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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

QUE SAIS-JE ?

Les 100 mots de Proust


MICHEL ERMAN

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

Bibliographie thmatique
Que sais-je ?
Paul Aron, Alain Viala, Les 100 mots du littraire, n
3822
Pierre Brunel, La critique littraire, n 664
Henri Suhamy, Les figures de style, n 1889
Jean Lacoste, La philosophie de lart, n 1887

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

978-2-13-062711-1
Dpt lgal 1re dition : 2013, mai
Presses Universitaires de France, 2013
6, avenue Reille, 75014 Paris

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Sommaire
Page de titre
Bibliographie thmatique
Page de Copyright
Avant-Propos
Corpus
Liste des entres
Notes

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Avant-Propos
la recherche du temps perdu est le roman dune
initiation sentimentale, sociale et artistique qui
aboutit une esthtique mtaphysique opposant la
force destructrice du devenir et de loubli la
permanence de ltre. Cest aussi un immense
tmoignage dune traverse de lexistence et des
passions. En ses mille et une nuits, Marcel Proust a
fait se croiser au-del du bien et du mal des
personnages authentiques et snobs, capables de
sympathie comme de bassesse, des personnages
ambivalents condamns au vouloir-vivre et, pour
certains dentre eux, habits par une forte volont de
domination aussi bien libidinale que sociale.
De cette lutte pour la reconnaissance qui sinscrit
dans le contexte historique de la Belle poque, le
romancier a voulu montrer la vanit sans estomper son
aspect tragique. Il y a du moraliste en lui quand il
prtend dchiffrer le livre intrieur de signes
inconnus que composent le cur et lesprit humains,
cependant il na en rien cherch privilgier les
dterminismes sociaux ou mondains qui lauraient
conduit crire une uvre raliste. Au contraire, son
point de vue subjectif teint dimagination sattache
situer les personnages y compris le hros anonyme
dans lunivers phnomnal sans jamais expliquer
toutes leurs attitudes, car une personne est une
ombre o nous ne pouvons jamais pntrer (II, 367)1.
Tout cela condense sa vision philosophique : la ralit
ne procde pas de lois propres, elle dpend de nos
perceptions qui impriment en nous des impressions en
rapport avec nos motions ou nos dsirs. Et il revient
la littrature de ressaisir et dclairer ces impressions

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pour dire une prsence au monde.


voquer Proust et la Recherche en 100 mots, cest
entrer dans un roman qui, des drames de lenfance
aux vanits du jeu mondain, raconte lhistoire dune
vocation dcrivain travers les espoirs et les nigmes
de la vie, et cest dcouvrir des personnages et des
lieux la fois rels et imaginaires. Cest aussi dcrire
des motions, tels le plaisir, la culpabilit, la
hardiesse, et des inclinations comme lart, la beaut
fminine, la francit dont drivent nombre de
passions. De la jalousie qui spuise en ennui au
snobisme qui dlie de toute promesse en passant par la
cruaut qui chosifie autrui, il est beaucoup question de
lamour de soi dans le roman proustien, parfois jusqu
laveuglement. Cest encore rencontrer des notions
relatives lhistoire littraire, la potique,
lesthtique, la philosophie qui parcourent toute
luvre.
Enfin, cest carter nombre de clichs relatifs
lauteur lui-mme. Rien nest plus faux que limage
dun Proust mondain et admirateur dune aristocratie
dont il dplorerait la disparition. Dans la Recherche,
il ironise autant propos de lesprit de cour et de la
scheresse de cur du faubourg Saint-Germain qu
propos de la facticit des ambitions de la bourgeoisie.

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A LBERTINE

Albertine,
laudacieuse
et
dsinvolte
cycliste
rencontre, en 1897, sur la digue Balbec, fait
immdiatement lobjet des rveries du narrateur qui
va sprendre delle. Leur liaison ne commencera, de
faon sporadique, que quelques mois plus tard, Paris,
et se concrtisera lors du second sjour dans la station
balnaire ; elle connatra en ses commencements
quelques moments de plaisir et de douceur.
Comme beaucoup de personnages de la Recherche,
Albertine se rvle dans la diversit de ses apparitions.
Elle est sensuelle, gourmande, voire voluptueuse,
comme son double ponyme, Alberte, lhrone du
Rideau cramoisi, une nouvelle de Barbey dAurevilly.
Toutefois, ce sont ses aspects mystrieux et inconstants
ainsi que ses nombreux mensonges qui contraignent le
hros se transmuer en dtective afin de dbrouiller
toutes ses attitudes et dessayer de comprendre la
labilit des sentiments qui font la spcificit de son
personnage : il tait incroyable quel point sa vie
tait successive, et fugitifs ses plus grands dsirs (III,
910).
Albertine est aussi sujette aux changements
dhumeur et quelques accs hystriques dangoisse.
Lamour inquiet que lui porte le hros est renforc par
le soupon de ses inclinations saphiques. Cela lamne
en faire sa prisonnire au cours des six mois de
vie commune quils connaissent Paris avant que la
jeune fille ne senfuie en Touraine, chez sa tante.
Cette priode est marque par de nombreux pisodes de
jalousie et, finalement, par lennui de lamant

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lgard de sa captive , tant et si bien que celui-ci


souhaite mettre fin leur relation : la chatoyante
jeune fille de la plage stant transforme en grise
prisonnire, rduite son terne elle-mme (III, 679).
Elle mourra bientt des suites dune chute de cheval.
Albertine est-elle partie parce quelle naimait pas le
narrateur dont elle ne supportait plus la jalousie ou
pour obtemprer aux injonctions de sa tante qui
voulait la marier un autre homme ? Elle demeure
jamais insaisissable et sexuellement ambivalente en
dpit des relations charnelles quelle a avec son
amant. Elle est de ces tres que le dsir entrane
toujours ailleurs, des tres de fuite , comme le dit
Proust.
Avec Albertine, le romancier a cr une figure
archtypale qui exprime linstabilit du fminin.

A MOUR

Il ny a pas dans la Recherche de passions heureuses,


la violence affective les tourments de la jalousie, en
particulier, qui font de lamant un gelier hant par
une perptuelle incertitude et le dsenchantement
rgnent partout. Les couples qui peuplent le roman
communient parfois dans le plaisir mais jamais dans le
bonheur ; ils semblent vous langoisse. Quon en
juge : Une femme est dune plus grande utilit pour
notre vie, si elle y est, au lieu dun lment de
bonheur, un instrument de chagrin (IV, 78). Lamour
renvoie soi, lautre nen est que le rceptacle.

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Si lon se porte vers le hros, il faut bien conclure


que de ses amours adolescentes pour Gilberte, qui se
heurtent lindiffrence de la jeune fille, lchec de
sa passion jalouse pour Albertine, le signe de lamour
est labsence qui aiguise le dsir, alors que la prsence
de laime lteint. De l son got pour les
passantes la fugitive beaut (Baudelaire),
comme cette jeune fille aperue sur un quai de gare (II,
16-18) ou telle autre la cigarette rencontre dans le
petit train de Balbec (III, 276), ou cette autre encore,
fragmentaire et fugitive , croise sur une route
estivale (II, 73). De l aussi son attrait pour les femmes
rves, comme la femme de chambre de la baronne
Putbus ou Mlle dEporcheville quil na jamais
rencontres mais quil imagine voluptueuses.
Cest que lamour repose sur des tropismes sexuels
enfermant les uns et les autres dans des dsirs
instables et anxiognes derrire lesquels on devine
lombre fantasme de landrogyne qui mne au
triomphe, malheureux et tragique selon Proust, de
linversion : les invertis [] remonteraient [] cet
hermaphrodisme initial dont quelques rudiments
dorganes mles dans lanatomie de la femme et
dorganes femelles dans lanatomie de lhomme
semblent conserver la trace (III, 31). Tout se passe
comme si la nature se vengeait de lvolution
conduisant la diffrence des sexes. Remarquons que
dans
cette
configuration,
la
jalousie
affecte
uniquement des personnages masculins pris, dans la
plupart des cas, de femmes ayant des attirances
lesbiennes. Chez les invertis, lamour repose aussi sur
une sorte de folie fire et aveugle impliquant une
relation bipolaire, parfois rotomaniaque. Cest le cas
de Charlus abandonn par Morel que lorgueil
conduira vers des pratiques sadomasochistes.

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Chez Proust, le sentiment amoureux se nourrit donc


du manque et des obstacles. De plus, il est exalt par
limagination qui laisse entrevoir lamant la
possibilit davoir une vie plus intense, mais il ne
connat gure de moments de cristallisation : lorsque
le sentiment semble combl, lattirance et le dsir
svanouissent puisquils ne poursuivent que des
fantmes, des tres dont la ralit [relve de]
limagination (III, 401). Comme lcrit Nicolas
Grimaldi, labsence de laime est une torture, mais sa
prsence suscite lennui 2, ce qui correspond tout fait
la vision pessimiste de lamour selon Schopenhauer.
Lamour est donc purement subjectif, il renvoie soi
plutt qu lautre ; langoisse est lautre nom dros
et la jalousie son expression dj crite.

A RGENT

la mort de ses parents, Proust a hrit dune fortune


place pour une grande partie la banque Rothschild
qui lui rapportait, du moins dans les premires
annes, environ 50 000 francs-or par an (170 000 ).
Lcrivain vcut donc de ses rentes mais, dispendieux,
il tait habit par le dmon de la spculation. En 1910
et en 1911, il laisse de grosses sommes sur le tapis vert
du casino de Cabourg. De plus, le march terme le
passionne encore plus que le baccara ; ses placements
sont parfois hasardeux si bien qu la veille de la
guerre il a contract une dette de 40 000 F auprs du
Crdit industriel, autre tablissement dans lequel il a
un compte, pour acheter des valeurs crdit. Il fait
ensuite vendre ces valeurs afin doffrir un aroplane
Agostinelli, le beau jeune homme sans merci dont il est

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pris. Proust se prtend alors ruin. Sil a sans aucun


doute entam sa fortune entre 1910 et 1914 et sil doit
se contenter, la veille de la guerre, de revenus
moindres, il nest pas ruin pour autant.
Proust avait la rputation dtre un homme
gnreux, mais il entretenait avec largent des
rapports nvrotiques. Les pourboires mirifiques quil
distribuait montrent quil cherchait souvent
sattacher la personne dautrui tout en voulant se
dprendre de liens de dpendance quun simple service
semblait nouer dans son esprit anxieux. Sil ressent la
ncessit de jouer de manire presque obsessionnelle
des sommes importantes, cest sans doute pour capter
lattention comme une compensation sa solitude.
Dboires financiers et dpits amoureux apparaissent
comme la rptition dexpriences pnibles qui
pourraient dnoter une sorte de complaisance
pathtique dans la dception, voire une forme de
masochisme moral.

A RT

Proust avait une conception artistique trs moderne :


il ne croyait gure la hirarchie des arts, le
couturier Fortuny qui sinspirait des tableaux de
Carpaccio pour crer des robes lui paraissait tre un
artiste aussi grand que le peintre vnitien. De mme,
il aimait la musique dun Beethoven et dun Csar
Frank sans ddaigner pour autant les chansons de
Mayol, allait couter un opra de Wagner aussi bien
quune oprette dOffenbach. Et il trouvait du gnie au
verrier mile Gall. Ajoutons que dans la Recherche,

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la cuisine est prsente comme un art : Franoise


compose des chefs-duvre culinaires. Ainsi, cette
crme au chocolat fugitive et lgre [] o elle avait
mis tout son talent (I, 70). Notons aussi que le
romancier offrait parfois ses amis des objets dart :
un dessin de Rubens Anatole France en 1900 et un
vase de Gall en 1904 Anna de Noailles.
Limportant rside dans lmotion esthtique toujours
taye sur les affects et garante, ainsi, de loriginalit
dune uvre, seule capable de nous rvler notre tre
profond. Les objets et les attitudes du quotidien
pouvant porter, comme dans les tableaux de Vermeer
ou dans les natures mortes dun Chardin, ce quil y a
de plus intime dans la vie de lartiste et de plus
profond dans les choses , ainsi que lcrivait le jeune
Proust dans une tude sur ce dernier.
Dans la Recherche, Bergotte reprsente lcrivain,
mais son style est trop marqu par lintelligence au
dtriment des sensations. Cest Elstir, le peintre
impressionniste, qui occupe le devant de la scne car
en mettant dans la cration une part de soi, il montre
comment voir le monde. Il sera le principal initiateur
du hros : quil peigne un yacht, une cole ou une
affiche sur un mur, cest comme sil peignait une
cathdrale (III, 673). Sur le chemin de la vocation
littraire, le Septuor de Vinteuil a galement son
importance : la musique permet de se librer du poids
de lexistence et doublier, ainsi, le monde des passions
tristes.
Rappelons, enfin, le rle dvolu lart dramatique
plutt quau genre thtral lui-mme, avec le
personnage de la Berma. Cette tragdienne voque
Sarah Bernhardt : comme cette dernire, elle doit sa
clbrit linterprtation quelle a donne de

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Phdre. Il faudra au hros deux reprsentations de la


pice de Racine pour comprendre que lart de la
comdienne tient limpression sensible rendue par sa
diction et non pas une vrit du texte cache que son
jeu mettrait en lumire.

A STHME

lge de 10 ans, Proust eut, lors dune promenade


sur les Champs-lyses, une premire crise dasthme
allergique si violente que son pre, terrifi, crut le voir
mourir. une poque o lon ne dispose gure de
mdication, la vie du garon prend soudain un tour
tragique. Il fut contraint de redoubler sa classe de
seconde tant sa mauvaise sant le tint loign du lyce
une grande partie de lanne. La maladie lui laissa
quelque rpit jusquen 1893, mais partir de cette
poque il prouvera jusqu sa mort des crises
respiratoires provoques par un dsquilibre du
systme neurovgtatif, associes parfois des
complications dyspniques, qui le contraignent vivre
plus souvent quil ne souhaiterait lcart du monde.
Il connatra durant les premires annes de rdaction
de la Recherche, en particulier entre 1910 et 1912,
des priodes de crise dasthme de plus en plus
rapproches, encore aggraves par toutes sortes
dautres maux comme des ennuis gastriques. Il se
soigne en faisant des fumigations de poudre de datura
qui finiront par entretenir une irritation chronique
de la gorge, abuse souvent de la cafine pour se
remonter et du vronal pour dormir. Vers la fin de sa
vie, il lui arrivera de se bourrer dextraits dopium et,
partir de 1920, lorsque les crises se feront plus

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pressantes, il sera soulag grce la morphine.


Au total, si lon ajoute quil se nourrit peu, ne
faisant quun repas par jour, son hygine de vie semble
avoir t dplorable. Ses humeurs dhypocondriaque
narrangent rien de sorte quil envisage parfois de se
soumettre des traitements de psychothrapie, mais il
ne sy rsoudra jamais. partir du dbut de la guerre,
sa sant se dgrade encore, il est rform. Cependant,
selon le tmoignage de Cleste Albaret qui prit soin de
lui dans les dernires annes, il tait dot dune
nergie peu commune et ressemblait parfois un
jeune homme . Il meurt, le 18 novembre 1922, aprs
avoir contract, quelques semaines plus tt, une
affection bronchique ayant volue en pneumonie.
De la maladie qui le proccupait quotidiennement (il
souffrait aussi dinsomnies, de problmes cardiaques et
connut quelques crises daphasie sans gravit), Proust
voulut faire une force. Avec un reste desprit
romantico-dcadent, il voyait dans laphasie dun
Baudelaire, livrognerie dun Verlaine ou lpilepsie
dun Flaubert des marques de lucidit et de gnie. Au
sujet de Dostoevsk i, il pensait mme que les travaux
forcs furent le coup favorable du sort qui ouvrit en lui
la vie intrieure . Dans la Recherche, le narrateur,
lui-mme atteint de symptmes asthmatiques, avance
que limagination, la pense peuvent tre des
machines admirables en soi, mais elles peuvent tre
inertes. La souffrance alors les met en marche (IV,
487).

A UTOMOBILE

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La production industrielle des premires voitures


sans chevaux , comme lon disait lpoque, date de
1899 avec Louis Renault. Proust fait entrer
lautomobile dans la littrature lanne suivante et
montre, par l, lintrt quil porte au progrs
technique, en particulier aux moyens de locomotion,
ainsi quaux changements que celui-ci suscite.
En effet, lors du second sjour dans la station
normande de Balbec, effectu lt 1900, le hros
rserve une automobile avec chauffeur afin de pouvoir
se promener librement dans la rgion, en compagnie
dAlbertine. Dans la ralit, Proust qui se disait un
fervent de lautomobilisme avait affrt un
vhicule, en 1907, lors de son sjour Cabourg lun
de ses chauffeurs tait Alfred Agostinelli qui lui
inspirera plus tard une passion dvorante. Ajoutons
que les Verdurin, qui louent au Cambremer leur
proprit de La Raspelire, cherchent incarner la
modernit en circulant, eux aussi, en automobile alors
que
leurs
bailleurs
voyagent
en
calche.
Symboliquement, tout se passe comme si la noblesse
demeurait quasi statique alors que la bourgeoisie se
prvalait du changement.
Plus encore que la bicyclette, lautomobile est une
invention de la modernit qui modifie le rapport de
lhomme lespace et lui fait prouver le plaisir de la
vitesse. Tandis quelle change la perception dudit
espace jusqu parfois garer les mcaniciens, elle
rapproche les lieux loigns et permet de les mieux
apprhender.
Enfin, les moyens de locomotion associent parfois le
transport et les transports. Ainsi, cest en empruntant
un compartiment vide dans le petit train ctier, ou en
se faisant conduire en voiture travers la campagne

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pour aller boire du cidre dans une ferme, ou encore en


parcourant la cte, la nuit, quAlbertine et le hros
trouvent des moments dintimit, changeant baisers
et caresses. Comme si leur amour tait dfinitivement
affaire de vitesse et de transit

BAINS DE MER

Jusquau milieu du XIXe sicle, les bains de mer taient


rputs avoir des vertus revigorantes ; on allait
Boulogne ou Dieppe pour se soigner plutt que par
plaisir. lpoque du Second Empire, grce, entre
autres choses, au dveloppement des transports
ferroviaires, la mode des bains de mer prend une
dimension ludique. On commence apprcier de se
baigner dans les vagues et, quand les gens ne savent
pas nager, ils sassoient au bord de leau des
fauteuils sont prvus cet effet , se promnent le long
de la plage ou sur la digue puis vont assister des
courses hippiques ou jouer au casino. Une vie estivale
mondaine se dveloppe cest celle-l mme que
mnera Proust Cabourg. Sur la cte normande,
Trouville, comme Deauville ou Cabourg, on btit
des villas de style anglo-normand qui donnent un
charme particulier ces stations et leur paysage
marin. En 1907, lorsque le Grand Htel de Cabourg
ouvre de nouveau ses portes aprs rnovation, un
article du Figaro voque la reine des plages .
Cette mode qui concerne principalement la bonne
socit parisienne bnficie, la fin du sicle, du
renouveau des vertus mdicales prtes thalassa avec
le
succs
des
thories
hyginistes
prnant

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lhydrothrapie pour soigner les maladies nerveuses.


Le pre du romancier, le professeur Adrien Proust,
consacre cette thrapeutique de nombreuses pages
dans son Trait dhygine paru en 1877. Dans la
Recherche, cest dailleurs pour subir un traitement
de bains (II, 8) que le hros se rend pour la premire
fois en villgiature Balbec, mais il lui arrive, bien
sr, daller la plage pour le plaisir.

BAISER

Lrotique du baiser reprsente dans la Recherche la


sensualit dans toute sa plnitude. Pour preuve, les
relations charnelles des personnages, en particulier
du hros et dAlbertine, sont seulement suggres
tandis que leurs baisers sont dcrits.
Cette rotique signe le rappel dune satisfaction
ancienne, car, Combray, le baiser de tendresse
prodigu par la mre tait pour lenfant, contraint
daller se coucher et malheureux de devoir se sparer
delle, un rituel de consolation que le narrateur
associe une hostie pour une communion de paix
[suggrant la] prsence relle (I, 13). La mtaphore,
outre quelle confre au baiser une puissance sacre,
suggre que celui-ci donne accs la chair de la mre.
Loralit, qui parcourt le roman, signe donc une
fixation un stade de la sexualit o manger et aimer
vont de pair.
Cest bien le got euphorique et apaisant du baiser
maternel que le hros recherche au cours de ses
treintes avec Albertine. La douceur des lvres, le

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velout des joues ou le grain de la peau de la jeune fille


font natre en lui un fantasme dincorporation quand,
par exemple, il veut goter la saveur de fruit rose
inconnu de son amante (II, 286). Tout se passe comme
si dans cette caresse se croisaient lactivit sexuelle et
lactivit alimentaire afin de sunir lobjet du dsir.
Ailleurs, dans La Prisonnire, le hros envisage le
mariage avec Albertine comme sil sagissait de se
nourrir dun mets dfendu (III, 537). Le baiser est bien
une trace damour dipien.

