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LHERITAGE DU PRAGMATISME

CONFLITS DURBANITE ET EPREUVES DE CIVISME


Daniel Cefa, Isaac Joseph

La Tour dAigues
Editions de lAube
2002

PREMIERE PARTIE
HERITAGES DU PRAGMATISME
Hans Joas : Pragmatisme et sciences sociales. Lhritage de lEcole de
Chicago
Daniel Cefa : Quest-ce quune arne publique ? Quelques pistes dans
une perspective pragmatiste
Isaac Joseph : Pluralisme et contiguts
Jolle Zask : Ethiques et politiques de linteraction. Philosophie
pragmatiste du self-government
Louis Qur : La structure de lexprience publique dun point de vue
pragmatiste
DEUXIEME PARTIE
FORMES ET CONFLITS DURBANITE
Jacques Lvy : Le politique dans la ville : deux chelles fondatrices
Licia Valladares : Le langage de la coopration internationale. Peace
Corps et ONGs dans les favelas Rio de Janeiro
Roberto Kant de Lima : Police, justice et socit au Brsil. Comparer des
modles dadministration des conflits dans lespace public
Michel Peroni : Lhospitalit faite ville. Lvnement de la Coupe du
Monde de football Saint-Etienne
Marco Antonio Mello, Arno Vogel : Vingt ans aprs. Des espaces publics
aux territoires clos de la Selva de Pedra, Rio de Janeiro
Guenola Capron : La civilit lre de la consommation. Les usages du
centre commercial Buenos Aires
Pedro Garcia : Conflits durbanit et gestion du domaine public. Les
preuves du civique Caracas

TROISIEME PARTIE
EPREUVES ET RESSORTS DU CIVISME

Danny Trom : Lengagement esthtique : du trouble lenqute visuelle.


Une pragmatique du regard sur le paysage
Jean-Samuel Bordreuil : La construction de lincivilit comme cause
publique. Pour une intelligence des interactions civiles
Marc Breviglieri : Lhorizon du ne plus habiter et labsence de maintien
de soi dans lespace public
David Snow, Michael Mulcahy : Stratgies de matrise de lespace, de
rsistance et de survie des sans-abri Tucson, Arizona
Cibele Saliba Rizek, Joo Marcos de Almeida Lopes : La fondation de la
premire ville des sans-terre au Brsil. La communaut dIreno Alves dos
Santos, Paran
Daniel Cefa, Claudette Lafaye : Le cadrage dun conflit urbain. Les
rpertoires dargumentation et de motivation dans laction collective
Michel Agier : Lart de la diffrence. Politiques de lidentit noire et
engagement des mouvements culturels dans trois carnavals

INTRODUCTION
Daniel Cefa et Isaac Joseph
Cet ouvrage trouve son origine dans un colloque qui sest tenu, en
juin 1999, Cerisy-la-Salle sur le thme Cultures civiques et dmocraties
urbaines. Ce colloque entendait poser trois questions et les aborder
paralllement:
. celle du devenir urbain du politique. Cette question vaut pour le
contexte franais o la rpublique est rpute tre contre la ville1 et o le
pragmatisme a mauvaise rputation, au regard dune politique volontariste
en qute dutopies ; elle ne vaut pas moins dans un contexte amricain o
se pose tragiquement depuis le 11 septembre 2001 la question des
formes internationalement acceptables de la religion civique. Cette
question a merg historiquement, des deux cts de lAtlantique, au
tournant du sicle prcdent, au moment o l amricanisme se
constitue comme destin imaginaire des villes contemporaines et o sopre
lagencement des concepts permettant de penser ce que John Dewey
appellera la dmocratie comme mode de vie : lempirisme radical de
William James, la logique de lenqute fonde sur une communaut
dexplorateurs chez Charles S. Peirce et Dewey, la psychologie sociale et
lcologie des publics chez Gabriel Tarde et Robert E. Park.
. celle du devenir urbain de la dmocratie. Comment penser, donc, la
dmocratie comme association morale et comme mode de vie, au-del de
sa dfinition comme forme de gouvernement ? Quadvient-il ds lors que
ce mode de vie se fait urbain, et le citoyen citadin, selon les diagnostics de
. Ascher F., La Rpublique contre la ville, La Tour dAigues, Editions
de lAube, 1998
1

Dewey ou de Wirth2 ? Comment ractiver le combat cologique dans


linterrogation dmocratique contre toutes les formes, passes et prsentes,
de leugnisme et des logiques identitaires ? Quelles sont les consquences
normatives sur le plan civil et civique dune dfinition de laction en
gnral et de laction politique en particulier comme action situe, activit
conjointe et prise dans un cadre participatif ? Peut-on affranchir cette
interrogation du vocabulaire fonctionnaliste de la gouvernance ? Comment
aller au-del des tudes descriptives de lengagement, des arrangements et
des ngociations entre citoyens, pour en ressaisir la dimension politique ?
. celle, enfin, de la constitution pluraliste du public. Ni homogne, ni
centr, le public merge autour de troubles qui se transforment en
problmes publics et se distribue selon des lignes mouvantes dattention et
dintrt. Il apparat comme une configuration dintervalles, au sens
arendtien, qui se modifie au gr des performances des acteurs. Ceux-ci ne
cessent de dplacer les coordonnes de leurs espaces de contraintes et
dopportunits, de sengager dans des dispositifs daction coordonne et de
perception distribue, et ce faisant, de redfinir les modalits de la chose
publique. Un public est un champ normatif qui agence des dispositions et
des disponibilits, des comptences et des formes de confiance
constitutives dune intelligence contextuelle ou mondaine. Comment se
reconfigurent les publics lchelle locale de la vie associative ou
lchelle transnationale dune socit civile mondiale ? Quels sont les
outils de lhritage pragmatiste pour penser cette plasticit et cette pluralit
de lagencement des publics, au-del du discours nostalgique sur
l clipse ou la chute de lhomme public ?
Ces questions nont rien dinvitable. On peut ne pas se les poser et
demeurer dans la perplexit quant la dfinition dune intrigue et dune
action politique. Ces manires de ne pas faire de politique3 consistent
tantt lire dans tout phnomne leffet dune logique de domination ou
renvoyer tout conflit au systme des pouvoirs, sarrogeant une position de
juge et prvenant tout risque de rcupration ; tantt proclamer le
multiculturalisme, le pluralisme juridique ou le relativisme culturel de nos
. Wirth L., Urbanism as a Way of Life , American Journal of
Sociology, 1938, 44, p. 1-24.
3
. Descombes V., Rorty contre la gauche culturelle Critique, n 622,
mars 1999, p. 195-217.
2

socits linterminable diversification de la diversit sans en tirer les


consquences, en sen tenant au registre de la jubilation post-moderne ou
de la dnonciation rpublicaine ; tantt enfin, noyer le politique dans les
rhtoriques de la compassion, renoncer la question du public pour lui
substituer une forme dinterrogation morale et mditer sur linfinie altrit
dautrui.
En quoi lhritage pragmatiste est-il prcieux pour reprendre ces
questions ? En cho ce que certains dentre nous cherchaient dj chez
Goffman, il y a bientt quinze ans4, cest une manire neuve, cest--dire
fconde dun point de vue descriptif et politiquement pertinente, de penser
les catgories du civisme lpoque, lordre des civilits. A loppos
des postulats systmiques, le pragmatisme nous apprend penser par
touches successives, au creux des situations, sans position de survol.
Contre la quitude multiculturelle et la complaisance communautariste, le
pragmatisme nous invite une pense de la dambulation entre les
communauts et de limplosion des attaches identitaires. Le pluralisme
quil nous propose est aussi bien une question philosophique ou juridique,
quun art du bien cohabiter et du bien gouverner. De James Goffman, le
pragmatisme veut croire une religion civique inventive, productrice de
dfrences au-del des convenances, de petites vnrations socialisatrices
et de dvotions concrtes prenant la relve des grands rcits fondateurs de
la rpublique et de la dmocratie. De Dewey Strauss et Gusfield, il
congdie les thologies politiques, se dfait de lillusion dune pense par
principes au profit dune logique pragmatique des consquences et,
refusant de comprimer le pouvoir au lieu de lEtat, en montre larmature
rticulaire et interactionnelle.
Nous sommes un moment pragmatiste de lhistoire sociale et
politique. Les pragmatistes en appelaient un ge du pluralisme, mais
aussi un ge de lexprimentation. En conformit avec la formidable
bullition de lre progressiste, ils sengageaient dans une foule
dinterrogations scientifiques, tout en continuant prendre part des
entreprises de rformisme social et dactivisme dmocratique. Les
Chicagoans, les philosophes Dewey et Mead en premire ligne, mais aussi
les sociologues de la premire gnration des Small, Zeublin, Vincent,
. Joseph I. et al., Le Parler frais dErving Goffman, Paris, Editions de
Minuit, 1989.
4

Henderson, leurs successeurs, comme Wirth, Blumer et Hughes, en


passant par les pivots Park et Burgess ont particip ltablissement de
Hull House, aux cts de Jane Addams, la cration de la Laboratory
school des Dewey ; ils se sont engags contre leugnisme et le racisme,
ont invent les premiers outils de politique urbaine, ont servi de
consultants pour des syndicats ou des municipalits et ont form des
spcialistes de politique sociale et de ladministration publique. La thorie
sociale et lenqute sociale, tout en se professionnalisant et en rpondant
de plus en plus des canons scientifiques, restaient au service de la
dmocratie. Cette articulation du faire et du savoir, un temps oublie, nous
parle nouveau. Les formes du dveloppement conomique, de la socit
salariale et de lassurance sociale, du gouvernement politique et de la
gestion administrative qui rgnaient jusque dans les annes soixante
partent en miettes. Le regain dintrt pour le pragmatisme provient dune
redistribution des prrogatives et des responsabilits entre Etat, socit
politique et socit civile ; il fleurit en une priode o les camps
idologiques du conformisme et de la critique ne sont plus identifiables.
Les thmes de la socit du risque 5 et de la dmocratie technique 6
sont devenus des enjeux publics : ils prennent acte de la fin du pouvoir
sans partage de lexpertise scientifique, de lingnierie technocratique et de
la reprsentation politique. La crise des pouvoirs territoriaux, de lEtat
Providence et des politiques publiques, de plus en plus criante depuis
trente ans, a donn lieu une transformation des dispositifs de distribution
des savoirs, de circulation des informations, dimpulsion des innovations et
de prise des dcisions, ainsi que de leurs rgimes de lgitimation. La
publicit avait longtemps t le monopole des institutions publiques :
lEtat apparaissait comme le seul dtenteur lgal et lgitime de la puissance
publique. Aujourdhui, les publics se multiplient. Quil sagisse de
recherche mdicale, damnagement du territoire ou de politique de
lenvironnement, un questionnement est engag sur le statut de lexpertise
scientifique et technique, sur les modalits du choix politique, sur la place
des associations de citoyens, sur le rapport entre le local et le global The
Great Community et sur le sens de lintrt gnral. La rflexion de
5

. Beck U., Risk Society : Towards a New Modernity, London, Sage,


1992.
6
. Callon M., Lascoumes P., Barthe Y., Agir dans un monde incertain.
Essai sur la dmocratie technique, Paris, Seuil, 2001.

Dewey dans The Public and Its Problems7, que lon aurait pu prendre pour
un chant du cygne de lEre progressiste, savre anticipatrice de notre
temps, et dune pense du politique dans les formes de la participation
situe et de lengagement local. Son analyse des apories du citoyen
moderne, dpass par la diversit et la complexit de ses engagements,
reste toujours aussi valide. lencontre de la thorie librale, qui
sobstinait concevoir un citoyen omni-comptent , et en polmique
avec la solution de Walter Lippmann8, qui concluait la ncessit
rationnelle du pouvoir des experts, Dewey persiste dans la recherche dune
articulation entre gouvernants, experts et gestionnaires, en regard des
publics quils consultent et quils clairent en retour.
Comment viter de nous enfermer dans un comparatisme culturaliste
qui figerait les termes comparer ? Comment ne pas accrditer une vision
de la diffrence des traditions politiques qui la rendrait compacte ? Il est
impossible de renvoyer purement et simplement le pragmatisme la scne
politique amricaine en ignorant que James lisait Renouvier et Bergson,
que Durkheim admirait Dewey et consacrait lun de ses cours les plus
stimulants au thme de la sociologie et du pragmatisme. Il est tout autant
impensable doublier quune part importante de la thorie de lagir
communicationnel de Habermas est une relecture de George Herbert Mead,
et dignorer ce que les travaux dApel ou Honneth doivent la relecture
des pragmatistes, recoupe celle de Wittgenstein. Par ailleurs, il est
heuristiquement fcond (et, faut-il le rpter, pistmologiquement
correct si lon suit lenseignement de Georges Canguilhem) de faire
travailler les concepts en les dplaant dune langue lautre. Cette
confrontation entre des histoires diffrentes, inscrites dans des espaces
polmiques diffrents, a un fort intrt de connaissance si lon accepte
douvrir la gnalogie des problmes publics la pluralit des perspectives
et des grammaires de laction. R. E. Park ou J. Dewey ne parlent ni dans un
mme horizon politique, ni dans une mme configuration historique que
nous. Mais leur regard sur la dmocratie nous permet de mettre en
vidence des creux et des prises dans nos rpertoires dargumentation et
daction. Elle nous aide, par exemple, nous interroger sur les modes de
7

. Dewey J., The Public and Its Problems, New York, Henry Holt and
Co, 1927.
8
. Lippmann W., Public Opinion, New York, Macmillan, 1922.

confection des notions de chose publique ou dintrt public. Le Peuple ou


la Nation, hrits de la Rvolution franaise, restent en France les figures
implicites de cohsion et dorganisation du pouvoir : ils sont toujours
convoqus comme les lieux dancrage de la reprsentation politique et
comme les principes de lgitimit de la volont gnrale. Le public, oppos
la foule ou la masse dans la tradition pragmatiste, est une figure tout
fait diffrente : elle nimplique que le rassemblement ou lassociation
circonstancis, et la participation des dispositifs dorganisation de
lattention et de rsolution dun problme. De mme, la res publica est
longtemps reste en France le monopole de lEtat rpublicain. La
sociologie durkheimienne, que certains ont pu qualifier didologie de la
IIIe Rpublique, a bien thmatis la fonction intgrative de cet Etat, seul
dtenteur de lintrt gnral au-dessus des individus, tout au plus
rassembls dans des corps intermdiaires, et seul oprateur de synthse des
rseaux dobligations et de solidarits du monde social. Aux Etats-Unis, au
contraire, la sociologie sest demble pense comme la science des
interactions et des associations entre individus , qui ne cessent de se faire
et de se dfaire, se stabilisant provisoirement dans des dispositifs
institutionnaliss. De cette description de la fluidit et de la temporalit des
processus sociaux, le public est emblmatique. Il est une figure de
sociation (Vergesellschaftung), au sens de Simmel, qui se trame dans des
dynamiques de comportement collectif et dopinion publique. Il institue un
ordre moral , irrductible la logique du march ou celle de lEtat.
Cest dans cet horizon de rflexion que sinscrivent la plupart des
contributions de cet ouvrage. La premire partie sattache en explorer la
fcondit. Hans Joas rappelle, dans une fresque historique sur lapport de
la philosophie pragmatiste aux sciences sociales, que lon na gure tudi
les implications politiques des formes dethnographie cooprative des
sociologues de Chicago dans les annes vingt et trente. Implicite dans leur
vision de la ville et dans leurs formules de lurbanit comme mode de vie,
une thorie de lordre social comme ordre interactionnel et transactionnel,
autant qucologique, anime ces enqutes. Il nest pas sans consquences,
pour les formes de mobilisation du politique, que cette philosophie
pragmatiste redfinisse la conscience elle-mme (comme flux, avec James)
ou lopposition action/conscience (comme transaction de lorganisme et de
lenvironnement, chez Mead et Dewey), ou encore, substitue la notion

dattitude celle de conscience (avec Dewey et W. I. Thomas).


Lentreprise civique sen trouve modifie. Elle nest plus
conscientisation , mais ducation linteraction, modalisation des
attitudes sous lgide et le regard dun public possible. La dimension
empiriquement et contextuellement normative du concept de public tient
tout entire dans lexprience lexprience pdagogique, dabord, mais
aussi lexprience civique, celle de la ville ou de la presse.
Dans le mme mouvement, la perspective dlibrative qui domine
encore en philosophie politique, de Habermas Rawls ou Elster, doit tre
largie une pragmatique des activits publiques. Les situations dchange
darguments prtendant la vrit ne sont que lune des figures possibles
de la constitution des problmes publics et de la dfinition des biens
publics. Les arnes publiques ne sont pas seulement des espaces de dbat
rationnel. Daniel Cefa les dcrit comme des lieux dexprimentation et
dinnovation, qui se diffractent sur de multiples scnes (politique,
judiciaire, rglementaire, mdiatique, scientifique) et en de multiples
situations (de mesure, de test, de tmoignage, de dispute, de controverse,
de procs). Sy engagent des logiques de rationalit et de lgitimit (autres
que celles de la mobilisation de ressources sur un march) et y mergent
des cultures publiques, sur lesquelles pourront sadosser les activits
politiques venir. Par leurs manires de rpondre dun vnement ou
daffronter un problme, les acteurs forment des publics. Leurs actions
conjointes impulsent, soutiennent et modlent les dispositifs daction
publique. La reprise de lhritage pragmatiste fournit des outils danalyse
empirique, qui convergent avec les recherches rcentes sur la sociologie
des problmes publics, en contrepoint des analyses de politiques publiques.
ge de lexprimentation, ge du pluralisme. lencontre des
facilits du discours sur lindividualisme et le multiculturalisme, et
loppos des dterminismes quon pourrait qualifier de monistes, Isaac
Joseph dcrit un univers doccasions, dindiffrences et denthousiasmes
circonstancis, de Soi diviss et vulnrables. La cit nest pas peuple de
sujets kantiens, mais elle est pensable comme une communaut
dexplorateurs, en prise sur des situations problmatiques, dans le
laboratoire de la chose publique. La logique de lenqute qui meut ces
citoyens et citadins a peu avoir avec la computation rationnelle : elle est
une circulation dans larchipel de mondes contigus, aux liens faibles et aux
attentions multiples. La dmocratie est un mode de vie, qui se trame dans

les mouvements dimplication et de retrait de publics localiss et labiles.


Les parcours biographiques se soutiennent de lexprience thique et
civique des associations, de lducation du regard et du jugement par les
interactions, de lexposition une cologie et une pidmiologie des
croyances.
Cette dimension normative ne doit pas tre oublie, nous dit Jolle
Zask, qui, sadressant aux sociologies de la situation, leur propose de
restituer aux notions dinteraction et de transaction leur faisceau de
finalits. Peut-tre est-ce l la condition pour que la microsociologie,
hritire du pragmatisme, renoue avec lengagement civique et se
dbarrasse du stigmate qui la marque aujourdhui et semble lui interdire
tout nonc politique. La forme la plus leve de linteraction, selon la
lecture du pragmatisme de Dewey que propose J. Zask, est celle qui
conforte laptitude des individus agir sur leurs conditions de vie, celle qui
combine linitiative personnelle ou originale et les prrogatives de
lassociation. Il ny aurait pas de diffrence, de ce point de vue, sinon
dchelle, entre cette formulation du self-government et lidal politique
dune conversion des publics passifs, simplement affects par les
consquences dune activit sociale rpute prive, en publics actifs,
capables de sidentifier eux-mmes et de prendre en charge leurs intrts.
Le rle des sciences sociales consiste alors moins corriger, par leur
expertise, lincomptence des publics, qu exposer les modalits de
linterdpendance de publics disperss, mettre les problmes la
porte des gens ou, selon le mot de Jefferson, placer entre les mains
de chacun ce que son il peut diriger .
On voit que le vocabulaire de la mobilisation civique rapparat
implicitement dans la formulation mme dun idal de self-government.
Cest sans doute parce que cette restauration de la volont (et, en premier
lieu de la volont de croire , essentielle dans la psychologie de James)
ne fait pas droit toutes les nuances de lhritage pragmatiste que Louis
Qur, travaillant une analytique de lexprience inspire de Dewey,
souligne limportance de cette passivit cratrice qui fait de toute
exprience ordinaire comme de toute exprience publique un procs qui
advient un tre passible . Lexprience publique prend en compte la
porte dun problme ou dun vnement en explorant ses connexions
avec une srie de consquences tout autant quen dterminant ses causes
hypothtiques, en considrant les possibles et les nouveaux mondes quil

ouvre tout en prenant la mesure de ceux quil ferme. Le public est ainsi
conu comme le collectif form par tous ceux qui peuvent tre affects par
ces consquences, souhaites ou indsirables, ont un intrt partag leur
rgulation et sengagent dans une logique denqute et daction collective
pour le faire. Le public est alors dcrit comme un organisme qui sent et
ressent, pense et juge, sans tre localisable dans un corps, mais en tant
distribu dans des activits situes ; et encore comme un systme de places
(de patient, de tmoin, de spectateur ou de juge), articul par des
rfrentiels de la vie publique, qui se dploie et se met en branle dans
lenqute.
Cette srie de questions ouvre linterrogation sur le devenir urbain
de la dmocratie dans les textes de la seconde partie. Celui-ci ne se rduit
pas une consquence factuelle de la croissance dmographique et de la
diversification des populations vivant en ville. Jacques Lvy nous rappelle
les caractristiques des espaces publics, lordre des civilits qui sy joue, et
les formes de la citadinit pratique selon les axes de laccessibilit et de
lintimit/extimit. En changeant dchelle, il interroge les formes du
gouvernement urbain et les impasses du localisme politique. Les
consquences de ce devenir urbain de la dmocratie se traduisent dans les
conflits durbanit, sans lesquels une ville ne serait que lespace
deffectuation de rapports sociaux qui prexisteraient toute exprience.
Ces conflits durbanit sexpriment dordinaire en termes de droit la
ville : droit aux services urbains, comme le montre Licia Valladares
propos de lengagement des Peace Corps, prcurseurs des ONGs, dans les
favelas Rio de Janeiro ; droit lhospitalit urbaine, comme il ressort du
rcit par Michel Peroni de lorganisation de lvnement de la Coupe du
Monde de football Saint Etienne.
Une srie dtudes de cas ethnographiques porte sur des terrains sudamricains. Guenola Capron dcrit les espaces de civilit que dessinent les
centres commerciaux Buenos Aires. Elle montre la tension qui existe
entre les stratgies de scurit des gestionnaires du lieu (limposition dune
civilit civilisatrice) et les rites dexposition et dvitement en usage entre
les passants (les conventions dune civilit socialisatrice). La diversit
dusages et la mixit sociale ne vont pas sans mise distance ou lindex
dindsirables, comme en tmoigne lanalyse situationnelle dune
interaction autour dun SDF. Le problme de laccessibilit, comme droit
de circulation et droit de visite, est illustr par lenqute sur la Selva de

Pedra, Rio de Janeiro, revisite vingt ans dintervalle par Marco


Antonio Mello et Arno Vogel. Initialement conue comme rsidence de
standing, la Selva a petit petit clos ses espaces publics, refusant la
symbiose avec le quartier voisin, plus dshrit, de la Cruzada So
Sebastio, fantasm comme le repoussoir de tous les vices et de tous les
dangers. Pedro Garcia dcrit enfin lurbanit privative des habitants de
Caracas, qui sapproprient des espaces publics, en installant des douanes
rsidentielles et en obtenant laval du Conseil municipal. Il restitue
minutieusement les termes du conflit urbain qui dcoule des modalits
daccs au parc de lAvila, les instances politiques, judiciaires et
administratives qui sont convoques dans le dbat, et les argumentaires des
associations dusagers qui sopposent la privatisation.
Les conflits durbanit sont une des formes de la vie dmocratique,
pour autant quils sexposent et deviennent enjeu et matire de dbat
public, selon une logique pragmatique explore ces dernires annes par
les travaux de Luc Boltanski et Laurent Thvenot. Mais le cas des formes
autoritaires dadministration des conflits au Brsil, analys par Roberto
Kant de Lima, tmoigne de pratiques de privatisation de la chose publique
qui entravent cette dynamique. Ces entraves sont lies aux hirarchies de
statuts qui font que tous les citoyens ne se peroivent pas comme gaux
devant la loi, certaines professions srigeant comme ses propritaires.
Mais elles sont aussi inscrites dans le texte de la loi elle-mme : lenqute
policire est au Brsil une procdure inquisitoriale qui vise laveu de
linculp et qui ne sapplique pas identiquement tous les groupes
sociaux. A la place dune logique de la preuve, nous avons une logique de
la suspicion et de la punition, du pardon et de labsolution. La mise en
regard des systmes pnaux brsilien et nord-amricain montre la
diffrence entre des rgimes de publicit et de non-publicit, inscrits dans
la mcanique juridique et judiciaire.
De mme que les conflits durbanit rendent tangible la texture de
droits qui commandent la perception et la pratique de la ville, de mme les
actions collectives font paratre les ressorts de lengagement civique.
Plusieurs contributions de la troisime partie travaillent dans ce sens.
Danny Trom analyse les conditions pragmatiques pour quun trouble
esthtique puisse se convertir en une revendication de prservation du
paysage. Il lui faut un rgime scopique spcifique, qui permet de
dcouper un espace en tant que paysage, un vocabulaire qui rgle le

passage dune exprience antprdicative une expression langagire et


une grammaire politique qui justifie lexigence publique de mettre en
valeur un bien visuel. Daniel Cefa et Claudette Lafaye vont dans le mme
sens, en identifiant des rpertoires dargumentation et de motivation o
vont puiser les associations de quartier pour sengager de faon lgitime
dans des arnes publiques. Des idiomes politiques, dont ceux de lintrt
gnral ou de lutilit publique, articulent les jeux de langage du rgime
rpublicain. Plus finement, des langages de la vie publique contraignent les
faons de critiquer, de dnoncer et de revendiquer des acteurs qui
dfendent des causes publiques. Michel Agier, enfin, dcrit lart de la
diffrenciation ethnique que les mouvements de revendication culturelle
mettent en uvre pour se gagner une place comme acteurs sur la scne
publique. Ce qui peut aussi bien signifier obtenir la reconnaissance de
droits dmocratiques, quentrer dans des logiques de clientlisme ethnique
ou se battre au nom dune logique communautariste. Ce travail de
lidentit noire se donne voir dans les rites du Carnaval, en Colombie,
comme Notting Hill ou Salvador de Bahia.
La thmatique des sans-abri apporte enfin son lot dpreuves
civiques. David Snow et Michael Mulcahy, en recourant aux outils dune
ethnographie analytique, proposent une batterie de concepts pour
comprendre la relation entre lespace urbain et les styles de vie des sanslogis. Les stratgies de contrle cologique et social de cantonnement,
de dplacement ou dexclusion par les instances politiques et
administratives des villes ou des Etats ont pour implication une
transformation des expriences et des routines de vie des sans-logis. Ceuxci y rpondent par des stratgies de fuite, dendurance, dadaptation ou de
contestation agrgeant dans ce dernier cas autour de leur cause des
associations de dfense de leurs droits. Cibele Saliba Rizek et Joo Marcos
de Almeida Lopes donnent un exemple dun tel mouvement de protestation
collective. Le Mouvement des sans terre a investi une friche industrielle,
vestige de la construction dun barrage dans la fort au Paran, et a fond
une communaut autogre dont les membres dcident des activits
agricoles engager, de la restauration des infrastructures et des btiments,
de linstauration de services de sant et dducation. Cette exprimentation
collective sappuie sur les expriences dorganisations non
gouvernementales en matire de logement populaire et engendre toutes
sortes conflits avec les pouvoirs locaux.

En associant les thmatiques de linscurit chronique celles des


incivilits ordinaires de la vie quotidienne en ville, les rhtoriques
normatives luvre dans lespace public ont conduit ces dernires annes
dessiner le tableau, toujours plus minutieux dans ses nostalgies, des
pathologies diverses du civisme. Jean-Samuel Bordreuil part dune frame
analysis de coupures de journaux pour sinterroger sur la mise en dbat
public de cette politique des incivilits . La question de lincivilit peut
tre prise rebours en se focalisant sur lpreuve majeure, la fois civile et
morale, de la prsence et de la visibilit pour tout un chacun des sans-abri
dans lespace public. Lexprience civique de la rencontre avec celui chez
qui, de fait, est absent ce sens ordinaire du maintien de soi , expression
de Marc Breviglieri dans le cadre dune analytique de lhabiter, est loin de
pouvoir se dcrire comme la confrontation dune conscience malheureuse
ou jugeante avec des reprsentations disponibles de la chose publique.
Cest plutt le dfaut de cette disponibilit qui marque la rencontre avec le
sans-abri, exprience confuse et embarrasse dans ses croyances,
immdiatement vulnrable parce que rflchie comme preuve dun
agent/patient, agissant et subissant en mme temps, sans surplomb possible
devant ce qui lui advient.
Cest dans cet tat de vulnrabilit du jugement civique sur la chose
faire ou dire, sur linitiative prendre, que samorce la constitution des
publics. La micro-politique du trouble est le degr zro de leur
coalescence. Le malaise prouv en face des sans-abri est emblmatique du
type dpreuve qui va donner lieu des protestations et des
mobilisations, engrener sur la confection de causes publiques et se traduire
dans la formulation de problmes publics. Le sens priv de lindignation et
de linjustice trouve des voies de passage au public, et sinscrit sur les
tablettes de lopinion et dans les agendas du gouvernement. De cette
dynamique des publics, la thorie du sens de Peirce nous donne les
fondements dune dfinition plastique, et donc optimiste. Dabord dans la
prfiguration du principe de charit qui veut que la communaut des
interprtes de ce quil convient de faire dans une situation problmatique
est extensible indfiniment, mme ceux qui se refusent laffronter.
Ensuite, dans le noyau mme de formation du sens de ce qui se passe, qui
renvoie limplicite, au-del du sens littral de la chose dite ou de laction
accomplie, cest--dire aux consquences quelles comportent pour un
interprtant possible, victime ou bnficiaire. Cest mme ce qui dfinit la

foi pragmatique : lespoir dune poursuite illimite de lactivit


intellectuelle au-del du rglement dune affaire en cours ou des limites
propres ce que lon appelle la chose juge. William James popularisera
cette capacit des croyances en gnral, et des croyances civiques en
particulier, se dplier constamment, tre prises sous le double signifiant
dun et et dun ou ; capacit qui leur donne, dans la ville comme
milieu o se conjuguent diversit et accessibilit, leur horizon de sens et
leur vulnrabilit singulire.

PREMIERE PARTIE
HERITAGES DU PRAGMATISME

PRAGMATISME ET SCIENCES SOCIALES.


LHERITAGE DE LECOLE DE CHICAGO
Hans Joas*

A la fin de la Seconde Guerre mondiale, lorsque la sociologie


amricaine entame sa marche victorieuse autour du monde, elle vient
peine de raliser son tournant historique. La formule qui combine
Paul F. Lazarsfeld et Robert K. Merton, comme on la prsente par la
suite9, consiste en une science empirique sophistique, oriente vers
lenqute quantitative, dbarrasse de son arrire-plan historique et
philosophique, associe une thorie structuralo-fonctionnaliste
moyenne porte. Elle se prsente comme la synthse de tout ce que
lhritage des classiques de la sociologie comporte de valable, et comme le
transfert de cet hritage dans les rserves tablies dune connaissance
professionnelle, cumulative et assure. La stabilit ainsi acquise de
lidentit de la discipline a pourtant un prix lev, celui du refoulement des
traditions qui ne pouvaient que difficilement sintgrer au paysage. Sur ce
point, il est frappant que T. Parsons, dans son uvre qui fera date, The

. Hans Joas est Professeur de sociologie lUniversit libre de Berlin


et au Committee on Social Thought de lUniversit de Chicago.
*
. Ce texte a initialement t publi en anglais sous le titre Symbolic
Interactionism dans louvrage collectif dirig par Anthony Giddens et
Jonathan Turner, Social Theory Today, Cambridge, Blackwell and Polity
Press, Stanford, Stanford University Press, 1987, p. 82-115. Je remercie en
particulier Anselm Strauss, Universit de Californie San Francisco, pour
son aide.
[La traduction en franais par Valrie Amiraux et Daniel Cefa se fonde
sur le texte allemand : Von der Philosophie des Pragmatismus zu einer
soziologischen Forschungstradition , in H. Joas, Pragmatismus und
Gesellschaftstheorie, Frankfurt/Main, Suhrkamp, 1992. Elle a t relue par
Hans Joas, qui a ractualis lappareil bibliographique].
9
. Shils E., Tradition, Ecology, and Institution in the History of
Sociology , Daedalus, 1970, 99, p. 760-825, ici p. 794.

Structure of Social Action (1937)10 se dbat sur prs de quatre cents pages
avec linterprtation dEmile Durkheim, de Max Weber et de Vilfredo
Pareto, mais sappuie sur une image totalement insatisfaisante de
lidalisme allemand et du marxisme, et ne considre mme pas les
traditions amricaines comme dignes dtre mentionnes. Il ne mentionne
littralement jamais les rsultats accomplis par la philosophie sociale
pragmatiste de John Dewey et George Herbert Mead, ni les travaux
pionniers de lEcole de sociologie de Chicago et les implications
thoriques de leurs grandes enqutes empiriques. De ce qui aux Etats-Unis
semblait peu apprci, on pouvait difficilement attendre meilleur
traitement hors des frontires, tant donn le scepticisme gnralis vis-vis de la pense amricaine, quil relve de prjugs europo-centristes ou
de convictions de gauche.
Cela ne signifie pas que cette tradition amricaine ait compltement
disparu. Dans de nombreux domaines, allant des recherches sur la
socialisation la sociologie des professions, en passant par la sociologie
criminelle et la sociologie urbaine, les travaux hritiers de lEcole de
Chicago jouent un rle central et contribuent produire des recherches
fructueuses. Des particules parpilles les rflexions de Mead sur
lidentit du soi et sur la prise de rle, le thorme de Thomas sur le
caractre effectif de toutes les composantes dune situation considre
comme relle et les ides fondatrices de la mthode biographique font
dsormais partie des standards de la connaissance sociologique. Certes,
plusieurs reprsentants de cette tradition se trouvaient dans un relatif
isolement ou staient arrog le rle dune opposition plus ou moins
loyale11, aux courants de la sociologie dominante. Dans les annes
soixante, la tradition, en particulier sous la forme que lui donne Herbert
Blumer12, se retrouve propulse lavant-scne de la mode, dans une
connexion thorique pas toujours trs claire avec des thses
phnomnologiques et dans une constellation de recherches que lon a
10

. Parsons T., The Structure of Social Action [1937] New York, Free
Press, 1968.
11
. Lexpression est de Mullins N., Mullins C., Theories and Theory
Groups in Contemporary American Sociology, New York, Harper and
Row, 1973.
12
. Blumer H., Symbolic Interactionism : Perspective and Method,
Englewood Cliffs, N. J., Prentice-Hall, 1969.

rassembles sous le titre d approche interprtative 13. Dans un pass


trs rcent, les tentatives se sont multiplies pour dpasser la focalisation
temporaire de cette tradition sur des phnomnes micro-sociologiques et
pour parvenir une comprhension fonde sur son histoire. Elles ont pris
deux formes trs nettement distinctes lune de lautre. Dun ct, le
mouvement vers une thorie de la science no-positiviste et vers une
psychologie behavioriste se propose de dpasser le biais a-structural de
la tradition interactionniste symbolique14. Sur le plan dune histoire de la
thorie, cette orientation danalyse tente dimposer sa validit en faisant
dun conflit mtathorique entre conceptions nominalistes et ralistes le fil
conducteur de la distinction entre un lignage issu de Peirce et Mead et un
autre lignage passant par James, Dewey et Blumer15. Dun autre ct, un
faisceau de recherches sattache extraire les hypothses macrothoriques
qui ont toujours t implicites dans les enqutes concrtes et les
assembler en un tout cohrent, savoir une thorie de lordre ngoci .
Dans les crits les plus rcents, on peut aussi trouver une forme dintrt

. Wilson T. P., Concepts of Interaction and Forms of Sociological


Explanation , American Sociological Review, 1970, 35, p. 697-710.
14
. McPhail C., Rexroat C., Mead vs. Blumer : The Divergent
Methodological Perspectives of Social Behaviorism and Symbolic
Interactionism , American Sociological Review, 1979, 44, p. 449-467 ;
Stryker S., Symbolic Interactionism : A Social Structural Vision, Menlo
Park, Benjamin Cummings, 1980.
15
. Lewis J. D., Smith R. L., American Sociology and Pragmatism :
Mead, Chicago Sociology, and Symbolic Interaction, 1980, Chicago,
University of Chicago Press. De nombreuses critiques, extrmement
ngatives, ont accueillies le livre de Lewis et Smith. Elles contiennent des
arguments importants sur le lien entre pragmatisme et sociologie.
Blumer H., Going Astray with a Logical Scheme , Studies in Symbolic
Interaction, 1983, 6, p. 123-138 ; Johnson G., Picou J. S., The
Foundations of Symbolic Interactionism Reconsidered , in H. J. Helle,
S. N. Eisenstadt (eds), Microsociological Theory : Perspectives on
Sociological Theory, London, 1985, vol. 2, Sage, p. 54-70 ; Miller D. L.,
Review , Journal of the History of Sociology, 1982, 4, p. 108-114 ;
Rochberg-Halton E., The Real Nature of Pragmatism and Chicago
Sociology , Studies in Symbolic Interaction, 1983, 6, p. 139-154.
13

des interactionnistes symboliques pour le structuralisme et le poststructuralisme16.


Quelle que soit la manire dont on value ces diffrentes tendances,
elles prsentent toutes la mme vise : ractiver lhritage de
linteractionnisme symbolique dans les discussions thoriques et
contribuer la formation dune reprsentation de lhistoire de ce courant17.
Pendant longtemps, le silence de Parsons a eu, en quelque sorte, une
rponse. Il est difficile de dire sil faut attribuer cet isolement thorique
une mfiance justifie vis--vis des constructions thoriques analytiques
par opposition au programme dune thorie empiriquement fonde
(grounded theory)18, ou bien tout simplement lincapacit opposer aux
approches englobantes, grande porte thorique et historique comme
celle de Parsons (ou encore le marxisme et la Thorie critique), quelque
chose dquivalent.
De cet tat de choses sont issues les difficults de notre prsentation.
Il sagit dans un premier moment, de caractriser linteractionnisme
symbolique au sens courant. Le nom de cette orientation apparat pour la
premire fois en 1938 chez H. Blumer19. H. Blumer prcise que ce courant
de recherche en sociologie et en psychologie sociale se focalise sur les
processus dinteraction des actions sociales caractrises par une
orientation rciproque immdiate. Un concept dtermin dinteraction est
donc son fondement, qui met laccent sur les mdiations symboliques de
laction sociale. Le prototype consisterait dans les relations sociales qui ne
rsultent pas de la simple transposition de prescriptions fixes, mais dont les
dfinitions sont proposes et tablies de faon conjointe et rciproque. Du
coup, les relations sociales ne sont plus stabilises une fois pour toutes :
elles sont ouvertes, en prise sur le procs en cours dune reconnaissance
16

. Perinbanayagam R. S., Signifying Acts : Structure and Meaning in


Everyday Life, Carbondale, Southern Illinois University Press, 1985, et les
publications de Norman Denzin.
17
. Rock P., The Making of Symbolic Interactionism, London, Rowman,
1979.
18
. Glaser B., Strauss A., The Discovery of Grounded Theory :
Strategies for Qualitative Research, New York, Sociology Press, 1967.
19
. Blumer H. , Social Psychology , in E. P. Schmidt (ed.), Man and
Society, New York, Prentice Hall, 1938, p. 144-98.

commune. Il serait toutefois compltement inadquat de donner une image


de linteractionnisme symbolique qui se limite la seule prsentation de
cette intuition centrale et des choix thoriques et mthodologiques qui en
dcoulent. Pour chapper la critique commune, il faut dpasser ce
premier niveau de comprhension. Cette critique vise au premier chef la
suppose restriction de linteractionnisme symbolique aux phnomnes de
limmdiatet interpersonnelle, et elle lui reproche son ignorance des
phnomnes de pouvoir et de domination. Elle lui impute une vue
simpliste de la totalit complexe des relations sociales en termes dhorizon
de socialit du monde vcu : linteractionnisme symbolique ignorerait
compltement la dimension de la matrise sociale de la nature, ou encore
lautonomisation des rapports sociaux vis--vis des actions et des
orientations des acteurs. Bien que beaucoup de ces critiques puissent
sappliquer, au moins en partie, au programme dH. Blumer et aux auteurs
qui le revendiquent, leur justification est toutefois douteuse si lon prend
en considration lampleur des contributions thoriques et empiriques de
lEcole de Chicago.
Le vritable sens de linteractionnisme symbolique et de son
potentiel thorique nest comprhensible qu condition de se placer dans
la perspective de la premire Ecole de Chicago, quil prolonge tout en la
rduisant. Cest l le second versant de notre prsentation.
Linteractionnisme symbolique est peru ici comme la continuation
partielle de ces rseaux interdisciplinaires, aux liens faibles, de thoriciens
et de chercheurs en sciences sociales, de travailleurs sociaux et de
rformateurs sociaux de lUniversit de Chicago, qui ont exerc une
influence dterminante sur la sociologie amricaine entre 1890 et 1940,
durant la phase dinstitutionnalisation de la discipline. Sans doute ny a-t-il
pas, pour cette Ecole, de thoricien clef, sans quivoque, ou de programme
de recherche, clairement dessin. Il sagit davantage dune trame complexe
de penseurs, plus ou moins significatifs, dont les emprunts rciproques
sont difficiles reconstituer. Une prsentation de ce courant, sensible sa
valeur thorique, doit donc tenter de suivre ces deux versants, afin den
extraire une structure sous-jacente de propositions communes, sans pour
autant fabriquer limage fausse dune homognit absolue ou dune
stabilit a-temporelle. L nest pourtant pas la difficult principale. Celle-ci
rside bien davantage dans le fait que lEcole de Chicago - qui peut se
dfinir comme une combinaison de philosophie pragmatiste, dorientations

politiques rformatrices qui explorent les possibilits de la dmocratie dans


un contexte de rapide industrialisation et urbanisation, et defforts pour
faire de la sociologie une science empirique, non sans mettre fortement
laccent sur les sources pr-scientifiques de lexprience ne ralise ellemme que partiellement, dun point de vue thorique, le potentiel de la
philosophie sociale du pragmatisme.
Un troisime versant de la rflexion apparat alors ncessaire : celui
de la reconstruction du pragmatisme comme philosophie darrire-plan de
lEcole de Chicago et de linteractionnisme symbolique. Cela ne signifie
videmment pas quune plus grande importance ou quune validit
temporelle plus longue doivent tre attribues aux propositions
philosophiques per se ; mais plutt que lon trouve dans la philosophie
pragmatiste des propositions fondatrices pour la thorie de laction et de
lordre social, qui sont dune extrme actualit pour le travail thorique en
sciences sociales. LEcole de Chicago et la tradition vivante de
linteractionnisme symbolique doivent beaucoup de leur pertinence la
transformation de ces propositions fondatrices en thorie concrte et en
enqute empirique. On peut toutefois montrer que ce mouvement ne sest
produit que trs partiellement, et que certains des problmes non rsolus de
cette tradition pourraient trouver une solution par un rexamen de son
point de dpart.
Le texte qui suit part donc dune analyse du sens du pragmatisme
pour la thorie des sciences sociales. Il se poursuit par lexamen de ses
tapes les plus importantes, des travaux de William Isaac Thomas, Robert
Park, Herbert Blumer et Everett Hughes, jusqu la situation actuelle. Il se
conclut par un bilan des apports de cette cole la gense contemporaine
de la thorie des sciences sociales.
I. LE PRAGMATISME COMME PHILOSOPHIE DARRIERE-PLAN DE LECOLE
DE CHICAGO
Le pragmatisme est une philosophie de laction. Il ne dveloppe pas
son modle de laction comme T. Parsons ou, si lon en croit celui-ci, la
faon des classiques de la sociologie. Il ne se demande pas quelles
dimensions doivent tre ajoutes limage utilitariste de lacteur solitaire
qui poursuit rationnellement ses objectifs, si lon considre le fait
incontestable, quoique inexplicable dans le cadre utilitariste, de lexistence
de lordre social. Le pragmatisme nest pas moins critique lencontre de

lutilitarisme, que ne ltaient les thoriciens classiques de la sociologie.


Mais il nattaque pas lutilitarisme sur le problme de laction et de lordre,
il le fait sur le problme de laction et de la conscience. Son concept
daction se donne pour objectif le dpassement des dualismes cartsiens.
De l dcoulent des conceptions de lintentionnalit et de la socialit
radicalement diffrentes de celles de lutilitarisme. Le concept de
rationalit et lidal normatif de cette pense sont labors autour de lide
de laction auto-contrle. La thorie de lordre social est donc oriente par
une conception du contrle social au sens dune auto-rgulation et
dune rsolution de problmes comme processus collectifs. Cette
conception de lordre est informe par des reprsentations de la
dmocratie, et plus spcifiquement, des structures de communication au
sein des communauts scientifiques. Le poids empirique de ce type dordre
social dans les socits modernes est le problme principal de la
philosophie politique du pragmatisme et de la sociologie qui lui est
rattache. Ce sont ces rseaux de connexions que nous allons prsent
examiner.
Cest dans la pense de Descartes que lmancipation moderne de
lindividu de lautorit des institutions et des ides transmises par la
tradition trouve son expression la plus consquente. Descartes lve le
droit de douter de lindividu jusqu faire de la certitude de soi de lego
doutant et rflchissant le fondement ferme de sa philosophie. Ainsi, les
valeurs videntes du monde face la conscience celle du corps du sujet
pensant comme partie du monde et celle des autres sujets pensants dans le
monde sont mises entre parenthses. Une philosophie centre sur la
thorie de la connaissance pouvait de la sorte tablir ses prtentions
fondatrices face aux sciences. Elle copait du mme coup des tches
difficiles, sinon impossibles, de constituer le monde, le corps et le Tu sur
la base du sujet pensant. Le noyau programmatique du pragmatisme est la
mise bas de ce projet thorique dans sa totalit. Le pragmatiste doute de
la signification du doute cartsien.
Nous ne pouvons commencer avec un doute absolu. Nous devons
commencer avec tous les prjugs auxquels nous sommes confronts
lorsque nous nous mettons tudier la philosophie. Ces prjugs ne
peuvent pas tre chasss par une maxime, car ce sont des choses quil ne
nous appartient pas de pouvoir discuter. Par l, ce scepticisme initial est
une simple illusion sur soi, et ne vaut pas comme lexercice dun vrai

doute. Aucun de ceux qui suivent la mthode cartsienne ne sera jamais


satisfait jusqu ce quil aura rtabli formellement toutes ces croyances. Ce
prliminaire est donc aussi inutile que le serait daller au ple Nord pour
rejoindre Constantinople en descendant rgulirement le long du mridien.
Une personne peut, il est vrai, au cours de ses tudes, trouver des raisons
de douter sur ce quil avait commenc par croire ; mais dans ce cas, il
doute parce quil a une raison positive de le faire, et non pas en raison de la
maxime cartsienne .20
Cette critique du doute cartsien est tout sauf une dfense des
autorits tablies face aux revendications mancipatrices du sujet pensant.
Elle est, de fait, un vritable plaidoyer en faveur du doute rel et pour
lancrage de la connaissance dans de relles situations problmatiques. La
reprsentation centrale du sujet solitaire qui doute est remplace par lide
dune recherche cooprative de la vrit en vue de venir bout de rels
problmes daction. On pourrait tre tent dattribuer cette substitution le
mme caractre historique qu celle de la pense de Descartes.
Les consquences de ce changement de vision centrale ont une
porte considrable. La relation entre connaissance et ralit en est affecte
en totalit. Le concept de vrit nexprime plus la reprsentation correcte
de la ralit dans la connaissance, rendue intelligible par la mtaphore de la
copie : il signifie plutt un accroissement du pouvoir de laction en relation
un environnement. Toutes les tapes de la connaissance, de la perception
sensorielle lauto-rflexion en passant par le raisonnement logique,
doivent tre rexamines. Charles S. Peirce avait commenc raliser ce
programme. William James la appliqu un certain nombre de problmes,
en particulier de nature religieuse et existentielle. Pouss probablement par
son dsir de montrer limpossibilit de trouver ces questions des
solutions validit collective, W. James a rduit et sans doute affaibli la
problmatique du pragmatisme de faon dterminante. A la diffrence de
Peirce, il formule un critre de vrit qui porte sur les consquences
factuelles de laction, plutt que sur les anticipations que lon pourrait en
avoir. Dans sa psychologie, il prend le pur courant de conscience au lieu de
laction comme point de dpart. Il dveloppe malgr tout des analyses
. Peirce C. S., Some Consequences of Four Incapacities , in
C. Hartshorne, P. Weiss (eds), Collected Papers, 1934, vol. 5, Cambridge,
Mass., Harvard University Press, p. 156sq.
20

extraordinairement pntrantes et impressionnantes de la slection de la


perception et de la distribution de lattention en relation avec les objectifs
poursuivis. Tandis que Peirce na exerc pratiquement aucune influence
sur les sociologues, les crits de James ont t davantage prsents, mais de
faon trs diffuse, sous la forme surtout dune sensibilisation aux subtilits
de lexprience subjective. Le pragmatisme na cependant deffets dcisifs
sur la sociologie quavec John Dewey et George Herbert Mead. Tous deux,
qui avaient initialement poursuivi le programme dun hglianisme
naturalis et qui, comme Feuerbach, staient ainsi sentis levs au-dessus
des contraintes de pense du cartsianisme21, reconnaissent limportance
cruciale dune refondation du pragmatisme sur la base des sciences
biologiques et sociales.
Cette refondation prend dabord la forme dune psychologie
fonctionnaliste. Son ambition est dinterprter toutes les oprations et tous
les processus psychiques irrductibles la dimension cognitive de
lesprit partir de leur fonction dans la rsolution de problmes de
comportement. Cela signifie un rejet des approches traditionnelles en
thorie de la connaissance, ainsi quune critique de toutes les psychologies
qui incorporaient plus ou moins ces positions philosophiques dpasses.
Le tmoignage le plus clbre en reste larticle de John Dewey , The
Reflex Arc Concept in Psychology , publi en 189622. G. H. Mead nous
en fournit llaboration la plus complte dans un texte rest largement
mconnu, The Definition of the Psychical 23. J. Dewey critique une
psychologie qui pense avoir trouv son objet dans le recensement de
relations causales qui se prsentent rgulirement entre les stimuli de
lenvironnement et les ractions de lorganisme. Il conteste la conception
des actions comme la somme des phases de stimulation externe,
dlaboration interne des stimuli et de raction extrieure. A ce modle de
21

. Honneth A., Joas H., Soziales Handeln und menschliche Natur.


Anthropologische Grundlagen der Sozialwissenschaften, Frankfurt, 1980
(trad. ang. Cambridge, Cambridge University Press, 1988).
22
. Dewey J., The Reflex Arc Concept in Psychology [1896], in The
Early Works, 1972, vol. 5, Carbondale (Ill.), Southern Illinois University
Press, p 96-109.
23
. Mead G. H., The Definition of the Psychical , Decennial
Publications of the University of Chicago, 1903, first series, vol. 3, p. 77112.

larc rflexe, il oppose la totalit de laction. Cest laction qui dtermine


en premier lieu la constellation des stimuli pertinents dans son contexte;
les lments discrets dans le modle de larc rflexe correspondent des
distinctions fonctionnelles au sein de laction. Lunit de laction se dfait
et la fonctionnalit de ces distinctions apparat lorsque le cours de laction
est interrompu. La sensation intervient comme stimulation externe dans la
conscience du sujet quand son caractre est indfini. Nous sommes
conscients de la ncessit dune raction comme telle lorsque nous ne
savons pas comment nous devrions ragir. Conformment cette thorie,
Mead dfinit le psychique comme cette phase de lexprience dans
laquelle nous sommes immdiatement conscients dimpulsions
conflictuelles qui drobent lobjet son caractre dobjet-stimulus, nous
laissant dans une attitude subjective; durant cette phase de lexprience, un
nouvel objet-stimulus apparat, d lactivit reconstructive identifie par
le sujet Je comme distinct de lobjet moi 24.
Cette critique porte de fait contre les reprsentations de laction qui
la rduisent une conduite dtermine par lenvironnement. Cependant, le
modle daction qui en dcoule montre aussi la modification du sens de
lintentionnalit face des conceptions qui considrent laction comme la
ralisation de buts fixs au pralable. Le pragmatisme, prcisment parce
quil considre les oprations psychiques du point de vue de leur
fonctionnalit pour laction, sinterdit de faire de la dtermination des
objectifs un acte de la conscience en tant que telle, qui se produirait hors
du contexte de laction. La dtermination des objectifs peut seulement tre
le rsultat de la rflexion sur les rsistances opposes un comportement
orient de diverses faons. Sil savre impossible de poursuivre
simultanment les diffrentes impulsions ou compulsions laction, il est
possible de slectionner un motif dominant, qui vaille comme finalit, qui
domine les autres motifs ou se les subordonne. Cette claire orientation en
finalit nest pourtant en aucun cas la rgle. Par nature, laction nest
tlologique que de manire diffuse. Notre perception mme est forme
par nos capacits daction et par nos possibilits daction. Cest seulement
sous sa propre contrainte ou sous la contrainte des autres que lacteur
inscrit la richesse de ses impulsions et de sa sensibilit dans une ligne
daction. Lintrt de Dewey et de Mead pour le jeu de lenfant ne
24

. Mead G. H., ibid., p. 109.

sexplique pas seulement par leurs vises de rforme pdagogique : il leur


fournit un modle daction sujette peu de pression pour atteindre des
objectifs non quivoques. Dans leurs analyses des exprimentations, ils
dveloppent lide dune intelligence cratrice qui dpasse les problmes
daction travers la dcouverte de nouvelles possibilits daction. Cette
capacit de dcouverte, cette crativit, prsuppose cependant une
manipulation contrle des formes daction dfinies comme jeu, un
passage en revue des cours alternatifs de laction. A ce point, il apparat
clairement que la thorie de laction pragmatiste, mise en regard de celle
de lutilitarisme, ouvre la voie lexploration de nouveaux domaines de
phnomnes et impose de reconsidrer les domaines dj connus. Cette
ouverture na rien de comparable avec la critique de lutilitarisme par la
sociologie classique.
Trois objections au modle daction du pragmatisme sont trs
rpandues. La premire objection, celle dun rtrcissement
instrumentaliste ou activiste, devrait avoir dj perdu sa plausibilit avec le
rappel de que nous venons de faire de limportance du jeu et de la
crativit pour le pragmatisme. Cette objection pourrait tre le plus
efficacement repousse partir des travaux de Dewey sur lesthtique25. Il
y dmontre la passibilit du sujet lexprience et la totalisation de
lexprience dans la phase du prsent. Pour Dewey, le pragmatisme tait
justement un moyen de critiquer certains aspects du mode de vie
amricain, qui faisaient de laction une fin en soi et qui concevaient les
finalits de faon trop restrictive et trop pratique 26. Le choix de laction
comme point de dpart ne signifie donc pas que le monde se rduise de
simples matriaux disposition de lacteur : une telle critique conserverait
son fondement la dichotomie cartsienne que lon doit dpasser. Cest
seulement dans laction que souvre limmdiatet qualitative du monde et
de nous-mmes.
La seconde objection concerne le fait que la conscience semble
attache au moment prsent de laction dans le modle pragmatiste. Elle
peut tre facilement leve en faisant rfrence limportance centrale des
25

. Dewey J., Art as Experience, New York, Minton, Balch, 1934.


