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Cristbal Coln, Cristoforo Colombo en italiano o Christophorus

Columbus en latn, (Repblica de Gnova,n. 1 1 2 c. 1436-14563 Valladolid, Reino de Castilla, 20 de mayo de 1506), fue
un navegante, cartgrafo, almirante, virrey y gobernador generalde
las Indias Occidentales al servicio de la Corona de Castilla. Es famoso por
haber realizado el descubrimiento de Amrica, el12 de octubre de 1492, al
llegar a la isla de Guanahani, actualmente en Las Bahamas.
Efectu cuatro viajes a las Indias denominacin del continente
americano hasta la publicacin del Planisferio de Martn
Waldseemller en 1507 y aunque posiblemente no fue el primer explorador
europeo de Amrica, se le considera el descubridor de un
nuevo continente por eso llamado el Nuevo Mundo para Europa, al ser el
primero que traz una ruta de ida y vuelta a travs del ocano Atlntico y dio
a conocer la noticia. Este hecho impuls decisivamente la expansin mundial
de la civilizacin europea, y la conquista y colonizacin por varias de sus
potencias del continente americano.
Lo seguro es que Coln no slo logr arribar a las costas de Amrica, sino
que regres a Europa, realizando un total de cuatro viajes y dando origen a
una ruta para la navegacin peridica y segura entre Europa y Amrica.
Aunque es sabido que los siberianos haban llegado a Amrica en
el Pleistoceno, y que existe documentacin que habla sobre posibles viajes
anteriores realizados por
loscartagineses,18 musulmanes andaluses,19 vikingos o chinos.20 No obstante,
es a partir de los viajes de Coln, y otros exploradores y conquistadores que
le sucedieron, cuando se establecieron vnculos permanentes con Europa y
se puede hablar de descubrimiento, al haber reconocimiento de las
naciones implicadas y testimonios contrastables en la poca. A partir de este
encuentro algunas potencias europeas invadieron el territorio americano,
imponiendo su dominio, poltico, cultural y religioso, sobre las culturas
locales.
Coln proyect su viaje con el fin de traer de Oriente mercancas, en
especial especias y oro.n. 2 El camino de la especiera que inclua las especias,
la seda y otros productos originarios del extremo Oriente, haban llegado a
travs de los siglos siempre por la ruta comercial que atravesaba Asia hasta
Europa, por Asia Menor y Egipto, pero a partir de la expansin del Imperio

otomano esta va se hizo difcil y qued monopolizada por ellos y sus socios,
los mercaderes italianos. El Reino de Portugal y el Reino de Castilla, en ese
entonces los primeros estados de la Edad Moderna, queran esas mercancas
sin intermediarios.
Debido a que los portugueses haban conseguido su Reconquista contra
los musulmanes en el siglo XIII, tomaron la iniciativa en la competencia por
alcanzar una nueva ruta de la especiera que fuera una alternativa martima
directa a Asia Oriental. Portugal se lanz a navegar por
el mar ocano bordeando frica otorgadose el monopolio de dicha
navegacin por el ocano Atlntico a excepcin de lasislas
Canarias.21 22 En 1488 el navegante Bartolom Daz encontr el paso por
el cabo de Buena Esperanza, que una el Ocano Atlntico con el Ocano
ndico.
Por su parte, el Reino de Castilla, en el mismo ao en que termin con xito
su Reconquista, busc una ruta nueva de las especias, y si bien tambin la
busc en el Ocano Atlntico, fij otro rumbo hacia el oeste en aguas
alejadas de la costa y desconocidas para los navegantes.
La llegada de Coln a Amrica permiti el desarrollo del comercio y el al
envo hacia Europa de gran cantidad de alimentos que se cultivaban en esas
tierras, como el maz, lapatata, el cacao, el tabaco, el pimiento, el zapallo,
la calabaza, el poroto (nuevas variedades de juda o frijol) o la vainilla, entre
otros, que fueron rpidamente adoptados por los europeos y por el resto del
mundo. Los investigadores han estimado que tres quintas partes de los
cultivos actuales de todo el mundo fueron importadas desde Amrica.23 En
sentido inverso, la expedicin colombina conllev posteriormente la llegada
a Amrica de la rueda, el hierro, el caballo, el cerdo, el asno, el caf, la caa
de azcar y las armas de fuego, entre otras.
En su primer viaje, el navegante alcanz la isla de San Salvador, llamada
Guanahani por los habitantes que encontraron, en las actuales Bahamas.
Despus de dos meses de travesa, visitando despus Cuba y La Espaola,
volvi a Espaa siete meses despus de su partida. En su ltimo viaje slo
tard un mes y cuatro das en alcanzar las costas de Amrica.

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