BEAUT FMININE

La femme de la Belle poque a une chevelure


luxuriante (on pense aux magnifiques cheveux noirs et
boucls dAlbertine), des courbes, des rondeurs que la
mode dalors met en valeur en se dbarrassant des
tournures et des corsages baleines, telle Oriane de
Guermantes enveloppe dans ces valves glaces de
nacre rose [] dune robe de satin (II, 336). Elle est
pulpeuse ; on la reprsente parfois nue en quivoque
compagnie dautres femmes,
comme dans les
Baigneuses de Renoir dont Proust semble sinspirer
pour certains tableaux dElstir voquant des nudits
de femmes dans des paysages touffus du Midi qui
pouvaient faire penser Albertine certains plaisirs
(III, 906). Bref, elle suscite le dsir.
Proust lui-mme ntait pas insensible, loin de l, au
charme de femmes associant les canons de la beaut
romantique (la taille fine) ceux plus voluptueux de la
beaut Belle poque. On peut penser Laure Hayman,
la clbre courtisane, dont Paul Bourget avait fait un

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personnage de fiction dans sa nouvelle intitule


Gladys Harvey, qui le jeune Proust fit une cour en
rgle sans obtenir ses faveurs.
Avant de rencontrer Odette, Swann tait attir par
les femmes bien en chair, rayonnantes de sant
qualit peut-tre un peu vulgaire quil opposera la
mlancolie, mais qualit rotique. Quant au narrateur,
bien quil refuse dadmirer les femmes de faon
artistique comme Swann le fit avec Odette
transfigure par la lumineuse Zphora de Botticelli ,
il voque plusieurs reprises la beaut rotise des
femmes rondes, reprsentes les paules nues, dans les
tableaux de Titien : Albertine, les cheveux dfaits, est
compare un modle du peintre vnitien, de mme
quune jeune fille croise lors des prgrinations du
hros dans la cit des Doges (IV, 219). Quand SaintLoup cherche distraire un peu son ami trop pris de
la duchesse de Guermantes, il lui fait le portrait dune
jeune fille voluptueuse et perverse, femme de chambre
chez la baronne Putbus, qui serait Follement
Giorgione (III, 94) le peintre italien ayant
reprsent des femmes la carnation apptissante et
aux formes sduisantes.

BICYCLETTE

La pratique du sport pourvoyeuse de nouvelles


sensations se dveloppe dans la classe de loisirs
la Belle poque ; la bicyclette connat un vif succs.
Ainsi, bien des jeunes femmes appartenant la
nouvelle bourgeoisie vont devenir de ferventes adeptes
de la petite reine et trouver dans cette pratique

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une indpendance de mouvement qui leur permet


daller l o elles lentendent, voire de revendiquer
une forme dmancipation
et
daffirmer
une
distinction personnelle.
Lorsque le hros aperoit Albertine pour la premire
fois sur la digue, Balbec, en 1897, celle-ci,
audacieusement coiffe dun polo et vtue dune
tenue spciale en caoutchouc, pousse en se
dandinant une bicyclette devant elle. Il croise son
regard, elle devient alors pour lui la jeune cycliste aux
yeux brillants et aux jolies jambes quil rve de
possder (II, 151) ; il se souviendra de cette vision
rotise quand Albertine sera sa prisonnire
Paris.
On sait le petit groupe form dAlbertine, de
Rosemonde, dAndre, de Gisle et dune cinquime
jeune fille qui nest pas prnomme attir par la
vitesse et pris de nombreux sports, au nombre
desquels figure aussi le golf. Dans la socit de la
station balnaire, cela confre ces jeunes filles une
aura toute particulire o leur aspect physique le
dispute leur effronterie : elles ont de jolies
silhouettes la taille souple et aux jambes fuseles,
elles respirent la sant et, montes sur leur engin
(Albertine parle volontiers de sa bcane , manire
dironie lendroit des hyginistes bien-pensants qui
sinquitent des effets pervers de la pratique de la
bicyclette chez les femmes !), elles nhsitent pas
bousculer les passants.
En plus de favoriser le lien entre le loisir et le sport,
le plaisir de se dplacer bicyclette tmoigne donc de
lmancipation gnrationnelle de ces jeunes filles,
voire de leur indiffrence aux prjugs en mme temps
quil incite le corps prouver sa libert. Bien que le

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hros soit peu enclin goter les joies du sport, il lui


arrive denfourcher une bicyclette pour accompagner
ses amies lors de leurs promenades sur la falaise qui
domine Balbec.

BUF

MODE

Le buf mode, ce plat brais de la cuisine bourgeoise,


mitonn par Franoise la cuisinire dans le roman
avec sa gele qui condense les saveurs des diffrents
morceaux de viande et leur donne une tendret
incomparable, fait la gourmande admiration de
lambassadeur Norpois quand il dne chez les parents
du hros. Le secret dune telle dlectation ? Une
recette du Caf Anglais, lune des plus clbres tables
du XIXe sicle, sise boulevard des Italiens, qui fut aussi
un restaurant littraire : on y trouve attabls certains
personnages des romans de Balzac (Delphine de
Nucingen et Rastignac dans Le Pre Goriot) ou encore
de Flaubert (Rosanette et Frdric dans Lducation
sentimentale). Balzac et Flaubert, deux matres queux
dignes de Proust ! Le premier pour la composition
cyclique, le second pour le traitement du temps.
Dans le rel, Proust crivit, un soir de juillet 1909,
sa propre cuisinire ces mots fort singuliers qui
rapprochent accommodement culinaire et composition
romanesque, texture de laliment et tissage du texte :
Je voudrais que mon style soit aussi brillant, aussi
clair, aussi solide que votre gele, que mes ides soient
aussi
savoureuses que vos carottes et
aussi
nourrissantes et fraches que votre viande.

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Le narrateur va faire du buf mode une des


mtaphores du livre venir. Comme la gele unifie les
notes gustatives, lcriture doit rassembler les
expriences, recomposer
les motions et
faire
dimpressions nombreuses, prises de bien des jeunes
filles, de bien des glises, de bien des sonates [] une
seule sonate, une seule glise, une seule jeune fille
(IV, 612).

BOUC MISSAIRE

Dans lunivers proustien, la logique sacrificielle qui


isole le bouc missaire pour mieux conforter lexistence
du groupe est une loi rgissant les rapports sociaux.
Ainsi, en se moquant du dfaut de prononciation de
Saniette, ce personnage pathtique en raison dun
caractre indcis, et en linterrogeant sur ses sorties
comme un instituteur interrogerait un mauvais lve,
M. Verdurin met larchiviste dans la position de celui
qui porte les incapacits et les tares de sa classe
sociale. Chez les Guermantes, lattitude que Charlus
adopte envers la marquise de Saint-Euverte, mondaine
dchue sil en est il dclare que sil avait la
colique, il tcherait de sen soulager dans un endroit
plus confortable [que chez elle] (III, 99) , place cette
dernire dans une position semblable. Ajoutons que
Saniette comme Mme de Saint-Euverte sont complices
des actes de cruaut exercs leur encontre ; ils se
comportent en victimes comme sils acceptaient dtre
coupables et quil ne leur restait que la souffrance
pour exister. Charlus, lui-mme humili puis chass du
salon Verdurin, fera contre mauvaise fortune belle
apparence en sabstenant de se montrer trop

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ouvertement offens. Leur comportement est une faon


implicite de signer un contrat masochiste, lequel ne
fera quaggraver les effets des rebuffades quils
subissent. Charlus, par exemple, finira par se trouver
condamn, lui le fier aristocrate, lerrance du
paria : Il ne voit personne, personne ne le reoit.
(IV, 343), prorera la Verdurin.
Les victimes payent, en fait, un tribut aux
conventions dun univers social ou mondain, lequel,
la Belle poque, voit lmergence dun nouvel ordre
symbolique ne reposant plus sur les traditions, mais
sur les opinions.

CABOURG-BALBEC

Ds son enfance, Proust passe des vacances sur les


plages de la Manche que la bonne socit du Second
Empire avait mises la mode. lt 1881, il est avec
sa grand-mre Cabourg, petite station familiale qui
vit lombre de la dj luxueuse Deauville. Lanne
suivante, il sjourne Dieppe puis au Trport. Plus
tard, il passe ses vacances Trouville et frquente
lhtel des Roches-Noires reprsent dans le clbre
tableau de Monet. Il revient Cabourg durant lt de
son service militaire puis sy installe pour la saison
partir du mois daot 1907, acquiesant aux exigences
de son mdecin traitant qui le pousse fuir Paris et
faire des cures dair marin. Il sinstalle au Grand
Htel, bel et luxueux tablissement de front de mer,
rcemment rnov dans un style nobaroque, jouxtant
un casino o il laisse parfois des sommes importantes.
Il y fera un dernier sjour lautomne 1914 :

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ltablissement est alors en partie transform en


hpital pour accueillir les blesss de la bataille de la
Marne.
Dans le roman, Balbec voque la fois Cabourg et
Trouville alors que ses environs empruntent certains
paysages de Bretagne o Proust avait sjourn, en
1895, en compagnie de Reynaldo Hahn. Aprs avoir
souvent rv daller Balbec, le hros y fait deux
sjours trois ans de distance, install au Grand-Htel
de la plage o il croise toute une clientle de notables,
de hobereaux et de Parisiens fortuns. Au cours du
premier sjour quune chronologie relative permet de
situer en 1897 , il fait la connaissance dElstir, de
Saint-Loup et dAlbertine. Cest durant le second
sjour que la jeune fille devient sa matresse et quelle
lui laisse entrevoir ses penchants homosexuels.
Balbec, cest aussi une chambre-prisme aux fentres
donnant sur la mer et sur la valle, ce qui suscite la
rverie. Cest encore un petit train ctier qui permet
daller dune station lautre en observant dfiler le
paysage. Cest enfin une glise gothique que lenfant
de Combray voyait en imagination sur une falaise
dominant les flots et laquelle Elstir trouve un style
persan. Do son appellation qui rappelle la fois la
ville de Bolbec en Normandie et celle de Baalbek au
Liban.

CLESTE A LBARET

En 1914, le valet de chambre de Proust est mobilis.


Celui-ci demande alors une belle jeune femme de

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22 ans, Cleste Albaret, qui vient dpouser Odilon,


son chauffeur de taxi attitr, dentrer son service.
Elle devient sa gouvernante et le restera jusqu sa
mort, en 1922, installe chez lui en compagnie de son
poux. Elle soccupe de lcrivain avec un dvouement
remarquable, vivant son rythme, cest--dire la nuit.
Il nempche quelle a son caractre : il lui arrive de
lenvoyer dner au Ritz pour pouvoir arer et nettoyer
lappartement toujours confin ou pour prendre un
peu de bon temps avec son mari. Dailleurs, le
romancier samuse de son temprament spontan et
entier qui lui fait considrer les vers de Saint-John
Perse comme des devinettes, traiter Cocteau de
polichinelle et trouver Gide des airs de faux moine.
En guise de reconnaissance et dhommage, il lui crit
ces quelques vers plaisants : Grande, fine, belle et
maigre / Tantt lasse, tantt allgre / Charmant les
princes comme la pgre / Lanant Marcel un mot
aigre / Lui rendant le miel pour le vinaigre.
On voit que Proust, qui nest pas toujours facile
vivre tant il est maniaque et, parfois, lunatique, a
pour elle des sentiments affectueux : il lui ddicace Le
Ct de Guermantes avec ces mots : mon amie de
toujours, ne pouvant plus imaginer que je ne lai pas
toujours connue . En aot 1914, elle laccompagne
lors de son dernier sjour au Grand Htel de Cabourg,
ensuite ils ne quitteront plus Paris, y compris pendant
la guerre. Elle dira de lui quelle le prenait tantt
pour un pre, tantt pour un enfant.
Cuisinire,
femme
de
chambre,
messagre,
confidente ses heures, Cleste aide aussi lcrivain
classer ses manuscrits et coller ses fameuses
paperoles. Pour autant, cette vestale qui veille sur sa
tranquillit et sur son confort pour lui permettre

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dcrire son uvre ne la lira jamais.

CHAMBRE

La chambre est dans la Recherche un lieu archtypal


o bien des vnements prennent place on pourrait
ajouter que cest la pice o Proust vcut le plus clair
de son temps durant les annes de rdaction de son
roman. Au
dbut
de celui-ci,
le narrateur,
insomniaque, merge peu peu de ses demi-rveils
dans une pice indtermine, aussi bien du point de
vue de lespace que du temps, avec laquelle il va finir
par se sentir en symbiose. Surgit, alors, en un long
soliloque, au gr des sensations du corps, le souvenir
des diverses chambres quil a occupes dans sa vie le
branle tait donn [sa] mmoire [] [il] passait la
plus grande partie de la nuit [se] rappeler [sa] vie
dautrefois, Combray, Balbec, Paris, Doncires,
Venise, ailleurs encore (I, 9). On a ainsi affaire
un lieu alchimique car, entre rve et sommeil, la
mmoire du corps associe au sentiment brut dexister
transmue le temps en espace, et le souvenir en
littrature.
La chambre de Combray fut le lieu des angoisses
enfantines quand, le soir venu, il fallait se sparer de
maman ou, pire, que la prsence dinvits, comme
Swann, le privait du baiser maternel. Les projections
de la lanterne magique taient destines distraire et
calmer lenfant, mais en dissolvant lespace, celles-ci
donnaient la pice un aspect trange et
dstabilisant. La maison de Combray, cest galement
la chambre au dcor un rien bigot et au silence si

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nourricier, si succulent de tante Lonie (I, 49), l o


se droule, le dimanche, le crmonial affectueux de la
madeleine trempe dans de la tisane ou du th.
Balbec, le premier soir, la chambre du Grand-Htel
de la Plage est dabord anxiogne puis, le lendemain,
inonde de soleil, elle se transforme en une sorte
duvre picturale de mme la chambre contigu
quoccupe la grand-mre avait lair dun prisme o
se dcomposaient les couleurs de la lumire du
dehors (II, 64). Quant la chambre de Paris, elle est
teinte de mlancolie car elle rappelle souvent celle de
Combray : chaque pisode de La Prisonnire y trouve
sa gense. Il y a aussi la chambre de Tansonville le
hros sjourne, en 1903, chez Gilberte de Saint-Loup
qui produit en lui un effet dindiffrence comme si la
vie avait pass.
ces chambres peu ou prou inquitantes, on peut
opposer trois chambres heureuses : celle de lHtel de
Flandre, Doncires, au charme dsuet qui constitue
un refuge pour le hros venu chercher du rconfort
auprs de Saint-Loup, la chambre dAlbertine, Paris,
qui sert souvent de salle manger aux amants et la
chambre dEulalie, Combray, o lenfant passe une
semaine, loin de la maison de tante Lonie qui craint
davoir contract la typhode.
Au-del des ressentis affectifs, la chambre est dans
la Recherche tantt un lieu clos et protecteur, tantt
un espace ouvert en contact avec le monde.

CHAMPS-LYSES

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Entre lavenue du Bois actuelle avenue Foch o,


dans les annes 1880, Odette fait son footing , et la
partie infrieure de lavenue des Champs-lyses o le
hros enfant va chaque jour se promener avec
Franoise autour du guignol et des manges de
chevaux de bois, o il entrevoit Gilberte en compagnie
dun jeune homme pendant quil allait lui acheter des
fleurs en fait, il sagit de La, la future actrice et
amie dAlbertine , o il accompagne sa grand-mre
lors de sa dernire promenade, cet espace cheval
entre les 16e et 8e arrondissements incarne la fois
les paradis et les malheurs du roman. Dans les annes
1880, Proust lycen allait souvent sy promener avec
ses camarades de Condorcet, il y rencontrait aussi des
jeunes filles comme Antoinette Faure ou Marie de
Benardak y.
Aprs la guerre, lhtel particulier du prince de
Guermantes se situe avenue du Bois : pour aller la
matine chez le prince, le narrateur accomplit le
mme trajet que celui quil faisait enfant : les rues
par lesquelles je passais en ce moment taient celles,
oublies depuis si longtemps, que je prenais jadis avec
Franoise pour aller aux Champs-lyses [] ces ruesl se dtacheront toujours pour moi, en une autre
matire que les autres (IV, 437). Cest l un premier
souvenir prparant les phnomnes de rminiscence
qui auront lieu dans la cour puis dans la bibliothque
de lhtel du prince.

CHARLUS
>
PERSONNAGES

A MOUR ,

CRUAUT,

HOMME-FEMME,

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CLAN

Cest moins lesprit de caste, incarn par la noblesse


et reposant sur la gnalogie, que lesprit de clan qui
fait la particularit du rcit proustien. Celui-ci
demande quon y travaille alors que lesprit de caste
est reu en hritage : dans cette dialectique du matre
et de lesclave, Sidonie Verdurin ne sera pas en reste.
Le salon qui porte son nom a dabord constitu, dans
les annes 1880, un petit noyau , lambiance
parfois factieuse et souvent dtendue. On y trouve un
mdecin (Cottard), un professeur en Sorbonne
(Brichot), un archiviste (Saniette), une demi-mondaine
(Odette), une nigmatique baronne (Mme Putbus) et des
artistes au statut confidentiel (Elstir alias M. Biche).
Puis le noyau est devenu lorsque les enjeux mondains
et les rivalits se sont fait jour : dautres salons comme
celui dOdette, valoris par la prsence de lcrivain
Bergotte, lui font concurrence. Apparat alors la
ncessit pour les membres du cnacle dtre solidaires
et de se montrer conformes aux rgles imposes par
celle quils appellent dsormais la Patronne sous
peine dexclusion. Mme Verdurin fait rgner un certain
moralisme, une orthodoxie , comme le dit Proust, en
sorte que lautre nom du clan est la petite glise
pendant que les invits deviennent des fidles . Cela
est particulirement vrai dans le domaine politique :
chez la Patronne on est dreyfusard.
Au tournant du sicle, la valeur mondaine du clan
atteint son znith prcisment parce quil est devenu
le centre actif du dreyfusisme , car le rvisionnisme
au sujet de l Affaire constitue alors une opinion
permettant de faire monter sa cote la Bourse
mondaine.

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Passer du petit noyau la petite glise ne se


fait pas sans heurt. Dans lenfer du clan o il sagit
la fois dagrger et dexclure, la violence mimtique
prime sur la civilit. Elle rsulte pour partie dune
logique sacrificielle qui isole le bouc missaire et
chosifie autrui pour mieux conforter lexistence du
groupe : larchiviste Saniette, homme cultiv mais
pathtique, en fera les frais.
En devenant princesse de Guermantes et en faisant
construire un htel particulier avenue du Bois, dans le
quartier de la nouvelle bourgeoisie, donc loin du
faubourg Saint-Germain, Mme Verdurin signe la
victoire
de
la
sociabilit
bourgeoise
sur
laristocratique. Et du clan sur la caste.

CLEMENCEAU (GEORGES)

Georges Clemenceau est le seul homme dtat pour


lequel Marcel Proust se dcouvrit une relle et durable
admiration. En 1894, lpoque des attentats
anarchistes, il se trouve de plain-pied avec le
Clemenceau journaliste qui dsapprouve sans le
condamner lattentat commis par mile Henry, au caf
Terminus, le 12 fvrier 1894. Tous deux voient derrire
ce geste insens le dsespoir dun jeune homme
idaliste, une priode marque par les scandales
financiers. Clemenceau demande la grce du coupable.
En vain. Puis vient lpoque de laffaire Dreyfus et du
Jaccuse ! de Zola publi par Clemenceau,
lhomme considrant que linjustice est une offense
la France. Et au moment de la loi de sparation de
lglise et de ltat, en 1905, Proust, rticent

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lgard de la loi en raison de ses aspects dogmatiques


et de la crainte de voir les glises devenir des muses,
trouve chez lanticlrical convaincu quest Clemenceau
des points de vue comparables aux siens : le culte a
partie lie avec la culture.
Toujours en 1905, au moment de la crise avec
lAllemagne au sujet du Maroc, Proust estime que la
fermet de Clemenceau, qui met alors en garde contre
un adversaire imprialiste, est un point de vue juste.
Cette mme fermet qui sera celle du prsident du
Conseil durant la guerre et qui lamnera, lors du
trait de Versailles, prner une paix arme, Proust
naura de cesse de ladmirer comme la force morale
dun homme libre.
Au fond, le romancier partage avec le politique un
sentiment de scepticisme au sujet de la nature
humaine, tous deux pensent que les intrts ou les
passions lemportent toujours sur le dsir de concorde.

