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Ac ompañado p or cele brídade s

cienfficas y eclesiásticas,Perier
---cuñqdo de Pascal- mide la presión
atmosferica en el Puy de Dome
(Fiuncia) ery !648. Un tubq idéntico
en la base del cerro mostró un
üscenso mllor de lat:olnmna de
mercurio.

"%::
7.

l-;-€_-*
"-r-
'-a* - --::

6G,_i.:
T Entre otras diferenciascon nuestro planeta,la Lunatiene una
gravedadmucho menor y carecepor completo de atmósfera.
¿Qué accesoriosde un automóvil resultaríaninnecesarioso
inútilesallá?

2 En el vacío,¿haygravedad?

¿Porqué los envasesgrandesde aerosoltienen el fondo cur-


3 vo?
a) Para que se junten los últimos restos cerca del extremo
del tubito interior y t" aprouLchemejor el contenido.
b) Paradarles mayor resistenciaa la presión interior.
c) Paraque en los basuralessirvan como concentradoresde
Pregunto
3. los rayos solaresy enciendanautomáticamentelos residuos.
d) Para cumplir con reglamentosque exigen una superficie
mínimapara el fondo de cadaenvase,segúnsu capacidad.
e) Porqueantiguamentelos picos rociadoresse tapabana me-
nudo,y veníadebajodel fondo uno de repuesto;ahora quedó
--
.-,,::--
-F63.----...-..-- cóncavopor costumbre.

¿Porqué los buzos se arrojan haciaatrás?


a) Parano sufrir de vértigo al contemplarel olealede frente.
b) Paraverse entre ellos y poder zambullirsetodos a la vez;
se haceasí un único ruido que espantamenos a la faunama-
Lo pegueño presiónde los goses de rina y no perturba tanto el equilibrio ecológico.
combusüónde un outomóvilse puede c) Por una antiguaprácticade la gente de maridespuéstrans-
contenercon lo mono opoyodoen el formada en superst¡ción,por la que no debíadarse la espalda
coño de escope.Sin emborgo,eso a un compañerocuandose hacíantareas riesgosas.
presión es capaz de levontor más de d) Paraproteger su cuerpo de golpescontra el equipo de bu-
uno tonelodo,si se inflo con ello un ceo.
cokhón de gron superfic¡e. e) Porque si se arrojaran hacia adelante,caeríandentro del
bote.

dÉ A pesar de que fridro significa


"agua", la hidrost¡ítica abarca el
estudio del equilibrio de cualquier Temas de este capítulo
otro fluido; también el de los gases.
Decimos, por eiemplo, freno hidróu- o Estsdosde ogregoción;Sólido, líquido y gas.
lico para referirnos a un mecanismo o Pesoespecífrco;¿Cuántopesaun volumen fijo de cadaespe-
que emplhaaceite.yno agua. cie o clasede material?
Cuando se quiere indicarque el Densidod: ¿Cuáles la masade ese volumen fijo?
fluido es el aire u otro gas,se Pesoespecífcoreloüvo:La relación entre un peso específico
emplea fa pafabra neumatico(del y otro.
griego,pneúmo,que significa espíri.- Densidadrelotivo:La relación entre una densidady otra.
tu, oliento,soplo). Presión:La fuer¿arepartidaen una superficie.

176
o Presión La presión de la profundidad.
hidrostático:
o Presiónotmosférico:Estamosen el fondo de un mar de aire.
de Poscol:
Principio Los líquidostransmiten presiones.
Flotoción:Cosaspesadasque flotan y livianasque se hunden.
La piel de los líquidos.
Tensiónsuperficiol:

dÉen rclg SirWilliam Crookes,


investigadorde las descargaseléc-
tricas a través de los gases,sostuvo
Estados de agregación que exigte un cuarto estado de la
materia,al que llamó plosmo.
de la materia Se llamaasí a un gasformado por
átomos cuyos electronesse
Los cuerpossuelenclasificarseen sólidos,líquidos y gaseososde encuentranen su mayor Parte
acuerdocon el siguientecomportamiento: completamentealeiadosde los
núcleos,y en consecuencialibres.
Sótidos:Tienenforma y volumen definido, independiente- Es probableque la introducción de
mentede dóndese los coloque. ese cuarto estado obedezcaal de-
seo (artístico) de hacer homenaie
Líquidos: Tienen el volumen definido, pero no la forma: a la antiquísimaclasificaciónde los
adoptanla del recipienteque ocupan,hastadondelo permi- elementosen tierra, agua,aire y
te el volumen fijo del líquido. fuego,hoy abandonada. Hay plasma
en la llamade una vela,en el inte-
ü
Gases:No tienenni forma ni volumendeterminados;adop-
G
rior de un tubo fluorescenteen-
@
t
0 tan los del recipienteque los contieney ocupantodo el lu- cendido,en las capasaltas de la at-
gar disponible,sin dejar de tocar ningún punto del interior mósferay en las estrellas.El 99%
del recipiente. de la materia del universoestá
comPuestoPor 8as en estadode
plasma.

Puntosde contoctocon el rec¡pientede un sólido,un líquidoy un gos.

Las definicionesanterioresno son estrictas;se suponeque


nos referimos a condicionesde laboratorioy a porcionesni muy
grandesni muy pequeñasde materiasujetasa un campo gtavita-
torio uniforme,como el de la Tierra en zonasno demasiadoexten-
sas.Si consideramosun líquido tan vasto como el del océano,su
superficielibre ya no seráplana, sino esférica,y si se trata de un Losgotos no tienenformo de ojivo
gastan extensocomo el de la atmósfera,no ocupatodo el espacio como se los representoen los dibu,ios
disponible,sino que permanececapturadopor su propio peso.Si uno vez desprendrdosdel goteroson
cosi comPletomenteesféricos.

1r¡
se examinaen detalle la superficielibre de los líquidos, se verá
que cercade los bordesno eshorizontalsino curva.Y si arrojamos
líquido al aire,veremosqueno estotalmentecierto queperrnanez-
ca sin forma definida; si la cantidades pequeñase forman gotas
esféricas.
Entonces,en las definicionesanterioreshablamosde canti-
dadesde la escalaordinaria,ni microscópicani planetaria.

El peso de los cuerpos y el peso


de Ios materiales

;Florarooo Lo euE es uvlaNo?


Un biólogosuizo I sostuvouna vez con un estudianteun diálogo
semejanteal que sigue:
JP:-Aquí tenemosvariosobjetos:un corcho,una llave,una escalera
de madera,etcétera.¿Cuáleste pareceque van a flotar en el agua,y
cuálesno?
E:-La llavese va a hundir,la escalerava a flotar,ese tablón de ma-
dera tambiénflotará,el vaso de vidrio se va a hundir si se lo llena
de agua.El cubitode plástico,
no sé.- (Elestudiantecompruebades-
puésque sus predicciones se cumplen.)
JP:-¡Muy bien!¿Cómosabíasqué es lo que iba a flotar,y qué obje-
tos ibana hundirse?

I S" t.utu de
Jean Piaget (1 896-1 980),
conocido por sus trabajos sobre el

desarrollo del pensamientoforma

en el niño

178
E:-Lo que es pesadose hunde;lo livianoflota.
JP:-¿Y qué es más pesado,la llavede bronceo el tablón de
madera?
E :- . . .
JP:-¿La llavees máspesadaque el tablóny por eso se hunde?
E:-No; lo que quierodecir es que el metaldel que estáhechala lla-
ve es más pesadoque la madérade que está hechoel tablón.
¡Hablodel bronceen sí,como bronce,no del peso de la llave!
La llavees liviana,pero el broncees pesado,por eso se hunde
la llave.

Cuestionorio

¿Quéhobríon respondidoustedesen el lugor de E si los objetos


5 fueronun yunque,uncorcho,unobalsoy uno ogujo?

dr
Respondonverdoderoo folso(lesodvertimosque una de losopcio-
dT
= \..f nes es imprecisoy necesitoacloroción):
o) Si tenemosdosobjetosy uno es más pesadoque el otro,el más La leyendaotribuyeo Arquímedesde
pescdose hundeen el oguo,yel otro floto. Sirocuso(287-212 o.C.)hober
b) Si tenemosdos objetosconstruidoscon moteriolesdiferentes, resueltoel problemoplanteadopor el
uno de e/losflotará en oguoy el oto no. rey Hierón(275-216 o.C.),desober
c) Si tenemosdos objetos construidoscon moteriolesdiferentes, si uno coronohobío sídofolsificodoo
puedeser que uno flotey el otro se hundo,queombosse hundon no.Empleóel procedimientode
o que ambosfloten,segúnde qué moteriolesse trote. equilibrorlo coronoen uno de los
d) El que un cuerpofloteo no cuondose /o pone en el oguo (su- plotillosde uno bolanzo,coniguol
ponemosque no es ohuecado)dependede si e/ moteriolcon el pesode oro en el opuesto
que estóhechoes o no mós pesodoque el oguo. Al sumergila en oguo,lo balonzose
e) Si hoy voriosobjetosdel mismomoteriol,yuno de ellosse hun- desequilibro si lo coronoho sido
de en el oguo,todoslos otrostombiénse hundirón;ysi uno flota, pero
falsiftcodo, no s¡ es genuino.
todoslos otroshechoscon el mismomoterioltombiénvan o flotor.

quiere decir
lft Específico
Peso específico concernientea la especie.Decir
peso especificoes referirseal peso
La magnitudpeso específicop (la letra rho griega)quedadefinida de la especieo material particular
por el cocienteentreel pesoy el volumen de un cuerpo: de que está hecho un objeto. Las
unidadesen que se expresadan la
P
t v_-_
n informaciónnecesariapara saber a
oué volumen se hace referencia.
Por ejemplo,si un cuerpopesa360.000N y su volumenes Por ejemplo,el peso específicodel
de 2 metroscúbicos,su pesoespecíficoseráde 180.000Nftn:. cobre es de 8,9 lgf/dm'; eso
Otro ejemplo:si pesa3,15 kgf y su volumenes de 1,5 li- que un decímetrocúbico
significa
tros,su pesoespecíficoes de 2,1kgf/lt. de cobre pesa8,9 kgf.

