenciones de tracking. No usar dos espacios entre palabras o frases,
y cuidar el estiramiento en la justificacin de ltima lnea. Usar un rango
medio de 60 a 70 caracteres por lnea y agregar algunos puntos al interlineado.
Sangrar los prrafos, y mantener un rango aceptable de mrgenes en la
pgina. Evitar las distracciones dentro del bloque de texto.
Todos estos factores trabajan en conjunto. Si usa un tipo que parece ser
menos legible que el promedio Bodoni, por ejemplo puede compensar
las inconveniencias con espaciado, agregando interlnea, o haciendo otros
ajustes. Si est seguro de que su trabajo deber ser ledo por grupos de
necesidades especiales, evite el bajo contraste y los tamaos pequeos. Si
anticipa condiciones pobres de luz, evite los cuerpos pequeos y el uso de
tintas o papeles de color.

Siete astas ascendentes en las minsculas

gjpqy
ms cinco descendentes

En un texto normal en espaol, las ascendentes aparecen con una


frecuencia que es casi el triple:

16%
Ascendentes

Al final, manejar la lecturabilidad parece ser una de esas soluciones 80/20.


Dominar lo bsico para aquel 80% de lectores experimentados que leen en
condiciones ambientales normales. Una vez logrado, considerar el otro 20%,
que requerir de necesidades especiales (personales o ambientales). Luego
aspirar a la bella tipografa, al innovador diseo de pginas, de expresin
creativa o gran originalidad, para el cual ya no hay reglas.

Bibliografa (De la autora)


Language & Typography | Cal Swann, Van Nostrand Reinhold, 1991
Legibility of Print | Miles Tinker, Iowa State University, 1963
Typography now, The next wave | Rick Poynor y Edward Booth-Clibborn,
Booth Clibbron Editions, 1994
The Visible Word: Problems of legibility | Herbert Spencer, Hasting House
publishers, 1969
Bibliografa (Del profesor)
Letters of Credit: A view of Type Design | Walter Tracy, David Godine
Pubnlisher, 1986
Manual de Diseo Editorial | Jorge de Buen, Santillana Mxico, 2000
En torno a la tipografa | Adrian Frutiger, Editorial GG, 2001
* Apunte escrito por Rodrigo Ramrez en 2003. Clase dictada y actualizacin: Tono Rojas en 2007

5,6%
Descendentes