. Dewey J., The Development of American Pragmatism , in John
Dewey, Philosophy and Civilization, New York, Minton, Balch, 1931,
p. 16
26

habitudes (au sens de habits) dans ce modle. Les solutions aux problmes
daction ne sont pas enregistres et conserves dans la conscience de
lacteur. Elles sont mises en uvre dans de nouvelles actions qui se
droulent comme des routines hors de toute conscience. Cest seulement
lmergence dun nouveau problme daction qui rend les routines et les
habitudes inoprantes et qui requiert de nouveaux processus
dapprentissage.
La troisime objection est la plus srieuse pour la philosophie sociale
pragmatiste. Le modle daction jusquici dcrit est si gnral quil ne
distingue aucun moment la relation de lacteur aux objets de
lenvironnement et celle quil entretient avec dautres sujets. La
transformation du sujet cartsien en communaut de rsolution collective
des problmes ntait auparavant quaffirme. Peirce avait compris
comment lier son ide dune communaut critique des scientifiques avec sa
conception de laction en tant quimmanente, en dclarant que toute
connaissance est mdiatise par des signes. Sa thorie des signes
comportait, ct de lobjet commun et de la particularit qualitative du
porteur de signes, la conscience interprtante dun sujet qui veut
transmettre son intention un autre ou soi-mme27.
Peirce ne parvient pas toutefois prsenter une vritable thorie du
sujet communiquant avec soi et avec les autres. Charles H. Cooley a t le
premier expliquer la ncessit dun pragmatisme social ou
sociologique 28 et dvelopper une thorie de lidentit de soi et de sa
dpendance des groupes primaires. Ses efforts manquent toutefois de
. Rochberg-Halton E., Situation, Structure, and the Context of
Meaning , Sociological Quarterly, 1982, 23, p. 455-476.
28
. Un pragmatisme social, ou peut-tre devrais-je dire un
pragmatisme sociologique reste laborer . Charles H. Cooley, cit par
Jandy E. C., Charles. H. Cooley : His Life and His Social Theory, New
York, Hipprocrene Books, 1942, p. 110. Sur C. H. Cooley, voir les
critiques de Mead dans Mead G. H., Cooleys Contribution to American
Social Thought , American Journal of Sociology, 1930, 35, p. 693-706 ;
Schubert H.-J., Demokratische Identitt. Der soziologische Pragmatismus
von Charles Horton Cooley, Frankfurt/Main, Suhrkamp, 1995 et
Schubert H.-J., Introduction , in C. H. Cooley, On Self and Social
Organization, Chicago, University of Chicago Press, 1998, p. 1-31.
27

consistance. Il nancre pas la conscience dans laction de faon


consquente, et il esquisse une thorie de lidentit de soi qui est
motionnelle plutt que cognitive. Ce problme dune analyse pragmatiste
des situations dinteraction sociale et dauto-rflexion individuelle
constitue le lien central entre la philosophie pragmatiste et une sociologie
et une psychologie sociale anti-utilitaristes. Plus encore que Dewey, Mead
est celui qui approfondit ce point et conduit pas pas sa rsolution. Son
analyse des origines de la communication gestuelle et langagire des
hommes va dans ce sens. Et cest parce quil est considr comme ayant
trouv la solution de ce problme quil devient la figure stratgique
centrale de lEcole de Chicago, mme si cette solution est loin dtre
irrprochable et mme si il nest pas sr que les sociologues aient dispos
dune connaissance prcise de son uvre.
La contribution de Mead ne se laisse pas comprendre comme un
simple renversement des relations entre individu et collectivit prsent
lavantage de la collectivit29. Le vritable sens de son travail tient un
changement fondamental dans la faon de voir le problme. Tout fait
dans lesprit du pragmatisme, il tudie les types de situations daction dans
lesquelles une attention accrue pour les objets de lenvironnement ne suffit
pas garantir le succs du droulement de laction. Le point porte alors sur
les problmes interpersonnels de laction. Dans les situations sociales,
lacteur reprsente une source de stimuli pour ses partenaires. Il doit par
consquent prter attention ses manires dagir, parce quelles
provoquent des ractions chez ses partenaires et deviennent les conditions
dune poursuite de ses propres actions. Ce nest alors pas tant la
conscience que la conscience de soi qui est une ncessit fonctionnelle.
Mead, en recourant cette analyse de lauto-rflexivit, entreprend de
reconstruire lhritage de lidalisme allemand dans une perspective
pragmatiste.
29

. Mead G. H., Mind, Self, and Society, edited by Charles W. Morris,


Chicago, University of Chicago Press, 1934 ; Joas H., Praktische
Intersubjektivitt. Die Entwicklung des Werkes von G. H. Mead, Frankfurt,
Suhrkamp, 1980 (trad. ang. : Cambridge, Mass., MIT Press, 1985/1997) ;
Bodenhafer W., The Comparative Role of the Group Concept in Wards
Dynamic Sociology and Contemporary American Sociology , American
Journal of Sociology, 1920-21, 26, p. 273-314, p. 425-474, p. 583-600, et
p. 716-743.

G. H. Mead dveloppe les conditions de possibilit de cette autorflexion en sappuyant sur une thorie des origines de la communication
et de la socialit spcifiquement humaines. Dans une srie darticles
publis autour de 1910, il dcouvre pas pas les fondements de la thorie
de linteraction symbolique. Il affirme que la transformation des phases de
laction en signes gestuels permet lacteur de ragir ses propres actions,
par l, de se reprsenter les ractions des autres, et ainsi, de piloter ses
propres actions en fonction de lanticipation des ractions virtuelles des
autres. Le comportement humain de lacteur est orient par les ractions
potentielles des autres acteurs. Des schmes dattentes rciproques de
comportement sont constitus grce aux symboles et restent toujours en
prise sur le flux de linteraction, soumis au procs de confirmation ou
dinfirmation des anticipations.
Il nest pas ncessaire de prsenter ici les consquences de cette
innovation thorique. Les concepts de prise de rles, didentit de soi,
dautrui gnralis, entre autres, sont dsormais bien connus. Il nous
semble plus important dexaminer lextension que donne Mead de sa
perspective au domaine des problmes cognitifs. Le tournant social du
pragmatisme ouvre la voie une nouvelle interprtation de la constitution
de la chose physique, du schma corporel et de la temporalit subjective30.
Ces diffrents moments permettent de concevoir laction comme un
comportement auto-contrl, sans pour autant rduire le concept
pragmatiste de rationalit un concept instrumentaliste dauto-contrle.
Mead travaille en particulier sur les conditions de linteraction
symbolique et de lauto-rflexion. Il le fait en tant guid par une
reprsentation normative de la structure de lordre social, qui sappuie sur
un idal dauto-gouvernement dmocratique, en relation avec lide de
Peirce dune communication libre et illimite au sein de la communaut
scientifique. Dans ses textes les plus thoriques, il ne convertit pas ces
propositions en une thorie de la socit qui puisse tre applique en
sociologie. Il faut se tourner cet effet vers ses articles de journalisme
politique.

. Joas H., La constitution du schma corporel , in La crativit de


lagir, Paris, Editions du Cerf, 1999, p. 177-195.
30

Les crits de J. Dewey sont ce titre plus parlants, en particulier son


expos dans son livre The Public and its Problems31. Dewey y plaide en
faveur dune thorie qui prenne pour point de dpart les processus de
laction collective. Cette action collective se heurte des problmes et
conduit des consquences inattendues ou involontaires, qui doivent tre
traites de manire rflexive par la collectivit agissante. Dans le cadre des
normes dune communaut, les consquences de laction sont perues,
interprtes, values et prises en compte dans la prparation dactions
futures. Elles le sont par des institutions prvues spcifiquement cet effet,
mais aussi par tous les individus et tous les collectifs affects par le
problme. Dans ce processus dinterprtation et dvaluation des
consquences de laction, la communication entre les acteurs concerns
joue un rle essentiel. Chacun dentre eux est motiv prendre part cette
communication et manifester son concernement par les affaires
publiques. La philosophie politique de J. Dewey ne part pas dune
opposition entre lindividu et lEtat, mais prend pour point de dpart les
problmes internes de laction collective. Cest dans un public ainsi fond
dans laction collective, comme communaut de communication des
acteurs affects et concerns par les consquences de laction, que se
constituent aussi bien lEtat indpendant que les individus autonomes.
Dans ce modle thorique, la communication en vue de rsoudre des
problmes dintrt collectif devient une condition essentielle de lordre
social. La chose est encore plus claire si lon compare cette conception
avec des visions concurrentes de lordre social. Dans cette perspective,
lordre social ne requiert pas des membres dune socit quils pensent de
la mme manire. La communication humaine met en relation les
singularits individuelles et la valeur partage ou universelle des systmes
symboliques. De mme, la philosophie politique de Dewey va lencontre
de la tradition de pense hobbesienne, qui ne peut se reprsenter
lintgration sociale qu travers lintervention dune autorit extrieure.
31

. Dewey J., The Public and Its Problems, New York, Henry Holt,
1927. Les descriptions standards du pragmatisme ntant pas dune grande
aide pour les questions de thorie politique et de possibilits de
rattachement axu sciences sociales, on fera rfrence Rucker D., The
Chicago Pragmatists, Minneapolis, University of Minnesota Press, 1969 et
White M., Social Thoughts in America : The Revolt Against Formalism,
Boston, Oxford, 1957.

Enfin, le programme de Dewey, comme auparavant les rflexions de


Cooley, sinscrit explicitement contre une naturalisation du march, en tant
que mcanisme auto-rgulateur de rsolution des problmes. Prcisment,
les consquences de la coordination entre actions orientes vers des
finalits conomiques requirent une interprtation et une valuation
collectives. Lide dun auto-gouvernement mdiatis par la
communication comme mode de rsolution des problmes collectifs trouve
sa traduction dans lusage du concept de contrle social , entendu non
pas comme garant de conformit sociale, mais au sens dune autorgulation consciente. Ainsi, ce concept de contrle social apparat
comme lquivalent dans la thorie de lordre social, du concept d autocontrle dans la thorie de laction32. Aucun des deux concepts ne
fonctionne dans des descriptions axiologiquement neutres; au contraire, ils
prsupposent des normes immanentes permettant de juger de la rationalit
des actions ou de lordre social. Ce ne sont pas pour autant de simples
concepts dvaluation. Ils allaient faire la preuve de leur pouvoir de
rvlation dans lanalyse concrte des actions et des socits humaines. La
philosophie sociale du pragmatisme fournit donc, dun ct, un ensemble
de concepts fondamentaux pour la recherche thorique et empirique en
sciences sociales. Dun autre ct, elle attribue ces sciences sociales une
trs forte signification morale et politique. Celles-ci doivent en effet
soutenir les communauts humaines dans lamlioration de leurs
possibilits daction collective ; et dans un monde o cen est fini des
certitudes mtaphysiques, elles doivent contribuer de manire dcisive
linstauration dun sentiment de solidarit au sein dune communaut
humaine universelle tenue de reconnatre, discuter et rsoudre de concert
les problmes de lhumanit.
II. LE DEVELOPPEMENT DE LECOLE DE SOCIOLOGIE DE CHICAGO
Toute entreprise dlucidation du contenu thorique de la premire
Ecole de Chicago doit smanciper de plusieurs prjugs communs afin de

. Janowitz M., Sociological Theory and Social Control , American


Journal of Sociology, 1975-76, 81, p. 82-108.
32

pouvoir apprcier les travaux accomplis par ce groupe de chercheurs et de


penseurs33.
Selon lun de ces prjugs, lEcole de Chicago serait exclusivement
oriente vers lenqute empirique. Elle serait, de ce fait, non seulement
incapable de systmatiser thoriquement les rsultats de ces recherches,
mais elle se leurrerait elle-mme en les considrant comme des manations
des objets denqute. Il faut concder cette critique que pour lEcole de
Chicago, fidle lesprit du pragmatisme, la recherche empirique tait
crdite dune grande valeur. Dans lhistoire des sciences sociales, elle se
situe entre les spculations volutionnistes de philosophie sociale des
premiers temps de la sociologie et la recherche empirique de lpoque
contemporaine. Il est vrai aussi, a posteriori, que les travaux de cette Ecole
sont perus comme une mosaque dtudes quasi-ethnographiques, et non
comme des ouvrages thoriques porte durable. Mais il ne faut pas en
infrer que ces recherches ne partagent pas un cadre thorique implicite.
Celui-ci est dinspiration pragmatiste et, bien quil ne soit pas parfaitement
homogne et que ses fondements mtathoriques soient faibles, il peut tre
repr dans les thormes substantiels des recherches particulires de
lEcole de Chicago.
Une autre interprtation, tout aussi errone, avance que lEcole de
Chicago se rsume une aspiration pour le rformisme social ou que sa
spcificit rside dans un rformisme social protestant plus ou moins
scularis34. L encore, on pourrait parler, du point de vue de lhistoire des
33

. Sur la premire sociologie amricaine, voir Hinkle R. C.,


Antecedents of the Action Orientation in American Sociology before
1935 , American Sociological review, 1963, 28, p. 105-715, et du mme
Founding Theory of American Sociology 1881-1915, Boston, Methuen,
1980. Sur lindpendance de la sociologie amricaine vis--vis des
classiques europens, voir Sutherland D. E., Who Now Reads European
Sociology ? Reflections on the Relationships between European and
American Sociology , Journal of the History of Sociology, 1978, 1, p. 3566..
34
. Vidich A. J., Lyman S. M., American Sociology : Worldly Rejections
of Religion and Their Directions, New Haven, Conn.), Yale University
Press, 1985 ; Tenbruck F. H., G.-H. Mead und die Ursprnge der
Soziologie in Deutschland und Amerika : Ein Kapitel ber die Gltigkeit

sciences, dune position intermdiaire de lEcole de Chicago entre un


dfaut de professionnalisation et une professionnalisation accomplie des
sciences sociales. Ses principaux mentors sopposent une recherche
dpourvue de normes professionnelles, qui ne ferait que porter la
connaissance du public lexistence et ltendue des problmes sociaux. Ils
sont par ailleurs tout fait conscients que la professionnalisation des
sciences sociales passe par lamlioration des mthodes de recherche et par
la conception dun cadre de rfrence universaliste, par opposition au pur
rformisme, sans pour autant impliquer un renoncement ses missions non
scientifiques. Pour ce qui concerne enfin la dimension chrtienne de
lEcole, elle ne sapplique absolument pas des personnalits aussi
centrales que Thomas ou Mead. Et il semble tout aussi difficile de parler
dune forme de scularisation du christianisme si lon prend en compte les
motifs extrmement anti-puritains de nombre de ses reprsentants.
Une troisime erreur dvaluation veut faire de lEcole de Chicago la
traduction, par des pigones, des travaux de penseurs europens. Sans
doute la pense allemande, en particulier le moment du passage de
lhistoricisme la sociologie (Dilthey, Windelband, Rickert, Tnnies,
Simmel), ainsi que lethnologie (Vlkerkunde) et la Vlkerpsychologie
allemandes ont elles imprgn les figures majeures de lEcole. Les thories
sociologiques de Durkheim, Tnnies et Simmel ont galement t lues trs
attentivement. Cest avec G. Simmel que les affinits des membres de
lEcole sont les plus perceptibles, plus prcisment avec sa qute dun
concept de socit qui ne se rduise pas une agrgation dindividus, et ne
soit pas non plus rifie en une entit hors de porte des individus35. Il est
cependant compltement faux de faire driver les ides de lEcole de
Chicago de sa pense, ou de prsupposer une quelconque supriorit de la
pense europenne en sciences sociales cette poque. Si la thse selon
laquelle le cadre thorique de lEcole de Chicago sinscrit dans lhritage
de la philosophie sociale du pragmatisme est avre, il sera alors en mme
temps dmontr quelle a son point dorigine dans une cole de pense
und Vergleichbarkeit soziologischer Theorien , in H. Joas (ed.), Das
Problem der Intersubjektivitt : Neuere Beitrge zum Werk G. H. Meads,
Frankfurt, Suhrkamp, 1985, p. 179-243.
35
. Levine D. N. et al., Simmels Influence on American Sociology ,
American Journal of Sociology, 1975-76, 81, p. 813-845, p. 1112-1132.

authentiquement amricaine, et non pas dans la philosophie europenne.


Mme les concessions tardives de Parsons, propos de la thorie sociopsychologique de lintriorisation de Cooley, Thomas et surtout de Mead,
qui serait une relle contribution eu gard aux classiques europens36, ne
vont pas suffisamment loin, dans la mesure o elles isolent ces rsultats de
leurs conditions et de leurs consquences. La critique pragmatiste de
lindividualisme rationaliste ny est pas reconnue dans toute son ampleur.
Cet tat de fait trouve son expression la plus frappante dans le mythe
dune domination de lindividualisme utilitariste dHerbert Spencer sur la
sociologie amricaine davant Parsons. Pour lpoque prcdant le
dveloppement de lEcole de Chicago et pour les auteurs spculatifs qui lui
sont trangers, il est vrai quune grande partie de la recherche tournait
autour de la transformation thorique des propositions de Spencer.
Cependant, pour tous les auteurs dont les crits continuent dtre lus de nos
jours Peirce, James, Baldwin, Mead, Dewey, Cooley, Veblen, Thomas
ou Park Spencer tait plus un bouc missaire quun matre 37. Le
premier recueil de textes important de la sociologie amricaine et de la
sociologie de Chicago, le Source Book for Social Origins de W. I. Thomas
en 190738, peut tre lu en grande partie comme une polmique contre
Spencer. Depuis la fin de la Guerre civile amricaine, de nombreux
penseurs avaient rpudi lindividualisme atomiste et recherchaient de
nouveaux modles thoriques et pratiques de formation de la communaut.
Ce mouvement a pris des formes varies, qui vont du retour aux idaux de
fraternit et communaut du premier puritanisme, une mystique de la
nature ou la nostalgie du catholicisme, des projets et des
exprimentations utopiques, une glorification du pass colonial
amricain ou des anciennes conditions de vie dans les tats du Sud. Dans la
plupart des cas, il sagissait de tenter dintroduire les prtentions morales
de lindividualisme dans ces modles communautaires.
. Parsons T., Cooley and the Problem of Internalization , in
A. J. Reiss (ed.), Cooley and Sociological Analysis, Ann Arbor, University
of Michigan Press, 1968, p. 48-67.
37
. [En anglais dans le texte de Joas : Spencer was more whipping boy
than master ][NdT]. Wilson R., In Quest of Community : Social
Philosophy in the United States, 1860-1920, New York, Knopf, 1968.
38
. Thomas W. I. (ed.), Source Book for Social Origins, Boston, Badger,
1907
36

La faon dont le pragmatisme se transforme en sociologie est


videmment dtermine de manire dcisive par les conditions de la
socit amricaine, de lUniversit de Chicago et du lien politique de la
jeune sociologie avec la socit mergente partir des annes 1890. A
cette poque, les Etats-Unis traversent une phase de rapide industrialisation
et durbanisation39. Les flux dimmigrants, dont la plupart ont des bagages
culturels trs diffrents de la tradition protestante, sont normes. La
structure politique et conomique fortement dcentralise des Etats-Unis se
dissout, donnant lieu une transformation en profondeur des structures de
classe. Une nouvelle classe moyenne professionnelle connat une forte
ascension. Politiquement, ces changements sont accompagns de
nombreuses initiatives de rformes, qui ont valu cette poque dtre
qualifie d Ere progressiste . Ces tentatives de rforme ont en commun
lobjectif de prserver lidal dmocratique dauto-gouvernement des
communauts locales, dans les conditions nouvelles de lhgmonie des
cartels capitalistes et du gouvernement fdral. Pour cela, il fallait
transposer les idaux des petites communauts locales en leur donnant une
forme approprie aux nouvelles communauts urbaines. Chicago est lun
des foyers de cette entreprise rformiste. Les intellectuels de lEcole de
Chicago sont personnellement engags dans ces efforts et le restent pour
un bon nombre dans les annes vingt, priode plus conservatrice. Les
travaux de lEcole de Chicago sont donc de ce fait thmatiquement centrs
sur les problmes de la ville moderne en gnral et de Chicago en
particulier. Le choix des objets denqute sociologique va presque toujours
dans ce sens.
Les conditions institutionnelles de la nouvelle Universit de Chicago
favorisent lorientation vers la recherche et linterdisciplinarit. Laccent y
est mis, pour les tudiants en matrise, sur lapprentissage par la recherche,
et, pour la question des moyens, sur la recherche cooprative. La cration
dune revue propre la discipline, lAmerican Journal of Sociology, en
1895 et la publication de manuels denseignement, le Source Book de
W. I. Thomas en 1907, puis lIntroduction to the Science of Sociology de

39

. Wiebe. R.. H., The Search for Order 1877-1920, New York,
Greenwood, 1967.

R. E. Park et E. W. Burgess en 192140, soutiennent cette entreprise. La


sociologie ne doit alors pas investir tous ses efforts dans la lutte contre le
pouvoir de disciplines plus anciennes, en particulier lconomie, mais elle
peut, dans des conditions incomparablement favorables, se concentrer sur
ses relations intellectuelles avec elles et dessiner des lignes de
dmarcation41. Les liens de la sociologie avec lethnologie, la philosophie
et la pdagogie de Mead et Dewey, avec lconomie institutionnaliste et
anti-marginaliste de Veblen sont troits.
Les vritables fondateurs de la sociologie lUniversit de Chicago
sont, lexception dAlbion Small, aujourdhui oublis et considrs
comme thoriquement peu significatifs. A. Small tait la fois un auteur
spculatif de sociologie systmatique et un innovateur en matire
dadministration de la recherche empirique. Ses propres positions
thoriques, dont il na apparemment jamais tir de directives pour la
recherche empirique, sont assimilables une forme dutilitarisme
collectif : la vie sociale y est modlise comme lensemble des processus
rsultant des conflits entre groupes dintrt. Face la force des ides
pragmatistes, cette position avait peu de chance de simposer. Cest dans
luvre de W. I. Thomas, jeune diplm de lUniversit de Chicago qui
intgrera par la suite le corps enseignant, que lon trouve la premire
tentative notable pour lier pragmatisme et recherche sociologique.

40

. Park R. E., Burgess E. W., Introduction to the Science of Sociology,


Chicago, University of Chicago Press, 1921.
41
. Diner S. J., Department and Discipline : The Department of
Sociology at the University of Chicago 1892-1920 , Minerva, 1975, 13,
p. 514-553 ; Faris R. E. L., Chicago Sociology 1920-1932, Chicago,
University of Chicago Press, 1967 ; Carey J. T., Sociology and Public
Affairs : The Chicago School, London, Sage, 1975 ; Bulmer, 1984 ;
Fisher B., Strauss A., Interactionism , in T. Bottomore, R. Nisbet (eds.),
A History of Sociological Analysis, New York, Oxford University Press,
1978, p. 457-498 ; Kurtz L. R., Evaluating Chicago Sociology, Chicago,
University of Chicago Press, 1984 ; Farberman H., The Chicago School :
Continuities in Urban Sociology , Studies in Symbolic Interaction, 1979,
2, p. 3-20 ; et maintenant, Abbott A., Department and Discipline : Chicago
Sociology at One Hundred, Chicago, University of Chicago Press, 1999.

W. I. Thomas vient de lethnographie et de la Vlkerpsychologie42.


Ces deux domaines de recherche rassemblent et laborent des matriaux
relatifs la diversit culturelle des peuples et des poques dune manire
totalisante et objective , la diffrence de la psychologie introspective.
Sur un plan mthodologique, Thomas reste fidle aux manires de
procder de lethnographie quil applique des objets non exotiques. Sur
un plan thorique, il sinscrit dans les dbats autour de la constitution de la
psychologie sociale et sintresse la prgnance de la culture sur les
comportements individuels et collectifs. Dans ses premiers travaux, il
prend progressivement ses distances avec les thses contemporaines dune
dtermination biologique des diffrences raciales et sexuelles. Reste que
les grandes lignes de sa propre conception sont pragmatistes. Dj, dans
l Introduction son Source Book, la place quil accorde aux
habitudes 43 dans son modle daction est centrale. Les habitudes sont
rompues par lmergence de stimuli inhabituels, qui dclenchent une crise
dont lissue ne peut tre trouve que par une opration crative, dont
rsultent de nouvelles habitudes de comportement. De mme, Thomas
oppose le concept de contrle tous les autres concepts clefs alors en
vogue comme ceux dimitation, de conflit, de coercition, de contrat et de
conscience despce 44.
Plus explicitement que les philosophes pragmatistes, Thomas insiste
sur le caractre culturel des habitudes de comportement et sur
. Il nexiste pas de biographie complte de Thomas. Pour une
bibliographie de ses travaux, on se reportera W. I. Thomas, On Social
Organization and Social Personality, M. Janowitz (ed.), Chicago,
University of Chicago Press, 1966, p. 307-310. De brves notices
biographiques peuvent tre consultes dans M. Janowitz, Introduction ,
op. cit., p. vii-lviii ; Coser L., Masters of Sociological Thought, New York,
Harcourt, Brace, Janovitch, 1977, p. 511-559 ; Deegan M. J., Burger J. S.,
W. I. Thomas and Social Reform : His Works and Writings , Journal of
the History of the Behavioral Sciences, 1981, 17, p. 114-125 ; Zaretsky E.,
Introduction to The Polish Peasant, abridged edition, Urbana, 1984,
p. 1-53.
43
. [En anglais dans le texte : habits. Rfre aux habitudes au sens
pragmatiste de Mead ou de Dewey][NdT].
44
. [En anglais dans le texte : consciousness of kind. Rfre la
conscience despce de F. H. Giddings][NdT].
42

lencastrement collectif des initiatives individuelles. Le niveau de culture


du groupe limite le pouvoir de lesprit de faire face la crise et de se
rajuster 45. La culture comprend les ressources matrielles, techniques et
cognitives les plus diverses dune communaut. Dun point de vue
mthodologique, cette orientation conduit rechercher des manires de
procder, qui permettent de reconstruire la dynamique des solutions
subjectives aux problmes de laction. Pour Thomas, cela ne signifie pas
encore observation participante ou analyse des processus dinteraction,
mais le recueil et linterprtation de matriaux sur les perspectives
subjectives des acteurs. A la diffrence de la maxime de Durkheim dans
les Rgles de la mthode sociologique, les faits sociaux ne doivent pas tre
expliqus seulement partir dautres faits sociaux. Pour cette raison, les
mthodes danalyse statistique ne sont pas utilises en priorit. Au
contraire, les perceptions individuelles et les crations originales sont
traites comme des mdiations dcisives de la vie sociale. Cest pourquoi
les matriaux rassembls doivent approcher au plus prs lidal de la
prsentation de soi autobiographique, et donc de lunit narrative de
lexistence humaine. Pour Thomas, et pour lensemble de lEcole de
Chicago, la dmarcation avec la psychologie na pas jou le rle capital
quelle a jou chez Durkheim. La conception dune psychologie sociale
prvenait lidentification de la psychologie avec lindividualisme atomiste
quils combattaient.
La thmatique o Thomas est all le plus loin, dans une combinaison
souvent vague entre rflexions thoriques et donnes empiriques, concerne
la rponse subjective au passage dune socit traditionnelle une
socit moderne . Trs tt, il sintresse aux problmes rencontrs par
les Noirs amricains, les socialistes juifs, les immigrs de diffrentes
nationalits46. Son travail le plus exhaustif traite des migrants polonais47, et
figurera plus tard parmi les travaux paradigmatiques de lEcole de
Chicago. Thomas mnera dautres recherches sur la problmatique de
limmigration et sur des thmes lis ladaptation sociale, dont la
45

. Thomas W. I. , Source Book, op. cit., 1907, p. 20.


. Bressler M., Selected Family Patterns in W. I. Thomass
Unfinished Study of the Bintl Brief , American Sociological Review,
1952, 17, p. 563-571.
47
. Thomas W. I., Znaniecki F., The Polish Peasant in Europe and
America, 2 volumes, New York, Knopf, 1926.
46

prostitution des jeunes48, sans toutefois rellement progresser dun point de


vue thorique. Ses concepts thoriques, qui sont principalement prsents
dans lAvant-propos mthodologique de The Polish Peasant et dans
dautres parties de cette tude, largissent le modle pragmatiste de
laction dans deux directions. Dune part, il prend un tour concret et
sociologique, dautre part, il est appliqu laction collective. Il se
concrtise pour autant que les oprations subjectives de dfinition de la
situation sont examines avec plus de prcision. Les orientations de
conduites tenues pour valables sont le rsultat de dfinitions de situations
qui ont t formules au pralable avec succs ; le concept d attitude
permet de les indexer sur laction et de les distinguer dune psychologie de
la conscience. Le rle social des acteurs qui accomplissent ces dfinitions
est tudi avec attention. Il est clair que ces dfinitions comportent
toujours une dimension de risque. Elles ne doivent ni constituer un systme
cohrent et clos, ni valoir galement pour toutes les situations. Des
situations ne cessent de se prsenter pour lesquelles les dfinitions
disponibles ne suffisent pas. Sur le plan de la thorie de la motivation,
W. I. Thomas affirme la possibilit de classer les motifs daction en quatre
catgories devenues fameuses : le dsir de nouvelles expriences, le dsir
de matrise de la situation, le dsir de reconnaissance sociale et le dsir de
certitude identitaire.
Cette esquisse dune thorie de la motivation montre que Thomas a
alors clairement dpass le cadre dune psychologie de linstinct, sans pour
autant se ranger aux thses de la psychanalyse, conues comme
monocausales. Sa thorie comprend des motifs qui transcendent la
prservation matrielle de soi ou la poursuite goste dintrts ; elle
annonce fortement la psychologie humaniste qui mergera plus tard.
Sur le plan de la thorie de la personnalit, il dveloppe le concept
d organisation de la vie 49 comme configuration subjective du parcours
de vie. Il distingue par la suite trois types de personnalits : le philistin
lorientation rigide, le bohmien auquel fait dfaut une structure de
caractre cohrente, et enfin, avec bien entendu une valuation positive, la
48

. Thomas W. I. (ed.), The Unadjusted Girl, Boston, Little-Brown,


1923 ; Park R. E., Miller H. A., Old World Traits Transplanted, New
York, 1921.
49
. [En anglais dans le texte : life-organization][NdT].

personnalit crative, qui guide de faon systmatique son propre


dveloppement.
Lextension du modle daction pragmatiste laction collective
modifie la perception des phnomnes de dcomposition des socits dites
traditionnelles . La dsorganisation et la crise, dans cette perspective,
sont toujours porteuses dune chance de rorganisation cratrice. Thomas
nentretient pas de pessimisme culturel quant la dcadence de la
communaut dans la modernit. Il ne sarrte pas lalternative rigide
entre institutions fortes ou dsintgration anomique. Son intrt le porte
vers les processus collectifs, par lesquels se forment de nouvelles
institutions. Pour lui, la stabilit des institutions du groupe est un
quilibre dynamique entre des processus de dsorganisation et de
rorganisation 50. Du coup, les dichotomies entre catgories historiques,
dont linfluence avait t si grande au dbut de la sociologie, sont
dpasses. La communaut nest plus oppose la socit, la solidarit
mcanique la solidarit organique : on a affaire des processus continus
de dsintgration des institutions, et de reconstitution, dans lchec ou la
russite, de nouvelles institutions. Il nest dsormais plus ncessaire de
contester limportance pour les socits modernes de composantes
cruciales des socits traditionnelles, comme le sens de la famille et de
lappartenance ethnique. Ces lments se sont videmment transforms,
mais nont pas ncessairement perdu de leur signification. La relation entre
action collective et action individuelle, cest--dire entre les processus de
dsorganisation et de rorganisation individuelle et collective, nest plus
considre expressment comme fonctionnaliste. Chance est donne une
rorganisation individuelle dans les conditions dune dsorganisation
sociale. Dans ses travaux empiriques sur les migrants polonais, Thomas
entreprend denquter sur les diffrentes phases dun tel processus
dadaptation, travers de crises, laide de matriaux empiriques
correspondant chacune des phases51. En sappuyant sur des lettres, il
dessine limage dune socit de paysans polonais et en restitue
lextraordinaire diversit de facettes. Pour montrer la dcomposition de
50

. Thomas W. I., op. cit., 1966, p. 308 [ou Thomas W. I., op. cit., 1926,
p. 1130].
51
. Madge J., The Origins of Scientific Sociology, New York, Free Press,
1962, p. 52-87.

cette socit dans le capitalisme industriel et son travail en vue de se


rorganiser, Thomas se documente dans les journaux polonais. La
dsorganisation personnelle des immigrants est prsente partir de
matriaux autobiographiques extensifs. La dsorganisation sociale de la
culture des immigrants aux Etats-Unis est expose partir dactes
judiciaires et de registres paroissiaux. De cette faon, malgr les difficults
lier les dimensions thorique et empirique et en dpit du caractre peu
labor des mthodes employes, un travail pionnier, impressionnant, a
merg qui, aujourdhui, peut se voir attribuer le statut de classique.
W. I. Thomas a t pendant un temps le sociologue le plus en vue de
lEcole de Chicago. Quand en 1918, suite un complot lencontre de son
anti-conformisme moral et politique, il est dmis de ses fonctions
universitaires, un homme, quil avait lui-mme fait venir quelques annes
auparavant Chicago et qui avait dj montr, avant mme leur rencontre,
de grandes affinits avec ses thmes et orientations de recherche, lui
succde la position de leader informel de lcole : Robert Ezra Park. Park
sera, jusquau milieu des annes trente, le personnage dominant de lcole.
Son importance est dune certaine faon plus grande encore que celle de
Thomas, dans la mesure o il a t actif auprs de nombreux tudiants et
organismes de recherche, et ne sest pas seulement consacr ses propres
travaux.
Au vu des sinuosits de son itinraire de vie, qui ne lont conduit la
position de professeur qu cinquante ans passs, Park semble prdestin
pour ce rle52. Etudiant, il est sous la coupe de J. Dewey ; il travaille
longtemps comme reporter dans la presse. Il obtient son doctorat en
Allemagne avec une critique de la psychologie des foules de lpoque. Le
texte de la thse, marqu par Simmel, est publi en 1904. Il est enfin le trs
52

. Park R. E., Collected Papers, 3 volumes, Glencoe, Free Press, 195055 ; Matthews F. H., Quest for an American Sociology : Robert E. Park
and the Chicago School, Montreal, McGill-Queens University Press,
1977 ; Coser L., op. cit., 1977, p. 357-384 ; Turner R., Introduction , in
R. E. Park, On Social Control and Collective Behavior, Chicago,
University of Chicago Press, 1967, p. IX-XVI ; et Lindner R., Die
Erfahrung der Stadtkultur. Soziologie aus der Erfahrung der Reportage,
Frankfurt/Main, Suhrkamp, 1990 (trad. ang : Cambridge, Cambridge
University Press, 1996).

proche collaborateur pendant des annes du rformateur noir


Booker T. Washington et devient ainsi le Blanc le plus familier des
problmes rencontrs par les Noirs aux Etats-Unis. Ces diffrentes
activits ne sont pourtant pas aussi peu lies quil y parat. Tout au moins,
Park, personnalit crative sil en est, parvient les intgrer. De la
philosophie de Dewey, Park adopte linsistance sur la dmocratie comme
ordre social et la communication publique comme condition de la
dmocratie. Son activit de journaliste lui procure une connaissance intime
du domaine de la communication publique et des matriaux pour ses
rflexions sociologiques.
Plus tard, Park dfinira les nouvelles (news) comme les
informations qui sont dun intrt pour tous parce que tous sont concerns,
mais dont linterprtation est encore ouverte. Plus que Dewey, Park prte
attention la ralit empirique des processus de formation de lopinion
publique et aux dynamiques des activits de discussion, qui conduisant
souvent des rsultats non consensuels. La passion du reportage et
lengagement pour la cause des Noirs tmoignent une dune soif intense
dexpriences, loppos de ltroitesse morale et culturelle du milieu
protestant des petites villes amricaines. Alors que chez de nombreux
intellectuels progressistes de lpoque, la prise de conscience de la
situation des Noirs aux Etats-Unis est quasiment inexistante, Park
comprend quavant mme de poser la question de lintgration de
nouveaux immigrants, lexistence dune population noire dans la socit
amricaine contraint rflchir la possibilit du contrle social et de
la dmocratie dans des conditions dhtrognit culturelle. Enfin, dans
son doctorat allemand, Park avait entrepris de recourir au concept de
dmocratie de Dewey comme un concept formel, au sens de Simmel. Ce
pas conceptuel a permis deux choses. Dans le registre de la thorie de
laction, le problme de la constitution cratrice dune volont gnrale est
reconnu comme central et, linverse des positions anti-dmocratiques de
la psychologie des foules europenne, il est montr quune rationalit des
processus de formation de lopinion publique ou de laction collective est
possible. En outre, Park propose une alternative la thorie du changement
dichotomique de la communaut en socit sous la forme dune
transformation des communauts traditionnelles, soit en socits de masse,
soit en socits dmocratiques. Park est aussi bien intress par les
potentiels de cration des foules que par les publics.

Cela permet de comprendre pourquoi cest le comportement collectif


dont les institutions sont issues et par lequel elles se transforment, qui
devient, aux yeux de Park, lobjet central de la sociologie. Dans le grand
manuel introductif de R. E. Park et E. W. Burgess, la Bible verte des
sociologues amricains de lentre-deux guerres, la sociologie est dfinie
comme science des comportements collectifs. Laction individuelle nen
est pas pour autant ignore ou exclue du domaine de la sociologie, mais
elle est elle-mme saisie comme collectivement constitue dans ses
orientations.
Pour Park, la socit ne fait pas seulement face lindividu comme
instance dinhibition, de coercition ou dobligation, mais elle est aussi bien
vcue par lui comme source dinspiration et denrichissement de soi,
dmancipation et de mise en valeur de ses nergies personnelles caches.
Lexistence de reprsentations collectives , constitues dans des procs
de communication, est la condition de laction collective. Cest pourquoi
une telle approche doit fixer son attention sur les diffrents modes de leur
constitution : de la symbolique religieuse lopinion publique, en incluant
des phnomnes comme la mode.
Ces rflexions nous maintiennent sur le terrain de confiance dune
philosophie sociale pragmatiste. La langue dans laquelle Park et Burgess
expriment ces rflexions dans leur livre est certes marque par Durkheim.
Ils insistent cependant beaucoup plus que lui sur les formes quotidiennes et
modernes de lmergence des reprsentations collectives. En principe, on
pourrait au premier abord prendre leur sociologie pour une reformulation
durkheimienne, plus proche de la ralit empirique, dides fondamentales
dj connues53. Cette impression disparat si lon reconnat que dans la
perspective de Park, un seul de deux types dordres sociaux est alors
prsent : lordre moral dune action collective rgule par des valeurs
et par des significations. A lordre moral soppose ce que Park qualifie
dordre biotique ou cologique . La raison de lintroduction de cette
53

. Pour une comparaison entre Durkheim et le pragmatisme, voir


Stone G., Farberman H., On the Edge of Rapprochement : Was
Durkheim Moving Towards the Perspective of Symbolic Interaction ? ,
Sociological Quarterly, 1967, 8, p. 149-164, et Joas H., Durkheim et le
pragmatisme. La psychologie de la conscience et la constitution sociale des
catgories , Revue franaise de sociologie, 1984, 25, p. 560-581.

distinction conceptuelle est clairement lie la difficult de penser, sur la


base du modle central de lordre social, les dviations systmatiques des
rsultats des actions collectives dues la volont collective ou les rsultats
systmatiques dactions non coordonnes. Le prototype de ce quon a
appel une cologie humaine , R. E. Park le trouve dans lcologie des
plantes, elle-mme partiellement influence par les modlisations de
lconomie de march54. Lcologie lui parat adquate pour saisir
scientifiquement les processus de comptition pour des ressources rares,
les ajustements rciproques et les distributions dans lespace et dans le
temps qui en rsultent. Elle est fconde dans la mesure o elle prend au
srieux le rapport des processus sociaux leur environnement. Elle a
donn lieu de nombreuses enqutes sur la naissance et la transformation
des fonctions des quartiers et ltude approfondie de la diffusion spatiale
et rgionale des phnomnes sociaux.
Le risque inhrent lcologie est de naturaliser les processus
sociaux, et donc, de les interprter de faon dterministe. Ralph Turner a
attir lattention sur cette faiblesse dcisive55. La distinction entre les deux
types dordre ne concerne pas des domaines sociaux diffrents. Elle porte
sur le caractre volontaire ou involontaire des rsultats de laction sociale.
Le problme de lapplication de ces modles, et surtout de leur intgration
dans une thorie de la socit unifie, se pose alors. Le manque de clart
thorique de Park la conduit la simple combinaison dune
macrosociologie oriente vers la dmocratie et du prsuppos selon lequel
les luttes et les combats pour la survie sont naturels. Une thorie qui
mdiatise le rapport entre conomie et socit ny est pas disponible.
Lcart est combl par des hypothses volutionnistes sur la transformation
progressive des secteurs non planifis et concurrentiels de la socit en
secteurs dmocratiques et auto-dtermins : Lvolution de la socit a
consist en lextension progressive du contrle sur la nature et la
substitution dun ordre moral un ordre naturel 56. Cette manire de voir
les choses dforme aussi la conception de lhistoire naturelle57 et a en
. Park R. E., Human Ecology , American Journal of Sociology,
1936, 42, p. 1-15.
55
. Turner R., op. cit., 1967, p. XXIX.
56
. Park R. E., Burgess E. W., op. cit., 1921, p. 511.
57
. [En anglais dans le texte : natural history][NdT].
54

particulier des effets sur le clbre modle des stades de dveloppement


des relations ethniques de la comptition et du conflit
laccommodation rciproque et lassimilation. Park et ses lves ont
trait ce modle non pas comme un type-idal de processus, mais comme
un schma dterministe du droulement dtapes naturelles. De ce point de
vue, ils sont facilement critiquables, que lon montre la dimension
ethnocentrique de la perception de certains phnomnes durbanisation, ou
que lon mette en vidence des formes de dploiement des relations
raciales autres que celles qui mnent lassimilation. Mais Park a utilis le
caractre dterministe de son modle principalement dans le contexte des
polmiques de son temps, dnonant la rvolte des Noirs amricains et les
intellectuels rformistes sengageant leur place.
On voit donc quel point il est difficile daffirmer que Park et ses
tudiants sont parvenus faire du pragmatisme une thorie de la socit
satisfaisante. Sur les questions centrales du XXe sicle lvolution des
rapports de classes, la bureaucratie, les relations internationales cette
approche na rien dire. Le point fort de lEcole de Chicago est davoir
propos un cadre de rfrence vise macrosociologique, thorique et
flexible, qui puisse sappliquer dans la multiplicit des tudes empiriques
des phnomnes de la vie quotidienne dans les grandes villes modernes
amricaines. Au cours des annes vingt et trente, une quantit
impressionnante de recherches de ce genre ont merg. Certaines dentre
elles sont aujourdhui encore fameuses pour des raisons de mthode ou de
contenu. Cest le cas de ltude de Nels Anderson sur les hobos58, de
lenqute de Frederic Thrasher sur les bandes de gangsters59 ou de la
biographie dun jeune dlinquant propose par Clifford Shaw60. Les
premires enqutes sociologiques sur les problmes des Noirs amricains
conduites par des sociologues noirs proviennent, elles aussi, de lEcole de
Park. Dans tous les cas, il est impressionnant de constater combien ces
recherches ont loignes dune perception moraliste ou sociale rformiste
des problmes sociaux par les classes moyennes. La sociologie de Chicago
58

. Anderson N., The Hobo, Chicago, University of Chicago Press,


1923.
59
. Thrasher F., The Gang, Chicago, University of Chicago Press, 1927.
60
. Shaw C., The Jack Roller : A Delinquents Boy Own Story, Chicago,
University of Chicago Press, 1930.

a accouch dune intressante mosaque, quasiment littraire, de rcits de


premire main sur la vie des mtropoles, plutt que dune science sociale
progressant mthodiquement par la validation de ses hypothses
empiriques ou par la gnralisation de ses propositions thoriques.
Il nest pas possible ici de revenir en dtail sur les travaux dautres
figures importantes de lEcole de Chicago. On pourrait citer lami et coauteur de Park, E. W. Burgess61, qui a sans doute accentu encore le
dterminisme de Park en sociologie urbaine. Il inclut le domaine de
lconomie au sein du modle cologique et labore la fameuse thorie des
cercles concentriques de la croissance urbaine partir du cas de la ville de
Chicago. Sa contribution la sociologie de la famille est fondamentale : il
introduit lide dune unit processuelle de personnes en interaction, sans,
toutefois, mobiliser les outils mthodologiques appropris ce programme,
et en se tenant dans le cadre dun dveloppement volutionniste unilinaire
de la famille de linstitution au compagnonnage 62. Ellsworth Faris63
dfend, dans de nombreuses petites contributions et de faon trs influente
dans son enseignement, les ides centrales de la philosophie sociale
pragmatiste. Il les mobilise de manire originale pour critiquer la
psychologie de linstinct et les positions behavioristes rductionnistes.
Louis Wirth64, trs en vue la fin des annes trente et dans les annes
quarante, a tout la fois enqut sur le ghetto juif dans la ligne de Park et
propos une thorie des modes de vie urbains. Dans une direction oppose
celle typiquement emprunte par lEcole de Chicago, il percevait dans le
devenir des villes un schma de remplacement des liens communautaires
par des relations sociales, quand bien mme il voyait ce processus comme
plutt positif.

61

. Bogue D. J., The Basic Writings of Ernest W. Burgess, Chicago,


University of Chicago Press, 1974.
62
. [En
anglais
dans
le
texte :
from
institution
to
companionship ][NdT].
63
. Faris E., The Nature of Human Nature, Chicago, University of
Chicago Press, 1937.
64
. Wirth L., On Cities and Social Life : Selected Papers of Louis Wirth,
Chicago, University of Chicago Press, 1964 et du mme auteur : The
Ghetto, Chicago, University of Chicago Press, 1969.

Il serait galement dplac de spculer sur les raisons du dclin trs


comment de lEcole de Chicago dans les annes trente65. Ce qui nous
intresse ici, ce ne sont pas les dtails de lhistoire de la sociologie, mais le
destin ultrieur de la thorie pragmatiste. Comment celle-ci sest-elle
attele aux nouveaux problmes et ceux qui ntaient pas rsolus ?
Quest-il advenu delle aprs la disparition de loptimisme progressiste de
la gnration de ses fondateurs ? Quelles ont t les applications du
dualisme entre ordre moral et ordre biotique ?
Il est dusage de voir la continuation de cette tradition dans les crits
programmatiques de psychologie sociale de H. Blumer. Aussi importants
soient-ils, ils constituent un trop mince support. Il est plus fcond
dexaminer le travail trs stimulant dE. C. Hughes. Dans les crits de ces
deux auteurs, on retrouve deux formes dlaboration ultrieure des
problmes que nous avons voques. Le travail de Blumer, avec ses forces
et ses faiblesses, sera dcisif pour les gnrations venir de reprsentants
de linteractionnisme symbolique. Aprs sa thse de jeunesse de critique
mthodologique dans le domaine de la psychologie sociale, Blumer est
essentiellement connu dans les annes trente pour deux de ses travaux66. Il
discute de faon trs critique la relation entre thorie et empirie dans le
livre de Thomas et Znaniecki sur les paysans polonais et, dans un article de
manuel de psychologie sociale o il systmatise les positions de lEcole de
Chicago, il cre le terme d interactionnisme symbolique . La relation
entre thorie et empirie dans les sciences sociales devient le thme qui
laccompagne toute sa vie. De plus en plus, il dveloppe la revendication
dun lien intime de lenquteur lobjet en sciences sociales, contre
lhgmonie des normes professionnelles des enqutes par questionnaire et
des analyses de donnes. Pour tous les sociologues proches des mthodes
. Kuklick H., A Scientific Revolution : Sociological Theory in the
United States 1930-1945 , Sociological Inquiry, 1973, 43, p. 3-22 ;
Lengermann P., The Founding of the American Sociological Review :
The Anatomy of a Rebellion , American Sociologial Review, 1979, 44,
p. 185-198.
66
. Blumer H., Social Psychology , in E. P. Schmidt (ed.), Man and
Society, New York, Prentice-Hall, 1938, p. 144-198, et du mme auteur :
An Appraisal of Thomas and Znanieckis The Polish Peasant in Europe
and America , Critiques of Research in the Social Sciences, New York,
Transaction,1939.
65

interprtatives, favorables lincorporation des expriences subjectives


dans la gense de la thorie et une utilisation des concepts qui rende le
chercheur plus rceptif aux donnes empiriques, les critiques et les
propositions mthodologiques de Blumer sont devenues des points de
rfrence trs importants. Plus encore que Mead et que dautres auteurs
dont il se rclame, Blumer met laccent sur le caractre processuel de
laction. Les modles des phases de laction ne peuvent qutre
approximativement exacts si laction est caractrise par ladaptation
continue aux conditions de lenvironnement. Sa systmatisation donne
aussi un compte-rendu des propositions centrales de la pense pragmatiste
plus distancies des spculations de la philosophie et plus pratiques pour
les objectifs des sociologues. Dans ses travaux sur les questions ethniques
et sur le comportement collectif, Blumer cherche aller au-del des
explications psychologisantes et fonctionnalistes. A la diffrence de Park,
ses crits smancipent de la pense volutionniste. Si on value pourtant
le travail de Blumer laune des questions de la thorie de la socit
contemporaine, il apparat clairement quil ne rpond pas bon nombre de
questions. Le problme sous jacent du dualisme entre ordre moral et ordre
biotique nest pas repris, ni renouvel. La version de linteractionnisme
symbolique de Blumer se limite aborder les problmes qui sinscrivent
dans le cadre conceptuel de lordre moral et viter tous les autres. Cela
lui permet nanmoins de consolider un paradigme fcond sans prendre le
risque de la confrontation avec dautres thories.
Ces commentaires ne sappliquent pas E. C. Hughes, le sociologue
phare de la tradition de lEcole de Chicago en sociologie du travail et des
professions67. Dans ses recherches, le dualisme de Park est maintenu, mais
sous une forme modifie. La distinction entre un secteur de la socit
intgr par des normes ou par des procs de communication et un secteur
rgul par des dynamiques de march ou par les effets dagrgation non
67

. Hughes E., The Sociological Eye : Selected Papers of Everett


Hughes, Chicago, University of Chicago Press, 1971 ; Simpson J. H.,
Continuities in the Sociology of Everett Hughes , Sociological
Quarterly, 1972, 13, p. 547-559 ; Faught J., Presuppositions of the
Chicago School in the Work of Everett Hughes , The American
Sociologist, 1980, 15, p. 72-82 ; Chapoulie J.-M., Everett C. Hughes et le
dveloppement du travail de terrain en sociologie , Revue franaise de
sociologie, 1984, 25, p. 582-608..

planifis des actions, est transforme. Bien que chaque organisation ou


institution continue dtre analyse daprs le modle de lintgration
normative, les relations entre ces institutions et organisations apparaissent
comme une comptition entre acteurs collectifs la faon de cet
utilitarisme collectif que lon trouve chez Albion Small au tout dbut
de lEcole de Chicago. Hughes traite chaque institution comme la partie
dun systme organique non spcifi, pour lequel elle a des fonctions
dtermines remplir mais qui, comme totalit, ne donne voir aucun
systme de valeurs intgr. Le concept de conscience collective ne se
rfre plus la socit dans son ensemble, mais sapplique aux acteurs
macroscopiques individuels. Cette perspective ouvre une possibilit
empirique dont la fcondit se rvelera dans la thorie des groupes de
rfrence comme dans le cadre de linteractionnisme symbolique. En
mme temps, un pas de plus est franchi vers labandon du concept de
socit comme ordre social et politique unitaire.
Luvre de Hughes, comme celle de Park, rassemble une grande
quantit de petites tudes et peu de travaux plus consquents. Sa force
rside dans la capacit maintenir une perspective cohrente sans perdre
de vue la ralit empirique, et le mettre en valeur dans les travaux des
tudiants. Elle a aussi le mrite davoir suscit ltude des institutions
comme totalits vivantes et ltude de la comptition entre groupes
ethniques. Mais ses recherches les plus dcisives restent celles qui relvent
de la sociologie du travail et des professions. Il nest pas surprenant que
cette dernire ait intress les hritiers de la tradition de lEcole de
Chicago qui souhaitaient faire fructifier empiriquement leurs ides sur la
structure de lordre social. Les professions sont en effet des modles
dactivit spcialise dans un procs de division du travail, o peut tre
tudie avec une particulire intensit la mdiation travers divers intrts,
rapports de force et processus de ngociation, dune structure qui semble
rsulter des seules contraintes objectives. Lattention de Hughes porte
notamment sur les mtiers fonds sur des qualifications universitaires, o
la marge de manuvre importante laisse la mise en forme de leur propre
travail clarifie les traits essentiels de la division du travail prdits
thoriquement : la division du travail ny est dtermine ni par la
technologie, ni par lcologie, et pas plus par des normes, elle nest
comprhensible qu partir de laction des individus ou des groupes
professionnels pertinents.

Dans la mesure o Hughes ne se pose pas la question dun bien


commun, macrosocial et institutionnalis, il lui est naturellement facile de
faire des professions le thme de ses recherches sans croire un seul instant
leur auto-justification. Il entreprend dexaminer dun point de vue
critique les idologies professionnelles de diffrents types de mtiers
fonds sur des qualifications universitaires comme autant de moyens de
parvenir une libert de contrle et datteindre un statut plus lev. Il
sintresse en particulier aux techniques et tactiques mobilises pour viter
un travail dplaisant ou pour dissimuler une erreur des subordonns ou
des clients. Sa focalisation sur des professions o des prescriptions fixes
jouent un rle mineur et qui, par voie de consquence, requirent de la part
des acteurs la cration de leur propre rle, ne dcoule en aucune faon
dun rapport non critique leurs idologies professionnelles. Au cours de
ses travaux, Hughes en vient soccuper de sites de travail industriel. Un
point crucial en est la dmonstration que, mme dans les conditions les
plus restrictives, lactivit professionnelle ne peut tre comprise sans que
soit prises en compte la dfinition que les travailleurs donnent de leur
propre situation et leur lutte pour lautonomie.
Plus tard, au dbut des annes cinquante, lEcole de Chicago, dont
lhgmonie avait cess depuis la fin des annes trente, perd ses
reprsentants les plus importants. E. W. Burgess part en retraite, L. Wirth
meurt, H. Blumer sinstalle en Californie. On devrait dater la fin de lEcole
de Chicago au sens strict de cette poque-l. A partir de l, ses ides,
ingalement labores, vont tre transmises et dveloppes par des voies
trs diverses. Parmi les travaux les plus connus inspirs par cet hritage, on
peut citer la psychologie sociale interactionniste symbolique68 de Tamotsu
Shibutani69, Anselm Strauss70 et Norman Denzin71, ou la sociologie de la
68

. Lauer R, Handel W., Social Psychology : The Theory and


Application of Symbolic Interactionism, Boston, Houghton-Mifflin, 1977.
69
. Shibutani T., Society and Personality : An Interactionist Approach to
Social Psychology, Englewood Cliffs, N.J. Prentice-Hall, 1961.
70
. Strauss A., Mirrors and Masks : The Search for Identity, Glencoe,
Sociology Press, 1959 [trad. fr. : Paris, Mtaili, 1992].
71
. Denzin N., Childhood Socialization : Studies in the Development of
Language, Social Behavior, and Identity, San Francisco, Jossey-Bass,
1977.

famille de Ralph Turner72 et Sheldon Stryker73. On retrouve les lignes


denqute dE. C. Hughes dans les excellents travaux de sociologie des
professions, en particulier de la mdecine de Eliot Freidson74, Howard
Becker et A. Strauss75. Dans lesprit de lEcole de Chicago, H. Becker a de
plus ouvert tout un champ de recherche, avec son tude dont on sait
linfluence, Outsiders76, sur la gense des comportements dviants comme
processus dtiquetage et sur la dfinition par autrui de la personne et de
ses conduites. Gregory Stone et bien dautres ont en outre contribu
clairer sociologiquement de nombreux phnomnes quotidiens77. En
marge de cette Ecole se tient luvre gniale et originale dErving
Goffman78. Si lon tient ensemble tous ces lments, on obtient limage
dun courant de recherche vivant et viable. Une seule de ces voies me
semble toutefois parvenir dpasser lisolement thorique de lEcole de
Chicago. Inspire entre autres par les travaux dA. Strauss, elle apparat
dans les crits dauteurs plus jeunes sous le titre de perspective de lordre
ngoci .
L encore, llaboration de cette approche se fait dans le style
empirique propre lEcole de Chicago, cest--dire dans le cadre dtudes
de cas spcifiques, thmatiquement limites, plutt que sur des rflexions
purement conceptuelles. Le point de dpart est celui auquel les recherches
de lEcole de Chicago sur les professions avaient conduit, en particulier
72

. Turner R., Family Interaction, New York, John Wiley, 1970.