179
Pe-¡o,espécífito'
(L,glálV,9fum,en¡t.:,'.,:,,,;,,
.gfllrnL,,',
,,,'.,:
,,':.,,::",';:1
,',.,,,','
áÉ Algunasdensidades(g/lt)

10 3' kgocio interyoláctico


1QI' E!ynju9r99tpromedig)
1O 20 Espociointerllonetar¡o
inhomogéneos
Cuerpos cerconoa loTierro
Si un cuerpo al que se le determina el peso específico es de una 10 " Aireo 450 km de olturo
mezcla de materiales(por ejemplo, una embarcaciónhecha de 10 'g Aire o 1ó0 km de alturo
tablas de madera,clavos de hierro, y aire que queda en el interior 10u Aireo 70 km de olturo
por tener forma ahueca.da),se dice que es inhomogéneo,y sn pe- 0,03 Aire a 25 km de alturo
so específico es un peso específico medio, o global. O,09 Hidrógeno(H2) del oire
0,18 Helio
co relotivoy obsoluto
Pesoespecíf 0,8 Voporde aguo
El peso específico tratado hasta aquí es el llamado peso específi- 1,29 Aire
co absoluto, y se expresa en unidades de fuerza sobre volumen. 1,43 Oxígeno(O2)
Puede medirse también el peso específico relalivo, que es el co- 70 Hidrógenolíquido
ciente entre el peso específico absoluto y el peso específico de 90 Pelotode P¡ngI,ong
otro material que se usa como referencia. El peso específico del '
150 Helioliquido
mercurio relativo al del agua es de 13,6. (Así, sin unidades.) 250 Corcho
Casi siempre se utiliza como referencia el peso específico 790 Alcoholetílíco
del agua; a veces el del aire. Si se piensa que puede haber una 917 Hielo
confusión, se aclara y se dice, por ejemplo, que el peso específi- 103 Agr,to
co medio de un globo aerostáticoes de 0,93 en relación con el 2,7x103Aluminio
del aire. 3,3x!03 Dgnvdadryedla!919 Lqlq
medigd9 loTi9ryo
5,5x10' Densidod
1,1x100Plomo
,f ¿Cuól es el metal de mayor peso específico?
1,9x100Uronio238
1"941Q Oro
2,3x1QoOsmio
Densidad 1,6x10' Centrodel Sol
4,5x10s Centrode uno estrello
La densidad absoluta (o simplemeúe densidaQ de una sustancia gigonteroia
es la magnitud definida por el cociente entre su masa y su volu- enonoblonco
3x10u Estref/o
men. La indicaremos con la letra griega 6 idetta;: (promedio)
mós densos
10'' Estre/los
-m
o _ -_ del universo

Cada material tiene su propia densidad, la que puede de-


pender de la temperaturay la presión. Las unidades de la densi-
Jad son las que resultan de dividir las unidadesde la masa por las
unidades del volumen. En el sistema cgr la densidad se mide en
g/cm3, en el MKS en kg/m3, y en el sistema técnico en UTM/m3.
La densidad del agua es 1 g/cm3 a 4"C de temperatura y a
la presión atmosférica normal. Es prácticamente invariante con
respectoa presionesmoderadas.En cambio, a presionesdel orden
de los centenares de kilogramos por centímetro cuadrado, la dis-
á( Lo que más abundaen el uni- minución del volumen de agua es notable.
verso es el vacío intergaláctico.
El físico George Gamow ha dicho:
"El universoestácompuestoprinci- Densidod relotivo
palmente por nada.Pero esa nada, Como la densidad del agua vale 1 en las unidades cgs, es útil re-
es casitodo." ferir la densidad de una sustancia cualquiera a la densidad del
Con la segundaparte de esafrase, agua. Esto es: saber si es la mitad, el doble, el triple, etcétera,res-
se referíaa que el universoes tan pecto de la densidaddel agua.
grande,que la materiamuy Se trata en este caso de la densidad relativa.
díspersaque llamamosvacíotiene La densidad relativa de un material queda definida por el
una masarealmenteimportante, cociente entre la densidad de ese material y la de otro que se toma
mucho mayor que la de las como referencia; usualmente se adopta el agua para sólidos y lí-
propiasgalaxias. quidos, y el aire para los gases,si no se aclara otra cosa:

s"o--9
0b

6o¿ es la densidad relativa de la sustancia a cuando se toma como refe-


rencia la de b. Puesto que es un cociente entre magnitudes de unidades
iguales, la densidadrelativa resulta adimensional (sin unidades).
Por ejemplo, la densidadrelativa de la plata es 10,5; eso significa que la
densidad de la plata es 10,5 veces mayor que la densidad del agua.

lÉ Un avión es relativamenre Reloción


entrepeso específico
y densidod
livianoen relacióncon su votumen. La relaciónque existeentreel pesoespecíficoy la densidades la
Su densidadmedia resoecto de la mismaque la que existeentreel pesoy la masade un cuerpo;esa
del aguaes de 0,25 a 0,35,según relacióno cocientees la aceleraciónde la sravedad:
su estado de carga(el combustible
representahasta 1/3 de su masa). P:m.g

P=6'9

Relaciónentre peso específrcorelotivoy densidodrelotivo


El pesoespecíficorelativode una sustancia esigual a su densidad
relativa,puestoque la relaciónentrelas masasde dos cuerposes
igual a la relaciónentresuspesos:si un cuerpopesael triple que
otro, entoncessu masatambiénes el triple.

182
L¡ oe¡¡slono DELcuERPoHUMANo

La densidad del cuerpo es prácticamente igual a la


del agua, como podemos comprobarlo al flotar en
una pileta. Si soltamos lentamenteel aire de los pul-
mones, terminaremos acostadossobre el fondo; en
cambio, podemos mantenerla cabezacompletamen-
te afuera del agua si inspiramos profundamente.
Cuando hace falta permanecer mucho tiempo a flo-
te, resulta más descansadohacer "la plancha": aso-
mar solamente la boca y Tanariz por afuera del agua,
tendidos de espaldasy con la cabezaechada hacia
atrás.

Fuerzay presión
¿Porqué nos hundimosen la nieve si usamoszapatos,pero no si
calzamosesquíeso raquetas,si el pesoes el mismo?
¿Porqué en la tierra se hundenlas patasde una silla en Ia que
nos sentamos y no, en cambio,una casaque es muchísimomás
pesada?
La respuesta es que,aunquela fterza es la misma,Tapre'
sión que se ejercesobre la nieve es menorcon el calzadoancho
que con el angosto;tambiénlas patasde la silla, a pesarde que es
muy liviana,ejercenmáspresiónque el edificto.

{* El significadoliteral del refrán


"quien muchoabarca,poco
aprieta"coincidepor comPleto
con el de la física:la presiónes
muy pequeñasi la fuerzase ejerce
sobre una gran super-ficie. (El
proverbionos invitaa no dispersar
esfuerzosen demasiadas tareas.)

En un lechode clovos,el profesorJeorlWolkerdemuestralo diferencioentre


fuerzoy presión.5u peso(y el de lo corpulentoalumnoque se le ha trepodoenct-
mo) estónre|ortidosentretontos clavos,quela fuerza que hocecoda uno de ellos
es insignificonte.
Un tacónde los llamadosaguja hacesobreel piso una pre_
sión de casi un kilogramo por milímetro cuadrado;una pisad; de
elefantesería,en comparación,una caricia.Los pisosde avión de-
bieroncambiarsusdiseñospor el uso de esecalzado,y en las ins-
truccionesde salvatajese pide a los náufragosque se descalcen
antesde pisar las rampasy botes.
Aunque en el lenguajeordinario empleamosa menudolas
palabrasfuerTay presión con el mismo significado,la física esta-
bleceuna gran diferenciaentreesostérminos:la fue¡zaes la mag-
nitud física que mide el dinamómetroy que se asociacon la ace-
leración que experimentaun cue{po sobreel que se aplica dicha
fierza, o con la deformaciónquepuedasufrir. La presión,en cam-
bio, es otra magnitudfísica de diferenteclase,y estádadapor el
cociente entre la fuerza que se aplica, y la superficie sobre la
5i hocemoslo mismofuerzo conun que actúa:
cuchilloromo y otro bienofiladoo
F
puntiogudo,notoremosque éstepene-
tra con focilidoden los objetos,porque
e--s
lo mismofuerzo se reporteen uno
menor superficie,yla presiónresulto Si la fuerzano es perpendicular a la superficie,paracalcu_
moyor. lar la presión sólo se considerala componenteperpendicular.
Es ton conocidoque los objetos En esecaso,sueledescomponerse la fuerzaen una direcciónper-
puntíogudosejercenmoyor presión, pendiculary otra paralela.
que su ¡gnoroncioes objetode burlos. A la componenteperpendicularse la llama compresión,si
En un copítulode Los tres chiflados, es entrante,o tracción, si es hacia afuera.A la componentepara_
Curly intenta clovor un clovo ol revés, lela se la llama cizalladura o corte.
y, por supuesto,no logrointroducirlo
en lo pored.Moe se da cuentade la Losfluidosen equilibriono ejercennisoportanfuer-
torpezo de su omigo,ydespuésde zas de cizalladura. Sólo puedenhacerfuerzas per-
cost¡gorlocon ruidosospellizcosy cos- pendicularesa las supefficiescon las que estánen
corrones,legrito:"¿Porqué no usas contacn.
fa cabeza,animal?",con lo intención
de que pensoroun poco en /o gue es- En los líquidosestapresiónpuedeser de compresión,en
tobo hociendo.Curlytomo literolmente cuyo casono estálimitada, y tambiénde tracción,que sí lo está.
lo sugerencio,ygolpeorepetidomente En esteúltimo casose denominacohesióndel líquido.Tenemos
lo punta del clavo con sti propio rapo- un ejemplode cohesiónlíquida cuandovemosuna gota que cuel-
da cobezo,yen mediode espontosos ga de un gotero todavía sin desprenderse.
Los gases,en cambio,
ruidosy chispos,el clovo termrnapor carecende cohesión.
entror,onte lo mirodo fulminontede
Moe. Curlyno pareció sufrirdaño,y Lo presiónejercidapor uno fuerza se
quedómuy contentocon su trabojo. obtiene ol dividir lo componentede
lo fuerzo perpendiculoro lo superfi-
cie,porel órea de ésto.Locompo-
nentetangenciolde lo fuerzo,dividi-
do por lo mismaórea,se denomtno
O., tensiónde cizolloduro.

