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Definicin y objeto de la Criminologa y de la naturaleza cientfica

La Criminologa es actualmente una disciplina en expansin tanto en su dimensin


cientfica como aplicada, existiendo cada vez ms investigaciones en torno a
conocer los diversos factores relacionados con la delincuencia, as como para
evaluar los programas de prevencin y tratamiento de la conducta delictiva. Esta se
centra en el estudio cientfico del delito, analizando por qu las personas los
comenten.
La investigacin cientfica en Criminologa tras casi dos siglos de estudio ha
llegado a conclusiones sobre la naturaleza de la delincuencia muy importantes para
definir la disciplina: que la delincuencia es un problema real, variable segn los
tipos de sociedades humanas, pero que existe en todas ellas; y que la delincuencia
es, adems de una realidad fctica, un fenmeno construido a partir de la reaccin
social de rechazo que suscita entre la ciudadana. Por tanto, la criminologa se
puede definir como la ciencia que estudia los comportamientos delictivos y las
reacciones sociales frente a ellos; o como sealan Hassemer y Muoz Conde
(2001), que es la ciencia que estudia la delincuencia y los sistema sociales
empleados para su control. Tambin es importante sealar que el anlisis
criminolgico estudia gran variedad de comportamientos humanos y de reacciones
sociales de rechazo, de diversa naturaleza, con conductas delictivas que daan
gravemente a otras personas, y con consecuencias penales, y otras de menor
entidad, con unos mecanismos de control denominados informales, ms
relacionados con las familias, los amigos, el vecindario, etc.
El espacio cientfico de la Criminologa estara por tanto encuadrado por dos
dimensiones: el comportamiento delictivo y la reaccin social. La dimensin del
comportamiento delictivo es una magnitud conductual, de accin, y tiene a la ley
penal como un referente normativo ineludible, estudiando los delitos. Se dirige la
atencin de la criminologa hacia las conductos infantiles y juveniles antisociales,
que puedan predecir futuras conductas delictivas, y hacia los diversos factores de
riesgo biopsicolgicos y sociales. En el caso de la dimensin reaccin social, es esta
una magnitud eminentemente valorativa, de aceptacin o rechazo de determinados
comportamientos, con un polo inferior, donde se encuentran los mecanismos de
control social informal, y otro superior, que lo limita los controles formales del
Estado.

La Criminologa posee una slida entidad cientfica , ni mayor ni menor que otras
ciencias sociales, con un objeto de estudio sustantivo y genuino, delimitado por las
magnitudes del comportamiento delictivo y la reaccin social. Esta comparte
instrumentos de otras disciplinas, como lo hacen la mayora de las ciencias,
utilizando algunas herramientas de trabajo usadas en disciplinas cercanas pero
adaptndolas a su objeto de estudio, la criminalidad; aunque con la particularidad de
que los fenmenos criminales suelen presentar ms dificultades de acceso a datos
fiables que otras reas de investigacin y tambin plantean otros problemas ticos
que tienen menos relevancia que en otras ramas de las ciencias sociales.
Por otro lado, la fiabilidad y verificabilidad de los conocimientos que produce la
Criminologa es constatable teniendo en cuenta los conocimientos sobre
delincuencia y prevencin de delitos que se tienen gracias a las numerosas
investigaciones empricas que se han realizado.
Como cualquier ciencia social, la Criminologa aspira a lograr los cuatro niveles de
conocimiento de ambicin creciente: descriptivo (cuantificar la criminalidad y
detallar las condiciones en las que se producen los comportamientos delictivos y
reacciones sociales), explicativo (teoras explicativas), predictivo (probabilidad de
repeticin de las conductas delictivas) y aplicado (intervencin y prevencin de
comportamientos delictivos).
Carcter emprico y multidisciplinar de la criminologa
La Criminologa se inserta en el mundo de lo real, de lo verificable, y el mtodo
emprico garantiza un conocimiento ms fiable y seguro del problema criminal
desde el momento en que el investigador puede verificar o refutar sus hiptesis y
teoras sobre el mismo por el procedimiento ms objetivo. El carcter
multidisciplinar de la Criminologa le aporta un mayor marco conceptual, y un
manejo coherente e integrador de mtodos de estudio provenientes de las ciencias
positivas y sociales.
La Criminologa se apoya de otras disciplinas como la Biologa, la Psiquiatra, la
Psicologa, el Psicoanlisis, la Sociologa y la Etologa; incluso de ciencias
jurdicas, culturales y normativas, como el Derecho Penal y la Poltica Criminal.
Pero solo a travs de dicho esfuerzo de sntesis e integracin de las experiencias
sectoriales y especializadas cabe formular un diagnstico cientfico, totalizador, del