COMBRAY > LIEUX

COMPASSION

Bien des critiques ont reproch Proust de navoir


reprsent que des milieux sociaux privilgis, librs
des soucis matriels que sont laristocratie finissante
et la bourgeoisie montante. Les membres de la noblesse
sont tout occups prserver leur prestige tandis que
ceux de la bourgeoisie le sont se singulariser. Dans ce

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combat pour la reconnaissance, les seconds prennent


peu peu lavantage car ils vont de lavant tandis que
les premiers ne font que se dfendre en prnant leurs
valeurs, comme la biensance ou lesprit de cour. En
consquence, Proust reprsente, telle que son
narrateur la peroit et sans point de vue dterministe,
la mcanique des rapports sociaux, sa violence et ses
lois bien plutt quil ne se fait le laudateur de la
noblesse ou des positions sociales de puissance, toutes
choses qui lui taient fort indiffrentes.
Les changements sociaux en passent souvent par une
violence mimtique : la Recherche recle nombre de
scnes de ce genre lorsque, entre autres exemples,
Charlus humilie Mme de Saint-Euverte par sa
grossiret (III, 99) ou que les Verdurin rabrouent
Saniette, qui est un homme cultiv mais pusillanime,
et finissent par le prendre en piti, ce qui le rend
encore plus pitoyable (voir Bouc missaire).
Dans lenfer de la caste ou du clan, la rebuffade
signe ainsi la violence des relations entre les individus.
rebours, Proust, qui tait fort gnreux avec ses amis
et a toujours tout fait pour leur apporter son aide
quand il le pouvait, en mme temps quil entretenait
les meilleures relations avec les gens les plus simples, a
introduit dans ce livre o il ny a pas un seul fait qui
ne soit fictif, o il ny a pas un seul personnage
clefs, o tout a t invent (IV, 424) des personnages
rels et empathiques, prsents comme des cousins de
Franoise : les Larivire. Ceux-ci, retirs la
campagne aprs avoir fait fortune, apprennent quun
de leurs neveux, mort au combat durant la guerre,
laisse seule une pouse sans le sou ; ils quittent alors
leur retraite et viennent aider la jeune veuve, quils
ne connaissent pas, dans son commerce. Leur geste

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purement gratuit, qui nest dict par aucun intrt


non plus que par un quelconque dsir mimtique,
linverse du comportement de bien des personnages de
la Recherche, est la trace dun humanisme profond.

CONTRAT MASOCHISTE

On sait quAlbertine accorde au hros la faveur dtre


sa captive dans la mesure o celui-ci lui octroie une
certaine indpendance en lui permettant de passer,
seule, une grande partie de ses journes dans Paris. Ce
comportement nest pas sans rappeler le contrat
masochiste dans lequel le sujet, peut-tre habit par
une culpabilit secrte, dtermine lavance les
circonstances et les dispositions de sa souffrance.
Partant, on peut en conclure que la jalousie du hros
quivaut une forme de satisfaction dans le dplaisir
mnageant lattente amoureuse.
Dans Jean Santeuil, le premier roman inachev de
Proust, le personnage ressent pour une certaine Mme
S. un amour qui restera platonique, lequel lamne
se soumettre aux diverses volonts de sa matresse avec
le faible espoir quelle finira par se donner lui. Le
comportement dAlbertine peut se ramener mutatis
mutandis celui de Mme S.
Le masochisme moral de mise dans la relation
amoureuse staye sans doute sur le fait que le hros a
craint, dans le pass, de dtriorer par son dsir le
corps et lamour de sa mre lorsque celle-ci vint, avec
lassentiment du pre, passer la nuit ( la nuit la plus
douce et la plus triste de [sa] vie , dira-t-il) avec lui

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dans sa chambre de Combray, nuit durant laquelle elle


lui lira Franois le Champi, ce roman de George Sand
qui voit lunion dune mre adoptive et de son fils.
Cette scne primitive ne de la peur dtre
abandonn a donn naissance un trouble sentiment
de culpabilit sur lequel le narrateur revient au long
du roman.
En tant que relation entre la victime et son
bourreau, le contrat masochiste trouve son quivalent
dans le monde social avec la figure du bouc missaire.

CORPS

Ce nest pas au gr des descriptions physiques


esquisses par un romancier peu enclin faire des
portraits ralistes que le corps des personnages
apparat dans la Recherche, mais plutt dans des
sensations et autres signes daffectivit qui le livrent
dans son intimit. Proust met en scne le corps
physique et sensible, psychique et sentimental.
Tout commence avec un dormeur allong dans une
chambre chez qui survient un rve rotique avant le
plaisir solitaire, puis qui sveille peu peu et se
souvient, charnellement, grce diverses sensations
k inesthsiques, des chambres quil a occupes dans sa
vie. Les mtaphores employes, comme celles de la
chambre-nid ou de la chambre-caverne signent un
fantasme de retour au ventre maternel, dautres
associent lespace tantt au plaisir tantt au malaise.
Ds louverture du roman, on sait que le corps et

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plus prcisment les sensations sont le mdium de la


mmoire involontaire. Cest bien lodeur et la saveur
de la petite madeleine qui rappellent ldifice
immense du souvenir (I, 46), comme cest une
sensation de dsquilibre sur les pavs ingaux de la
cour de lhtel de Guermantes qui ramne Venise la
conscience.
Quant au corps rotique, il est classiquement peru
comme tel par un regard qui stimule la sensorialit
dans son ensemble. Le hros dcrit les seins
dAlbertine, comprims par ses vtements, quil dsire
ardemment caresser et goter tant ils ressemblent
des fruits, ou encore son pubis quil admire de faon
quasi ftichiste : son ventre [] se refermait, la
jonction des cuisses, par deux valves dune courbe aussi
assoupie, aussi reposante, aussi claustrale que celle de
lhorizon quand le soleil a disparu (III, 587).
Lrotisme peut aussi veiller diffrentes modalits du
plaisir : ainsi, Albertine voque la sodomie en termes
grossiers ( se faire casser le pot , III, 840), voire
verser dans le comique troupier ; lorsque Jupien
rencontre Charlus, il sexclame : Vous en avez un
gros ptard ! (III, 12.)

CRUAUT

Lopacit des relations existant entre les personnages


de Proust semble justifier leurs comportements cruels.
En effet, dans un roman o chacun nexiste que dans
le regard dautrui, o la flatterie se pare des atours de
la sympathie, o langoisse lemporte bien souvent sur
le plaisir, o la violence mondaine prime plutt que la

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civilit, on a le sentiment que le masque de


lhumanisme se dchire, que la vie est lutte et conflit
pour lhomme social nourri de vanit et de jalousie,
donc guid par lamour de soi. Celui-ci se mesure
galement dans nombre dexpriences communes
comme lorsque Franoise perscute la fille de cuisine
enceinte (I, 79). Aveuglement ou mchancet ? Les
deux, car la cruaut est inhrente la volont aveugle
de vivre comme sil sagissait dune forme intriorise
de la guerre. Une guerre o les ennemis sont des ttes
de Turc et o les coups de Jarnac remplacent les coups
de feu !
Si la cruaut consiste dans la Recherche en coups de
force et en actes de veulerie, si elle se manifeste
parfois en chosifiant autrui pour en faire un bouc
missaire, elle nen est pas moins ambivalente dans le
mal. Dans certains cas, elle sapparente un signe de
pure mchancet, lorsque Mme Verdurin, par exemple,
veut faire arrter Charlus pendant la guerre en
laccusant de germanophilie. Dans dautres, elle est la
manifestation dune volont qui, une poque o les
valeurs bourgeoises lemportent sur les valeurs
aristocratiques, met en jeu des passions et des forces
en qute dun nouveau contrat social. Autrement dit, il
sagit pour les Verdurin, et pour les bourgeois en
gnral, de faire fructifier au mieux leur capital social
la bourse mondaine. La violence quils mettent en
uvre est une sorte dlan vital qui amne les tres
se confronter les uns aux autres au-del des impratifs
catgoriques de la morale nok antienne en vogue.
La cruaut est donc lautre nom de cette volont qui
mesure sa puissance au trbuchet tragique des
relations sociales.

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CULPABILIT

Sil ny a pas de pch dans lunivers proustien, si les


personnages nexpient pas ce que la morale pourrait
tenir pour des fautes, il nen demeure pas moins que
rde le fantme de la culpabilit. Cest dabord le cas
Combray o les taquineries de la grand-tante font, en
ralit, souffrir la grand-mre et suscitent chez
lenfant le dsir de battre sa grand-tante (I, 12)
avant de lamener verser quelques larmes. Le hros
sen veut davoir de semblables penses, alors quil na
rien fait, mais il sen veut aussi des dboires de sa
grand-mre, alors quil ny est pour rien ! Plus tard, il
saccusera
davoir
vu
agoniser
celle-ci
dans
lindiffrence comme davoir provoqu la mort
dAlbertine qui se serait enfuie pour chapper son
emprise, il en conclut mme que, durant leur relation,
elle aurait t une victime (IV, 195). On retrouve l
la tendance de lesprit humain se rfugier dans
lesprit de thodice, ou de tragique dans un monde
sans Dieu, pour expliquer nimporte quel drame. Proust
nen est pas exempt quand il peint de la sorte la
culpabilit sans la faute !
La culpabilit fondamentale est bien sr dorigine
dipienne puisque le hros craint, le long du roman,
davoir dtrior par son dsir le corps de sa mre
aprs lavoir contrainte passer une nuit auprs de
lui lire Franois le Champi, ce roman qui raconte les
sentiments dune mre pour son fils adoptif. Cette
culpabilit dtermine les dispositifs de lamour qui
cherchent souvent la satisfaction dans le dplaisir en
signant le contrat masochiste. De plus, elle est pour le
narrateur une trace, ou un symptme, qui loblige
revisiter ses passions passes, comme la passion pour

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Albertine, jusqu se mortifier : puiss-je, en


expiation, quand mon uvre serait termine, bless
sans remde, souffrir de longues heures, abandonn de
tous, avant de mourir ! (IV, 481.)

D EMOISELLES DU TLPHONE

lpoque de Proust, tlphoner demandait de passer


par une opratrice afin dtre mis en relation avec son
correspondant. Cette fonction tait occupe par de
jeunes filles ncessairement clibataires ; si elles
dcidaient de convoler, elles devaient abandonner leur
emploi. Ces messagres dun genre particulier faisaient
souvent lobjet de fantasmes de la part des abonns.
Dans son roman, Proust traduit cela dans une tonalit
tragicomiques qui tmoigne, aussi, de son intrt pour
cette invention technologique.
La liaison tlphonique est donc prsente comme un
miracle grce aux Vierges vigilantes dont nous
entendons chaque jour la voix sans jamais connatre le
visage, et qui sont nos Anges gardiens dans les
tnbres
vertigineuses
dont
elles
surveillent
jalousement les portes ; les Toutes-Puissantes par qui
les absents surgissent notre ct, sans quil soit
permis de les apercevoir ; les Danades de linvisible
qui sans cesse vident, remplissent, se transmettent les
urnes des sons ; les ironiques Furies qui, au moment
que nous murmurions une confidence une amie, avec
lespoir que personne ne nous entendait, nous crient
cruellement : "jcoute" ; les servantes toujours irrites
du Mystre, les ombrageuses prtresses de lInvisible,
les Demoiselles du tlphone ! (II, 432.)

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Dans ses dbuts, le tlphone servait aussi couter


des pices de thtre ou des concerts domicile : le
thtrophone. Lopratrice connectait lappareil des
abonns des microphones placs ct de la scne.
Proust sabonna en 1911, ce qui lui permit dcouter
de nombreux concerts ou opras sans quitter sa
chambre. Cest grce cette technologie quil entendit
le 21 mars Pellas et Mlisande, le drame musical de
Debussy daprs Maeterlinck . Son got pour la
musique la aussi amen faire lacquisition, au dbut
de 1914, dun pianola.

D OMESTIQUES

Proust sest toujours intress aux gens du peuple, il


voyait en eux moins de facticit et plus dauthenticit
que chez les bourgeois ou les aristocrates. Il tenait
ainsi de longues conversations avec ses domestiques ou
avec les serveurs et chasseurs des tablissements
hteliers quil frquentait ; sa courtoisie crait des
relations de sympathie, le plus souvent partages.
Cleste Albaret, on le sait, fit preuve dun dvouement
absolu envers Proust, elle est le modle principal de
Franoise dans la Recherche. Celle-ci devine les
sentiments douloureux quAlbertine suscite dans le
cur du hros et naura de cesse de la voir partir,
preuve que pour tre domestique, on nen est pas
moins un personnage complexe. Tout se passe comme si
le Proust sceptique sur la possibilit pour les tres de
communiquer entre eux trouvait dans ses relations
avec les domestiques un expdient heureux.
Les domestiques du roman ne sont pas des tres plus

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vertueux que dautres : ils ont les mmes passions que


les mondains, leurs matres, et, ncessit faisant loi,
ils se montrent particulirement intresss par
largent des pourboires. Le romancier dcrit les
rapports de classe en termes dimitation, de vanit ou
de cruaut et non pas en termes de domination sociale
ou dmancipation.

D OSTOEVSKI (FIODOR )

Ce nest qu lge mr que Proust lut luvre de


Dostoevsk i. LIdiot est lun des romans pour lesquels il
avait la plus grande admiration parce quil est crit
en profondeur, l o les lois gnrales commandent les
phnomnes particuliers . Quant aux Possds et aux
Frres Karamazov, ce furent des sources dinspiration
essentielles quand il sest agi de rdiger les passages
concernant lenfer de la jalousie et lobsession de
savoir prouve au sujet dAlbertine.
La question du mal comme celle de la culpabilit et
du remords, telles quelles sont reprsentes dans
Crime et Chtiment, frapprent beaucoup lauteur de
la Recherche, car chez Dostoevsk i, ce nest pas tant
le crime que la culpabilit qui est puni. Do
limportance du
contrat
masochiste
dans
la
psychologie proustienne.
Toutefois, autant que laspect mtaphysique, cest
laspect esthtique de luvre du grand Russe ,
comme Proust lappelait, qui le retient. Il admire chez
lui cette criture de soumission aux phnomnes qui
fait que ses personnages se dvoilent peu peu comme

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mergeant dombres successives : Dostoevsk i, au lieu


de nous prsenter les choses dans lordre logique,
cest--dire en commenant par la cause, nous montre
dabord leffet, lillusion qui nous frappe. (III, 880)
notons que limpressionnisme dElstir obit la mme
technique. La manire proustienne de faonner les
personnages selon la diversit de leurs apparitions
sen inspirera. De plus, chez Dostoevsk i comme chez
Proust, le lecteur ne peut prtendre en connatre plus
sur lhistoire raconte que le narrateur lui-mme.

D RAME DU COUCHER

Le drame du coucher inscrit lhistoire du hros dans la


culpabilit dipienne et signe la fin de linnocence
enfantine. Il a eu lieu un des soirs o, Combray, la
prsence dun visiteur venu dner en gnral il sagit
de Swann empchait la mre de venir embrasser le
fils. Une nuit, donc, ne supportant plus cette situation
de supplice , lenfant dcide dattendre le dpart de
Swann et de guetter sa mre dans le couloir donnant
sur les chambres, le cur glac par la crainte du
courroux paternel. Contre toute attente, le pre,
dordinaire agac par les caprices de lenfant, lance
tout de go sa femme : Va avec le petit. Il permet
donc la mre de passer la nuit dans la chambre de
lenfant. Ce geste de comprhension dun pre redout
qui fait implicitement un diagnostic mdical : un
tat nerveux dont je ntais pas responsable (I, 38)
est en fait peru par lenfant comme une abdication de
lautorit parentale dont il aura t la cause coupable.
Limage paternelle qui en rsulte nest pas celle dun
pre symbolique issu de ldipe, cela a pour

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consquence le dsaveu de la loi que lenfant remplace


par la sienne propre : je pouvais pleurer sans
pch (Ibid.). Au pre laiss pour compte correspond
une mre pleine de tendresse mais profane : il me
semblait que je venais dune main impie et secrte de
tracer dans son me une premire ride et dy faire
apparatre un premier cheveu blanc (Ibid.). Ainsi
naquit la culpabilit.
Le narrateur voit dans cet vnement lorigine de
tous les maux de sa vie : Ctait de cette soire, o
ma mre avait abdiqu, que datait, avec la mort lente
de ma grand-mre, le dclin de ma volont, de ma
sant. (IV, 621.) On pourrait ajouter : de sa crainte
de ntre pas aim qui lui fera vivre des amours
toujours tourmentes en lien avec langoisse du
coucher et lattente du baiser. Do lassociation de
lamour et de la souffrance qui irrigue tout le roman.

D REYFUS (AFFAIRE)

En novembre 1897, lopinion publique est saisie de ce


qui va devenir laffaire Dreyfus. En janvier suivant
parat dans LAurore la fameuse lettre ouverte de Zola
adresse
au
prsident
de
la
Rpublique
:
Jaccuse ! ; le gouvernement prvient alors quun
procs en diffamation va tre intent lcrivain. Avec
quelques amis, dont Robert de Flers et Daniel Halvy,
Proust fait partie dun groupe de jeunes gens qui
dcident de lancer une ptition pour demander la
rvision
du
procs
Dreyfus,
il
contribuera
personnellement obtenir la signature dAnatole
France. LAurore du 14 janvier 1998 publie leur

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ptition qui restera dans lhistoire comme le


Manifeste des intellectuels . En mars, Proust assiste
au procs Zola devant la cour dassises, il sera outr
par la condamnation un an de prison prononce
lencontre de lcrivain qui devra sexiler Londres.
loccasion de lAffaire, Proust sest rvl en
homme libre, pris de vrit et de justice et dtach
des valeurs dordre de son milieu ; son pre, proche des
rpublicains de gouvernement, ne lui adressera plus la
parole pendant de longs jours. Ses admirations vont
Clemenceau, Zola mais aussi Jaurs qui sengage
en faveur de Dreyfus, linverse des autres chefs
socialistes indiffrents ce quils appellent une
guerre civile bourgeoise . Pendant un temps, Proust
se rapproche alors des radicaux et des socialistes qui
pensent que lglise et larme ont trahi les valeurs
rpublicaines de libert et de justice. De plus, il est
foncirement hostile aux doctrines nationalistes dun
Maurras et dun Barrs, qui font flors comme une
consquence de lAffaire. Toutefois, il ne veut pas
participer la scission idologique qui sopre dans la
socit franaise et qui fait de lAffaire un drame
shak espearien, comme il lcrit, en 1898, lun de ses
correspondants. Son dreyfusisme repose sur une
thique forte mais ne se veut en aucun cas doctrinaire.
Dans la Recherche, lAffaire se reflte dans les
propos et les commentaires des uns et des autres,
sexaspre dans leurs passions, bref rsonne dans leurs
existences. Cest ainsi que le nationalisme du prince et
de la princesse de Guermantes vacille : lun comme
lautre lisent en cachette LAurore et se convainquent,
sans se le dire, de linnocence du prisonnier de lle du
Diable dans le monde des Guermantes, les codes de
biensances nincitent pas parler de ses convictions

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ou de ses passions. Quant Mme Verdurin qui semble


affecte par un antismitisme de bien-pensante, cest
principalement lintrt qui la fait se ranger dans le
camp dreyfusard.

D UEL

Le duel sest pratiqu au long du XIXe sicle et jusqu


la guerre de 1914 chez les politiques, les journalistes,
les crivains, les pamphltaires, en bref chez tous ceux
qui constituaient une classe dindividus dont les
activits et les querelles ressortissaient lordre
symbolique. Toutefois, le sociologue Gabriel Tarde
crivait, en 1892, quon se battait de plus en plus
pour la galerie . Tel ne fut pas le cas de Proust, un
jour de lhiver 1897.
En effet, lauteur de la Recherche a toujours eu le
got du dfi en mme temps quune haute ide de son
honneur. la suite de deux articles de Jean Lorrain
qui reintaient son ouvrage Les Plaisirs et les Jours
(1986) et, surtout, qui faisaient une allusion perfide
ses relations intimes avec Lucien Daudet, Proust envoie
ses tmoins leur auteur. Aucun accord nayant t
trouv entre les parties, il fut convenu quune
rencontre au pistolet aurait lieu le 6 fvrier 1897 dans
le bois de Meudon. Deux balles furent changes, sans
rsultat. Proust fit preuve dun grand sang-froid et de
beaucoup de fermet : il na pas tir en lair, comme
cela se faisait souvent en pareil cas, il a vis son
adversaire et la manqu de peu.
La

rencontre sur

le pr ne fut

donc pas un

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simulacre. cette occasion, Proust sest senti hroque,


la manire dun Fabrice del Dongo, personnage quil
admire alors ; les encouragements prodigus par lun
de ses tmoins, Gustave de Borda, clbre duelliste,
dont il dira quil apprenait ne pas craindre la
mort, goter dautant mieux la vie , y eurent leur
part.
Par la suite, il arriva parfois Proust de menacer de
demander rparation comme suite des querelles,
mais il ne se battit plus en duel.

GLISE

Lglise est avec la chambre un lieu archtypal du


roman proustien. En premier lieu, larchitecture
religieuse signe lappartenance une communaut,
traditionnelle et symbolise la culture franaise. Lglise
est un lieu de mmoire avant dtre un lieu de culte.
On sait que lglise mdivale de Combray est
indissociablement lie lenfance : Que je laimais,
que je la revois bien, notre glise. (I, 59.) En sus de
constituer un rapport affectif lespace combraysien,
Saint- Hilaire reprsente, comme lglise monumentale
de Saint-Andr-des-Champs et les sculptures de son
porche, faites pour parler lme dune simple
servante comme lesprit dli du hros, un des
fondements de la francit. Pendant la guerre,
lexpression Franais de Saint-Andr-des-Champs
dsignera symboliquement le patriotisme de tous les
soldats qui se battent courageusement. Il faut prciser
qu la fin du XIXe sicle, la plupart des historiens de

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lart, tel mile Mle dans ses crits sur le Moyen ge,
associent lart gothique au gnie artistique franais.
Avec son dcor sculpt et ses rites qui mlent le culte
et la culture, lhistoire chrtienne et lhistoire
paenne, comme Saint-Andr-des-Champs, lglise
constitue aussi une image de la beaut venue des temps
moyengeux. Dailleurs, Proust fera de la cathdrale,
difice jamais achev et pourtant toujours fini 3,
comme lcrit Antoine Compagnon, une mtaphore de
la Recherche.