. Stryker S., Die Theorie des Symbolischen Interaktionismus. Eine
Darstellung und
einige
Vorschlge
fr
die vergleichende
Familienforschung , in G. Lschen, E. Lupri (Hrsg.), Soziologie der
Familie, Sonderheft 14 der Klner Zeitschrift fr Soziologie und
Sozialpsychologie, Opladen, 1970, p. 49-67.
74
. Freidson E., Profession of Medicine : A Study of the Sociology of
Applied Knowledge, New York, Harper and Row, 1970.
75
. Becker H. et al., Boys in White, Chicago, University of Chicago
Press, 1961.
76
. Becker H., Outsiders : Studies in the Sociology of Deviance, London,
Macmillan, 1961 [trad. fr. : Paris, Mtaili, 1993].
77
. Stone G., Farberman H. (eds.), Social Psychology Through Symbolic
Interaction, Waltham, Ginn-Blaisdell, 1970.
78
. Je ne reviens pas plus en dtail sur luvre de Goffman puisquelle
ne peut tre explique sur la base des prmisses du pragmatisme.
73

dans les enqutes sur les hpitaux Une perspective originale de sociologie
des organisations en a dcoul79. Un processus de changement rel, la part
croissante du nombre de personnes exerant leur profession au sein
dorganisations complexes, a conduit au dplacement du centre dintrt
des professions vers les organisations professionnelles . Lanalyse de
lexemple de rfrence des hpitaux a rvl linadquation des types
rationaliste-bureaucratique ou fonctionnaliste modliss par la sociologie
des organisations. Les structures de la division du travail lintrieur des
hpitaux se sont montres a priori indtermines, les objectifs indfinis et
les rgles quivoques. Le fonctionnement nest rendu possible que grce
un processus continu daccords tacites, darrangements officieux et de
dcisions officielles entre les diffrents groupes professionnels impliqus,
les segments de groupes professionnels et les individus propos de la
stratgie de lorganisation dans son ensemble et de ses formes de division
du travail. La proposition principale de la sociologie des organisations
trouve l son origine : les organisations doivent tre conues comme des
systmes de ngociation continue .
Au regard de ces thories, les organisations ne seraient donc pas des
structures rgules par des rgles normatives univoques ; et laction se
droulant en leur sein ne serait pas dtermine par la simple application de
prescriptions indpendamment de lintervention du sujet. La rflexion, le
dialogue et la ngociation ne sont donc pas seulement ncessaires pour
la modification des normes et rgles, mais aussi pour leur maintien et leur
reproduction. Les organisations sont dpendantes, pour exister et perdurer,
de leur re-constitution permanente dans laction : elles se reproduisent par
laction et dans laction. Les objectifs et les stratgies des organisations
sont des enjeux de controverse : les formes de laccord sont multiples,
mme sil sagit de diffusion des objectifs ou dune pluralit dobjectifs,
consciente ou volontairement tolre. Chaque accord est conditionnel et
transitoire. Les acteurs eux-mmes disposent de thories issues de leur vie
quotidienne qui concernent la porte, la nature et les chances de russite
. Strauss A. et al., The Hospital and its Negociated Order , in
E. Freidson (ed.), The Hospital in Modern Society, New York, Free Press
of Glencoe, 1963, p. 147-169 ; Bucher R., Stelling J., Characteristics of
Professional Organizations , Journal of Health and Social Behavior,
1969, 10, p. 3-15.
79

des processus de ngociation. Si ce modle est pertinent pour des


organisations relativement formelles, il est plus valable encore dans le cas
de structures sociales plus flexibles. Pour une sociologie des organisations
qui vise tre compatible avec les propositions de linteractionnisme
symbolique, en ce qui concerne la thorie de la personnalit et la
psychologie sociale, et qui aspire par l atteindre le plus ample objectif
de transformer le pragmatisme en thorie sociologique, lenjeu central ne
rside alors pas dans le prlvement de structures statiques, mais dans la
reconstruction de la dynamique de processus rciproques de dfinition se
dployant dans le temps.
Une telle sociologie des organisations nest quun pas sur le chemin
dune sociologie pragmatiste. Limportance des processus de ngociation
dans les organisations formelles nest ici pas seulement mise en avant
contre une comprhension fausse de leur forme sociale. Bien plus, elle
soutient lide que pratiquement tous les types dordre social sont mal
interprts si les processus de ngociation ne sont pas pris en compte. De
tels processus sont prsents partout o ne dominent ni un consensus
absolu, ni la violence pure. Consensus absolu et violence pure sont des cas
limites, et pas des prototypes de vie sociale80.
Le recours cette intuition peut toutefois conduire dans diverses
directions. On peut ainsi distinguer les diffrentes dimensions des
processus de ngociation pour sy rendre plus sensible dans les enqutes
empiriques. A. Strauss a tent dans son livre Negotiations, de produire une
telle trame conceptuelle, mme sil sagit l dune version prliminaire81. Il
mentionne parmi les lments pertinents, le nombre de participants, leurs
. Maines D., Charlton J., The Negotiated Order Approach to the
Analysis of the Social Organization , Studies in Symbolic Interaction,
supplement 1, Foundations of Interpretative Sociology, H. Farberman,
R. Perinbanayagam , 1985, p. 271-308.
81
. Strauss A., Negotiations, San Francisco, Jossey-Bass, 1979 ;
Maines D., Social Organization and Social Structure in Symbolic
Interactionist Thought , Annual Review of Sociology, 1977, 3, p. 235259 ; Fine G. A., Negotiated Orders and Organization Cultures , Annual
Review of Sociology, 1984, 10, p. 239-262 ; et maintenant Maines D., The
Faultline of Consciousness : A View of Interactionism in Sociology, New
York, Aldine, 2001.
80

expriences affrentes au sujet et le fait quils parlent en leur nom propre


ou au nom dune collectivit. Il fait ensuite remarquer que les ngociations
peuvent tre uniques ou rptes, quelles se donnent comme rcurrentes
ou interviennent suivant un ordre rythm par des squences dtermines.
En outre, les diffrences de pouvoir entre les acteurs sont significatives,
tout comme le sens que les ngociations ont pour les participants, qui nest
pas le mme pour tous, tout comme la visibilit des ngociations pour des
tiers, qui nen sont pas les partenaires immdiats. Enfin, doivent tre pris
en compte le nombre et la complexit des objets de la ngociation, et les
options dont disposent les protagonistes, hors de la ralisation de
conclusions consensuelles, cest--dire en cas de rupture des ngociations.
Cette longue numration tablit clairement quil ne sagit pas pour
cette approche daffirmer un consensus idal autour des rgles sociales, o
les contraintes structurelles, le pouvoir et le conflit ne joueraient aucun
rle. Cela constituerait une vritable mprise ! Il sagit au contraire pour
elle de dmontrer comment les consquences dactions passes sont
rlabores par les acteurs eux-mmes, de manire individuelle et
collective, la fois consensuelle et conflictuelle, et comment cette prise en
charge intervient dans des conditions structurelles que lon peut, leur
tour, faire remonter des processus de ngociations antrieurs et des
rsultats, intentionnels ou non, dactions antrieures.
Un schma des dimensions des processus de ngociation est, en
premier lieu, neutre vis--vis de lespace social dans lequel ces processus
prennent place ou en regard de la question de leur signification pour le
fonctionnement de la socit. Une deuxime direction en ce qui concerne
llaboration de la perspective de lordre ngoci se caractrise ainsi par
linclusion dautres objets dtude que les organisations professionnelles
dans son horizon, de faon en tendre progressivement la porte
macrosociologique. Des tudes trs varies sengagent dans cette voie. Le
cours de la prise de dcision politique, par exemple, simpose presque par
dfinition comme un objet privilgi de cette approche82. E. Freidson
sintresse quant lui non seulement la configuration des relations entre
groupes professionnels dans les institutions existantes, mais aussi la
constitution des structures professionnelles elles-mmes et surtout, celle
. Hall P. M., A Symbolic Interactionist Analysis of Politics ,
Sociological Inquiry, 1972, 42, p. 35-75.
82

du systme de division sociale du travail83. Plusieurs auteurs, dont


N. Denzin et H. Faberman, se sont penchs sur certains phnomnes de
march et ont montr comment ceux-ci restaient incomprhensibles, sil
ntait pas fait rfrence aux processus de ngociation84. G. A. Fine et
S. Kleinman ont largi le foyer dattention de linteractionnisme
symbolique au-del de ltude des petits groupes ou des organisations pour
englober la recherche sur des rseaux de relations personnelles85.
Toutes ces initiatives parpilles ont en commun de proposer des
fragments thoriques ou des recherches macrosociologiques sans cder la
tentation de naturaliser les processus observs en un ordre biotique .
Plus que la thorie de la dmocratie dans la philosophie sociale du
pragmatisme, elles insistent sur la puissance explosive dun examen non
seulement normatif, mais aussi empirique, des traits de la vie sociale qui se
font jour dans les conditions de la dmocratie. Pour la plupart toutefois,
ces tudes sont des miniatures, plutt que de grands tableaux du temps
prsent, politique et historique. La frontire sparant lEcole de Chicago de
la rfrence une thorie de la socit prise comme un tout et dune
comprhension des formes de socialisation comme le march, dans lequel
lindpendance des dcisions collectives est institutionnalise, a t
franchie. Ce chemin ne peut toutefois tre suivi plus avant sans une
confrontation avec les grandes coles thoriques. De leur point de vue, les
fondements philosophiques poss par le pragmatisme, la richesse de ses
investigations en microsociologie et en psychologie sociale, ainsi que les
grandes lignes de la perspective de lordre ngoci, reprsentent un
vritable dfi thorique.

. Freidson E., The Division of Labor as Social Interaction , Social


Problems, 1975-76, 23, p. 304-313.
84
. Farberman H., A Criminogenic Market Structure : The Automobil
Industry , Sociological Quarterly, 1975, 16, p. 438-457 ; Denzin N.,
Note on the Criminogenic Hypothesis : A Case Study of the American
Liquor Industry , American Sociological Review, 1977, 42, p. 905-920.
85
. Fine G. A., Kleinman S., Network and Meaning : An Interactionist
Approach to Structure , Studies in Symbolic Interaction, 1983, 6, p. 97110.
83

III. BILAN
On ne peut dresser un bilan des rsultats thoriques de la tradition
sociologique issue du pragmatisme, et on ne peut tablir la spcificit de
celle-ci par rapport aux autres courants de la sociologie contemporaine,
qu la condition de rduire la multitude des problmes traits par les
coles concurrentes une poigne de questions fondamentales.
Linterpellation la plus convaincante nous vient de la tradition
parsonienne. Selon elle, le problme de laction et celui de lordre social,
considr comme un enchanement ordonn dactions, sont au cur de la
sociologie et de son incontournable interrogation mtathorique86.
Ces problmes sont dits mtathoriques dans la mesure o ils ne
traitent pas du dveloppement de thories spciales, fondes
empiriquement, portant sur des domaines dtermins denqute
phnomnale, mais o ils posent des questions sur la dfinition
conceptuelle du domaine de la sociologie ou des sciences sociales en
gnral. A ces questions, on ne peut chapper. Bien qu aucun moment les
thories sociologiques ne les affrontent explicitement, aucune de ces
thories ne peut faire lconomie de prsupposs implicites sur la nature de
laction et de lordre social. Une rflexion mtathorique incite donc
clarifier ces prsupposs plus ou moins implicites et requiert quil soient
justifis. Si lon accepte cette dfinition du statut logique de la thorie de
laction et de lordre social, il est alors possible de mettre en relation la
ralit et le potentiel du pragmatisme avec ceux dcoles concurrentes ou
complmentaires.
Nous avons vu comment la thorie de laction du pragmatisme se
distingue radicalement des modles de lutilitarisme sociologique. Ces
derniers savrent incapables, de par leur stylisation de laction rationnelle,
de rendre compte des actions qui dvient de ce modle de rationalit
autrement quen les qualifiant de modalits daction dficientes. Ils
produisent une catgorie rsiduelle daction non rationnelle qui ne permet
pas de reconstruire la diversit phnomnale de laction. Le dpassement
de cette thse utilitariste, qui est constitutif de la sociologie
dpassement implicite pour la gnration des classiques (Weber,
86

. Alexander J.,
Positivism,
Presuppositions,
and
Current
Controversies, in Theoretical Logic in Sociology, vol. 1, Berkeley and Los
Angeles, University of California Press, 1982.

Durkheim, Pareto) et explicite chez T. Parsons continue de porter


lempreinte de la polmique dont il est issu. Il se caractrise ainsi par la
focalisation sur la dimension normative, indniable progrs si lon se
rapporte la pense utilitariste, mais rel danger de se mprendre sur le
rle des normes dans la dynamique de laction relle. Par contraste,
linteractionnisme symbolique nassume pas le caractre cohrent et
dterministe des normes intriorises. La grande contre-tradition de la
sociologie acadmique, le marxisme, est ainsi incomprhensible, au moins
dans sa gense, sans son ancrage dans une thorie de laction qui lui soit
propre peut-tre dans le concept expressiviste de travail87. De
nombreuses contributions la thorie de la socit et de lhistoire se sont
par la suite dtournes des fondements de leur propre tradition. Il y est peu
question dlaborer les concepts de praxis , d activit ou de
travail , et leur connexion avec les problmatiques de la thorie
sociologique de laction.
Mme la thorie sociologique de laction la plus rcente et la plus
crative, celle de lagir communicationnel de J. Habermas, qui parvient
dpasser lutilitarisme, sa critique normativiste et le marxisme traditionnel,
ne ralise pas une rvision comprhensive de la thorie sociologique de
laction. Lopposition entre les concepts de rationalit communicationnelle
et de rationalit instrumentale exclut de nombreuses dimensions de laction
que lon retrouve par ailleurs dans lhistoire de la thorie sociale88. La
87

. Berlin I., Against the Current, London, Hogarth Press, 1980 ;


Taylor C., Hegel, Cambridge, Cambridge University Press, 1975.
88
. Pour un examen critique de la thorie de laction chez Habermas,
voir Joas H., Die unglckliche Ehe von Hermeneutik und
Funktionalismus , in A. Honneth, H. Joas (Hrsg.), Kommunikatives
Handeln. Beitrge zu Habermas Theorie des kommunikativen Handelns,
Frankfurt, Suhrkamp, 1986. A mon sens, les deux autres approches
majeures de la thorie de laction sont, actuellement, celles de A. Giddens,
The Constitution of Society, Cambridge, Polity Press, 1984, et de
C. Castoriadis, LInstitution imaginaire de la socit, Paris, Seuil, 1975.
Sur A. Giddens : Joas H., Eine Soziologische Transformation der
Praxisphilosophie. Giddens Theorie der Strukturierung , in Joas H.,
op. cit., 1992 , p. 205-222, et sur C. Castoriadis : Joas H.,
Linstitutionnalisation comme processus crateur. Sur la signification

question irrsolue est donc la suivante : comment ouvrir la thorie


sociologique de laction au potentiel thorique du pragmatisme, une
philosophie de la praxis et son hritage expressiviste89 ? Le pragmatisme
reste central dans la rponse cette question. Il a en effet ouvert la voie
une thorie sociologique de laction qui ne sappuie pas seulement sur le
modle dun individu autonome vis--vis de ses pairs (Mitmenschen) et de
son environnement (Umwelt), qui soit matre de son propre corps et qui
agisse en fonction dobjectifs intentionnels. Il tente au contraire dclairer,
par une reconstruction englobante, les conditions de possibilit de ce type
d acteur . Linteractionnisme symbolique a donn lieu une importante
littrature allant dans ce sens. Parce que le pragmatisme a introduit une
faon neuve denvisager la relation entre action et conscience, et donc de
dpasser la philosophie de la conscience, il est galement en mesure de
rsister loffensive du structuralisme et du post-structuralisme, tout en
reconnaissant la relative pertinence de certains de leurs arguments. Il vite
ainsi de perdre de vue certaines des dimensions de laction90.
Sur le plan de la thorie de lordre social, les conceptions de laction
du pragmatisme et de linteractionnisme symbolique imposent de
relativiser les modles utilitaristes et fonctionnalistes. On parle ici de
relativisation dans la mesure o ce ne sont pas lutilit pratique et la
valeur explicative des modles qui, dans la plupart des cas, sont contests,
mais bien la prtention totalisante de ces modles en sciences sociales. Une
thorie capable de se soustraire linfluence du fonctionnalisme devrait
sociologique de la philosophie politique de Cornelius Castoriadis , Revue
europenne des sciences sociales, 1989, 27, p. 173-190.
89
. Bernstein R., Praxis and Action, Philadelphia, Duckworth, 1971.
90
. Se rfrant aux parallles entre James et Nietzsche, Richard Rorty
dclare : James et Nietzsche adressent des critiques parallles la pense
du dix-neuvime sicle. La version de James est tout de mme prfrable
dans la mesure o elle vite les lments mtaphysiques que lon trouve
chez Nietzsche et que Heidegger critique et, pour cette raison, les lments
mtaphysiques de Heidegger critique par Derrida. Daprs moi, James
et Dewey ne font pas que patienter au bout de la route dialectique
emprunte par la philosophie analytique : ils attendent au bout de celle que
sont en train de parcourir, entre autres, Foucault et Deleuze : Rorty R.,
Consequences of Pragmatism : Essays 1972-1980, Minneapolis,
University of Minneapolis Press, 1982, p. XVIII.

prendre pour point de dpart laction collective et dvelopper une vaste


typologie des formes de laction collective, couvrant un spectre qui irait
des rituels totmiques au discours idel en passant par lautogestion
dmocratique. Lanalyse sociologique reste centre sur des formes
dlaboration collective des consquences, voulues ou involontaires, de
laction, sur la constitution collective de rgulations normatives et sur les
procdures collectives de gestion des conflits normatifs. L encore, la
tradition de linteractionnisme symbolique offre des outils prcieux,
comme les catgories de comportement collectif ou de mouvement social,
de la ngociation qui dtermine les structures sociales et de la dmocratie
comme un type dordre social. Souvent pourtant, ces concepts ont t
travaills sur le mode dun empirisme qualitatif , cest--dire en les
appliquant des objets faible pertinence macro-sociologique. La richesse
analytique de linteractionnisme symbolique reste de ce fait inemploye
dans un diagnostic du temps prsent, qui soit politiquement orient et
historiquement rflchi. Cela doit changer, si cette tradition veut de
nouveau assumer le rle que la philosophie sociale du pragmatisme a jou
en son temps91.

. Voir ma propre tentative dans Joas H., La crativit de lagir, Paris,


Editions du Cerf, 1999.
91

QUEST-CE QUUNE ARENE PUBLIQUE ?


QUELQUES PISTES POUR UNE APPROCHE PRAGMATISTE
Daniel Cefa92
Depuis la publication du livre fondateur Strukturwandel der
ffentlichkeit de J. Habermas (1962)93, lespace public est pens comme le
lieu de mdiation entre les pouvoirs publics (le pouvoir excutif,
lAssemble lgislative et le pouvoir judiciaire, les agences
administratives, les pouvoirs locaux), la socit politique (partis politiques,
corps constitus), la socit civile (Eglises, organisations syndicales,
associations civiques et mouvements sociaux) et les mass media. Un
certain nombre de critiques ont t adresses ce modle. Elles ont mis
mal la reprsentation enchante de la participation aux lieux de sociabilit
politique ou de ltendue de la diffusion de la presse et du livre au XVIIIe
sicle94. Elles se sont interroges sur lexistence de publics populaires95
hors des cafs et des salons et sur la mise lcart des femmes des cercles
de la publicit politique96. Elles ont montr que les pratiques de rception

. Daniel Cefa est matre de confrences en sociologie lUniversit


de Paris X Nanterre et chercheur dtach au Centre national de la
recherche scientifique, Centre de recherches administratives et politiques
de Picardie (CURAPP-CNRS).
93
. Habermas J., Lespace public. Archologie de la publicit comme
dimension constitutive de la socit bourgeoise (1962), Paris, Payot, 1978.
94
. Chartier R., Les origines culturelles de la Rvolution franaise,
Paris, Seuil, 1990 ; Schudson M., Was There Ever a Public Sphere ? If
So, When ? Reflections on the American Case , in Calhoun C. (ed),
Habermas and the Public Sphere, Cambridge, Mass., MIT Press, 1992.
95
. Thompson E. P., The Making of the English Working-Class,
Harmondsworth, Penguin, 1963.
96
. Landes J., Women and the Public Sphere in the Age of French
Revolution, Ithaca, Cornell University Press, 1988 ; Ryan M., Gender and
92

et dappropriation des produits culturels interdisent de fustiger une


publicit commerciale et acclamative97. Elles ont enfin remis en cause la
vision philosophique dune communication politique rduite un change
darguments rationnels98. J. Habermas a lui mme accompli un pas dans ce
sens, en rformant son modle normatif expos dans la Thorie de lagir
communicationnel99 en la couplant avec la prise en compte des enqutes
empiriques des sciences sociales dans Droit et dmocratie100.
Un autre courant de recherches, issu de linterprtation de la
Rvolution franaise par F. Furet101, de la redcouverte du libralisme
politique du XIXe sicle102 et de linterrogation sur les rgimes
dmocratique et totalitaire par R. Aron et C. Lefort103, a engendr un grand
nombre de travaux en philosophie et en histoire104. Lhistoire
Public Access : Womens Politics in Nineteenth-Century America , in
Calhoun C., op.cit., p. 259-288.
97
. Depuis les remarques de Hoggart R., La culture du pauvre, Paris,
Minuit, 1970, voir la masse des tudes sur la rception, en France dans les
revues Rseaux et Herms.
98
. Franois B., Neveu E. (dir.), Espaces publics mosaques. Acteurs,
arnes et rhtoriques des dbats publics contemporains, Rennes, Presses
Universitaires de Rennes, 1999.
99
. Habermas J., Thorie de lagir communicationnel, Paris, Fayard,
1987.
100
. Habermas J., Droit et dmocratie. Entre faits et normes, Paris,
Gallimard, 1997.
101
. Furet F., Penser la Rvolution franaise, Paris, Gallimard, 1978 ;
Baker K., Furet F., Lucas C., Ozouf M. (eds.), The French Revolution and
the Creation of Modern Political Culture, 4 volumes, Oxford, Pergamon
Press, 1987-1994 ; et Baker K., Au tribunal de lopinion. Essais sur
limaginaire politique au XVIIIe sicle, Paris, Payot, 1992.
102
. Sous les figures de B. Constant, Mme de Stal, Guizot ou
Tocqueville.
103
. Lefort C., Un homme un trop. Reflexions sur LArchipel du Goulag
dAlexandre Soljnitsyne, Paris, Seuil, 1976 ; Lefort C., LInvention
dmocratique. Les limites de la domination totalitaire, Paris, Fayard, 1981.
104
. Gauchet M., La Rvolution des droits de lhomme, Paris, Gallimard,
1989 ; Gauchet M., La Rvolution des pouvoirs. La souverainet, le peuple
et la reprsentation, Paris, Gallimard, 1995..

conceptuelle105, culturelle ou intellectuelle du politique a livr de riches


matriaux pour comprendre comment les Rvolutions anglaise, amricaine
et franaise, les dbats sur les droits de lhomme, sur la reprsentation
nationale et sur le cens lectoral, sur lorganisation ouvrire et sur
lassurance sociale, ont accouch dun type de rgime politique qui se
revendique de la dmocratie et de la rpublique. A ct des apports de la
philosophie morale et politique (le questionnement normatif sur le rgime
dmocratique ou rpublicain de H. Arendt et J. Habermas, ou celui de
J. Rawls sur les conditions de possibilit de la justice sociale et du
libralisme politique) et de lhistoire politique (ltude historique des
univers de reprsentations, des dclarations de principes ou des matrices de
droit qui commandent aux conceptions de lEtat, aux dbats
parlementaires, aux pratiques institutionnelles, aux murs et aux conduites
civiques), les thories du droit public nous permettent de reconstruire
larchitecture constitutionnelle, institutionnelle et juridique qui fondent un
ordre public, indpendamment de sa gense historique ou de son existence
sociologique. Les tudes de politiques publiques, quant elles, examinent
les dynamiques de mise sur agenda mdiatique, gouvernemental ou
lgislatif de problmes susceptibles de recevoir un traitement par les
pouvoirs publics106. Elles dcrivent les dispositifs de concertation et
dimplmentation mis en place cet effet et les processus de ngociation
entre lus, experts, agences administratives et groupes de pression. Elles
montrent la transformation des formes de gouvernance et des policy
networks107, des montages de politiques contractuelles108 et des arnes et
105

. Rosanvallon P., Le sacre du citoyen. Histoire du suffrage universel


en France, Paris, Gallimard, 1992 ; Rosanvallon P., Le peuple introuvable.
Histoire de la reprsentation dmocratique en France, Paris, Gallimard,
1997 ; Rosanvallon P., La dmocratie inacheve. Histoire de la
souverainet du peuple en France, Paris, Gallimard, 2000.
106
. Voir le classique Cobb R., Elder C., Participation in American
Politics : The Dynamics of Agenda Building, Baltimore, Johns Hopkins
University, 1975 ; et parmi les premiers articles de synthse en France,
Garraud P., Politiques nationales : Elaboration de lagenda , LAnne
sociologique, 1990, 40, p. 17-41, ainsi que les travaux de J. G. Padioleau,
J.C. Thoenig et Y. Mny.
107
. Le Gals P., Du gouvernement des villes la gouvernance
urbaine , Revue franaise de science politique, 1995, 45, 1 ; Le Gals P.,

forums de dlibration et de dcision109. De nombreux ouvrages collectifs,


enfin, sont venus clairer diverses facettes de la publicit politique, mais
aussi de la publicit urbaine et mdiatique110.
Notre comprhension de lexprience dmocratique et rpublicaine
emprunte tous ces registres, comme elle puise aux catgories du langage
ordinaire et aux raisonnements du sens commun qui articulent notre
intelligence des affaires publiques111. Quelle est alors la plus-value de la
rfrence au pragmatisme amricain, tel quil est pass dans la philosophie
de J. Dewey ou de G. H. Mead, et de l, chez un certain nombre de
sociologues de Chicago ? Cette reprise vise ressaisir des arnes
publiques112 dans la dynamique de leur mergence. Elle ne les fige pas
Thatcher M. (dir.), Les rseaux de politique publique. Dbats autour des
Policy Networks, Paris, LHarmattan, 1995.
108
. Gaudin J.-P., Politiques urbaines et ngociations territoriales ,
Revue franaise de science politique, 1995, 45, 1 ; Gaudin J.-P. (dir.), La
ngociation des politiques contractuelles, Paris, LHarmattan, 1996.
109
. Au sens de P. Muller et B. Jobert, LEtat en action. Politiques
publiques et corporatismes, Paris, PUF, 1987. Voir aussi Faure A.,
Pollet G., Warin P. (dir.), La construction du sens dans les politiques
publiques. Dbats autour de la notion de rfrentiel, Paris, LHarmattan,
1995 ; Muller P., Surel Y., LAnalyse des politiques publiques, Paris,
Montchrestien, 1998.
110
. Parmi les pices du dbat : Dayan D. (dir.), Herms. Le nouvel
espace public, 1989, n 4 ; Chanial P. (dir.), Quaderni. Les espaces
publics, octobre 1992, n 18 ; Cottereau A., Ladrire P. (dir.), Pouvoir et
lgitimit. Figures de lespace public, Raisons Pratiques, 1992, 3 ;
Joseph I. (dir.), Prendre place : espaces publics et culture dramatique,
Paris, Recherches-Plan Urbain, 1995 ; Pailliart I. (dir.), LEspace public et
lemprise de la communication, Grenoble, Ellug, 1995.
111
. Lefort C., Ecrire : lpreuve du politique, Paris, Calmann-Lvy,
1992.
112
. Nous adoptons le terme arne , que lon retrouve depuis le dbut
des annes soixante chez des auteurs comme F. G. Bailey, mais surtout
comme Anselm Strauss et Joseph Gusfield, qui, lun et lautre forms
Chicago, reconnaissent leur dette aux lignages du pragmatisme. Ce concept
darne a la double connotation dun lieu de combats et dune scne de
performances devant un public. Il se dmarque du concept despace

dans ltude de dispositifs institutionnels, techniques et juridiques de


laction publique, ni dans celle despaces de positions structurales des
acteurs en fonction de leurs ressources et de leurs statuts. Sans doute,
lhistoire conceptuelle dessine la gense des dispositifs symboliques que
nous appelons opinion publique, service public, utilit publique, action
publique, et donne une vision en profondeur du rapport de lEtat et de la
socit civile ; et la thorie juridique analyse les corpus de normes et de
rgles comme conditions de possibilit de lordre public, et met en
vidence des cadres de rfrence, des systmes de places occuper et des
panoplies de procdures suivre dans des situations publiques. Mais
lanalyse pragmatiste porte avant tout son attention sur des activits
pratiques en situation. Pour J. Dewey, la constitution du public est
indissociable de la logique de lenqute et du travail de
lexprimentation qui rglent son rapport aux affaires publiques113. Le
public nest pas tant un organisme social ou politique quune forme
trange de vie collective, qui merge autour dun problme en mme temps
quelle le constitue. Des acteurs individuels, organisationnels et
institutionnels sengagent dans un effort collectif de dfinition et de
matrise de la situation perue comme problmatique. Ils expriment,
discutent et jugent des opinions ; ils dpistent des problmes, lancent des
signaux dalerte ou dalarme ; ils entrent dans des disputes, des polmiques
et des controverses ; ils configurent des enjeux de conflit, rsolvent des

public, qui tend tre trop statique, na pas toujours cette connotation
dramaturgique et reste marqu en France par la lecture de J. Habermas. Et
il se distingue des approches en termes de march, qui tendent rduire la
formation de la chose publique un quilibre entre offre par des
entrepreneurs et demande par des consommateurs de biens matriels ou
symboliques, ft-ce dans le cadre de lconomie gnrale des pratiques de
P. Bourdieu, et des approches en termes de champ, qui insistent bien sur la
dimension du conflit entre parties autour de la dfinition de la ralit et de
limposition dune lgitimit, et montrent le rapport entre temporalisation
des interactions stratgiques et construction des problmes sociaux,
mais qui tendent les enserrer dans une analyse structurale.
113
. Dewey J., The Public and Its Problems, New York, Henry Holt and
Co, 1927 ; et le commentaire de J. Zask, LOpinion publique et son double,
Paris, LHarmattan, 1999, 2 volumes.

crises et ralisent des compromis. La chose publique nest alors plus le


monopole de lEtat.
Autrement dit, lanalyse pragmatiste se confronte la question
classique du rgime dmocratique et rpublicain, mais elle procde des
analyses de situations (situational analyses) o elle montre comment des
formes dexprience, dopinion et daction publique ne cessent de
sinstituer. Elle se focalise sur la chose publique en gestation (in the
making), en train de se faire par linvention de toutes sortes de doutils, de
rgles, de conventions, dobjets, dimages et de thories. Ce processus va
de pair avec une dynamique de production dacteurs individuels et
collectifs, dont lidentit nest pas totalement tablie lavance, mais se
module au cours de leurs interventions et de leurs interactions, et une
dynamique dlaboration de cultures publiques, sous la forme par exemple
de rpertoires darguments ou de vocabulaires de motifs.
Le pari est de sortir de lenlisement o les commentaires
interminables de la philosophie politique ont conduit le dbat. Le
pragmatisme ne se donne pas demble une communaut de principes
culturels ou traditionnels, pas plus quil ne sinterroge thoriquement sur
les a priori communicationnels du consensus. Sil court-circuite le
tlologisme no-aristotlicien et le transcendantalisme post-kantien, il
naccrdite pas pour autant une forme de constructivisme pistmologique
et mthodologique, ni de relativisme thique et politique. La formation de
croyances partages et lacquisition dhabitudes convergentes, larbitrage
rgl entre convictions conflictuelles et la convocation de rserves
dexprience, la souscription un principe de pluralisme et de tolrance, la
prfrence pour le recours au droit plutt qu la force et lentente autour
de procdures rationnelles et raisonnables sont le rsultat dune longue
sdimentation historique et dun processus continu dexprimentation114.
Plus question, donc, de rechercher des conditions transcendantales de
dploiement dune communication sans distorsion en vue datteindre un

114

. Cette perspective deweyenne est conforme ce que C. Lefort avait


point comme la fin des certitudes dans les registres du Savoir, de la Loi et
du Pouvoir, et dautres comme lavnement dun discours de
lexprimentation, de la transaction et de la ngociation, du risque et de la
prcaution.

consensus rationnel115, ou de revenir des dfinitions communautaristes


de la culture politique qui fondent la cit sur le partage des mmes
pratiques et croyances. Le problme, dans la perspective inaugure par
Dewey, est de se donner les outils pour dcrire et analyser les
performances dacteurs, enjoints de traverser des preuves et dadministrer
des preuves dans des situations publiques, et qui dans leur qute
agonistique du vrai et du bon, du droit, du juste et du lgitime, font vivre
des publics . Du mme coup, le concept de public nest pas pris
seulement comme un modle contrefactuel, mais comme un concept
empiriquement fond, nourri de donnes dhistoire, de sciences sociales et
de sciences politiques.
Loin de recourir un modle du citoyen abstrait, dfini
exclusivement par la conscience du bien public, de ses droits et de ses
devoirs et raisonnant comme un thoricien habermassien ou rawlsien, il
sagit dobserver et de dcrire des pratiques civiques concrtes,
commandes par une pluralit de rgimes dengagement dans des
situations. Les travaux formalistes des juristes et des philosophes sont alors
dbords par une anthropologie de la citoyennet et de la citadinit
ordinaires. Comment dceler les comptences dont les acteurs doivent tre
quips pour agir de faon pertinente, rationnelle et justifiable ? Comment
saisir les faons dont ils se coordonnent pour faire valoir leurs demandes
ou saffronter dans des disputes et des controverses ? Quelles formes
composites prend lengagement des acteurs dans larne publique, quand il
leur faut tenir ensemble des raisons dagir htrognes, sappuyer sur des
rgles de droit et recourir des discours de justification dune grande
varit ? Par quels types de supports juridiques et institutionnels, de
logiques dinteraction et de coordination, de rseaux dobjets et dacteurs,
de dispositifs de mise lpreuve et de production de preuves, la
manufacture des biens publics, comme activit collective, est-elle
conforme ? Dans quels types de jeux de langage et de formes de vie,
. Nous rejoignons sur ce point : Neveu E., Les sciences sociales
face lespace public, les sciences sociales dans lespace public , in
Pailliart I. (dir.), LEspace public et lemprise de la communication,
op.cit., 1995, p. 37-64 ; largi en Franois B., Neveu E., Introduction :
Pour une sociologie politique des espaces publics contemporains in
Franois B., Neveu E. (eds.), Espaces publics mosaques, op.cit., 1999,
p. 13-58.
115

darrangements entre choses et entre personnes se constituent lobjectivit


dune imputation de responsabilit, lintelligibilit dune requte et la
recevabilit dune plainte, la reprsentativit dune organisation et la
lgitimit dune cause ? Quelles sont les chelles116 de publicit auxquelles
se rfrent les acteurs dans le monde de leur vie quotidienne, dans des
interactions civiles ou dans des disputes interpersonnelles, dans des
interventions civiles ou dans des mobilisations civiques117 ? Quelles sont
leurs manires de frayer avec des rpertoires de cadres disponibles pour
monter des affaires publiques ou pour fabriquer des vnements publics, et
quelle est la structure des publics qui en rsultent ? Quels sont les
processus de mise en forme et de mise en scne de causes publiques, qui
informent la raison publique, mobilisent des acteurs collectifs et les
pouvoirs publics, et qui trouvent parfois une traduction dans de nouvelles
rglementations publiques et politiques publiques ?

UNE ANALYSE
PUBLIQUES

PRAGMATISTE ET

INTERACTIONNISTE DES ARENES

En France, la relecture en cours des uvres philosophiques


classiques de W. James, J. Dewey ou G. H. Mead Ch. H. Cooley et
R. E. Park restent moins connus et la fcondation des recherches
sociologiques par lhritage de Chicago118 et de la micro-sociologie
amricaine119 ont nourri lmergence dune sensibilit pragmatiste120. Que
116

. Voir le chantier ouvert en France par : Lepetit B. (dir.), Les formes


de lexprience. Une autre histoire sociale, Paris, Albin Michel, 1995 ;
Revel J. (dir.), Jeux dchelles. La micro-analyse lexprience, Paris,
Gallimard-Seuil, 1996. Les problmatiques de la constitution des
catgories du collectif, de la variation des grandeurs dchelle, du rapport
entre niveaux de comprhension micro- et macro-, de la contextualisation
des lieux et des moments de description ou de lanalyse de situations
daction concrtes peuvent tre aisment traduites en langage pragmatiste.
117
. Pharo P., Le civisme ordinaire, Paris, Mridiens-Klincksieck, 1986.
118
. Chapoulie J.-M., La tradition sociologique de Chicago, Paris, Seuil,
2001.
119
. Joseph I., Erving Goffman et la microsociologie, Paris, PUF, 1998.
120
. Strauss A., Continual Permutations of Action, New York, Aldine de
Gruyter, 1993.

faut-il alors entendre par ce recours au pragmatisme dans lexamen de la


notion darne publique, de faon dcale par rapport aux visions dArendt
ou dHabermas121 ?
Le propre de la sociologie amricaine au dbut du sicle dernier, aux
antipodes de lEcole franaise de sociologie, est de dfinir la sociologie
comme une science de lassociation . La socit est toujours en train de
se faire, et se rsout des processus dinteraction . La trame de
lintercommunication fonde le travail de coordination des expriences et
des activits sociales, et relance le mouvement de cration sociale et
culturelle. Cette conception du social est cohrente avec une conception du
public, chez Cooley, Dewey ou Park122 : la sociologie amricaine de
lpoque est une thorie de la dmocratie. Social control , public
opinion et collective behavior sont les ttes de chapitres qui
couronnent le manuel de sociologie de Park et Burgess Chicago123. Les
processus dopinion publique et daction collective qui engendrent les
mondes sociaux fondent la chose publique. Cette perspective va se
perptuer dans la sociologie amricaine, mais en prenant le tour positif de
linvestigation empirique et en perdant sa rfrence explicite la
perspective politique. La problmatique des problmes sociaux ,
dveloppe sous lgide de la Society for the Study of Social Problems
(SSSP) et de la revue Social Problems o, partir de 1951 se sont
retrouvs de nombreux hritiers de la sociologie de Chicago, va conduire
une conception de larne sociale, balise par un rseau de conventions et
dinstitutions qui la fois lui prexistent et en mergent. Le pragmatisme,
de J. Dewey A. Strauss et H. Becker, prend avant tout en compte des
activits en train de se faire. Une arne sociale est pour A. Strauss un
thtre dactions conjointes, coordonnes ou concertes, et donc de
comptitions, de conflits et de controverses, o des individus et des
121

. Sintomer Y., La dmocratie impossible ? Politique et modernit


chez Weber et Habermas, Paris, La Dcouverte, 1999 ; Tassin E., Le trsor
perdu. Hannah Arendt lintelligence de laction politique, Paris, Payot,
1999.
122
. Cooley C. H., Social Organization : A Study of the Larger Mind,
New York, Charles Scribners Sons, 1909 ; Park R. E., Burgess
E. W. (eds.), op.cit., 1921 ; Dewey J., op.cit., 1927.
123
. Park R. E., Burgess E. W. (eds.), Introduction to the Science of
Sociology, Chicago, University of Chicago Press, 1921.

collectifs se retrouvent autour denjeux partags, rglent des situations


problmatiques, laborent des programmes daction, saffrontent dans des
stratgies dintrt, sengagent dans des transactions de toutes sortes.
Lordre social est un ordre ngoci 124, qui stablit travers une srie
de marchandages et darrangements, de protestations et de consentements,
de promesses et dengagements, de contrats et de conventions, de tensions
et daccords plus ou moins ritualiss, formaliss et codifis. Les rseaux
flexibles et mobiles dacteurs individuels et collectifs sont lis par des
proccupations convergentes et des activits conjointes, dans des univers
de rponses rciproques et rgularises 125, travers des processus
dinteraction plus ou moins stabiliss, dans des jeux daccommodements,
de concessions et de compromis en tous genres par o se configurent des
territoires, des collectifs, des organisations et des institutions. Les arnes
sociales ouvrent transversalement ces mondes sociaux les uns aux autres.
Elles les mettent en contact, les fcondent et les impulsent, contribuent aux
processus de transformation, de dsintgration et de recomposition, de
segmentation et dintersection, de dngation et de lgitimation qui les
animent126.
Le concept darne sociale, formalis par les proches dA. Strauss127,
se retrouve, quelques nuances prs, chez H. Becker128 ou M. Spector et
. Sur la notion dordre ngoci : Strauss A., Negotiations : Varieties,
Contexts, Processes, and Social Order, San Francisco, Jossey-Bass, 1978 ;
et Urban Life : A Journal of Ethnographic Research, October 1982, 11, 3.
125
. Strauss A., Une perspective en termes de monde social , in La
Trame de la ngociation, Paris, LHarmattan, 1992, p. 269-282.
126
. Sur la notion de monde social comme arne organise, aire
culturelle et espace de communication : Strauss A., A Social World
Perspective , in Studies in Symbolic Interaction, Greenwich, CT, JAI
Press, 1978, vol. 1, p. 119-128 ; Shibutani T., Reference Groups as
Perspective , American Journal of Sociology, 1955, 60, p. 522-529 et
Reference Groups and Social Control , in Rose A. (ed.), Human
Behavior and Social Processes, Boston, Houghton, Mifflin, 1962.
127
. Pour une position hrite dAnselm Strauss : Clarke A., Social
Worlds and Arenas Theory as Organizational Theory , in
Maines D. R. (ed.), Social Organization and Social Process : Essays in
Honor of Anselm Strauss, New York, Aldine de Gruyter, 1991, p. 119-158.
128
. Becker H., Les mondes de lart, Paris, Flammarion, 1988.
124

J. Kitsuse129. Il est appliqu diffremment par J. Gusfield, qui sinscrit


dans un autre lignage qui provient, lui aussi, de Chicago, fond par
K. Burke130, largi par E. Goffman, O. Klapp131 ou M. Edelman132.
J. Gusfield travaille sur des problmes publics, quil distingue des
problmes sociaux en ce quils sont susceptibles dun traitement par
laction publique et en ce quils sont configurs selon certains formats
rhtoriques et dramaturgiques133. Le problme de lalcool au volant
(drinking-driving problem), par exemple, nest pas tudi sous langle de
la causalit de la boisson ou de la responsabilit du conducteur. Laccent
est port sur sa mise en forme dans un espace dapparences et sur sa
conformation des vocabulaires de raisons134 et de motifs135, des
rpertoires de mise en scne et des dispositifs de mise lpreuve. Les
actions publiques sont traites comme des formes culturelles ,
justiciables dune analyse dramatique, rituelle ou symbolique. Le concept
129

. Kitsuse J. I., Spector M., Constructing Social Problems, Menlo


Park, Ca., Cummings, 1977.
130
. Burke K., A Rhetoric of Motives, New York, Prentice-Hall, 1950 ;
Burke K., 1989, On Symbols and Society, J. Gusfield (ed.), Chicago,
University of Chicago Press, 1989.
131
. Klapp O. E., Heroes, Villains, and Fools : The Changing American
Character, Englewood Cliffs, NJ, Prentice-Hall, 1962 ; Klapp O. E.,
Symbolic Leaders : Public Dramas and Public Men, Chicago, Aldine,
1964.
132
. Edelman M., The Symbolic Use of Politics, Urbana, University of
Illinois Press, 1964 ; Edelman M., Constructing the Political Spectacle,
Chicago, University of Chicago Press, 1988.
133
. Gusfield J., The Culture of Public Problems : Drinking-Driving and
the Symbolic Order, Chicago, University of Chicago Press, 1981.
134
. Ion J., Peroni M. (dir.), Engagement public et exposition de la
personne, La Tour dAigues, Editions de lAube, 1997 ; CRESAL, Les
raisons de laction publique. Entre expertise et dbat, Paris, LHarmattan,
1993.
135
. Mills C. Wright, Situated Actions and Vocabularies of Motives ,
American Sociological Review, 1940, 6, p. 904-913 ; voir Trom D.,
Grammaire de la mobilisation et vocabulaires de motifs , in Cefa D.,
Trom D. (dir.), Les formes de laction collective. Mobilisations dans des
arnes publiques, Raisons pratiques, Paris, Editions de lEHESS, 2001

dinteraction est l aussi central : larne publique est une scne o, devant
des spectateurs, saffrontent les prtendants la proprit (ownership)
des problmes publics. Cette mtaphore de la proprit inclut des
caractres de contrle, dexclusivit et de transfrabilit. Tandis que chez
A. Strauss, il y a une grande indtermination des interactions sociales, la
comptition autour de la matrise du procs de publicisation des problmes
publics chez J. Gusfield est borne et bride par une dramaturgie et une
rhtorique de la vie publique.
Ltiquette d analyse pragmatiste renvoie ces diffrentes
manires de voir les choses, combines les unes avec les autres. En quoi
rside alors la qualit de public dune arne publique ? Quest-ce qui
distingue plus prcisment une arne publique dune arne sociale ?
a) scnarit
Dans une arne publique, les expriences et les activits sinscrivent
dans lhorizon dun bien vivre ensemble : elles visent la satisfaction
d intrts ou de dsirs qui ne relvent pas seulement dune libido
prive ou dune relation personnelle, mais qui ont des consquences
excdant le cercle des personnes relles ou fictives qui y sont directement
impliques136. Ces acteurs sapparaissent les uns aux autres dans des
horizons de visibilit137 (directe, dans le champ dune perception
mutuelle , en face--face ou en cte cte, ou indirecte, via diffrentes
mdiations techniques). Autrement dit, la vie sociale est une scne 138.
Plus que nimporte quelle autre scne dactivits, une arne publique
est un lieu dajustement rciproque et dordonnancement expressif des
comportements : laccountability mise en vidence par H. Garfinkel, cest-dire lobservabilit et la descriptibilit des conduites humaines, est ici
redouble par laccountability au sens politique du terme, cest--dire par
la ncessit pour des performances publiques de se prsenter comme
transparentes et de rpondre de leur bien-fond. Le sens des performances
136

. Selon la dfinition de J. Dewey, The Public and Its Problems,


op.cit., p. 26-27.
137
. Arendt H., La condition de lhomme moderne, Paris, CalmannLvy, 1961.
138
. Qur L., La vie sociale est une scne. Goffman revu et corrig
par Garfinkel , in Joseph I. et alii, Le parler frais dErving Goffman,
Paris, Minuit, 1989, p. 47-82.

publiques se donne dans la dialectique de leur lgitimation : elles doivent


rendre des comptes et ne cessent davancer des raisons pour gagner le
consentement, imposer leur autorit et contourner la critique. Les acteurs
saffrontent en recourant des stratgies de coopration et de comptition,
dalliance et de conflit139, qui se configurent temporellement au fur et
mesure de leur devenir (sans que le problme de leur intercomprhension
et de leur ajustement soit jamais rgl). Ils nouent des liens autour de
rgles communes et denjeux partags qui mergent et se stabilisent dans
leurs interactions (ft-ce sur le mode de laccord sur la perception et la
dfinition des points de dsaccord). Dans tous les cas, leurs relations ne
sont rductibles ni des rapports de force, ni des rapports dintrt, et pas
plus des rapports de pure rciprocit puisquils sadressent, au cur
mme de leurs interactions les uns avec les autres, des Tiers, cest--dire
des auditoires, prsents ou absents, rels ou imaginaires.
Le public tait dcrit par R. E. Park comme une structure de
coordination entre versions alternatives de description, dinterprtation ou
daction, portant sur des situations problmatiques , autour desquelles
sagrgent des camps rivaux, dans les formes du comportement collectif ou
de lopinion publique, devant des auditoires quils sefforcent de gagner
leur cause. Une arne publique nest rien dautre que la structure de
coordination de ces diffrents lments, o se dploient les oprations
quaccomplissent ses protagonistes et leurs spectateurs et les consquences
pragmatiques quelles auront pour dautres personnes. Elle requiert le
montage dun thtre de places occupes par des acteurs et par des
spectateurs, par des locuteurs et par des auditeurs, appareills
dquipements cognitifs et normatifs, dots de rserves dexpriences de
sens commun, prsums capables de comprhension et de jugement dans
les mondes dobjets et de rgles, doutils et de rcits quils habitent. Dans
cette arne publique se distribuent des rles de coupables et de
responsables dactes rprhensibles, de victimes spolies secourir, de
procureurs et davocats, de redresseurs de torts et de bnficiaires de
139

. Par exemple Schelling T. C., The Strategy of Conflict, London,


Oxford University Press, 1960 ; Bailey F. G., Stratagems and Spoils : A
Social Anthropology of Politics, Oxford, Basic Blackwell, 1970 ; ou dans
une optique goffmanienne : Lofland J., Lofland L., Doing Social Life : The
Qualitative Study of Human Interaction in Natural Settings, New York,
Wiley, 1976.

rparations. Une arne publique doit toujours tre pense comme une
configuration de relations triadiques140, et non pas comme un assemblage
de relations dyadiques, sur le mode de la rciprocit ou de la familiarit. La
prise en compte dun Autrui gnralis (generalized Other) au sens de
G. H. Mead Tiers symbolisant, Spectateur impartial, Conscience
publique ou Audience universelle141 est sensible dans la typicit des
rpertoires dactions et dacteurs, de projets et dobjectifs, de principes et
de procdures qui sont mis en uvre, en particulier la typicit des
contraintes et des ressources du droit, le mme pour tous. Elle joue dans la
dynamique des procs de dfinition et de matrise de situations, comme si
tout se passait sous les yeux du public , comme si tait convoqu un
tribunal de la raison publique ou interpelle une assemble de tmoins,
de juges et de justes.
On peroit alors linsuffisance dune conception stratgique de la
dramaturgie ou de la rhtorique, qui les rduit des techniques de gestion
des impressions en vue de dissimuler des intrts, de battre des adversaires
ou de rallier des supporteurs. La scnarit nest pas seulement une
ressource dans des luttes o les apparences ne seraient que des voiles
dillusion jets sur la ralit des pratiques intresses : elle est un a priori
matriel et concret de la configuration des arnes publiques, qui se dploie
dans les activits conjointes ou collectives dexploration du monde,
dinvention de pratiques, de revendication de droits, dexpression de
singularits.
b) pluralit et galit
Une arne publique est aussi une arne sociale o est en jeu la
dynamique de formation, de dfense ou dobtention de biens valoriss
comme publics . Les acteurs sont soumis des grammaires de la vie
publique qui leur imposent des rgles du bien faire, sous peine derreur
grammaticale ou de dfaillance interactionnelle, quand ils agissent dans
une situation publique. Ils disposent de rpertoires de concepts,
darguments et de motifs qui leur permettent de mettre en scne et en
140

. Simmel G., Sociologie. Etude sur les formes de la socialisation,


Paris, PUF, 1999 ; Le conflit, Saulxures, Circ, 1992.
141
. Voir le trs stimulant Cardon D., Heurtin J.-P., Lemieux C. ,
Parler en public , Politix, 1995, 31, p. 5-19, ici p. 7. Et Qur L., Des
miroirs quivoques, Paris, Aubier, 1982.

forme cette publicit des biens mis en valeur, de reconnatre des actions
ou des vnements comme porteurs denjeux publics. Ils sengagent dans
des activits dvaluation de l intrt gnral ou de l utilit
collective de dcisions politiques ou de revendications civiques.
Les perspectives des acteurs, depuis les lieux et les moments de leur
engagement dans des situations, qui leur imposent des contraintes et leur
offrent des ressources, sont plurielles par dfinition142. Cette pluralit est
articule par un systme de mcanismes institutionnels et par une matrice
de repres juridiques, comme la limitation par le droit des actions
publiques engages par lEtat, lautonomie de la socit civile dont les
membres jouissent dun droit de critique et de rvolte, la garantie des
liberts publiques et prives des citoyens. Cette pluralit est galement
assure par l aptitude une mentalit largie qui rend les hommes
capables de juger dont parlait H. Arendt143. Lintervalle entre les
perspectives des acteurs est ce qui leur permet de prendre en compte la
multiplicit des opinions dans le mouvement de formation et dexpression
de leur propre opinion, et dadresser leurs critiques et leurs revendications
ce public qui joue hors leur for intrieur . Cette pluralit relve la
fois des habitudes de converser et de dialoguer, de protester et de justifier,
dinformer et de consulter, de se concerter et de dlibrer, ce que lon
pourrait mettre sur le compte dune culture publique , mais elle est aussi
garantie par lexistence de lieux plus ou moins institutionnaliss, avec
leurs rites et leurs crmoniels, leurs rgles et leurs usages, dans lesquels
ces habitudes trouvent se raliser144.
Une arne publique nest donc pas un lieu de consensus entre
valeurs, attitudes et opinions , selon la formule consacre, o des citoyens
142

. H. Arendt a mis en vidence les principes de lgalit, de pluralit,


disonomie et de publicit qui articulent la double dimension, verticale et
horizontale, du lien civil et politique dans un espace public.
143
. Arendt H., La crise de la culture, Paris, Gallimard, 1972, p. 307308 ; et Juger. Sur la philosophie politique de Kant, Paris, Seuil, 1994.
144
. La constitution scnique et plurielle des publics trouve parfois
une transcription spatiale, comme J. P. Heurtin la montr propos des
architectures morales de lAssemble nationale : Heurtin J.-P.,
LEspace public parlementaire. Essai sur les raisons du lgislateur, Paris,
PUF, 1999.

saccorderaient sur une identit communautaire et assureraient la


continuit dune tradition. La pluralit peut tre entendue dans un sens
lgrement diffrent. Elle se rfre un patchwork de manires de juger,
de croire et dexister, qui sexpriment dans le buissonnement
dexplorations et dexprimentations engages autour denjeux rigs
comme publics145. La pluralit de faons de sentir et de ressentir, de choisir
entre des points de vue alternatifs et de formuler des prfrences thiques
ou esthtiques, dopiner et de sexprimer sur des problmes publics ou sur
des politiques publiques, est garantie dans un espace de droit ordinaire. Les
acteurs se meuvent dans des horizons dgale accessibilit (mme sils
paient des droits de page ou des tickets dentre diffrentiels pour faire
entendre leurs voix ou faire valoir leurs droits). Une arne publique est un
univers pluraliste 146, o une multiplicit de murs et dopinions, de
styles de vie, de jeux de langage et de points de vue coexistent, en se
dmarquant et en se rapportant les uns aux autres. De mme que lordre
public urbain est le lieu de pratiques dajustement qui coproduisent la
cohabitation entre classes, ethnies ou religions, dans une forme de respect
mutuel (ft-ce dans le rgime de linattention civile147), de mme lopinion
publique politique est indissociable de la conqute dun principe de
tolrance, religieuse puis juridique et politique.
Les quasi-transcendantaux de lgalit et de la pluralit ne peuvent
tre exclusivement expliqus par lanalyse de mcanismes de march et de
champ, en termes de conditions cologiques148, conomiques et