184
F1 Fcosu
p:j

Ftt F senct
Algunaspresiones(kgf/c.')
10r'z Presióndel hidrógenointer-
goládco (lo menor que existe)
10 1'g Espociointerplanetar¡o
La fierza se mide en newtons (o en kgf, libras, etcétera); 10 17 Menorpresiónde vocío que
la presión se mide en newtons sobre metro cuadrado, u otras puede obtenerseen laboratorio
unidades. 10'' Presión o 480 kn de ohura
La unidad N/m' (kg/s'm) se denomina pascal (Pa), y equi- 10'1 Presiónporcioldel hidrógeno
vale a aproximadamente0,0000i kgf/cm'. otmosférico
Se emplean mucho sus múltiplos: el megapascal(un millón 10{ Presión en un tubodeTV
de pascales)y el hectopascal,que equivale a cien pascales. 10* Presióndel sonidode rntensi-
dod doloroso(100 decibeles)
10 3 Presiónde uno bombade
Presión absoluta y relativa vacíomecónico,sin
bombo
difusoro
Cuando un neumático de automóvil está completamentedesinfla- 10-'? Presióndel gasdomiciliorio
do, el medidor de presión de las gomeríasindica cero. Sin embar- 0,1 6 Presiónsistólico(móximo)
go, la presión en su interior es la presión atmosférica. La escala de la songrehumano
del medidor de presión indica, en el caso del neumático, la pre- 0,3a 3 Presióndel oguodomrciliorio
sión relativa entre el interior y el exterior. Cuando la presión rela- 1 Presión atmosfériconormol
tiva es cero, la presión absolutaes igual a la presión atmosférica. 10 Glindrode motorde outo
En algunos casos los indicadores de presión, o manóme- 10'Z Presiónen motafuegos,colde-
tros, marcan la presión absoluta, por ejemplo los que miden la rosy tubosde aire de buzos
presión de hexafluoruro de aztfre (SF6) en interruptores de alta 10r Presiónen la profundidod
tensión.Ese gas se emplea como aislanteen vez del aceite en mo- oceónica,olo de un puñetazo
delos más antiguos. 104 Presióno lo que se congefoel
aguao ciengrodos,o la que
puedenhocerlgs drentes
105 Presióno lo que el corbono
puedeodquirirla estructuro
del diomonte
Principio de Pascal 10" Presiónen el centrodel Sol
; 10'n Presiónen el cenw de los
BlaisePascal,físico francés (1623-1662),
descubrióque los líqui- estrellos
rnósdensosdel
dos en equilibrio transmitenpresiones,del mismo modo en que
los sólidosen equilibriotransmitenfuerzas.

?{35
fr Los frenos de los automóviles
se comandanpor acciónhidráulica:
el pie aprietaun émbolo,y unos
tubos transmiten la presión hasta
F'=.,l [t'.t,--l |r'-;;lF,=,,-]
pistonesque acercanlas pastillas Lossófidos tonsmitenfuerzas;losfluidos,en combio,transm¡ten
presiones.
de freno a las ruedaso t¡ran de las
cintas.Debe mantenerseel nivel Paracomprobarlosepuederealizarla siguienteexperiencia:
del líquido,puessi descendiera ba-
jo el nivel del pedal podría entrar
aire,que se dejaríacomprimirsin
casiaumentar la presión,y el coche
no frenaría.Cuando ocurre esto es
necesarioeliminarel aire del
circuito; la purga puede hacerse
entre dos personas;una aprieta el
pedal de freno y la otra afloja las
conexionesaltashastaverificar aue
ha salidotodo el aire y sólo gotea
acerte.

5e tiene un recipientecon líquido,cerrodo por medio de un pistón.El recipiente


tiene oríftciosen distintoslugoresobturodoscon topones quese puedensocor
fócilmente.Los presionesen ,os puntosd B y C son diferentes,yo que se en-
cuentrono distintosprofundidodes. Peroesos diferenciosson pegueñosen relo-
ción con lo presiónexteriorque se le oplicoró conla mono.Si bojomose/ pistón
con un golpe,estomosejerciendopresiónsobrelo superficiedel líquido,que ac-
túo sobrelos toponesy loshoce sohor ol mismoüempo;tambiéna los que es-
tán orientados en sentido opuesto a aquel en el que se empujael pistón.

El hechode que los líquidos seanprácticamenteincompre-


siblesfacilita hacer grandespresionescon muy escasodesplaza-
mientodel émbolo.
Los líquidostransmitenpresiones,y la presiónse tansmi-
te en todasdireccionesy sentidos.En estoconsisteel principio de
Pascal:
Frenosde discoy de cinta.
La presión ejercidaen la supefficielibre de un líqui-
do se transmitecon la mismaintensidada todos sus
puntos.

186
La propiedadde los líquidosde trqnsmitirpresiones
en lugar de fuerzas tiene mucha aplicación indus-
triql en la prensa hidráulica y susvariantes.

La prensahidráulicaseutiliza comomultiplicadorade fuer-


zas.Dos cilindros de diferentediámetroestánconectadosentre sí
por un tubo lleno de líquido. Sobreel pistón menor se ejercefuer- {€ Los cochesgrandesnecesitan
za, la presiónestransmitidapor el líquido y lafuerza que actúaso- de frenos más potentes,y en esos
bre el pistón mayor seincrementatantasvecescomo quepala su- casosresultainsuficienteel sencillo
perficie del cilindro menor en la del mayor. mecanismode pedaly pistón
hidráulico.Algunosutilizanuna
bombaadicionalde líquidoimpulsa-
da por el motor (por tal razón no
frenan bien si el motor se detuvo);
otros usanel vacío oarcialdel tubo
de admisiónde aire.En todos los
casos,el diseño prevé la falladel
servomecanismo, y aun con el
motor detenido es posiblefrenar el
vehículosi se pisamás fuertemente
el pedal.

l):v* -11
' .
! r y - - \ *( El efecto de desmultiplicación
de recorrido (y consiguientemulti-
plicaciónde fuerzas)de la prensa
En lo prensohidróulica,como lo presiónen ambosp¡stoneses lo mism4 sobrelo hidráulicatiene aolicaciónen el
mayor octúouno fuerzo tombiénmoyor.Entonces,
superfrcie si gueremosque om- gato que vemos en lasgomerías:la
bospistonesesténen equilibrio,hoy moyor fuerzo sobreel de moyor sección. personaque cambiael neumático
accionauna bombacon el pie o a
mano,y el coche se levanta.
Cuando finalizósu tarea aliviala
presión con una llave,y el coche
descansasobre la rueda ya repara-
Presión hidrostática da.El mismo mecanismosirvea
dentistasy peluquerospara elevar
Sellamapresión hidrostáticaala presiónque ejercenlos líquidos sus sillones.
cuandoestánen reposo.Si no hay gravedad,la presiónes la mis-
ma en todo el fluido que se encuentreen el mismo recipiente.Si
hay gravedad,el valor de la presiónen cadaregión del fluido de- f La dirección asistidahidráulica-
pendede su peso específico,de la profundidad,y ademásde las mente disminuyeel esfuerzoque
presionesadicionalesque pudieranestar aplicadasal fluido, por debe hacer el conductor para girar
ejemplola atmosféricao la de un pistón sometidoa fuerzas. el volante.La operación de estacio-
Para encontrardicha dependenciapodemosconsiderarun nar resulta,así,menos fatigosaque
cilindro de líquido en equilibrio, de altura h y sin fuerzasaplica- si se hicierasin este auxilio.
dassobresu carasuperior.

187
Lo presiónen A es iguol ol peso del cilindro,dividido por el óreo de su bose.

La basetiene una superficie,Sy estásoportandoel peso


del cilindro. Lafuerza que se le aplicadesdearribaa la basees
F = p .h. S,la queproduceunapresión:

P o : ¡ ¡ 5: p . h

El oire de /os pulmonesy de los


vejigosnotatoriosde los onimoles
acuáticossufregrondesvoriociones
de volumencuondoéstosnodon o
diferentesprofundidodes.
Lo ilustración muestrocómo resulto
comprimidoel oire contenídoen los El pesodelcilindro,
divididopor el óreode su bose,esrguolo lo diferenciade
pulmonesde uno foco deWedell, presiónentreAy B.
que hobita en /os mores ontórt¡cos.
Estemomíferoes copoz de Si se consideran ahora dos puntos A y B a distinta profun-
permonecersumergidohosta 15 didad, se tiene que:
minutos,y realizortrobojosos Pe: FelS:P'ha
perforacionesen el hielo de lo
pora obrir respiroderos.
superficie, Pa= FelS=P.ha
Así,en etopos,puedenador
grondesdrstonciosbojo el mor Pa- Pa: P'(ho- hs)
congelodo.
El oire de sus pulmones
se compr¡mehasto un terciode su que es el llamado teoremafundamental de la hidrostótica:
volumenoriginolcuondoel
momíferose sumergeo 20 m de La diftrencia de presión entre dos puntos de unq
profundidod. masa líquida en equilibrio es igual al producto del
peso específico del líquido por la diftrencia de nivel
entre los dos puntos considerados.

188
Este enunciado no se modifica si actúan otras presiones
adicionales,puesto que resultaríaafectadacadapresión,pero no la
resta entre ellas.

En una notación algo más abreviada, el teorema fundamen-


tal de la hidrostática se expresacomo,
)( Cuandonos miden la tensión
Lp=p.Lh arterial debemosestar sentadoso
acostados,Dero con el brazo a la
donde A representa incrementos. altura del centro de nuestro
cuerpo (donde está el corazón),
ouesde otro modo la medida
Los erecros DE LA pReslóH EN Los Buzos deoenderáde la altura del brazo.