ENFANCE

Depuis le XIXe sicle, lenfant est reconnu comme un


individu part entire. Dans la Recherche, il ne fait
cependant
pas
lobjet
de
reprsentations
psychologiques ou sociologiques spcifiques en raison
de lincertitude qui rgne quant lge des
protagonistes, en particulier au moment de leurs
premiers mois amoureux. Ainsi, les jeunes filles de
Balbec sont parfois appeles fillettes alors quelles
doivent avoir environ une quinzaine dannes. De
mme, lors des rencontres entre le hros et Gilberte
aux Champs-lyses, il semble que soit suggre une
sexualit prgnitale en contrepoint il parat curieux
que le hros frquente seulement deux annes plus
tard une maison de passe. Proust dpeint donc une
priode de la vie situe entre lenfance et ladolescence
ne concidant quimparfaitement avec la pubert
psychologique et physiologique. Sans doute parce que,
de son point de vue, les associations de la mmoire qui
rendent un temps vcu et dilat priment sur tout

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ralisme.
Au seuil du roman, lenfance cest dabord la
chambre de Combray qui revient la mmoire du sujet
insomniaque comme un espace angoissant associ au
quotidien supplice du coucher (I, 9) et la
sparation davec la mre. Cest ensuite un ensemble
de souvenirs dun garon qui doit avoir entre 7 et
10 ans superposant les diverses expriences dun temps
cyclique (odeurs, lectures, promenades, projections de
la lanterne magique, initiations aux mystres de la
vie) avec celui des vacances dans la petite bourgade
provinciale et traditionnelle o dominent les prsences
fminines de tante Lonie, de la grand-mre, de la
mre et de la cuisinire Franoise. Mais ces souvenirs
ne traduisent aucune nostalgie telle que Proust
lexprimait dans Jean Santeuil quand il regrettait
quon ne puisse hlas, vivre deux fois son enfance !
Lenfance participe oh combien la construction de
soi comme trace de lorigine en rapprochant des
expriences et des moments diffrents. Lenfance, cest
avant tout une mmoire heureuse, un paradigme du
temps retrouv.
la fin du roman, alors que Gilberte de Saint-Loup
demande au narrateur de dner avec elle, celui-ci lui
objecte quil nest peut-tre pas convenable pour une
femme de se montrer seule avec un jeune homme
puis de corriger : un vieil homme . Mais la phrase a
fait rire autour de lui : elle tait de celles quaurait
pu, en parlant de moi, dire ma mre, ma mre pour
qui jtais toujours un enfant (IV, 509).

EXHIBITIONNISME

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En tant que scnario de sduction particulirement


pris par les jeunes filles, lexhibitionnisme sassocie
au voyeurisme dans le dessein de jouer du regard
dautrui et de se lapproprier. Cest ainsi quAlbertine
et Andre valsent langoureusement seins contre seins
au casino dIncarville (II, 191) ou quune des surs de
Bloch se montre en compagnie dune amie dans des
attitudes dnues de toute quivoque au Grand-Htel
de Balbec : tre vues leur semblait ajouter de la
perversit leur plaisir, elles voulaient faire baigner
leurs dangereux bats dans les regards de tous [] Et
enfin un soir, dans un coin pas mme obscur de la
grande salle de danse, sur un canap, elles ne se
gnrent pas plus que si elles avaient t dans leur
lit. (III, 236.)
Ces scnes dvoilent donc ce que le hros, voyeur
malgr lui, craint dapprendre : les gots homosexuels
dAlbertine et de ses amies qui vont lemmener sur les
chemins de la jalousie et de la souffrance. Elles
tmoignent, ainsi, quen dpit de la discrtion qui
prside aux rencontres fminines, le dsir saphique ne
peut rester cach, car le plaisir ncessite une
thtralisation en qute de regards pris dans un
espace scopique. Durant leurs bats, les jeunes filles de
la scne de Montjouvain sexclament dailleurs :
quand mme on nous verrait ce nen est que
meilleur (I, 159). Ces regards voyeurs prouvent plus
de douleur que de plaisir au spectacle qui se droule
malgr eux. Le saphisme mis en scne nimplique donc
pas le fantasme, comme dans les romans licencieux de
lpoque, mais la suspicion et la transgression.

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FAIRE CATLEYA

Les catleyas, ces orchides aux ptales mauves, sont au


nombre des fleurs prfres dOdette non seulement
parce quelles sont un motif parmi dautres, tels les
bibelots et les k imonos, de ses gots japonisants mais
aussi parce que ses yeux, elles symbolisent la
fminit.
Lexpression faire catleya est un chiffre amoureux
qui veut garder la mmoire de la premire fois. Un soir
que Swann la rejoint et quils sen retournent
ensemble dans sa voiture, Odette porte des catleyas
accroches son corsage. Un cahot d la chausse
les pousse lun vers lautre, Swann prtend alors
remettre les fleurs en place, embrasse la jeune femme
puis la possde bibliquement. Ainsi, entre eux, la
mtaphore "faire catleya" [devint] une manire
particulire de dire faire lamour [et peut-tre] ne
signifiait-elle pas exactement la mme chose que ses
synonymes (I, 230). Dans la ralit, cette mtaphore
faisait partie du langage intime de Proust et de Lucien
Daudet durant la liaison quils eurent en 1896-1897.
Dans le roman, la fleur est donc le symbole de
lintimit fminine en mme temps que la mtaphore
de lacte de chair. Ajoutons que la conjonction
homosexuelle entre Charlus et Jupien dans la cour de
lhtel de Guermantes est compare laction dun
bourdon qui fconde une orchide (III, 9).

FAUBOURG SAINT-GERMAIN > LIEUX

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FMINIT

Le corps fminin est lhonneur dans la Recherche,


Proust tant un observateur passionn de la fminit
qui manifestait, de plus, un intrt tout particulier
pour les toilettes. DOdette au dcollet de catleyas
quand elle sabandonne Swann la chatoyante
actrice de la plage [] au milieu de ses amies, la plus
belle (III, 679) que demeure Albertine dans la
conscience du narrateur, en passant par la chair
palpitante sous sa robe lgre de tulle blanc de Mme de
Surgis-le-Duc, si fire dtre la nouvelle matresse du
duc de Guermantes, et les parties changeantes de
chair et dtoffe (II, 362) quoffre Mme de Guermantes
aux regards blouis du hros, la fminit se donne
dans la passion que suscite la beaut associe
llgance.
Les vtements sont des parures qui, en rvlant le
corps, construisent le fminin : les peignoirs en crpe,
les k imonos et les robes de Fortuny ornes de guipures
que le hros a offerts Albertine font de la jeune fille
un objet de dsir. Ainsi, habille et transforme par
son amant-Pygmalion, Albertine, docile Galate, donne
tous les signes de reconnaissance sentimentale. Elle en
conoit un plaisir narcissique, typiquement fminin, et
en use sa guise pour, selon les situations, sduire ou
se drober.
La fminit peut aussi inflchir son style et confiner
lambivalence : Odette en travesti dans le portrait
dElstir, Miss Sacripant, Albertine aux jambes
faonnes par la pratique de la bicyclette et vtue en

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homme lors dun sjour furtif Auteuil, quelle cache


son amant, conjuguent le fminin et le masculin dans
un jeu troublant des identits. Sans avoir lu loeuvre
de Freud, Proust a parfaitement saisi ce qui ressortit
la bisexualit humaine, en particulier chez la femme.

FTICHISME

Quand Albertine se dshabille, elle livre aux regards


de son amant qui carte les pans de sa chemise deux
petits seins haut remonts si ronds quils avaient
moins lair de faire partie intgrante de son corps que
dy avoir mri comme deux fruits ; et un ventre
(dissimulant la place qui chez lhomme senlaidit
comme du crampon rest fich dans une statue
descelle) se [refermant], la jonction des cuisses, par
deux valves dune courbe aussi assoupie, aussi
reposante, aussi claustrale que celle de lhorizon
quand le soleil a disparu. Elle tait ses souliers, se
couchait prs de moi (III, 587).
Le sexe fminin est clbr par une mtaphore qui
visualise et exalte la subjectivit de loeil. Associe la
ngation du pnis, cette valorisation tmoigne du
clivage inhrent la peur de la castration, laquelle
demande que soit mis en place un substitut au pnis :
le ftiche. Ce rle est jou par les vtements
dAlbertine ainsi que par les parties du corps voques,
voire par la mtaphore elle-mme.
Il est, par ailleurs, remarquable que les descriptions
vestimentaires dans la Recherche sont souvent
marques du sceau du ftichisme. Ainsi, le hros est

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sensible au charme des bottines de Swann, tout comme


au peignoir dOdette ou encore ses manteaux.
Certaines fleurs comme les catleyas, symboles de
lintimit fminine, jouent aussi un rle semblable.
Le ftichisme tmoigne implicitement que le hros
porte un regard masculin sur la fminit et que les
jeunes filles ne sont pas comme daucuns le
prtendent des garons travestis.

FIGARO (LE)

lpoque, Le Figaro est un journal conservateur


alors que Le Temps est le journal de la bourgeoisie
claire. Dans sa jeunesse, Proust lit Le Temps, mais il
sabonne aussi au Figaro ; il le restera toute sa vie. De
1903 1904, il collabore la rubrique mondaine du
journal en signant sous pseudonyme afin dcarter
toute crainte de froisser ses relations une srie de
salons parisiens . Il chronique, entre autres, une
fte chez Montesquiou la manire des Mmoires de
Saint-Simon o le comte semble quelque peu imbu de
lui-mme et un Salon de la comtesse Potock a dans
lequel lironie perce sous les compliments. Ces articles
sont alors pour lui une source de revenus qui lui
donnent lillusion dune existence sociale un moment
o sa famille lui reproche son oisivet.
Proust finit par entretenir avec Gaston Calmette, le
directeur du quotidien, des relations courtoises
empreintes dune relative confiance. Ainsi, lors de la
sparation de lglise et de ltat, il prend fait et
cause pour les difices et lart religieux menacs de

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devenir des muses sans vie dans un article intitul


La mort des cathdrales . En 1907, les pages du
Supplment littraire accueillent sa critique
logieuse dun recueil dAnna de Noailles, Les
blouissements et, lanne suivante, une srie de
pastiches (Balzac, Goncourt, Flaubert, entre autres)
que lcrivain considre comme de la critique littraire
en action. Fort de ces articles publis, Proust esprait
obtenir une chronique littraire dans le journal, il se
heurta un refus lui signifiant clairement quil ne
faisait pas partie du milieu littraire Aprs la
guerre, il essaya mme dy devenir critique
dramatique, sans plus de succs dans la Recherche,
on voit le hros sacharner tenter dexister dans le
monde littraire. De cette absence de reconnaissance,
Proust souffrira jusqu ce quil obtienne le prix
Goncourt en 1919.
En aot 1909, il demande tout de mme Calmette
sil ne peut pas lintroduire auprs dditeurs
susceptibles daccepter le manuscrit de Contre SainteBeuve. Souvenir dune matine, ainsi quil nomme
alors son roman. Celui-ci lui fait une rponse
inespre : il se propose de faire paratre le texte en
feuilleton. Mais il oubliera bien vite sa promesse, peuttre froiss par une maladresse de Proust qui ne lui
avait pas adress directement le manuscrit.
En 1912, les colonnes du Figaro vont de nouveau
souvrir, et son directeur va revenir de meilleurs
sentiments. Plusieurs extraits du manuscrit de
lcrivain prsents comme des pomes en prose y
seront
publis,
de plus Calmette promet
de
recommander le roman Fasquelle. Ce quil fit, mais
lditeur refusa de le publier. Nonobstant, Calmette
sera le ddicataire de Swann lorsque le livre paratra

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en 1913 chez Grasset. Et Le Figaro publiera des


critiques favorables au roman.

FLAUBERT

Proust a commenc trs tt pasticher Flaubert (en


1893, dans Mondanit de Bouvard et Pcuchet , il
met dans la bouche des deux bonhommes , comme
les nommait Flaubert, des clichs dignes du
Dictionnaire des ides reues), sans doute parce quil
partage avec lauteur de Lducation sentimentale
lide que le style relve dune vision individuelle par
laquelle lcrivain sapproprie les choses et non pas de
lunit
dune
psychologie
caractrisant
des
personnages.
En janvier 1920, Proust fait paratre dans la NRF
un article qui va connatre un certain retentissement,
Sur le style de Flaubert , dans lequel il montre que
son illustre prdcesseur a invent une beaut
grammaticale en transgressant les normes et les
usages linguistiques de son temps. Il considre, entre
autres, que la faon dont Flaubert utilise limparfait
itratif pour faire du rcit ce que Proust fait lui aussi
pour raconter les soires et les dimanches de Combray
ainsi que lusage quil a de la conjonction et pour
rythmer ses propositions plutt que pour les relier, tout
comme sa faon de prsenter ses personnages par
leffet quils produisent au gr de la conscience qui les
peroit ont renouvel la manire de voir le monde. La
vision de lcrivain relve bien du style, lequel peut
sapprhender en premier lieu du ct de la
grammaire dont il convient de bousculer les rgles.

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Proust se montrera toujours attach cette ide que


lcrivain ne peut dfendre sa langue quen
lattaquant , cest--dire en dveloppant sa
puissance, en la faisant sienne comme chaque
violoniste est oblig de se faire son son .
On peut relever des partages dcriture entre
lauteur de Madame Bovary et celui de la Recherche.
Tout dabord dans la manire de construire les
personnages qui dpendent du point de vue qui les
dtermine mais aussi dans la pratique des fameux
blancs : en cho la fin de Lducation
sentimentale o il est dit de Frdric quil voyagea
[] connut la mlancolie des paquebots [] revint. Il
frquenta le monde , on peut citer le moment o le
narrateur proustien est de retour Paris aprs une
longue absence passe dans une maison de sant : Je
rentrai alors dans un Paris bien diffrent (IV, 301.)
Enfin, il est possible de rapprocher certaines scnes
romanesques chez les deux crivains : dans la voiture
o Swann et Odette se retrouvent aprs que celui-ci la
longuement cherche puis rencontre par hasard sur
les boulevards, un cart du cheval les prcipite lun
contre lautre. Ils deviennent amants comme dans le
clbre et suggestif passage du fiacre dans Madame
Bovary o Lon et Emma traversent Rouen dans une
voiture ferme en sunissant.

FLEURS

Les fleurs ont dans loeuvre de Proust une fonction plus


symbolique que naturelle ; leurs qualits sont le signe
immdiat de la fminit, linstar de cette jeune fille

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inconnue la complexion admirable et la chair de


magnolia (III, 276) croise dans un train.
Cest ainsi que les poiriers en fleurs dans les jardins
de la banlieue parisienne voquent de belles robes
blanches au coin des alles (II, 455), les glantines
ont la forme dun corsage rougissant (I, 136), les
lilas la taille souple (I, 134) ou que les catleyas,
dont Odette rougit de la forme indcente (I, 218),
rappellent lintimit fminine jusqu donner limage
de lacte de chair avec lexpression faire catleya .
Quant aux aubpines, elles signent une troublante
virginit puisque ces fleurs du mois de Marie
ornant lautel de lglise de Combray sont associes
lamour naissant pour Gilberte et au got des joues de
Mlle Vinteuil. Les mtaphores fminine et sexuelle
tmoignent de la sensualit de lunivers floral, lequel
fournit aussi, au tournant de 1900, ses motifs aux
toilettes fminines : les fleurs de son flexible chapeau
de paille, les petits rubans de la robe [de Mme Swann]
me semblaient natre du mois de mai plus
naturellement encore que les fleurs des jardins et des
bois (I, 626).
Combray, les aubpines et les lilas du parc de
Swann contrastent avec les nymphas de la Vivonne et
les iris qui la bordent, comme une illustration florale
des deux cts. La perception des premires par le
hros enfant comporte souvent une nuance charnelle
alors que les nymphas le font rver la femme idale.
Pour les dcrire, Proust semble stre inspir de
certaines toiles de Monet qui faisaient partie de
lexposition Nymphas qui eut lieu, en 1900, la
galerie Durand-Ruel.

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FRANCIT

Proust avait une passion pour lhistoire, mais il a crit


sur le temps, ce qui est sensiblement diffrent :
lhistoire peut avoir un sens collectif qui laisse
aisment concevoir un temps historique tandis que le
temps proustien est subjectif, il est la condition de
ltre. Cest ainsi que les grands vnements, comme
laffaire Dreyfus ou la guerre, ne sont pas restitus
dans leur droulement mais se refltent dans les
propos des uns ou des autres, sexasprent dans leurs
passions, rsonnent dans leurs existences et spuisent
en opinions. Ils sont romanesques bien plus que
ralistes.
La Recherche nest en aucun cas une fiction taye
sur lhistoire de France. Toutefois, la faon dun
Michelet, le roman fait revivre quelque chose de
lidentit franaise. Les bourgades du pays de Combray
reprsentent la France traditionnelle et provinciale
qui plonge ses racines dans le Moyen ge, identit
dont le personnage de Franoise avec ses habitudes et
son langage constitue larchtype. Le village de SaintAndr-des-Champs construit au milieu des bls la
terre nourricire possde une glise monumentale
qui, comme Saint-Hilaire Combray, est un lieu de
mmoire avant dtre un lieu de culte. Ldifice est dot
dun remarquable livre de pierres gothique sculpt de
rois chevaliers, de scnes de noces et dautres encore
relatives Aristote et Virgile autant qu
lhistoire chrtienne. Il symbolise de la sorte une
tradition la fois antique et directe (I, 149) o se
dclent les traces quasi romanesques de la francit
puisque le narrateur va jusqu sexclamer : Que
cette glise tait franaise ! (Ibid.).

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Cette mmoire des lieux rappelle aussi le principe


spirituel , perceptible aussi bien dans des faits
historiques que dans lesthtique ou les rites religieux,
quun Renan plaait lorigine de la nation et qui
tmoigne dun vouloir-vivre ensemble. Rappelons que
lcrivain, historien et philosophe qutait lauteur des
Souvenirs denfance et de jeunesse, avait fait
ladmiration de Proust durant ses annes de
formation ; celui-ci aimait tout particulirement sa
faon de rendre actuel le pass, mme sil gotait peu
son style comme en tmoigne le pastiche de 1908.

GALANTERIE

Si Albertine porte en elle les ambivalences du fminin


et reprsente, en dfinitive, ltre de fuite, Odette
Swann incarne, elle, la galanterie des femmes du
demi-monde qui se font entretenir et cherchent, ainsi,
assurer leur ascension sociale. Son personnage est
une variation sur le motif de la femme vnale ou de la
courtisane, souvent incarne par une actrice, prsent
dans la littrature raliste et symboliste dun Zola,
dun Maupassant ou dun Huysmans. Odette exerait
dailleurs ses talents thtraux lorsquelle posa en
travesti pour le tableau dElstir intitul Miss
Sacripant. Elle a ratiss jusquau dernier centime
(III, 805) son premier mari, le comte de Crcy, elle a
t entretenue par loncle Adolphe en dame en
rose (I, 75-77) puis par Swann, qui lpouse, avant de
devenir la matresse de Braut, de Cottard et de
nombreux autres. Et tout cela sans jamais renoncer
la galanterie puisque la cinquantaine passe, elle
soutire, en vertu dun pacte trange, des prsents de

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grande valeur son gendre, Saint-Loup : Lge avait


laiss Mme Swann (devenue Mme de Forcheville) le
got quelle avait toujours eu dtre entretenue, mais,
par la dsertion des admirateurs, lui en avait retir
les moyens. (IV, 262.)
Une actrice, Rachel, personnifie elle aussi la
galanterie fminine. Elle est la matresse de SaintLoup dont elle attend quil lui fasse des cadeaux
somptueux, de plus, elle rencontre des hommes de
faon occasionnelle dans les maisons de passe, comme
cela se pratique lpoque le hros a dailleurs failli
la suivre dans sa chambre.
Odette comme Rachel donnent un visage lune des
lois de lamour dans la Recherche : un homme est pris
dune femme volage, voire vnale ce qui est tout un
qui prfre tre admire et dsire plutt quaime.
Cette configuration affecte aussi les relations
homosexuelles puisque Morel, lamant de Charlus,
nest jamais quun individu intress (voir Hommefemme).