145

. Sur les figures du patchwork et du network : Lapoujade D., William


James. Empirisme et pragmatisme, Paris, PUF, 1997.
146
. James W., The Pluralistic Universe, 1909, trad.fr. Philosophie de
lexprience, Paris, Flammarion, 1910.
147
. I. Joseph a mis en vidence la dimension thique et politique de la
coexistence ethnique : Joseph I., La ville sans qualits, La Tour dAigues,
Editions de lAube, 1999.
148
. Voir Bosk C. L., Hilgartner S., The Rise and the Fall of Social
Problems : A Public Arena Model , American Journal of Sociology,1988,
94, 1, p. 53-78, qui ont dvelopp un modle dcologie des problmes
publics, dans le droit fil de Chicago, via lcole fonde par R. McKenzie
Michigan ; ou Downs A., Up and Down With Ecology ? the IssueAttention Cycle , Public Interest, 1972, 28, p. 38-50 et Renn O., The

organisationnelles ou de distributions de capitaux matriels et


symboliques. Les acteurs occupent sans doute des positions dans des
rapports dquilibre entre offre et demande de biens ou dans des rapports
de force entre intrts contradictoires. Mais ils doivent aussi respecter un
certain nombre de rgles, immanentes au jeu, pour accomplir des
performances comprhensibles et recevables et pour trouver des formes de
coordination et de coopration entre eux. Egalit et pluralit ne sont pas
rductibles par lanalyse conomique ou stratgique : ce sont des valeurs
incarnes qui travaillent les associations morales et civiques que sont
les publics et qui se matrialisent dans des dispositifs de conventions, de
rgles et dusages, sans lesquels largumentation philosophique ou de
linformation mdiatique, de la dlibration judiciaire ou de lenqute
administrative ne seraient pas possibles.
c) contraintes de publicisation
Outre
les
contraintes
cologiques,
conomiques
ou
organisationnelles qui psent sur les actions dans une arne publique,
celles-ci sont tributaires, pour tre perues comme cohrentes et
pertinentes, de contraintes de publicisation. On peut prendre lexemple
dune action en justice. Pour tre valide et efficace, elle doit formuler une
plainte ou une requte dans les termes du Code pnal ou du Code civil.
Elle doit tre porte par ces reprsentants lgaux que sont les avocats de la
partie civile et de la partie adverse et concerner des juges et des procureurs,
reprsentants de lordre public. Elle doit sappuyer sur un dossier incluant
des tmoignages, des constats et des expertises, o des personnes
autorises des degrs divers sengagent pour attester de lois
transgresses, de dommages subis ou de droits bafous. Elle doit saligner
sur les usages rhtoriques du procs et sur les rites dramaturgiques du
tribunal, accepter la force excutoire de la dcision du juge et suivre les
voies lgales des procdures de recours pour faire appel. Une action en
justice qui nobirait pas ces contraintes pragmatiques, qui sont
matrises par les acteurs du jeu judiciaire, naurait aucune chance dtre
prise en compte et serait immdiatement dboute. Les avocats de causes
judiciaires (cause-lawyers), par exemple, qui mettent en question le sort
rserv des minorits culturelles, ethniques ou religieuses, en exposant et
Social Arena of Risk Debates , in S. Krimsky, D. Golding (eds.), Social
Theories of Risk, Westport, Praeger, 1992, p. 179-196.

en condamnant des situations dingalit ou dinjustice, doivent, si


militants soient-ils, se plier ces grammaires. Leurs maladresses
interactionnelles et leurs impertinences rituelles doivent tre
adroitement calcules pour mouvoir sans choquer. Ils matrisent un art de
la transgression rgle des contraintes de publicisation.
Mais nous sommes l dans le domaine singulier du droit. Les
contraintes de publicisation, quil faut respecter pour noncer des
propositions et accomplir des performances intelligibles et acceptables
dans une arne publique, sont dordinaires bien moins videntes. Elles ont
t tudies dans divers domaines. Les chercheurs du Groupe de sociologie
politique et morale ont ainsi dissqu des rgimes de dnonciation149, de
compassion150 ou dindignation151, ainsi que des rgimes de la critique, de
lopinion152 ou du partage153. Toutes les activits sur des scnes
publiques politique ou administrative, judiciaire ou mdiatique
doivent galement obir des contraintes de pertinence et de correction,
qui peuvent tre de plusieurs espces : codifies par des rgles de droit,
incorpores dans des dispositifs institutionnels, oprantes dans des
rpertoires dargumentation ou fixes par une grammaire des usages154.
Quil sagisse de faire passer un communiqu de presse dans un journal en
faveur de la sauvegarde des ours des Pyrnes, de produire une valuation
. Boltanski L., La dnonciation , in LAmour et la justice comme
comptences, Paris, Mtaili, 1990, p. 267.
150
. Boltanski L., La souffrance distance. Morale humanitaire, mdias
et politique, Paris, Mtaili, 1993.
151
. Cardon D., Chre Mnie Emotions et engagements de
lauditeur de Mnie Grgoire , Rseaux, 1995, 70 ; Cardon D.,
Comment se faire entendre ? Les prises de parole des auditeurs de RTL ,
Politix, 1995, 31 ; Cardon D., Heurtin J.-P., La critique en rgime
dimpuissance. Une lecture des indignations des auditeurs de France
Inter , in Franois B., Neveu E. (dir.), op.cit., 1999, p. 85-119.
152
. Qur L., Lopinion : lconomie du vraisemblable. Introduction
une approche praxologique de lopinion publique , in Rseaux, 1990, 43.
153
. Cardon D., Heurtin J.-P., Lemieux C. , Parler en public , Politix,
1995, 31, p. 5-19, ici p. 9 sq.
154
. Pour une analyse grammaticale des usages journalistiques :
Lemieux C., Mauvaise presse. Une sociologie comprhensive du travail
journalistique et de ses critiques, Paris, Mtaili, 2000.
149

scientifique des risques encourus par les riverains dune usine chimique,
dengager une contre-expertise sur les tracs dune autoroute, dune ligne
de chemin de fer ou dune ligne de haute tension, de faire donner de la
voix un lu politique la tribune de sa campagne lectorale, au Conseil
municipal ou lAssemble Nationale sur des dcisions de politique
agricole ou sur le PACS, de faire venir la barre des tmoins ou des
spcialistes pour clairer le public sur les degrs de collaboration et de
rsistance des fonctionnaires pendant lOccupation, de prendre position
comme expert dans des Commissions de rflexion sur limmigration ou la
biothique, ou de suivre comme spectateur un talk show tlvis sur les
droits des handicaps ou sur le harclement sexuel, les acteurs sont
confronts de telles contraintes de publicisation. Celles-ci sont parfois
explicites en langage juridique, formules dans des lois assorties de
menaces de sanctions, parfois implicites, de lordre de ce quil est usage
dappeler lchement des cultures publiques.
MICRO-POLITIQUE DU TROUBLE155 : SITUATIONS TENDUES ET CRITIQUES
Une arne publique se configure donc dans des complexes irrguliers
dinteractivit et dinter-objectivit156, que le schme hroque de lagir
dH. Arendt ou que le schme dialogique de lthique de la discussion de
J. Habermas sont loin dpuiser. Elle se dploie comme un procs de
publicisation, travers des chanes daccomplissements observables et
descriptibles, dont merge la confection de biens communs ou de causes
publiques, dont procdent les opinions publiques et les actions
collectives157. Mthodologiquement, lenqute sociologique doit sorienter
vers des situations dpreuve, dmergence ou de crise, de litige ou de
dispute, de procs ou de controverse, pour apercevoir cette dynamique o
stablissent des talons dquivalence et des chelles de mesure et o
. Emerson R., Messinger S., The Micro-Politics of Trouble , Social
Problems, 1977, 25, 2, p. 121-134.
156
. Latour B., Une sociologie sans objet ? Remarques sur
linterobjectivit , Sociologie du travail, 1994, 4.
157
. Autour de cette topique : Tassin E., Espace commun ou espace
public ? Lantagonisme de la communaut et de la publicit , in Herms,
1991, 10, p. 23-37 ; ou Rancire J., Aux bords du politique, Paris, Osiris,
1990.
155

slaborent des outils de catgorisation, de qualification et de


quantification, o se stabilisent des versions plus ou moins acceptables
pour les parties et o se profilent des enjeux de conflit et des points de
controverse, o mergent en regard des figures des coupables et des
victimes les figures des dfenseurs et des rparateurs. Ces processus de
textualisation et de certification dvnements, dvaluation et de
rsolution de problmes, dauthentification ou de tmoignage autour
dinformations, dexpertise et de contrle de procdures, de relance des
polmiques ou de clture des conflits, contribuent larticulation dune
arne publique.
Lenqute peut se pencher sur le traitement des dossiers sur les
risques de lamiante, de la radioactivit ou des prions, examiner les
diffrents dispositifs dalerte et de vigilance, recenser les discours de
dnonciation et de revendication des associations civiques, les discours de
description, dexprimentation et dexplication des laboratoires
scientifiques ou les discours daudit, de dlibration et de prescription des
commissions parlementaires. Elle peut porter sur les configurations et les
transformations des affaires judiciaires comme celles de la corruption des
partis politiques ou des mises sur coute illgales, reconstituer les dossiers
dinstruction judiciaire, rassembler les coupures de presse, les entretiens
avec des tmoins et les informations sur des sites Internet, suivre les
travaux dlaboration de nouvelles lois lAssemble et enregistrer les
variations de lopinion jauge par les sondages. Ce sont des lieux et
moments privilgis o le caractre du tenu pour allant de soi (taken for
granted) ou du vu mais non remarqu (seen but unnoticed) qui indexe
les expriences et les activits ordinaires se dfait. Saffrontent alors des
versions plus ou moins concurrentes de la dfinition de situations qui ont
pu tre signales par des tireurs dalarme ou des lanceurs dalerte
(whistleblowers)158, moins quelles aient t prises en charge par des
acteurs collectifs qui sen sont fait les porte-parole, les ont soumises
contrle exprimental et raisonnement juridique, controverse experte et
protestation civique, ou alors quelles aient t relayes par des organes
mdiatiques, des instances judiciaires et des reprsentants politiques.
158

. Jasper J. M., The Art of Moral Protest : Culture, Biography, and


Creativity in Social Movements, Chicago, University of Chicago Press,
1997.

Saffrontent de mme des versions du bien commun partages par les


membres de communauts professionnelles ou territoriales, de minorits
culturelles ou religieuses, qui sagrgent stratgiquement en vue de faire
valoir leurs droits, leurs intrts ou leurs opinions, ou des versions du bien
commun qui revendiquent une porte gnrale par-del les diffrences
concrtes entre personnes et groupes ou qui cherchent un compromis entre
leurs diverses positions.
Lanalyse ne se donne plus davance un ordre institutionnel ou un
ordre symbolique. Les acteurs ont des prises sur des situations quils
peroivent comme problmatiques et quils sefforcent de rsoudre
collectivement travers des activits de dfinition, dorganisation, de
coopration et de justification. Le travail de pilotage collectif nest pas
pour autant le fruit dune crativit dbride : il est prcontraint par des
cadres dordre technique et thique, juridique et politique. Le point de
dpart de lanalyse est ce que J. Dewey a qualifi de situation
problmatique159. Lbranlement des repres de lexprience collective ou
des routines de lactivit collective peut avoir divers motifs : lirruption
dun vnement qui rompt les certitudes tablies de la vie quotidienne160 et
menace un milieu (lannonce de la construction dune centrale nuclaire
Plogoff, la dcouverte de la destruction programme du quartier du BasBelleville) ; la conjonction dindices qui mettent en alerte et appellent la
vigilance161 (les imputations scientifiques dune corrlation entre maladie
de Kreutzfeld-Jakob, farines animales et vaches folles ; ou le lien entre
hausse des factures de leau, modes dattribution des marchs publics et
scandales politico-financiers) ; la cristallisation dun sentiment

. Dewey J., Logique. Thorie de lenqute, Paris, PUF, 1993.


. Snow D., Cress D. M., Downey L., Jones A., Disrupting the
Quotidian : Reconceptualizing the Relationship Between Breakdown and
the Emergence of Collective Action , Mobilization, 1998, 3, p. 1-22.
161
Chateauraynaud F., Torny D., Les sombres prcurseurs. Une
sociologie pragmatique de lalerte et du risque, Paris, Editions de lEHESS,
1999, proposent une remarquable enqute sur les dossiers des prions, de
lamiante et de la radioactivit et laborent un modle de transformation de
sept configurations traverses par un processus dalerte : vigilance,
alerte, controverse, polmique, affaire, crise et normalisation.
159

160

dinjustice162 face des dommages subis ou subir (la dvalorisation des


patrimoines privs et la dgradation de la qualit de la vie proximit des
lignes de haute tension, des autoroutes ou des voies de TGV)163 ; une
dcision de politique publique (la transformation du rgime des caisses
dassurance retraite par le plan Jupp en 1995), une action associative (la
bataille navale engage par Greenpeace contre la marine franaise
Muroroa) ou une affaire mdiatique (le tirage au sort de lallocation de
molcules anti-protases des malades du sida164) qui touchent
lopinion et provoquent la mobilisation.
Cest le bouleversement du cours des choses qui fait percevoir et
dfinir une situation comme problmatique. Le trouble prouv peut tre
initialement flou, peine un malaise affectif ou une irritation morale, une
rumeur de rprobation ou un sentiment dinacceptable. Il va devenir
lenjeu dun travail collectif didentification et de reconnaissance, de
catgorisation et de stabilisation qui le constituera comme problme public
en linscrivant au foyer dactivits interprtatives et dactivits
pratiques165. Le problme public est configur en simultanit ou en
succession sur diffrentes scnes publiques, plus ou moins
institutionnalises. Il acquiert ce statut de publicit en devenant un enjeu
de focalisation de lattention publique et de traitement par laction
publique. Lopinion sen empare, on en parle entre soi, des bruits circulent
qui appellent confirmation ou dmenti, on sinquite des consquences
pour la collectivit ; les organes mdiatiques sen font la caisse de
rsonance et les manchettes de journaux ou les titres de reportages font
entrer le problme dans la bourse des valeurs fluctuantes des sujets
porteurs sur lagenda mdiatique ; des experts consults par des agences
162

. Gamson W. A., Fireman B., Rytina S., Encounters with Unjust


Authority, Homewood, Ill., Dorsey, 1982
163
. Lolive J., Les contestations du TGV Mditerrane. Projet,
controverse et espace public, Paris, LHarmattan, 1999 ; Catherin V., La
contestation des grands projets publics. Analyse microsociologique de la
mobilisation des citoyens, Paris, LHarmattan, 2000.
164
. Delgalarrondo S., Urfalino P., Choix tragique, controverse et
dcision publique. Le cas du tirage au sort des malades du sida , Revue
franaise de sociologie, 2000, 41, 1, p. 119-155.
165
. Cefa D., La construction des problmes publics. Dfinitions de
situations dans des arnes publiques , Rseaux, 1996, 75.

administratives sengagent dans toutes sortes doprations de preuve et


dpreuve, de diagnostic et de pronostic ; des scientifiques et des
politiciens entrent dans des polmiques sur des donnes factuelles ou
statistiques, dans des controverses sur des procdures et des principes ; des
avocats reprsentant des associations de dfense de victimes ayant subi des
dommages ou des associations de protection de biens rigs dintrt
gnral invoquent le droit et actionnent la machine judiciaire. Des
configurations dacteurs se forment, certains titulaires de leur lgitimit de
par le droit, comme les fonctionnaires, les lus ou les juges, dautres
gagnant leur reprsentativit en traversant les preuves de la matrise des
dossiers et du soutien de leurs affilis, comme les associations civiques.
Une arne publique se dploie ainsi, dans le cadre fix par des hirarchies
de principes constitutionnels, de dispositifs lgaux, de cadres
institutionnels et de logiques organisationnelles, sur des scnes politiques,
administratives, judiciaires, mdiatiques et sur les scnes de la vie
quotidienne des citoyens ordinaires. Cest l que la formation de lopinion
publique et lmergence de normes166 thiques et juridiques dun bienvivre ensemble doivent tre examines.
LIEUX ET MOMENTS : LA DISPERSION DES ARENES PUBLIQUES
Une perspective interactionniste et pragmatiste abandonne une vue
objective, de survol ou de surplomb sur lespace-temps public et le saisit
en train de se faire, travers le travail de sa configuration, de son
unification et de sa lgitimation par des faisceaux dactivits et
dinteractions. Les thtres dopration et les champs de manuvre sont
multiples. Les situations dchanges darguments, sur des plateaux
mdiatiques (face--face entre politiciens ou missions de dbat) ou dans
des assembles dlibratives (Conseils municipaux ou rgionaux), et plus
techniquement dans des forums dlibratifs et des arnes
dcisionnelles 167, sont trop souvent prises pour le parangon de lactivit
de configuration de la res publica. Elles ne sont pourtant que lun des lieux
et moments de la constitution des problmes publics, de la dfinition des
biens publics et de lengagement de politiques publiques. De fait, une
166

. Turner .H., Killian L. M., Collective Behavior, Englewood Cliffs,


Prentice-Hall, 1957.
167
. Au sens de Muller P., Jobert B., LEtat en action, op. cit., 1987.

arne publique sarticule travers des formes daction collective, des mises
sur agenda mdiatiques, des tats de lopinion publique et des dispositifs
de laction publique. On distinguera ainsi :
. la constitution dassociations, de coordinations ou de mouvements
de dnonciation et de revendication, et leurs alliances et conflits avec des
membres ou des reprsentants dautres organisations et institutions
(problmatique des actions collectives). Chacun de ces collectifs prend
corps et donne de la voix. Il est lui-mme engag, par lintermdiaire de
ses porte-parole, leurs prises de position dclaratives et leurs participations
en personne des runions, dans une multiplicit de situations de
recrutement et de mobilisation (porte porte, distributions de tracts ou
interactions au local), de dbat (Conseils de quartier, missions de TV et
radio), dinformation (interactions avec les journalistes), mais aussi de
ngociation technique et urbanistique (dispositifs de concertation urbaine,
runions avec ingnieurs et urbanistes), de bataille juridique et judiciaire
(tribunaux administratifs) et de coordination avec dautres associations
(constitution dun champ inter-organisationnel ) ;
. la prise en compte par les agendas mdiatiques de certaines
registres dinformations, de diagnostics et de prvisions, de messages
critiques, de tmoignages vcus et de rcits dvnements (problmatique
des agendas mdiatiques). Les relations de collaboration entre politiciens
ou militants et journalistes, entre agences tatiques et mass mdias ont t
qualifies de symbiose asymtrique . Plus prcisment, les chanes
doprations qui conduisent du recueil de ce qui est individualis comme
une information, de mise en forme dans des communiqus de presse
transmis par des agences, de rdaction darticles ou dditoriaux discuts
par des rdactions, de prparation de la hirarchie des nouvelles au journal
tlvis, sont des phases de cadrage des informations. Et la coordination
entre ces diffrents processus, avec des phnomnes de comptition entre
organes de presse en vue de gagner lattention publique et dattirer le plus
fort lectorat, et avec des phnomnes damplification et dobjectivation de
dossiers ou dhistoires qui deviennent des affaires, est au cur de la
publicisation des problmes publics ;
. la transformation des formes dinvestissement affectif, sensible et
moral dans des thmes dintrt et de proccupation, travers la mouvance
des courants dopinion (problmatique de lopinion publique).

Lmergence dun problme public nest pas une simple affaire cognitive.
Elle engendre de nouveaux personnages (les minorits visibles , les
enfants battus , les vaches folles ou les nuages radioactifs ), et
toutes sortes de raisonnements et darguments les concernant. Mais elle
fait aussi paratre des formes de compassion, dindignation, de peur ou de
joie, de mfiance politique ou de croyance idologique, ainsi que des flux
dnergie de protestation, des sentiments de scandale et de colre, des
mouvements de rprobation et de rejet, des attentes de rparations et
dexcuses. Cest vrai dire un thtre de sens qui se met en place, avec ses
attractions et ses aversions, ses alignements et ses sensibilits, ses appels
au respect ou la raison;
. linscription sur les agendas gouvernementaux, lgislatifs ou
administratifs de lurgence de prendre des dcisions politiques et de
monter des dispositifs daction publique (problmatique de laction
publique). On se rfre alors aux dynamiques de discussion qui prennent
place dans des forums officiels, des think tanks ou des comits de pilotage.
Ces processus de lobbying ou de marchandage dans les antichambres
officieuses du pouvoir permettent dacclrer la prise en compte dun
dossier et de le mettre lordre du jour. Chaque dossier a ses requrants et
ses plaignants, il est soutenu par des collectivits territoriales, par des
partis politiques ou des organisations syndicales, par des associations de
protestation ou de revendication, dont les demandes sont transmises par
des passeurs , des mdiateurs ou des traducteurs en vue dtre
recevables par des lus ou des hauts fonctionnaires. Les oprations sont
alors multiples : commanditer des enqutes, lancer des consultations,
engager des concertations, dcider dune politique, rdiger des dcrets,
voter des lois, mettre en place des dispositifs et mobiliser des relais de
communication.
Chacun de ces processus se diffracte donc en de nombreux lieux et
moments. A la place dun espace-temps isotrope, pens sur le modle de la
gomtrie euclidienne ou de la physique newtonienne, des changes
marchands de lconomie librale ou des droits civiques de lEtat de
droit un espace-temps de circulation sans entrave et de mise en
quivalence des personnes, des biens et des signes nous avons donc une
multiplicit de situations composites, dont lunit interne et dont la relation
externe, la coordination spatiale et lenchanement temporel sont
problmatiques. Lespace se dcompose en une multiplicit de lieux de

focalisation de lattention, en une architecture de scnes publiques ; le


temps en diffrents types de temporalisation, chacun avec ses propres
rythmes et ses propres qualits.
Le dfi est alors, en contrepoint de cette dcomposition descriptive et
analytique, de montrer a) par quelles oprations lespace public se
constitue comme unitaire, sans territoires privatifs, comme lieu de libre
expression et de libre change dopinions, et comme lieu de constitution de
problmes publics provoquant lattention des citoyens et de leurs
reprsentants . Autrement dit, comment lespace public est produit dans le
glissement les unes dans les autres de structures dhorizon htrognes et
de grandeurs dchelle disparates, allant des toutes petites interactions
civiles et inciviles aux mobilisations collectives sous le signe du civisme,
des politiques localises dans la proximit et la quotidiennet aux
politiques publiques mises en uvre par les Etats ou les organismes
transnationaux ; b) et par quelles oprations le temps public sarticule en
horizons de mmoire, o des vnements qui font saillance scandent une
dure partage, o des histoires quotidiennes, officielles et savantes,
militantes et tatiques sentrelacent les uns aux autres, o les trains de la
longue dure et de lmergence vnementielle sentrechoquent et le
temps public ouvre des horizons danticipation, dans lesquels se
dploient des attentes et des projets communs, o sont baliss des avenirs
plus ou moins norms techniquement, scientifiquement, politiquement ou
idologiquement et o, au bout du compte, des acteurs peuvent donc se
rencontrer, cooprer et communiquer dans lactualit de lici et maintenant.
Une arne publique nest pas un espace-temps uniforme et
homogne, sinon dans le registre du droit. Elle se disperse en une
multiplicit de scnes publiques, chacune justiciable dune srie danalyses
de situation, et relies entre elles en un archipel de micro-arnes
publiques168. En circulant entre diffrents plans et points de vue, en
largissant ou en rtrcissant la focale dobservation, la socit civile et la
socit politique ne se donnent plus contempler en surplomb. Lattention
se porte vers une constellation dactivits pratiques et interprtatives dans
168

. B. Franois et E. Neveu, art.cit., p. 48, voquent cette fragmentation


de lespace public et sinterrogent sur le pouvoir dunification et
dhomognisation de la mtaphore spatiale. Ils revendiquent le passage
de lagora larchipel des espaces publics pluriels et mosaques .

des lieux et des moments disperss169. Ngociations dans des cnacles


ferms entre groupes de pression et membres de lAssemble europenne;
rencontres de travail entre hauts fonctionnaires de ladministration
publique; laborations de stratgies de communication publique dans les
cabinets ministriels; runions ritualises de concertation publique entre
reprsentants des pouvoirs publics et de la socit civile; confrences de
presse o sont concocts des ditoriaux dans des journaux quotidiens;
colloques de chercheurs ou prises de parole intempestives de citoyens en
colre dans des conseils de quartier; runions dassociations qui rdigent,
des tracts ou des affiches; dfils de manifestation dans la rue o sont
scands des slogans de protestation. Et parfois, absence de publicisation
des problmes, qui sont rgls par application routinire de programmes de
rsolution.
Ainsi, le public nest pas un sujet collectif, mme de sautoorganiser et de sauto-gouverner, comme les mythes fondateurs de la
volont gnrale lavaient laiss croire, jusque dans les projets
dautogestion des annes soixante-dix ; et de mme faut-il sarracher
cette illusion du sujet collectif, qui ne cesse de ressurgir de la sociologie de
lopinion publique ou du mouvement social, ou sous toutes sortes de
figures communautaristes, populistes ou nationalistes. Parler darne
publique implique dtre vigilant pour ne pas restaurer a priori cette unit
perdue. On a affaire une intrication de scnes et de coulisses, dhorizons
et de perspectives qui se spatialisent et se temporalisent en fonction des
systmes de pertinences interprtatives et pragmatiques des acteurs en
contexte. Lenjeu est de saisir les liaisons entre ces lieux et ces moments
dun procs de publicisation, en sappuyant sur les repres mmes des
activits situes.
Les liaisons qui se tissent entre les lments de ces anarchies
organises 170 sont plus ou moins institutionnalises. Elles peuvent tre
169

. Joseph I., Le passant considrable. Essai sur la dispersion de


lespace public, Paris, Mridiens-Klincksieck, 1984.
170
. Lexpression est de Cohen M., March J., Olsen J., A Garbage Can
Model of Organizational Choice , Administrative Science Quarterly,
1972, 17, 1 ; et pour une application : Elder C., Cobb R., Agenda
Building and the Politics of Aging , Policy Studies Journal, 1984, 13, 1,
p. 115-129.

frayes par des dispositifs stables de circulation des discours et des objets,
de mise en quivalence entre situations et de mise en interdpendance des
acteurs, fixs par des rgles de droit ou par des rglementations (ex : le
droit de lurbanisme ou les procdures de DSQ dans une arne de conflit
urbain). Elles peuvent tre intriques dans des agencements de
coopration, fixs par des conventions ngocies ou par des usages
consacrs (ex : collaborations, penses sous le titre de partenariat ou de
concertation, entre associations locales et services techniques de la ville).
Les acteurs disposent galement de cartes cognitives qui, sans leur
donner accs une vue panoramique de la situation, leur permettent de
prendre du champ ou de la hauteur, et de sorienter en anticipant des
droulements typiques dactions ou dvnements (ex : les anticipations
stratgiques des dcisions des adversaires ou des consquences dune
lection sur la poursuite dune politique urbaine). Un autre oprateur de
connexion rside dans la ractivation aprs coup des chanes
dinformations engranges dans les mmoires vivantes ou sdimentes
dans des dispositifs techniques par les protagonistes de sries plus ou
moins disjointes dactions et dvnements. La configuration des pripties
et des accidents en un rcit ordonn et sens fait merger des histoires :
cette mise en intrigue tablit dans lespace de la narration des complexes
de relations qui ntaient pas sensibles en pratique (ex : les membres des
associations retracent la carrire dune affaire publique).
Mais le propre des problmes publics est de monter en publicit
en se propageant entre diffrentes scnes publiques171. La contagion des
publics est corrlative de la migration des enjeux et de lextension des
disputes, moyennant des oprations de traduction172 ou de transcodage173
. Joly P. B., Marris C., Mise sur agenda et controverses : une
approche compare du cas des OGM en France et aux Etats-Unis , in
Risques collectifs et situations de crise. Bilans et perspectives, colloque
CNRS, Paris, fvrier 2001.
172
. Callon M., Elments pour une sociologie de la traduction. La
domestication des coquilles Saint-Jacques et des marins pcheurs dans la
baie de Saint-Brieuc , LAnne sociologique, 1986, vol. 36.
173
. Lascoumes P., LEco-pouvoir. Environnements et politiques, Paris,
La Dcouverte, 1994 ; ou Rendre gouvernable : de la traduction au
transcodage. Lanalyse des processus de changement dans les rseaux
daction publique , in La gouvernabilit, coll. CURAPP, Paris, PUF, 1996.
171

(de donnes, de catgories et de raisonnements) ou des oprations de


mise en commensurabilit (par des mesures et des analyses
quantitatives)174. La dfinition de la situation problmatique est ainsi
commande par des transferts de schmes de comprhension et de stocks
dinformation (ex : les dclarations un commissaire denqute publique
sont codifies conformment des idiomes publics et entrent en rsonance
avec des articles de journaux, des plaidoyers davocats ou des dclarations
de politiciens) ; tandis que les acteurs, leurs comptences et leurs
revendications circulent dune scne lautre, des rseaux dactivistes sont
mobiliss autour des diffrents enjeux, les procds de cadrage connaissent
des remaniements successifs175 et des fentres dopportunit politique
souvrent. Le procs de publicisation est la rsultante de ces connexions
entre activits situes. Plus le dcloisonnement est fort entre des scnes
auparavant disjointes, plus les conflits et les preuves se surdterminent les
uns les autres et transcendent leur ancrage local, plus la mobilisation de
lattention publique est forte et plus le problme est peru comme urgent
rsoudre sur les agendas mdiatiques ou gouvernementaux176. Les liens
entre ces lments ne sont pas donns savance, ils se configurent dans cet
espace dintervalles quest larne publique.
LOGIQUES DE RATIONALITE ET DE LEGITIMITE : DES ACTEURS PLURIELS
DANS DES MONDES COMPOSITES

Un bel exemple de composition entre logiques de rationalit ou de


lgitimit pourrait tre la bataille publique qui sest engage autour de la
construction dun barrage en Arizona, lOrme Dam. Les Indiens Yavapai
ont revendiqu leur attachement aux terres sacres et ont t soutenus par
. Espeland W., Commensuration as a Social Process , Annual
Review of Sociology, 1998, 24, p. 313-343.
175
. Snow D. A., Rochford D., Worden S. K., Benford R. D., Frame
Alignment Processes, Micromobilization, and Movement Participation ,
American Sociological Review, 1986, 51, p. 464-481, dcrivent par
exemple des oprations de connexion, extension, amplification et
transformation des procds de cadrage.
176
. M. Dobry a dcrit une dynamique des crises analogue dans sa
Sociologie des crises politiques. La dynamique des mobilisations
multisectorielles, Paris, Presses de la FNSP, 1986.
174

des myriades dorganisations environnementalistes et indignistes,


redoublant largument du respect des traditions culturelles par celui de la
prservation dun site naturel. Au sein de ladministration publique,
l autorit bureaucratique et l hgmonie technocratique de la
vieille garde se sont heurtes au dsir d arbitrage dmocratique de la
gnration montante des fonctionnaires publics. Toutes sortes
dassociations civiques et professionnelles, de groupes de pression et
dorganes de presse ont pris en charge les intrts dclars des ingnieurs,
des entrepreneurs, des habitants de Phoenix et des cultivateurs de la
rgion177. Les membres de ces groupes dacteurs obissent diffrentes
logiques de rationalit et de lgitimit. Chaque situation fait tenir ensemble
des sries denchanements de rites, de civilits et de crmonies qui
rglent la vie des institutions ; des complexes doprations de recueil et
denregistrement, de mesure et de calcul, dagrgation et de comparaison
de donnes ; des procdures denqute auprs de tmoins ou de
consultation dexperts ; des mesures dapplication de rglements et de lois,
de procdures administratives et de dcisions judiciaires ; des activits de
production, dadministration et de rception de faisceaux de preuves qui
visent convaincre divers publics, juges ou dcideurs. Les acteurs, pour
faire entendre leurs voix et faire valoir leurs intrts, leurs droits et leurs
principes, accomplissent des performances concurrentes de dnonciation et
de justification, de description et dvaluation, dexplication et
dinterprtation. Le modle de la rationalit communicationnelle, celui du
plaidoyer, du dialogue ou de la controverse entre parties adverses, le plus
souvent retenu par les philosophes, nenvisage quune des modalits de
configuration de la chose publique parmi dautres. De mme, le modle de
la rationalit stratgique ou de lutilit subjective, qui fait le bonheur des
conomistes et des sociologues, ne prend en compte que la dimension du
calcul du ratio entre investissements et bnfices escompts,
conformment des principes defficacit, de productivit ou de
rentabilit.
Au lieu de quoi il faut parvenir saisir comment un acteur plong
dans une situation problmatique va produire du sens, en respectant un
177

. Espeland W. N., The Struggle for Water : Politics, Rationality, and


Identity in the American Southwest, Chicago, University of Chicago Press,
1998.

certain nombre de contraintes qui simposent lui, son insu ou en toute


conscience sans jamais tre totalement dtermin par lobissance des
normes intriorises , par limposition de reprsentations collectives ,
par la soumission des rapports de domination . Chaque acteur gre son
insertion dans des rseaux de liens plus ou moins faibles, rpond des
obligations plus ou moins lches de rciprocit, dentraide ou de solidarit,
trouve en interaction avec ses pairs des points dappui
conventionnels 178, mobilise des rfrentiels alternatifs dexprience et
daction, plus ou moins formaliss et codifis. Chaque acteur
saccommode des rseaux en chane dhumains et de non humains qui
produisent leurs conomies cognitives et affectives, qui transportent des
stocks de mmoire sdimente179 et des langages de description, de
qualification et dvaluation180, et qui les impliquent dans des dispositifs
hybrides, indissociablement scientifiques et juridique, techniques et
politiques, qui faonnent les termes de leur action et de leur jugement181.
Les acteurs ne sont pas agits par des mouvements browniens, sans queue
ni tte, ni dtermins par des structures sociales et politiques. Ils ne sont
pas des entrepreneurs de leur propre vie, sujets rationnels nageant dans les
eaux glaces du calcul goste, pas plus que de braves et intgres citoyens,
tout entiers ddis la recherche de la cit la meilleure. Ils ne sont ni les
sujets autonomes de la connaissance et de la morale kantienne, ni les
vecteurs de structures sociales, dterminables comme des effets de position
et de trajectoire ou de distribution de capitaux. Pensons les plutt comme
des acteurs pragmatistes, qui mergent au cours de leurs actions, pour qui
les problmes de ltre et du devoir-tre, tout en tant pr-rgls par des
formules typiques disponibles dans des rserves dexpriences disponibles,

. Dodier N., Les appuis conventionnels de laction. Elments de


pragmatique sociologique , Rseaux, 1993, 62, p. 65-85.
179
. Latour B., Les microbes : guerre et paix, suivi de Irrductions,
Paris, Mtaili, 1984, par exemple.
180
. Bessy C., Chateauraynaud F., Experts et faussaires. Sociologie de la
perception, Paris, Mtaili, 1995.
181
. Latour B., Politiques de la nature. Comment faire entrer les
sciences en dmocratie, Paris, La Dcouverte, 1999.
178

se posent avant tout dans le cours de la dfinition et de la rsolution de


situations problmatiques182.
Lide dune constance et dune continuit des dispositions ou dune
unit des intentions des acteurs est alors inapproprie. Les acteurs,
individuels ou collectifs, prsentent des faades gomtrie variable selon
les types de disputes, les agencements dobjets, les relations de
coordination, les jeux de langage o ils sont engags. Par exemple, les
associations de lutte contre le Sida se distribuent les unes par rapport aux
autres selon des formes dengagement relativement stabilises par des
choix en matire de dfinition dune identit publique et denjeux de
mobilisation ; mais leurs positions sont variables et flexibles selon quelles
se prononcent sur le statut des patients face aux mdecins et sur les
techniques de soin appropries, sur ladquation des actions de sant
publique et des stratgies des industries pharmaceutiques, sur la mise en
circulation de certains cocktails de molcules, sur la rfrence ou non la
stigmatisation et lexclusion des homosexuels, sur les manires de faire
passer linformation et dinstrumentaliser les mdias183. La croyance en
lunit et en lidentit de telles associations, scelle par leur nom, fixe par
leurs statuts, entretenue par leurs reprsentants, revendique par leurs
militants a quelque chose dillusoire. Les acteurs sont partags entre
plusieurs mondes184, quils composent les uns avec les autres et entre
lesquels ils commutent. Ils ont parfois besoin de traducteurs et de passeurs,
de mdiateurs et darbitres pour se comprendre et se coordonner. Leur
rapport au monde nest pas rductible celui dhomo conomicus, mme
un peu complexifi par quelques hypothses sociologiques : les acteurs
sont des tres affectifs, moraux et politiques. Sorienter dans une arne
publique, cest pour eux, travers des procs dajustement des situations
et de gestion de leurs interactions, par-del la mise en uvre de
182

. Sur le lien entre problmes sociaux et actions collectives :


Mauss A. L., Social Problems as Social Movements, Philadelphia,
Lippincott, 1975.
183
. Barbot J., Lengagement dans larne mdiatique. Les associations
de lutte contre le sida , Rseaux, 1999, 95, p. 3-42 ; Dodier N., Lespace
public de la recherche mdicale. Autour de laffaire de la ciclosporine ,
Rseaux, 1999, 95, p. 109-154.
184
. Dodier N., Agir entre plusieurs mondes , Critique, Sciences
humaines, sens social, juin-juillet 1991, 529-530, p. 427-458.

mthodologies et de technologies avres, faire preuve de vertus


dintelligence situe et de prudence pratique.
Les termes du dbat sur la rationalit instrumentale, stratgique ou
communicationnelle en sont du mme coup dplacs. Lenqute doit
pouser les contextes de sens vcu et de sens pratique des acteurs, les
observer de prs , au ras du sol 185, identifier les concepts proches
de lexprience indigne 186, et restituer des preuves de ralit, de droit et
de justice in vivo et in situ, plutt que leur substituer des modlisations
trop souvent simplificatrices. Dans une arne publique, des formes de
rationalit et de lgitimit sencastrent les unes dans les autres selon les
enjeux situationnels ; des registres de vrit, dquit ou de
responsabilit187 senchevtrent dans des rsolutions dpreuves
collectives. Le consensus intersubjectif entre acteurs raisonnables ou le
compromis dintrts entre acteurs rationnels ne sont que des figures
possibles parmi de nombreuses manires de sentir, de juger ou dagir
publiquement de concert. La communication entre acteurs est aussi pense,
selon les modles disponibles, comme le travail dalignement des
oprations de dfinition et de matrise des situations par les acteurs (frame
alignment)188, de mise en congruence de leurs systmes de pertinence
interprtative et motivationnelle (relevance systems)189, de dchiffrement
hermneutique entre formes symboliques190 ou de translation cognitive
entre univers mentaux. Mais la communication entre acteurs est
indissociable du processus dmergence, de typification, de conventions et
darguments, en cheville avec un processus de configuration, de
. Revel J., Lhistoire au ras du sol , in Levi G., Le pouvoir au
village. Histoire dun exorciste dans le Pimont du XVIIe sicle, Paris,
Gallimard, 1989.
186
. Geertz C., The Interpretation of Cultures, New York, Basic Books,
1973 ; et Local Knowledge, New York, Basic Books, 1983.
187
. Walzer M., Sphres de justice. Une dfense du pluralisme et de
lgalit (1983), Paris, Seuil, 1997.
188
. Cefa D., Les cadres de laction collective. Dfinitions et
problmes , in Cefa D., Trom D., op.cit., 2001.
189
. Schutz A., Reflections on the Problem of Relevance, R. Zaner (ed.),
New Haven, London, Yale University Press, 1971.
190
. Geertz C., The Interpretation of Cultures, New York, Basic Books,
1973.
185

stabilisation et dinstitutionnalisation denvironnements, de rseaux et


dorganisations. Cette mise en perspective de la rationalit instrumentale,
stratgique ou communicationnelle dcoule de la perception du procs de
publicisation. Celui-ci nest plus rduit aux effets des coups jous par des
agents sur lchiquier des rapports de domination matrielle et symbolique
ou sur le march de la circulation du capital, du pouvoir et du prestige, il
nest pas orient par le modle contrefactuel dune intercomprhension
dialogique entre sujets prsums raisonnables, dans des circonstances de
garantie de vrit, de sincrit et dintgrit des acteurs. Il tient ensemble
des banques de donnes statistiques, des dispositifs juridiques et
rglementaires parfois trs sophistiqus, des chanes doprations et
doprateurs qui ont leurs propres logiques. Le procs de publicisation
rsulte de la composition de petits choix, raisonnements et dcisions dans
des environnements qui, par les gisements de ressources et les
configurations de prises quils offrent, et par les ordres dexprience
et daction qui sy dessinent, contraignent les formes dengagement des
acteurs. Il trace sa voie dans un paysage mobile, o les alliances sont
fragiles et rversibles, o des vnements bouleversent la donne de faon
inattendue, o tantt laccord est trouv sur des formules de pondration
entre intrts et de compromis entre opinions, tantt la bataille fait rage
sans dsir de transaction et sans espoir de rsolution. Les choix
apparaissent rationnels et lgitimes non seulement parce que conformes
des traditions tablies, des systmes normatifs ou juridiques, mais parce
que soumis des preuves, faites de tests matriels, de tmoignages fiables
et de mesures expertes, et des controverses plus ou moins normes, entre
dnonciations et justifications, revendications et disqualifications.
CULTURES POLITIQUES : REPERTOIRES DE JUSTIFICATION ET REGIMES
DENGAGEMENT
Le terme de culture est un pige. Les cultures politiques ont
longtemps t penses comme des systmes de reprsentations et de
croyances, dattitudes et de valeurs qui avaient pour fonction dassurer la
continuit dune tradition et lunit dune collectivit, et qui, intrioriss
par les citoyens, modelaient leurs dispositions civiques et garantissaient
ladaptation de leurs prfrences, de leurs attitudes et de leurs opinions aux
institutions politiques. Cette conception, qui combinait une vision
normative de la dmocratie librale et des hypothses de la grande thorie
parsonienne, des donnes quantitatives provenant de sondages et une

conception psychologique des capacits politiques, a depuis t mise en


question191. Trois mprises doivent tre vites. Premire mprise : un
retour a t accompli aux contextes dexprience et dactivit des acteurs,
qui ne doit pas tre entendu comme une victoire du subjectivisme sur
lobjectivisme, ou des situations sur le systme. Il tire en partie son
inspiration de la micro-sociologie et de la micro-histoire. La rupture avec
les matrices du durkheimisme, du structuralisme et des Annales permet de
prvenir des montes en gnralit et en abstraction trop htives. Elle casse
des agrgats collectifs, elle dfait des codes culturels ; elle tend densifier
les descriptions et dnaturaliser des catgorisations tenues pour allant de
soi ; elle insiste sur la dimension des processus daction et dinteraction
qui engendrent des systmes sociaux et culturels. Quil sagisse de
territoires ou de mmoires, didentits ou de sociabilits, la prise en
compte de la pluralit des perspectives des acteurs, de la dispersion des
situations et de la distribution des savoirs doit tre redouble de celle de la
multiplicit des feuilletages, des embotements et des chevauchements
entre grandeurs dchelle. Le point de vue gomtral ou synoptique de
lobservateur se dfait dans la multiplicit des points de vue des acteurs qui
sont les oprateurs de connexion entre leurs contextes dexprience et
daction. La cohrence et la continuit des cultures politiques sont le
produit de sries de micro-phnomnes individuels et collectifs.
Deuxime mprise : celle qui accrditerait le postulat dune unit de
lacteur et de la situation. Ce principe de constance temporelle et didentit
contextuelle de lacteur a t remis en cause par les notions de
multiplicit des moments temporels du Self de G. H. Mead, de
contrepoint de la partition entre provinces de sens dA. Schutz, de
dissociation des cadres dengagement dans la situation dE. Goffman
ou de composition entre rgimes pragmatiques daction de L. Boltanski
et L. Thvenot. Les cultures politiques ne peuvent pas tre dtaches des
lieux et des moments de leur ralisation dans des activits en situation.
Elles sincarnent certes dans des institutions, des uvres et des textes qui
forment des univers politiques , mais ces univers politiques sont des
contextes disjoints, o coexistent et simbriquent des formes de rationalit
et de lgitimit pas toujours consistantes. Les acteurs sont les
coordinateurs, les pivots ou les pilotes de situations quils tentent de
191

. Cefa D. (dir.), Cultures politiques, Paris, PUF, 2000.

matriser en se pliant des grammaires, des rituels ou des conventions


de la vie publique.
Dernire mprise : celle dune lecture en termes de psychologie
politique. Les cultures politiques renverraient une dimension intriorise
des constellations de reprsentations ou de mentalits , d ides ,
de valeurs ou de croyances . Leur localisation subjective dans les
esprits des individus serait le pendant de leur assignation objective des
structures sociales et politiques. Mais les idiomes politiques de lmotion
et de la conviction, de la sensibilit et de laffectivit, de identit et de
lopinion sont des formes symboliques publiquement disponibles 192,
des formats narratifs, dramatiques ou rhtoriques qui jouent comme des
contraintes de publicisation sur les manires de mettre en scne, en
argument et en rcit des situations. Que lon se rfre K. Burke ou
G. H. Mead, C. Geertz ou J. Gusfield, ce sont des rfrentiels
dexprience et dactivit publique par o sajustent des spatialits et des
temporalits, se recoupent et sentrelacent des trajectoires, se dfinissent et
se matrisent des situations, sengagent des mobilisations qui ont leurs
raisons et leurs causes, se rifient des entits collectives et des biens
communs. Ce sont des faons de faire des mondes, dans des arrangements
de personnes et de choses toujours contextuels et provisoires : non pas des
dispositions psycho-politiques, mais des procds de cadrage public
dunivers politiques. Les squelettes dattitudes, dopinions et de
motivations de la science politique prennent aussitt de la chair et de la
vie : les grammaires de la vie publique et les rpertoires daction et de
justification sont pr-donns la constitution des situations publiques
comme autant de rseaux notionnels et de rgles opratoires quil faut
respecter pour accomplir des actes rituels ou protocolaires, pour faire
entendre des justifications ou des critiques, pour faire valoir la lgitimit
de dnonciations ou de revendications, pour emporter la conviction des
auditoires publics et provoquer lintervention des pouvoirs publics. Tous
les acteurs sont supposs tre dots des mmes comptences de langage
naturel, et plus largement, des mmes comptences en culture publique,
. Keesing R. M., Theories of Culture , Annual Review of
Anthropology, 1974, 3 ; Swidler A., Cultural Power and Social
Movements , in Johnston H., Klandermans B. (eds.), Social Movements
and Culture, Minneapolis, University of Minnesota, 1995, p. 25-40.
192

qui leur permettent de reconnatre des modes de qualification dobjets,


dvnements ou de actions, des modes dinvocation de cits o bien-vivre
ensemble et des modes de concevoir la coexistence civique, la
responsabilit publique, laction collective ou lintervention tatique. Ces
comptences commandent aux performances pratiques et discursives des
acteurs, ainsi quaux oprations de lecture, de rception, de dchiffrage et
dapplication des auditeurs et des spectateurs.
Les cultures politiques regroupent un arsenal dobjets de toutes
sortes : des rituels de commmoration ou dinstitution, des liturgies, des
crmonies et des protocoles, des motions et des passions politiques, des
idiomes, des symbolismes et des imaginaires, des rcits de mmoire
collective. Depuis les travaux de sociologie historique de C. Tilly, elles en
sont venues inclure des rpertoires daction qui recouvrent des pratiques
militantes, comme la ptition, la manifestation, la grve, la confrence de
presse ou le sit-in, ces procds de mise en visibilit du collectif, institus
et ritualiss de longue date, qui requirent les mmes savoir-faire quel que
soit le type de situations auxquelles ils sont appliqus ; et des rpertoires
de discours, transposables eux aussi de lune lautre situation daction
collective, comme en France les argumentaires de lintrt gnral, de la
sauvegarde des valeurs rpublicaines , de la dfense des services
publics ou de la lutte contre lEtat jacobin , qui sont des parangons de
justification, de dnonciation ou de revendication. Cette conception de
mthodologies ou de technologies de la vie publique, que rend bien la
mtaphore de la bote outils193, pose problme. Elle nest pas fausse et a
un fort pouvoir explicatif. Elle a fait ses preuves dans la dconstruction des
notions de tradition et didentit194. Elle reste nanmoins limite. Elle
insiste trop sur les calculs stratgiques des acteurs, qui font des
anticipations de la rentabilit de leurs investissements dans la chose
publique, choisissent le parti de lindiffrence ou de lattentisme du free
rider plutt que celui de lengagement en faveur de causes dfendre et
valuent toujours les risques de rpression ou les chances de rception de
. Swidler A., Culture in Action : Symbols and Strategies ,
American Sociological Review, 1986, 51, p. 273-286.
194
. Hobsbawm E., Ranger T. (eds.), The Invention of Tradition,
Cambridge, Cambridge University Press, 1983 ; Bayart J.-F., LIllusion
identitaire, Paris, Fayard, 1996.
193

leurs demandes dans des structures dopportunit politique. Elle traite les
normes juridiques et les dispositifs institutionnels comme des moyens plus
ou moins efficaces en vue dobtenir des profits matriels ou
symboliques . Mais elle tend perdre de vue le fait que ces lments
articulent aussi des champs dexprience et des horizons dattente de la vie
collective195.
En rsum, le terme de cultures politiques est un mot-cran, qui
dissimule toutes sortes de manires de faire du sens. Mais il a le mrite de
pointer vers des territoires daction publique196 et des horizons de
temporalit publique, vers des comptences de langage et de jugement dont
doivent tre pourvus les citoyens pour sorienter face des vnements ou
des situations publiques, et pour agir de faon cohrente et pertinente
dans la production et la rsolution de problmes publics197. La mise en
vidence dune dimension instrumentale ou utilitariste des rpertoires
daction, dargumentation ou de motivation a t utile pour ne pas rifier
un terme gnrique de cultures civiques. Mais il faut galement prendre en
compte les contraintes normatives des systmes juridiques et
jurisprudentiels, et des idiomes administratifs, politiques, scientifiques ou
mdiatiques, qui encadrent le champ de ce quil est possible de penser et
de juger, de dire et de faire ; et il faut tre attentif ce qui a t qualifi de
contraintes grammaticales et dramaturgiques, rhtoriques et narratives, et
qui permet de jeter un regard neuf sur les cultures publiques.
Une faon originale de dcrire celles-ci est ainsi de considrer que
les citoyens ordinaires inscrivent ce quils disent et ce quils font dans des
architectures pr-donnes du beau, du droit ou du juste. Leur capacit
crer de nouvelles formes didentit, de discours et daction est borne par
cette pr-donation de ce qui fait sens dans des univers symboliques 198
195

. Koselleck R., Le futur pass. Contribution une smantique des


temps historiques, Paris, Editions de lEHESS, 1990.
196
. Lafaye C., Amnager un site du littoral. Entre politique et
pragmatisme , Etudes rurales, 1994, 133-134, p. 163-180.
197
. Trom D., La production politique du paysage. Elments pour une
interprtation des pratiques ordinaires de patrimonialisation de la nature
en Allemagne et en France, Thse de doctorat, Paris, 1996.
198
. Berger P., Luckmann T., La construction sociale de la ralit, Paris,
Mridiens-Klincksieck, 1986.

qui sont autant de systmes actanciels 199. Un systme actanciel rend


disponibles des rseaux conceptuels dont les acteurs vont se saisir pour
comprendre et dcrire le theatrum mundi partag par des protagonistes et
des antagonistes, des auditoires et des bnficiaires ; il fournit des rponses
des questions fondamentales telles que qui ? , quoi ? , cause de
quoi ? , en vue de quoi ? , avec qui ? , contre qui ? ,
comment ? , quand ? , o ? , de quels droits ? , pour quels
intrts ? , avec quelles consquences ? 200 . Il prfigure les scnarios
que ces personnages actualisent et les types de relations quils
entretiennent, en puisant dans des rpertoires dramaturgiques, rhtoriques
ou narratifs201 ; il met en place des distributions dacteurs qui tiennent
chacun leur rle, dont les comptences, les prrogatives et les obligations
ne cessent de se re-spcifier et de se complexifier tout au long de la
temporalisation de leurs prises sur les situations et de leurs
interactions entre eux. Il tablit des vocabulaires de motifs202, au moyen
desquels les acteurs rpondent la question pourquoi faites-vous ceci ou
cela ? , justifient leurs actes en les rendant rationnels et raisonnables, en
invoquant des raisons intelligibles et acceptables publiquement. Il rend
disponibles des matrices juridiques, thiques et politiques dattribution de
causes et de dsignation de fautes, des grammaires de limputabilit et de
la responsabilit203, du demander des comptes et du rendre des
comptes , au moyen desquels juger des tenants et des aboutissants dune
affaire, valuer des culpabilits et rparer des torts. Il rend enfin
disponibles des idiomes publics de la dnonciation, de la contestation et de
la revendication, qui permettent des actions collectives de sagrger, de
gagner reconnaissance publique, de se poser pour des bnficiaires contre
. Boltanski L., La dnonciation , in LAmour et la justice comme
comptences, Paris, Mtaili, 1990, p. 267.
200
. Ricur P., La smantique de laction, Paris, CNRS, 1977 ; Qur L.,
Agir dans lespace public , in L. Qur, P. Pharo (dir.), Les formes de
laction, Raisons pratiques, Paris, Editions de lEHESS, 1990, p. 85-112.
201
. Sur la rhtorique : Perelman C., Olbrechts-Tyteca L., Trait de
largumentation, Bruxelles, Editions de lUdB, 1988.
202
. Mills C. W., Situated Actions and the Vocabularies of Motive ,
American Sociological Review, 1940, 5, 6, p. 904-913.
203
. Hart H. L. A., The Ascription of Responsibility and Rights , in
Proceedings of the Aristotelician Society, vol. XLIX.
199

des adversaires, de faire valoir des droits, de dfendre des victimes, de


lutter pour leurs intrts ou de se battre pour des principes. Des claviers de
cadres dindignation, de rvolte et dinjustice204, de modes dinvocation de
la chose publique et de formules de ralisation du bien public sont ainsi
rendus disponibles corrlativement lmergence de dramatis personae
qui jouent des rles et composent des drames et de formats narratifs grce
auxquels on peut suivre le fil des histoires racontes par ces personnages.
Lintelligibilit et la recevabilit des performances des acteurs dpendent
de leur conformit des grammaires de la vie publique. En contrepoint,
ces grammaires de la vie publique commandent aux oprations de lecture,
de dchiffrage et dapplication des membres de ces publics, qui
slectionnent, interprtent et jugent les performances auxquelles ils
assistent.
Une dernire tentative qui mriterait dtre davantage explore est
celle la sociologie pragmatique propose la suite de L. Boltanski et
L. Thvenot205. Faute dobir des contraintes de publicisation, les
prtentions la ralit et la validit, la vrit et la lgitimit des
discours des acteurs tombent plat , sont juges inacceptables,
inconvenantes ou impertinentes. Leurs stratgies et leurs tactiques sont
disqualifies , soit parce que contraires lintrt gnral, et stigmatises
de particularistes ou de corporatistes, soit parce que non conformes aux
rgles en usage de la controverse publique206. Les procds de
dnonciation, de justification, de critique et de revendication quils mettent
en uvre sont irrductibles des schmes idologiques , des
ressources symboliques ou des outils stratgiques . Sans doute les
acteurs ont-ils souvent un rapport utilitariste aux rgles de droit, mais aussi
certains types dactes et de discours publics. Mais ce faisant, ils se plient
aux rgles du jeu qui commandent aux performances publiques, aux
. Fireman B., Gamson W., Rytina S., Taylor B., Encounters with
Unjust Authority , Research in Social Movements, Conflicts and Change,
JAI Press, 1979, vol. 2, p. 1-33.
205
. Boltanski L., Thvenot L., De la justification. Les conomies de la
grandeur, Paris, Gallimard, 1991.
206
. Voir lanalyse de lune de ces figures par Trom D., De la
rfutation de leffet Nimby considre comme une pratique militante.
Notes pour une approche pragmatique de lactivit revendicative , Revue
franaise de science politique, 1999, 1.
204

tmoignages, aux aveux, aux expertises, aux statistiques, aux


exprimentations, aux argumentations, et ils r-instituent le partage qui est
fait entre intrts privs et intrt gnral, entre biens privs et bien public.
Dans ce cadre, D. Cardon, J.-P. Heurtin et C. Lemieux ont propos une
intressante analyse207. En partant de lhypothse que les locuteurs doivent
rendre manifeste dans lnonc et dans lnonciation la prsence du public
instaur comme destinataire dune interpellation ou dune adresse, ils
distinguent le rgime de la critique dun rgime de lopinion. Quiconque
ne se plie pas ces contraintes de publicisation dans la formulation de
discours ayant vocation opiner ou critiquer commet une erreur
grammaticale et se voit oppos une fin de non recevoir. Dans le rgime de
la critique, le locuteur sadresse au tribunal de la raison publique, lui
soumet les pices testimoniales et probatoires sur lesquelles il fonde son
plaidoyer et en appelle au sens de la vrit et de la justice pour dnoncer ou
condamner, montrer des dommages et rclamer des rparations. Dans le
rgime de lopinion, le locuteur inscrit sa voix dans un concert
polyphonique de points de vue : il ne sagit plus pour lui darrter un
jugement en imposant de faon premptoire la validit de linstruction qui
prcde, il sagit de prendre place dans la socit des changes de valeurs
discursives, o chaque opinion vaut dans le jeu agonistique des questions
et des rponses, des ripostes et provocations o elle sinscrit. Dun ct,
nous avons affaire la dfense dune cause, avec le ton de la ferme
conviction qui oblige, qui poursuit lobjectif perlocutoire de produire des
effets sur les actes du rcepteur et o le locuteur doit louvoyer entre
monte en gnralit et engagement de soi ( entre dmodalisation et
concernement ) ; de lautre ct, nous avons affaire lexpression dun
avis, o se donne prouver un sentiment personnel, qui a la vise
illocutoire de crer une situation dintercomprhension dans la
conversation et o le locuteur se meut entre implication dans sa croyance
et coute des positions dautrui ( entre modalisation et respect de la
polyphonie ). Le public prend dun ct la figure du juge et du procureur,
dfenseur de lintrt public, qui ne saurait rester indiffrent face
linacceptable, linadmissible ou lintolrable, qui doit ragir sur le mode
de la rprobation universelle ou de la condamnation unanime, appliquer
des rgles de jugement et de dlibration valables pour tous et prendre les
. Cardon D., Heurtin J.-P., Lemieux C. , Parler en public , Politix,
1995, 31, p. 5-19.
207

mesures pratiques qui simposent ; de lautre ct, le public prend la forme


du concert de voix, o une attention gale est accorde tous les points de
vue ds lors quils ne mettent pas en pril le principe de tolrance, o une
sorte de coexistence pacifique ou de respect mutuel prside leur
expression et leur circulation et o chacun depuis son lieu est conscient
de la dette de sa position aux positions des autres locuteurs.
CONCLUSION
Lapplication dune srie de thses pragmatistes a permis de jeter un
autre regard sur la dynamique des arnes publiques. Nous avons dgag
leur caractre de scnarit et de pluralit, et montr comment elles sont
soumises des contraintes de publicisation. En suivant lexemple dune
micro-politique du trouble, nous avons propos une analyse des situations
problmatiques qui conduisent lmergence de publics, ces formes
singulires dactivit et dexprience collective, et corrlativement, la
gense de problmes publics, qui ne soient pas de pures cratures des
politiques publiques. Les approches en termes de mobilisation des
ressources savrent alors limites pour rendre compte des types de
rationalit et de lgitimit des acteurs et de leurs modes de composition du
bien public. Un concept de culture politique, civique ou publique ,
peut tre ractiv dans la perspective dune thorie de laction : les pistes
du rpertoire dramaturgique ou rhtorique et du rgime dengagement
public sont parmi les plus prometteuses. Lhritage pragmatiste de Chicago
savre dune extrme fcondit pour une sociologie des arnes publiques.