Hay dos inconvenientesgraves en el buceo de gran profundidad


cuandono se usabatiscafo,submarino u otra envolturarígidaque so-
porte la presiónhidrostática,yse usasólo un traie blandoParaPro-
tegersedel frío. Uno de ellos ocurre al descendery el otro al subir'
El buzo necesitade aire a la mismapresiónque la del aguade laspro- )K La presión hidrostáticadepen-
!
o
fundidadesdonde trabaia;de otro modo, para respirar, tendría que de de la profundidad: es mayor
hacerenormesesfuerzosde inhalación. en el fondo del mar que a Pocos
En esascondiciones, la sangrese encuentraa mayor presión y los ga- metros de su suoerficie.
c sesdel aire resultanmás solublesen ella.Podemosver este efecto en Si tomamosun sachetde lechepor
una gaseosa: en el momento de abrirla,la presióndisminuye y el lí- su parte superior.notamoscómo
o
t
quido ya no es capazde disolvertanto gasy lo deja salir en burbu- se abultapor debajo,y quedaco-
c
jas.Un buzo a veinteo treinta metros de profundidadtieneSran can- mo chupadoarriba,donde la pre-
tidad de oxfeno y nitrógenodisueltosen la sangre. sión es menor.Por eso,cenemos
El nitrógenoforma con el oxígenoun óxido conocidocomo gos ht- más presiónsanguínea en los
loronte,que fue usadocomo anestésico por los dentistasdel sigloxtx. tobillos que en la cabeza, y las pier-
El exceso de óxido nitroso en la sangredel buzo le provocala llama- nas son más propensas a las
da borrocherode losprofundidodes, con riesgo de su saludy su vida. várices oue los brazos.
Por esta razón no deben hacersetrabaios en profundidadcon equi- En algunoscasosse recomiendael
pos simplesde buceo por demasiadotiemPo'El otro problema (ha- uso de mediaselásticas que ayuden
ya existidoo no intoxicacióncon óxido nitroso)ocurre al ascender: a contener la presión sanguínea a
la presióndisminuyey la sangrelibera el excesode gas que ya no las personas que por su edad o
puede mantenerdisuelto;ese gas forma burbuiasque obstruyenla dolenciasno tenganun buentono
circulacióny sobrevienen trastornospor emboliaSaseosa. muscularen susvasos.Natural-
El pacientedebe ser presurizadoinmediatamente en una cabinaes- mente,las mediasdeberáneiercer
peciala bordo,y despresurizarse muy.lentamente hastala presiónat- más presión abaio que arriba,de
mosféricanormal. otro modo dificultaránla circula-
ción.No deberánusarse,además,
Cuesüonario en posiciónde acostados.

q lndiquencuálesde los srguientesoflrmocionesse desprendendel


texto onterior:
o) El peligrode buceor o grandesprofundidodesse puedeevitor
con e, uso de un traje flexiblede buceo.
b) Cuondose buceao grondesprofundidodes. se debe subirmuy
rópidomentepora evitor riesgos.
c) Cuondose buceoo grandesprofundidades, se debe subir lenta-
menteparo evitarproblemoscirculotorios.
á( La presión de la sangre,de gran d) los tubos pora respirorcontienenoire o mayor presiónque Io
utilidadmédica,suelemedirse normo[con el únicofin de oumentorsu coDocidod de almoceno-
estrangulandomomengáneamente miento.
las arterias del brazo hastaque ya
no circule sangrepor ellas.Esto se
consiguecon la ayudade una bolsa
ajustadaalrededor del brazo,que
se inflapor medio de una perilla,
con una presiónde aire que se
puedeleer en una escala. Se alivia
la presióndel aire,dejándoloesca-
par lentamente,hastaque la sangre
comienzaa circularde manera
intermitente,pues las arter¡as
permiten el paso de la sangrecada
vez que late el corazón,y vuelvena
cerrarse inmediatamente.A este
valor de Dres¡ónse lo llamamóxr-
ma. Si se suelta más aire,se llegaa
una presión,denominadamín¡mo,a
la cual la sangrefluye normalmen-
te. Un estetoscopiocolocado entre
la bolsay el brazo permite oír en
qué momento circulao no la Medición de la pres¡ón
sangre.Una personajoven suele
tener 12 centímetrosde mercurio Una manerade medir la presiónes utilizar un tubo transparentedo-
de máximay 8 de mínima bladoquecontieneun líquido. Recibeel nombrede mnnómetroen (J.

1 kgf / cm2 cero 0,05 kgf / cm2

El manómetro en U mide la diferenciade presiónentre sus extremoso trovésde


lo diferenciade altura dellíquidode sus romos.Si uno de los extremosse encuen-
tro ob¡erto o lo otmósfero,mide lo diferencioentre lo presiónen el oto extremo y
lo de lo ounósfero.Si lo diferenciode presióno medir es bojo se utilizo oguo,y si
es alto, mercurio.5i se cierro uno de los extremosde un monómetro en U sin deior
oire atropodo,mide lo presión obsoluto.

lvu
Sifón

II
El sifiín es un tubo en forma de U invertidoque sírveporo trosvdsorlíquidosde
un recipíenteo otro con el único ouxiliode lo diferenciode sus niveles.(El sifón
de sodo,en cambio usoIo presiónde gosCO2comprimido. )

Si nos limitamos a poner la manguera entre ambos reci-


pientes, no ocuffe nada y cada líquido permaneceen su recipien-
te. Hay qluecebar el sifón; esto se consigue succionando por un
extremo hasta eliminar el aire del tubo.

{€ Cuandolos líquidosa
trasvasarson tóxicos o molestos
para el gusto,existe una maniobra
que permitecebarel sifónsin usar
la boca:se sumergela mangueraen
el recipientede origen,se tapa el
extremo, se retira media manguera
sin destaparel extremo, y se la
Otro modo de medirlo Dresión es usor un manómetro de Bourdon,que con- baja hastael recipientede destino.
sisteen un tubo cerrodoen un extremo,aplostodoy orqueodo,o enroscodoen En los talleresde pinturay depósi-
espirol.Cuondooumentola presióninterior,el tubo se desenroscoun poco y tos químicos,el personalexperto
hoceque se muevouno ogujoindicadoro. consiguetrasvasarlíquidoscombi-
nando las diferenciasde presiones
con la inerciode la columna líquida.
Hacen ráoidos movimientos
alternativoshaciaarriba y hacia
abajo,sincronizadoscon oPortunas
tapadasy destapadasdél extremo
de la mangueraque sostienenen la
mano.El líquidosubepor inercia
durante los brevesintervalosen
los que la manguerapermanece
destaoada.
)( Si soplamosy succionamos
rápidamentey con un ritmo apro-
piado,podemosconseguir(en la
mangueraque hacede manómetro
en U) desnivelesmucho mayores
que los que obtendríamosen el
caso estático,o sea aplicandola
presióno la succiónde modo lento
y Prosrestvo.

Empuie
Si pesamosun cuerpo en el aire con un dinamómetro, y luego lo
pesamos sumergido en agua, tendremos una indicación menor en
el segundo caso. Esto se debe a que el agua sostuvo parcialmente
al cuerpo, o sea que le aplicó una fuerza de abajo hacia arriba que
llamamos empuje.

Empuje -- Peso sin sumergir - "peso" sumergido

Las comillas obedecen a que el verdadero peso de un cuer_


po, que es la fuerza con la que lo atrae la Tiena, no cambia por es_
tar o no sumergido; se habla ahí de un peso aporente.
Si un mismo cuerpo es sumergido en diferentes líquidos,
recibe distintos empujes.

Si se sumergeun cuerpoen un recipientegue estobo lleno hastoel borde,el De-


so del líquidoderromodoes rguclo lo diferencioentrelo indicocióndeldinomó-
metro ontes de sumergirel cuerpoy lo que morco después.
Empuje -- Pesodel líquido desaloiado

Esta igualdad experimentalpuede deducirsedel siguiente


razonamiento:imaginamosen el senodel líquido un volumencual-
quiera.Esaporción de líquido, naturalmente,pesa.Y como estáen
equilibrio, tiene que estarrecibiendouna fuerzahacia arriba de la
misma intensidadque el peso.Ahora reemplazamos estevolumen á( gn lsg¡, una correntadadel
imaginariode aguapor un cuerpoqueocupeexactamente dicho lu- río Paranádesenterró parcialmente
gar.El líquido no seda cuenta-por asídecirlo- de que sereem- el túnel que une,bajo el agua,las
plazó una parte de él por un sólido, y le hace al sólido la misma localidadesde Paranáy SantaFe,y
fuerzaque antesle hacía a una porción de sí mismo: un empuje comenzó a flotar. El riesgo de
igual al pesodel líquido desalojado.Esteargumentose conoceco- destrucciónera tan grande,que se
mo el principio de Arquímedes: decidióanularpor un tiempo una
de sus dos víasde tránsito y cargar
Todocuerposumergidorecibeun empuiehacia en ellagran cantidadde arenaque
arriba igual al peso delfluido desaloiado. sirviera de lastre;los vehículos
debíanturnarsepara ir en uno y
otro sentido. Antes de que la par-
Flotación te mediadel túnel ascendiera unos
metros,se notaba que la entrada
Cuandosumergimosun cuerpoen un líquido, puedeocurrir algu- teníauna pendientemucho mayor
na de estassituaciones: que ahora;se podía desembragarel
1. Queflote parciamenfesumergido,comoun barco. motor y el coche descendía
Si el cuerpoflota en la superficie,desplazamenosvolumen velozmenteel declive;ahora es
de líquido que su propio volumen,pero tambiénestáen equilibrio. necesariomantener la marcna.
El empujeesdel mismovalor queel peso;tenemosentonces igua-
les pesos,pero volúmenesdiferentes: el pesoespecíficodel cuer-
po es menor que el del líquido.
2. Queflote totalmentesumergido,como un pez.
Si el cuerpo flota completamentesumergido,el volumen
del cuerpoes igual al volumen del líquido qué desplaza.En este fr Las embarcacionesareneras
caso,las únicasfuerzasque actúansobreel cuerposon su pesoy bombeanhaciasus depósitosagua
el empuje;ambosen equilibrio y de igual módulo. Puestoque el mezcladacon arenade los lechos
volumen del cuerpoes igual al del líquido que desaloja,y ambos de los ríos,dejan que esa mezcla
pesostambiénlo son,el pesoespecíficodel cuerpoes igual al del se asientey expulsanel aguaal
líquido. exterior,así queda lugar para
3. Quese hundn,comounapiedra. cargar más arena.Calculanel tiem-
Cuandoel peso específicodel cuerpoes mayor que el del po de sedimentación para que al
líquido en el que selo sumerge,el empujeresultamenorque el pe- echar afuerael aguasobrante.la
so, y el cuerpono podrá permaneceren equilibrio bajo la acción líneade flotación se encuentre
de esasdos fuerzasdesiguales.Entonces,descansará sobreel fon- dentro de los límites reglamenta-
do, que le hará lafuerza que falta para que quede en equilibrio' nos y segurosParanaveSar.
Esa fuerzáque haceel fondo es igual a la diferenciaentreel em-
puje y el peso.
- 4. Queflote apoyado contra la tapa del recipientetotal'
mentelleno de líquido.

