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HISTORIA DEL PERIODISMO EN MXICO (1539-1917)

PERIODISMO EN MXICO
Las bases del periodismo en nuestro pas se remontan a la poca colonial, en el siglo XVI, cuando circularon por las
calles de la capital de la Nueva Espaa los famosos pregoneros, que a pulmn abierto gritaban en plazas pblicas o
sitios de gran concurrencia como los mercados, las noticias de actualidad. Obviamente que esta labor era realizada
bajo la supervisin de las autoridades coloniales, que a travs del cabildo otorgaban permiso expreso a estos
ingeniosos hombres.
La llegada de la imprenta a Mxico ocurre en 1539, cuando a instancias del arzobispo Fray Juan de
Zumrraga llega a radicar en la capital de la Nueva Espaa el impresor italiano Juan Pablos. De manera paulatina se
fueron instalando ms talleres de impresin con lo que inicia la circulacin de hojas volantes. La primera de ellas que
se impresa en nuestro pas es el Mercurio Volante, editado en 1693 por el intelectual Carlos de Sigenza y Gngora,
con noticias de carcter histrico y cientfico.
Una de las hojas volantes ms antiguas que se conocen y que ha servido como fuente de datos para varios
historiadores es la Relacin del terremoto de Guatemala, evento que ocurri en noviembre de 1541, aunque el
volante circul en Mxico hasta 1542.
En enero de 1722, el clrigo catlico y doctor Juan Ignacio de Castorena y Ursa funda la Gaceta de Mxico
y noticias de Nueva Espaa, considerado como el primer peridico de Mxico, donde publica informaciones
religiosas, oficiales, comerciales, sociales, mineras y martimas. Este rgano mensual dur de enero a junio de ese
ao.
Desde entonces, los peridicos y las hojas volantes en Mxico y en el resto de Hispanoamrica tuvieron una
utilizacin prctica. Jorge Calvimontes en su libro El Peridico establece que en una gaceta de la poca colonial
(1760) era posible encontrar una columna de acontecimientos o la historia de la poca, un ensayo de origen local o
importado sobre cualquier tema, desde astronoma hasta el cultivo de las zanahorias [...] En las colonias el peridico
se populariz porque se adaptaba perfectamente a los requerimientos de hombres ocupados que tenan gran
necesidad de informacin prctica sobre todos los temas en palabras sencillas (1).
PERIDICOS EN MXICO A PARTIR DE LA INDEPENDENCIA
Posterior a la etapa del periodismo colonial en Mxico, la escritora Petra M Secanella ubica el inicio del periodismo
poltico en Mxico con la aparicin del Despertador Americano (2), fundado por el cura Miguel Hidalgo en
Guadalajara el 20 de diciembre de 1810 bajo la direccin de Francisco Severo Maldonado. Pero este no fue el primer
peridico de la provincia; tres aos antes apareci en el puerto de Veracruz el Jornal Econmico Mercantil de
Veracruz, con informacin muy ad hoc a las actividades del transporte y almacenamiento de mercancas de ultramar
en esa ciudad.
Aunque la elaboracin de peridicos no fue considerada en esa poca como una actividad que significara
abundantes ingresos econmicos, la prctica del periodismo fue eficiente para la difusin de corrientes de
pensamiento entre grupos selectos de lectores que crecieron en nmero, conforme se fueron abatiendo los ndices
de analfabetismo en todo el pas.
A partir del Despertador Americano de Hidalgo, fue muy notorio que los peridicos que se editaron sirvieron
como bandera de lucha ideolgica de grupos precursores de las transformaciones sociales que buscaban en un
Mxico independiente. Tambin con esa necesidad de divulgacin ideolgica, se propici la proliferacin de los
talleres de impresin en distintas ciudades.
Hubo ejemplos muy admirables de hombres cabales que utilizaron como tribuna de lucha poltica los
peridicos como Jos Joaqun Fernndez de Lizardi en el Pensador Americano de 1812, donde se pronunci
abiertamente por la abolicin de la esclavitud. A la par del Pensador Americano de Lizardi, fueron surgiendo otras
publicaciones insurgentes como el Sud de Jos Mara Morelos, el Correo Americano del Sur a cargo de Jos Manuel
Herrera, el Aristarco Universal de Lorenzo de Zavala y el Ilustrador Nacional del doctor Jos Mara Cos, entre otros
medios que diseminaron por gran parte del territorio mexicano el espritu independentista.