PLURALISME ET CONTIGUTES
Isaac Joseph*
Robert B. Westbrook208 nous raconte larrive de John Dewey
Chicago en 1894 en citant les lettres quil crit sa femme. La ville que
dcouvre Dewey est le thtre dune lutte sans merci que se livrent des
entrepreneurs rapaces, des politiciens corrompus et des rformateurs
visionnaires. Pourtant, le jeune universitaire qui vient de quitter Ann
Arbor, dit son enthousiasme explorer Chicago, dcouvrir ses salles de
spectacle mal fames, ses bouges et ses taudis, ses bordels et ses meetings
de larme du salut.
Chicago, crit-il, cest lenfer qui se dfait, plus tout fait lenfer,
simplement le matriau dune cration nouvelleTout ce qui est
concevable est l pour vous solliciter ; la ville semble submerge de
problmes qui vous tendent les mains et vous demandent de les rsoudre
ou sinon de les noyer dans le lac. Je nimaginais pas que les choses soient
ce point phnomnales et objectives, bien plus que dans un village de
campagne. Elles vous collent la peau au lieu de vous laisser le temps dy
rflchir On peut ici apprcier chaque coin de rue loccasion absolue
telle que le chaos en propose : pure matire sans aucune norme. Le premier
effet est plutt paralysant mais le contrecoup est stimulant, subjectivement
au moins, et cest peut-tre cela que sert le chaos dans le monde, bien
plus qu faire quon sen occupe. On ne peut pas sempcher de penser
quil y a une mthode et que si seulement on parvenait la saisir, les
choses pourraient vraiment se dbrouiller 209.

. Isaac Joseph est Professeur de sociologie lUniversit de Paris X


Nanterre et chercheur lIPRAUS-CNRS.
208
. Westbrook R. B., John Dewey and American Democracy, Ithaca,
Cornell University Press, 1991.
209
. Westbrook R. B., op.cit., 1991, p. 83-84.
*

De la stimulation subjective lintuition dune mthode,


lexploration de la ville, notons-le, ne conduit nullement Dewey
senfermer, comme dautres de ses contemporains critiques de leur temps,
dans la hantise dune rvolte des masses. Ce quil observe pourrait sans
doute se dcrire dans les termes quutilise Simmel Berlin la mme
poque : lexcs de stimulations nerveuses, ses effets dabord dsocialisants (la paralysie ou la rserve) et la reconfiguration conscutive de
la vie mentale du citadin. Ce nest pourtant pas tout fait cette voie que
suivra Dewey et cest sans aucun romantisme quil sengagera dans le
mouvement rformiste du tournant du sicle. Sil faut imaginer une pense
pragmatiste de la ville qui se dessinerait partir de cette premire
rencontre avec Chicago, elle tient plutt cette croyance en une
mthode et en une intelligence sociale immanente ; elle est dans cet
optimisme se nourrissant des situations problmatiques et pariant sur la
capacit des socits y rpondre. Univers de loccasion (de la tych, dirait
James, de la serendipity, dira plus tard Ulf Hannerz), la ville interroge
lobservateur (philosophe, sociologue, journaliste) par sa consistance
mme. Cest un laboratoire pour ceux qui y vivent avant de ltre pour
ceux qui lobservent ou lanalysent.
En effet, si le souci pour les villes nest pas anim par la hantise des
foules et des masses, il ne trouve pas plus son ressort dans les utopies de la
ville ou dans ladministration du paysage urbain. Quels que soient les
liens entre limagination pragmatiste et la pense urbanistique210 cest
dabord dune anthropologie de la ville et des comptences du citadin quil
faut partir, au plus prs des sollicitations propres lunivers confus de la
densit et de loccasion. La mthode que lon prendra pour objet denqute
nest pas celle qui consiste sortir du chaos ou lordonner du dehors,
mais plutt lethnomthode de lurbanit, la logique sociale de la ville
luvre.
Pourtant, ds son arrive Chicago, Dewey est confront autrement
la ville, notamment aux mouvements sociaux et la grve des ouvriers
de Pullman Car Works. Et, ds les premiers mois, il est dsespr de voir
ses collgues de lUniversit se dsolidariser des grvistes et, pour
certains, appeler la rpression. Deux ans auparavant, le projet sans
210

. Ockman J., The Pragmatist Imagination, Princeton, Princeton


University Press, 2000

lendemain dune revue des intellectuels, Thought News, lavait dj du.


Il avait particip ce projet, sorte de nouveau journalisme avant la lettre,
avec Franklin Ford et Robert Park (alors journaliste) et stait dj heurt
la mfiance du milieu journalistique et de la philosophie acadmique. Il
entendait, confiait-il dans une lettre William James, injecter un peu de
vie dans une philosophie devenue discipline abstraite et distante, tudier la
distribution de lintelligence sociale et penser la socit comme une
machine vapeur non seulement dans son principe mais dans son activit,
comme une ide en mouvement. A la recherche dune mthode dj, il
entendait rpondre au problme que lui posait son ami Franklin Ford et
montrer comment lexprience du journaliste conduit tout naturellement
la philosophie. Comment, en effet, poursuivre une enqute journalistique
lorsquelle est rpute termine ? Non seulement comment ne pas sen
tenir au diktat dun patron de presse qui ne veut quun papier , mais
comment faire vivre la libert denquter au-del des limites que lui
imposent les structures sociales existantes ? La question du journaliste sur
la nature de lenqute, disait-il, nest rien dautre que la question
philosophique du rapport de lintelligence au monde rel. Si lidalisme dit
vrai en affirmant lunit subjective, dans lide, de lintelligence et du
monde extrieur, cette vrit dans lide doit galement contrler les
conditions de son expression objective.
Je crois que nous sommes au dbut dun grand mouvement qui
verra les forces intellectuelles qui se sont rassembles depuis la
Renaissance et la Rforme revendiquer une libert de mouvement totale et,
avec le soutien du tlgraphe et de la presse imprime, obtenir une libert
denquter centralise et rclamer lautorit de tous les autres prtendants
lautorit. 211
Ces deux courts tmoignages sur les annes de formation du
pragmatisme rsument assez bien la double conversion laquelle il
procde. Dabord, la conversion au monde tel quil est, dans sa confusion
et son apparence chaotique. Elle demande que lon sache imaginer les
choses en train de se faire selon une mthode dcouvrir dans
lexprience elle-mme. Cette premire conversion se traduit dans la
profession de foi dmocratique du pragmatisme qui pose que lintelligence
211

. Lettre William James, 3 juin 1891, cit par Westbrook, op.cit.


p. 54-55

est socialement distribue et soppose aux certitudes de la subjectivit ou


de la volont, comme aux penses confortables de la gouvernance
urbaine . Ensuite, la conversion lenqute comme seule position
dautorit lgitime pour la philosophie et comme condition ncessaire de la
rconciliation du rationnel et du rel. Cest la profession de foi quon
pourrait dire la fois publiciste et connexionniste : la libert denquter
non restreinte, conue dabord sur le modle de la communaut des
enquteurs comptents dans un laboratoire (qui prend la place du salon des
Lumires), modle tendu ensuite la socit civile dans son ensemble. A
partir de l, la libert denquter est aussi extensible que la notion de
public, et elle est naturellement assiste par la porosit des mondes et
techniquement, par les rseaux de la communication gnralise.
On aura reconnu, dans cette double conversion, la formule du
pragmatisme propose par Gilles Deleuze. Celle dune pluralit des
mondes qui se dploie sur un plan de consistance et dont la dynamique
tient moins aux conflits du jugement et lart libral de sparer les sphres
de justice212, qu lexprience du mouvement et ses consquences sur le
jugement: la connaissance dambulatoire contre ladquation saltatoire
chez James ; lcologie de la locomotion et lhybridation des identits
urbaines contre leugnisme et la sgrgation rsidentielle chez Park ; la
plasticit corrlative des publics et des figures de lindividu, chez Dewey :
...Les Amricains ont invent le patchwork, au mme sens o lon
dit que les Suisses ont invent le coucou. Mais pour cela il faut aussi que le
sujet connaissant, lunique propritaire, cde la place une communaut
dexplorateurs, prcisment les frres de larchipel, qui remplacent la
connaissance par la croyance, ou plutt par la confiance : non pas
croyance en un autre monde, mais confiance en ce monde-ci, et en
lhomme autant qu Dieu... Le pragmatisme, cest ce double principe
darchipel et desprance. Quest-ce que doit tre la communaut des
hommes pour que la vrit soit possible ? Truth et trust 213.
LA COMMUNAUTE DEXPLORATEURS ET LETHIQUE OBJECTIVEE
212

. Walzer M., Sphres de justice, Paris, Seuil, 1997


. Deleuze G., Critique et Clinique, Paris, Editions de Minuit, 1993,
p. 110
213

Cette vision, propre la philosophie amricaine, dune connaissance


accessible uniquement une communaut dexplorateurs sest
construite en mme temps quune vision naturaliste de la socit, de la
ville et de la dmocratie. Cette contemporanit est-elle fortuite ? Le
mouvement rformiste et progressiste, celui de Jane Addams, par exemple,
auquel les pragmatistes ont t trs tt associs, tente de penser
linjonction civique et lexigence de moralit publique de la socit
urbaine amricaine mergente au tournant du sicle selon un vocabulaire
original. Ce vocabulaire de la contagion des ides, slabore, chez Dewey
et chez Park, lecteur de Tarde, partir de la confrontation des expriences
de la foule et du public. Quel sens donner ce doublet conceptuel pour la
sociologie urbaine et la sociologie politique naissantes ? Quelle
anthropologie et quelle psychologie dcoulent de ce vocabulaire ?
On sait les liens entre le pragmatisme et lcole de sociologie urbaine
de Chicago mais on na pas assez tudi lincomptence des pragmatistes
donner une vision de la ville, que ce soit celle du gouvernant ou celle
dune subjectivit quelconque. Explorer la ville, cest partir dun
tonnement, restituer ce moment dimmersion et dmergence
phnomnale o la nature est toujours en excs, loin du face face avec le
monde qui rsume le dualisme. Le refus du dualisme caractrise la pense
des trois fondateurs du pragmatisme. Chez Peirce dabord, il correspond
une critique radicale du cartsianisme et de son exprience fondatrice du
doute : nous navons aucun pouvoir dintrospection qui ferait abstraction
du langage et des croyances publiques qui sy enracinent ; quant
lapparente simplicit de lvidence prive, elle ne tient gure face la
force dun raisonnement pluriel et public. Loin dtre le point de dpart,
le plus priv et le plus personnel, la conscience de soi est le point darrive,
le rsultat dinteractions publiques . Cest bien partir de ces
incapacits de lintuition, de lintrospection, de la pense sans signes
que nous dveloppons nos ressources de connaissance. Cest parce
que notre relation au monde rel nest pas immdiate, mais demble
discursive que nous interprtons 214. Les significations ne sont pas
hypostasies mais communicables quelles deviennent objectives.
Lobjectivit nest pas le fruit dune correspondance entre lesprit et le
214

. Tiercelin C., Charles Sanders Peirce et le pragmatisme, Paris, PUF,


coll. Philosophies, 1993, p. 23-24

monde mais rsulte dune capacit se mettre daccord avec dautres


sujets.
Chez James, on trouve deux critiques du dualisme toutes deux
destines raffirmer le principe de continuit dans lordre des choses et
dans celui de la connaissance. Dans lordre de la connaissance, le dualisme
repose sur deux omissions symtriques, lintentionnalit de lide et le
contexte qui accompagne lobjet. Par l mme, il soppose la
connaissance concrte qui est processuelle et contextuelle. La manire la
plus gnrale de distinguer ma conception de la connaissance de la
conception populaire (qui est aussi celle de la plupart des pistmologues)
cest dappeler ma conception ambulatoire et lautre saltatoire ; et la
manire la plus gnrale de caractriser ces conceptions, cest de dire que
la mienne dcrit la connaissance telle quelle est concrtement, tandis que
lautre nen dcrit que les rsultats envisags abstraitement 215. Du coup,
ce qui est envisag abstraitement comme diffrence dans lordre des
choses diffrence entre deux lieux dans lespace, entre deux moments
dans le temps peut sanalyser en termes de distance pour peu que
lon quitte le rgime abstrait et saltatoire de la reprsentation pour
retrouver le mode concret, exploratoire de connaissance qui se compose de
fragments dexprience intermdiaire et qui procde de proche en proche
dans un univers de conjonctions216.
Enfin chez Dewey, le refus du dualisme tient sa lecture de Hegel et
la perception, inspire de Darwin, des continuits entre la matire et la
vie, la vie et lesprit, lesprit et la socit. La double leon de lhistoricisme
hglien et du naturalisme darwinien est dcisive dans la formation dune
approche gntique des conduites. Les ides ne sont ni des photographies,
ni des photocopies des choses et ces mmes choses, quil sagisse de la
perle dans lhutre ou de la saucisse dans la machine se transforment selon
les diffrentes manires par lesquelles un organisme agit sur elles. La
nature dune chose nest donc pas verrouille par, pour ou en elle-mme
mais a une carrire dans le temps et acquiert des proprits nouvelles dans
cette carrire.

215

. James W., Signification de la vrit, Lausanne, Editions Antipodes,


1998, p. 101.
216
. James W., Encore un mot sur la vrit , 1907, Ibid, p. 99-112.

Lide dune objectivit thique a nourri le pragmatisme de Dewey.


R. Westbrook rappelle quelle nest pas rductible lide dun mode de
vie universel et ne le prsuppose pas. En revanche, elle pose comme ide
rgulatrice du politique cest loption politiquement librale et
rformatrice du pragmatisme- lexistence dune communaut fonde sur
laccord entre enquteurs comptents. Cette communaut ne se confond
pas avec une communaut dappartenance : elle ne se constitue que dans et
par une situation problmatique sur le plan cognitif ou pratique. Cest une
communaut dont les seules attaches communes tiennent au fait quelle est
constitue de prtendants la vrit ou une communaut dacteurs
responsables de leurs actes. Sil ny a pas de contradiction entre le
contextualisme et le postulat dune libert denqute non restreinte, cest
que la communaut qui se constitue dans un contexte problmatique
(scientifique, pratique ou politique) est une communaut de rponse et non
une communaut daffirmation comme le sont celles qui se rclament
dune identit partage ou dfendre. Serait donc objectivable ce qui serait
du regard de cette communaut denquteurs confronts une situation
problmatique, et seraient objectifs les motifs et arguments publiquement
communicables ctait dj la consigne des Lumires que les
membres de cette communaut utilisent pour parvenir cette forme
daccord.
Jrgen Habermas a rcemment montr lopposition de ces deux
manires de penser une culture objective : celle qui se fonde sur laccord
pragmatique et la conversation, et celle qui voudrait renvoyer lide
romantique de la nation ou du peuple le sens a priori des catgories du
jugement. Pour le romantisme de Humboldt par exemple, lhorizon de sens
pralablement projet par une langue dfinit la priphrie du monde :
Toute langue trace autour de la nation qui la possde, un cercle do lon
ne peut sortir que pour autant que lon entre par l mme dans le cercle
dune autre langue . Cette conception holiste et expressiviste de la
langue qui en fait le rceptacle de lesprit objectif, lexpression de la
tradition, soppose la pragmatique formelle, dfinie par Habermas,
comme la thorie charge de dgager les aspects universalistes du
processus devant aboutir lentente thorie qui analyse, dans la
recherche de lentente, les prtentions la validit selon deux points de
vue :

Nous prtendons la vrit des affirmations relatives aux choses et


aux vnements dans le monde objectif, et nous prtendons la justesse
des noncs relatifs aux attentes normatives et aux relations
interpersonnelles lesquelles, pour ainsi dire la mme hauteur, font partie
dun monde social qui nest accessible que si lon adopte une attitude
performative. Reste encore la question de savoir comment les
universaux pragmatiques, constitutifs la fois de lactivit oriente vers
lentente, de la discussion rationnelle et des rfrences au monde induites
par les noncs, sont mme de faire clater lethnocentrisme des images
langagires du monde et des mondes vcus structurs par le langage. 217
On propose ici une orientation de recherche permettant de penser la
force de ces universaux pragmatiques et leur prtention chapper aux
impasses de lethnocentrisme des images langagires du monde . Cette
orientation, reprable dans les crits des philosophes et des sociologues
pragmatistes du dbut du sicle et qui se prolonge dans luvre de
Goffman, consiste penser autrement le pluralisme et concevoir les
publics partir dune exprience plus large que celle de largumentation
discursive. Autrement dit penser la ville comme exprience politique et
faire entrer lcologie urbaine dans le champ dune thique objective.
PLURALISME ET CONTIGUTES
M. Walzer218 a montr la spcificit de lexprience amricaine btie
sur lide selon laquelle la dmocratie na nul besoin dhomognit
culturelle et o la permissivit culturelle soppose lexprience
europenne de nationalisation du politique. Le pluralisme walzerien
sinscrit dans un libralisme politique, dfini comme un art de la
sparation. Il sappuie aussi sur une confiance dans le processus migratoire
fonde sur lhypothse que les communauts de migrants ne disposent pas
de leurs membres comme dune population captive. Au contraire, la
rfrence ethnique est un choix volontaire, linvention dune

217

39.

. Habermas J., Vrit et Justification, Paris, Gallimard, 2000, p. 38-

Walzer M., Pluralism in Political Perspective , The Politics of


Ethnicity, Harvard, Harvard University Press, 1982, p. 1-28.
218

authenticit .219 Cette rfrence nest une affirmation que pour autant
quelle a surmont le travail du ngatif qui prside au procs migratoire.
Laffirmation identitaire est en effet, dans la carrire morale des
populations migrantes, la rparation de la haine de soi qui caractrise la
premire gnration, ballotte entre la rupture avec la culture matrielle de
la communaut et la rinvention dune ethnicit symbolique. Du point de
vue de la socit politique, ce travail du ngatif appelle donc la tolrance
parce que, du point de vue du migrant, il sagit dune renaissance.
On pourrait pourtant largir la rflexion politique sur le paysage du
pluralisme amricain en montrant quil est en fait doublement born par
une psychologie de la conversion chez James qui banalise ou naturalise
la reconfiguration des croyances, et par lexprience migratoire comme
exprience ordinaire de la redfinition des situations chez
William I. Thomas. Lhomme pluriel est lhomme ordinaire comme tre
dplac et capable de se dplacer encore, comme tre de locomotion
explorant un univers en archipel. Loin dtre sujet autonome ou omnicomptent, il est naturellement divis dans son exprience de la
socialisation parce que sa comptence sociale minimale consiste passer
dune situation une autre et se convertir pour sy ajuster. La
rfrence pragmatiste la mieux connue de cette thorie de la socialisation,
cest la notion de jeu (play) chez Mead, comme premier apprentissage des
rles chez lenfant, premier travail de figuration qui consiste se mettre
la place dautrui et conduit dfinir la personne comme rpertoire. Cest
pourtant chez James quon trouve poses ensemble les deux thses dun
pluralisme original qui se dmarque la fois des thories du jugement et
des sphres de justice. Chez James, la division du self et la contigut des
expriences et des situations vont de pair. Rappelons ce texte cit par
Goffman sur la pluralit des mondes sociaux: On peut pratiquement dire
que chacun a autant de personnalits diffrentes quil y a de groupes
sociaux distincts dont lopinion compte ses yeux. Chacun montre
gnralement un aspect diffrent de lui-mme chacun de ces diffrents
groupes. Plus dun adolescent, qui se montre rserv devant ses parents et
ses professeurs, se met faire le malin et jurer comme un charretier
. Simon P., Linvention de lauthenticit. Belleville, quartier juif
tunisien , Revue Europenne des Migrations Internationales, 2000, 16, 2
p. 9-41
219

lorsquil joue au dur avec ses jeunes amis ; nous ne nous montrons pas
nos enfants comme nous nous montrons nos compagnons de club, nos
clients comme nos employs, et nos employeurs comme nos
intimes 220.
Mais cest le mme James qui pose que toute connaissance est
dambulation parmi les choses et les mondes et introduit le thme de
lexploration de lunivers pluraliste par ses contiguts et ses jeux de
miroirs :
Il faut sauver ce fait indniable que le contenu de lexprience na
pas seulement une existence propre et comme immanente et intrinsque,
mais que chaque partie de ce contenu dteint en quelque sorte sur ses
voisins, rend compte delle-mme dautres, sort en quelque sorte de soi
pour tre sue et quainsi tout le champ de lexprience se trouve tre
transparent de part en part, ou constitu comme un espace qui serait rempli
de miroirs 221.
On peut enfin rappeler que dans le manuel publi par Robert Park et
Ernest Burgess en 1921, Introduction to the Science of Sociology, le
chapitre sur laction collective souvre par une prsentation qui prend pour
exemples les situations ordinaires de co-prsence dans une gare ou un
coin de rue. La forme la plus lmentaire de conduite collective, cest alors
le social unrest , la fois trouble et malaise lis la co-prsence,
agitation confuse et mobilit apparemment dsordonne. Limportance
de ce trouble cest quil reprsente en mme temps la rupture avec une
routine tablie et une prparation pour une nouvelle action collective. 222
On aura compris quil sagit toujours de comprendre les voies de
passage (cest un va-et-vient incessant et dans les deux sens) de la
philosophie pragmatiste la sociologie de la ville et de lexprience
urbaine lexprience sociale en gnral. Ou, pour tre plus prcis, en quoi
220

. James W., The Philosophy of William James, New York, Random


House, Modern Library, p. 128-129 ; cit par Erving Goffman, La
prsentation de soi, Paris, Editions de Minuit, 1973.
221
. James W., La notion de conscience (1905), Critique, dc. 1999,
n 64.
222
. Park R. E., Burgess E. W., Introduction to the Science of Sociology,
Chicago, University of Chicago Press, 1921, p. 866.

la ville est bien plus quun contexte et un terrain, en quoi elle concerne
une philosophie de lunivers pluraliste, et comment elle modifie ou
retravaille les thories de laction collective, de la coordination des
activits, de la coopration ou de laccord dans un univers de discours.
Autrement dit, il sagit de comprendre ce que la circulation et la
locomotion font la communication, ce que les interactions en gare ou au
coin de la rue nous disent de la coopration et des transactions sociales, en
quoi elles font loupe pour ceux qui tudient la chose publique et les
ressorts dune moralit publique et en quoi elles construisent autrement la
question du pluralisme.
Dans A Pluralistic Universe (1909), W. James dcrit lunivers
pluraliste comme un univers dans lequel les choses ont des bords et o
toute chose a un environnement externe. Les choses sont avec
dautres de diffrentes manires, dit-il, mais rien ninclut la totalit et rien
ne domine lensemble. Le mot et prolonge toute phrase . Le pluralisme
autorise les choses exister dans leur forme singulire et de manire
distribue. Ou encore, ce qui fait quun multivers devient un
univers , cest lensemble des connexions possibles ou mdiates qui
dcoulent du fait que chaque partie est lie aux parties voisines. Alors que
le monisme nous invite penser un univers dimplications fortes, quil
naime pas les connexions externes entre les phnomnes, lempirisme
radical est un univers de connexions lches (a universe connected loosely)
qui correspond notre exprience quotidienne.
David Lapoujade223 a montr le rapport entre les deux lments
constitutifs de lunivers pluraliste chez James, les deux visions de
lexprience. Dune part un univers en archipel, en patchwork o chacun
des mondes a sa singularit et, dautre part, une conception de la
connaissance et de laction comme exploration, mise en rseau de cette
diversit (networks). Limagination pragmatiste, attentive au changement
et lmergence des phnomnes (things in the making) est en quelque
sorte un droit de visite qui sexerce de proche en proche, de bord en
bord, et qui exploite les ressources de contigut des mondes entre eux.
Imagination mtonymique ou syntagmatique plus que mtaphorique et

223

. Lapoujade D., William James. Empirisme et pragmatisme, Paris,


PUF, coll. Philosophies, 1997.

paradigmatique, pourrait-on dire, sil faut rappeler de vieux souvenirs de


lre des structures.
Du coup la question de la contagion des ides nest plus
seulement une question de la psychologie, ou de la psychologie cognitive,
et le naturalisme peut avoir, comme on le verra plus loin, dautres
fondements anthropologiques. Ce sont les choses elles-mmes, cest--dire
les expriences et les mondes qui se regardent. Il faut donc bien penser audel des conflits du jugement et de la division du self, comme il faut ne pas
se contenter dun partage du domaine public en termes de sphres ou
dordres. Ceci a des consquences sur la manire dont on analyse la
construction des problmes publics puisque lanalyse ne peut plus relever
seulement dune critique des jugements : elle doit galement se
comprendre comme une clinique, comme on parlait, dans les annes 40 de
cliniques des rumeurs . On sait combien les rumeurs sont aussi une
forme de construction des publics et que leur exploration des diffrents
mondes est dune force et dune efficacit diaboliques, jusqu retourner
les assurances scientifiques comme on retourne un gant.
On peut dire les choses autrement : alors que la critique du jugement
public fonde sur le partage des sphres, des ordres ou des cits, organise
la pluralit en lots, le pluralisme de James (rejoignant la conception des
publics chez Dewey, comme on le verra plus loin) est un pluralisme des
portes. Cest, encore une fois, Deleuze quon doit davoir tabli que le
jugement pense lexprience en termes de lots : Les lments dune
doctrine du jugement supposent que les dieux donnent des lots aux
hommes, et que les hommes, daprs leurs lots sont bons pour telle ou telle
forme, pour telle ou telle fin organique. Voil lessentiel du jugement :
lexistence dcoupe en lots, les affects distribus en lots sont rapports
des formes suprieures.Les hommes jugent pour autant quils estiment
leur propre lot, et sont jugs pour autant quune forme confirme ou
distribue leur prtention. 224.
Alors quun lot est, selon le dictionnaire, la partie dun tout que lon
partage entre plusieurs personnes, (lots gaux quitables) ou encore, ce qui
choit, ce que le hasard, la destine ou la nature rserve, la porte est la
capacit de charge ou la distance laquelle porte une chose. On parle de la
. Deleuze G., Pour en finir avec le jugement , Critique et Clinique,
Minuit, 1993, p. 158-169.
224

porte dune voix, dun cri, dun regard. On dit galement que quelque
chose est la porte de, hors de porte, pour dire quelle est ou nest pas
accessible.
Voil quoi servent les foules et le rapprochement des deux formes
daction collective que sont les foules et les publics, chez Tarde et chez
Park : non seulement circonscrire le problme de la sociologie et lui
demander de comprendre les publics comme des formes de contagion sans
contact et, par consquent, le rle de la presse, le mystre de lopinion
publique, mais aussi la forme conversation mais surtout, pour ce qui
nous intresse, en saisir la dynamique, la plasticit et lextension, la
capacit des publics passer les frontires. Et, au dtour de lanalyse se
dmarquer de la psychologie individuelle.
ACTION COLLECTIVE ET CONTAGION CHEZ GABRIEL TARDE ET ROBERT
PARK
Cest avec Tarde que commence une ligne de pense qui fait dun
public une forme de laction dautrui et sur autrui.225 Tarde entend
distinguer une psychologie quil dfinit comme inter-spirituelle de la
psychologie collective qui consisterait concevoir un esprit collectif, une
conscience sociale ou un nous existant en dehors et au dessus des esprits
individuels. Alors que la psychologie, dans sa dfinition gnrique,
sattache aux rapports de lesprit avec luniversalit des autres tres
extrieurs, la psychologie sociale a ceci de spcifique quelle tudie ou
doit tudier, les rapports mutuels des esprits, leurs influences unilatrales
et rciproques unilatrales dabord, rciproques aprs .
Deux formes dinfluence ou daction sont au programme de cette
psychologie nouvelle : les foules et les actions au contact dune part, les
publics et les actions distance dautre part. Un public se dfinit comme
une foule disperse, o linfluence des esprits les uns sur les autres est
devenue une action distance, des distances de plus en plus grandes .
Les foules comme les publics sont donc des formes de laction, dont la
plus gnrale et la plus constante est ce rapport social lmentaire, la
conversation, tout fait nglig par les sociologues . Le projet dune
225

. Tarde G., Lopinion et la foule, PUF, 1989

psychologie sociale inter-spirituelle ouvre ainsi la voie au projet dune


sociologie comme science des conversations compares.
Dans cette sociologie triomphante rappelons que Tarde,
linverse de Durkheim qui voulait traiter les faits sociaux comme des
choses, proposait de voir en toute chose une socit un public est la
forme volue de la sociabilit et de lassociation, parce quelle est sans
contact et parce quelle est impersonnelle. Forme volue dabord : un
public est une dissmination dindividus physiquement spars et dont la
cohsion est toute mentale loppos de la foule proche de lagrgat
animal o lassociation est lie la visibilit et o les contagions
psychiques sont produites par des contacts physiques. Les courants
dopinion, ces fleuves sociaux doivent moins aux rassemblements
dhommes sur la voie publique qu la simultanit de convictions cest
elle qui fait lien entre des lecteurs ou des tres dopinion. Il en est dun
journal de la veille ou de lavant-veille, compar celui du jour, comme
dun discours lu chez soi compar un discours entendu au milieu dune
immense foule. Le prestige de lactualit ne rside pas dans ce qui vient
davoir lieu, mais dans ce qui inspire actuellement un intrt gnral, alors
mme que ce serait un fait ancien . Et nest pas dactualit ce qui est
rcent, mais nglig actuellement par lattention publique dtourne
ailleurs. Pendant toute laffaire Dreyfus, il se passait en Afrique et en Asie
des faits bien propres nous intresser, mais on et dit quils navaient rien
dactuel. La passion pour lactualit est une manifestation de la
sociabilit. On ne doit pas tre surpris de voir se nouer et se resserrer
entre les lecteurs dun mme journal une espce dassociation trop peu
remarque et des plus importantes. La suggestion distance constitutive
dun public est la dernire manifestation de laction des regards dautrui
qui est dj une exprience de lenfance et de ladolescence et qui se
dveloppe avec la vie sociale intense et la vie urbaine. Mais sil y a une
continuit daction entre le regard dautrui et la pense du regard dautrui,
entre la suggestion proximit et lide que nous sommes lobjet de
lattention de personnes loignes de nous, la contagion sans contact est
pourtant une forme qui suppose une volution mentale et sociale bien plus
avance que celle dune foule.
Forme impersonnelle de lassociation, ensuite. Un public spcial ne
se dessine qu partir du moment, difficile prciser, o les hommes
adonns aux mmes tudes ont t en trop grand nombre pour pouvoir se

connatre ainsi personnellement, et nont senti se nouer entre eux les liens
dune certaine solidarit que par dimpersonnelles communications dune
frquence et dune rgularit suffisante . Ce sont des caractristiques
fonctionnelles (frquence, rgularit) qui fabriquent ce type de lien et non
des caractristiques personnelles. Dans le domaine inter-spirituel de la
psychologie sociale de Tarde, cest lintervalle et son fonctionnement qui
est lobjet dinvestigation, les croyances et les dsirs plus que les facults.
La notion dassociation construite partir de linterrogation des formes
publiques de laction sloigne non seulement des sociabilits propres aux
socits dinterconnaissance ( le nombre est un obstacle aux relations
personnelles) mais aussi des phnomnologies de lintersubjectivit.
Enfin, un public est une forme indfiniment extensible dassociation
qui intensifie les particularismes en son sein. Tarde naime pas les foules
rvolutionnaires de 1789, foules frondeuses et ligueuses qui ninnovent en
rien par rapport aux guerres civiles du pass. Ce qui caractrise 89, ce qui
va bien au-del des limites propres aux foules (limites de la voix et du
regard qui les conduisent se fractionner ds quelles grossissent), ce que
le pass navait jamais vu, cest cette pullulation de journaux, avidement
dvors qui closent cette poque . Tarde ne dit rien dautre en somme
que Kant : cest lespace de dbat produit par le mouvement
rvolutionnaire qui fait la force politique de 89. La foule forme du pass,
incapable de stendre au-del dun faible rayon, cde donc naturellement
la place au public. Mais le public est indfiniment extensible et, comme,
mesure quil stend, sa vie particulire devient plus intense, on ne peut
nier quil ne soit le groupe social de lavenir. . Le public est donc une
forme volue, mais aussi plus complexe, puisque, comme la ville que
dcriront Park et Wirth, non seulement il tolre, mais il intensifie les
particularismes en son sein. Do la conclusion : Je ne puis accorder un
vigoureux crivain, le Dr Le Bon, que notre ge soit lre des foules . Il
est lre du public ou des publics, ce qui est bien diffrent.
La thse de Robert Park, The Crowd and the Public226, parat trois
ans seulement aprs LOpinion et la foule, de Tarde. Cette fois, cest la
question de lordre et des normes communes luvre dans les diffrentes
formes de conduites collectives qui fait problme. Dans une note de
226

. Park R. E., The Crowd and the Public and Other Essays, Chicago,
University of Chicago Press, 1972.

prsentation, Park rappelle son parcours universitaire, sa dette lgard de


John Dewey dont il a suivi les cours de philosophie lUniversit de
Michigan, mais aussi de William James et Josiah Royce quil a rejoint
pendant un an Harvard. Ici, comme dans lIntroduction to the Science of
Sociology, les conduites collectives sont des processus dynamiques par
lesquels, dit-il, les socits sont dsintgres dans leurs lments
constitutifs et par lesquels ces lments sont rassembls nouveau dans de
nouveaux rapports pour constituer de nouvelles organisations et de
nouvelles socits .227 Cest la dimension phmre des conduites
collectives qui intresse Park, leur labilit ou leur propension se
dvelopper dans les plis ou les creux (gaps) de lordre institutionnel, leur
capacit induire du changement. La foule et le public sont des formes de
ce type : la premire est ouverte toutes sortes de suggestions au point de
devenir un instrument plastique entre les mains du leader (p. 47), cest
une forme sujette au changement parce quelle est mue par lmotion. Mais
la foule appartient la mme catgorie de conduites collectives que le
public qui, lui, est ouvert lexpression dintrts divergents dans un
univers de discours. Les deux formes sont des oprateurs de changement
social qui sopposent aux formes sociales productrices de normes, comme
les groupes ou les sectes. Dans la foule, ce qui intresse le sociologue,
aprs le travail des criminologues, cest la question de la responsabilit
individuelle et, par consquent, la question pidmiologique de la
contagion des ides. Mais cest la mme question qui est pose au public :
comment un public fait-il apparatre un individu et quelle est la logique de
circulation dans lunivers de discours de la conversation. Cette continuit
des deux formes ne se dmentira pas avec le dveloppement ultrieur des
travaux sur les rumeurs.
Elle a pour consquence non ngligeable dloigner le public de la
sphre du discours argumentatif pour apparenter sa formation aux
dynamiques naturelles de la contagion des motions dans la foule. Au
tribunal dune pistmologie positiviste, laffaire serait entendue : entre
lidologie naturaliste des pidmiologues et les prtentions de la
psychologie sociale naissante, la sociologie des publics que propose Park
serait irrmdiablement date. En ralit, ce nest pas si simple si on
comprend que le programme de recherche que propose Park dans The
227

. Park R. E., Burgess E. W., Introduction, op. cit., p. 924.

Crowd and the Public vise affranchir la sociologie de lconomie


politique pour laquelle lunit lmentaire du social est lindividu
dfendant son intrt goste. Cest contre cette psychologie et en faisant
appel James et Bosanquet que Park construit le programme de la
sociologie.
Contrairement aux postulats de lconomie politique, on sait que
nos intrts ne sont pas toujours lis la recherche de notre propre bientre physique. Lerreur que commettent ceux qui en doutent, trouve sa
source dans lapproche psychologique qui tablit constamment des
parallles entre les processus psychiques et les processus physiologiques.
En fait, lintrt propre dune personne est li toutes sortes de choses
pour lesquelles il dcide de se sentir responsable, quil sagisse de ses
enfants, de ses biens, des revenus de ses activits, ou mme de la destine
de son me immortelle. De plus, ces intrts sont tellement variables et
souvent tellement contradictoires quon ne saurait dire du moi empirique
quil possde une identit singulire qui lui soit propre (a single selfidentity). Au contraire, le moi empirique est toujours changeant et nest
jamais cohrent comme moi (self-consistent). Ceci signifie que lindividu
ne peut pas tre conu comme une unit de base ; que ce soit partir de ce
que avons dit plus haut [lappartenance dun mme individu plusieurs
mondes sociaux, par exemple, la bourse et un club, N.d.T.] ou en termes de
systmes de relations qutudie la sociologie, lindividu ne constitue pas
une uniformit permanente. 228.
En associant la foule et le public dans la mme catgorie des
conduites collectives, Park fait du public autre chose quun univers de
discours. Tout se passe comme si on faisait avec la psychologie le coup,
analys par Goffman, consistant calmer le jobard : on la reconnat, on
lintroduit dans la place, mais on rcuse toute causalit psychologique et
on pose que les individus ne sont nullement des units lmentaires. La
sociologie des publics peut alors (en principe du moins) tout fait se
dvelopper avec ce que Goffman appellera une psychologie sommaire. En
somme, linvention de la psychologie sociale est un coup mont, le dtour
par lequel la sociologie saffranchit de lconomie politique et le
pragmatisme rformiste de lanthropologie psychologique du libralisme.

228

. Park R. E., Burgess E. W., Introduction, op. cit., p. 28-29.

Pour tayer son programme, Park mobilise aussi bien la thorie de


limitation de Tarde (lunit lmentaire du social est faite de croyances et
de dsirs), que la thorie de la sympathie de Hume (sans faire mention de
Adam Smith). Cest le mme processus, dit Park, qui sappelle sympathie
chez Hume ou imitation chez Tarde. Ce qui est essentiel, cest linsistance
sur la dimension formelle du processus. Ce dont il est question est un
processus et non un sentiment avec un contenu donn. De plus, on ne
cherche pas expliquer lorigine des pulsions et des sentiments sociaux. A
linverse, les pulsions humaines telles quelles se sont dveloppes
historiquement sont considres comme acquises et on sattache montrer
comment ces pulsions interagissent et se transmettent .
La manire dont Park tente, aprs Simmel, de fonder la sociologie
sur la notion dinteraction est contemporaine dune vision de la socit
quil doit lenseignement de John Dewey et quil rappelle : Il ne suffit
pas de dire que la socit ne peut continuer dexister que par la
transmission et la communication. Il faut dire plutt quelle nexiste que
dans la transmission et la communication. 229. Dans cet enseignement,
lintrt est compris comme une construction de lactivit conjointe et
surtout comme un processus dorganisation de lattention. Evoquant
diffrentes formes de rassemblement un dbat au parlement, un procs
au tribunal, lattroupement devant un spectacle de rue Park souligne
combien ces conduites collectives ne se laissent pas rduire des pratiques
normes par les coutumes et voues reproduire des usages. Ces
rassemblements ne tiennent quen prenant appui sur un objet dans leur
environnement et, en organisant lattention collective, ils relchent la
pression normative.
Lanthropologie de la porosit des mondes laquelle aboutit la
philosophie de James est ainsi cohrente non seulement avec lexprience
du changement et de la vulnrabilit des institutions contemporaine de
lurbanisation massive des modes de vie, mais aussi avec lide dune
plasticit des publics, directement inspire de lexprience des foules.
Cette dernire conduit penser tout public comme une forme de
lorganisation de lattention, ide qui sera reprise par Goffman chez qui le
. Park R. E., Reflections on Communication and Culture ,
American Journal of Sociology, Sept. 1938, 44, p. 187-205 ; The Crowd
and the Public, op.cit., p. 102.
229

domaine des civilits est vou stendre dans une socit o lclipse des
institutions sociales rend structuralement dcisive lanalyse des dispositifs
interactionnels fonctionnant comme guides pour lattention . Do
galement limportance de lcologie (cologie de la mobilit et de la
perception) qui dcrit dans un nouveau vocabulaire ce quon dsignait
traditionnellement sous le terme de culture objective. Lcologie fait de
lespace habit ou travers un univers dindices, de ressources et de prises
(affordances) disposes ou disponibles pour lactivit. Elle reprend, sa
manire, la consigne du pragmatisme de Dewey : lhomme ne vit pas
seulement dans un environnement mais par lui.
Lorganisation de lattention luvre dans les motions dune foule
ou dans les arguments dun public ne doit donc pas tre comprise
psychologiquement, comme disposition dun sujet, mais comme une
dimension sociale de lexprience. La notion de cadre, chez Goffman, 230
en sera la version la plus formelle. Un cadre, comme dispositif cognitif et
pratique dorganisation de lexprience est construit en situation,. Il ny a
aucun hrosme de lindividu dans un rire partag, pas plus que dans un
emballement ou dans une rptition. Ce nest pas la performance de
lindividu, mais son habilet relative comprendre une situation et y
participer sa manire qui fonctionne dans la manipulation des cadres.
Sans oublier que lcologie des activits est le point de dpart dune
comprhension du rle des objets et de lintelligence des espaces. On sait
que cest partir de ces prmices que se dvelopperont les thories de la
cognition distribue qui sont aujourdhui lalternative la plus srieuse la
psychologie dominante dans les sciences cognitives.
Cette conception de lattention nest pas sans consquence pour les
thories de laction. Durkheim lisant James et Dewey231, avouait ne pas
comprendre cette ide dune absence de foss entre lattention et laction et
par cette subordination de la pense laction. Il est significatif quil lui
oppose prcisment une autre notion de lattention que celle dont se
servent les pragmatistes, une attention dfinie comme concentration
consciente qui a besoin de prendre ses distances par rapport laction, de
suspendre le mouvement. Penser, cest se retenir dagir , dit-il. Contre le
. Goffman E., Les cadres de lexprience, Paris, Editions de Minuit,
1991.
231
. Durkheim E., Pragmatisme et sociologie, Paris, Vrin, 1955.
230

pragmatisme qui voit laction et la pense faites dune mme matire, il


sen tient une dfinition de laction comme dcharge et
extriorisation. Agir, cest sextrioriser et se rpandre au dehors.
Lhomme ne peut pas tre la fois tout entier en soi et tout entier au
dehors de soi (p. 165). En ralit, ce que Durkheim tente de sauver cest
la strate des reprsentations. Cest pour cette raison quil tient penser
laction comme une interruption de lattention. Les approches pragmatistes
de laction au contraire, ne la dissocient ni du mouvement et de
lexploration, ni de ladaptation lenvironnement et la situation dans
lesquels elle se dploie et se dplie. Le plan est dans laction situe, dira
L. Suchman232
Cest cette indissociabilit de laction collective et des formes de
distribution et de redistribution de lattention qui est la marque des foules
et des publics et cest, pour Park ce qui les oppose une autre catgorie
dassociations englobant les sectes, les castes, les classes et les groupes
qui, elles se nourrissent de reprsentations. Alors que les foules et les
publics sont des lieux de processus, ces autres formes dassociations sont
des lieux de mmoire.
La foule et le public servent arracher les individus de leurs liens
passs pour les conduire vers de nouveaux liens. La dimension historique
qui joue un rle important dans les autres groupes est partiellement ou
totalement absente de la foule comme du public. En revanche, sont mis en
vidence les processus par lesquels se forment de nouveaux groupes. Dans
une foule ou un public, les individus manquent de tradition commune de
sorte quils nont pas de base leur permettant de se considrer comme une
collectivit permanente. Par exemple, des gens se retrouvent dans un
square ; ils engagent la conversation, changent des opinions et repartent
par des chemins diffrents ; le sens intime du contact personnel et spirituel,
lveil des sentiments et des intrts qui les a runis pour un court moment
se dissolvent. Telle est la forme la plus simple que peuvent prendre une
foule ou un public. 233.
Certes, dit Park, des rassemblements de ce genre peuvent devenir
rguliers et avoir leurs conventions. Ils se transforment alors en groupes
232

. Suchman L., Plans and Situated Action, Cambridge, Cambridge


University Press, 1987.
233
. Park R. E., The Crowd and the Public, op.cit., p. 78.

qui prennent conscience deux-mmes, se distinguent des autres groupes,


fabriquent une tradition qui fournira le matriau normatif rgulant le
groupe. Les rassemblements sont des d-territorialisations et des reterritorialisations, dirait Deleuze. Mais cest dj dans lhritage de lEcole
de Chicago quon peut voir apparatre cette tension fondatrice entre
dsocialisation et resocialisation:
Nous pouvons voir maintenant le rapport entre la foule et le public
et les autres groupes sociaux. Du point de vue formel ou conceptuel, la
foule et le public prcdent les autres groupes ; en ralit, ils apparaissent
plus tard. Ce sont les formes que prennent les autres groupes pour se
transformer en totalits nouvelles et indfinies. De plus, ce sont les formes
dont se servent les individus appartenant diffrents groupes tablis pour
se regrouper autrement Chaque fois quun intrt nouveau fait son
apparition parmi ceux qui existent dj, on voit apparatre simultanment
une foule ou un public ; et, de ces groupes runis ou de certains individus
en leur sein, une forme sociale nouvelle voit le jour pour satisfaire ces
intrts nouveaux. En Europe, sest form un public qui va au-del des
frontires et des nationalits ; et on peut dire de manire gnrale quun
public se dveloppe toujours l o les intrts des gens, quils soient
politiques ou conomiques, entrent en conflit et tentent de se rconcilier.
De plus, cest prcisment le contact et lajustement rciproque de
lopinion qui a donn naissance une tradition allant au-del des tats et
des nationalits, une tradition contenant le noyau de normes et dune
lgislation internationales 234.
La boucle est boucle. Non seulement celle du sicle qui sachve
ces lignes datent de 1904 et tiennent dj, navement dira-t-on sans doute,
lEurope et lespace public europen pour acquis mais celle qui englobe
les Lumires et le pragmatisme dans le mme hritage dune pense du
cosmopolitisme. Tranquille assurance de Park si on la compare aux
inquitudes de ses contemporains face au phnomne des foules : les
mouvements de grve, dit-il sont des manifestations qui tentent de
rorganiser lattention collective, de bousculer la donne de lespace
mdiatique domins par les grands journaux quoi quils en disent. Mais la
boucle est boucle aussi dans la catgorie des conduites collectives : la
foule nest ni la masse, ni lexpression de la puissance. La foule
234

. Park R. E., The Crowd and the Public, op.cit., p. 79.

dsordonne quobserve Dewey son arrive Chicago ou celle qui se


rassemble devant un spectacle de rue sont en fait des processus
dindividualisation qui empruntent dautres voies, dautres mthodes ,
que la confrontation des opinions raisonnables dans un dbat public. Reste
que dans lune ou lautre forme, lindividu est un tat du processus social :
un sujet subissant les changements qui font des foules des formes
instables, un sujet susceptible de se redfinir dans la rorganisation
constante des publics.
Si on doit tenter de dfinir la foule et le public partir de la forme
dans laquelle sexerce le contrle social, il est clair quils sont
proprement parler les seules formes de socit qui peuvent tre dites
individualistes 235.
NE PAS ETOUFFER LINDIVIDU
On voit que le pragmatisme fait merger lindividu comme une
consquence des processus daction aprs lavoir expuls comme cause
consciente. Or, cest prcisment ce qui intresse le sociologue et ce qui
intresse la dmocratie comme mode de vie: non pas de savoir comment
des individus forment ou subissent un public, mais comment des publics
produisent des individus, comment ils les accomplissent et leur permettent
de se dvelopper. Et cest l une consigne de la moralit publique qui est,
des deux cts de lAtlantique, au principe de la rpublique , telle que la
pensent les rformistes et les dmocrates. On peut en trouver la trace trs
tt, dans la correspondance entre James et Charles Renouvier, celui dont
James disait quil avait t son matre et celui dont la lecture avait
galement contribu la formation de Durkheim. Ne pas touffer
lindividu , voil la consigne que transmet Renouvier au jeune James.
Vos rflexions sur les vices de la dmocratie, sur lenvahissement
des mdiocrits, sont assurment fort justes. Mais de quoi lhomme dlicat
et aux grandes aspirations peut-il jamais tre content ? Il ne faut peut-tre
pas juger de ce quon a sous les yeux, en le comparant lidal seulement.
Il faut le comparer dautres rgimes et dautres poques la mdiocrit
jointe un idal confus de bien public est ce qui nous sauve. Nos raffins
qui passent leur temps nous vanter la socit polie dautrefois, les Renan,
235

. Park R. E., The Crowd and the Public, op.cit., p. 81.

les Taine seraient non seulement de pires dputs que les moindres
mdecins ou avocats qui peuplent nos assembles, mais de plus mauvais
conseillers municipaux que les paysans et les ouvriers. Ainsi suis-je fort
dmocrate, en croyant dailleurs comme vous que le collectif est de nature
infrieure lindividuel : contentons-nous de demander la dmocratie de
ne pas touffer lindividu. Tout est l. 236
Mais que devient la notion dindividu, ds lors que le primat des
interactions renvoie des divisions infra-individuelles aussi bien
quinterindividuelles ? Le programme naturaliste sinterroge sur la
contagion des ides, qui est plus que leur diffusion. La contagion passe, de
manire impersonnelle par la simultanit des convictions, dans des
mondes qui se regardent, le monde de reflets chez Tarde et le monde
rempli de miroirs chez James. Les publics se regardent et sagencent
comme les situations et les expriences. Alors que limpratif de
justification travaille dans un espace deux dimensions et met en scne
les injonctions adresses au sujet jugeant, le pragmatisme travaille au
dehors, parmi les choses, out there , dans les choses en train de se faire.
Lindividu ne dispose que dune culture en miettes : lexprience du
migrant dit en termes de langages, de pratiques et de rfrents culturels ce
que lexprience du citadin confirme et ce que lexprience de la
coopration dans le travail dveloppe : nous vivons dans un univers de
bribes, nous agenons des rpertoires plus que nous calculons notre propre
intgrit ou lintgrit dun systme. Sil ne faut cder ni la hantise des
masses, ni la nostalgie du clerc devant lclipse des publics, ni au
renoncement devant la psychologie vulgaire de lre des foules (le
grgarisme, lidentification, la manipulation sens unique), ni
dmissionner devant les experts, cest bien des publics eux-mmes et de
leur expansion quil faut se soucier : de leur fonction dmocratique et de
leur ajustement au contexte des socits complexes et aux perptuels
changements quelles imposent aux formes de lassociation et de la
coopration.
Nous partons du fait objectif que les actes humains ont des
consquences sur les autres ; certaines de ces consquences tant perues,
236

. Lettre de Renouvier James, 14 mai 1878, cite par Marie-Claude


Blais : Au principe de la Rpublique. Le cas Renouvier, Paris, Gallimard,
2001, p. 271

leur perception conduit un effort de plus pour contrler laction, assurer


certaines consquences et en viter dautres. Le public est constitu de
tous ceux qui sont concerns par les consquences de transactions au point
que lon considre comme ncessaire dy veiller systmatiquement 237.
Il en dcoule une dfinition structurellement mouvante du domaine
public et des limites entre priv et public. Le domaine public se dfinit
comme le domaine fluctuant des consquences de linterdpendance des
expriences. La limite entre le priv et le public doit tre trace sur la
base de lextension et de la porte des consquences dactes qui sont si
importants quils exigent un contrle, soit par inhibition, soit par
promotion 238.
Cette dfinition du public soppose pour Dewey une approche
causale qui traiterait du politique partir de ses organes et qui aboutit
faire du public une fiction, un masque de la volont de pouvoir et de la
recherche de statut. Est public, loppos de ce qui serait local, domestique
ou communautaire, ce qui se dfinit indpendamment du lien naturel et de
la contigut locale, ce qui stend entre le trop proche et le trop lointain
dans les consquences, l o villages et quartiers sestompent . Est
dintrt public, un service ou un quipement accessible au plus grand
nombre, ou encore une transaction qui doit tre officialise parce quelle
porte consquences (un mariage). Dans chacun de ces domaines relevant
du public, la mesure des consquences se fait sur des chelles diffrentes et
la ligne de partage entre les domaines nest pas plus claire, dit Dewey, que
celle que laisse la mare sur la plage. Il y a donc place pour la dispute et
place pour lducation du regard et du jugement. La question du bien
public se construit ainsi sur celle des frontires entre domaines et sur
lapprciation des consquences lointaines dans lespace et dans le temps,
dune action. Et cest le mme principe qui fonctionne pour la formation et
lducation dun public : Les consquences indirectes ou srieuses des
interactions et des actions conjointes donne naissance un public ayant
pour intrt commun le contrle de ces consquences 239.

237

. Dewey J., The Public and its Problems, New York, Henry Holt and
Co, 1927, p. 12-15
238
. Dewey J., op.cit., p. 245.
239
. Dewey J., op.cit., p. 126.