IYJ
Es un casosemejanteal de la piedraapoyadaen el fondo: el
empujees mayor que el peso,por lo tantoparamantenerel equili-
brio falta una fuerzahaciaabajo,que es suministradapor el techo.

.o
El empujees rguolal pesodel cuerpo tanto sí floto en la superficiecomo si lo
haceo mediaoguo. E

Las coNotctoNEs DE FLorActóN

Critiquen la .siguienteafinnación: "Cuando el em-


t ! @

I I puje es mayor que el peso, el cuerpo flota; cuando


es menor se hunde,y cuando es igual, ni se hunde ni @

flota: queda sumergido a media agua." ú


<[
@'

dÉ Si nuestro cuerpo fuera hueco,


y sin aire ni ningúnotro fluido en
su interio6 la piel deberíasoportar
el equivalente de una pesade un ki-
lo por cadacentímetro cuadrado
Presiónatmosférica
de su superficie.¡Nos aplastarían
fuerzasde variastoneladas! Vivimos sumergidosen el fondo de un profundo mar de aire,
Por suerte,los oulmonesse comu- que ejerceuna presiónde 1013hectopascales (aproximadamen-
nicancon el exterior a través de las te 1 kgf/cm'?)en cadaporción de nuestrapiel.
vias respiratoriasy tenemos, así, Salvocondicioneso situacionesparticulares(por ejemplo,
igualpresiónadentro y afuera. los viajes en avión y los ascensosa montañas,en los que la
Los líquidoscorporales,a su vez, presión varía considerablemente)no advertimos la presión
respondena la presiónexterna con atmosférica.Creemosquecuandosuccionamos líquidocon un tu-
una presión muy semejantedel la- bo estamostirandode é1,cuandoen realidadesla atmósferala que
do Ínteriorde la piel. lo empujadel otro lado.

iY4
Cuondono se succiono, lo otmósfero
ejerceIo misma presiónen los
superfcieslibresdel líquido.Alquitor
con Ia bocooie de Io poiito,lo presión
de lo otmósferaemPujool líquido
hocioorribo.
d( A vecesdicenpor radio oTV
la columnomercuriol,para referirse
a la temoeratura sin cometer
redundancia.
En realidadel mercuriose emplea
tanto en los termómetros, como
en los barómetros.

i( Las paredesde aluminiode una


aeronaveson tan delgadasque no
resistenla oresiónnormal del aire
de la cabina,cuandoen el exterior
la presiónatmosféricadisminuye
oor la altura.Por esta razón,en los
vuelos se reduce la presión interior,
de modo que no sea mucho mayor
Comolo presiónotmosféricoes limitodo,sólopuede hacer subiroguo por suc- que la de afuera.Los pasaieros
ción desdeunos 10 metrosde profundidod. deben tolerar dos variacionesde
presión por viale (y a vecesmás,si ,
por mal t¡empo el avión debe cam-
biar frecuentementede altura).
Unidades de presión Estosefectosse notan principal-
mente en los oídos cuandose
Seusanlas másdiversasunidadesde presión.Una muy comúnes desequilibranlas presionesa ambos
la atmósfera,que equivalea 1013hectopascales. Se ha definido lados del tímpano.El tímpano es
también la atmósfera técnica,casi igual, equivalente a l kgf/cm'. una membranaque comunicaal
Existe además el milímetro de mercurio, mmHg o torr. Este últi- exterior por uno de sus lados,yal
mo nombre constituye un homenaje a Evangelista Torricelli oído medio (un compartimiento
(1608-1647),discípulode Galileo. La presión sanguíneasuele cerrado lleno de aire) por el otro.
medirseen centímetrosde mercurio. Paraaliviarla molestia,que consiste
Si la fuerzasemide en dinas(1 dinavale 1 g.cm/s'z) y la su- en que esa delicadamembrana
perficie en cm2, la unidad de presión que deriva de esas unidades quedaesforzadapor la diferencia
de fircrzay supetficie,es el g/s'cm. de presionesde ambos lados,se
A un millón de estasunidadesse las denominabar recomienda realizar movimientos
Hasta 1970 se informabala presión atmosféricaen milibares; de deglución,o bostezar;con eso
despuésse lo hizo en hectopascales,que valen exactamentelo se comunicanel oído medio y la
mlsmo. garganta.

195
Efectivamente:

I bar : |.000.000gls,cm= 1.000.000. 0,001kgt(s'.0,01m)


:100.000 kgls'm:100.000 Pa

1 mbar :0,001 . 100.000Pa :100 Pa : t hPa

Hay una unidad inglesa de medida de presión que se usa


mucho en nuestro país: la libra por pulgada cuadrada (lb/plg,,
lb/in'o psi, pounds per square inch), especialmentepara referirse
a la presión de inflado de los neumáticos.
Tonicelli determinó el valor de la presión atmosférica de la
siguiente manera: colocó mercurio en una cubeta, llenó de mercu-
rio por completo un tubo de vidrio ceffado en un extremo, de apro-
ximadamente un metro de longitud, tapó el extremo abierto y lo su-
mergió en la cubeta. Al destaparlo, el mercurio descendió hasta
quedar en equilibrio; en ese caso la presión que ejerce la columna
de mercurio es igual a la que hace la atmósfera.
Si se realiza esta experiencia al nivel de1mar, la columna de
mercurio alcanza una altura de 76 cm. Al valor de esta presión se
la considera normal y se la define como una atmósfera.
Un sencilloexper¡mentoponeen La altura barométrica de 760 mm y el dato de que el peso
evidenciolo voriociónde lo Dresión específicodel mercurio es de 13,6 relativo al del agua,permite ob-
con la olturo:tomen un globo, tener la equivalencia entre el milímetro de mercurio de presión y
ínflenloen un pisooho y ajústenle el pascal:
suoyementeuno cinto de popelo
modo de cinturón.Cuondobajen el p = h. p : 0,76m . 13.600 kglm' . 9,8mls':
globo se ach¡corólevemente;locinto 1 0 1 . 2 9P2a : 1 0 1 3h P a
se oflojoróy caeró.

Variación de la pres¡ón en el a¡re y en el agua

Cuando se desciendeen el agua la presión aumentade modo pro-


porcional a la profundidad. Cuando se asciendeen la atmósferala
presión disminuve.

AGUA

Profundidod (m) Alt¡tud (kn)

Cododiez metrosque se desciendeen el oguo,la pres¡ónoumentaen oproximodo-


mente 1 oün. Porcado 1000 m de olturo hoy un 13% menosde presiónatmosférko.

196
Empuje del aire

Del mismo modo en que un cue{po sumergido en agua recibe un


empuje, todos los cuerpos que están sobre Ia sr"rperficiede la Tie-
rua reciben también un pequeño empuje hacia arriba, puesto que
estánsumergidosen el mat de aire, o seaen la atmósfera.Para una
personaesteempuje equivalea unos cien gramos.

Peso especiFtcoDELAIRE

El peso específico del aire se puede determinar me-


diante el siguiente método: se pesa un recipiente rí-
gido al que se le ha hecho el vacío, se le deja entrar
aire y se vuelve a pesar. La diferencia será igual al
peso del aire, que se divide por la capacidaddel re-
cipiente. Para esta determinación no se debe usar un
globo, porque la diferencia de volumen entre el ob-
jeto inflado y desinflado originaría diferentes empu-
jes atmosféricos que cancelarían la diferencia que se
pretende medir.

Respondan verdadero o falso:


