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LOS ORGENES DEL VINO EN EL ANTIGUO EGIPTO

Las primeras evidencias de la presencia de uva en Egipto proceden de los


yacimientos predinsticos de Tell Ibrahim Awad y Tell el Farain (Buto), situados uno
al este y otro al oeste del delta del Nilo. Desde el periodo Predinstico (4000-3150
a.C.), la vid se cultivaba en Egipto sobre todo en el delta, en los oasis occidentales
y en el valle del Nilo. A pesar de la antigedad de estos yacimientos, se cree que el
vino apareci en el sur del Levante antes que en delta del Nilo. Sin embargo, en
esta poca, probablemente Egipto era un productor de vino.
La documentacin ms antigua sobre la viticultura y la elaboracin del vino procede
de Egipto. En las tumbas egipcias hay escenas de viticultura y elaboracin del vino
representadas desde el Reino Antiguo hasta finales del periodo grecorromano.

La vendimia representada en la tumba de Nebamun (1420 a.C.)

El simbolismo del vino se documenta por primera vez en los Textos de las
Pirmides (finales de la dinasta V). Su color se relacionaba con el color del Nilo
durante la inundacin, debido a los
depsitos de hierro procedentes del
Nilo Azul y del Atbara (Etiopa), que le
daban un color rojizo. La vendimia y
la elaboracin del vino se asociaban a
la resurreccin del dios Osiris y,
adems, se utilizaba en los rituales
funerarios reales. La palabra vino
[irp] est documentada desde la II
dinasta (2920-2700 a.C.).

La existencia de jarras de vino en las tumbas egipcias desde poca predinstica


permite constatar la importancia que para los antiguos egipcios tena esta bebida y,
sobre todo, su uso funerario, como ofrenda al ka (el alma) del difunto. En la tumba
U-j de Abidos (3300 a.C.), en la que se encontraron los primeros vestigios de
escritura jeroglfica, se hallaron unas 700 jarras de vino que contenan unos 4.500
litros de vino en total.
Estos recipientes eran de un tipo no egipcio, pero no se sabe cuntos de ellos eran
realmente importaciones levantinas y cuntos de ellos eran copias de estas
importaciones. Est claro que al menos una parte fue importada, probablemente a
travs del camino de Horus, una serie de enclaves egipcios fundados a lo largo del
sur del Levante.

En cualquier caso, la presencia de estos recipientes en la tumba U-j indica que la


lite valoraba estas importaciones tanto como enterrarse con ellas o, al menos, con
objetos que las imitasen.
Hay evidencias de contactos espordicos entre Egipto y el sur de Palestina ya en el
Badariense y Nagada I (4400-3600 a.C.), periodos que coinciden con el Calcoltico
en el sur de Palestina. Es posible que el comercio con el sur de Palestina fuera un
monopolio del Estado durante todo el periodo dinstico antiguo (3150-2700 a.C.).
El mantenimiento de dicho monopolio podra haber sido uno de los factores que
contribuyeron a una mayor centralizacin del Estado durante las tres primeras
dinastas.
La gran mayora de hallazgos de cermica siro-palestina importada proceden del
Bajo Egipto, sobre todo del Norte de Saqqara. Esto no es sorprendente, dada la
mayor proximidad del Bajo Egipto a las rutas comerciales del Prximo Oriente. Los
pocos recipientes importados del Alto Egipto proceden exclusivamente de los
complejos funerarios reales de Abidos.