Ce qui dcoule naturellement de cet ancrage civil de la notion de


public, cest le progressisme ou loptimisme de la pense pragmatiste. Loin
de cder au dsenchantement devant la prtendue clipse du public ou
devant la monte dune indiffrence civique , Dewey dit clairement :
Ce nest pas quil ny a pas de public ... Il y en a trop, un public trop
diffus et dispers, trop intriqu dans sa composition 240. La pluralit des
appartenances de chaque individu le divise comme soi et le confronte une
infinit de problmes intriqus et confus. Do la conclusion de cette
analyse : Lide selon laquelle lvolution nous conduirait de
lindividualisme au collectivisme ou linverse est pure superstition.
Lvolution a consist en une constante redistribution des intgrations
sociales dune part et des comptences et des nergies individuelles dautre
part 241.
Dans Individualism : Old and New, Dewey revient sur la notion
dindividu en opposant, dans un langage trs simmelien, deux conceptions
du social : lune qui soulignerait la conformit des matrices
institutionnelles , lautre qui partirait des interactions et des changes:
La socit nest rien dautre que les relations entre individus dans
telle et telle forme. Et toute relation est une interaction. Ce nest pas un
moule fig. Les interactions particulires qui constituent une socit
humaine supposent lchange, la participation, le partage qui accroissent,
tendent ou approfondissent la capacit et limportance des facteurs qui
interagissent. La conformit nest rien dautre que le nom que lon donne
labsence dchange vital, larrt et lengourdissement de la
communication. Ce sont les substituts artificiels utiliss pour maintenir les
liens des hommes entre eux faute d associations qui sont incorpors dans
des dispositions internes de pense et de dsir. Je me demande souvent
quel est le sens que lon donne au terme de socit par ceux qui
lopposent lintimit des changes personnels, comme ceux de lamiti.
peut-tre ont-ils lesprit limage dinstitutions rigides ou une organisation
externe et bien tablie. Mais une institution qui ne serait pas la structure
des contacts et des changes entre les hommes nest quun fossile dune
socit passe ; une organisation, comme dans tout organisme vivant, nest

240
241

. Dewey J., op.cit., p. 137.


. Dewey J., op.cit., p. 193.

que le consensus coopratif dune multitude de cellules, vivant chacune en


relation avec les autres 242.
Du coup, cest une tragdie de moins pour le sociologue. Les
individus perdus sont en fait des tres sociaux attachs de mille manires
que la sociologie ne sait pas voir et quelle rend orphelins par dfaut
danalyse : Des individus qui ne seraient pas relis par des associations,
quelles soient domestiques, conomiques, religieuses, politiques,
artistiques ou ducatives, sont des monstruositsLa tragdie de
lindividu perdu est due au fait qualors que les individus sont pris dans
un vaste complexe dassociations, nous ne savons pas nous reprsenter de
manire harmonieuse et cohrente leffet de ces connexions sur lhorizon
imaginatif et motionnel de la vie 243. Lindividualit est une ralit
inexpugnable parce quelle consiste en une manire particulire de
manifester sa sensibilit, sa capacit de choisir, de rpondre aux conditions
qui nous sont faites et de les utiliser Dans la mesure o nous vivons
dans un monde en mouvement et que nous changeons en interagissant dans
ce monde, chacun de nos actes produit une nouvelle perspective qui
requiert une mise lpreuve de nos prfrences. Si, long terme un
individu se retrouve perdu, cest parce quil a choisi lirresponsabilit ; et
sil demeure dprim, cest parce quil a choisi de sinstaller dans le
parasitisme .
Jolle Zask 244 propose une analyse des rapports entre anthropologie
et dmocratie chez Dewey et montre comment sa philosophie de
lducation aboutit dune part une conception de lindividu comme
accomplissement,
cest--dire
lindividualit
comme
fait
de
dveloppement et, dautre part, une thorie de la dmocratie, non comme
forme de gouvernement, mais comme monde commun o la sparation
entre lthique et le politique est surmonte. Cette anthropologie repose sur
le concept dun environnement dfini non comme ce qui entoure
lorganisme mais comme les conditions par lesquelles lorganisme exerce
ses capacits et dveloppe ses organes. Lexprience est la connexion
242

. Dewey J., Individualism : Old and New, New York, Capricorn


Books, 1929, p. 86.
243
. Dewey J., op.cit., p. 82.
244
. Zask J., Lopinion publique et son double. John Dewey, philosophe
du public, Paris, LHarmattan, 1999, second volume.

troite entre faire et subir et consiste, pour un individu tirer parti, autant
quil le peut, de ses potentialits, lesquelles ne peuvent sexercer que par
interaction avec les lments du milieu. Lexprience se dfinit alors
comme le moment o lindividu endure les consquences de ses propres
actes. Do le caractre essentiel, mergent, de lexprience du trouble que
reprendra Park et qui tait dj prsente dans un autre vocabulaire (celui de
lhsitation comme opposition sociale infinitsimale) chez Tarde. Les
lois biologiques de ladaptation et la logique de lenqute sont, dans
luvre de Dewey, les deux aspects, lun gnral, lautre spcifiquement
humain, dune mme conception de la croissance et du dveloppement
du moi dans un contexte toujours particulier et toujours changeant
dinteractions organiques ou sociales 245.
Ce naturalisme continuiste, tout entier fond sur linteraction,
interdit de postuler une identit substantielle du moi et explique la position
critique des mcanismes politiques et de la psychologie qui les fonde.
A la proccupation de corroborer les structures mentales constantes
des individus par des mcanismes politiques adapts, se substitue la
proccupation de dcouvrir le mode dorganisation politique de la vie
sociale qui favorise au mieux la naissance et le dveloppement de toute
individualit. Ce renversement implique une critique svre de la fonction
sociale accorde la psychologie par les politologues dont Dewey est le
contemporain, mais aussi, travers celle-ci, une critique de toute la
tradition philosophique faisant dpendre lorganisation politique des
hommes du degr auquel cette dernire reflte larchitecture de lme
humaine 246.
Lcologie est une manire denfoncer le mme clou, cest--dire
daller lencontre des prtentions de la psychologie bnficier dune
priorit parmi les sciences sociales et de la causalit psychique rendre
compte des conduites. Rcusant aussi bien lindividualisme de la tradition
librale que lhypothse dun homo conomicus, cette thorie
dveloppementaliste du moi est, en mme temps une thique et une thorie
de lducation. Tenir les hommes pour responsables, dit Dewey, peut
faire une diffrence dcisive dans leur comportement futurEn
grandissant, un enfant se voit imposer des responsabilits. Ceci nest
245
246

. Zask J., op.cit., p. 23.


. Zask J., op.cit., p. 43.

srement pas li au fait quune libert de la volont aurait t brusquement


insre en lui, mais au fait que les assumer est pour lui un facteur de
croissance et de mouvement plus ample 247.
En 1919, dans Reconstruction in Philosophy, Dewey va jusquau
bout de cette pense de lindividualit comme accomplissement :
Les agencements sociaux , les lois, les institutions sont faites pour
les hommes, plus que les hommes ne sont faits pour eux ; ils sont des
moyens et des organes du bien-tre et du progrs humains. Mais ils ne sont
pas des moyens pour obtenir quelque chose pour les individus, pas mme
le bonheur. Ils sont des moyens de crer des individus. Ce nest que dans
le sens physique de corps physiques qui sont spars pour les sens que
lindividualit est une donne premire. Lindividualit dans un sens moral
et social est quelque chose qui doit tre forg. Elle signifie une initiative,
une inventivit, une ingniosit varie, la supposition dune responsabilit
dans le choix dune croyance et dune conduite. Celles-ci ne sont pas des
dons, mais des accomplissements. En tant quaccomplissements, elles ne
sont pas absolues mais relatives lusage qui en est fait. Et cet usage varie
avec lenvironnement 248.
Le fait de poser que le domaine public est une ralit la fois
disperse et connecte est important pour comprendre le destin parallle
dun public comme tat ou configuration dune sorte dinterdpendance, et
dun individu comme accomplissement dans cette configuration. De mme
quil y a des degrs de publicit, il y aura des chelles de responsabilit
morale et politique. En contrepoint de lide, galement pragmatiste, de
degrs de conviction lis aux comptences de cadrage des acteurs, il y
aurait donc lide de degrs dimplication publique, dun continuum
politique et moral sur lequel sinscriraient les engagements. Cette
dynamique des croyances et des implications est dj prsente dans le
rapport qutablit Peirce entre le doute et la croyance, entre le trouble ou
lirritation et ce qui permet de fixer une croyance, de l ancrer , aurait
sans doute dit Goffman. Lenqute inquiry est un mot qui nest pas tout
fait satisfaisant, dit-il ; peut-tre parce quil sagit dune exploration,
dun mouvement est ce qui permet de passer de lhsitation et de
247

Dewey J., Philosophies of Freedom, p. 94, cit par Zask J., op.cit.,
p. 59.
248
. Zask J., op.cit., p. 82.

linstabilit du jugement la croyance. Mais il ne faut pas dfinir le doute


comme lhsitation sur ce qui doit tre dit ou fait ici et maintenant mais
comme une incapacit provisoire danticiper les consquences.
La notion dchelle dimplication, consquence directe de la pluralit
des publics donne un contenu lintuition de Tarde dune sociologie
comme science des conversations compares. Mais elle ajoute surtout une
dynamique ou une cintique des publics au langage habituel des espaces
(publics) et des sphres (de justice), comme sil sagissait plutt de
comprendre le devenir public dun engagement. Comme le montre J. Zask,
un public peut tre dit passif lorsquun ensemble de personnes se ressent
des effets indirects dactivits auxquelles il ne participe pas . En
revanche, lorsque les consquences indirectes des transactions sont
remarques, les individus constituant ce public encore informel peuvent
dployer un effort spcifique pour identifier lintrt commun quils
auraient rguler ces consquences et, ensuite, pour confier des
reprsentants le soin de veiller cette rgulation 249. Refusant la
distinction rigide entre les affaires publiques et le domaine priv, Dewey
fait du public une formation intermdiaire entre les activits sociales des
groupes primaires et les activits gouvernementales de rgulation. Les
limites des activits du gouvernement ne peuvent tre prcises que sur la
base de lexamen des consquences des activits sociales, et non sur celle
de droits individuels pralables 250.
La dmocratie selon le pragmatisme de Dewey doit donc tre
entendue comme intelligence organise, mais ce nest ni linstitution
positiviste de lintelligence des experts, ni la raison objective de lhistoire.
Cest lexpansion possible, suspendue aux situations concrtes et aux
problmes sociaux quelle affronte, de la logique de lenqute et de la
logique des consquences, le recadrage constant des modes de
participation par lesquels les citoyens sont constitus et se constituent en
publics. Adopter un point de vue pragmatiste, cest historiciser le prsent
en laffranchissant des utopies et des tlologies autant que des penses
librales de la main invisible, et considrer le monde est en train de se
faire 251. Limagination pragmatiste est ancre dans le prsent de
249

. Zask J., op.cit., p. 165-166.


. Zask J., op.cit., p. 168.
251
. James W., La signification de la vrit, op.cit., p. 151.
250

lmergence ou dans celui du contexte, arme aussi bien par les logiques
de lexprimentation que par celles de la croyance, adosse la
cartographie des mondes sociaux plus qu lespace abstrait de luniversel.
Cest la capacit animer les domaines de laction qui fait de lesprit
public moins un principe transcendant quune force immanente
dexploration, un laboratoire du bien commun.
A la diffrence de la dmocratie politique comme mode de
gouvernement, fonde sur le libralisme et ses prsupposs psychologiques
et individualistes, la dmocratie comme mode de vie est un processus
dindividuation conscutif lentrecroisement des publics et des formes
dassociation et lintelligence de cette surdtermination. Sil faut
imaginer de nouvelles citoyennets , il faudrait donc au pralable se
dfaire de lanthropologie psychologique et de lopposition
individu/socit, pour comprendre partir du fait social des interactions et
du
principe
naturaliste
dune
intelligence
transactionnelle,
lpanouissement du citoyen comme lassomption et lorchestration en sa
faveur des intrts publics. Ce nest pas vers l homme pluriel que
conduit lide dmocratique, mais vers les intrts publics pluriels ; cest
cette notion dintrt, que Dewey dfinit comme lien, inter esse, quil faut
dcliner au pluriel pour comprendre la dmocratie au-del de ses formes
gouvernementales, la fois comme mode de vie concret (socit civile) et
comme cration continue des publics. Et cest moins en intensit (de
lmotion ou de limagination) quil faut mesurer la force politique du
pragmatisme, quen extension du pouvoir de communication ou de
contagion. La crativit laquelle renvoie la logique des consquences,
nest pas seulement la ractivation de liens qui dormiraient en quelque
sorte sous la norme, tablis et rituellement ancrs, mais toujours menacs
de se dfaire sans un travail de rparation. Le travail de figuration est aussi
une prise de risque, une manire de rpondre linjonction, perdre son
calme pour tre la hauteur de la plasticit immanente des publics et des
dfinitions de lintrt public. Nul besoin dinvoquer un monde de
diffrences tablies auxquelles il faudrait faire droit cette rengaine du
multiculturalisme aussi tenace et pernicieuse aujourdhui que
laugmentation de la recrudescence du discours de linscurit. Pour
comprendre cette plasticit des publics, il vaudrait mieux faire le dtour
par lesthtique baroque, voquer la hirarchie des degrs de clart quelle
suggre, le dbordement de chacune des figures qui forment tableau,

lincapacit symtrique du point de vue unique de la perspective abstraite


et de la forme cristalline, tous deux hrits de la Renaissance, accueillir
une vision organique , faisant enfler et se rtracter, onduler et vibrer les
matires 252

252

. Simmel G., Rembrandt, Paris, Circ, 1994, p. 63.

ETHIQUES ET POLITIQUES DE LINTERACTION


LE SELF-GOVERNMENT A LA LUMIERE DU PRAGMATISME
Jolle Zask*
En matire dexplication des faits sociaux, les positions tranches
sur la nature humaine ou sur celle du social sont en net repli. Dun ct,
quelques libraux mis part, rares sont les auteurs qui plaident encore
ouvertement en faveur dune conception qui accorderait au moi la
qualit de substance. Rawls lui-mme, dont les conceptions de la justice
sont rputes reposer sur lantriorit ontologique du moi lgard de ses
attributs culturels, tmoigne dun certain communautarisme quand il
aborde les questions de socialit proprement dites. loppos, les
partisans dune conception dterminante du social dont Helvtius serait
lun des anctres importants sont galement moins nombreux que dans
le pass. Structuralisme, dterminisme conomique ou conditionnement
social, rapports de classe ou inconscient collectif, aucune de ces doctrines
ne parvient plus fdrer lensemble des vises dexplication des faits
sociaux. On peut donc constater que le recul la fois de lindividualisme
et de lholisme est solidaire dune suspicion grandissante lgard de
principes explicatifs gnraux ou de forces causales dont lexistence
serait indpendante des phnomnes individuels agrgs, et qui en serait
pourtant la condition de comprhension.
Le retour de lacteur (selon lexpression dAlain Touraine253) se
fait dans les interstices du doctrinal et du principiel. On utilise
frquemment des expressions comme interaction sociale , action
situe , ainsi que dautres termes exprimant les ralits sociales en termes
de dynamique laquelle prennent part les individus daprs les ressources
de leur milieu et les relations quils ont entre eux. De ce fait, les
sociologues de lcole de Chicago, Gabriel Tarde, lethnomthodologie et
*

. Jolle Zask est chercheure dtache CNRS au SHADYC (EHESS


Marseille-La vieille Charit).
253
. Touraine A., Le retour de lacteur, Fayard, 1984.

les auteurs pragmatistes qui, avec des exceptions importantes, ont t


longtemps bouds en France, sont de plus en plus souvent convoqus. Au
lieu de sonder les motifs derrire les actions, toutes ces approches
permettent danalyser le pouvoir de contribution et de transformation que
les activits individuelles font subir aux conditions matrielles et sociales,
ainsi que dvaluer la rciprocit entre lvolution des rapports sociaux et
la construction de lidentit individuelle.
Du fait mme de leur capital de libration lgard des logiques
absolutistes 254 et de leur convergence vidente avec les valeurs quune
dmocratie est cense incarner, ces approches sont prcieuses. Le propos
de cette prsentation nest donc pas de les critiquer. Il nest pas non plus
de les tudier. Il sagit surtout, en sappuyant sur luvre de John Dewey,
de reconstituer le faisceau de finalits qui commandent le recours des
notions comme linteraction ou la situation, et de proposer ainsi un autre
clairage que celui que dispense la perspective se voulant purement
descriptive qui prvaut aujourdhui. En suivant Dewey qui a nomm sa
philosophie instrumentalisme , faute dun meilleur mot 255, pour
. John Dewey appelle ainsi les logiques danalyse du social qui, au
lieu de considrer linteraction entre un individu et son environnement,
accordent lun ou lautre la fonction de cause dterminante, ou
slectionnent un unique facteur dinteraction et en dclare la suprmatie.
Ainsi des marxistes lgard des rapports conomiques et des utilitaristes
lgard des conduites individuelles de calcul rationnel. Voir par exemple
Dewey J., From Absolutism to Experimentalism (1930), LW, vol. 5.
Ldition de rfrence est John Dewey, Early Works (EW, 1882-1898),
Middle Works (MW, 1899-1924), Later Works (LW, 1925-1953), dits
par Jo Ann Boydston, Carbondale, Southern Illinois University Press, 1977
(paperbound, 1983).
255
. Dewey J., From Absolutism to Experimentalism (1930), LW,
vol. 5, p. 156-157. Voici la citation complte : je devins de plus en plus
troubl par le scandale intellectuel qui me semblait impliqu dans le
dualisme entre [] quelque chose appel science dun ct et quelque
chose appel morale de lautre. Javais eu depuis longtemps le
sentiment que llaboration dune logique, cest--dire dune mthode
effective denqute, qui sappliquerait sans coupure brutale de continuit
entre ces deux domaines, serait la fois la solution nos besoins
thoriques et une ressource pour nos plus grandes demandes pratiques.
254

dsigner le rejet complet dune coupure entre la science et la morale, on


tentera une mise en situation de linteractionnisme lui-mme dans le
contexte thique et politique du dveloppement de lindividualit.
LACTION SITUEE COMME IDEAL
Chez Dewey, lexprience est un critre256. Sa philosophie ne fait
pas dpendre la fin de lhomme ou sa ralisation de latteinte (ou la
recherche) de la vrit, mais du principe non tlologique de la continuit
de lexprience, ce par quoi une personne peut sengager dans une histoire
dindividuation en mme temps que le milieu peut senrichir de nouvelles
possibilits. Sans entrer pour linstant dans les dtails, bornons nous
signaler que lexprience est pense comme une interaction ou une
transaction (terme plus tardif) entre un individu et son environnement
naturel ou social. Les activits individuelles utilisent des possibilits
environnementales et sont suivies deffets dont lindividu se ressent.
Eprouver les consquences de ses activits est ce quon appelle la
conscience. Celle-ci suppose un trouble ou un doute sincre
(Peirce)257. Afin que se produise une exprience, il faut que cette phase
passive soit suivie dune phase active, celle pendant laquelle lindividu
rorganise sa conduite sur la base des consquences que ses activits
antrieures ont produites. Toute exprience valable impose donc la
reconstruction des circonstances o les expriences antrieures ont pris
place. Il peut sagir tout aussi bien dviter un obstacle que de rsoudre un
problme de physique. Lide daprs laquelle on rorganise sa conduite
est une simple hypothse, un plan daction . Si, par exemple, tel
obstacle est effectivement vit, lhypothse est leve, non par une ide
vraie, mais par une pratique aboutie, bref, par une exprience. Et comme
lindividu en question peut continuer son chemin, une srie dexpriences
indites peuvent prendre place. Lexprience est donc la conduite qui
Cette conviction explique beaucoup mieux le dveloppement de ce que jai
appel, faute dun meilleur mot, instrumentalisme , que la plupart des
autres raisons qui ont t donnes.
256
. Ceci est particulirement clair dans Dewey J., Experience and
Education (1938), LW, vol. 13, p. 31.
257
. Peirce C. S., What Pragmatism Is , The Monist, vol. 15, avril
1905.

prend naissance dans la subordination de laction la conscience des effets


ressentis dune activit antrieure. Cette subordination est une situation.
Ce bref rsum laisse demble apercevoir que les occasions de rater
une exprience sont fort nombreuses et, par consquent, quune action
situe nest pas aussi frquente que ne le laisse supposer lusage
descriptif de la notion auquel nous sommes couramment confronts.
Nenvisageons que les cas dchec non pathologiques les plus frquents. Il
arrive souvent quil soit impossible de reprer la source des activits qui
nous affectent et, par consquent, dagir sur les conditions du milieu de
sorte les transformer. Il est en outre frquent, comme dans le cas
dhabitudes figes, que les consquences dactivits pralables ne soient
pas perues comme telles et restent inconscientes. Il peut aussi arriver que
mme conscient et rapport son origine, limpact des activits sur nos
conditions de vie nous laisse impuissants, que le trouble ne puisse tre
surmont, comme dans certains cas de conscience ou dirrversibilit. On
parlera alors dune exprience bloque, cest--dire de circonstances o
lindividu ne parvient trouver ni dans son environnement, ni dans la
mmoire de celui-ci, un outil qui puisse transformer les conditions
factuelles du ratage dont il est victime. Cest dailleurs lune des raisons
pour lesquelles la diversification des points dinsertion sociale et
lenrichissement du milieu font partie du critre de lexprience. Enfin, il
arrive que les expriences soient si dconnectes les unes des autres que
lexprience mme russie ne puisse servir de matriau pour rsoudre un
trouble ultrieur, comme cest souvent le cas lcole, du fait de la
sparation des disciplines. Au total, si les conditions dun trouble sont
inaperues, si les ressources disponibles ne permettent pas de surmonter
une difficult, ou si les expriences ne peuvent former une srie entre elles,
il ny a pas dexprience proprement dite, mais seulement, respectivement,
routine hors contexte, impuissance et absurdit, en regard la fois dune
personnalit dsunie et dun monde en pices. Il existe donc, outre des
actions situes, des situations passives, des passions situes et des actions
hors site, quaucune analyse du social et de laction humaine ne peut
raisonnablement ngliger.
La bizarrerie de la philosophie de Dewey provient de ce quil a
prsent la logique de lexprience humaine et de lenqute dans le cadre
dun naturalisme continuiste , tout en hissant cette logique au rang
didal moral et de critre dfinitif pour juger de la valeur dune politique

sociale. Puisquil sagit l dun point sur lequel butent la plupart des
commentateurs (lauteure incluse), prcisons que ce naturalisme ne
ressemble gure aux autres : il ne conclut pas une identit entre la nature
et lexprience spcifiquement humaine, mais au fait quelles sont
continues lune lautre en quoi la philosophie de Dewey est celle
dune historicit radicale. Il nest pas possible de discuter ici des difficults
que prsente cette conviction. Mais il peut tre utile de prciser que, dune
part, le Darwin de Dewey nest pas celui de Spencer ( qui lon doit le
darwinisme social). Dautre part, le naturalisme de Dewey ne se prsente
jamais comme un rductionnisme (du fait mme du caractre cratif et
exploratoire de lexprience), ni dailleurs comme la lgitimation dun
ordre social particulier (puisque toute dimension finaliste en est
rsolument absente)258. On peut voir dans ce naturalisme avant tout un
levier pour critiquer tous les dualismes sans en recrer aucun. L est son
utilit la plus manifeste et sa valeur la plus grande. Cest dans ce cadre
critique que peuvent tre replaces des notions telles que la vie comme
effort de vie, le caractre non finaliste de lvolution des espces, et
surtout le fait que lorganisme et son environnement soient engags dans
une relation de transformation mutuelle : mme une praire agit sur
lenvironnement 259.
Si, par consquent, la vie est exprience de vie, il reste que
lexprience au sens pragmatiste est moins une condition de vie que la
condition dune vie valable, parce que souhaitable en ce sens que
linteraction spcifiquement humaine et les significations qui lui sont
attaches sont ce par quoi lidentit individuelle slabore. Afin den
terminer ici sur ce point, il suffit de prendre Dewey au pied de la lettre

258

. De nombreux problmes attachs aux divers naturalismes viennent


de la conviction que la nature progresse et quelle fait bien les choses.
Dewey ne partage pas cette conviction. Il aurait srement souscrit au Jeu
des possibles de Franois Jacob, qui rappelle que le nombre despces
existantes est dmesurment infrieur au nombre despces qui ont
disparu.
259
. Dewey J., Reconstruction in Philosophy (1920), MW, vol. 12,
chapitre 4.

lorsquil crit quune interruption dans la srie continue des expriences


personnelles est une forme de mort prmature 260.
Ces remarques permettent de mieux cerner la liaison gnrale que
Dewey tablit entre interaction , situation et continuit . On a dj
mentionn que toute exprience consiste en une interaction entre un
individu et certains lments de lenvironnement. Contrairement ce que
lon trouve chez Spencer et les nombreux spencriens qui lui ont succd,
le rapport de lindividu lenvironnement nest pas plus utilitaire que celui
de lenvironnement lindividu nest conditionnant. Linteraction signifie
dabord quil existe hors de lindividu certains lments qui entrent en
relation avec ses pouvoirs, quil sagisse daptitudes physiques ou dune
disposition apprendre. Le fait premier, cest que chaque tre vivant
sagite. Ce fait na aucune signification sociale, pas plus quil nest de
nature sociale. Il sagit dun fait biologique : pas de vie sans un effort de
vie. Lnergie de vie est une simple nergie spasmodique , comme celle
que dispense le nouveau n, tant quelle nest pas canalise par
certaines des possibilits que prsente un milieu particulier. A leur tour, les
conditions o sexercent des activits ne sont telles que dans la mesure o
elles entrent dans la relation dtre des conditions. Lair nest pas un
milieu qui nous entoure mais un ensemble de proprits relatif nos
facults et nos organes qui, rciproquement sont ce quils sont en
rsultante dun procs dinteraction avec un environnement donn : une
adaptation. Quant lacteur , il est lui aussi un rsultat, pas un fait
premier. Au sens littral il finit par connatre sa partie et la joue. Il est dans
la relation avec lactivit qui le fait tre ce quil est : celui qui vole est un
voleur. Linteraction signifie donc aussi que la manire dont lindividu tire
parti des traits du milieu afin de conserver et de continuer sa vie est
constitutive de ce quest ou de ce que devient cet individu. Les termes
individu et environnement nont donc aucune signification
ontologique ou descriptive. Ils nont pas mme une utilit mthodologique.
Il faut les comprendre comme des fonctions, ou encore comme deux
phases , lune interne, lautre externe, dune mme exprience. Cest
pourquoi Dewey privilgie aussi souvent quil le peut des termes nonant

. Dewey J., Foreword to The Art of Renoir (1935), LW, vol. 11,
p. 502.
260

un processus et un changement, comme individuation , socialisation ,


croissance ou maturation .
En 1949, alors que les contresens des commentateurs saccumulent
ses yeux depuis plus de cinquante ans, Dewey dcide quil appellera
transaction ce quil a nomm depuis les annes 1890 interaction . En
effet, prcise-t-il, linteraction est un concept de la mcanique
newtonienne qui dsigne laction ou le mouvement se produisant entre des
particules de matire en elles-mmes immuables. La transaction implique
quant elle que les constituants mmes des entits interagissantes soient
modifis. Ces entits ne sont donc pas vritablement indpendantes ; elles
sont les "phases" dune mme activit unifie261. Deledalle, qui emploie le
terme "transaction" de manire rtroactive (ce quon ne fera pas ici),
explique : Cest de la transaction quil faut partir si lon veut comprendre
la philosophie de lexprience de Dewey. La transaction est une situation
en devenir continu qualitativement unifi dans laquelle on distingue un
individu et son environnement .262
Il est intressant de remarquer qu la mme priode, cest--dire
lpoque o son uvre est presque entirement derrire lui, Dewey
exprime un autre grand regret : celui davoir recouru au terme
exprience alors, dit-il, que celui de culture aurait vit bien des
ambiguts en particulier toutes celles qui sont venues de la difficult
de ses lecteurs interprter la notion dexprience indpendamment des
doctrines empiristes et rationalistes, doctrines que Dewey, comme tous les
auteurs pragmatistes, rejette263. Mais que faut-il entendre par culture ?
Certainement pas les uvres illustres des personnes exceptionnelles, ni
261

. Dewey J., Bentley A. F., Knowing and the Known, Boston, Beacon
Press, 1949.
262
. Deledalle G., Lide dexprience dans la philosophie de John
Dewey, Paris, PUF, 1967, p. 393 sq., p. 394. Sauf prcision, le terme
interaction qui apparat dans la suite de cet article correspond
transaction . Ceci afin de conserver aux multiples points de vue
interactionnistes une unit que labandon rtroactive de la notion ferait
perdre de vue, et pour respecter lhistoire des choix terminologiques de
Dewey.
263
. Dewey J., Introduction inacheve la rdition de Experience and
Nature (1949-51), LW, vol. 1, p. 329-364.

mme les produits et les accomplissements notables du peuple. Cest vers


lanthropologie culturelle quil convient de se tourner, celle qui se
dveloppe au dbut du vingtime sicle avec Goldenweisser, Sapir, ou
Boas dans les dpartements universitaires de Chicago et surtout de
Columbia, et avec lesquels Dewey, du fait mme de ses propres postes
universitaires, semble avoir t en relation constante264.
Transaction et culture au sens anthropologique du terme sont
deux correctifs destins tablir la mme conviction : il existe une
rciprocit entre le mental et le matriel par quoi les hommes organisent
leur environnement physique et social dans la mesure des possibilits que
celui-ci prsente, sans quaucune origine ni aucune fin ultime ne dicte leur
histoire. En soi, la culture nest une dtermination ni intrieure, ni
extrieure : elle est le milieu qui totalise, rglemente et mmorise aussi
bien les multiples interactions entre tel groupe humain et son
environnement naturel, que les interactions sociales qui slaborent en
relation avec les premires. Ce milieu nentoure pas les individus, pas plus
quil ne les enferme ; il consiste en un ensemble de traits la fois matriels
et spirituels qui dirigent, propulsent les activits, permettent de poser des
buts et des rgles, formant la base sur laquelle une volont, un dsir, une
individualit, peuvent ventuellement se dvelopper, et en venir ainsi
sinscrire en retour dans le milieu en lui confrant de nouvelles proprits.
Un point de vue interactionniste naura pas pour objet les motivations des
individus en tant que telles, comme atomes de la ralit sociale quil
sagirait ensuite dajouter dautres atomes de mme nature, pas plus quil
ne pourra simplement tabler sur les mcanismes collectifs dintriorisation
des contraintes sociales. Ce qui intresse ce point de vue au premier chef,
cest la manire dont une dynamique culturelle particulire donne
naissance tel ou tel type de motivation, de dsir ou dintrt.
UNE ETHIQUE DE LINTERACTION
. Il semble , car il nexiste ma connaissance aucun texte consacr
aux liens entre pragmatisme et anthropologie culturelle. Dewey et par
exemple Boas sont eux-mmes trs allusifs. Cest dans Freedom and
Culture (1939), LW, vol. 13, que les rfrences allusives de Dewey
lanthropologie sont les plus nombreuses. Et cest dans Experience and
Nature (1925), LW, vol. 1, que ces rfrences sont les plus prcises.
264

La qualit dune individualit dpend donc de la qualit de ses


expriences. La nature thique de linteraction et de la situation est tous
gards sollicite. Tentons de la formuler dans les termes suivants : puisque
lexprience (comme liaison entre subir et agir) suppose que le continuum
des expriences soit la condition du dveloppement dune individualit,
alors seul un milieu organis de sorte que les individus influent
consciemment sur leurs conditions de vie est souhaitable. Lidal moral
de la dmocratie, ou du libralisme radical que Dewey tente de
promouvoir toute sa vie nest pas le respect de lindividu, mais la cration
de lindividualit. Et celle-ci dpend du degr auquel les interactions
deviennent significatives et susceptibles de recomposer le milieu de sorte
que de nouvelles interactions puissent prendre place. Lexprience au sens
pragmatiste est ce quon vit, non ce quon a ce quexprime aussi
Goffman, par exemple en comparant laction au souffle quon retient,
avant de retourner nos occupations futiles . Dans Les rites
dinteraction, la valeur normative de laction (ou de lexprience
rellement interactive) affleure galement de toutes parts, par contraste
avec ses descriptions dune socit qui dfinit tous les rles davance et
dans laquelle il sagit surtout de survivre aux vnements, non de les
vivre 265. Lexprience comme critre est laction, distincte du
comportement et de lagitation, qui caractrisent les circonstances o les
hommes cessent dtre les coproducteurs des fins en vue desquelles ils
sactivent. Une thique de linteraction signifie donc avant tout une qualit
dexprience telle que lindividualit de chacun en soit consolide et
enrichie. Elle suppose la participation personnelle la fabrique des
expriences conscutives. Comme on le verra plus loin, elle suppose aussi
la dmocratie au sens politique, cest--dire la rglementation du milieu de
sorte que la continuit individuante des expriences personnelles y soit
possible.
Quant Dewey, il a souvent prsent la tonalit morale dune
situation en termes dun quilibre souhaitable : celui qui devrait
sinstaurer entre, dun ct, les aptitudes lindividuation que chacun
recle et, de lautre, lordre social prdominant. Ce souci se trouve par
exemple au centre de sa thorie de lducation, ainsi que de sa pdagogie :
. Goffman E., Les rites dinteraction, Les ditions de Minuit, 1974,
p. 216 et p. 217, note n 138.
265

lducation dite traditionnelle ou conservatrice inculque un matriau


sans gard pour les dispositions ou les expriences antrieures des enfants,
en quoi elle dveloppe des mcanismes dexclusion et de docilit. En
revanche, une ducation progressiste consiste relier les matires
enseignes aux capacits dexploration et de maturation des lves266.
Cette prise en compte des facteurs internes aussi bien quexternes se
trouve galement dans la thorie de la connaissance de Dewey, et dans sa
psychologie. Mais cest surtout dans ses textes thiques et politiques
quelle devient incontournable et directrice. Dewey crit par exemple dans
la prface la rdition de Human Nature and Conduct : Dans tous les
cas, une difficult persiste pour assurer et maintenir un quilibre entre la
nature humaine intrinsque dun ct et les coutumes sociales et les
institutions de lautre. Il y a sans doute bien des dfauts dans les pages qui
suivent, mais elles doivent tre interprtes la lumire dun effort pour
garder ces deux forces en quilibre. Il y a, jespre, une insistance
convenable sur le pouvoir des habitudes et des tendances sociales
diversifier les formes prsentes dans la nature humaine. Mais il y a aussi
une tentative de rendre clair le fait quil y a toujours des forces
intrinsques dune nature humaine commune luvre ; forces qui sont
parfois touffes par le milieu social environnant mais aussi qui, tout au
long de lhistoire, sefforcent toujours de se librer et de transformer les
institutions sociales afin quelles puissent former un milieu plus libre, plus
transparent et plus favorable pour leur opration. La morale au sens
large est une fonction de linteraction entre ces deux forces .267
Si lon convoque nouveau la notion de culture, cette citation peut
se comprendre de trois manires. Dans le premier cas, on peut comprendre
. Sur la thorie politique de lducation : Dewey J., Democracy and
Education (1916), MW, vol. 9. Je me permets aussi de renvoyer mon
article Llve et le citoyen, daprs John Dewey , revue Tlmaque,
2001.
267
. Dewey J., Human Nature and Conduct: An Introduction to Social
Psychology (1922), MW, vol. 14, prface la rdition de 1930, p. 230.
Les termes forces , nature humaine intrinsque ou formes posent
un grand nombre de problmes. Certains dentre eux font lobjet dune
discussion dans le livre II de mon ouvrage intitul Lopinion publique et
son double; Livre I : Lopinion sonde ; Livre II : John Dewey, philosophe
du public, LHarmattan, coll. La philosophie en commun, 1999.
266

que linteraction qui stablit, du fait mme de la nature des choses, entre
un individu et son environnement, est ce quoi sapplique toute morale,
quelles quen soient les maximes et les rgles. Rapporter la morale
linteraction permet dexpliquer aussi bien la diversit des cultures que la
diversit irrductible des manires dont les socits agissent sur leur
propre culture, la maintiennent, la transmettent ou la modifient. Alors
quune pense de la culture comme fait social oblige rechercher des
principes spcifiques et plus ou moins universels de mise en forme des
hommes en socit, une pense du social comme culture permet au
contraire de poser au dpart la pluralit des fins en vue desquelles les
associations existent et retravaillent en permanence leurs propres
conditions. Comme laffirmait Malinowski, les changements dune socit
sont relatifs aux fonctions et aux lments qui lui sont spcifiques, non la
nature humaine, la nature du vivant ou la nature des rapports
sociaux268. Bref, sil ntait possible en aucune manire de transformer ou
dinflchir le systme social prdominant, rien de ce quon appelle la
morale nexisterait. Il faut voir dans lexprience sociale du social (celle
que manifestent le plus clairement toutes les activits touchant
lducation et lart) la condition mme de la morale.
Cependant, que toute culture aboutisse effectivement la qualit
dexprience que suppose une vie quilibre est douteux ; en revanche,
et cest le second sens, quil faille considrer toute culture ou toute ralit
sociale, si diffrentes quelles soient des ntres, comme un type particulier
dinteraction entre facteurs humains et conditions environnementales, cest
l pour ainsi dire un devoir denquteur. Lattention porte la dimension
interagissante de la vie humaine suppose une osmose entre un souci
mthodologique et une conviction thique, par exemple que la vie
humaine est digne dtre vcue ou quelle peut ltre et doit tre rendue
telle 269 conviction dont Marcuse faisait le point de dpart de toute
thorie sociale , ou que des forces intrinsques dune nature humaine
commune [soient] toujours luvre , tentant de se librer comme
laffirme Dewey ci-dessus dans des termes quelque peu mystiques : a
. Malinowski B., Les dynamiques de lvolution culturelle, Paris,
Payot, 1970.
269
. Marcuse H., One-Dimensional Man, Boston, Beacon Press, 1964,
Introduction.
268

democratic faith (Sidney Hook). Bien sr, nul nest contraint de partager
des convictions de ce type ; mais qui ne les prouve daucune faon naura
vraisemblablement aucun intrt participer aux discussions dont il est
question ici270.
Ladoption dun point de vue interactionniste permet de reprer
comment les hommes changent la culture dont ils vivent. Il suggre
quavec des outils adquats, il est toujours possible de reconstruire
lhistoire et le systme dune socit en tenant compte des contributions
distinctives de ses membres comme Goldenweisser qui retrouve mme
dans les gestes les plus routiniers du primitif la marque de son
individualit. On la vu, linteractionniste na pas besoin dagrger des
faits individuels idalement identiques pour penser le social. A ses yeux le
collectif ne se confond pas avec le commun. Ainsi quune uvre dart,
lindividualit que reprsente une forme dorganisation sociale particulire
peut (et doit) tre compose de parties elles-mmes individualises, et en
dpendre ; nul ny est tout fait superflu, chacun compte pour un , une
histoire de vie , parce quelle rsulte de lexploration des possibles
concrets quoffre un milieu particulier, est toujours singulire.
Limpact la fois mthodologique et thique de linteractionnisme
est multiforme : par exemple, ne pas plaquer lanalyse de lintgration des
migrants dans la socit daccueil sur une exigence politique
dassimilation ; ne pas voir dans la pauvret ou lignorance la marque dun
chec dont la personne concerne serait responsable, mais en rechercher
les conditions environnementales, sans toutefois prendre ces dernires
pour des dterminations ; ne pas confondre tolrance et reconnaissance ;
distinguer clairement entre un procs dacculturation et un mcanisme de
conditionnement ; dmarquer lhistoire linaire dont les discours dunit
nationale se nourrissent de lhistoire vraie laquelle tout se qui se croise
mme par hasard participe dune manire ou dune autre ; voir que mme
la reproduction dune socit dpend de sa production, et dfinir une
bonne socit comme celle qui reproduit continment les conditions de
sa propre invention, et ainsi de suite. Une vision du monde reposant sur
linteraction permet ainsi denregistrer tout ce qui voque ou promet une
. Cest la raison pour laquelle il semble lgitime de se cantonner ici
dans le cadre des dmocraties librales, et de mesurer leurs pratiques
leurs principes.
270

interaction vritable, un quilibre entre lindividuel et le social. Au


total, linteraction peut apparatre comme un concept normatif sappliquant
lentreprise visant la constitution mme dune science de lhomme et des
socits. En plagiant Talcott Parsons (et en le menant dans une direction
qui nest pas la sienne), on peut dire quadopter un point de vue
interactionniste est en soi une orientation normative de laction271 , celle
de lenquteur en tant quacteur, qui choisit entre diverses mthodes de
description tout en engageant sa responsabilit lgard de la production
du cadre dobjectivation quil contribuera crer.
tre attentif au potentiel humain dirrductibilit aux conditions
conduit donc envisager lhistoire et la qualit culturelle de la vie sous
langle de la libert. Bien sr, ce type de reprage nest pas de mme
nature que les actions destines instituer la libert. Mais dans la
perspective qui prvaut ici, jamais une politique particulire ne pourrait
parvenir transformer linterdpendance des hommes en opportunits
dindividuation, si elle ignore linteraction (au profit par exemple du
dogme de la libert naturelle ou de la conscience de classe), et si elle se
coupe
des
mthodes
permettant
dattester
empiriquement
linterdpendance humaine dans chacune de ses configurations. Lorsque la
personne humaine est comprise comme le produit dune histoire
contingente dindividuation, on peut appeler dmocratie lorganisation
collective du dveloppement de lindividualit de tous. Le social et
lindividuel comme interaction, lidal moral que chacun compte pour
un , et la politique comme mcanisme destin transformer les
circonstances (ou conditions) en situations (ou opportunits daction),
doivent simpliquer rciproquement.
POLITIQUES DE LINTERACTION
Dans un troisime sens, on peut donc interprter la recherche de
lquilibre dont Dewey fait sa priorit en termes de pratiques politiques
concrtes. Une politique qui confond culture et traditions est
communautarienne ; celle qui confond individualit et individu est
librale . En revanche, une politique qui prend acte du caractre
271

. Parsons T., The Structure of Social Action, New York, MacGrawHill, 1937.

potentiellement interactif de la vie humaine est dvolue crer les


conditions susceptibles de donner lieu une exprience complte, cest-dire une exprience dfinie par linteraction et la continuit. Comme on
la dj remarqu, ceci implique que les dispositions individuelles soient
dveloppes de sorte que la personne devienne un centre conscient et
unitaire de la srie dexpriences qui forment lhistoire de sa vie, son pass
et son avenir, ses souvenirs et ses espoirs.
Une fois ce point de vue adopt, deux directions se dessinent : dun
ct, on peut tre conduit retravailler les principes sur lesquels reposent
une politique dmocratique, la lumire de lidal moral qui la dirige. De
lautre ct, on peut aussi se sentir contraint de reconnatre que la
dmocratie est la fois lexprience et le concept dont les notions
dinteraction, de situation ou dacteur sont drives. Parmi tous les
dveloppements possibles de cette position, on se bornera formuler
lhypothse suivante : mme rduite une tendance ou un non encore
tre 272, laptitude dun individu agir sur les conditions qui
laffectent non comme une praire , mais comme un centre conscient
dexpriences et rorganiser sa conduite en relation avec lvaluation
des consquences de sa conduite antrieure, est identique ce que la
tradition dmocratique anglo-saxonne a appel self-government. Si cette
hypothse se vrifie, les raisons pour lesquelles il nest pas lgitime de
ngliger la dimension politique de la formation de lindividualit (donc la
situation et linteraction) au profit dun langage dobservation neutre et
descriptif, apparatront plus clairement.
Le self-government273 est lune des notions les plus riches que la
tradition librale amricaine ait lgue. Dans le Federalist, n 39, Madison

272

. Cette expression provient de Ernst Bloch, dans Le Principe


Esprance, Livre I (1959), Gallimard, 1976 ; un livre contre la posture
contemplative en majeure partie consacr la tentative de donner une
dimension philosophique lespoir situ dans le monde (p. 13) et
reprer lobjectivit des possibles rels (p. 284). Les points de convergence
avec le pragmatisme de Dewey sont nombreux.
273
. Comme lusage de cette notion en anglais est admis en franais, elle
nest pas gnralement pas traduite ici. Cependant, lautonomie par
quoi le self-government est souvent traduit est moins juste que

crit quen tant que partisan de la libert, il souhaite fonder toutes nos
exprimentations politiques [de forme rpublicaine] sur laptitude de
lhumanit au self-government . Jefferson crit galement que toutes les
dispositions institutionnelles de la Rpublique doivent respecter le droit
imprescriptible des hommes au self-government . Il dclare aussi dans
une lettre John Adams quil sagit l de la valeur la plus haute pour
lhomme274 . On retrouve cette notion par exemple chez Tocqueville,
surtout au cours de ses analyses portant sur les socits politiques quont
formes les Colonies de Nouvelle-Angleterre avant la rvolution
amricaine, ou les communes (townships), dans lesquelles il voit
lorigine des murs politiques du nouveau monde : La socit y agit par
elle-mme et sur elle-mme 275. Des arguments quivalents sont ritrs
dans tous les passages de La dmocratie en Amrique traitant du dogme
de la souverainet du peuple . Et bien sr, mme si la notion nest pas
souvent utilise telle quelle, Dewey peut apparatre comme un champion
du gouvernement de soi sous la forme dun travail de la notion de
participation : non prendre une part, mais prendre part.
On ne peut quvoquer ici quel point le principe du selfgovernment soppose aussi bien la thocratie quaux pratiques de
dlgation du pouvoir divin un monarque ; comment il est le pivot pour
juger illgal un gouvernement lointain et autocratique ; comment il sert de
critre pour distinguer entre un peuple servile et un peuple libre ; enfin,
comment toutes les dispositions couches dans la Constitution amricaine,
notamment dans ses dix premiers amendements, en drivent. Le point
intressant noter ici demble, cest que la notion de self-government
sapplique sans distinction lhumanit tout entire, chaque homme en
particulier, aux communauts et associations autonomes, et ltat, voire
mme, dans le contexte de la lutte contre loppression britannique dans la
seconde moiti du dix-huitime sicle, lUnion issue de la fdration des
tats.

littralement, le gouvernement de soi ? expression quon rencontre chez


Montaigne.
274
. Lettre de Thomas Jefferson John Adams, 21 Jan. 1812.
275
. Tocqueville A. de, De la Dmocratie en Amrique, Paris, Robert
Laffont, collection Bouquins, 1986, Livre I, chap. 4, p. 83.

Afin de penser le rapport entre individu et collectivit, les thories


politiques et sociales recourent souvent des analogies, dont la valeur est
parfois surtout mtaphorique, par exemple : lanalogie platonicienne entre
la tripartition de lme et celle de la cit, ou celle qui prvaut encore
aujourdhui entre le droit naturel individuel et le droit des gens (ou
droit international) ce qui mne personnifier les collectivits (et
permet dadopter cette dmarche si prise consistant tirer dun petit
nombre de principes, lexplication dune grande varit de phnomnes).
Dans le cas du self-government, il ne sagit nullement dune analogie,
mais dune identit de fonction : celle qui consiste donner une direction
ses propres activits dans ladversit. De fait, mythe ou ralit,
lexprience communale des Plerins que de nombreux amricanistes
jugent fondatrice est voque avant tout comme lexprience de lunion
dhommes libres dans ladversit276. La commune est le cadre o ces
hommes sassocient en changeant des promesses mutuelles afin davoir
confiance les uns dans les autres, et dtre ainsi unis face au danger, btes
sauvages, maladies, Indiens sanguinaires, nature hostile. Cest l que nat
et se dveloppe lesprit de libert qui, daprs Tocqueville, inspirera
toutes les mesures politiques que prendront les Amricains par la suite.
Cest aussi l que les colons, crit Arendt, dcouvrent, comme par
inadvertance, la grammaire lmentaire de laction politique et sa syntaxe
dj plus complique 277, cest--dire lexprience politique proprement
dite. Dans la commune, se combinent linitiative personnelle et la
prrogative de lassociation. Par la promesse, personne nabandonne un
droit ou ne sacrifie une partie de son pouvoir. Mais en engageant sa parole,
chacun acquiert quelque chose quil ne possdait pas auparavant, lunion
au lieu de lisolement, lgalit comme participant lchange des
promesses mutuelles, lducation et la protection.
En reprenant les termes qui ont prvalu plus haut, on peut dire que le
self-government est lart de recombiner les modalits de laction en
fonction de la conscience que lintress a des circonstances fortuites qui
. Outre les ouvrages dj cits, voir les historiens dits du
consensus , notamment Boorstin D., The Colonial Experience, New York,
Random House, 1958, et The National Experience, New York, Random
House, 1965.
277
. Arendt H., Essai sur la rvolution (1963), Paris, Gallimard, 1985,
p. 255.
276

laffectent, puis en fonction des obstacles et des ressources que son


environnement prsente. Si le fait que lintress soit lindividu ou le
groupe implique une diffrence importante quant aux procdures destines
dterminer les finalits dune entreprise, en revanche, les activits
destines rorienter la conduite dans un mouvement qui, au mme
moment, rend les habitudes conscientes et inutiles, sont les mmes. Dans
les deux cas, lindividualit et le milieu sont transforms : du ct du
milieu, non se plier aux circonstances, mais les changer, les tudier, les
trier, souvent les monter les unes contre les autres checks and
balances ; du ct de lindividualit, non pas suivre sa nature car il
ny a aucune nature sinon cette aptitude (fragile) se gouverner sans un
matre , mais reconstruire ses dsirs et son vouloir en fonction des
possibles que prsentent les effets concrets de lassociation, apprendre,
redfinir en permanence ses intrts et son bien. Le self-government ne
consiste pas dans des activits qui seraient destines apporter quelque
chose un individu dores et dj constitu, prouvant des intrts et des
dsirs tout faits, parce quil tendrait vers laccomplissement de sa
nature . En tant quinteraction politique, le self-government mne
peaufiner sa nature au contact des expriences historiques qui forment un
contexte de vie, un sens et une direction. Cette forme de gouvernement est,
dans lhistoire, le point de rencontre entre le ressort anthropologique de la
conduite et la capacit crer un ordre qui la fois protgera et
dveloppera lhomme par rapport aux questions quil se pose luimme 278. Se gouverner soi-mme, cest ncessairement se changer, agir
sur sa conduite en fonction des circonstances, des rencontres et des
ncessits. Car le gouvernement nest requis que pour ce qui change et est
affect par des changements : une situation . Puisque toute exprience
est une relation laltrit et ce que laltrit fait changer en quiconque
en fait lexprience, le self-government est la forme la plus leve de
linteraction, sa dimension politique. Et cela, aussi bien dans la recherche
scientifique que dans lducation, aussi bien dans lart que dans lEtat.
Le self-government nest donc pas de mme nature que la matrise et
le pouvoir. Dans le premier cas, il sagit pour une personne ou une
association, peu importe, de faire face une situation problmatique ,
. Lexpression est de Bernard Groethuysen, dans Anthropologie
philosophique (1928-31), Gallimard, 1980.
278

ou de sorienter continment dans un monde par nature imprvisible, ou


plus exactement, dans un monde dactivits dont les consquences sont
ncessairement en partie imprvisibles. A son tour, cela suppose quil
faille avoir lide quune situation qualifie de problmatique inclue la
possibilit quune circonstance particulire soit dfinie de sorte que ses
traits caractristiques puissent tre identifis et utiliss. En revanche, dans
le second cas, la logique nest plus de diriger mais darrter : si le
gouvernement guide, le pouvoir comprime. Le premier est une transaction
entre une individualit et un monde extrieur ; le second est toujours
unilatral et, quand il sexerce de manire rflexive, comme dans le cas
dun empire sur les passions ou dune distinction des pouvoirs dans
ltat, il sert diviser pour limiter. Peut-tre pourrait-on dailleurs
discerner ici deux positions en thorie politique : celle qui va du
gouvernement de soi lautodtermination en passant par lautorit279, et
celle qui va de la puissance la souverainet en passant par le pouvoir. Ce
sont semble-t-il ces deux logiques qui opposent les Pres Fondateurs du
systme politique amricain : Jefferson est partisan dune gradation de
lautorit , tandis que la logique de Madison est celle dune neutralisation
des pouvoirs les uns par les autres, des couches les plus basses de la
socit jusquaux plus leves. Enfin, alors que le pouvoir suppose de
contenir une tendance ou un effort dont la direction est donne davance,
par exemple au titre dingrdient essentiel de la nature humaine (comme
lagressivit dite naturelle) ou, par drivation, de celle des corps politique,
le gouvernement de soi consiste plutt sprouver au contact du monde
extrieur afin de dterminer ce qui est bon pour soi. Se diriger implique de
savoir o lon va, et ce savoir nest que rarement spontan.
Contrairement aux ides reues, le droit au self-government ne
repose donc pas vraiment sur le fait que lintress sait mieux que
quiconque quelle chaussure va son pied, et par extension, ce qui est bon
pour lui. En ralit, si chacun avait une ide claire de ce qui lui convient, il
ny aurait aucun besoin de gouvernement. Chacun apercevrait
immdiatement que rien nest plus utile lhomme que lhomme
(Spinoza) ou que lunion vaut mieux que lisolement. Le self-government
279

. La question de savoir comment concilier la morale et la politique


(ou, dans les termes si souvent repris de Weber, la conviction et la
responsabilit) serait supprime par cette version.

est un principe qui provient plutt du fait que la personne la mieux place
pour juger o la chaussure blesse est celle qui la son pied et, par
extension, que les personnes affectes par un trouble sont plus aptes
situer et dfinir leur intrt que des personnes qui ne lprouvent pas.
Il est maintenant intressant de remarquer que la thorie politique
pragmatiste que Dewey a dveloppe met en scne et coordonne tous les
lments par lesquels nous avons pu mettre en correspondance
linteraction comme idal et lexprience politique : limprvisible,
lentreprise commune dans son autonomie lgard dun contrle
extrieur, lexprimentation politique et lenrichissement de
lindividualit. Tout dabord, peut-tre semblera-t-il curieux denrler
Dewey au ct des rcits de fondation amricains. Cela est en ralit tout
fait motiv : car, non seulement, Dewey a fourni un gros travail plein
dadmiration pour faire relire ses contemporains les crits de Thomas
Jefferson qui avaient t en grande partie oublis, mais il a en outre destin
toutes ses activits philosophiques au reprage et la promotion des valeurs
quil jugeait spcifiques lAmrique, et qui lui semblaient selon les cas
touffes ou masques par les valeurs que la vieille Europe avait
exportes, lindividualisme, llitisme et lesprit pcuniaire en
particulier280. Lexprience du nouveau monde est lhritage sur lequel
se construit le pragmatisme : Le monde est prcaire et prilleux281. On
peut voir dans la dfinition pragmatiste de lexprience comme liaison
transformatrice entre subir et agir lexpression de la valeur que constitue
un esprit dexprimentation, car cette dernire assure la fois la
croissance de lindividualit et la diversification de lenvironnement.
Comme lavait crit Bergson William James en le citant, cela suppose
que le monde soit ouvert, in the making , et que son exploration active
. Sur ces deux points, voir Dewey J., Pragmatic America (1922),
MW, vol. 13, et Presenting Thomas Jefferson (1940), LW, vol. 14.
281
. Dewey J., Experience and Nature (1925), p. 44. The world is
precarious and perilous . Pour Sydney Hook, lun des meilleurs hritiers
de Dewey, cette petite phrase est essentielle pour comprendre la fois la
mtaphysique de Dewey et ce en quoi elle nen est finalement pas une.
Voir la prface de Hook Experience and Nature dans LW, vol. 1. Dewey
met world en italiques pour viter que ses lecteurs rapportent la
prcarit et le pril des tats dme ou des images mentales. Il sagit au
contraire de traits objectifs.
280

ne soit motive par rien dautre que par les ides ou les fins quun contexte
dexprience particulier fait natre282.
Les traits par lesquels on a caractris plus haut les premires
communes amricaines confrent galement la politique le statut dune
exprimentation. Car la combinaison entre affronter limprvisible et
sassocier impose de destiner les institutions communes forger le cadre
lgal dans lequel lorchestration des changements en vue du maintien de la
libert de tous pourra tre mene. Cela revient instituer le selfgovernment, cest--dire crer un systme juridique et une administration
qui tout la fois garantissent laction individuelle sur les conditions de
lassociation (par exemple sous la forme des consultations lectorales ou
de la libert de la presse), et la remise en chantier des modes dassociation
aussi souvent que laction individuelle ne peut plus les modifier donc
aussi souvent que les consquences des activits de certains bloquent le
continuum des expriences associatives. Et cela constitue une tche qui est
toujours reprendre, en fonction du caractre des associations dominantes
et de limpact de leur activit : Les Etats-Unis ne sont pas encore
faits283.
Une communaut se gouvernant elle-mme procde donc de lunion
de personnes capables dagir sur les liens qui les unissent. Contrairement
des formes de vie communautaire fondes sur des traditions communes,
des habitudes ou des normes coercitives, lassociation de type
communal dont il est question ici est un milieu dans lequel
lindividualit ne se dissout pas, tout au contraire ; car lassociation
volontaire forme lenvironnement le plus propice lexercice par chacun
de son originalit et de son irrductibilit aux conditions de vie. Prendre
part la vie du groupe auquel on appartient revient influer sur les
conditions de lassociation et contribuer la dfinition des finalits en vue
desquelles elle existe. En cela, cest le milieu le plus favorable au
renouvellement continu des significations de lexprience sociale, et donc
au dveloppement de lindividualit.