a. Cuando a un paciente se le mide la tensión arte-
rial en un piso elevado, se debe hacer una correc-
ción debido a la dependencia de la presión hidrostó-
tica respecto de la alture. Por esta razón, los medi-
VftIe;ffi{
'ffiY) 5*
dares de los sanatorios quefuncionan en edificios de
varios pisos tienen indicado a qué piso pertenecen.
b. Los peces de aguas muy proJundas son chatos,
debido a la gran presión hidrost¿ítica que experi- 5i se haceel vocíoo un
mentan. rec¡p¡entede poredesdelgados,lo
c. Es imposible medir la presión del agua en una ca- presiónse desequilibroen fovorde lo
ñería de bronce con el uso de un medidor de tensión presiónotmosféricoexterno,yel
arterial, porque el rango de presiones típicas de una recipientepuedequedoraplostado.
instelación de agua es muy diftrente del de presio- Uno monera sencillode exper¡mentor
nes sanguíneas. esteefecto:tomomosuno loto de
bebidogoseosovocío(es decir,llenode
oire),hervimosunascuchoradosde
oguoen ella,y enseguido la domos
El vacío y el pleno: una ant¡gua polémica vuehoy lo opoyomos sobree/ fonat ::
un recip¡enteque tengoun poco:.
Hoy hablamos con naturalidad de aire y de vacío, y de la presión oguo.EI voporde oguose enlric , s:
atmosférica. Pero hasta el siglo xvr la ciencia oflcial negaba de condenso en oguolíqutda,prcct:: ::-
plano que pudiera existir un espacio vacío, y la historia registra el cuolsu volumen se 'ecr:: - __ : -
muy ásperosdebatesal respecto. mo I n laln at tc¡lnrn .F '.-' ' '
Seaceptaban lasideasdeAristóteles,enunciadas quincesi-
glos antes,en una muy completavisión del mundo que incluía as-
pectosmecánicos,astronómicos, políticosy religiosos.
En la creenciaantigua,el vacío erauna contradicción,pues
sellamabalugar al espacioocupadopor un cuerpo;entonces, ¿có-
mo puedehaberun lugar ocupadopor un cuerpo,que ademáses-
)K Lot frascos con tapas de rosca té vacío?He ahí la contradicción.
que contienenalimentosenvasados Ala vez, se creíaque la Tierra estabafija y los astrosgira-
al vacío son difícilesde abrir: la ban a su alrededory que,para que existieraun movimiento,tenía
presión atmosfér¡caexterna aprie- que haberuna fuerza.
ta la tapa contra el borde del Era entoncesobligado suponerque la única posibilidad de
frasco,y el rozamiento Ia bloquea. que los astrospudierancomunicarselas fuerzasque los hacíangi-
Un sencillotruco para abrirlos con rar, era que existieseentre ellos una sustanciaparatransmitirlas;
un insignificanteesfuerzoes el de por eso se creíaque todo el universoera pleno.
levantarel borde de la tapa con un Hoy sabemosque lo que másabundaesel vacío.Fueronlos
cuchillode hola anchaa modo de trabajosexperimentalesde Galileo inspiradosen la mineríade su
palanca.En cuanto entra un poco épocalos que mostraronque el vacíoya existíaen las bombasas-
de aire, el trabajo de apertura se pirantesde aguaque intentaban-v¿mamente- extraeraguades-
facilita soprendentemente. de más de 10 metrosy medio de profundidad.
Aun así,y a pesarde la claridadde susargumentos,la exis-
tencia del vacío se Íechazaba,por la resistenciaa abandonartan
antiguos,abundantese intrincadoseffores.
Llegó a especularse que cuandose sorbeun líquido, se po-
nían tensosunos alambresfinísimos e invisibles, los .funículos,
que tirabandel líquido hacia arriba.

. Si un pincel estáseco,suspelospermanecenseparados;si lo su-


mergimosen un líquido, tambiénquedanseparados, pero al sacar-
lo los pelos se adhierenentresí. ¿A qué se debe?
. ¿Porquéel aguaarrojadahacia arnbaseseparaen gotasesféricas?
. ¿Notatonque en los bordesde un recipienteel líquido forma una
pequeñacurva?

La presiónen A y en B es /o otmos-
ferico.En C es menor que lo otmos-
férico,porquees un punto mós alto
que B. El oguo es troccionodohocio
orribo en esozona.

198
Estas observacionesmuestran que los líquidos parecen es-
tar embolsados en una superficie ajustada que ejerce fuerza sobre
ellos y los hace acercarse a la forma esférica. Este efecto se cono-
ce como tensión supefficial. Esto se puede experimentar con una
hoja de taco de reina (esta planta de jardín tiene hojas que seme-
jan sombrillas) sobre la que se depositauna gota de agua: se la ve-
rá casi esférica como si fuera de mercurio sobre vidrio. El agua no ff "...Ahora apareceuna gotita en
moja esta planta; si lo hiciera, sus débiles tallos no soportarían el lo alto del marco de la ventana,se
peso y sufrirían daños con las lluvias. Una plancha caliente mues- queda temblequeando contra el
tra efectos muy similares cuando se arroja sobre ella un poco de cielo que la triza en mil brillosapa-
agua. La lámina de vapor que se genera en el contacto impide la gados,va creciendoy se tambalea,
mojadura, y 1agota resbala y oscila. ya va a caer y no se cae,todavíano
Las moléculas de un líquido se atraen entre sít esto se pue- se cae.Estáorendidacon todas las
de ver cuando queda suspendidauna gota sin desprenderse.Si las uñas,no quierecaersey se la ve
moléculas del agua fueran atraídas por otros cuerpos pero no en- que se agarracon los dientes
tre sí, no formarían ningún espesorvisible en los objetos mojados, mientras le crece la barriga,ya es
y cuando nos bañamos só1o nos quedaría adherida una invisible una gotazaque cuelgamajestuosay
capa de una sola molécula de espesor;las demás se desprenderían de pronto zup ahí va, plaf,deshe-
como polvo sin siquiera formar gotas ni agruparse.Nada de eso cha,nada,unaviscosidaden el már-
sucede; existe una cohesión o fierza de atracción entre las partí- mo1...".
culas o moléculas de los líquidos. lulioCortózor(1914-1984)
Historios y de fomos
de cronopios

Cohesiónde loslíquidos:los moléculoscontiguosestánodheridosentre si'es


necesoriauno fuerzo poro sepororlos.

Si quisiéramos referirnosa la resistencia de unade-


a los esfuerzos
terminadaclasede lona, podríamospreguntarqué fuerzaes capaz
de resistir sin romperse.Naturalmente,esa fuerza dependerádel
ancho del trozo de lona esforzado:soportarámás kilos un trozo
anchoque una tira delgada.Entonces,una manerade expresarla
resistenciade una tela sería,por ejemplo, afirmar que resiste 15
kgf/cm, o seaque una cinta de un centímetrode anchoy de cual-
quier longitud puedesoportar15 kgf; una de dos centímetrosde
ancho30 kgf, etcétera.
En consecuencia, el esfuerzoque resistela superficiede un
líquido, es decir su tensión superficial,se mide en unidadesde
fterua sobrelongitud,por ejempToen N/m. Cadalíquido (o par de

xg$
ellos en contacto) tiene su propia tensión superficial, que suele de-
pender de la temperatura. La del agua es de unos 8 gflm.

AlgunosobjetosPequeños,como uno
agujo,semontienenoPoyodossobre
lo superficiedel oguo ounqueseon
* La cohesión,o atracción mole- mós densosoue ello.
cular, originala aparienciade que
los líouidosestán envueltosen una
bolsao oelícula tensa.
Películo es diminutivo de piel,en la-
tín. Se podría pensarque existe la
cohesión por un lado,y ademásla
tensión superficialpor otro. Pero
sólo existe la cohesión.No hay Capilaridady ley de lurin
ningunabolsani membranaajenaa
las moléculasdel líquido;la tensión Si se sumergeel extremode un tubo muy delgadoen agua,se ob-
superficiales una segundamanera servaque el líquido asciendepor el tubo hastacierta altura. Eso g
c

de describir el mismo efecto. sucedeporquelas partesaltasdel vidrio mojadotiran hacia arriba


Sin embargo,la idea del efecto y sostienen la columnalíquidacontrasu propiopeso.
peliculares muy fecunday útil,y la La alturade ascensopuedecalcularsecon la ley de Jurin:
encontramosen palabrascomo ¡
!

tensioactivoy tensión superficial. c


P
o

Ascensode un líguidodentro de un !
E
o
4
tubo copilor. l
o
dÉ Cop¡larsignificadel grosor de @

un cabello.
s

fi O
Algunastensionessuperficiales

Ass!o¡e_,_ ___9,P233lVt¡ -LZ:9


__ _?0:c
_,q0_02é
A.s'l_e¡illera!,
qe
4s _____ _ -=q1c
_9r0,2,s-É__
,$a ,_ __ ___oPzl_s- 1l"q -:
- -_9.0!Z- --2q1q I
4cq"
Aeqe_-______0,0sQe _ 100"c
Ngga_q/d_eleg.ente-0-03_9q _ _,2-0:q En la expresión matemática de la ley de Jurin, r es el radio
elicg¡'!]q_ _9,,0óf 1--2q! interior del tubo; h esla altura a la que asciendeel líquidol p es el
{,fco-fpf etí.!ico_
_ _.0,0-.3_ -L0jq peso específico (producto de la aceleración de la gravedad poi la
4.phel_.u pZ47_*, 1Y c densidad), O es la tensión superficial y 0 (letra theta griega, que en
"Sitiqe__q
0.qlq7- ciertos ámbitos pronuncian tita) es el ángulo de contacto entre el lí-
_,__
.YSq._rL'q -]l]q
Platino 0,0182 2000"C quido y el sólido, que puede variar entre cero y 180 grados,
y depende de los materiales en contacto.

200
Demostraciónde lo ley deJurin.Si
suponemos que hoy uno moiaduro
totolO = 0 y su cosenovale 1. Lo
fuerzo con Io que el vidrio tira ha-
cio orribo es iguol ol productode lo ¿K Tanto con el antiguo método
tensiónsuperficiol6 por el perime- de poner a los bebés pañaleslava-
tro ¡nteriordel tubo 2nr.Esofuer- blesprotegidoscon una bombachi-
zo es iguol ol peso de la columno ta imoermeable. como con el más
líquidoru"hp, de donde: práctico de usar pañalesdescarta-
bles,hay que cuidarque la tela
62fir:nr'¿hp vinílicacubracompletamentela
n 1 1h p
parte absorbente; una pequeña
parte de algodónal descubiertose
26
h=- comportaríacomo una mechaque
rp
comunicaríala humedaddel pañal
al resto de la ropa exterior,y su
evaooracióndaríafrío al bebé en
las nochesde invierno.
¿A qué se debe que el agua trepe sólo por el interior del Ciertos pañalesdescartablesy
tubo y no por las paredes del recipiente que lo contiene? pañosfemeninosestánhechosde
En realidad, sí sube por las paredes del vaso, pero muy po- capassuperpuestasde telas de
co, como podemos deducirlo de la ley de Jurin: si el tubo tiene un diferentesmezclasde algodóny
radio 100 veces menor que el radio del recipiente en el que está su- Se consiguecon
fibrassintéticas.
mergido, el ascensodel líquido en el tubo será 100 veces mayor. esto que el cuerpo esté en
contactocon una tela húmeda
pero no empapada: las diferentes
de los tejidosactúan
capilaridades
como una bombade tensión
suoerficial.