GOTER

Dans la Recherche, le terme goter ressortit


principalement au got lui-mme mais aussi lodorat
et la vue ; il traduit, le plus souvent, une sensation
syncrtique qui associe les proprits dun objet ou
dun corps et le moi sensitif. Dailleurs, la plupart du
temps, Proust ne fait pas de distinction entre
lolfaction et la saveur, sans doute parce que la
premire est une composante physiologique de la

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seconde.
Ainsi, en arrivant Combray, le hros gote les
mille odeurs casanires et campagnardes dune des
chambres de tante Lonie (I, 49), et cest grce
lodeur et la saveur de la petite madeleine mouille
de th que resurgit le pass. Le goter tmoigne l
dune sensorialit mdiatrice qui apprhende le temps
de faon nostalgique, ou plutt mtaphysique. Mais il
peut aussi traduire un fantasme de possession. Lors des
promenades quil effectue en solitaire dans les bois de
Roussainville accessibles par le ct de Msglise,
lequel symbolise les passions alors que le ct de
Guermantes symbolise lidal seule la rencontre
dune jeune paysanne pourrait lui faire prouver la
saveur des lieux (I, 155).
Le dsir proustien associe souvent la chair et la
chre. Regarder les jeunes filles de Balbec revient
chercher lune derrire lautre les diverses qualits
odorantes, tactiles, savoureuses [que les sens] gotent
ainsi mme sans le secours des mains et des lvres ; et
[ restituer] grce aux arts de transposition, au gnie
de synthse o excelle le dsir, sous la couleur des joues
ou de la poitrine, lattouchement, la dgustation, les
contacts interdits (II, 246-247).
Le dsir donne donc forme, consistance, profondeur
la perception visuelle. Les qualits qui en manent
relvent dun plaisir proche du fantasme archaque
dincorporation en sorte que le goter a plus voir
avec le libidinal quavec lalimentaire. Les plaisirs
solitaires se gotent de la mme manire que le
charme des femmes, leurs lvres et leurs joues mais
aussi leur simple prsence tant et si bien que, pris
dans les affres de la jalousie, le hros craint que
dautres que lui ne gotent Albertine imaginant ce

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plaisir que la femme aime gote avec un autre (II,


169).
Au total, le goter est fortement marqu par la
nostalgie dune satisfaction ancienne rechercher
dans les pisodes du baiser du soir au temps de
lenfance que le hros revit de faon heureuse avec sa
grand-mre, lors de leur sjour Balbec.

GUERMANTES (LES)

Les Guermantes, cette vieille famille nobiliaire qui


serait lgale de la Maison de France, constituent le
sanctuaire mondain intemporel du roman. De
nombreux personnages nobles font partie de la famille
ou y sont apparents. On compte non seulement le
prince et la princesse, le duc et la duchesse qui
portent le nom de Guermantes mais aussi Charlus,
frre du duc, Saint-Loup, neveu de la duchesse, la
marquise de Villeparisis, tante de la mme, mais aussi
les Cambremer, allis par cousinage, comme le sont
galement les Courvoisier, reprsentants de la noblesse
de province.
Avant de connatre les Guermantes, le hros rve sur
leur patronyme la teinte oranger (I, 173) et sur
leur gnalogie quil fait remonter au Moyen ge en
imaginant la duchesse daprs une tapisserie ou un
vitrail de lglise de Combray. Le chteau de
Guermantes situ dix lieues de la bourgade, proprit
du duc et de la duchesse, constitue pour la famille du
hros le but jamais atteint des promenades estivales.
Cest dire que les Guermantes reprsentent un idal.

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Toutefois, lorsquon interrogeait Proust sur ses


personnages, il signifiait qu ses yeux bien des
membres du monde aristocratique possdaient fort peu
de noblesse et ntaient que des tres vulgaires et
grotesques.
Les Guermantes pratiquent encore lesprit de cour
qui consiste donner la morale et aux affects une
transposition formelle minemment codifie. Ainsi, la
civilit fait quon ne saurait parler des sujets qui
fchent comme laffaire Dreyfus : chez Mme de
Villeparisis, par exemple, les invits sont pris de
nvoquer que des futilits. Parmi eux, la duchesse
Oriane est le personnage le plus singulier car dans un
milieu o le nom prime la personne et la naissance le
mrite, elle ajoute la distinction naturelle en
manifestant un esprit dindpendance vis--vis des
membres de sa caste et ne se montre pas insensible aux
impratifs moraux. Cela ne lempche pas de fustiger
les gens moins bien ns et qui veulent en tre, comme
les Cambremer et les Ina, ou de se montrer
indiffrente au malheur des autres. Oriane de
Guermantes porte en elle ce que laristocratie peut
avoir dadmirable mais aussi de dtestable, comme
linsensibilit et le ddain.

GUERRE DE 1914-1918

A u moment de la dclaration de guerre, en aot 1914,


Proust craint trs vite que les belligrants ne se
dirigent vers une catastrophe mondiale comparable
celle que dcrit le roman dH. G. Wells, La Guerre des
mondes. Il aura des vnements une conscience

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tragique, m par sa compassion naturelle et affect


par le remords de ntre pas mobilis, puisquil
dclare, un jour, lune de ses correspondantes : Je
pleure la mort de tout le monde, mme des gens que je
nai jamais vus. Il se montrera vivement oppos aux
doctrines nationalistes qui prnent lcrasement du
peuple allemand comme lantigermanisme culturel
qui fait flors et rallie sa cause les meilleurs esprits.
Ainsi, il sindigne du ton hystrique dun article du
Figaro dans lequel Saint-Sans dnie tout talent
Wagner et naura de cesse de critiquer la presse qui
participe du bourrage de crne, dailleurs il ne lit plus
Le Figaro, trop germanophobe. De la mme manire, il
napprcie gure la littrature nationaliste qui se
publie cette poque. Son attitude nest pas du got
de tout le monde, elle lui attirera quelques sarcasmes,
voire des insultes : Rjane lactrice quil admire tant
le traite de boche lors dune rencontre, en 1914.
Proust, qui a t rform en raison de son tat de
sant et qui a dcid de ne plus rien publier avant la
fin des hostilits, va peu peu faire entrer la guerre
dans son roman et lui donner, ainsi, un cadre pique,
comme la not Jean-Yves Tadi 4. Ltonnant long
chapitre portant sur le Paris de la guerre, crit en
1916, que lon peut lire dans Le Temps retrouv,
montre que celle-ci agit comme un rvlateur sur les
personnages. Lon rencontre certains nobles plus
attachs leur lignage qu leur patrie, lon devine la
lchet des uns, comme Morel, ou, au contraire, le
profond courage des autres comme Saint-Loup qui sest
sacrifi au profit de ses hommes. Selon le romancier,
la guerre est humaine [et] se vit comme un amour ou
comme une haine (IV, 560). Mais lhomme,
prcisment, elle aura enlev toute illusion sur la
nature humaine.

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HARDIESSE

Marcel Proust navait rien de ltre prcieux et indcis


que certains tmoins condescendants ont voulu
dpeindre. Au long de sa vie, il a souvent fait preuve
dun temprament dtermin, voire de courage comme
lorsquil sest battu en duel ou quil se promenait dans
le Paris de la guerre indiffrent aux risques causs par
les bombardements.
Cette hardiesse sest bien sr manifeste dans ses
choix esthtiques. 25 ans, alors quil est peine
lanc dans la vie littraire et quil publie Les Plaisirs
et les Jours, le jeune crivain nhsite pas sen
prendre, dans un article de La Revue blanche de
juillet 1896 intitul Contre lobscurit ,
lesthtique symboliste. Il attaque principalement
Moras mais aussi, de faon oblique, Mallarm qui il
reproche sa prciosit et une manire dhermtisme.
Celui-ci lui rpondra dans la livraison suivante de la
revue, et en dpit des rapprochements possibles que ce
dialogue fait merger, Proust maintiendra que si le
fond de tout est un et obscur [comme le pense
Mallarm] la forme de tout est individuelle et claire .
On voit l un homme au caractre tranch, refusant
de se laisser intimider par son an et se montrant
jaloux de sa libert de penser.
De mme, en crivant la Recherche, il aura
conscience de ce quil appelait son caractre
polmique, voire inconvenant susceptible de
choquer les diteurs avant mme les lecteurs. Lun de
ses amis lui avait mme conseill, lpoque o il

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cherchait un diteur (voir Publication), descamoter


lpisode de Montjouvain qui constitue la scne de
voyeurisme la plus spectaculaire du roman parce
quelle se double dun acte de profanation envers la
figure du pre. Bien videmment, Proust nen fit rien.
Linconvenance en question ntait pas due qu
lhomosexualit mais,
plus globalement,

la
reprsentation qui tait donne du dsir plutt que du
sentiment amoureux. Cependant, celle-l avait sa part,
et surtout sa mauvaise part ! En effet, la thorie de
lhomme-femme na pas heurt que les lecteurs bienpensants, les homosexuels eux-mmes reprochrent
lcrivain de les stigmatiser. Gide qui lui aurait dit
avec quelque rprobation : Vous avez fait reculer la
question [de lhomosexualit] de cinquante ans ,
Proust aurait rpliqu : Pour moi, il ny a pas de
question, il ny a que des personnages. On voit que la
rponse clbre avant tout la libert de lcrivain.

HOMME-FEMME

Jessayai de peindre lhomosexuel pris de virilit


parce que, sans le savoir, il est une Femme. Ces
propos que Proust tint en 1914 dans une lettre Gide
donnent
une
reprsentation
complexe
de
lhomosexualit masculine. En
outre, on
peut
rapprocher cette reprsentation des travaux mens
par Freud, la mme poque, sur la bisexualit
psychique.
Lorsque le hros observe le ballet jou par Charlus et
Jupien dans la cour de lhtel de Guermantes, il est

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frapp par le fait que le baron laisse tomber le masque


de larrogance, comme celui dune virilit presque
brutale, quil affecte en gnral, pour lui substituer
une onde de bont sur un visage presque enfantin le
faisant ressembler une femme (III, 6).
Entre virilit surjoue et fminit affecte, Charlus
est donc un homme-femme, linstar du Vautrin de
Balzac lauteur de Splendeurs et misres des
courtisanes parlait, lui, de tantes appartenant au
troisime sexe , terme que Proust reprend son
compte. Autrement dit, le baron prne la virilit, mais
il possde en lui une part de fminit qui renvoie au
mythe platonicien de landrogyne, tel quil est expos
dans Le Banquet, tout en sappuyant sur le
darwinisme, lequel tient la division des sexes pour un
phnomne rcent dans lvolution de lespce. Cest l
une source dangoisse pour les invertis. En effet,
lhomme-femme est une erreur de la nature (III,
300) si bien quil dsire rencontrer un homme pris de
virilit sans se rendre compte quun tel homme ntant
pas inverti ne peut laimer (III, 17).
Lhomosexuel masculin notons que Proust prfre
employer le terme dinverti suggr par les travaux de
Charcot ne peut connatre quun destin malheureux,
lequel est incarn par le couple Charlus/Morel. Ce
dernier possde bien un profil viril qui le fait
ressembler un jeune David capable dassumer un
combat contre Goliath (III, 257) mais il se comporte
envers son protecteur comme un homme entretenu et
nhsite pas lui manifester toute lindiffrence quil
lui inspire.
La nature semble donc isoler les sexes et empcher
quils ne se rapprochent. Lme fminine de Charlus
dchire son corps dhomme marqu par une tare

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hrditaire. On voit combien cette reprsentation


tragique de lhomosexualit masculine recoupe des
fantasmes dandrogynie dj prsents chez les
peintres symbolistes et chez les crivains dcadents
et de bisexualit.
Comme nombre de critiques homosexuels, Gide se
montrera heurt par le fait que Proust prsente
symboliquement les invertis comme des sodomites,
autrement dit une race maudite ostracise par le
Dieu de la Bible, alors que lui milite pour la
reconnaissance dune homosexualit quil estime
civilisatrice.

HOMOSEXUALIT > HOMME-FEMME, SAPHISME

IMPRESSION

Lesthtique romanesque proustienne que condense le


mot de vision tmoigne, en premier lieu, de la faon
dont les choses affectent la conscience. Limpression se
trouve donc lorigine de lcriture, comme le
suggrent
les
expriences
tournoyantes
de
linsomniaque dans la chambre alchimique du dbut
du roman. La perception sensible est considre par le
narrateur comme le mdium susceptible de donner
accs des vrits caches, au contraire des vrits
que lintelligence saisit directement claire-voie dans
le monde de la pleine lumire (IV, 457).
Toute impression est un appel claircir ce qui est

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peru afin den dgager la signification profonde.


cet gard, lpisode des clochers de Martinville est
exemplaire. Au cours dun priple en voiture du ct de
Guermantes, le hros prouve un plaisir spcial
contempler dans la lumire du couchant les deux
clochers avec en arrire plan lglise de Vieuvicq,
dautant
plus que les mandres du chemin
dterminent des perspectives diffrentes si bien que le
spectacle semble dou de son propre dynamisme. Les
impressions finissent par susciter un effet cintique
qui les dissout, pourtant le hros sent confusment
quil lui faut creuser le monde des apparences et
interprter ces signes obscurs dont le sens est
analogue une jolie phrase (I, 179). Par un artifice
de convention, le romancier rcrit lpisode afin de
montrer que la littrature procde de llaboration des
impressions : le hros rdige alors un texte qui analyse
tout le processus perceptif linstar dun corps
chimique. On peut tenir ce petit morceau
dcriture pour le premier acte du futur narrateur.

IMPRESSIONNISME

La peinture est un art privilgi dans limaginaire


proustien. Le rle dinitiateur que le peintre Elstir
joue auprs du hros en est un signe vident. Dans la
Recherche, lart dElstir tend montrer de quelle
faon on voit indpendamment des mouvements de
lintelligence. Il sagit de peindre ce qui apparat, ftce une illusion doptique dont notre vision premire
est faite (I, 194) et non ce que lon sait. Dans le Port
de Carquethuit, la lumire baigne les diffrents motifs
terrestres et maritimes jusqu les confondre : les

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glises de Criquebec sont dans un poudroiement de


soleil et de vagues enfermes dans la ceinture dun
arc-en-ciel multicolore , et les coques des navires sont
vaporises par un effet de soleil (II, 192) en sorte
que leurs reflets dans leau semblent avoir plus de
solidit quelles-mmes. La couleur cette heure
matinale marque par lorage sans doute des bleus,
des jaunes, des orangers nexiste quen fonction de la
lumire, seule capable de rvler les choses, ainsi quil
en va dans les marines dun Turner ou dun Monet.
la manire des peintres impressionnistes, Elstir
reprsente sur la toile ce qui est peru dans la
sensation Monet disait que son art consistait
fixer la sensation sans tenir compte de rgles
strictes de composition afin de montrer les choses
dans lordre de nos perceptions, au lieu de les
expliquer dabord par leur cause (II, 14). Il ne sagit
donc pas dimiter la nature, mais de construire la
ralit en plaant le regard dans lobjet. Par ailleurs,
les diffrentes descriptions du clocher de Combray
dans Du ct de chez Swann, qui varient selon langle
dobservation mais aussi selon lheure du jour,
voquent les sries des impressionnistes dans lesquelles
les transformations du motif sont dues la lumire
changeante.
Les mcanismes de lcriture reposent sur des lois
semblables : Mon imagination, semblable Elstir en
train de rendre un effet de perspective sans tenir
compte des notions de physique quil pouvait par
ailleurs possder, me peignait non ce que je savais,
mais ce quelle voyait. (II, 856.) Tout comme lil
impressionniste fixe le prsent fugitif sur la toile, les
mots du narrateur actualisent sur la page le temps
retrouv.

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INCORPORATION

Lrotique du baiser dans la Recherche est toujours en


qute dun sein auquel se vouer si bien quelle confine
au fantasme dincorporation. Lors de larrive
Balbec, le hros retrouve linquitude qui ltreignait
dans sa chambre denfant, il se jette alors au cou de sa
grand-mre pour coller sa bouche ses joues avec la
tranquille avidit dun enfant qui tte (II, 28).
On retrouve ce dsir de possder lautre dans
lpisode de rminiscence de la madeleine. Le souvenir
repose, en effet, sur le plaisir d la sensation
gustative : linstant mme o la gorge mle de
miettes du gteau toucha mon palais, je tressaillis,
attentif ce qui se passait dextraordinaire en moi. Un
plaisir dlicieux mavait envahi [] de la mme faon
quopre lamour, en me remplissant dune essence
prcieuse : ou plutt cette essence ntait pas en moi,
elle tait moi (I, 44). Ce passage est une remarquable
illustration de la relation dobjet que constitue
lincorporation : lessence prcieuse devient partie
intgrante du corps, mtaphoriquement elle permet de
reconstruire le moi pass. Il convient dajouter que ce
goter nourrissant a t offert au hros par la mre
elle-mme, cest donc aussi le corps maternel que celuici incorpore psychiquement.
Un autre passage illustre ce fantasme pouvant aller
jusqu la destruction : les propos quAlbertine profre
au sujet des glaces quelle voudrait dguster au Ritz.
Elle voque dabord leurs formes architecturales avant
de suggrer de les absorber dune manire toute

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libidinale (III, 636-637). Mais nous comprenons que sa


jouissance a une composante cruelle : la jeune fille
imagine, en effet, quelle pourrait engloutir un monde
en miniature en dgustant son dessert glac.
Tter, goter pour sidentifier ou absorber et dvorer
pour dtruire ? Le fantasme dincorporation est
ambivalent. Combray, lingestion des asperges
suggre une piste, car elle est associe lrotisme
urtral : toute la nuit qui suivait un dner o jen
avais mang, elles jouaient [] changer mon pot de
chambre en un vase de parfum (I, 119). Lurine
symbolise ici la dsagrgation et la transformation de
lobjet alimentaire. En raison de lidentification de
loralit proustienne au temps de lenfance, incorporer
et digrer une nourriture peuvent sapparenter au
moment dialectique dune reconstruction, celle de
ldifice immense du souvenir .

INSTRUMENTS DOPTIQUE

Quand il sagit de dfinir son projet et dexprimer son


point de vue sur le monde, le narrateur aime se
rfrer
mtaphoriquement

des
instruments
doptique. Le monocle, par exemple, est un signe
dironie qui ridiculise mieux que bien des descriptions
la raideur dune certaine aristocratie la Belle
poque tout comme les bourgeois qui veulent se donner
des airs de gentlemen. Les personnages qui larborent,
tels le marquis de Cambremer atteint de strabisme en
sorte quil semble porter un verre sur un tableau
prcieux (III, 368) ou la princesse de Guermantes (exMme Verdurin) soudain dote dun regard hystrique

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avec sa volont de toujours faire clan , paraissent


ainsi incarner le vide de lunivers mondain sans cesse
en qute de statut.
La lanterne magique semble tre lintermdiaire
entre le monde et sa transposition. Elle permet
lenfant de Combray de calmer partiellement ses
angoisses au moment de se coucher, comme elle
sinterpose entre les personnages de la matine
Guermantes et le narrateur en extriorisant le
Temps (IV, 503).
Le k alidoscope tmoigne, lui, dune ralit
incertaine jusqu faire vaciller le regard. Ainsi en
est-il de linsomniaque, au dbut du roman, qui ne
peroit que le k alidoscope de lobscurit (I, 4) tout
comme du jaloux qui tient sa volont de savoir pour
un vertigineux k alidoscope o nous ne distinguons
plus rien (IV, 100). Ce vertige remet en question le
regard allant jusqu abolir la distance entre ce qui
est regard et le sujet lui-mme.
linverse, le tlescope est une mtaphore de la
thorie proustienne de la perception des vrits qui
recoupe le fonctionnement de la mmoire et la mise au
jour des lois gnrales gouvernant les relations
humaines. la suite de toutes les rveries
astronomiques des romantiques, la littrature du XIXe
sicle avait fait de linstrument le symbole du voyage
travers le temps. En 1922, Proust crit lun de ses
correspondants que son roman est comme un
tlescope braqu sur le temps [pour] faire apparatre
la conscience des phnomnes inconscients qui,
compltement oublis, sont quelquefois situs trs loin
dans le pass .

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IVRESSE

On ne boit pas que du th dans la Recherche !


Quelques grands crus de Bordeaux sont servis la
table des Verdurin, et la consommation de porto
favorise parfois les entreprises de sduction du hros,
Balbec (III, 232). Mais cest le champagne devenu, la
Belle poque, le nectar des dners mondains ou
galants, comme on peut le voir dans le clbre tableau
de Manet, Un bar aux Folies-Bergre (1882), qui est la
boisson la plus consomme. Saint-Loup a un fort
penchant pour le champagne tel point que ses
proches sen inquitent. Quant au hros, il en boit
volontiers avec Albertine, lors de leurs promenades
amoureuses, ce qui a pour effet de rendre la jeune fille
plus accorde : elle sabandonne aux caresses et se
laisse aller une griserie voluptueuse.
La consommation euphorique de bire et de cognac
est dabord une recommandation mdicale faite au
hros pour laider lutter contre ses crises de
suffocation. Il sy livre lors du voyage en train quil
effectue pour aller Balbec, afin de mieux supporter
les dsagrments du trajet. La lgre ivresse quil
prouve au wagon-bar lui fait voir la ralit avec une
acuit inconnue jusqualors : le bleu du store lui
semble transcender toutes les couleurs du monde (II,
13), puis les effets de lalcool sestompant peu peu, il
se trouve dans les meilleures dispositions pour lire Mme
de Svign.
Livresse est donc un plaisir qui, dans un premier
temps, modifie les tats de conscience et dispose, dans
un second temps, la lecture et la rflexion ; lalcool
amne la lucidit. On reconnat l comme un

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lointain modle le Banquet platonicien.