282

Lettre de Henri Bergson William James, 27 juin 1907, in


Mlanges, PUF, 1972, p. 727.
283
. Dewey J., Creative Democracy The Task Before Us (1939),
LW, vol. 14.

Ces dernires remarques fournissent un critre quant au bien-fond


et la limite de lintervention gouvernementale. En fait, les processus
dexclusion sont tout aussi nombreux que les mcanismes de participation,
mme dans les socits les meilleures. Dans un monde changeant, les
rapports entre subir et agir peuvent sans cesse sinverser. Et au cours de la
vie sociale, les activits des associs dans telle ou telle entreprise sont
toujours susceptibles de supprimer les opportunits daction des autres.
Certes, il nest pas toujours humainement possible de rtablir linteraction
et les procs dindividuation que des obstacles la continuit des
expriences peuvent condamner. Mais dans les cas o le rtablissement
des opportunits daction en faveur des personnes lses est possible, cest
alors quintervient lEtat. Rtablir linteraction, telle est sa fonction, et, en
mme temps, sa limite dintervention.
Rappelons les phrases par lesquelles Dewey commence son rcit de
la formation des tats : Nous prenons donc notre point de dpart dans le
fait objectif que les actes humains ont des consquences sur les autres, que
certaines de ces consquences sont perues, et que leur perception mne
un effort ultrieur pour contrler laction de manire assurer certaines
consquences et en viter dautres. Suivant cette indication, nous
sommes conduits remarquer que les consquences sont de deux sortes :
celles qui affectent les personnes directement engages dans une
transaction, et celles qui en affectent dautres au-del de celles qui sont
immdiatement concernes. Dans cette distinction, nous trouvons le germe
de la distinction entre le priv et le public. Quand des consquences
indirectes sont reconnues et quil y a un effort pour les rguler, quelque
chose qui a les traits dun tat commence exister284. Cette citation peut
servir de base pour circuler dans les aspects de la pense politique de
Dewey qui intressent directement ce quon appelle ici les politiques de
linteraction .
En abandonnant provisoirement le modle communal qui a t
bauch plus haut, on peut commencer par prendre acte dune dfinition
dsenchante du public. Celui-ci nest plus le garant de la moralit,
llment de luniversel ou le lieu de lexcellence humaine. Il nest pas
davantage, remarquons-le, lespace o se dchaneraient les puissances
284

244.

. Dewey J., The Public and its Problems (1927), LW, vol. 2, p. 243-

diaboliques. Au dpart, le public est simplement lensemble des personnes


dont les conditions de vie ne forment plus une situation . Et puisque la
situation a t dfinie comme une dynamique dchange et dquilibrage
entre lindividu et son environnement, il apparat que le public est
compos de personnes dont les conditions de vie ne permettent plus ni
quelles dveloppent leur individualit, ni quelles contribuent redfinir
et retravailler les liens sociaux dans lesquelles elles se trouvent prises, ni
enfin que linfluence que leurs besoins ou leurs dsirs peuvent exercer sur
les conditions de lassociation puissent encore se faire ressentir.
Linterdpendance en tant que telle produit lexclusion. Louvrier dont le
corps est enrl dans des oprations dont son esprit ne peut dgager
aucune positivit, llve que lcole exclut de la formation des savoirs, les
victimes de la guerre mondiale ou celles des crises du capitalisme, tels sont
quelques-uns des faits qui fondent plus quils nillustrent les analyses
politiques de Dewey, ainsi que ses nombreux engagements durant les
annes trente aux cts des progressistes, des libraux radicaux et des
socialistes. Cette finalit morale de la reconstruction du public, qui fonde
la lgitimit du rgime dmocratique, interdit que le public soit conu
comme une collection dindividus, ou comme un organisme285.
Cette socit alors relativement nouvelle fonde sur une
interdpendance humaine considrablement accrue a t nomme au dbut
du sicle La Grande Socit , un concept de Graham Wallas qui est
frquemment repris par la suite286. Ce qui frappe Dewey, cest moins
lalination, la technique, lindustrialisation et le march, que la
dmultiplication des publics, de leurs sources et de leurs interrelations ;
cest la gravit et lextension grandissantes des consquences dont les
activits sociales rputes prives sont suivies ; cest donc la
complexification sans prcdent des mcanismes par lesquels les groupes
composant le public au sens passif du terme en viennent exister. Do la
285

. Sur la pense politique de John Dewey, voir Westbrook R. B., John


Dewey and American Democracy, Ithaca and London, Cornell University
Press, 1991, ainsi que mon livre, op. cit., tome second, o sont traits la
plupart des points de politique qui sont seulement mentionns ici. Les
paragraphes suivant se fondent surtout sur The Public and its Problems et
sur Liberalism and Social Action (1935), LW, Vol. 11.
286
. Wallas G., The Great Society : A Psychological Analysis, New
York, Macmillan, 1914.

question prioritaire qui traverse The Public and its Problems : comment
tirer le public hors de son clipse ? Comment transformer par le biais
dune rgulation gouvernementale les effets prjudiciables de
lenvironnement social en faits sociaux dont les consquences soient
bnfiques et partages par tous, autrement dit, comment transformer les
affections sociales passives en une action politique ?
La priorit pour Dewey nest pas de faire dprir ltat ou de le
renforcer. Sa proccupation premire est de transformer la Grande
socit en une Grande Communaut , cest--dire en un public effectif
qui parvienne larticulation politique de ses intrts sous la forme
dinstitutions gouvernementales appropries. Or, cette translation de
laffect social vers une rglementation politique des activits sociales dont
limpact sur autrui est important, dpend de la manire dont le public
identifie les circonstances qui lont fait natre. Lexprience politique
rside donc pour lessentiel dans le fait de subordonner la conscience des
effets de linterdpendance, les activits dvolues rtablir une situation
o prvaudrait une galit dopportunit dindividuation pour tous.
Aucune exprience au sens pragmatiste du terme ne peut faire lconomie
du self-government. Ainsi, la phase active par laquelle le public peut
nouveau savrer une interaction de type politique est la phase durant
laquelle le public sidentifie lui-mme , ou dfinit son intrt daprs les
conditions factuelles de sa propre apparition.
Ce procs didentification du public par lui-mme prcde
ncessairement ltape de la reprsentation politique par le biais de
mandataires, dinstitutions et despaces (au sens littral) publics, que nous
pouvons laisser ici de ct. Car la fonction du gouvernement est de
prendre soin de lintrt public par des lois et des rgulations, non de le
dfinir. Puisque, en tant que service public, une bonne reprsentation est
toujours relative lintrt quun public parvient identifier, et puisque
cet intrt varie en fonction de la nature des activits sociales, ltat doit
toujours tre redcouvert , ses formes sont toujours provisoires, comme
lest la limite entre le public et le priv, comme le sont aussi les divers
organes par lesquels le gouvernement opre, et les fonctions particulires
quil doit assumer au cours du temps. Lessentiel est ici de remarquer que
linitiative du public quant la dfinition dun intrt de rgulation
politique des activits qui laffectent, est en mme temps ce qui procure
un public une existence objective et structure. Lorientation gnrale des

changements sociaux, les rformes, ltablissement des priorits, les


prfrences politiques, bref, les opinions du public sur les affaires
communes, rien de tout cela ne peut venir directement des instances
gouvernantes elles-mmes, ni mme des experts auxquelles elles ont
frquemment recours. La fonction primordiale du public est de reprer son
intrt et de lidentifier, comme le font aujourdhui par exemple les
victimes du tabagisme ou les producteurs de pches. Et si, en matire de
rforme sociale et dintrt public, le gouvernement na que rarement
linitiative, alors il est erron de voir dans le public avant tout un organe de
surveillance, de contrle et de critique lgard de la domination
politique comme le fait encore Habermas et, plus gnralement, ceux
dont les positions dinspiration kantienne font accorder une priorit au
principe de lusage public (critique et dlibratif) de la raison. Ces
fonctions de surveillance et de critique incombent certes au public, mais
elles ne fondent pas son existence. Le public commence par se dfinir
comme un rapport de la socit elle-mme, non comme un rapport
stablissant entre la socit et le gouvernement. La petite phrase de
Tocqueville sy applique parfaitement : La socit y agit par elle-mme
et sur elle-mme .
Le problme auquel le public dune socit complexe est confront
nest donc pas tant fonctionnel ou statutaire que technique et intellectuel :
comment les membres dun public dispers et chaotique peuvent-ils
parvenir la conscience et la connaissance de leurs intrts ? Comment
peuvent-ils sorganiser et communiquer les uns avec les autres pour ainsi
dire hors cadre et sans rgles puisque le cadre et la rgle sont en matire
de politique leffet dune rglementation qui est conscutive
linstitutionnalisation par le gouvernement de lintrt que le public a
formul ?
Loriginalit de Dewey est ici manifeste. Par contraste, il semble que
de nombreux penseurs politiques du vingtime sicle aient longuement
err en ce qui concerne le statut dun public en dmocratie : car, au lieu de
se demander comment il serait possible aux membres dun public mouvant
et chaotique didentifier leurs intrts, ils ont transform cette difficult
(qui est relle) en une condition immanente dincomptence, ce qui les a
souvent men justifier que les publics soient exclus des phases de prise
de dcision, voire mme de dlibration, et quils soient cantonns dans le
rle dacclamer leur gouvernement et les principes lgaux sur lesquels il

repose, de consommer de la dcision politique et de voter de temps en


temps.
La priorit de Dewey est videmment tout autre. Il ne sagit pas de
mettre en cause le principe de la participation du peuple au gouvernement
mais, au contraire, de renforcer cette participation, car elle seule permet la
reconstruction du continuum la fois individuant et socialisant de
lexprience commune ; elle seule permet que lexclu redevienne
acteur , et elle seule permet que les vnements futurs de la collectivit
portent la marque des contributions de chacun des associs.
Cest en rfrence cette vise la fois thique et politique que
lappel aux sciences sociales par lequel Dewey conclut tous ses textes de
philosophie sociale doit tre compris. Dans une socit complexe, seules
les sciences susceptibles dexposer les modalits de linterdpendance et la
manire dinfluer sciemment sur cette dernire peuvent procurer les
matriaux dont le public a besoin afin de savoir qui il est.
Afin de mieux prsenter ce point, revenons-en la petite
Rpublique que forme la commune. Si elle a pu apparatre plus haut
comme l interaction politique par excellence, cest dune part parce que
les consquences des activits sociales y sont perues et communiques de
sorte que les fins de lassociation soient en mme temps coproduites et
communes. Dautre part, cest parce que les problmes dont les
participants doivent traiter sont naturellement placs sous leurs yeux
(Jefferson) et leur porte. La gradation de lautorit dans ltat que
recommande Jefferson dpend de divers niveaux de comptence, auxquels
correspondent divers types de situation problmatique et diverses fonctions
publiques, chacune tant relativement cloisonne. De ltat fdral qui se
consacre aux relations internationales et la dfense, la commune qui
soccupe par exemple des routes, de lcole et du commerce local, en
passant par les tats membres de lUnion et les comts (county), les
comptences varient, se contrlent mutuellement et se compltent pour
former le gouvernement juste dune grande Rpublique. Car, la manire
davoir un gouvernement sr, ce nest pas de le confier tout entier un
seul, mais de le diviser entre tous, distribuant de manire exacte chacun
les fonctions pour lesquelles il est comptent. Mais si cette gradation
de lautorit est essentielle la stabilit de lunion, elle est en revanche
accessoire quant la formation de murs politiques dmocratiques. Car

ces murs proviennent de lexercice personnel du self-government et de


lui seul. En dfinitive, le systme tout entier en dpend. Cest pourquoi
Jefferson crit : Cest en divisant et subdivisant les rpubliques, depuis la
grande rpublique nationale et les plus petites qui lui sont subordonnes,
jusqu aboutir ce que chaque homme administre sa propre ferme ; cest
en plaant entre les mains de chacun ce que son il peut diriger, que tout
sera fait pour le mieux . Une fois les habitudes de gouvernement de soi
contractes par la participation quotidienne aux affaires publiques, chacun
se laisserait dchirer le cur hors de son corps plus volontiers quil ne
laisserait son pouvoir lui tre arrach par un Csar ou un Bonaparte 287.
De mme, Tocqueville signalait que la libert est mieux assure lorsque
chacun prend part au gouvernement des petites affaires qui le touchent,
que lorsque quelques-uns administrent mme dmocratiquement les
grandes.
Le problme essentiel des publics propres aux dmocraties
modernes, et que Walter Lippmann avait clairement signal, cest que
mme les affaires qui touchent les particuliers sont dune complexit
beaucoup trop grande pour quune connaissance sur la base des outils
disponibles localement en soit possible. En dautres termes, la Grande
Socit nest plus susceptible dtre dcompose en petites
Rpubliques politiquement autonomes et gographiquement distinctes,
pas plus que les manires dtre ls ou affect, et les intrts qui sen
suivent, ne sont plus dtermins par des relations interpersonnelles de
contigut ou de proximit. Si les travaux de la ferme sont affects par des
activits distantes de plusieurs milliers de kilomtres et parfois de
plusieurs annes, alors la gradation de lautorit na plus aucune
pertinence, du moins si le systme territorial de la reprsentation politique
est maintenu. Cest pourquoi Dewey crit que lpoque nouvelle ne
dispose daucun symbole en accord avec ses activits 288.
Si, malgr ces difficults, on maintient quune participation effective
du public lorganisation politique de lui-mme est possible, alors il faut
conclure que les enqutes sociales doivent tre conduites de sorte quelles
mnent identifier les conditions sociales problmatiques, les publiciser
287

. Lettre de Thomas Jefferson Joseph C. Cabell, Feb. 2, 1816, pour


ces trois extraits.
288
. Dewey J., The Public and its Problems, op.cit., p. 323.

et les faire connatre, aprs quoi la dfinition des intrts, leur


politisation et lajustement dorganes gouvernementaux pour les
promouvoir seraient ralisables. Les sciences sociales susceptibles dtre
menes dans une socit dmocratique sont donc destines procurer au
public une forme de connaissance qui lui permette de situer les
circonstances de son apparition, ainsi qu former le milieu dans lequel
puiser des solutions pratiques, du sens et des projets communs.
Le point de vue pragmatiste sur la fonction et la finalit des sciences
sociales en dmocratie ne peut tre quvoqu ici. On se bornera
quelques remarques destines tablir une conclusion. Chez Dewey,
lappel aux sciences sociales est motiv par lide que celles-ci pourraient
rendre visible le vaste monde invisible 289. Si, en effet, le public dont
Dewey fait le portrait est tellement dsorient, cest parce que ses
membres se bornent percevoir, sans se les expliquer, les consquences
indirectes dactivits auxquelles ils ne participent daucune manire. Les
raisons pour lesquelles la distance entre ressentir et expliquer ces
consquences ne peut tre facilement rsorbe tiennent la complexit,
lloignement et aux ramifications compliques dactivits telles que
lindustrie, la technologie des communications, la mondialisation de
lconomie (le thme nest pas neuf) et celle de la guerre. Mais ces raisons
tiennent aussi la persistance des convictions et des valeurs qui avaient t
labores dans un tout autre contexte, par exemple dans le contexte de la
lutte contre loppression monarchique ou fodale, ou dans celui des
petites Rpubliques autonomes, relativement stables et homognes.
Parmi ces valeurs influant sur la politique sociale qui, de libratrices,
deviennent conservatrices, mentionnons surtout lindividualisme et la
thorie politique du laissez faire qui sy rattache, thorie aujourdhui
nouveau en plein essor qui se solde par le fait que tout contrle tatique,
notamment dans les activits conomiques, est peru comme une enfreinte
insupportable aux liberts individuelles. Les obstacles la dcouverte du
public par lui-mme sont moins dus des changements matriels
considrables quau dcalage qui ne cesse de crotre entre, dun ct, les
conditions existentielles des modes dinterdpendance et, de lautre, lide
que la socit se fait de son propre fonctionnement, des critres de
Lexpression est de Walter Lippmann, Public Opinion (1922), New
York, The Free Press, 1965.
289

lgitimit de ses structures ou des moyens de parvenir ses buts. Cette


ide nest en fait ni a-scientifique, ni pr-scientifique. Elle provient en
grande partie dune science, dont les critres de rationalit se trouvent mis
en cause. Cest en gros la science de Newton, daprs laquelle les
phnomnes obissent des lois qui sont elles-mmes ternelles et
immuables. Cest surtout la version positiviste du dterminisme double
du dualisme entre lme et le corps. En bref, Dewey cherche faire passer
la philosophie sociale , de linteraction au sens o elle a t dfinie plus
haut, la transaction . Et cela, non seulement afin de trouver une parade
efficace contre la portion de la population qui a intrt confisquer la
science et la technique tout en prnant la libert dentreprise, lgalit des
chances et la comptition. Mais aussi afin de redonner au public une
fonction dinitiative que les consquences graves et persistantes des
activits sociales lui ont fait perdre.
Du fait de ces priorits, la pertinence scientifique dune proposition
ou dune mesure sociale dpend entirement du degr darticulation du
public quelle permet datteindre une fois quelle est applique. Car en
matire de sciences sociales, une hypothse nest vrifie que si ses
consquences uvrent en effet en faveur du public, soit en laidant
discerner les causes, proches ou lointaines, qui lont fait natre, soit en lui
exposant le systme social suivant ses zones de rformation possibles, soit
en laborant des mesures concrtes de changement social. Mais quelle que
soit ltape considre de ce procs de communication rciproque entre le
public et les sciences sociales, le test final ou conclusif dune enqute est
la transformation de linterdpendance en une nouvelle figure de solidarit,
par le biais des lois. Aprs quoi peut reprendre la srie dactivits interhumaines qui avait t interrompue290.
Un dernier point reste prciser. Comme le suggre tout ce qui
prcde, seules les sciences sociales dont lesprit est interactionniste
peuvent aider la reconstruction du public, et elles seules sont donc utiles,
voire souhaitables, en dmocratie. Il en va ici comme de lducation : un
enseignement qui simpose llve de lextrieur sans que ce dernier
Ce point est plus particulirement dvelopp dans : Zask J., De
quelle sorte daccords lunion sociale dpend-elle ? Le point de vue
pragmatiste , Cycnos, Nice, Aspects de la philosophie amricaine
aujourdhui , vol. 17, n1/2000, p. 95-109.
290

puisse coordonner les nouveaux matriaux de plus anciens, fabrique une


intelligence sous domination. Et une ducation qui, au contraire, propose
de laisser lesprit des enfants se dvelopper librement sans intervenir,
fabrique des intelligences atrophies, car il nexiste aucune germination
spontane dans la vie mentale 291. De la mme manire, Dewey appelle
absolutistes , on la vu, les approches qui, au lieu de sinquiter de la
rciprocit entre tel milieu social et tel type dindividualit, tmoignent par
leurs mthodes mmes soit de la subordination des conduites individuelles
aux exigences de la collectivit, soit dune logique individualiste arrime
lide dune nature humaine inhrente, et donc favorisent dans
lapplication lune ou lautre. En guise dillustration de lune ou lautre de
ces approches, citons la science politique du sondage dopinion qui
suppose que les opinions dpendent de dterminants spcifis (socioconomiques, ethniques, etc.), et qui donc vacue aussi bien en thorie que
dans les faits la dimension politique et personnelle de la formation des
opinions ; les tests dintelligence qui tablent sur des ordres de grandeur
supposs neutres et universels, et la multitude de procdures de slection
en relevant ; lconomie dont le principe de base est la maximisation
personnelle des biens et sa filiale appele lcole du choix rationnel ;
les approches dinspiration marxiste pour lesquelles les donnes de la
conscience individuelle refltent les rapports matriels de classe ; ou
encore la psychologie bhavioriste et ses nombreuses applications, par
exemple dans les coles, les hpitaux psychiatriques, le domaine de la
publicit commerciale, et depuis moins longtemps, dans celui de la
gestion des ressources humaines .
Puisque, contrairement aux sciences physiques, le matriau des
sciences sociales est constitu par les relations sociales elles-mmes, et
puisque la socit moderne est en partie modele par les sciences qui la
prennent pour objet et sy appliquent, la question nest pas de tester le
degr de vrit dune science par la considration delle seule, mais
dprouver sa validit au contact du type de relations sociales qui est la
fois cr et jug valable sachant que, dans le domaine des affaires
humaines, il nexiste aucune limite naturelle lingnierie, ni la
manipulation dautrui.

291

. Dewey J., Individuality and Experience , LW, vol. 2, p. 59.

Le point de vue soutenu ici suppose donc que la neutralit


scientifique est chose impossible ce qui nentame pas la possibilit
dobjectivit. Une doctrine sociale, du fait mme quelle sappuie toujours
sur tel ou tel lment rellement existant dun milieu donn (une valeur,
une priorit, un problme, une conviction), retourne dans ce milieu et le
modifie. Les pratiques scientifiques sont elles-mmes des interactions
en ce sens quelles peuvent dpendre aussi bien des initiatives personnelles
des chercheurs que des questionnements collectifs de leur poque, aussi
bien de mthodes autonomes que de tests empiriques. Elles relvent donc
en droit du self-government. Par contraste, tabler sur la neutralit, cest
partager les prsupposs des libraux atomistes en croyant quil est
possible que lintelligence ne sapplique qu elle-mme, sans interagir
avec le milieu, avec les conditions matrielles qui le caractrisent, ses
circonstances problmatiques ou ses opportunits de reconstruction (ne
serait-ce quen termes dinstitutions et de financement). Mais quun
questionnement scientifique et sa mise en uvre pratique produisent une
modification des conditions donnes au dpart laquelle interdit en
retour le dogme de la neutralit nimplique pas que les sciences soient
le simple reflet de la socit, de ses rapports de domination ou de ses
effets textuels , comme le pensent les auteurs dits post-modernes .
Dans la mesure o, au sens pragmatiste, toute enqute suppose la mise
lpreuve dune ide directrice ou dune hypothse ( la vache folle par son
alimentation ) par la transformation de certaines des conditions
pralables juges significatives en un moyen daction ( supprimer les
farines animales ), le passage la pratique ne concerne pas seulement les
applications techniques dune science mais, plus fondamentalement, la
conduite de la science elle-mme, notamment dans toutes ses oprations de
validation. En matire dpistmologie des sciences sociales,
lindividualisme et lholisme sont donc galement inoprants.
Le but de ces dernires remarques nest pas daffirmer quil est
impossible une science soit dtre coupe des ralits prsentes (cest
bien souvent le cas), soit dtre si immerge dans le contexte donn des
relations sociales quelle nen modifie rien. Leur but est dinsister sur le
fait que dans ces deux cas, le rle public de la science tel quil a t dfini
est sacrifi et quun effet concret de conservatisme lemporte, soit, dans le
premier cas, en laissant les circonstances ayant motiv une investigation
aussi problmatiques quau dpart, soit, dans le second, en livrant le social

ses propres logiques (conomiques, pidmiques, agricoles), sans y


intervenir. Dans la mesure o une socit dmocratique est une socit o
chacun, du fait mme de sa naissance et du potentiel de nouveaut quil
apporte avec lui, doit pouvoir influer sur les conditions associatives, la
conscience et le vouloir dinteraction peuvent apparatre comme les
conditions auxquelles les sciences sociales entrent en accord avec une
socit dont lidal serait quelle soit continuellement nouvelle .
En conclusion, une politique de linteraction scientifique est une
pice matresse du dispositif complet daprs lequel sont tablies les
conditions ncessaires la reconstruction permanente des publics
contemporains, et donc la survie des communauts dmocratiques. On
peut laisser le dernier mot Dewey, pour qui les consquences des
sciences sociales continueront, dans tous les cas, tre les produits de
linteraction entre la nature humaine et les conditions culturelles. Ainsi la
question premire et fondamentale sera toujours quelle sorte de rsultats
sociaux nous voulons par-dessus tout 292.

292

. Dewey J., Freedom and Culture (1939), LW, vol. 13, Conclusion,
p. 184.

LA STRUCTURE DE LEXPERIENCE PUBLIQUE DUN POINT DE VUE


PRAGMATISTE

Louis Qur*
Les principales thories de laction publique dont nous disposons
aujourdhui empruntent directement leur cadre de pense aux formes
institues de description de la pratique sociale et politique. Aussi
rapportent-elles spontanment laction des acteurs collectifs dots peu ou
prou des proprits et des capacits du sujet individuel, autonome et libre,
conscient et responsable. Il me semble que des aspects essentiels de la vie
publique et de la gestion de la chose publique ne peuvent pas tre saisis
dans un tel cadre, et quun ample travail de re-conceptualisation est
ncessaire pour procder leur analyse dans le champ des sciences
sociales.
Lorsque laction publique est explique par les proprits des acteurs
auxquels elle est attribue, deux dimensions sont ngliges : la constitution
mme de ces acteurs et lancrage de laction dans une dynamique autre que
celle de sa dtermination par une libre subjectivit. Pour rendre compte de
ces deux dimensions, il convient de remettre laction publique dans le
contexte effectif de son mergence, celui dune vritable exprience dote
dune structure propre. Une problmatique de lexprience permet en effet,
dune faon gnrale, de restituer le systme et la dynamique
dorganisation dans lesquels laction et son sujet prennent forme. Ce
systme et cette dynamique comportent dune part le couplage dun
organisme orient et dun environnement polaris, dautre part
larticulation troite dun moment de passivit et dun moment dactivit,
cette articulation tant beaucoup plus la source de laction que
lhypothtique libre subjectivit laquelle la smantique mme de laction
nous reconduit toujours spontanment. Une telle problmatique vaut non
seulement pour la vie ordinaire, mais aussi pour la vie publique. Cest du
moins lhypothse que je fais et que je voudrais mettre lpreuve dans ce
texte.
*

. Louis Qur est directeur de recherches au CNRS (CEMS-EHESS).

Mais parler dexprience publique plutt que daction publique ne


reprsente pas ncessairement un gain dintelligibilit. En effet les deux
termes de cette expression sont loin dtre transparents. Je vais donc tenter
de les expliciter autant que faire se peut. Quil soit cependant clair ds le
dpart quil ne sagit pas de lexprience vcue dun public conu comme
un individu collectif auto-subsistant, ni de celle que nous pouvons avoir ou
faire, en tant que sujets individuels, de la chose ou de la vie publique.
Lexprience publique est plutt un processus, anonyme et continu,
dorganisation dynamique dactions et de conduites ajustes un
environnement et des situations, dans un domaine particulier, celui,
politique, de la dtermination rflexive des conditions de lassociation
(Dewey) ou des conditions du vivre-ensemble (quest-ce qui nous runit et
quavons-nous faire ensemble ?).
Pour laborer le concept dexprience publique, je partirai des
rflexions de J. Dewey sur lexprience, dun ct, sur le public et ses
problmes , de lautre. Puis jexpliciterai le moment de la passivit dans
lexprience en mappuyant sur certaines analyses de lhermneutique de
lvnement. A partir de l, je mappliquerai cerner la structure propre de
lexprience publique, en particulier dfinir la place et le rle quy
occupe le public.
BREVE ANALYTIQUE DE LEXPERIENCE
Il me faut dabord commencer par indiquer quel concept
dexprience jutilise. La tradition philosophique nous en a en effet lgu
plusieurs. Le plus courant est empiriste : lexprience y est conue comme
la perception et la rception dun donn sensible. Ce donn sensible
occasionne des ractions, des sensations, des impressions, des perceptions,
des images, des significations prouves par celui qui les reoit comme
vcus subjectifs immdiats. Cest sans doute ce concept qui imprgne,
aujourdhui encore, notre usage ordinaire du terme exprience, et que lon
retrouve dans le discours sociologique lui-mme. A ce concept empiriste,
le pragmatisme et lhermneutique ont oppos un concept plus riche et
plus complexe, quils ont en partie emprunt la thmatisation qua

propose Hegel de lErfahrung293, et quils ont dvelopp en se rfrant


tantt la mthode exprimentale dans les sciences de la nature, tantt
lexprience esthtique. Du point de vue hermneutique, lexprience
dsigne une preuve qui modifie la fois ce dont lpreuve est faite, ou ce
qui est soumis lpreuve, et celui qui subit lpreuve. Lpreuve peut tre
occasionne par la confrontation non seulement avec un objet ou un
matriau, mais aussi avec une parole, un acte, un texte, une uvre dart, un
vnement ou une situation. Elle est source de dcouvertes aussi bien sur
le monde que sur soi, parce quelle implique lexploration et lexplicitation
des rsultats et des effets de linteraction qui la fonde, et parce quelle
introduit de nouvelles possibilits de comprhension et dinterprtation.
Elle est donc productrice non seulement de vrit, que ce soit sous forme
de connaissance ou de comprhension, mais aussi dindividualit (celle de
lvnement, de la situation, de lobjet, du texte ou de luvre) et dipsit
(celle de celui qui fait lexprience et est instruit par elle).
Nous trouvons des intuitions similaires dans le pragmatisme, en
particulier chez Dewey, qui a fait du concept dexprience un des concepts
cls de sa philosophie. Pour Dewey, lexprience est dabord et avant tout
le processus dorganisation dynamique dun systme en continuelle
transformation : celui form par les interactions, ou mieux les transactions,
entre un organisme et son environnement. Organisme et environnement ne
sont pas deux entits indpendantes, mais deux phases dun seul et unique
processus, relatives lune lautre. Lorganisme ne vit pas dans un
environnement mais par le moyen dun environnement : Les
processus vitaux sont produits par lenvironnement aussi bien que par
lorganisme ; car ils sont une intgration 294.
Ce systme connat des tensions, des rsistances, des
incompatibilits, des contradictions, qui sont sources de dsquilibres,
mais il comporte aussi des potentiels de structuration. Dire que
lexprience est une affaire dorganisation cest dire quelle invente un
ordre ou introduit une structure pour rduire lindtermination des
situations, rsoudre les problmes de tension, dincompatibilit et de
293

. Gadamer H.-G., Vrit et mthode, Paris, Seuil [1960], 1996,


p. 369-385.
294
. Dewey J., Logique. La thorie de lenqute, Paris, PUF [1938],
1993, p. 83.

conflit poss par le couplage de lorganisme et de lenvironnement, et


atteindre un quilibre dans leurs interactions. Lorsquelle est positive, elle
se traduit par lobtention dun quilibre provisoire ou dun ajustement
mutuel dans leur relation, et elle se manifeste par une rponse intgre.
Lorsquelle est ngative, il y a dsorganisation et paralysie, et la ralit
flotte de manire anomique 295.
Dans cette transaction continue quest lexprience, lenvironnement
nest donc pas uniquement ce qui contraint lorganisme et lui impose
certaines conditions. Il fait lui-mme une partie du travail de structuration
de la situation et dorganisation des conduites, en particulier via les
sollicitations quil prsente, qui sont fonction des dispositions de
lorganisme leur rpondre, cest--dire de ses sensibilits, habitudes,
attitudes et habilets (skills). Cest un phnomne que lon peut expliquer
de plusieurs faons, et les perspectives introduites dabord par la
phnomnologie de Merleau-Ponty, puis par la psychologie cologique,
lanthropologie des objets, la thorie de lactivit et la thorie de la
cognition distribue , dveloppent aujourdhui lintuition profonde de
Dewey que lorganisme vit et agit par le moyen dun environnement , et
pas seulement dans un environnement, et que lorganisation de
lexprience est distribue .
De ce point de vue lexprience nest pas dabord une ralit
subjective. Elle nest pas une exprience des sujets bien quelle soit
eue et pas seulement faite , pas plus quelle ne concerne
directement, comme cest le cas par exemple dans la thorie de
F. Dubet296, la rduction des incompatibilits ou des tensions internes au
sujet, entre ses impulsions, ses orientations ou ses logiques daction .
Car lorganisme qui entre en interaction avec un environnement nest pas
tant un individu ou un sujet ni un corps (ce que suggre le terme
organisme ) quune instance de passion et daction. Lexprience
prcde donc la distinction mme du sujet et de lobjet, et cest en elle que
ces deux ples se diffrencient et se spcifient comme phases dun unique
processus. De ce point de vue elle a une fonction transcendantale : elle
rend possible la formation rciproque dun sujet et dun objet. Ce nest
. Goffman E., Les cadres de lexprience, Paris, Minuit [1974 ],
1991, p. 370.
296
. Dubet F., Sociologie de lexprience, Paris, Seuil, 1994.
295

donc pas uniquement dans le sujet (ou dans lacteur) quil faut chercher
linstance de contrle des conduites : celles-ci sont engrenes sur les
exigences dune situation qui prsente une certaine structure et une
certaine configuration, et cest cette situation, dtermine en fonction de
lorganisme dans son milieu de comportement , qui contrle
lexprience. Car la situation est lunit dexprience : elle est ce dont
lexprience est eue .
Autre trait important : cette exprience est continue. On imagine mal
par exemple quil puisse y avoir des vides ou des blancs dans lajustement
de lorganisme et de lenvironnement, ou quune situation ne soit pas
remplace immdiatement par une autre. Lexprience est continue dans la
mesure o linteraction avec un environnement est reconduite de moment
en moment et o il nest pas possible de ne pas se trouver dans une
situation : On ne peut pas refuser davoir une situation, car cela quivaut
ne pas avoir dexprience du tout 297. Un autre aspect de cette continuit
est la squentialit du comportement : celui-ci ne consiste pas en une
succession dactes discontinus et indpendants ; il possde une direction
et une force cumulative , et chacun des actes qui le composent procde de
ceux qui le prcdent et ouvre la voie ceux qui suivent. Chaque acte sort
dun autre acte et conduit pas accumulation un nouvel acte jusqu
lactivit finale pleinement intgre 298.
Par ailleurs, dune exprience lautre il y a une sorte de
dveloppement : une nouvelle exprience retient quelque chose de celles
qui lont prcde et conditionne plus ou moins celles qui vont suivre. En
particulier, elle modifie lorganisme en lui faisant contracter de nouvelles
habitudes et acqurir de nouvelles skills, de mme quelle affecte les
conditions objectives dans lesquelles auront lieu les expriences
subsquentes en leur ouvrant un nouvel environnement. Car un organisme
qui acquiert de nouvelles habitudes et dveloppe son savoir-faire travers
lexprience acquiert en mme temps un nouvel environnement. Cest ce
que Dewey appelle le principe de la continuit de lexprience : A la
base, ce principe repose sur le fait de lhabitude, quand lhabitude est
interprte de manire biologique. La caractristique de base de lhabitude
est que chaque exprience accomplie et subie modifie celui qui agit et
297
298

. Dewey J., op.cit., 1993, p. 130.


. Dewey J., ibid., p. 89.

subit, tandis que cette modification affecte, quil le veuille ou non, la


qualit des expriences subsquentes. Car cest une personne quelque peu
diffrente qui entre en elles. Le principe de lhabitude ainsi compris est
videmment plus profond que la conception ordinaire dune habitude
comme une faon plus ou moins fixe de faire les choses, quoiquelle
inclue cette dernire comme un de ses cas spciaux. Il couvre la formation
des attitudes, attitudes qui sont motionnelles et intellectuelles ; il couvre
nos sensibilits de base et nos manires de faire face aux conditions que
nous rencontrons dans notre vie, et dy rpondre. De ce point de vue, le
principe de la continuit de lexprience signifie que chaque exprience
emprunte quelque chose celles qui lont prcde et modifie dune
manire ou dune autre la qualit de celles qui suivent (). De plus,
chaque exprience influence dans une certaine mesure les conditions
objectives sous lesquelles les expriences ultrieures sont eues 299.
Un autre aspect de lexprience sur lequel Dewey a mis laccent est
sa composante passive. On peut lapprhender sous plusieurs facettes. La
premire est que lon peut avoir ou faire une exprience, et, dans ce
cas, lexprience est dabord et avant tout quelque chose qui est eu ,
plutt que connu : lexprience immdiate nest pas cognitive ; son
contexte immdiat est un contexte stimulus/rponse . La connaissance
proprement dite est lie lenqute, qui problmatise une situation
indtermine et transforme en relations entre des objets distincts les
connexions opratoires effectues mme lexprience. Mais la passivit
est aussi au cur de lexprience ; elle lui est interne. Cest le cas parce
quil y a une affection rciproque de lorganisme et de lenvironnement,
lun ragissant lautre. Cest un des aspects qui distinguent le concept
dexprience du concept daction : dans lexprience il est tenu compte de
ce qui a prcd ou de ce qui est arriv, de ce qui a t fait ainsi que de ses
rsultats et consquences, des changements qui ont t induits dans la
situation, et ce qui est retenu est incorpor dans la raction ou la rponse. Il
en est tenu compte parce que ces lments sont subis, endurs, prouvs, et
pas uniquement voulus ou recherchs : ils affectent lagent, et son action
est une rponse cette affection ; elle lui est proportionne.
299

. Dewey J., Experience and Education, in The Later Works, 19251953, Carbondale, Southern Illinois University Press, vol. 13., 1938, p. 1820.

Il ny a donc pas dexprience sans articulation troite dun subir et


dun faire, sans la fusion dune passivit ( somewhat experienced ) et
dune activit ( some processes of experiencing ) : Une exprience a
une structure parce quelle nest pas seulement une alternance de faire et de
subir, mais consiste en une relation entre les deux 300. Lagent lui-mme
est directement affect par ses propres actions, et cest par ce biais quil
peut les contrler et les ajuster la situation, comme G. H. Mead la bien
montr. Un exemple possible est lexprience de lartiste. Le peintre, crit
Dewey, doit subir consciemment leffet de son propre coup de pinceau,
sinon il ne saura pas ce quil fait ni o il va. En outre, il faut quil voie
chaque connexion particulire daction et de passion en relation avec le
tout quil dsire produire 301. Ce nest qu cette condition que la forme
de lensemble peut tre prsente dans chaque partie. La passivit nest
donc pas antinomique de lorientation active vers une totalit. Car il y a
une dimension de totalit dans lexprience celle-ci vise une intgration
et une compltude -, et cette dimension est associe une dimension de
pluralit. Ces deux dimensions sont aussi prsentes dans la situation dont
lexprience est eue une situation forme un tout complexe en soi ,
individualis par sa qualit diffuse, ainsi que dans linteraction entre
lorganisme et lenvironnement la rponse du premier nest pas une
raction isole des stimuli isols prsents dans le second, mais un
ajustement une certaine organisation de lenvironnement en fonction de
son propre tat global.
Articulation dun subir et dun faire, lexprience est aussi polarise
par un point final o culmine le mouvement organis qui la constitue. De
ce point de vue, elle est un procs, un dveloppement, une croissance
ou une maturation , dont le terme est la configuration dune totalit
signifiante intgre302. Or un procs comporte un changement extrieur
300

. Dewey J., Art as Experience, in The Later Works, 1925-1953,


Carbondale, Southern Illinois University Press, 1934, vol. 10., p. 50-51.
Autre formulation du mme point de vue : Cette connexion troite entre
faire et souffrir ou endurer forme ce que nous appelons lexprience. Une
action dconnecte et une souffrance dconnecte ne sont ni lune ni
lautre des expriences .
301
. Dewey J., ibid., p. 52.
302
. Dans Art as Experience, chap. 3, Dewey crit : In every integral
experience, there is form because there is dynamic organization. I call the

lagent. Cela peut tre la transformation dun matriau, par exemple celui
quutilise un potier ou un sculpteur. Outre quil prend du temps, un tel
changement comporte un critre interne daccomplissement : cest, par
exemple, le changement du matriau lui-mme qui sert de mesure et de
repre lintervention de lagent ; il lui indique sil doit modifier, ralentir
ou acclrer ses gestes, sil doit poursuivre ou sarrter, sil peut passer
une autre phase du processus, etc.
Enfin, pour quune exprience vritable puisse avoir lieu, il faut quil
y ait, dun ct, perception des relations entre ce qui est subi et ce qui est
fait, et quilibrage des deux, ainsi que perception des relations entre
laction et ses consquences, de lautre, intgration des diffrents lments
dans une totalit signifiante, dote dune qualit qui lindividualise, et pas
seulement une succession lche, ou une connexion purement mcanique,
entre les parties. La perception de telles relations entre ce qui est subi et ce
qui est fait, entre ce qui est fait, ou ce qui se produit, et ses consquences,
comme entre les parties et le tout, est le travail de lintelligence. Elle
implique une exploration, et son rsultat est dassurer la continuit et
lintgration de lexprience qui sont toujours menaces par des tensions,
des conflits et des incompatibilits. Pour Dewey, une exprience vritable,
cest--dire une exprience o un quilibre est atteint avec la situation, par
rduction des incertitudes, des tensions et des incompatibilits, et o les
diffrents lments sarticulent harmonieusement dans un mouvement
orient vers la composition dun tout intgr, a une qualit esthtique. Pour
quelle ait cette qualit, lexprience doit manifester des proprits de
forme et dharmonie, et son point final doit tre plus quune cessation : il
doit rsulter de tout ce qui la prcd en tant que culmination dun
mouvement continu . En dautres termes, dans une exprience positive, la
conduite atteint les qualits sensibles dune vritable Gestalt, en mme

organization dynamic because it takes time to complete it, because it is a


growth. There is inception, development, fulfillment . Et plus la
perception des relations entre doing et undergoing, ainsi quentre laction
et ses consquences, est pntrante, plus lexprience est tendue,
profonde, intgre.

temps quelle parachve la configuration forme par lenvironnement, la


situation, les objets, les outils ainsi que les actions et gestes raliss303.
On retrouve ici les dimensions dpreuve et de modification
inhrentes au concept hglien dErfahrung. Mais chez Dewey, la
rfrence est plutt la mthode exprimentale dveloppe dans les
sciences naturelles (quoique la rflexion esthtique soit aussi toujours
prsente chez lui) : lexprience implique une exprimentation active
avec les choses , dans laquelle un organisme essaie ses pouvoirs actifs
sur le monde qui lentoure et y provoque des modifications qui
laffecteront en retour et modifieront les conditions de son existence (il
devra par exemple subir ou endurer les rsultats et les consquences de ses
actes, ou encore les transformations induites dans lenvironnement). Le
cur de la mthode exprimentale est la dtermination du sens des choses
observes au moyen de linstitution dlibre de modes dinteraction 304.
A noter cependant que le sens des choses rside dans les consquences
quelles produisent quand elles sont en interaction avec dautres choses
spcifiques . Comprendre un fait ou un vnement cest donc voir sa
porte , cest--dire saisir sa connexion avec des consquences. Il arrive
que pour dterminer ces consquences il faille manipuler certains moyens
et mettre en uvre des oprations actives ou pratiques conduites selon
une ide qui est un plan (un plan nest qu une hypothse directrice
doprations pratiques ). Ce que les enquteurs scientifiques font, par
opposition ce quils disent, cest excuter certaines oprations
dexprimentation qui sont des oprations du faire et du fabriquer
qui modifient les conditions existentielles donnes antcdemment de sorte
que les rsultats de la transformation sont des faits qui ont poids et valeur
dans la solution dun problme donn. Les oprations dexprimentation
sont des cas aveugles dessai et derreur qui au mieux ne font que suggrer

. Cest un des nombreux aspects sur lesquels les analyses de Dewey


(comme celles de Mead, dailleurs) concordent, de faon assez inattendue,
avec celles de Merleau-Ponty. A ce sujet : Kestenbaum V., The
Phenomenological Sense of John Dewey : Habit and Meaning, Atlantic
Highlands, New Jersey, Humanities Press, 1997.
304
. Dewey J., op.cit., 1993, p. 615.
303

une hypothse essayer plus tard, moins quelles ne soient elles-mmes


diriges par une hypothse portant sur une solution 305.
Enfin, cette exprimentation implique une enqute ou une
investigation, dont le modle est la dmarche scientifique306. Rappelons la
dfinition que Dewey307 donne de lenqute : Lenqute est la
transformation contrle ou dirige dune situation indtermine en une
situation qui est si dtermine en ses distinctions et relations constitutives
quelle convertit les lments de la situation originelle en un tout unifi .
Une situation indtermine ou trouble bloque lorganisation de la
conduite ; la rduction de son indtermination se fait dans et par lenqute
qui la problmatise : lenqute dtermine progressivement le problme et
sa solution, tant entendu que la formulation du problme doit tre
contrle de faon conduire les enqutes ultrieures vers sa solution .
La dfinition du problme est donc le moment cl de linvestigation. Le
point de dpart est lexistence dune situation trouble, instable ou
305

. Dewey J., ibid., p. 601.


. Lide dattribuer une dimension denqute ou dexploration
lexprience nest pas propre au pragmatisme. R. Koselleck, in
Lexprience de lhistoire, Paris, Seuil/Gallimard, 1997, p. 201-202, a fait
remarquer que ctait une composante du concept ancien dexprience :
Dans un de ses plus beaux articles, Jacob Grimm [1862] nous claire sur
le sens et lvolution de la notion dexprience (erfahren, Erfahrung). Il en
souligne la signification primitive active, pour ainsi dire processuelle.
Exprience avait avant tout le sens dexploration (Erkundung), denqute
(Erforschung), de vrification (Prfung). Par l, ce mot se rapproche
fortement du grec historein qui, outre son acception seconde de
raconter , signifiait la fois explorer (erkunden) et enquter
(erforschen). () Avoir de lexprience aurait le sens de mener des
enqutes. Mais, pour lpoque moderne, Grimm note dj un
dplacement, pour ne pas dire une diffrenciation du concept dexprience
(). Au dbut des Temps modernes, le mot exprience (Erfahrung) a
donc t amput de sa dimension active, axe sur lide denqute ; ltape
mthodologique de la vrification a t mise entre parenthses ou
supprime. () Une restriction progressive se dessine dans lusage gnral
qui tend concentrer la notion d exprience dans le domaine de la
perception sensible et du vcu. () .
307
. Dewey J., op.cit., 1993, p. 160.
306

incertaine, ou encore obscure, confuse, contradictoire, conflictuelle, bref


dune situation dont les lments constitutifs ne tiennent pas
ensemble , ou sont en conflit les uns avec les autres, ce qui entrave la
poursuite de la conduite. Le point darrive est lorganisation dune
conduite ajuste : lenqute sachve en effet lorsqu une situation
existentielle objectivement unifie , intgre ou ordonne, a pu tre
tablie, cest--dire lorsque les lments de confusion et de conflit ont pu
tre rduits ou limins de faon ce quune orientation daction puisse
tre dfinie. Lenqute est donc la dtermination progressive dun
problme travers lexploration de ses solutions possibles. Mme dans ses
formes les plus rflexives, elle reste en continuit avec le type
dexploration non cognitive qui prside lorganisation squentielle du
comportement.
Deux dimensions importantes peuvent tre soulignes dans cette
conception. Dune part, en tant que procs, lenqute a une qualit
temporelle : non seulement elle prend du temps, mais son objet luimme les lments de la situation problmatique subit des
modifications temporelles , car la transformation de la situation qui
occasionne lenqute est temporelle. Dautre part, elle implique des
oprations existentielles diriges par une ide ( existentielles voulant
dire quelles ont une qualit relle dexistence dans un contexte spatiotemporel donn). Ces oprations sont de deux sortes. La premire est
dordre conceptuel et consiste se reprsenter des moyens et des fins
possibles de solution . Cette reprsentation par des ides provoque et
dirige les observations ultrieures : Les ides sont oprationnelles en ce
quelles provoquent et dirigent les oprations ultrieures de lobservation ;
ce sont des propositions et des plans pour agir sur des conditions
existantes 308. La seconde sorte doprations correspond aux activits
impliquant les techniques et les organes de lobservation des faits309. Ces
faits sont aussi oprationnels : ils servent dpreuve et de preuve pour
une ide, mais condition quils puissent tre organiss les uns avec les
autres en un tout ordonn, car un fait isol ne peut rien prouver (la fonction

308
309

. Dewey J., ibid., p. 178.