€) 'O o
o) Si lo cohesiónentre los moléculosdel líquidoes grandeen relocióncon lo
que existeentre éstosy los del sólidq 0 es un óngulo obtusoy el líquidono dÉ Una Sota crece hastaque su
mojo ol sólido;es el cosodel mercurioy el vidrio,en el que el niveldel líquido peso haciaabajo igualala fuerza
desciendeen los tubos copilores,en vez de oscendercomo el oguo'b) 5i haciaarribaque haceel gotero;
omboscohesiones son rguoles,el ángulode ocuerdoes recto.c) Si lo cohesión pasadoese límitese desprendey
entre lcs moléculosdel líquidoes pegueñoen comporoqóncon lo gue existe cae.Existeun tamañomáximo para
entreel líquidoy el sólído,eseónguloes ogudoy el líquidomoio ol sólido.d) Si una gota que se forma lentamente
lo cohesiónlíquido-sólido es muy pequeño,el ángulode contoctoes cero y el a la salidade una canillao de un
Iíquido mojo muy fócilmentelos poredesdel recipiente,tepoy moncho el gotero. Esetamaño suele ser de
como vemosque ocurrecon el kerosénde los forolesy los oceites
exter¡or, unos 200 milímetroscúbicospara
pen etrontes o superm óviles. er asua.

1n {
El valor de 0 depende de cada combinación de líquido y
sólido. Si no se lo conoce, su reemplazo por cero permite calcular
con la fórmula de Jurin e7máximo valor posible para h.
Si el diámetro de un tubo es muy pequeño,el ascensode los
líquidos puede ser muy grande, como el que se observa en una
mecha de algodón formada por multitud de fibras que dejan entre
)( Lasprendasinterioresde fibras sí espacios pequeños que actúan como conductos capilares; el
sintéticas,aun lasde minúsculo líquido que se ponga en su extremo inferior trepañ varios centí-
tamaño,poseenun pequeñotrozo metros. Se atribuye a la capilaridad un papel importante en el as-
de tela de algodónpuro en la parte censo del agua por los tallos de los vegetales.
que está en contacto con los
genitales.la razónes higiénica,
y
hay leyesque así lo obliganen mu-
chos países.Sin esatela de algodón,
los líquidosdel cuerpoquedarían
retenidosentre lasfibrassintéticas,
que PoseenPoros muy Srandes;Por
Detergentes
esa razón lasfuerzascapilaresson

pequeñas; el paño sintécicoresulta Los detergentes facilitan el lavado a través de variados efectos.
muy poco absorbentey los líquidos Uno de ellos es que disminuyen la cohesión molecular del agua, o

se estancanen lugaresamplios, reducen así su tensión superficial y se logra que pase a través de
permitiendola gran movilidady pequeñosintersticios.
proliferaciónde microorganismos, A1 disminuir la cohesión molecular del agua, puede llegar @
G
que puedendar lugara olorese a ser menor que la que existe entre el agua y el sólido que se lava;
infecciones. entonces disminuye el ángulo 0 de contacto, y se facilita 1a u
@
Con un paño de algodónde poros mojadura.
tt
de muy pequeñodiámetrolos Pero hay un efecto adicional originado en el hecho de que
líquidosse absorbenmás un extremo de la molécula de detergente tiene afinidad o atracción {
rápidamente, y los microbiosno por las grasas,y el extremo opuesto, en cambio, se atrae con las @

hallansuficienteespaciocomo para moléculas de agua (el agua y la grasa no se atraen).


proliferar;permanecenvivos,pero Entonces, las moléculas de detergentese introducen como
en cantidadlimitada. una cuña entre el sólido y las grasasadheridas:le disputan las mo-
Las recomendaciones en favor oe léculas de grasa al sólido y las abrochan a las de agua, y así faci-
lasfibrasvegetales,
en reemplazode litan su arrastre.
lassintéticaspara la ropa interior, Un detergentenatural es la bilis segregadapor la vesícula
tienen fundamento. biliar, que interviene en la digestión de los alimentos grasos al
facilitar su emulsión (dispersión muy fina de la grasa en agua).
Cuando ingerimos alimentos grasos en abundancia se produce
más bilis, y en algunos casosello ocasionamalestar.
Hay medicamentos estimulantes de la función biliar, pero
los médicos recomiendan que no se abuse de ellos, pues podrían
producir el llamado cólico biliar: una contracción espasmódicay
dolorosa de la vesícula.

2ai
Colador engrasado

á( Si la gravedadfuera más
reducida(parala mismatensión
superficial),el tamaño de la gota
seríaproporcionalmentemayor.
Si nos recetaranuna determinada
cantidadde gotas de un medica-
mento, deberíamostomar sólo la
sexta parte de la dosis si lo
hiciéramosen la Luna.
Podemosexperimentorcómo un colodorengrosodoes capoz de retener En condicionesde ingravidezno
uno cuchoradode ogua sin gue se escopepor los ogujerosque Io grasono llegó hay ningúnlímite para el mmaño
a obturor.Uno gotode detergentedebilitolo tensiónsuperftcioldel aguo,y ésta que puedatener una gota:hecha
.o
pasopor los ogujeros. con sufic¡entecuidado alcanzará
!
o gran tamaño y oscilarámuy lenta-
mente:si se la perturbase dividirá
en gotas más pequeñas,fuertes y
o Lanchita cap¡lar estables.

o
fi Las lágrimassalende un
orificiosituadoen lo que llamamos
el rabillodel olo: el vértice del
o lado exterior del rostro.
Normalmentese desplazan por
capilaridadhascael vértice interior,
Vnsd¡ que está iunto a la nariz y de allí
pasana la cavidadnasal,donde se
evaporan. Las lágrimasson un
líquidoaltamenteant¡séptico que
Se recortouno fguro de cortón en formo de borquitoy se le colocouno goto de mantieneal globo ocular lubricado
detergenteo un troc¡tode iobón en lo popo.El borquitose pondró en morcho, y protegido de infecciones.
porquela fuerza de copilaridades moyor delotro lodo dondeno hoyiobón. Es muy delicadoel equilibrioentre
la emisiónde liquidolacrimaly su
Es posible hacer diversos experimentos con objetos flotan- evaooración:a vecesbastauna leve
tes que son mojados o no por el agua de un vaso. Según estén dos brisapara irritar los ojos.Cuando
corchos untados con aceite o limpios, tenderánajuntarse o a repe- uno duermedisminuyela
lerse entre sí o con los bordes del recipiente. Un corcho limpio se secreción,y si se despierta
adherirá por fin al borde del vaso en el que flota' salvo que el va- bruscamentesientelos oios secos
so esté tan lleno que su supedicie resulte convexa, en cuyo caso durante algunosinstantes,hasta
peÍnanecerá perfectamente centrado. que el pleno despertartorna el
fluio a la normalidad.
M r o l c l ó N D E L A T E N s t ó Ns u p E R F t c t ADl E L A G U A

Estimen experimentalmente la tensión superficial


d e l a g u as o l ay d e l a g u ac o n d e t e r g e n t eS. u g e r e n c i a :
usen una balanza delicada, o bien un dinamómetro
J* En ocas¡oneslaTV nos muesrra de resorte muy débil, con el que pueden medir la
pequeñasmaquetasque pretenden fuerza necesaria para retirar del agua un aro de alam-
pasarpor obietosverdaderosde bre de perímetro conocido. Si no disponen de esos
tamaño mayor. elementos, empleen un tanque de bolígrafo como tu-
El realismode esostrucos es a bo caoilar.
vecesimpresionante, y la cámara
lentaayudaa corregir las
violacionesde los tiempospropios
de los fenómenosoue se SócRtres v LA cApILARtDAD
representan.
A pesarde ese cuidadocon ros Leanel siguientefragmento,y respondana laspreguntasque situen.
üempos,una vtstaatenta puede Agotón,que estobosentodoso/oen el último puesto,le dijo:
descubrirmuchasimperfecciones "Aquí,Sócrotes, siéntoteo mi lodo pora que en contoctocont¡godisfrute
en la imitacióncon maquetas. yo tombiénde esesobiopensomiento gue se ¿eocurrióen el portol.pues
Si se representauna inundación,se solta o lo vistaque Io encontraste
y /o tienesen tu poder;en coso contra-
verángotonesde tamañoanormal, rio,no te hubierosoDortodode ollí".
que no puedenexistir tan grandesy Sócrotesa continuoción tomó osientoy dijo:"Buenoserío,Agatón,
o
queel t
redondeadoscomo se Drerenoeen soberfuerode tal índoleque,sólocon ponernosmutuomente q
en contoc-
esaescena. Los edificiosque se to, se derromorade Io mós llenoo lo mas vacíode nosotros,de Io mismo
derrumbanno harán,en las moneroque el aguo de loscopas poso,o trovésde un hilode lono,de lo
pequeñasmaquetas,las nubesde más lleno a Io más vocío.Si osítombién ocurre con la sabiduría,estimo
polvo de ladrilloque se ven en tos muchoel estorreclinadoo tu lodo,puescreoyo que tú derromoróssobre
verdaderos;los animalesgigantescos mí un amplioy bello soberhostscolmorm€".plotón,El banquete,Aguilor,Bue-
mostraránuna increíblefortalezaen nosAires, 1962. La obro doto del oño 400 o C.
sushuesosy músculos, que la
intuiciónse niegacon sobrada Cuestionorio
razóna aceptarcomo genuina;los
automóvilesde jugueterebotarán
f * ¿Qr¿ nombrese /e do qctualmenteol fenómenofisicoque men-
sin abollarse,los objetos que se d *r ciona Sócrotes:¿ensiónsuperficiol,copiloridod,prensohidráulico,
mo.janquedancon un espesorde vososcomunicontes,sifón,evaporoción, combiode estodoo electri_
aguaexagerado,y el aguaes zaciónpor frotamiento?
sospechosamente transparente,aun
en "grandes"espesores. Si se hoce el experimento gue se relota,¿quéocurrecon el nivel
f ¡F
É *f de aguo de ombos copos;sevacíapor completolo llenoy se lleno
lo vacío,o el líquido se reporte en ambos hasto iguolorselos
niveles?

qué troto esaobra de Platónde lo que hemostomodo sólo


f G, ¿O"
&J uno referenciao un fenómenofisico?(Lo respuestao estopregun_
to no puedededucirsede Io lecturo;hayque consultorlo obro.)
Revrsrót¡

á. ¿Quédiferenciahay entre el peso específicoy la densidad
I U ¿e un material?¿Cudles la relaciónentreambos?