IRONIE > LANGAGE

JALOUSIE

La jalousie apparat dans la Recherche comme


llment moteur de lamour, cest l une des lois
tragiques du roman proustien : le jaloux se
dsintresse de laime ds lors quil la possde ; il
fonctionne au manque. Non seulement le hros a sans
cesse besoin de se reprsenter soit ce que fait
Albertine, soit une figure du sentiment quil prouve
pour elle mais encore cette passion, que navait pas
prvu la carte de Tendre, cette curiosit
douloureuse (I, 274), comme il est dit propos de
Swann, qui peut mme dborder sur le pass, est un
remde au dsamour : Je sentais que ma vie avec
Albertine ntait, pour une part, quand je ntais pas
jaloux, quennui, pour lautre part, quand jtais
jaloux, que souffrance (III, 895). Cest donc trs
naturellement que Proust en parle comme dune
maladie chronique, prte renatre sous le moindre
prtexte, et quil en a donn une reprsentation
parfois ridicule, un peu comme dans un vaudeville.
cet gard, La Prisonnire est un ouvrage presque
exhaustif sur les diffrentes modalits de la jalousie, il
peut mme tre lu comme un manuel lusage des
jaloux avec une tude des causes, voire des manires
dy remdier. Cependant, le hros ny parvient pas, et

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sa jalousie en arrive parfois envisager la mort de


laime. Ajoutons que la disparition dAlbertine ne met
pas fin sa passion triste puisquil naura de cesse
denquter sur le pass de la jeune fille, laquelle lui a
beaucoup menti.
Lamour jaloux est un topos du roman psychologique
depuis le romantisme, car cest cette priode que
lamour devient la grande affaire de lexistence ,
comme lcrivait Stendhal dans De lamour. Dans le
roman romantique, la passion amoureuse est rarement
partage, la jalousie peut tre considre comme la
consquence de ce manque de rciprocit. Toutefois,
luvre de Proust franchit un degr supplmentaire
en associant jalousie et angoisse : lautre est
inaccessible, lamour-passion se ramne un vertige et
se vit sur le mode de la violence affective qui namne
que le chagrin.

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JE

La Recherche prsente un je qui raconte lhistoire


des diffrentes formes du moi quil nest plus mais
demeure pourtant dans la mmoire de loubli. Ces moi
qui constituent le hros lequel na ni nom ni
physique mais souffre de crises dtouffement comme
Proust sprouvent dans les expriences de lenfance
Combray, dans celles des premires amours aux
Champs-lyses avec Gilberte ou encore dans la vie du
mondain en qute de reconnaissance sociale comme de
lamant qui dcouvre le tragique de lamour et finit
par se retirer dans une maison de sant. Le hros est
un bourgeois, oisif et cultiv, qui pratique un certain
loisir lettr cest un lecteur de George Sand, de
Balzac, de Dostoevsk i et rve de devenir crivain,
mais il souffre dun sentiment dimpuissance chaque
fois qu[il cherche] un sujet philosophique pour une
grande uvre littraire (I, 177). Cest aprs les
phnomnes de rminiscence du Temps retrouv quil
prend rellement conscience de sa vocation dcrivain
et dcide de se mettre au travail.
Cette lecture sous-entend que le livre que nous lisons
correspond au livre annonc par le narrateur, ce qui
implique que le roman opposerait un moi empirique et
un moi profond. En ralit, le je du narrateur et le
moi du hros sont coalescents, et il nest pas toujours
ais de faire la diffrence entre les expriences vcues
par le hros et la connaissance de soi labore par le
narrateur.
Au total, le je proustien est lexpression complexe
dune subjectivit en chiasme qui senracine dans le

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monde sensible et se transcende vers lavenir en qute


dune mtaphysique. La Recherche tant, selon la belle
formule de Georges Poulet dans ses tudes sur le temps
humain, le roman dune existence la recherche de
son essence .

JEAN SANTEUIL

Jean Santeuil est le premier roman que Proust a rdig


entre 1895 et 1900 et quil a laiss inachev. Son
caractre nettement autobiographique est, entre
autres, attest par le fait que le hros fait les mmes
tudes que lauteur la Sorbonne et lcole des
sciences politiques et quil mne la mme vie
mondaine. On y trouve, comme dans Les Plaisirs et les
Jours mais articuls selon la perspective du roman
dducation, des motifs qui seront dvelopps dans la
Recherche : les vacances champtres Illiers, le baiser
du soir, la culpabilit, les jeux aux Champs-lyses
avec une jeune fille dont Jean tombe amoureux, les
vacances au bord de la mer, lentre dans le monde
synonyme de reconnaissance sociale, le got pour les
citations de Racine et, bien sr, les affres de lamour.
Cependant, la vision de lhumanit comporte moins de
cruaut que dans la Recherche.
Le style rompt avec les prciosits des Plaisirs et les
Jours, et lintrigue, marque au coin de loptimisme,
permet dclairer la question des opinions politiques de
lauteur : il montre un homme qui abandonne peu
peu le conformisme de sa jeunesse, en rapport avec son
milieu familial
favorable aux rpublicains de
gouvernement, pour une attitude foncirement morale

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impliquant le volontarisme. loccasion des massacres


perptrs par les Turcs en Armnie comme lors de
laffaire Dreyfus, Jean Santeuil trouve en Jaurs, qui
prne une intervention militaire contre les Turcs, un
hros et en Labori, lavocat de Zola, lalter ego idal.
On voit dans ce roman que si lcrivain possde lart
du portrait la manire des moralistes classiques lui
permettant de peindre les passions et les opinions, il
lui manque celui de la composition. Proust parlera
son propos dun livre qui naurait pas t crit mais
rcolt , critiquant, par l, son ct trop gotiste.

JEUNES FILLES

On pense immdiatement au titre du deuxime volume


de la Recherche : lombre des jeunes filles en fleurs
qui obtint le prix Goncourt, en 1919. Ce titre que
Proust lui-mme jugeait un peu midinette met en
scne la petite bande de jeunes filles que le hros
commence par observer de loin, Balbec, et dont il
fait ensuite la connaissance. Elles ont entre 15 et
17 ans, exhibent leur jeunesse avec fiert en se
promenant sur la digue, nhsitent pas se montrer
frivoles, voire vulgaires, font de la bicyclette, jouent au
golf et portent, les jours de pluie, des combinaisons de
caoutchouc moulantes. Leur corps semble la fois
offert et impalpable.
Ce thme de la jeune fille, que Proust a peut-tre
emprunt Musset dont il tait un lecteur fervent
dans sa jeunesse, est prsent ds les premiers cahiers
de brouillon de la Recherche en 1908-1909, ce qui en

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montre limportance et tmoigne de lintrt du


romancier pour le fminin. Le hros aura des flirts
avec plusieurs des jeunes filles, mais il tombera surtout
sous le charme de Gisle et dAlbertine. Une allusion
de cette dernire lui laissera entendre que ces
demoiselles
partagent
des
dsirs
saphiques.
Contrairement, donc, la mythologie romantique, la
jeune fille nest pas considre comme un tre chaste
et pur.
Le roman prsente dautres personnages de jeunes
filles qui nappartiennent pas la petite bande, mais
ont en commun avec elles de se comporter librement
jusqu se faire concurrence. Ainsi, Balbec, les
cousines de Bloch sont rejetes en raison de leur allure
dbraille. Lune des deux a des penchants homosexuels
et nhsite pas sexhiber avec une amie, au Grand
Htel, dans une attitude dnue de toute quivoque
(III, 236). Il y a aussi les demoiselles dAmbresac qui
suscitent la jalousie dAlbertine elle les traite doies
blanches en raison de leur position sociale et de leur
lgance.

LANGAGE

Proust romancier est particulirement attentif la


manire dont les personnages sexpriment afin de
rvler leur caractre ou leurs ridicules (IV, 296),
ses dactylogrammes portent nombre dajouts relatifs
au sujet. Par ailleurs, on relve dans ses carnets
prparatoires bien des notations relatives au langage
des uns ou des autres afin de les rattacher un groupe
social, voire une tradition, ou, linverse, de leur

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confrer
une
individualit.
Ainsi,
Oriane
de
Guermantes parle vieille France et sa voix
lourdement tranante, prement savoureuse (II,
784) conserve la mmoire de la terre de Combray.
Franoise, elle aussi, use dun langage archaque qui
donne certains mots le sens quils avaient au XVIIe
sicle : routine pour dire habitue ou
balancer pour hsiter. Cette manire de sexprimer
qui porte la mmoire des temps passs (Proust
remarque tout de mme que la puret du langage est
en contradiction avec lvolution naturelle de la
langue) soppose la frivolit des anglicismes la
mode bourgeoise employs par Odette quand, par
exemple, elle salue dun good morning ou quelle
rpond quelle nest pas fishing for compliments. Mme
Verdurin, de son ct, emploie profusion nombre
dexpressions toutes faites : on ne perd pas son temps
couper les cheveux en quatre ici, ce nest pas le
genre de la maison (I, 210) tout comme cette Mme
Poussin, simple figurante de Combray, dont on sait
simplement quelle rpte satit : Tu men diras
des nouvelles. (III, 168.) Leffet comique est parfois
clairement recherch comme avec les cuirs du
directeur du Grand Htel qui confond saccroupir
avec sassoupir (III, 149). Quant Albertine, elle
affecte de parler un idiome volontairement dsinvolte :
Je comprends que cela ne vous amuse pas de prendre
un tacot pareil ! Jaurais fait trois fois laller et retour
avec ma bcane. (II, 231.)
Dans certains cas, les propos tenus relvent moins de
limitation quils ne rvlent un trait psychologique ou
personnel cach. Quand il est sous lemprise de ses
motions, Charlus a une voix aigu et rageuse qui
trahit les inclinaisons sexuelles quil voudrait cacher,
il se dvoile encore plus clairement lorsquil se laisse

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aller lexpressivit en tenant des propos comme celuici : Je mamuse comme une reine. (III, 726.) Le
mme Charlus ne rpugne pas employer des termes
scatologiques : Que vous alliez faire pipi chez la
comtesse Caca, ou caca chez la comtesse Pipi, cest la
mme chose (III, 475.) Le diplomate Norpois laisse
percer sa culture de faade en abusant de citations
destines pater le profane, de plus, il trahit son
got de la manipulation de lopinion tout comme son
absence de pense personnelle en usant sans vergogne
de la langue de bois : une source dinformations est
toujours autorise (I, 451). Si le duc de Guermantes
est brouill avec les noms , cest en raison de son
indiffrence aux autres, quant au caractre superficiel
de Swann, il transparat dans ses intonations
machinales au moment dvoquer un sujet srieux.
Enfin, Combray, le perptuel monologue de tante
Lonie est une tentative pathtique pour briser
lisolement dans lequel elle vit.
Dans tous ces faits discursifs, on peut bien sr
trouver des traits ou des nuances dironie la mesure
de la vanit, de lgosme ou de la btise des uns ou des
autres. Chez Proust, le langage des personnages est,
en dfinitive, une manire de mettre en scne le
rapport entre ltre et le paratre.

LONIE (TANTE)

La tante Lonie est la propritaire de la maison de


Combray dont le modle dans la ralit est la demeure
de la tante paternelle de Proust, lisabeth Amiot,
Illiers. Depuis la mort de son mari, la tante, que les

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habitants appellent Mme Octave , souffre de


neurasthnie et reste enferme dans sa chambre,
prisonnire de ses fantasmagories. Cest dans cette
chambre quelle offre, le dimanche, une madeleine et
un peu de tisane au jeune hros, moment rituel qui
viendra nourrir le premier pisode de rminiscence.
En cela, son personnage est la fois un signe et un
ressort romanesques que le lecteur ne peut, certes, pas
immdiatement saisir comme tels.
La tante Lonie renvoie lunivers de la petite ville
avec sa vie de paroisse, son quotidien et ses traditions :
dans sa chambre, elle se fait rapporter par Franoise
ou par le cur la chronique quotidienne mais
immmoriale de Combray (I, 51). Si lon se souvient
que le narrateur est n Combray (IV, 547) et que la
tante Lonie fera de lui son hritier, il faut en dduire
quelle est un peu comme une mre dans lordre de la
filiation. Elle est dailleurs dote de plusieurs qualits
maternelles. En particulier, elle est nourricire comme
le rappellera Franoise aprs sa disparition : chez
Mme Octave [] je vous rponds quon ne partait pas
de l avec la faim (II, 326).

LIBERTINAGE

Si lacte charnel est en gnral seulement suggr


dans la Recherche, le roman met clairement en scne
des personnages aux murs libres qui sadonnent aux
plaisirs de la chair. Du donjuanisme la
transgression, plusieurs aspects de lrotisme Belle
poque se trouvent voqus.

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Swann et le duc de Guermantes collectionnent les


bonnes fortunes et les matresses, Odette comme
Rachel pratiquent la galanterie, Albertine multiplie
les rencontres Balbec, frquente mme les maisons
de femmes, et Mme Verdurin, pour srieuse et
autoritaire quelle paraisse dans son rle de
patronne , nen a pas moins eu des aventures
saphiques. Quant au hros, il a de nombreux flirts
Balbec en sus de ses demi-relations charnelles avec
Albertine et, que ce soit au cours de voyages ou lors de
rencontres inopines, ses dsirs, souvent inassouvis
semble-t-il, sont toujours en veil. Son idal fminin :
la midinette (III, 676-677), autrement dit une jeune
ouvrire des ateliers de mode parisiens, la fois
sentimentale et frivole.
Cette tendance au libertinage se partage entre des
aspects hdonistes et tragiques. Mais il en est une
autre qui penche du ct de la luxure, celle qui affecte
le baron Charlus. Non seulement sa qute dun
partenaire est continuelle mais encore sa nature
dhomme-femme, couple sa morgue daristocrate, le
dispose au sadomasochisme. La scne dans la maison de
passe de Jupien, lieu interlope, inquitant et cach, o
le baron est vigoureusement fouett est une parodie
quasi grotesque des romans gothiques et des uvres du
divin marquis.

LIEUX

Proust qui refuse les effets de pittoresque dcrit fort


peu lespace pour lui-mme, il nen fait pas, comme
dans la littrature raliste, une toile de fond sur

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laquelle le rcit se droulerait. Lespace proustien se


construit au confluent de lobservation et de
limagination dans les rapports quil entretient avec
les personnages.
En empruntant la manire dAndr Ferr5 le point
de vue du gographe, on constate demble que
lespace de la Recherche est divis en territoires, euxmmes composs de lieux particuliers. Le roman
slabore essentiellement partir des territoires de
Combray (lenfance), Balbec (ladolescence) et Paris
(lge adulte).
Entre Beauce et Perche, le territoire de Combray
avec ses paysages de plaines (le ct de chez Swann) et
deau (le ct de Guermantes) ainsi que ses bourgades
portant les signes du pass (Combray, Roussainville-lePin, Saint-Andr-des-Champs) reprsente la France
traditionnelle et provinciale, symbolise en particulier
par ses glises, lieux de mmoire avant dtre des lieux
de culte. lexemple du clocher de Saint-Hilaire qui
ressemble, les dimanches de printemps, une
grande brioche bnie, avec des cailles et des
gouttements gommeux de soleil (I, 64), Proust
entretient souvent un rapport charnel avec lesprit du
lieu.
Le territoire de Balbec est compos de la station
balnaire proprement dite, qui rappelle la fois
Cabourg et Trouville, et dune multitude de petites
stations ctires et de localits situes dans les terres,
relies entre elles par une ligne de chemin de fer. Il
sagit donc dun espace qui se traverse, un espace
ouvert. Sociologiquement, Balbec et ses environs
renvoient la classe de loisir qui prospre la
Belle poque avec la mode des bains de mer et du
sport, et au got prononc pour lostentation dune

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bourgeoisie en plein essor.


Notons qu Balbec, Proust a mis en scne les
antagonismes sociaux. En particulier lorsquil montre
Aim, le matre dhtel, traiter le mcanicien de
plbien ou encore dans la fameuse description de
la salle manger du Grand-Htel de la Plage compare
un vaste aquarium devant la paroi de verre duquel
la population ouvrire de Balbec, les pcheurs et aussi
les familles de petits bourgeois, invisibles dans lombre,
scrasaient au vitrage (II, 41). Et lcrivain
dvoquer le grand soir qui verrait les spectateurs
envahir la salle manger
Enfin, le Paris haussmannien de la Belle poque
constitue le territoire proustien par excellence, la plus
grande partie du roman se passant dans la capitale.
Lespace urbain ny est dcrit que sommairement,
limportant rside dans les rapports que les lieux
entretiennent avec les personnages. Comme Andr
Ferr la fort opportunment remarqu, Paris a ses
cts comme Combray . Au ct de chez Swann
correspondent le 8e arrondissement, en particulier la
rue Montalivet o rsident les Verdurin, ainsi que le
16e, larrondissement de la nouvelle bourgeoisie, avec
ses lgantes qui, ds la fin de la matine, sillonnent
le bois de Boulogne ou les Champs-lyses. Le ct de
Guermantes, cest bien sr le faubourg Saint-Germain,
ce quartier cheval sur les 6e et 7e arrondissements
qui abrite, depuis le XVIIIe sicle, les htels particuliers
de laristocratie franaise. Toutefois, cette gographie
est en pleine mutation, partant elle est le signe
dvolutions sociales et mondaines. En effet, depuis les
rnovations faites par Haussmann, une partie de
laristocratie ctoie la bourgeoisie dans le 8e
arrondissement quartier que Proust lui-mme habita

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presque toute sa vie et lhtel de Guermantes


migrera, aprs la guerre, dans le 16e arrondissement.
voquons encore le Paris des lieux de plaisir. Il y a
bien sr les maisons de passe destines aux deux sexes
mais aussi les restaurants des boulevards, telle la
Maison Dore, sise dans le 9e arrondissement,
langle du boulevard des Italiens et de la rue dArtois,
lieu de rendez-vous dOdette, la femme entretenue.
Enfin, il y a les endroits interlopes comme le parc des
Buttes-Chaumont o Albertine et Andre se retrouvent
en cachette du hros ainsi que la gare Saint-Lazare
dont limmense salle des pas perdus constitue un
terrain de chasse pour Charlus.

LOIS HUMAINES

Proust sattache dgager les lois universelles du


fonctionnement de la nature humaine dans la vie
personnelle comme dans la vie sociale. Le terme de
loi doit donc tre compris selon son acception
scientifique de principe permettant de parvenir une
meilleure connaissance des phnomnes.
Ces
lois
philosophiques,
psychologiques
ou
sociologiques sont souvent exprimes au prsent
gnomique avec le caractre de gnralit des maximes
chres aux moralistes du XVIIe sicle. Ainsi, lorsque le
narrateur affirme que lhomme est ltre qui ne peut
sortir de soi, qui ne connat les autres quen soi, et, en
disant le contraire, ment (IV, 34), il semble que le
sujet soit renvoy lincommunicabilit. Il en va de
mme de lamour, son caractre subjectif fait quil

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nest pas un pour-autrui mais un en-soi (IV, 137). La loi


du solipsisme est affirme avec vigueur ; pour autant le
je proustien est-il aussi indiffrent au monde ?
Comme
la
montr
Vincent
Descombes6,
lincommunicabilit des consciences relve plus de la
thorie que de lexprience des personnages.
Autrement dit, les lois qui sous-tendent les expriences
ne les puisent sans doute pas : en dpit de toutes les
dceptions, la Recherche est un roman sur lamour,
cest--dire sur la rencontre sentimentale entre les
tres. Ajoutons que pour ce qui concerne lamour,
prcisment, le romancier peint en ralit une
incapacit apparier ros philia, cest-- dire le
dsir au lien affectif en qute de rciprocit.
Ces lois de lincommunicabilit revendiques par le
narrateur doivent tre tempres par celles de
lintermittence, constante de lme humaine, qui
sappuient sur une manire de divertissement
pascalien associant lgret et culpabilit. Ainsi pour
renoncer un amour tout en esprant le retrouver,
comme le hros aprs quil a quitt Gilberte (I, 581), il
faut une certaine navet ; linverse, oublier bien
vite sa grand-mre morte puis se souvenir brutalement
delle implique de concevoir un remords infini (III, 152153).
Au total, plutt quune spculation mtaphysique, les
lois proustiennes sont lexpression dune lucidit sur le
tragique de la vie.

MADELEINE (PETITE) > RMINISCENCE

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MAISON DE PASSE

Paris est lpoque de Proust une ville rotise ,


selon la formule de lhistorien Alain Corbin. Pendant
la guerre, Proust frquentait lhtel Marigny, sis 11,
rue de lArcade dans le 8e arrondissement, une maison
de passe pour hommes, tenue par un certain Albert Le
Cuziat, lequel avait ouvert une premire maison
quelques annes auparavant dans le quartier de la
Madeleine. Il semble qu cette occasion Proust lui ait
cd des meubles de famille dont il navait pas lusage
et quil aurait particip financirement louverture
de ltablissement.
Dans la Recherche, Bloch, lami du hros, entrane
celui-ci dans une maison de passe mais, bien quattir
par une des pensionnaires Rachel, la future
matresse de Saint-Loup il ne la suit pas dans sa
chambre. En revanche, il frquentera plusieurs
prostitues aprs sa sparation davec Gilberte. Il
donne la tenancire des lieux, qui a besoin de
meubles, un grand canap hrit de sa tante Lonie. Il
se reprochera ensuite cet acte profanateur il
pourrait sagir du lit mme de sa tante. Il y a aussi la
maison de femme de Couliville, prs de Balbec, o
Albertine couche avec plusieurs des pensionnaires et
celle o le hros fait venir deux petites blanchisseuses
afin que, devant lui, elles se livrent en compagnie
dAndre au plaisir saphique.
Quant lhtel de passe de Jupien, il appartient, en
fait, au baron Charlus et semble pour une large part
inspir de lhtel Marigny. Il sagit dune maison pour
homosexuels sadomasochistes o lon rencontre toute
une population compose daristocrates, de militaires

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en permission et mme de gens dglise. Le hros,


cach comme un voyeur, y dcouvre enchan sur un
lit comme Promthe sur son rocher, recevant les coups
dun martinet en effet plant de clous que lui
infligeait Maurice [un gigolo un peu naf] dj tout en
sang, et couvert decchymoses qui prouvaient que le
supplice navait pas lieu pour la premire fois []
monsieur de Charlus (IV, 394). Lendroit symbolise
lenfer factice et frelat des passions, la fois en
contraste et en continuit avec lenfer rel de la
guerre. Au-del du rituel sadomasochiste thtralis,
cette
scne
est
lourde
dun
pessimisme
schopenhaurien : si les passions sont factices, le
plaisir lest tout autant, il nest quune ruse du mal,
de la culpabilit ou de la perversion, ce qui est tout un.
Dans le contrat masochiste, il ny a pas de plaisirs
heureux.