. Dewey J., ibid., p. 183.

de preuve des faits doit elle-mme tre prouve ; cest pourquoi ils sont
provisoires)310.
O rside lintrt dun tel concept dexprience ? Jen retiens les
aspects suivants. En premier lieu, concevoir lexprience en termes
dorganisation dun systme en quilibre dynamique, reliant sous forme de
phases dun processus des lments capables de saffecter et de se modifier
mutuellement, ou encore en termes de configuration, de Gestalten, permet
denvisager aussi bien lenvironnement que la situation autrement quen
termes de conditions objectives auxquelles un sujet daction plus ou moins
impassible, mais capable dobjectivation et de raisonnement, doit adapter
son action. Cest donc une tout autre analyse de laction que celle qui
consiste rapporter celle-ci des sujets libres, intresss, motivs et
calculateurs qui devient possible. En second lieu, la place accorde la
passivit et la rceptivit permet dancrer lorganisation des conduites
non seulement dans la capacit dagir ou le pouvoir-faire dun sujet, ou
encore dans des institutions et des arrangements sociaux, mais aussi dans
une capacit dtre affect et sollicit par ce qui est fait et ce qui arrive, en
fonction de sensibilits, dhabitudes et de skills, ainsi que dans une
dynamique de modification rciproque de lenvironnement et de
lorganisme agissant. Enfin, ce type dapproche place la configuration et
lintgration des totalits signifiantes queffectuent les expriences
positives sous le signe tant du jugement esthtique, qui saisit une harmonie
et des proportions entre les parties de ces totalits, que de lart de faire, qui
maintient un quilibre en le recrant chaque pas grce de nouvelles
interventions 311.
Cependant, en se rfrant essentiellement la dmarche
exprimentale en sciences pour rendre compte de lexprience, Dewey tend
privilgier une dimension de lpreuve constitutive de lexprience
lexprimentation active avec les choses pour tester un pouvoir
daction au dtriment dune autre : celle de la confrontation avec des
vnements et des situations imprvus qui prouvent lipsit (selfhood) de
310

. On trouvera dans les analyses ethnomthodologiques des


descriptions plus raffines des oprations de lenqute qui rduit
lindtermination des situations.
311
. Certeau M. de, LInvention du quotidien. Arts de faire, Paris,
U. G. E., 1980, p. 143.

celui qui ils arrivent et sont sources de comprhension. Il me semble que


la tradition hermneutique a mieux thmatis cette dimension que le
pragmatisme : le moment de passivit de lexprience serait, entre autres,
une passibilit lvnement.
LA PASSIVITE COMME PASSIBILITE A LEVENEMENT
La passibilit nest pas la passivit au sens ordinaire du terme. En
franais ce mot nest pas dusage courant contrairement son antonyme,
limpassibilit : est impassible celui qui nest pas susceptible dtre touch,
affect, troubl, mu par ce qui lui arrive, et donc de subir, dendurer, de
souffrir quoi que ce soit. Cest cette passibilit qui fait de la confrontation
aux vnements une preuve, cest--dire une traverse dans laquelle celui
qui lvnement arrive sexpose, court des risques, voire des dangers,
met en jeu son self. Mais cette traverse est aussi un facteur
dindividualisation de lvnement : celui-ci y trouve une partie de sa
signification.
Il convient cependant de distinguer deux modalits dexprience des
vnements, et donc deux formes de passibilit312. Disons, pour prendre
une image parlante, quun vnement peut tre individualis par lamont
ou par laval. Ce sont l deux perspectives distinctes, que, la plupart du
temps, nous combinons concrtement. Lorsquun vnement se produit,
nous sommes ports le traiter comme un fait objectif dans le monde,
situable dans le temps et dans lespace. Nous tentons de lexpliquer par la
trame causale qui la provoqu, de lui donner un sens en fonction dun
contexte pralable laune duquel il se comprend, de socialiser la surprise
quil constitue en lui attribuant des valeurs de normalit (typicit,
ncessit, comparabilit des vnements passs similaires, prvisibilit
la lumire du contexte). De ce point de vue, lvnement est apprhend
comme une fin o culmine tout ce qui la prcd (Arendt). Il est
relativement transparent la lumire des possibilits dinterprtation
offertes par le contexte. De plus, il apparat clos une fois chu ; il est tout

. Dans ce qui suit, je mappuie sur deux ouvrages rcents de


C. Romano : Lvnement et le monde, Paris, PUF, 1998 ; Lvnement et
le temps, Paris, PUF, 1999.
312

entier contenu dans le prsent de son chance, et ne le dborde pas. Il est


bien inscrit dans le temps : il a un dbut, une fin et une certaine dure.
En tant que fait dans le monde, lvnement implique des modalits
particulires dexprience. Il a pu tre attendu, ou, quand il sest produit,
aller lencontre desprances, dattentes darrire-plan (ces attentes sont
toujours lies un contexte ou une situation). Il a pu tre observ dans
son droulement : quelquun a pu y assister, attendant ses moments venir
et retenant ses phases passes, tout en gardant loccurrence prsente dans le
champ de son attention ; il a donc pu en tre contemporain ; il a aussi pu le
mmoriser et en faire lobjet de souvenirs. Normalement, lvnement a
aussi t dot dune certaine valeur, distingu comme vnement
insignifiant ou marquant, ventuellement revtu aprs coup dun sens quil
navait pas au dpart. Enfin, il a pu toucher des sujets, individuels et
collectifs, provoquer chez eux des sensations, des motions et des
ractions, les satisfaire ou les dcevoir, les rjouir ou les dsesprer, altrer
leurs vcus , leur poser diffrents problmes.
Mais, dun autre ct, nous tendons aussi considrer les
vnements, du moins certains dentre eux, comme des commencements
ou des points de dpart. Outre quils prsentent une certaine nouveaut, ils
crent ou rvlent des situations indites qui demandent tre dfinies et
traites, et ils dcouvrent un paysage inattendu dactions, de passions et
de nouvelles potentialits () 313. Arendt ajoute que cest sous le regard
de lentendement humain que lvnement apparat comme une fin o
culmine ce qui la prcd , tandis que cest dans laction quon fait
naturellement fond sur la nouvelle situation cre par lvnement,
autrement dit quon le considre comme un commencement .
Lvnement nest plus alors dduit dun pass causal et sa signification
drive dun contexte prdfini : il constitue son propre pass et cre son
propre contexte de sens. Enfin, son individualisation excde le moment de
son occurrence : lvnement continue darriver et de se singulariser tant
quil produit des effets sur des patients, non pas des effets causaux, mais
des effets dans lordre du sens. Mais cela nest possible que dans la mesure
o lvnement arrive quelquun (qui nest pas ncessairement un sujet
individuel) et laffecte.
. Arendt H., Comprhension et politique , Esprit, 1980, 6, p. 6679, ici p. 76.
313

Lvnement ainsi apprhend nest plus seulement un fait positif


dans le monde, compos de donnes actuelles et susceptible dtre
expliqu causalement, ou interprt la lumire dun contexte. Il ouvre
aussi des possibles et en ferme dautres ; il introduit des ventualits qui
ntaient pas prfigures dans le monde davant lvnement ; bref il
reconfigure le monde, pass, prsent et futur, de ceux qui sexposent lui
et en font lpreuve. Il est alors plus quun fait qui peut tre dot dun sens,
en fonction des possibles pralables dun contexte : il est lui-mme porteur
ou crateur de sens, parce quil introduit des possibilits interprtatives
nouvelles ; et il apporte avec soi lhorizon de possibilits interprtatives
la lumire duquel son sens mme se dessine et se dcide 314. Cest
pourquoi, il ne peut pas tre enferm dans le moment et les circonstances
de son occurrence : il les dborde la fois spatialement et temporellement.
Spatialement, car il peut produire ses effets trs loin du lieu o il sest
produit. Temporellement, car il stend vers le futur et vers le pass. Vers
le futur, car ce nest quaprs-coup, avec un certain retard, via les effets
quil a produits, les consquences quil a eues et les situations quil a
cres et rvles, que lon peut comprendre vritablement lvnement ;
vers le pass, car outre que le pass nmerge qu la faveur dun
vnement, celui-ci permet de dcouvrir le pass sous un nouveau jour, en
raison du point de vue quil fournit et des ressources interprtatives quil
apporte avec lui. Cest aussi pourquoi il ne se produit pas seulement dans
le temps ; il donne aussi voir le temps .
Sous cet aspect lvnement appelle dautres modalits dexprience
que le fait objectif, localisable et datable, la fois effet et cause, dont nous
avons vu quil se prtait des attentes et des anticipations, une
prsence contemporaine et la production de souvenirs. En effet, il se
produit contre toute attente et dchire la trame des attentes ; il peut mme
susciter des attentes qui ne lui prexistaient pas, tout en les comblant par
son occurrence. Il na pas le statut dun objet ou dun fait dont on peut se
souvenir, car il se dfinit par lexprience quil occasionne : or si une
exprience peut faire lobjet dune mmoire, celle-ci est diffrente du
souvenir dun fait. Enfin, il nest pas possible dassister un tel vnement
ou den tre contemporain, ds lors quil nest prsent dans lexprience
quune fois quil a dj eu lieu : Cest donc comme pass quil acquiert
314

. Romano C., op.cit., 1999, p. 162.

rtrospectivement la prsence qui est la sienne 315. Ces caractristiques


temporelles sont importantes, car elles spcifient le mode dexprience
auquel se prte lvnement en tant que crateur de sens. En particulier,
celui-ci ne peut tre compris qu partir de son futur et de sa postrit,
alors que le fait positif peut tre compris partir de son pass et de son
ascendance. Il reoit son individualit de lavenir quil ouvre.
La confrontation un tel vnement est une vritable exprience,
consistant, comme nous lavons vu, en larticulation dun subir et dun
agir, via une exploration des possibles reconfigurs par lvnement. Mais
comment concevoir le support dune telle exprience ? Il faut carter lide
que lexprience serait celle dun sujet prouvant des sensations ou des
impressions, et donnant des significations et des valeurs aux vnements
depuis sa perspective finie. La confrontation lvnement est source
didentit, la fois pour lvnement et pour celui qui il arrive.
Lexprience est ce par quoi un soi et un monde se constituent. En
apportant avec lui des possibilits interprtatives, lvnement permet
celui qui sy trouve expos dapprofondir sa comprhension de soi et du
monde, et de reconfigurer son self. Pourquoi ? Parce que, en tant que
patient, il est lui-mme impliqu, sinon investi, dans ce qui lui survient ; sa
propre histoire est en jeu dans les vnements qui lui adviennent ; il a se
les approprier, les incorporer dans son histoire et son projet de vie, et y
rpondre.
Dans cette perspective, les vnements sont une des sources du
self ils arrivent quelquun qui construit son ipsit travers leur
appropriation en mme temps que leur individuation dpend des
expriences quils occasionnent. Evnement et self surgissent ainsi
ensemble et sont inextricables : la singularit de lvnement et lipsit de
ceux qui en font lpreuve sont tisses ensemble, entre autres parce que
cest travers son appropriation par des selves que lvnement acquiert
son identit et sa signification propres.
A vrai dire, cette problmatique hermneutique de la passibilit
lvnement ne contredit pas lapproche de Dewey. Au contraire, elle
converge assez bien avec son souci darticuler lactivit la passivit, de
donner une place centrale lenqute ou lexploration et de lier
315

. Romano C., ibid., p. 181.

troitement perception de la signification et anticipation ou apprhension


des consquences.
UNE EXPERIENCE PRODUCTRICE DUN PUBLIC
Cette re-spcification de la passivit comme moment de lexprience
doit, au terme, permettre de reconsidrer la dynamique dorganisation de
laction publique. Il faut donc maintenant tenter dimplanter le concept
dexprience dans ce domaine. Y a-t-il quelque chose comme une
exprience publique ? Comment caractriser le caractre public dune telle
exprience ? Peut-on dire de cette exprience quelle implique le public
comme organisme interagissant avec son environnement ? De telles
questions nous ramnent Dewey, en particulier son essai de 1927, The
Public and its Problems. Ses rponses sont inspires de sa conception
gnrale de lexprience316.
Largument de louvrage est le suivant : les activits, les transactions
et les interactions humaines conjointes, associes, combines,
interdpendantes ont des consquences dsirables et indsirables,
heureuses et nfastes, qui peuvent tre plus ou moins proches, plus ou
moins tendues, plus ou moins directes et plus ou moins durables. Elles
peuvent affecter des individus et des groupes, altrer leurs conditions
dexistence, limiter leurs capacits dinitiative, leur crer de nouvelles
contraintes, aller lencontre de leurs droits fondamentaux, etc. Ceux-l
subiront alors les consquences, intentionnelles et non intentionnelles, des
actions des autres (ou de lagrgation des effets des leurs propres avec ceux
de celles des autres), en tant quelles dterminent leur environnement. Ils
seront donc susceptibles dtre intresss par linstauration dun contrle
ou dune rgulation de ces activits et transactions, de sorte dvelopper
leurs consquences favorables et limiter les indsirables. La perception
de ces consquences engendre un intrt commun soit les provoquer, soit
les prvenir, donc sorganiser pour rguler les conditions de leur
production. Elle est, crit Dewey, la source du public : Nous prenons
donc notre point de dpart dans le fait objectif que les actes humains ont
. On trouvera un bonne exposition de largument de cet ouvrage dans
le livre rcent de J. Zask, Lopinion publique et son double, Volume 2,
John Dewey, philosophe du public, Paris, LHarmattan, 1999.
316

des consquences sur les autres, que certaines de ces consquences sont
perues, et que leur perception mne un effort ultrieur pour contrler
laction de manire assurer certaines consquences et viter
dautres. 317. Le public a ainsi une double source. Une source passive : il
nat dun subir, dun endurer, dont les patients sont tous ceux qui sont
affects par les consquences indirectes des activits sociales et de leur
agrgation. Et une source active : il nat de la perception de ces
consquences et de leur origine, de lidentification dun intrt commun
contrler les conditions qui les provoquent et de la formation dune
volont collective de les rguler. Dans cette perspective, le problme du
public est de traduire cette affection commune en des mesures et des
dispositifs de rgulation sociale, via lorganisation de tous ceux qui ont un
intrt linstauration dun tel contrle.
Le public est ainsi conu comme le collectif form par tous ceux qui
sont ou peuvent tre affects par les consquences souhaites ou
indsirables des activits sociales, ont un intrt commun les rguler
normativement et sorganisent pour le faire. Ce ne sont cependant pas
nimporte quelles consquences qui entrent en ligne de compte, mais celles
qui sont suffisamment tendues, persistantes et graves pour que le
contrle de leur source mrite un effort collectif de rgulation. Dans son
introduction la rdition de louvrage en 1946, Dewey rsumait son point
de vue en ces termes : Le facteur dterminant qui fait que le
comportement social revt des proprits politiques est la porte et le
srieux des consquences factuelles de lassociation des transactions
humaines 318. Il se peut que les institutions elles-mmes soient lorigine
de telles consquences : Tous ceux qui sont affects par les institutions
sociales doivent avoir part leur production et leur direction . On peut
commenter ce point de vue en disant que le domaine de comptence du
public ne peut pas tre born davance : celui-ci a un droit de regard sur
tout ce qui a lieu dans la cit , entre autres, sur les activits et les fins
qui y trouvent place, quil sagit prcisment darticuler et dordonner
entre elles. De ce point de vue, toute conduite sociale est susceptible
317

. Dewey J, The Public and its Problems, in The Later Works, 19251953, Carbondale, Southern Illinois University Press, vol. 2., 1927, p. 243244.
318
. Dewey J., ibid., p. 379.

dentrer dans le domaine politique ds lors quelle a, ou peut avoir, des


consquences tendues, persistantes et graves sur les conditions de
lassociation.
Cependant, un groupe de personnes affectes par les mmes
phnomnes ou partageant un mme intrt nest pas encore un public ; il
est tout au plus une collection dindividus ou une agrgation de patients.
Pour quil devienne un public, cest--dire un sujet collectif de passion et
daction, il faut quil opre une autre forme de totalisation : quil se
structure et sorganise, si possible de manire dmocratique, via des
institutions. Car il ny a vritablement de public que sil est politiquement
articul, sil peut sexprimer en tant que tel, sil peut se faire reprsenter et
relayer par des reprsentants et des porte-parole, et sil a sa disposition
des moyens daction tels que le droit et ladministration. Dewey considre
lEtat lui-mme comme un moyen dorganisation du public : Il ny a pas
dEtat sans public .
Certaines conditions doivent toutefois tre assures pour que le
public sorganise dmocratiquement. Parmi ces conditions, Dewey en
souligne deux en particulier : la libert de lenqute et la publicit de ses
rsultats. Lenqute est en effet un facteur important de la structuration du
public. Car cest par elle que sont repres et analyses les consquences
des activits sociales elles ne sont plus alors simplement subies et
prouves, elles sont perues et connues -, et esquisses les modalits de
leur rgulation publique : Une enqute systmatique et continue sur
toutes les conditions qui affectent lassociation, et la diffusion de ses
rsultats sont les pr-conditions de la cration dun vritable public 319.
Cette investigation, source de connaissance, doit tre libre et illimite, et
ses rsultats librement communiqus et discuts.
Deux aspects de cette enqute peuvent tre souligns. Le premier
concerne son objet, le second ses modalits. Le domaine de linvestigation
est dlimit en termes de conditions qui affectent lassociation .
Lexpression nest pas trs prcise, mais on peut penser quelle dsigne les
conditions du vivre-ensemble, la transformation des cadres normatifs et
des institutions par une activit collective consciente et explicite, ou encore

319

. Dewey J., ibid., p. 371.

lautolimitation et la hirarchisation des fins et des activits sociales320. De


ce point de vue la libert de lenqute prend une signification particulire :
elle implique la possibilit de mettre en question les institutions,
dinterroger les cadres normatifs de la vie sociale, de contester leurs
prtentions la validit, de suspendre ladhsion spontane aux pouvoirs
tablis et aux lois institues qui caractrise l attitude naturelle dans la
vie courante, et dadopter une posture rflexive par rapport linstitution.
Pour ce qui est des modalits de lenqute, on peut reprendre
lanalyse que Dewey a propose de lenqute sociale (qui fait lobjet du
320

. Dans The Public and its Problems, Dewey revient plusieurs


reprises sur la question de lassociation, essentiellement pour faire ressortir
la spcificit de lassociation humaine. Pour lui, lassociation est dabord
un fait de nature, un phnomne physique, biologique, etc. Il en est ainsi
ds lors que les choses ne sont pas isoles mais sont en interaction les unes
avec les autres, sinfluencent et se dterminent rciproquement, saffectent
mutuellement, agissent conjointement, etc. Lassociation devient
proprement humaine quand elle se prend elle-mme pour objet dattention,
dintrt et de rgulation, via la perception et la connaissance des
consquences des actions conjointes. Lassociation humaine est sociale :
Le fait de lassociation ne fait pas de lui-mme une socit. Il faut pour
cela la perception des consquences dune activit conjointe ainsi que de la
part distinctive de chaque lment dans sa production. Un telle perception
cre un intrt commun ; chacun sintresse laction conjointe et la
contribution de chacun des membres lactivit. Alors il existe quelque
chose de vraiment social et pas seulement dassociatif (Dewey J., op.cit.,
1927, p. 353). Mais il y a plusieurs formes dassociation humaine, dont une
forme politique. Celle-ci repose sur la perception des consquences
indirectes, tendues et durables, des actions conjointes, excdant ceux qui
sont directement concerns et ayant des rpercussions sur le bien-tre, la
scurit, la prosprit dun grand nombre de personnes. Quand de telles
consquences sont saisies par la pense et le sentiment, leur
reconnaissance conduit, en raction, refaonner les conditions dont elles
sont issues. Ces consquences doivent tre recherches, on doit y veiller.
Cette supervision et cette rgulation ne peuvent pas tre ralises par les
groupes primaires eux-mmes. Car lessence des consquences qui
suscitent un public est de stendre au-del de ceux qui sont directement
engags dans leur production (ibid., p. 252-253).

chap. XXIV de Logique). Il a, entre autres, beaucoup insist sur sa


connexion intrinsque avec la pratique. Dune part, dans lenqute
sociale, les problmes authentiques ne sont poss que par des situations
sociales relles qui sont elles-mmes conflictuelles et confuses 321.
Dautre part, une investigation sur des problmes sociaux implique des
jugements dvaluation , car, outre quils sont dune nature
fondamentalement morale , ces problmes ne peuvent tre compris quen
fonction des fins [ou conclusions] auxquelles ils sont susceptibles
daboutir 322. Dune faon gnrale, le jugement est un moment essentiel
de linvestigation, puisque, contrairement une opinion rpandue, les fins
ou les valeurs prises en compte dans lenqute sur un problme sont
dtermines dans et par le processus de lenqute , et non pas donnes
davance : les fins dans leur capacit de valeurs ne peuvent tre
validement dtermines que sur la base des tensions, des obstacles et des
potentialits positives dont on dcouvre, par observation contrle,
quelles existent dans la situation relle 323. Cette observation a son
importance : le traitement des situations problmatiques nobit pas des
principes abstraits, pas plus quil ne relve du vcu subjectif de ceux qui
les endurent. Il se rgle sur les potentialits et les ressources (y compris les
capacits daction) contenues dans la situation et rvles par lenqute.
Enfin, lenqute sociale aboutit moins des connaissances qu des
jugements ou des estimations portant sur le futur, en particulier sur ce
quil faut faire ensuite . Bref, elle aboutit des opinions (quil faut
nanmoins fonder sur des faits et des connaissances) : car ce qui est
encore faire implique une prvision dun futur encore contingent, et ne
peut pas chapper au risque dune erreur de jugement qui est toujours
impliqu dans toute anticipation de probabilits 324. Elle aboutit aussi
une forme daccord diffrent de celui produit dans les sciences physiques :
laccord en question est un accord dans les activits, non une acceptation
intellectuelle du mme ensemble de propositions 325.

321

. Dewey J., op. cit., 1993, p. 601.


. Dewey J., ibid., p. 605.
323
. Dewey J., ibid., p. 606.
324
. Dewey J., op.cit., 1927, p. 346.
325
. Dewey J., op.cit., 1993, p. 592, note 4.
322

Quant la publicit de lenqute, elle concerne non seulement ses


rsultats mais aussi toutes les consquences qui peuvent concerner ou
intresser le public. La rfrence est toujours ici le fonctionnement de la
communaut scientifique : le public est envisag comme une sorte de
communaut
dmocratique
denquteurs .
Une
organisation
dmocratique du public, mdiatise par une investigation libre et rflchie,
est impossible l o rgnent le secret, le prjug, la partialit, les faux
rapports et la propagande . Elle requiert la libert denqute, la tolrance
lgard de diverses vues, la libert de communication, la distribution de
ce qui est trouv chaque individu en tant que consommateur final et
ultime 326.
Cette publicit nest pas un caractre extrinsque de lenqute. Elle
nexige pas seulement que les rsultats de celle-ci soient communiqus
un groupe et valids par lacceptation dune communaut, ou que les
membres du public conjuguent leurs efforts pour la raliser. Lenqute est
publique en sa constitution mme, en un sens proche de ce que Peirce
envisageait pour la pense. Pour Peirce en effet la pense est publique dans
la mesure o il faut que ce quelquun pense puisse tre pens par les autres,
sinon on considrera quil sagit dune hallucination en ce sens, il faut
un nous pour que ce que quelquun pense soit peru comme une pense
et pas comme un dlire, et ce nous nest pas une foule pensante, mais
un collectif structur par des rgles : ce que nous pensons sert de rgle
ce que ce que je dois penser 327. Dans le mme sens, Dewey souligne le
lien entre connaissance et communication publique : Quelque chose nest
vraiment connu que sil est publi, partag, accessible socialement (). La
connaissance des phnomnes sociaux est particulirement dpendante de
la dissmination, car ce nest que pour autant quelle est distribue quune
telle connaissance peut tre atteinte ou prouve 328.
La publicit de lenqute est enfin lie ses enjeux, qui sont de
percevoir les consquences dun certain nombre dactivits sociales sur
les conditions de lassociation , et de convertir une affection commune en
une capacit de rgulation publique et en des projets daction politique, via
326

. Dewey J., Freedom and Culture, in The Later Works, 1925-1953,


Carbondale, Southern Illinois University Press, vol. 13., 1938, p. 135.
327
. Descombes V., Les institutions du sens, Paris, Minuit, 1996, p. 329.
328
. Dewey J., op.cit., 1927, p. 345.

la dfinition dun intrt commun et lorganisation dun public : La


publicit est une condition essentielle pour parvenir conclure une
enqute, non cependant parce que chaque personne raisonnable pourrait
parvenir seule la mme conclusion, ni parce que chaque enquteur doit
pouvoir persuader sa communaut du bien-fond de ses rsultats au regard
de sa comptence, mais, plus fondamentalement, parce que le rsultat
atteint doit pouvoir accrotre le pouvoir de chacun des membres de la
communaut, autrement dit contribuer dbloquer le processus
dexprience continu qui est le biais par lequel le contexte social senrichit
de nouvelles possibilits en mme temps que lindividualit se ralise 329.
Notons laccent mis sur lorientation pratique de lactivit du public
en gnral, de lenqute qui la sous-tend en particulier. Il ne sagit pas de
constituer un club de discussion ou une socit de pense : il sagit
dintervenir sur la marche des choses dans la cit et de dcider sur des
affaires qui mettent en jeu des intrts vitaux et le bien public. Le public
est donc plus quune communaut de chercheurs visant tablir entre
eux, au terme dune activit (illimite) denqute et de discussion, un
consensus librement form 330. Il doit se constituer en sujet pratique et se
donner une identit pratique. Il lui faut dterminer une ligne de conduite
partir de jugements, et cela dans un certain domaine : celui de la
rgulation, consciente et dlibre, de larticulation entre elles des activits
sociales et de leurs fins. Ces jugements ne sont pas de simples opinions
subjectives sur des affaires dintrt gnral, ni des expressions dattitudes
ou de ractions. Ils ont une porte pratique pour ceux qui les forment. Et
leur accord, comme nous lavons vu, nest pas de lordre de lacceptation
intellectuelle du mme ensemble de propositions 331.
. Zask J., Lopinion publique et son double. John Dewey, philosophe
du public, Paris, LHarmattan, 1999, p. 293.
330
. Descombes V., Philosophie du jugement politique , La pense
politique, 1994, 2, p. 131-157, ici p. 147.
331
. Prcisons quune activit pratique intervenant sur le monde pour y
provoquer des transformations est un procs orient vers lobtention dun
rsultat dtermin. Elle doit procder sans cesse des valuations et des
corrections, en particulier des estimations de ce qui a t obtenu et de ce
quil reste faire au regard de ce qui est vis. De telles valuations rtroprospectives revtent des modalits diffrentes selon que laction se fait en
329

QUE PEUT ETRE LEXPERIENCE PUBLIQUE ?


A ma connaissance, Dewey na pas parl dexprience publique dans
ses textes, pas plus quil na envisag explicitement le public comme un
organisme en interaction avec son environnement. Pourtant le lien quil a
tabli entre les consquences des activits sociales et la source du public,
ou entre lenqute et lorganisation dmocratique du public, peut tre
interprt comme une pierre dattente pour une extension de sa
problmatique de lexprience ce domaine quelque peu particulier quest
celui de la formation et du traitement des problmes publics. Cest la
possibilit dune telle extension que je voudrais examiner prsent. La
difficult essentielle est de comprendre quel type dorganisme (au sens
gnral du terme introduit supra, i. e. une instance de passion et daction
relie un environnement) et quel type denvironnement peuvent tre
impliqus dans cette exprience. Cependant avant dy venir, jaimerais
dcrire succinctement les principales caractristiques de cette exprience
publique : sa continuit, sa discursivit, sa passibilit un certain type
dvnements (les vnements publics) et le contexte de sens particulier
auquel elle fait rfrence.
La continuit de lexprience publique
Pourquoi parler dexprience publique, et pas tout simplement
dactivit politique ou daction publique ? Pourquoi aussi, si lon tient
lexpression, ne pas la dfinir par le vcu que les citoyens peuvent avoir
de la chose publique et de sa gestion, dans les diffrentes circonstances de
leur existence, et quils peuvent exprimer dans des attitudes et des opinions
individuelles ? Lintroduction esquissait une rponse la premire
question : parler dactivit politique ou daction publique nous incline
introduire des acteurs constitus, rapporter laction des sujets libres et
volontaires, motivs par des intrts et des raisons dagir, ou des
stratgies dacteurs. Est alors nglig lancrage de laction publique dans
une dynamique dexploration oriente de lenvironnement, et de raction
(mdiatise par un travail de rception, au sens hermneutique du terme)
rgime discursif ou non. Elles sont aussi prsentes dans les diffrentes
formes daction collective et sont une mdiation importante de la
mobilisation.

des vnements et aux situations quils crent ou rvlent. Une


problmatique de lexprience permet au contraire de traiter la
dtermination des conduites prenant en charge la chose publique comme
composante dun processus anonyme dorganisation portant la fois sur
lenvironnement et les comportements, un processus guid par une
enqute, qui produit lui-mme tous les ingrdients ncessaires son
effectuation. Lintrt quil y a donc raisonner en termes dexprience
publique est que cela permet la fois de faire entrer en ligne de compte
lenvironnement et la situation autrement que ne font la plupart des
modles classiques de laction, et dancrer la dfinition des conduites dans
des composantes daffection, de rception et dexploration.
Quant la seconde question, lanalytique de lexprience esquisse
dans la premire partie la dj claire. Il reste cependant caractriser le
qualificatif public dans lexpression exprience publique . Quels
critres du public doit-on se donner ? On ne peut pas dabord rduire
lexprience publique une convergence des expriences personnelles que
les citoyens peuvent avoir des affaires publiques. Le type de conduite vis
est irrductible des ractions individuelles, aussi convergentes soientelles. Il ne peut pas non plus tre rduit une exprience partage des
vnements publics. Par exemple, il nous arrive rgulirement en tant
quusagers des transports en commun de subir les effets dsagrables
dune grve de telle ou telle catgorie du personnel des entreprises qui les
grent. Il sagit bien dans ce cas, en un sens du moins, dune preuve
collective vcue par un public : chacun subit directement les consquences
de laction sociale entreprise par ce personnel ; chacun prouve ces
consquences de son ct, en fonction de ses conditions et de ses habitudes
de vie ; mais il sait aussi quil nest pas le seul dans son cas, quil nest pas
le seul ragir comme il le fait. Il sagit non seulement dune exprience
partage par beaucoup de gens, mais aussi dune exprience qui fait lobjet
dun common knowledge. Sans doute peut-on parler, dans un tel cas, dune
exprience publique, mais au sens faible du terme : cette exprience
manque encore dune structure propre. Pas plus que la convergence, le
partage et le common knowledge ne sont pas des critres suffisants pour
dfinir la teneur de lexprience publique.
Imaginons par contre que des usagers, victimes dune initiative
sociale, ou en subissant directement les consquences nfastes, se
mobilisent et sassocient, formulent leurs ractions et posent leur tour des

revendications, exercent une pression, dans un sens ou un autre, sur les


protagonistes du conflit, voire mme tentent dobtenir une rgulation de
lactivit en question, par un surcrot de rglementation de la grve dans
les services publics, par exemple. Emerge alors un embryon de public
organis posant, sur la base dune enqute sur les consquences dune
initiative sociale, des exigences de rgulation dun certain type dactivit
au nom du respect des conditions de lassociation . Une telle
structuration des actions et des ractions travers lorganisation dun
public fait natre une exprience publique authentique. Cest ce genre de
choses que je vise sous lexpression exprience publique : un processus
anonyme dorganisation de laction collective qui prend soin des
conditions de lassociation ainsi que de larticulation ordonne des
activits sociales et de leurs fins respectives dans la cit .
Mais lexemple voqu lie trop troitement lexprience publique
un phnomne contingent et temporaire de mobilisation sociale. Or
lexprience publique nest ni contingente, ni pisodique : elle est dote
dune relative continuit, directement lie la structure de lactivit
politique qui sest dveloppe dans les socits dmocratiques. Le terme
continuit a ici un sens diffrent de celui de Dewey : il dsigne le
caractre permanent et ininterrompu du type particulier dactivit sociale
que sont la construction et la prise en charge des problmes publics, ou des
situations problmatiques quils rvlent, en rfrence aux principes
thico-juridiques de lEtat de droit dmocratique. On peut dfinir dans
diffrents vocabulaires la vise constitutive dune telle activit. Dans les
pages prcdentes, jai repris celui de Dewey pour caractriser lenjeu de
laction publique : veiller la dtermination des conditions de lassociation
et au respect des principes qui les fondent, travers la recherche dun
contrle sur les conditions qui produisent les consquences tendues et
persistantes des activits sociales, ainsi qu travers des interventions
pour hirarchiser les fins que celles-ci poursuivent.
Une caractristique importante de lexprience publique est donc sa
position mta par rapport aux activits sociales ordinaires. Une telle
position a plusieurs traductions. Lune a dj t souligne : lexprience
publique implique la mise en suspens de ladhsion spontane aux cadres
cognitifs et normatifs mobiliss, dans l attitude naturelle , pour
organiser les activits de la vie courante, ainsi que de ladoption dune
posture rflexive par rapport eux (examen critique de leur bien-fond ou

de leurs prtentions la validit). Une telle posture est en droit accessible


tout un chacun, mais normalement le droit reconnu interroger ainsi les
cadres institus de la coexistence sexerce collectivement, prcisment via
la constitution dun public. Une autre traduction de la position mta de
lexprience publique est la reconnaissance implicite dun droit de ce
public, en tant quil subit ou pourrait subir les consquences indsirables
(du point de vue du respect des conditions de lassociation) de certaines
activits sociales, faire valoir ses exigences en matire de hirarchisation
et de rgulation de ces activits. Une telle intervention a cependant ses
limites. Il ne sagit pas dintervenir sur les fins propres de ces activits
pour les modifier, ni sur leur structure ou sur leurs normes, mais de rgler
de manire consciente et rflchie les problmes de leur articulation et de
leur hirarchisation dans la cit , dont elles font dj partie332.
Une activit instrumente par le discours
A cette position mta de lexprience publique est lie une autre
de ses caractristiques importantes : son rgime cognitif / discursif. Sans
doute les activits de base de la vie sociale comportent-elles aussi une part
importante de rflexivit. Mais celle-ci nimplique pas ncessairement une
pense discursive. Par exemple, lorganisation des conduites ordinaires se
passe le plus souvent danalyses conscientes et de raisonnements
proprement intellectuels ; elle repose plutt sur la mise en uvre dune
intelligence pratique, taye sur des capacits incarnes de perception,
dorientation, de connexion et de totalisation. Lexploration et la rflexion
332

. Descombes V., op.cit., 1994. On suppose ainsi que les activits


humaines ont une structure politique, que la politique, comme lexpliquait
Aristote, est lart architectonique qui assigne aux autres leur juste place
dans la cit, conformment leur importance et leur fonction (ibid.,
p. 153). Parler dune structure politique des activits humaines , cest
parler dune structure permettant de subordonner, dans les affaires
communes, un souci un autre, ou un ordre de fins humaines un autre
ordre de fins humaines (et donc, en termes dinstitutions, une instance de
dcision une autre). Dans une philosophie politique acceptant quil y ait
une dimension politique des affaires humaines, la question qui se pose est
celle de savoir quelle doit tre cette subordination, et jusqu quel point il
dpend de nous de ltablir de faon consciente et dlibre
(ibid., p. 148).

qui la sous-tendent nont pas tre dployes discursivement tant quune


situation problmatique ne vient pas bloquer le dveloppement routinis de
lactivit. Il en va sans doute tout autrement dans le domaine de
lexprience publique. Son contrle se fait pour lessentiel par la
thmatisation discursive des vnements et des situations, par des enqutes
rflchies sur des situations problmatiques et par des dlibrations
pratiques conscientes, articules conceptuellement. Ce nest pas
simplement le versant action qui est ainsi labor discursivement, mais
aussi le versant affection et passion . En particulier la manire dont
les vnements et les situations affectent des sujets, ainsi que les effets
quils ont sur ceux quils affectent, sont saisis et articuls discursivement.
Les motions, les sentiments, les affects sont ainsi eux-mmes refigurs
sur un registre plus cognitif.
La prdominance de cette mdiation cognitive et discursive dans
lorganisation de lexprience publique a des consquences importantes.
Jen relve trois. La premire est que, pour reprendre la belle formule de
M. de Certeau, des rcits marchent devant les pratiques pour leur ouvrir
un champ . Il conviendrait cependant damender lgrement cette formule
pour marquer que ces rcits configurent aussi la composante passive de
lexprience, de mme que larticulation du subir et du faire qui la
constitue. Une des implications de cette prcdence des rcits sur les
affections et les pratiques est que lorganisation de lexprience publique
recourt un autre type de fiction que celle de lexprience courante, o,
par exemple, les configurations signifiantes construites mme
lobjectivit par la perception immdiate sont aussi, en un sens, des
fictions. De ce point de vue, le public, sous sa double face de patient et
dagent dans lexprience, merge lui-mme dabord comme fiction, de
mme dailleurs que ses affections et sa manire dtre affect, ainsi que
les orientations et le systme daction qui sont sa disposition pour ragir.
La deuxime consquence concerne linstrumentation linguistique de
lorganisation de cette exprience publique. Celle-ci sappuie sur des
concepts sociaux et politiques qui, comme le rappelle R. Koselleck, ne
sont pas seulement les indices des rapports quils saisissent , mais aussi
un de leurs facteurs 333. En effet chaque concept ouvre certains
. Koselleck R., Le futur pass, Paris, Editions de lEHESS, 1990,
p. 110.
333

horizons, comme il en ferme dautres, dexpriences possibles et de


thories pensables . Dans cette perspective, la slection des descriptions
sous lesquelles sont saisis les vnements et les situations reprsente un
moment crucial dans la structuration de lexprience publique, car elle
contribue, via les concepts choisis, orienter lenqute ; elle circonscrit le
champ smantique dans lequel se font la spcification des affections, la
dtermination des rponses possibles et de leurs modalits, ou encore les
recherches de causes et les attributions de responsabilit.
Une troisime consquence est que lexprience publique est
dpendante du rpertoire disponible des discours publics, qui, une
poque donne, dlimitent le pensable et le croyable social . En effet,
lexprience publique ne peut se dvelopper que sur la base dune culture
des problmes publics 334 : celle-ci repose sur le dveloppement dun
certain type de sensibilit sociale et morale, dun certain type dattitude et
de manire de ragir face aux vnements, qui tracent la limite entre ce qui
est acceptable, supportable, souhaitable et ce qui ne lest pas ; elle
comporte en particulier la conviction que les situations problmatiques
sont altrables , quelles peuvent tre rsolues par une action publique
approprie. Mais la conception de ce qui est insupportable, inacceptable,
souhaitable, modifiable, etc., ne dpend pas seulement de sensibilits,
dattitudes, dattentes ancres dans les personnes, ou dhabitudes et de
dispositifs institutionnels dintervention sociale, elle dpend aussi de la
configuration du discours public un moment donn335.
Exprience publique et passibilit aux vnements
Lapplication lexprience publique de largument hermneutique
sur lpreuve des vnements comme matrice dindividualisation et de
comprhension ne pose pas de problme majeur. En effet, cette exprience
est domine par lexploration des vnements de lactualit, en particulier
par leur conversion en problmes publics, par lenqute sur les situations
problmatiques quils rvlent ou crent, et par la recherche de solutions
334

. Gusfield J., The Culture of Public Problems, Chicago, University of


Chicago Press, 1981.
335
Par exemple lanalyse par M. Gauchet de limpact du triomphe
actuel de la proccupation des droits de lhomme comme principe recteur
de lactivit politique aujourdhui, in Quand les droits de lhomme
deviennent une politique , Le Dbat, 2000, 110, p. 258-288.

appropries. Ces vnements sont dailleurs souvent des actions ou des


initiatives sociales. Une grande partie de lactualit rapporte et explore
par les mdias est ainsi faite dvnements correspondant pour lessentiel
des initiatives ou des actes dagents sociaux. En effet, les actions sociales
sont, en tant quinterventions dans le cours des choses, des vnements qui
se produisent. Elles peuvent tre apprhendes soit sous laspect dactions
intentionnelles, soit, pour autant quelles ont eu lieu, sous laspect
dvnements dans le monde. Elles peuvent tre dcrites en combinant les
ressources du langage tlologique de laction et celles du langage causal
de lvnement. Si les premires sont mobilises lorsque les actions sont
considres du point de vue des responsabilits quelles impliquent, ce
sont les secondes qui le sont lorsque ces mmes actions sont envisages
sous laspect de leur occurrence, de leurs causes et de leurs consquences :
elles sont alors traites comme des vnements qui ont eu lieu et qui
affectent, sous des modalits diffrentes, des individus ou des collectifs
dtermins.
Cette prise en charge des vnements en rgime cognitif/discursif
contribue dessiner et redessiner en permanence la figure des patients et
des agents de lexprience publique. En effet, la description dun
vnement configure aussi celui qui il arrive et celui quil touche, et, de
mme que, dans lintrigue, les personnages sont fonction de la structure de
laction en cours, de mme la figure du patient dun vnement est relative
la description de celui-ci et sa mise en intrigue. Ce principe gnral
sapplique aussi aux vnements publics.
Notons enfin que la distinction introduite supra entre deux formes de
passibilit lvnement, selon quil est apprhend comme fait positif ou
comme potentiel de signification, a des rpercussions sur lanalyse de la
figuration discursive du public. Si lon privilgie une apprhension
empiriste de lvnement (lvnement comme fait positif, individualisable
dans une trame causale et dans un contexte de sens prtabli), la passibilit
lvnement ne sera quune question de ractions motionnelles,
dattitudes, de significations subjectives, de croyances et dopinions. Le
public sera alors apprhend en termes de convergence ou de partage
dattitudes, dopinions et de ractions individuelles, supposes constituer
elles-mmes des faits objectifs dans le monde. Cest une tout autre
perspective quouvre la thmatisation hermneutique de la passibilit : le
public est lui-mme en jeu dans lvnement. Il y va de son existence et de

son identit (dans une forme de vie dtermine bien sr). Il merge,
dans sa singularit et son ipsit, de lexploration de la porte de
lvnement dans un domaine spcifique, celui de la dtermination des
conditions de lassociation, et de la prospection des possibles quil
reconfigure de ce point de vue. Cette singularit et cette identit sont
dfinies en interdpendance avec celles de lvnement. Le
questionnement sur ce qui sest pass et sur ce que cela rvle, ainsi que
sur les perspectives que cela ouvre ou ferme, est toujours aussi un
questionnement sur les rponses apporter, sur les jugements porter et
sur lidentit pratique de celui qui lvnement arrive et qui doit
rpondre. Lautre face du processus est, comme nous lavons vu,
lindividualisation de lvnement : lidentit et la signification de celui-ci
sont aussi en jeu dans les effets quil produit dans lordre du sens (ceux-ci
dpendent dun travail de rception, mais lvnement apporte aussi avec
lui des possibilits interprtatives nouvelles).
Quel contexte de sens ?
Il ne suffit pas cependant, pour dfinir le domaine de lexprience
publique, de le spcifier en termes de vise dune rgulation normative des
conditions de lassociation. En effet cela ne nous dit pas encore en fonction
de quoi les vnements sont problmatiss et les situations thmatises.
Sans doute cette problmatisation et cette thmatisation se font-elles en
grande partie en rfrence un arrire-plan largement partag dattentes,
dattitudes, de sensibilits et dhabitudes. Mais pour rendre compte des
relations intentionnelles qui sous-tendent lorganisation de lexprience
publique il est ncessaire de spcifier aussi les contextes de sens en
rfrence auxquels sont dfinies et traites les situations problmatiques.
Soit lexemple de la mare noire de lErika en dcembre 1999. Cet
vnement a fait des victimes de plusieurs ordres : non seulement locan
et ses rivages, les oiseaux de mer, les coquillages et les poissons, les
marins pcheurs, les paludiers de Gurande, les hteliers et tous ceux qui
vivent de lactivit touristique, mais aussi plus largement tous ceux qui ont
eu subir ses consquences nfastes (y compris, entre autres lensemble
des contribuables franais). Mais il ne suffit pas de dire cela. Il faut dire
quelque chose de plus fort : ces consquences nfastes ont elles-mmes pu
tre saisies de plusieurs points de vue, et chacun ont correspondu des
agents, des patients et des victimes dune nature diffrente. Or parmi les

points de vue possibles, il en est un qui est vritablement constitutif de


lexprience publique : les patients et les victimes ont aussi t dfinis en
rfrence des droits inalinables, tandis que les responsables lont t en
rfrence des obligations auxquelles ils ne peuvent aucunement se
soustraire sous peine daltrer les conditions de lassociation ou
denfreindre des principes et des valeurs estims ultimes dans le type de
socit o nous sommes. Au-del des victimes relles et concrtes, un
autre type de sujet a donc t concern et affect par la catastrophe
voque : le public des citoyens. Il la t non pas en tant que spectateur,
ou en tant que collectif rel (les contribuables mis contribution), mais en
tant quinstance ultime prsume de la dtermination des conditions de
lassociation et en tant que garant suppos du respect dun certain nombre
de droits et dobligations fondamentaux, de la reconnaissance de nouveaux
droits et de nouvelles obligations, ou encore de la sauvegarde des principes
au nom desquels peuvent tre justifies des interventions visant articuler
et hirarchiser les activits sociales concernes. Lidentit de ce
personnage fictif est rgulirement mise en jeu dans la rception collective
des vnements publics.
Cest bien en fonction dun tel contexte de sens plutt gnral et
abstrait quest formul le caractre problmatique des vnements publics
et des situations quils rvlent, et quest structur le travail denqute
dploy pour organiser lexprience publique. A noter que cest un
contexte de sens institu historiquement par le type de socit qui est le
ntre, qui a fait du public des citoyens linstance ultime de jugement en
matire de dlimitation du lgitime et de lillgitime, du juste et de
linjuste, de lacceptable et de linacceptable, etc. Par ailleurs il sagit de
quelque chose quil est sans doute impossible darticuler compltement
dans un discours, tant les lments qui le constituent sont implicites et
imbriqus les uns dans les autres.
LE PUBLIC COMME ORGANISME
Je suis parti de la conceptualisation de lexprience comme
organisation conjointe dun milieu de comportement et de conduites
appropries, dans une dynamique dinteraction entre un organisme et un
environnement, puis jai relev quune des conditions dapplication du
concept dexprience laction publique tait que lon puisse lui attribuer
un organisme, au sens indiqu dune instance de passion et daction

couple un environnement. Mais quel genre dorganisme peut tre


impliqu dans lexprience publique ? Il me semble avoir dj introduit
lessentiel des ingrdients ncessaires la rponse : lexprience publique
est une exprience en rgime cognitif / discursif ; il en rsulte que la figure
des patients et des agents impliqus dans la confrontation aux vnements
et dans la rsolution de situations problmatiques est labore
discursivement dans le cours de lenqute ; la dlimitation du domaine de
lexprience publique se fait en rfrence un contexte de sens et un type
dactivit sociale particuliers. Il reste voir comment une dfinition plus
prcise peut tre esquisse.
Peut-tre convient-il dabord de souligner le caractre holiste du
modle introduit. Organisme et environnement sont deux parties
interdpendantes et complmentaires dun mme tout. Le comportement de
lorganisme est lui-mme coupl de faon holistique lenvironnement :
lexprience ne consiste pas souder des actes individuels des stimuli
individuels. Les conduites, qui sont fonction de ltat total de
lorganisme en relation avec lenvironnement (Dewey), sajustent un
milieu saisi comme une totalit structure et polarise, et font corps avec
lui ; ce milieu est lui-mme dtermin par ces conduites, et par les activits
auxquelles elles participent, car il procde doprations dorganisation qui
introduisent dans lenvironnement des frontires et des directions, des
lignes de force et des perspectives, des pertinences et des contraintes.
Cet organisme nest pas ncessairement un sujet individuel dot dun
corps. Mais comment le dfinir plus prcisment ? Il semble quil faille
introduire un certain nombre de contraintes supplmentaires. La premire
est que cet organisme puisse tre une instance effective de passion, cest-dire quil puisse tre affect, touch, concern, engag, transform par ce
qui lui arrive. Or pour pouvoir tre une telle instance de passion, il faut tre
dou de sensibilit, et disposer dattitudes et dhabitudes de raction ou de
rponse. Il sagit l de proprits qui ne peuvent tre possdes que par des
sujets concrets, situs socialement et historiquement un tre abstrait ou
fictif ne peut pas tre concrtement prouv par un vnement -; mais elles
peuvent tre possdes en commun. Dans un petit texte de 1939, intitul
La dmocratie crative , Dewey soutenait que la dmocratie est un
mode personnel de vie individuelle ; elle requiert la possession et lusage
continu de certaines attitudes (...). Au lieu de concevoir nos propres
dispositions et habitudes comme ajustes certaines institutions, nous

avons apprendre considrer ces dernires comme des expressions, des


projections et des extensions dattitudes personnelles habituellement
dominantes .
Une deuxime contrainte est que cet organisme soit dot de capacits
de perception, dexploration et daction. Celles-ci ne sont pas
ncessairement individuelles. Elles peuvent tre le fait de dispositifs
institutionnels ou dorganisations, ou tre incarnes dans une distribution
des rles et des pouvoirs o figurent et sarticulent des experts, des
enquteurs spcialiss, des porte-parole, des dcideurs, des veilleurs ,
etc. Si lon veut considrer le public comme un organisme, il faut le doter
de capacits daction de cette sorte, qui excdent celles de ses membres
individuels.
Une troisime contrainte est une rgle dordre smantique : pour
trouver lagent et le patient dune action, et spcifier leur relation, il faut
passer par le verbe qui dcrit cette action et en livre la structure en effet,
dans une phrase daction, le sujet na quun statut adverbial. Par ailleurs, si
lon attribue un prdicat daction un sujet, il faut que celui-ci soit
appropri ce prdicat, plutt que linverse. En effet, un verbe daction
nadmet pas nimporte quel sujet ; il faut que celui-ci soit appropri dun
point de vue smantique au sens de laction attribue, et dun point de vue
pragmatique sa structure. Ainsi qui peut gagner une Coupe du Monde de
football ? Plusieurs candidats sont admissibles au statut de sujet pour ce
prdicat daction. Lquipe de France a gagn cette Coupe en 1998.
Comme il sagit dune quipe nationale, on peut dire aussi sans problme
que le Mondial de 1998 a t gagn par la France. Mais peut-on dire
quE. Jacquet ou Z. Zidane ont gagn cette Coupe ? A la limite oui, mais
condition que lon spcifie quils lont fait en tant quentraneur ou en tant
que membre de lquipe de France de lpoque. Car gagner la Coupe du
Monde de football nest pas quelque chose quun individu peut faire tout
seul. Il sagit dune action collective. Elle est collective non pas au sens o
elle est faite plusieurs ou ensemble, mais au sens o elle possde une
structure telle que son accomplissement est distribu sur un systme rgl
de places, de rles et de perspectives interdpendants et complmentaires :
il faut en effet pour que laction collective soit possible, quil y ait un
partenaire de jeu, des rgles du jeu, ainsi quune organisation telle de
laction ralise en commun que chaque membre prend sa part laction
densemble selon le rle et les perspectives qui lui sont donns par la place

quil occupe dans la structure de lactivit. Cette action collective appelle


donc comme sujet un tre complexe possdant une certaine structure, et
pas seulement une pluralit dindividus partageant une mme condition ou
une mme qualit, par exemple celle consistant faire partie de lquipe de
France un moment donn. Cette troisime contrainte est donc une
contrainte daccommodation : il faut que le sujet propos pour un prdicat
daction soit appropri la structure interne de cette action (et qui dit
structure dit mdiation dun systme de rgles ou dune institution).
Pouvons-nous avec ces diffrentes contraintes caractriser linstance
daction et de passion implique dans lexprience publique ? Quels sont
les candidats admissibles ? Le premier se prsenter est la socit .
Certes les problmes publics majeurs sont dits affecter et concerner la
socit, ou avoir des enjeux socitaux . Mais la socit est un tre trop
abstrait pour tre touch par quoi que ce soit ou pour prouver quoi que ce
soit dans le contact avec les vnements. Si ce nest pas la socit, cela ne
peut tre, dira-t-on, que les individus qui la composent ; ils sont, eux, des
tres concrets, et, en tant qutres concrets, ils peuvent tre affects en
fonction de leurs sensibilits, attitudes, attentes et habitudes, tre lss,
offenss, etc. Sans doute, pour un problme public donn, peut-on tablir
la liste des catgories dindividus concrets concerns, entre autres parce
quils ont t victimes dun vnement, dune catastrophe ou
dagissements dplorables dautres agents sociaux. Mais nous avons vu
quune collection dindividus, qui partagent la condition davoir t
victime de quelque chose, ou la qualit davoir t touch par un
vnement, manque de la structure ncessaire pour pouvoir constituer
linstance de passion et daction implique dans lexprience publique. En
particulier, si un des critres dune exprience authentique est larticulation
quilibre dun subir et dun agir, ce critre nest pas satisfait dans les cas
o subsiste une disjonction entre les victimes qui ptissent de ce qui arrive
et les agents qui lui rpondent ou assurent la rparation des prjudices
subis.
En fait pour trouver le suppt appropri de lexprience publique,
il ny a pas dautre solution que de passer, sur le plan smantique, par les
verbes qui dcrivent les actions et les passions publiques, et sur le plan
pragmatique, par la structure des activits institues dsignes. De ce point
de vue, il nest pas suffisant de caractriser le domaine de lexprience
publique en termes de contextes de sens impliqus dans la

problmatisation des vnements et la thmatisation des situations, ni en


termes de contenu spcifique de lactivit politique. Il faut aussi expliciter
la structure propre de laction publique, telle quelle existe dans les
socits dmocratiques. Or cette structure savre dramaturgique. Laction
publique requiert une mise en scne et une mise en visibilit ; mais ce nest
l quun aspect de sa structure dramaturgique. Plus fondamentalement, elle
ne prend forme qu travers une intrigue laquelle participe toute une srie
de personnages. Dfinis en fonction de lenjeu du drame qui se joue, ceuxci occupent des positions interdpendantes dans lintrigue et endossent des
rles et des perspectives lies ces positions. Pour participer laction
publique les acteurs concrets doivent donc actualiser cette structure et
adopter lune ou lautre des places et des perspectives quelle diffrencie.
Or un personnage central de cette dramaturgie est le public des citoyens, et
cest incontestablement lui qui constitue le suppt principal de
lexprience publique. Il y constitue linstance ultime de passion et
daction laquelle se rfrent les autres personnages, ou au nom de
laquelle ils disent intervenir. De ce point de vue il est bien une fiction.
Mais cette fiction repose sur un tayage trs rel : dun ct, des
sensibilits et des attitudes ancres dans les individus ; elles constituent le
socle culturel de lexprience publique ; de lautre, des dispositifs effectifs,
socialement organiss, denqute et dintervention pour transformer les
tats de choses.
LES PLACES DU PUBLIC
Dans la conclusion de son livre Public et littrature en France au
XVIIe sicle, H. Merlin rsume lvolution qui sest faite du XVIIe au
XVIIIe sicle en termes dmergence d une figure, celle du public,
personne fictive renvoyant lensemble virtuel des lecteurs et spectateurs
dune uvre littraire, ou plus exactement lensemble des particuliers
susceptibles dtre touchs affects, engags, transforms par la
publication dune uvre littraire 336. Plus loin elle prcise ainsi son
point de vue : Mais la personne (fictive) dont on a vu se dessiner les
figures simultanes ou successives () nest du reste pas une, cest une
forme plus quune figure, une configuration de rles, une dramaturgie 337.
336

. Merlin H., Public et littrature en France au XVIIe sicle, Paris, Les


Belles Lettres, 1994, p. 385.
337
. Merlin H., ibid., p. 389.

Une telle caractrisation du public convient tout fait mon propos, bien
quelle concerne le domaine de la rception des uvres littraires : le
public est plus quune figure (plurielle) produite par un travail discursif de
figuration ; il est une configuration de rles . Ce qui veut dire quil
occupe simultanment plusieurs places dans la structure de lexprience
publique.
Cest un aspect que ne saisit pas la rflexion, sans doute encore trop
raliste, de Dewey. Comme on la vu, celui-ci imagine comment un public
peut se constituer et sorganiser partir de la perception des consquences
problmatiques ou indsirables, quant aux conditions de lassociation, des
diffrentes activits et initiatives sociales. Mais il nentre dans ce
processus aucun lment de dramaturgie. Pour en faire apparatre un, il
convient, me semble-t-il, de remettre le public dans le dispositif institu de
rgulation normative des activits sociales, et de leurs consquences, tel
quil existe dans un Etat de droit dmocratique. Or, vu sous cet angle, le
public apparat comme pouvant occuper toutes les places amnages par le
dispositif, passer dun rle un autre, adopter plusieurs perspectives. Il
apparat aussi comme le seul sujet lgitime des passions et des actions dont
dpend cette rgulation normative.
Ainsi est-il dabord convoqu pour dterminer limpact dun
vnement public, ou pour spcifier les consquences de telle ou telle
activit : un vnement important se produit-il, il arrive, entre autres, un
public suppos non seulement susceptible dtre affect par lui, mais aussi
capable de percevoir la reconfiguration des possibles quil occasionne. A
qui par exemple est arrive la catastrophe naturelle qua t la double
tempte de la fin 1999 ? Si les arbres, les forts, les btiments de diffrents
types en ont directement pti, et si leurs propritaires ont t touchs, ou
encore si des personnes y ont trouv la mort, il reste que cet vnement est
aussi arriv une collectivit nationale, voire des institutions (lONF par
exemple). Il a affect un patrimoine commun, soulev des enjeux de
gestion publique, provoqu des attributions de responsabilit /
irresponsabilit, de comptence / incomptence, de prudence / imprudence
collectives, suscit des ractions qui engagent lavenir commun, et cr
une situation dans laquelle la solidarit nationale est suppose sexercer
conformment aux principes thico-juridiques qui gouvernent laction
publique dans une socit dmocratique.

Mais le public ne donne pas seulement figure au patient de


lvnement, il est aussi celui qui dtermine une ligne de conduite en
rponse lvnement, ainsi que celui qui examine les transformations que
celui-ci a induites dans son champ de possibles. Il est ainsi lagent dune
enqute libre et sans limites, mme sil la conduit par professionnels et
experts interposs, ainsi que celui qui examine les situations
problmatiques et leur recherche des solutions. Que ce public ne soit
quune fiction importe peu. Il est vrai quen vertu dune certaine
distribution sociale du pouvoir, de lautorit, de la comptence, de la
responsabilit publique ou du droit dfinir la ralit, ce sont des porteparole, des reprsentants, des lus, des dcideurs , des enquteurs
professionnels (journalistes et sociologues), des experts, qui assument
concrtement ces diffrentes tches. Il nen demeure pas moins que non
seulement le public est concrtement intress, enrl, insr comme alli
dans le rseau dactants constitu pour traiter la situation problmatique,
mais aussi quil reste le principal suppt appropri des diffrents
prdicats, autant de passion que daction, attribus pour identifier et traiter
la situation problmatique en termes daction publique.
Enfin, dans un tel systme, le public est plus quun spectateur appel
juger : il est un tmoin et une instance dappel. En effet, il est
constamment pris tmoin, sollicit pour certifier le bien-fond dune
revendication de droits, dune dnonciation dinjustice, dune mise en
cause de certains cadres ou pratiques institus de la vie sociale jugs
insatisfaisants, voire iniques, etc. Mais dun autre ct il est aussi celui qui
enqute, sindigne, dnonce, revendique, met en cause, dfend le pauvre et
lopprim, la veuve et lorphelin. Il est aussi sollicit comme garant ultime
dune distribution quitable des droits et des obligations, des pouvoirs et
des ressources, ou encore comme garant de la conformit des conditions
instaures de lassociation aux valeurs et aux principes considrs comme
tant au fondement du lien social. Il est aussi pris tmoin du bien-fond
des jugements forms en son nom, de la justesse des lignes de conduite
dfinies et des actions engages. Sil est ainsi pris tmoin, cest parce
que, soustrait toute autorit, il est crdit de la capacit dattester ce qui
est socialement acceptable, exigible, lgitime, moral, ainsi que de la
capacit de juger de manire non errone en ce domaine, et, si possible,
datteindre une validit quasi universelle de ses jugements. L aussi cest

une fiction, mais une fiction parfaitement oprante. Comme les rcits, elle
marche devant les pratiques pour leur ouvrir un champ.
Le public est donc un personnage tonnant. Il lest dautant plus quil
napparat jamais en personne, peut-tre parce quen dfinitive il est
infigurable dans sa gnralit, sa pluralit et sa totalit. Il nintervient
jamais que de faon indirecte et partielle, travers des reprsentants, des
dlgus, des porte-parole, des mandataires concrets. Bref il nappartient
pas lordre des faits positifs et des tres individuels. Ce nest pas pour
autant quil est une chimre : comme les Troisimes de Peirce (les
significations, les lois, les habitudes, les institutions, les intentions, les
capacits), il constitue une entit gnrale et conditionnelle, qui ne
demande qu gouverner les actes individuels et collectifs et modeler les
conduites et les ractions concrtes338.
CONCLUSION
Je ne prtends pas avoir ainsi compltement cern la structure de
lexprience publique. Jai surtout fait valoir lintrt que nous pouvons
avoir, dans lenqute sociale, ne pas nous en tenir une approche
empiriste-raliste de laction publique. Bien des problmes demanderaient
encore tre lucids de ce point de vue. Mais lessentiel tait de tracer la
perspective. Il ne faudrait cependant pas que le refus dun certain ralisme
sociologique conduise un pur idalisme. Cest pourquoi il importe aussi
de rappeler que lexprience publique prsente plusieurs facettes, et en
particulier que le travail dexploration et de problmatisation qui la nourrit
assure la rgulation et la hirarchisation des activits sociales selon des
modalits relativement diffrentes, qui sont souvent imbriques. Ainsi la
construction dun problme public partir dun vnement, et de la
situation quil a cre ou rvle, conduit-elle habituellement la mise au
point de rponses, qui passent par le recours des moyens divers (lois,
dcrets, rglements, institutions, dispositifs dintervention, campagnes
dopinion, etc.). Mais on saperoit aussi quun tel processus donne
. Pour une reconstitution de lmergence de cette structure de
lexprience publique, je recommande la lecture du travail de thse de
L. Kaufmann : A la croise des esprits. Esquisse dune ontologie dun fait
social : lopinion publique, EHESS-Universit de Lausanne, 2001.
338

souvent lieu un important travail de normalisation sociale, par exemple


la cration de nouvelles espces sociales dactes et de personnes, qui
ont un pouvoir considrable dalignement des conduites et de
transformation des croyances, des valeurs et des identits339, ou encore par
limposition de problmatiques arbitraires assurant ceux qui les grent un
rel pouvoir disciplinaire sur les esprits340. Lexprience publique peut
donc elle-mme avoir des consquences indsirables, susceptibles dtre
une source supplmentaire pour la constitution dun public. Cependant il
est dans la logique de lespace public de garantir le caractre illimit de
lenqute et de la critique, y compris sur les effets pervers de son propre
fonctionnement.

. Hacking I., World-Making by Kind-Making , in Douglas M.,


Hull D. (eds.), How Classification Works, Edinburgh, Edinburgh
University Press, 1992, p. 180-238.
340
. Callon M., Rabeharisoa V., La leon dhumanit de Gino ,
Rseaux, 1999, 17, n 95, p. 197-233.
339