crimen, ms all de los conocimientos fragmentarios, parciales e incompletos que


puedan ofrecer aquellas.
Tal vez es la Sociologa la que ocupa un papel estelar en el captulo de las
relaciones de la Criminologa con otras disciplinas. El anlisis sociolgico cobra
progresiva importancia en la Criminologa, pudindose constatar que ha desplazado
desde hace algunos lustros las tradicionales orientaciones biolgicas o
biopsicolgicas. En Estados Unidos, incluso la Criminologa se autodefini como
Sociologa Criminal, definicin no ha abandonado en ningn momento. La razn tal
vez estribe en dos factores, uno estrictamente criminolgico, otro poltico-criminal.
El primero deriva de un significativo cambio de paradigma: el crimen no se
contempla ya hoy como expresin de una personalidad patolgica del individuo,
como hecho individual, singular y aislado, sino como hecho social, normal, como
magnitud colectiva. El segundo factor, poltico-criminal, es la particular idoneidad
de las teoras sociolgicas -frente a las biolgicas o biopsicolgicas- para servir de
soporte a los imprescindibles programas de prevencin del delito, anhelo de todo
Estado social como el de nuestro tiempo.
reas de estudio criminolgico
Existen principalmente cuatro reas de inters criminolgico: delitos, los
delincuentes, las vctimas y los sistemas de control social.
Los delitos se definen como concepto criminolgico en contraste y tambin relacin
con la concepcin jurdica de delito. El derecho define legalmente los delitos desde
el punto de vista del Cdigo Penal. Esta visin del delito es de tipo circular, ya que
es delito lo que dice la ley, no explicando los elementos que caracterizan el
comportamiento delictivo. Es el legislador el que dicta las leyes y establece para
cada caso los tipos de delitos y su gravedad. Tambin hay que subrayar que la
poltica punitiva es realmente el resultado legal de una confrontacin democrtica
entre distintos grupos de presin, como ocurre en otros mbitos de la poltica.
Tambin se puede hablar de delitos reales y socialmente construidos, tomando
por tanto en cuenta tres dimensiones interrelacionadas: el grado de consenso social
que puede existir acerca de la gravedad de un delito; la gravedad de la pena
asignada; y el nivel de dao real y directo que se le atribuye a la conducta en s.
Por tanto, los comportamientos delictivos se pueden asignar por su categora
criminal a tres categoras de rechazo social: los comportamientos penalizados y

castigados por (casi) todas las sociedades modernas; los comportamientos


penalizados pero sobre los que la ley se aplica con escasa frecuencia, con conductas
penalizadas pero que se realizan con frecuencia e impunidad; y, por ltimo,
comportamientos en va de penalizacin o despenalizacin, donde estaran incluidas
las actividades ilcitas para las que hay una cierta ambigedad legislativa y falta de
consenso global acerca de su carcter inequvoco, como regulaciones que cambian
segn la poca o los pases.
Es difcil englobar en una sola definicin todas las conductas que pueden ser delito,
por lo que es mejor realizar definiciones que engloben partes relevantes de las
actividades que puedan ser delito. Algunas retoman la concepcin clsica de la
conducta criminal orientada al logro de beneficios (Grottfredson y Hirschi); otras
sealan el delito como una conducta identificable que un nmero de gobiernos han
prohibido especficamente y se han castigado formalmente (Felson); tambin las
hay que, retomando el concepto tradicional de dao, sealan que los delitos son
conductas que son realizadas intencionalmente y que producen algn dao fsico o
econmico a otra persona (Robinson y Beaver); y hay definiciones que enfatizan el
resultado de dao, sealando que los delitos son conductas de agresin o engao,
cuyo propsito es lograr un beneficio o satisfaccin propios sin tomar en
consideracin el dao o riesgo que causar a otras personas o a sus propiedades
(Redondo).
Tambin hay que sealar que el delito no se puede definir bajo la consideracin
exclusiva de la conducta del infractor, sino como la interaccin de varios actores y
elementos (autor/delincuente, objeto/vctima, control formal y control informal).
Posiblemente, los delincuentes constituyen el rea de estudio criminolgico que ha
suscitado mayor nmero de investigaciones, estudindose los factores que influyen
en su conducta, tanto los biolgicos como los de personalidad, familiares,
educativos, sociales, econmicos, culturales, etc. Se ha estudiado sobre todo a los
delincuentes detectados, pero hay que tambin estudiar la idiosincrasia de la
delincuencia y los delincuentes desconocidos.
Tambin se han realizado bastantes estudios sobre las vctimas, para conocer los
efectos de los delitos sobre estas, las consecuencias de su paso por el proceso penal,
las caractersticas de las vctimas que puedan ayudar a prevenir los delitos, etc.;
apareciendo por ello un nueva disciplina: la victimologa. La vctima es un pilar

bsico en el sistema penal porque lo activa con su denuncia. El estudio del coste
social y econmico de la delincuencia tambin se vincula a la victimologa.
En cuanto a los sistemas de control social, hay que distinguir entre control social
formal (lo realizan las instituciones y personas encargadas de la seguridad) y el
informal (lo llevan a cabo organizaciones o personas que actan contra la
delincuencia pero sin que esta sea su actividad profesional especfica). Estos dos
controles no operan en la sociedad independientemente sino que suelen entrelazarse
en la prevencin delictiva. El control informal ha incidido en el estudio de la mejora
de los ambientes fsicos que puedan ser facilitadores de delitos, y el estudio de
oportunidades para el delito ha mostrado gran utilidad para la prevencin delictiva.
Hay que sealar que el control informal suele ser ms activo y eficaz contra la
delincuencia que el formal. En definitiva, la prevencin de estos actos es mucho
mejor que la represin a la hora de llegar a poder erradicarlos.