Con la Constitucin de 1824 se instaur el rgimen de libertad de prensa y con ello se ampli el marco
jurdico para el desarrollo de la actividad periodstica en todo el pas, que creci en proporciones geomtricas.
Fueron los peridicos El Ateneo Mexicano y Siglo XIX (1840) y El Monitor Republicano (1844) el conducto
para difundir las ideas liberales de Francisco Zarco, Guillermo Prieto y Andrs Quintana Roo, que tuvieron efecto en
la comunidad pese al analfabetismo y aislamiento de los centros poblacionales en todo el pas. A partir de un
peridico, la noticia era transmitida oralmente.
La prensa tambin jug un papel relevante durante la invasin francesa (1862-1867). La respuesta del
gobierno imperial a los periodistas opositores fue drstica y violenta en muchas ocasiones. Dentro del bando
republicano identificados con la causa juarista, participaron Francisco Zarco con La Independencia Mexicana,
Guillermo Prieto en Monterrey con El Cura de Tamajn y El Monarca en San Luis Potos, e Ignacio Ramrez que
public La Opinin en Sinaloa y La Insurreccin en Sonora. Los periodistas liberales, adems de tener que ocultarse
y verse obligados a emigrar constantemente al ser perseguidos por el imperio, fueron combatidos por personajes
afines al gobierno monrquico de Maximiliano en las publicaciones El Boletn de Orizaba, El Verdadero Eco de
Europa, La Opinin, La Reaccin y El Veracruzano, adems de La Prensa y El Pjaro Verde, estos dos ltimos se
editaron en la capital. En esta poca el ataque, el insulto, descalificacin y la denostacin por uno y otro bando,
fueron la columna vertebral del contenido periodstico.

Durante el perodo presidencial de Benito Jurez (1858-1872) mejoraron bastante las condiciones de libertad
de expresin ya especificadas en la Constitucin Poltica. Incluso algunos autores coinciden en que se lleg a abusar
de esta prerrogativa, por lo que proliferaron publicaciones que en lugar de informar con veracidad, se centraron en la
confrontacin de puntos de vista entre liberales y conservadores en un lenguaje muy arrebatado.
Al asumir la presidencia en 1876, el general Porfirio Daz se encontr con un periodismo muy combativo. Por
tal motivo decidi dar un nuevo cariz a la poltica de prensa a partir de su segundo perodo de gobierno (1884) a
travs de la subvencin, o sea, entregar cantidades fijas de dinero (subsidio mensual o quincenal) a los peridicos y
evitar as en lo posible las crticas.
Cabe destacar que sta prctica iniciada aos antes por Benito Jurez y Sebastin Lerdo de Tejada, alcanz
grandes dimensiones con Porfirio Daz. En un principio para el militar oaxaqueo fue ms viable entregar dinero a los
peridicos que hacer un escndalo clausurndolos o enviando a la crcel a sus redactores (3). Pero cuando el
porfiriato se encontraba en su clmax, se dejaron escuchar voces inconformes con el reeleccionismo por lo que el
rgimen persigui, encarcel y hasta desterr a redactores e ilustradores de peridicos opositores, sobre todo a partir
de 1890.
Las fuertes condiciones de explotacin que se dieron entre la clase obrera y campesina, fue un flanco abierto
para la difusin de ideas socialistas procedentes de Europa. Entonces aparecieron algunos medios que abrieron
brecha en el campo de la lucha social entre los que destac El Socialista en julio de 1871, a cargo de Juan Mata
Rivera. Este peridico se convirti en el rgano oficial del Gran Crculo de Obreros de Mxico y en sus pginas se
public en 1884 el Manifiesto Comunista de Carlos Marx y Federico Engels (4).