I 7 ¿Qu¿es Ia Presión?
-t/ dÉ Cuando se construye un muro
que da al exterior de una vivienda,
ademásde las
7 t> ¿Queafirma el principio de Pascal? sueleaolicársele.
JÜ tradicionalescapasde revoque
grueso y fino, una intermediade
g ¡1 ¿Cudt es la utilidad del teoremafundamentalde la hidros- hidrófugo,que es una preparación
j Y tcítica? de cementoy arenaa la que se
agregauna sustanciaque repele el
se intercalauna caPa
1n ¿A qué se debela presiónatmosferica? agua.También
!c t de hidrófugo,y a vecesdos,entre
la segunday tercera hiladade
n¡ 1 ¿Cudl es la causa del ascensodel agwapor tubos de peque- ladrillos,contadasdesdeel niveldel
o
á I ño didmetro? suelo.Estaorácticareduce la
o absorciónde aguadel suelo
arcillosopor la capilaridad de las
.i1 ¿Qr¿ efecto Íienen los detergentessobre la tensión superJi-
LA cial del agua? paredes.Antesdel uso de hidrófu-
o
gos las paredeseran muy húmedas,
y teníancanalesde ventilaciónen
o
E su interior para facilitar el secado,
o
E¡rnclclos que dabana una especiede
{1
chimeneas que todavíapuedenver-

a Estimenla presiónque eiercesobreel suelounapersona.


4 -\ se en las terrazasy techos de las
o ,/ de más de 50 años
construcciones
de antigüedad.

n Á La durezaBrinell de un malerialse determinacon una pe-


ZL* quenaesferamásdura que se aprietacontra el materialy
le deja una marca.La dureza,en Brinell, es el cocienteen-
tre lafuerza, en kgf, y eI área del círculo que corresponde
a la huella, en mmt.Determinencuéntose introduceuna
boliUa de 5 mm de diámetroapretadacon unafuerza de
450 kgf en una aleaciónde dureza150 Brinell.

fr

3$5
Una prensa hidrítulica tiene émbolos de 100 cm2y 3 cm2,
3 E
/**-r respectivamente.¿Qué.fuerya se obtiene sobre el émbolo
mayor si sobre el menor se ejerce otra de 2 kgl:?

3{* 1 cm' de acero pesa 7,8 gf. ¿Cuántopesaró I m3de ese me-
áW mt?

Un bloque de hierro tiene la misma masa que otro de zinc.


ry T
& I ¿Cudl tendrrímayor volumen?

Pre = 7,8 gflcm3

CiertosDlóst¡cos
sintéticoscomo el
Pzn = 7'15 gflcm3
Ieflon@presentonmuy escasaodhe-
sióncon e/ oguo;eso loshoce especio/-
3 W ¿Qué presión necesitanen el caño de escape los colchones
mente útilesporo la fobricaciónde /-Lj neumdticos que sirven de gatos para elevar automóviles?
alfombras,pueslos líquidosderroma-
dos occidentolmente se pueden 2 m' sustanciaA pesan 4000 kilogramos, mientras
l¡mp¡orontesgue seon obsorbidos. ry{} !e_un1 {
Ai,/ que J,5 m'de otra sustanciaB pesan 11.000kilogramos.
El óngulode ocuerdoes,en esecoso,
¿Seráposible que se trate del mismo meterial?
cerconoa los 180" (Teflones uno o

morco registrodade Dupont). Con el oro se pueden hacer láminas de I0 ¡tm de espesor
Q¡j
*)\"t ;Qué superficie total se puede cubrir con cien gramos? &
(I Wm,un micrón, es la milésima parte de un milímetro; q

6¡u= 19,3 g/cm3) @


@

U, dinamómetro del que cuelga un cuerpo indica 9 kgf


2'f o
J f cuando el conjunto estó en el aire, y 6 kgf cuando se sumer- a

ge el cuerpo en agua. ¿Cuél es el peso del cuerpo, su ma- g

sa, su volumen, su peso específico y su densidad?

U, conducfor eléctrico de cobre tiene I cm2de seccióny


a3
*t & 3 kn de longitud. ;Cutíl es su masa?

P¿u:8,5 gflcm3

Dercminen experimenfalmente la densidad de La arena y


? A
J * | del mineral que la constituye.

A r,f Un bloque cúbico de madera de l0 cm de lado flota en la


JY superficie de separación entre aceite (6 :0,8 g/cm') y agua
con su cara inferior 2 cm debajo de ella (ver Iafigura en la
página siguiente). La care superior del bloque está total_
menfe cubierto por el aceite. Calculen: a) ln masa del blo-
que; b) la diferencia de presión entre su cara inferior y la
superior; c) la densidad del bloque. (Las preguntas están
Juera del orden recomendablede resolución.)

2A6
? {' ¿os expertos en salvataie oconseian que cuando un auto-
J J móvil coe al agua, sus ocupontes no intenten abrir las
puertos hasta que ya haya entrado bastante agua al
vehículo. Precisen qué fuerza debería eiercersesi no se si-
guiera ese conseio. (Estimen, averigüen, o calculen los da-
tos necesarios.)

1{ A un tubo en (J que contiene inicialmente qguq se le agre-


JU eo aceite ¡6 :0,9 g/cm') hasta que ésteocupa 12cm en una
áe las ra*as del tubo. Calculen el desnivel entre las super-
ficies libres de ambos líquidos.

1-F ¿Qué volumen de agua desplaza un velero de 2 toneladas


J / qu, flota con las 3/5 partes de su volumen sumergidas?
(Es una Pregunla caPciosa.)

:t A Un cuerpo de 100 cc flota en agua y también en alcohol


Jf) fS :0,79 g/cc). ¿En cuól de los dos casos seró mayor el
volumen sumergido?

1;tj Un recípienÍe lleno de agua descansa sobre una balanza


JY qu, indica 5 kgf. A continuación se introduce en él un pez
de 1,5 kílogramos. ¿Qué indica ahorr la balanza?

Para unapersonaparada,lospies estdna unos1,20m por


d# debajodel corazón.¿Cudles la diftrenciade presiónsan-
guíneaentreuna arteria del pie y la aorta?

que aplasta un
A t ¿De qué orden de magnitud es la fuerTa
kf
I mmbor de 200 litros al que se le hace el vacío en su inte'
riorT (Estimen los datosfaltantes.)

Cuesrtorues

¿ n Algunas mancuernaso pesas de pldstico para gimnasia tie-


L{,á ,t, las sip.uientesinstrucciones de llenQdo: con agua, 2 kg;

207
con arena, 4 kg; con agua y arena, 6 kg; con municiones,
12 kg. ¿Qué hay de extraño en esosclatos?

¿En qué aguas puede perrnonecer a flote cualquier perso_


43 na, lunque no sepa nadar?

44 Al cerrar violentamente una puerta se nota un golpe en


otras puertas y ventanas que dan al exterior
¿A qué se de_
be?

Es conocida la anécdota del niño holandés que salvó su


45 ciudad al tapar con el dedo un agujerito que había descu_
bierfo en el dique. ¿Cómo es posible que el cleclodel niño
haya resistido la presión de todo el mar rJelNorte?

46 Estos dos recipientes tienen igual órea en susbasesy estón


llenos con el mismo líquido hasta la misma altura. La pre_
sión en las dos bases es entonces la misma y por tanto lct
ú
fuerza que los líquidos hacen sobre ellas también lo es.
¿Tienen que pesar lo mismo? P
@
P

@
@

.P
I

-*^-:---

En un vaso con agua flotan trozos de hielo. Cuando se


'f,4 7
/ derriÍan. ¿subiró el nivel?

¡t Q ¿Puede flonr un transatléntico en una cucharada


*f'{)
de apua?

E, un recipienre con aguaflota una caja que contiene une


/A
A7 piedra. Si se saca la piedra y se la echa dentro del agua,
¿cambia o no el nivel?

<n ¿Quépesq más. un kilogramo de plumas o un kilogramo de


Jl) plomo? (No "pesan"lo mismo.)

q y Una persona que viaja en un automóvil con todas las ven_


J I fanillas cerradas sostienede un hilo un globo lleno de ai_
re. ¿Hacia dónde se moveró el globo cuando el automóvil

208
¿Ysí estuvieraínfladocon helio en vez
frene bruscamente?
de aire?

{n Si la presiónatmosfericaejerce1 kgf/cm',y nuestrapiel tie-


J A ne unasuperficiede I nf , lafuerzavaleF :P.s = 10.000kCf.
¿Porquéno nosaplasta?

con arena húmeda y no


€ 2 ¿po, qué podemos hacer castillos
JJ con arena seca?

S Á ¿po, qué el arar la tierra mantiene la humedad de la capa


JT profunda?

€ € ¿Para qué les daban una palmada a los recién nacidos?


t,

fá Es conocida la técnica de usar una mqnguera transporen-


.o JU rc (o una opaco, pero rematada en dos tubos de vidrio)
para determinar dos puntos de idéntico nivel al hacer una
e construcción. Nos preguntamos si a ese efecto la mangue-
ra debe estar perfectamente llena de agua, o si el que haya
! quedado un segmento con aire atrapado causaría algún
o inconveniente.
o
g'n ¿Por qué no flota una ventosa adherida a las paredes de un
o
J / orrorio, aunque esté hecha de material menos denso que el
agua?

o un sifón de trasvasar líquidos en el vacío?


Q, f QI funcíonaría

q{1 Lafigura mueslrq unhuaco


J 7 andino, un recipiente de
barro cocido con dos aber-
turas combinadas con una
única asa. ¿Cuól era la
función de la abertura do-
ble? ¿El asa debía ser hue-
ca, o podía ser maciza?

209