MAL

linstar dun La Rochefoucauld, Proust fut dans sa


vie comme dans son uvre un moraliste qui svertuait
dchiffrer les comportements, en dgager des lois
et clairer dune lumire crue la nature humaine
sans jamais chercher tablir des normes morales.
Dans la Recherche, il montre le mal luvre sous
laspect de la mchancet ou de la malveillance,
comme lorsque Franoise maltraite la fille de cuisine
enceinte ou que les Verdurin font de Saniette leur tte
de Turc. Bien des critiques reprocheront au romancier
labsence dinquitude morale qui semble affecter ses
personnages. Cest quil distingue avant tout entre
lart et la morale.

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En ne dissociant pas le mal du bien, comme quand il


affirme que des sadiques de lespce de Mlle Vinteuil
sont des tres si purement sentimentaux, si
naturellement vertueux (I, 162), Proust sinscrit en
faux contre toute la tradition grco-chrtienne qui
spcule le mal comme labsence du bien ; il parcourt
ainsi les mandres dialectiques de lme humaine. Pour
lui, la pire des cruauts est lindiffrence, ainsi quil
en va de Mme Verdurin se divertissant la mesure
dun suave mari magno quand elle apprend le
naufrage du Lusitania.
Le mal constitue donc un lien humain dont lorigine
se trouve dans des motions (les liens dipiens de Mlle
Vinteuil son pre) ou des sentiments ngatifs (la
jalousie de Franoise envers la fille de cuisine, la
vengeance dipienne du hros quand il donne le
canap de la tante Lonie une maison de passe), car
en chaque individu coexistent des affects ambivalents
comme la bont et la cruaut, lamour et le mpris.
Cette ambivalence entre le moral et le libidinal trouve
une incarnation ironique avec ce dput de laction
librale, reprsentant de la droite catholique, qui
frquente la maison de passe de Jupien. Pour complexe
quil soit, le mal chez Proust trouve sa meilleure
expression dans le registre du mlodrame.

MDECINE

Fils et frre de mdecins, lui-mme de sant dlicate,


atteint
dasthme
et
de
nombreux
troubles
psychosomatiques depuis lenfance, Marcel Proust
frquenta beaucoup les praticiens, telle enseigne

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quil se targuait davoir quelques connaissances


mdicales selon Jacques Rivire qui fut son confident,
la mdecine tait son violon dIngres . Le pre,
Adrien Proust, spcialiste clbre des questions
dhygine et des affaires sanitaires il a publi en
1897 avec G. Ballet LHygine du neurasthnique
croyait fermement aux progrs de sa discipline ; le
frre, Robert, fut un brillant chirurgien.
Avec quelque humour, Proust dclara un jour quil
allait faire un livre sur les mdecins. Dans la
Recherche, il ironise beaucoup sur leur vanit ou leur
impritie. Le docteur Cottard gche ses qualits
mdicales par une pratique reposant plus sur les
certitudes que sur lexamen clinique, le professeur E
possde un diagnostic juste et prcis, mais il ne
sexprime quen jargon laissant entendre que, pour
lui, la mdecine est une discipline scientifique, rien de
plus. Un mdecin, cependant, ne partage pas ces traits
moliresques, cest le docteur Du Boulbon qui,
limpuissance de la science, oppose le pouvoir de
lloquence sans jamais escamoter la ralit. Il faut
encore voquer le docteur Percepied qui exerce
Combray : son patronyme rappelle le personnage de
Charles Bovary, ultime marque dironie
Le romancier montre qu son poque la mdecine
nest pas encore une science, mais il ne va pas jusqu
en faire la satire comme un Jules Romains avec le
personnage de Knock .

MMOIRE > RMINISCENCE, TEMPS

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MENSONGE

Dans la Recherche, le mensonge est prsent comme


consubstantiel aux relations amoureuses tant les
hommes sont des Alceste possessifs et jaloux quil
convient de circonvenir : dune part, le mensonge
est souvent un trait de caractre ; dautre part, chez
des femmes qui ne seraient pas sans cela menteuses, il
est une dfense naturelle, improvise, puis de mieux en
mieux organise, contre ce danger subit et qui serait
capable de dtruire toute vie : lamour (IV, 195).
Lamour peut donc tre vcu comme une menace par
dingnues Climne, ce qui justifie le recours au
mensonge afin de prserver sa libert.
De plus, Proust sous-entend que les amants sont
souvent des tres sensibles marqus par le masochisme
moral et les aimes des tres insensibles ; le mensonge
leur est donc une stratgie naturelle sans quelle soit,
pour autant, toujours dlibre. Aussi bien Odette
quAlbertine ou Rachel mentent parfois sans ncessit
mais en raison dune sorte de pudeur. Ainsi, lorsque
cette dernire se rend compte que Saint-Loup est
souponneux, elle ne cherche pas par amour-propre
bte le contredire (II, 462-463).
Serait-ce donc la vrit de la relation amoureuse qui
fait dfaut ? DAlbertine chez qui il lira souvent le
mensonge dans les yeux, le narrateur dira : Javais
connu une premire Albertine, puis brusquement elle
avait t change en une autre, lactuelle. Et le
changement, je nen pouvais rendre responsable que
moi-mme. Tout ce quelle met avou facilement, puis
volontiers, quand nous tions de bons camarades, avait
cess de spandre ds quelle avait cru que je

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laimais. (III, 565-566.)


Le mensonge dans lamour est ce qui permet ltre
de se confondre entirement avec le paratre, il en va
de mme dans les relations sociales. On y retrouve le
souci de prservation de soi, par exemple dans le got
pour la dissimulation qui caractrise les mondains,
lequel fait de lhypocrisie une forme de politesse : pour
les Guermantes croire lamabilit relle, ctait la
mauvaise ducation (III, 62). Cela fait que les
personnages ont souvent un pied dans lunivers de la
mauvaise foi, ce qui ne les empche pas dtre aussi
capables de sympathie.
Dans le monde proustien, la sincrit est un leurre,
le mensonge trouve en dfinitive sa raison dtre dans
lincommunicabilit des consciences.

MRE > BAISER, CULPABILIT, D RAME DU COUCHER

MTAPHORE

On peut faire se succder indfiniment dans une


description les objets qui figuraient dans le lieu dcrit,
la vrit ne commencera quau moment o lcrivain
prendra deux objets diffrents, posera leur rapport,
analogue dans le monde de lart celui quest le
rapport unique de la loi causale dans le monde de la
science, et les enfermera dans les anneaux ncessaires
dun beau style. Mme, ainsi que la vie, quand en
rapprochant une qualit commune deux sensations,

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il dgagera leur essence commune en les runissant


lune et lautre pour les soustraire aux contingences
du temps, dans une mtaphore. (IV, 468.)
On le voit, la mtaphore proustienne renvoie une
dfinition trs gnrale de lanalogie qui emprunte en
partie

la
thorie
baudelairienne
des
correspondances et se rfre, avant tout, une
sensation puis une vision du rel. Lessentiel est le
rapport tabli entre les choses dans lequel la
perception joue avec un imaginaire qui colore, densifie
et interprte celle-ci chose que Bergotte, mourant,
regrette de navoir su faire : Mes derniers livres sont
trop secs, il aurait fallu passer plusieurs couches de
couleur (III, 692.) Ainsi, Combray, la chambre de
tante Lonie est un invisible et palpable gteau
provincial aux multiples armes (I, 49) et le clocher
de lglise, le dimanche, une brioche bnie, avec des
cailles et des gouttements gommeux de soleil (I, 64).
La vision impressionniste dElstir, qui dans ses
marines place le regard dans lobjet, procde de la
mme vision que celle rendue par la mtaphore en
crant une ralit nouvelle. Le narrateur le dit
explicitement propos du Port de Carquethuit : Une
de ses mtaphores les plus frquentes dans les marines
quil avait prs de lui en ce moment tait justement
celle qui comparant la terre la mer, supprimait
entre elles toute dmarcation. (II, 192.) Notons quen
rapprochant deux moments loigns dans le temps la
rminiscence fonctionne de la mme manire. La
mtaphore correspond un mcanisme psychique et
potique de lesthtique proustienne lorigine dun
style reposant sur la vision.

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MOYEN GE

Bien des rfrences mdivales viennent parfois


caractriser les personnages et nourrir limaginaire
de la Recherche. Les Guermantes composent une
race altire aurole du prestige des croisades,
Franoise est une paysanne mdivale (I, 149) qui
pourrait prendre place dans la statuaire de SaintAndr-des-Champs. Quand Swann se sent exclu du
salon Verdurin (I, 283), il voque de faon quelque peu
comique le dernier cercle de Dante , l o
sjournent les tratres. Toutefois, cest larchitecture
et la statuaire gothiques beaucoup plus que la
littrature qui constituent les rfrences principales
du romancier.
Cest en lisant Rusk in, dont il traduisit avec la
collaboration de sa mre La Bible dAmiens, et
lhistorien mile Mle, auteur de LArt religieux du
xiiie sicle en France (1898), que Proust sest intress
de plus prs au Moyen ge. Il a vu dans lart gothique
moins la clbration de la foi quune tradition profane
qui retrouve naturellement la puret de la statuaire
antique (IV, 374), comme le dit Charlus propos de
la cathdrale de Reims tout en russissant
matrialiser la pense christique.
Cela se traduira par limportance donne aux glises
comme lieux esthtiques traversant les temps : Le
type qui a sculpt cette faade-l, croyez bien quil
tait aussi fort, quil avait des ides aussi profondes
que les gens de maintenant que vous admirez le plus
(II, 197), explique Elstir au hros du par une
premire visite faite lglise de Balbec. Et de prciser
sa pense dans un langage imag en la qualifiant de

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plus belle Bible historie que le peuple ait jamais pu


lire (II, 196).
Enfin, la mtaphore du livre-cathdrale employe
par Proust pour caractriser larchitecture de son
uvre sans cesse en construction laquelle il donnait
des noms comme porche ou abside renvoie un
imaginaire forg par un XIXe sicle pris de rfrences
mdivales, linstar dun Victor Hugo ou dun
Michelet.

MUSIQUE

La musique est lart qui permet datteindre au plus


prs les motions et lexpression des sentiments. Cest
ainsi que Swann embarqu dans laudition de la petite
phrase de la sonate de Vinteuil aux accents
romantiques (I, 106) y voit lexpression dun mystre
en rapport avec la possession dOdette. Le morceau de
musique devenu lhymne national de leur amour (I,
215) va lentraner sunir celle qui nest pas son
genre ; plus tard, une nouvelle audition lui rappellera
son amour avant de lui permettre de sen dtacher. La
musique nexiste pas en soi, elle ne doit sa puissance
quau sujet qui en accepte une rvlation.
La petite phrase serait emprunte la Sonate en r
mineur de Saint-Sans, la Sonate pour violon et
piano de Csar Franck et, surtout, un morceau de la
Ballade pour piano de Gabriel Faur, compositeur que
Proust admira toute sa vie. Mais il admirait aussi
Wagner, et daucuns voient dans les trmolos de la
petite phrase une rfrence aux transformations de

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lespace mlodique dans le prlude de Lohengrin.


Lauteur de la sonate, le musicien Vinteuil, est lun
des modles artistiques du narrateur. Celui-ci sera
guid sur les chemins de la vocation littraire
laudition de son Septuor. linstar des phnomnes
de rminiscence, la musique semble le librer du poids
de lexistence et, en particulier, de sa passion dltre
pour Albertine, en laissant deviner un sens cach,
comme une invitation la qute intrieure.
Ajoutons quun certain nombre de personnages sont
musiciens : Charlus, Morel, Albertine et le hros luimme.

NOMS

Proust nomme lge des noms les moments de la


formation de son hros durant lesquels celui-ci
imagine que, grce au gnie des correspondances, les
signes et les sons permettent de percer le secret des
choses. Cette rverie onomastique aux effets cratylens
concerne essentiellement les noms de lieux donc les
noms nobiliaires comme le nom de Parme compact,
lisse, mauve et doux (I, 381) ou encore Balbec aux
assonances normandes mais qui voque des vagues
souleves autour dune glise de style persan (I, 382)
et suscite des rves de temptes. Le jeu des
correspondances
qui
donnent
aux
lieux
leur
individualit comme le feraient des peintures
allgoriques (II, 311) sapplique aussi aux noms
propres en gnral, tel le nom de Swann que le
narrateur aime prononcer pour entendre sa

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sonorit dlicieuse (I, 405) ou celui de Gilberte, un


talisman qui me permettrait peut-tre de retrouver un
jour celle dont il venait de faire une personne (I,
140). Toutefois,
le rel
entrera
souvent
en
contradiction avec limagination : lglise de Balbec
nest pas construite sur une falaise battue par les flots,
elle se situe cinq lieues de la mer devant un
carrefour o se croisent les tramways
Cest que le projet du roman consiste passer de
lge des noms lge des choses . Autrement
dit du rve la ralit, de lenfance au monde adulte,
et dune esthtique marque par le symbolisme une
esthtique reposant sur la perception du monde
sensible, cela tout en gardant sa part limaginaire.
Enfin, la potique des noms est un trait important
de la construction du personnage proustien. Le
romancier sattache liconicit des noms propres
pour en dgager une signification profonde. On peut
penser que Brichot a t forg sur Brichard (de
lancien franais bril : pige), ce qui signifie que le
philologue rudit, arbitre des tymologies, pige la
ralit en dniant tout pouvoir aux impressions. Dans
Verdurin, on peut entendre or du Rhin, cest--dire le
signe du wagnrisme dont ils seront les promoteurs et
les laudateurs. Par ailleurs, les prnoms des femmes
aimes ou dsires induisent des connotations
particulires. Gilberte, Albertine dont les prnoms
sont si proches que le hros les confondra dans la
signature du tlgramme reu Venise et Andre
portent des prnoms masculins qui ont t fminiss,
do leur ambigut sexuelle.

NOURRITURES

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Si les nourritures font flors dans la Recherche,


encore convient-il de prciser quelles jouent un rle
plus souvent symbolique que raliste. Combray, les
clbres djeuners du dimanche composs daliments
les plus divers sont les fruits du hasard ou de la
fantaisie de Franoise, la cuisinire prodigue, mais ils
refltent avant tout le rythme des saisons et les
pisodes de la vie (I, 70). Les cardons la moelle, le
gigot de 7 heures, les abricots ou le gteau aux
amandes reprsentent la fin ou le dbut dune saison,
tmoignent de la courtoisie dun ami ou traduisent
quelque petit fait de la vie quotidienne. Dans chaque
plat, on devine la douceur du temps de lenfance et
latmosphre cyclique du rcit champtre que
constitue, pour partie, le dbut du roman.
Les nourritures servent aussi caractriser les
groupes sociaux grce laccent mis sur la complexit
des recettes et le respect de la tradition ou, au
contraire, sur leur simplification et le choix de
linvention. La cuisine de Franoise est faite, pour
lessentiel, de braiss et de rtis ; ses apprts
appartiennent soit la cuisine rustique (lapin au lard,
buf mode, sans oublier son poulet la broche la
chair si onctueuse : I, 120), soit la cuisine bourgeoise
(sole la normande) inspire de Carme et dEscoffier.
linverse, chez les Guermantes, on se rgale dune
chre dAncien Rgime (poulet la financire,
bouches la reine). Quant la nouvelle bourgeoisie,
elle affectionne une table inventive qui se prvaut des
opinions bien plutt que des traditions avec la salade
japonaise (pommes de terre, moules et truffes, daprs
une recette donne dans la pice de Dumas fils
Francillon) que sert Mme Verdurin ou le homard

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lamricaine, recette snobissime de la fin du XIXe sicle.


Enfin, les jeunes filles de Balbec, qui cultivent
lindividualisme et les mauvaises manires, se
sustentent de sandwiches (le mot est entr dans le
Littr en 1870), nourriture juge ignorante et
nouvelle (II, 257) par le narrateur.

NOUVELLE REVUE FRANAISE

Fonde en 1908, loin des cnacles la mode par des


crivains ou de futurs crivains, dont Andr Gide,
Jacques Copeau, Jacques Rivire et Jean Schlumberger,
la NRF est une revue qui reprsente une rupture
totale avec le symbolisme et, partant, une tentative de
renouveau littraire tay sur un classicisme moderne.
Lindpendance desprit de la revue, son litisme qui
bannit la littrature engage dun Romain Rolland
tout comme le roman psychologique la Paul Bourget,
son ouverture sur les lettres trangres en font, dans
lesprit de Proust, une socit fort frquentable. Ds
1911, il compte parmi les abonns mais sa lecture le
doit souvent : le rcit de Gide, Isabelle, lui semble
bien peu de chose , les propos louangeurs tenus sur
Pguy lexasprent. Bref, la relation est faite
dattirances et de rticences.
Aprs lpisode du refus de la publication de Swann
par le comptoir dditions de la NRF et les remords
exprims par Gide, le nom de Proust apparat pour la
premire fois au sommaire de la revue en juin 1914 : il
sagit dun long extrait de la suite du roman qui
stend sur 48 pages. Proust doit sa rsurrection
Jacques Rivire, le jeune secrtaire de la revue qui

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avait
lu Swann en
janvier
1914
et
avait
immdiatement pris conscience de la bvue commise
En 1916, Proust signe un contrat avec Gaston
Gallimard pour publier la suite de la Recherche la
NRF. lombre des jeunes filles en fleurs paratra le
21 juin 1919 et obtiendra le prix Goncourt. Par la
suite, de nombreuses dissensions au sujet de la
composition de ses livres ou du versement des droits
dauteur opposent le romancier son diteur, elles
sont souvent injustes et font dire Gaston Gallimard
que son auteur est lhomme le plus compliqu de
Paris . Cest que Proust noubliera jamais quil a
dabord t conduit par la NRF ; le refus de 1912 est
rest comme une ombre au tableau.

NUIT

Le jour, tout au plus pourrais-je essayer de dormir. Si


je travaillais ce ne serait que la nuit. Mais il me
faudrait beaucoup de nuits, peut-tre cent, peut-tre
mille. Et je vivrai dans lanxit de ne pas savoir si le
Matre de ma destine, moins indulgent que le sultan
Sheriar, le matin quand jinterromprais mon rcit,
voudrait bien surseoir mon arrt de mort et me
permettrait de reprendre la suite le prochain soir.
(IV, 620.)
Proust crivait la nuit, couch dans sa chambre
tapisse de lige pour se prserver du bruit et
calfeutre de toute part par crainte des courants dair.
Son narrateur qui se compare Shhrazade craint
que la mort ne lempche dachever son uvre. Cette

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peur figure en toutes lettres, au dbut du roman, et


sinscrit en contrepoint de lapptit de vivre que
les moments de rminiscence vcus dans la
bibliothque de lhtel de Guermantes ont fait natre.
Elle est explicitement reprise dans Le Temps retrouv
lorsque le narrateur est victime dune attaque (IV,
616).
La matrice du roman slabore dans la chambre
alchimique o linsomniaque se rend compte que le
rve quil vient de faire prolonge la lecture de ltat de
veille, se rfugie dans lvocation de lunivers sensuel
de lenfance puis se souvient des nuits et des chambres
du pass Combray, Balbec, Doncires, Paris et Venise.
On comprend quelques pages plus loin que la nuit,
cest affectivement lattente de la mre et, la fin du
roman, que lobscurit et le silence nocturnes sont les
conditions de la cration littraire (IV, 476).