Concebido por sus colaboradores como estructurador ideolgico, poltico y orgnico de una corriente
revolucionaria de masas, como la forma fundamental de propaganda, agitacin y organizacin colectiva,
Regeneracin fundado por los hermanos Jess y Ricardo Flores Magn en agosto de 1900, fue difusor de una
ideologa extremadamente radical, que no slo tuvo problemas con el rgimen porfirista, sino tambin con gobiernos
revolucionarios posteriores como los de Francisco I. Madero y Venustiano Carranza, que siempre desconfiaron de las
ideas anarquistas de estos hermanos. Este cotidiano perdur hasta marzo de 1918 (5).
Tambin destacaron durante esta larga etapa de censura dentro del periodismo crtico en 1885, El Hijo del
Ahuizote (pasqun de autores annimos heredero de El Ahuizote fundado diez aos antes por Vicente Riva Palacio),
Filomeno Mata (1881) con el Diario del Hogar, Flix F. Palavicini que fund en 1909 El Anti Reeleccionista donde
colabor Jos Vasoncelos y el caricaturista Jos Guadalupe Posada, quien ilustr en distintos diarios de la capital y
provincia su punto de vista humorstico de la situacin que privaba en las clases desprotegidas de la poblacin, a
travs de sus famosos grabados. La avalancha del periodismo antirreeleccionista, fue fortalecida en 1909 por
Francisco I. Madero con El Demcrata Coahuilense y Aquiles Serdn que public en Puebla La No Reeleccin.
EL PERIODISMO MODERNO EN MXICO
A Porfirio Daz se atribuye el apoyo para la apertura de El Imparcial que fue entonces el peridico ms moderno de
Mxico. Fundado en 1896 por Rafael Reyes Espndola, El Imparcial tom el modelo clsico de los peridicos
estadunidenses con su definicin de secciones, corresponsales en provincia y servicios noticiosos de la agencia
Associated Press (AP), lo que le atrajo mayor nmero de lectores que lo hicieron su favorito ya que alcanz tirajes de
hasta 100 mil ejemplares. El Imparcial desplaz a los peridicos el Siglo XIX y El Monitor Republicano que hasta
entonces, eran las publicaciones ms consolidadas en el gusto del pblico.
El taller de El Imparcial cont con las primeras rotativas del pas, as como los primeros linotipos, excelente
infraestructura que le sirvi para publicar las revistas El Mundo y El Mundo Ilustrado.
Este diario que frecuentemente incluy fotografas en su primera plana, desapareci en 1914. Es el punto de
partida al periodismo moderno y empresarial de Mxico, por ser el primero que incorpor en su estructura una bien
organizada planta de reporteros y equipo de produccin donde adems, el trabajo eficiente de un departamento de
publicidad, transform el concepto de comercializacin de espacios conocido hasta entonces.
Despus del cierre de El Imparcial, el primero de octubre de 1916 el constitucionalista Flix F. Palavicini funda
El Universal y el 18 de marzo de 1917 Rafael Alducn hace lo propio con Exclsior, destacados peridicos capitalinos
que subsisten en la actualidad.
EL PERIODISMO MODERNO EN MXICO
El 19 de Septiembre de 1984, sale a la luz La Jornada publicado desde entonces por Carlos Peyn. Proyecto que
surge gracias a las ideas de un grupo de periodistas.
En el ao 2000, se comienza el tiraje del diario MILENIO, el cual pertenece al Grupo Editorial Milenio, fundado por
Francisco Gonzlez y Jess D. Gonzlez.
1. El Peridico.- Jorge Calvimontes. Edicin de la Asociacin Nacional de Universidades e Institutos de
Enseanza Superior (ANUIES). 1975. Pp. 22 y 24.
2. El Periodismo Poltico en Mxico.- Petra M Secanella. Ed. Prisma. P. 8.
3. La subvencin no ha sido una prctica exclusiva del gobierno mexicano, sin embargo la forma indiscriminada
en que son otorgados estos subsidios en nuestro pas es tema recurrente de analistas polticos.
4. Breve Historia del Libro en Mxico.- Ernesto de la Torre Villar (1990). Pp. 106-107.
5. Ibidem.- P. 109.