O DORAT > GOTER

PAPEROLES

Proust crivit la Recherche sur des cahiers dcolier


comme le bon lve que ses parents avaient voulu quil
soit ! dont il couvrait de son criture la plume
dacier dabord les pages de droite puis les pages de
gauche o il faisait des ajouts. Ensuite, il procdait
des mises au net partir de ce que lon peut, dans
certains cas, considrer comme des esquisses, utilisant
toujours des cahiers dans lesquels il recopiait et collait

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parfois des feuillets de la premire rdaction. Puis il


dictait lensemble des secrtaires, qui faisaient de
mme avec des stnodactylographes, et reprenait le
travail sur la dactylographie avant dinsrer dautres
corrections sur les preuves dimprimerie.
Sa manire de rdiger de faon discontinue et en
expansion, de reprendre sans cesse son texte de le
surnourrir , comme il le disait , voire den monter
diffremment certains passages, lamenait au fil des
mois, lorsquil ne pouvait plus crire dans les marges,
faire dimportants ajouts sur des feuilles parses, des
enveloppes ou des couvertures de revues, quil collait
galement sur ses premires pages, voire sur les
dactylographies ou les preuves dimprimerie. Ces
longs becquets, dont certains taient accrochs les uns
aux autres, atteignaient parfois des dimensions
impressionnantes. Sa gouvernante, Cleste Albaret,
qui aidait lcrivain les fixer et les plier, les
appelait des paperoles.
Proust mettra ce joli nologisme dans la bouche de
son narrateur : force de coller les uns aux autres
ces papiers que Franoise appelait mes paperoles, ils se
dchiraient et l. Au besoin, Franoise ne pourraitelle pas maider les consolider, de la mme faon
quelle mettait des pices aux parties uses de ses
robes ? (IV, 611.) la mtaphore du livre-buf mode,
il ajoute ainsi celle de la robe : je pensais que []
regard par Franoise [] je travaillerais auprs
delle [et] je btirais mon livre, je nose pas dire
ambitieusement comme une cathdrale, mais tout
simplement comme une robe (IV, 610).

PARIS > LIEUX

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PASTICHES

En 1922, au critique du Temps, Paul Souday, qui avait


commis un article sur Sodome et Gomorrhe maill de
reproches touchant la syntaxe, Proust fit une
rponse pleine dironie en forme de pastiche pour lui
prouver que les normes de la grammaire ne font pas le
style. Le romancier montrait l avec quelque humour
que le pastiche est une forme de critique en action
une poque o le pastiche tait un genre reconnu
et apprci des lecteurs, Proust a compos, en 1908,
une srie dimitations partir dun fait divers
extravagant aux retentissements quasi romanesques.
Un certain Lemoine, ingnieur de son tat, avait
russi escroquer un million de francs-or la socit
De Beers en laissant croire quil avait trouv le moyen
de fabriquer artificiellement des diamants. En fvrier
et mars, le Supplment littraire du Figaro publie
le rcit de laffaire Lemoine daprs Balzac, Faguet,
Michelet, Goncourt, Flaubert, Sainte-Beuve et Renan.
Ces pastiches ont jou pour Proust un rle purgatif ; ils
lui ont permis, par le travail dimitation labor selon
diffrents registres narratifs (histoire, chronique,
mmoires), de se dgager de linfluence de certains
crivains pour trouver peu peu son propre style. En
1919, la NRF les fera paratre en volume, aprs que
lauteur les a retravaills, sous le titre de Pastiches et
Mlanges.

PEINTRES ITALIENS

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Toute luvre de Proust tmoigne de limmense intrt


que celui-ci portait aux peintres de la Renaissance
italienne des XIVe et XVe sicles ; les rfrences leurs
uvres concourent construire lunivers de la
Recherche.
Giotto est le premier dentre eux en raison de sa
conception de lespace. Cest dans son atelier que se
firent les premires expriences de mise en perspective
daprs les lois de la gomtrie euclidienne afin de
rompre avec la reprsentation sacre et mystique en
vigueur au Moyen ge. Les rfrences audacieuses aux
allgories des Vices et des Vertus que le peintre
ralisa, au dbut du XIVe sicle dans la chapelle de
lArena de Padoue, contribuent donner une identit
certains personnages de la Recherche. Ainsi, la fille
de cuisine enceinte, que Franoise tyrannise, est
associe la Charit et Albertine est compare
lIdoltrie . De mme que Giotto peint une Caritas
indiffrente ce quelle exprime en raison de la forme
monumentale quil adopte, de mme la fille de cuisine
ne se rend pas compte quelle porte en elle la vie.
Allgorie et personnage ont en commun dtre absents
eux-mmes.
Au total, il est frappant de constater que certaines
uvres peintes faisant irruption dans la vie des
personnages dterminent souvent un imaginaire
gomtrique destin circonscrire lespace. Cest ainsi
quattir par une attitude dOdette, ses vtements, une
inflexion du corps, un regard, Swann va soudain voir
sa matresse sous les traits de la splendide Zphora
reprsente par Botticelli dans une fresque de la
chapelle Sixtine. Cest parce que Swann doutera
toujours de la sincrit dOdette quil lui faut figer la

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jeune femme en une forme harmonieuse : Odette nest


quapparence, spectacle, cheveau de lignes subtiles
et belles (I, 220). Proust voyait dans lesthtique du
peintre florentin une manire de projection du dsir.
preuve, longtemps aprs lpoque de sa passion, Swann
aime encore voir en sa femme un Botticelli quil
compare maintenant la Vierge du Magnificat (I,
607).
Quant aux allusions faites Carpaccio, elles
renvoient souvent des situations plaisantes sinon
festives, ce qui nexclut pas quun certain degr de
mlancolie puisse transparatre. La beaut des tissus
imprims crs par le couturier Fortuny daprs les
motifs du peintre suscite chez Albertine lenvie de
porter une de ses robes. Cest, par ailleurs, en
contemplant au muse de lAcadmie, Venise, un
tableau de Carpaccio, Le Patriarche di Grado, que le
hros ressuscitera Albertine pour mieux loublier
ensuite : la jeune fille portait lors de leur dernire
promenade un manteau bleu nuit comportant les
mmes motifs en arabesques quun des personnages
reprsents (IV, 225-226). Quant Mantegna,
originaire de Padoue, il est tenu pour un peintre de la
douleur : le hros possde, en effet, une reproduction
du Saint Sbastien qui se trouve au Louvre.
On peut encore citer Titien dont la Femme au
miroir, que Proust avait galement pu admirer au
Louvre, apparat plusieurs reprises pour reprsenter
la beaut fminine, et en conclure que dans la
Recherche les peintres vnitiens sont rapprocher de
la sensualit et, partant, de la notion de plaisir.

PERSONNAGES

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Les personnages de Proust sont des tres en


mouvement ; ils se rvlent peu peu dans la diversit
de leurs apparitions et au gr du passage du temps,
des variations ou des changements quil suppose. Cette
dimension temporelle permet de dgager des destines,
ce qui fait dire au narrateur, la fin du roman,
propos dOdette : il y avait eu depuis la dame en
rose, plusieurs Mme Swann, spares par lther
incolore des annes (IV, 568). Le romancier substitue
en effet lunit dune psychologie, de mise dans le
roman raliste, la plurivocit dune vision en sorte que
les personnages sesquissent au fil de retouches
successives, lesquelles neffacent jamais les traits
antrieurs.
Remarquons galement que les personnages font le
plus souvent lobjet desquisses plutt que de portraits.
En revanche, leur langage est rvlateur de leur
caractre et de leur tre.
Selon le romancier, une personne est une ombre o
nous ne pouvons jamais pntrer (II, 367), il est donc
particulirement
attentif

lmergence
des
personnages et sattache les situer dans lunivers
phnomnal sans chercher ncessairement expliquer
tous leurs comportements. Il montre des attitudes,
comme la vanit ou la gnrosit, soumises
limmanence des passions, quelles soient sociales ou
amoureuses. Ce poids dexistence ne permet pas de voir
en eux les reflets dune morale non plus que de les
classer selon une typologie. Prenons lexemple des
invertis : ils ne sont pas victimes de lostracisme social,
mais des fantmes qui les hantent, et qui font de
Charlus, lhomme-femme,
un
tre qui
semble
indtermin, enferm dans un corps qui ne correspond

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pas sa sensibilit profonde.


Au total, les personnages de Proust dpeignent les
intermittences de la vie et composent une collection
dimages contingentes de lexistence. Tous, au gr des
circonstances, sont authentiques et snobs, capables de
sincrit et de mauvaise foi, de sympathie comme de
bassesse ; leur part de vrit dpendant du regard qui
les constitue.

PHILOSOPHIE

Le roman proustien met en avant une forme


didalisme, hrite de la formation philosophique de
lauteur, que le narrateur revendique ouvertement :
De ma vie passe je compris encore que les moindres
pisodes avaient concouru me donner la leon
didalisme dont jallais profiter aujourdhui. (IV,
489). Un peu plus loin, il y revient travers cette
maxime pour dfinir la perception du rel : Seule la
perception grossire et errone place tout dans lobjet
quand tout est dans lesprit. (IV, 491). Lemploi trs
frquent quil fait du terme essence propos de la
littrature, de la musique ou de la jalousie semblerait
aller dans le sens dune prminence donne lesprit
sur les phnomnes.
Cependant la dialectique entre impression et vision
qui structure le roman senracine dans lexprience
sensible et ne fait pas, comme dans lidalisme
classique, des phnomnes une simple reprsentation
de lesprit. Ainsi, le sujet proustien ne se contente pas
de constater lexistence du monde puisquen accordant

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au corps et la subjectivit un rle capital, au-del du


clivage corps/esprit, il est tourn vers les choses. Selon
le mot de Merleau-Ponty, le hros-narrateur proustien
est vou au monde.
Les
phnomnes
de
rminiscence
rappellent
limportance capitale de la continuit du moi et la
ncessit pour le roman non de reprsenter, mais de
ressaisir la vie. On parlera alors de substance,
autrement dit de ce qui persiste malgr le changement
et le devenir, plutt que dessence et, partant, dun
idalisme mtaphysique (Kant) faisant intervenir le
sensible et lintelligible dans la connaissance des
phnomnes.
Si lon ajoute la dimension spiritualiste prte
lcriture dans Le Temps retrouv, on conclura que
lidalisme nest en aucun cas une doctrine chez
Proust, car une uvre o il y a des thories est
comme un objet sur lequel on laisse la marque du
prix (IV, 461).

PHOTOGRAPHIE

Proust
considre
la
photographie
de
faon
ambivalente. Lorsquil la prsente comme un simple
appareil enregistreur qui prend des instantans (II,
813), il reprend seulement une critique habituelle ne
reconnaissant celle-ci que la capacit de reproduire
et de conserver. Considre sous cet aspect, la
photographie est la mtaphore dune mmoire qui
spare les moments du pass et signe lparpillement
de ltre : celui-ci, crit-il, ne peut nous livrer de lui

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quun seul aspect la fois, nous dbiter de lui quune


seule photographie. Grande faiblesse sans doute pour
un tre de consister en une simple collection de
moments ; grande force aussi ; il relve de la mmoire,
et la mmoire dun moment nest pas instruite de tout
ce qui sest pass depuis (IV, 60). Rvler lidentit ne
se fait quau gr de la diversit des apparitions dun
personnage, cest ce que le romancier nomme la
psychologie dans lespace .
Mais la photographie est aussi la trace dune
absence : sa seule rflexion tant celle de la lumire,
elle est, plus que toute autre image, une cration de
lil qui la contemple. Tu es l o tu me vois ,
semble dire au hros la belle photographie que la
grand-mre a voulu lui laisser delle. Au cours du
second sjour Balbec, le clich lui restitue, en effet,
les traits vritables de la morte et lui fait prendre
conscience de son inluctable disparition. Lide de la
mort vient adhrer au portrait comme inhrente au
regard. Dans ce cas, la photographie dveloppe un
contenu affectif et sert de support la rminiscence.
Dclic instantan ou dclencheur de mmoire, telles
sont les deux fonctions de limage photographique chez
Proust.

PHRASE

Larchitecture des phrases de Proust quil tissait


comme de longues soies, selon lexpression dAnna de
Noailles, a parfois dcourag certains lecteurs. Leur
complexit, djouant toute lecture linaire, vient de

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trois phnomnes souvent non exclusifs les uns des


autres sans, pour autant, que la longueur soit toujours
en cause. Le premier consiste enchaner les
propositions dans un but dynamique, selon un modle
que lon pourrait nommer tlescopique et qui
emprunte la priode classique, leffet produit est
plutt synthtique. Le deuxime provient dune
criture morcele qui veut rendre les diffrents aspects
dune mme ralit en procdant parfois par
paralllismes et par entrelacs mtaphoriques ( le
double tintement timide, ovale et dor de la
clochette I, 14), leffet produit est plutt analytique
et rappelle la structure de loral. Le troisime ressortit
aux nombreuses adjonctions faites de parenthses, de
commentaires qui viennent prciser, amplifier et
mettre en perspective, suscitant parfois des effets de
suspens, ce qui est racont.
Cette complexit du rel que lcrivain cherche
dplier dans sa phrase est encore due aux procds
danticipation ( comme on le verra plus tard ) et
dinterpolation des plans temporels favoriss par les
phnomnes de remmorations ( Au commencement
de la saison, o le jour finit tt, quand nous arrivions
rue du Saint-Esprit I, 131) qui superposent diffrents
moments comme des aplats de peinture dans un
tableau.

PLAISIR

On lit en gnral la Recherche comme un roman qui


slabore peu peu dans lintriorit de la conscience
au fil des dsenchantements de la vie. De la vanit des

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mondanits la tragdie quest lamour en passant


par les tideurs ou les frivolits de lamiti, qui voient
lgosme et la malveillance le disputer la sympathie,
le roman semble mettre en scne les angoisses et les
dceptions, voire les chagrins plutt que les plaisirs.
Cependant, celui-ci ne sinscrit pas dans la tradition
platonicienne et chrtienne qui prsente lhomme
comme lesclave de ses passions et le plaisir comme un
pch, non
plus que dans la contemplation
schopenhauerienne qui fait vivre hors de la vie. Il
reprsente avant tout lexistence telle quelle est avec
ses dsirs, ses espoirs et ses angoisses : plaisante et
pitoyable, joyeuse et malheureuse. En dfinitive, pour
le narrateur il sagit moins de renoncer la vie il se
dpartit, certes, du snobisme et se prserve du
dilettantisme que de ressaisir celle-ci en linscrivant
dans le monde sensible pour en dcouvrir la vrit, de
rendre palpable le sentiment de lexistence , ainsi
quil lcrit dans les premires pages du roman. Si la
vie a longtemps contrecarr la vocation de lcrivain,
celle-ci nen constitue pas pour autant la ngation.
Mme sil ny a pas darithmtique du plaisir en
qute dun quilibre de vie, mme si le plaisir ny est
pas un moyen daccder au bonheur et quil reprsente
parfois son contraire, comme il est dit de Swann qui
aurait gaspill ses dons pour des satisfactions frivoles,
la Recherche prsente toute une gamme de plaisirs
tays sur les sensations. Outre le plaisir sexuel
fminin dcouvert par le hros voyeur observant deux
jeunes filles dans une maison de passe, on relve les
plaisirs alimentaires (la cuisine de Franoise) et plus
gnralement sensoriels (la rminiscence, livresse),
mais aussi physiques (la vitesse en automobile),
psychologiques (la lecture), psychiques (le plaisir tenu

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pour la suppression de la douleur, par exemple, lorsque


la prsence de ltre aim calme les angoisses de la
jalousie) ou encore esthtiques (lart dramatique, la
peinture et la musique).

PLAISIRS ET LES JOURS (LES)

Premier livre de lcrivain, Les Plaisirs et les Jours


voquent un Proust avant Proust influenc par la
psychologie dun Paul Bourget, mais aussi par la
sagesse dans le renoncement dun Tolsto. Il sagit dun
recueil principalement compos de nouvelles, de
pomes en prose et de portraits qui parat le 12 juin
1896, chez Calmann-Lvy, avec une prface dAnatole
France celui-ci stait mme entremis auprs de
lditeur pour quil accepte le manuscrit. Cest un
luxueux in-quarto illustr par des aquarelles de
Madeleine Lemaire et augment de quatre pices pour
piano de Reynaldo Hahn. Le livre cote 13,50 francs,
un prix exorbitant, et, en dpit des efforts de
Madeleine Lemaire qui multiplie les soires mondaines
pour le lancer, il na aucun succs. En 1918, alors que
lauteur a acquis une petite notorit, Calmann-Lvy
dcide de se dbarrasser vil prix des exemplaires
restants du livre.
uvre de jeunesse marque par le symbolisme et par
une forme de prciosit que la critique de lpoque ne
manqua pas de relever (Lon Blum y voyait un livre
trop coquet et trop joli et Jean Lorrain le moqua
mchamment, ce qui donna lieu un duel), Les
Plaisirs et les Jours nen contiennent pas moins
certains grands thmes proustiens comme lamour

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impossible, la jalousie, le changement qui affecte les


tres, le lesbianisme, langoisse des chambres
inconnues, la maladie et la culpabilit dipienne. Un
sentiment densemble domine : le plaisir sexuel est,
prcisment, li un profond sentiment de culpabilit.
De plus, larchitecture symbolique de lensemble part
de linitiation mondaine pour aller vers la possibilit
dtre sauv par lart.
Les Plaisirs et les Jours sont les premiers crayons du
grand roman venir qui verra tous les thmes ici
esquisss approfondis. Dans le numro dhommage que
la NRF fit paratre, en 1923, aprs la mort du
romancier, Gide trouvait ce livre dimmenses qualits
littraires.

POLITIQUE

Fils dun mdecin humaniste et lac qui conseillait le


gouvernement pour les questions sanitaires mais se
sentait proche, dans les annes 1880, des radicaux,
lesquels rclamaient une Rpublique dmocratique et
sociale , et dune petite-nice dAdolphe Crmieux,
Marcel Proust reut une ducation librale. Sa famille
appartenait la bourgeoisie aise, voltairienne et
rpublicaine qui lisait Le Temps et se montrait
sensible aux injustices sociales.
Contrairement aux ides reues, Proust ntait pas
un conservateur, mais un rpublicain convaincu, il fut
aussi un ardent dreyfusard, souvent en accord avec les
choix politiques de Clemenceau, voire, dans les
dernires annes du XIXe sicle, avec ceux de Jaurs.

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Pour autant, jamais lcrivain ne professa de doctrine


politique. Il tait habit par un idal lac mais,
lheure de la sparation de lglise et de ltat, alors
que lanticlricalisme est le ciment de la politique
rpublicaine, il voyait dans le culte avant tout un fait
de culture et sinquitait du devenir des difices
religieux. Dans un autre ordre dides, il prnait un
patriotisme foncier que la guerre renfora , mais il
sopposa toujours aux ides nationalistes de Barrs ou
de Lon Daudet.
Marcel Proust, qui avait suivi deux annes dtudes
lcole libre des sciences politiques, pensait que,
quoiquil en aille de la ralit des faits, ceux-ci
feraient toujours lobjet dinterprtations divergentes
selon les intrts partisans des uns ou des autres.
Ce qui intresse avant tout ce sceptique, cest la
question de limitation il fut un lecteur fervent de
Gabriel Tarde pour qui limitation tait lun des
principes de la vie sociale. Il considre le monde de la
Belle poque comme un k alidoscope compos de
fragments de mouvements artistiques, de crises
politiques et marqu par les opinions toujours
changeantes et les gots toujours fluctuants. Ce qui lui
importe, cest le passage du temps et les changements
que celui-ci impose aux valeurs et aux normes sociales
plutt que lHistoire.
Dans son roman, lcrivain cherche montrer en
sappuyant sur lunivers mondain qui est un
microcosme de lespace politique comment les dsirs
individuels faonnent la vie collective. Ainsi, lunivers
bourgeois repose, prcisment, sur le rgne des
opinions. Dans son salon, la fameuse Mme Verdurin
ressemble une gnralissime de la guerre sociale
telle quelle se mne en dmocratie : elle cherche

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faire fructifier son capital mondain par des prises de


position parfois violentes sur lart et la politique
comme lorsquelle organise au moment de laffaire
Dreyfus, elle lantismite bien-pensante, des sances
de salut public qui rassemblent Clemenceau, Labori
ou Zola, et quelle les impose tous les membres de son
petit clan au risque de lexclusion ! On le voit, les
choix politiques ou artistiques ne sont que le produit
de passions combines des intrts.
Autrement dit, Proust nest, certes, pas un crivain
engag, mais cest un homme engag dans son temps,
celui des dbuts de la dmocratie dopinion.

PRIX GONCOURT

Le 10 dcembre 1919, Proust obtient le prix Goncourt


pour lombre des jeunes filles en fleurs par six voix
contre quatre qui vont au roman de Roland Dorgels
Les Croix de bois, lequel relate la tragdie que fut
celle des combattants dans les tranches. Lauteur est
heureux de recevoir cette marque de reconnaissance,
elle lui fait chaud au cur, mais elle le rend aussi
mlancolique. Elle arrive bien tard !
Cest Lon Daudet qui sest fait son champion dans
la socit des dix membres dcernant le prix. Une
bonne partie de la presse le sait ; elle va se dchaner
contre le laurat. Daudet vient dtre lu dput de
Paris sur une liste dUnion nationale, Proust est donc
le candidat de la raction ! Lamiti entre les deux
crivains tait relle, mais Proust ne partageait en
rien les ides politiques de son an. Certains vont

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mme jusqu lui prter un pass dantidreyfusard. Un


comble ! Dautres glosent sur son ge : Place aux
vieux ! , tel est le titre de LHumanit. Et puis, on
laccuse davoir t un planqu pendant la guerre
alors que son rival malheureux combattait dans les
tranches et de ntre, en fin de compte, rien dautre
quun arriviste : Andr Billy crit dans Luvre que
le prix Goncourt tait moralement et littrairement
d Dorgels . Albin Michel, lditeur de ce dernier,
a mme fait imprimer une bande indiquant en grosses
lettres : Prix Goncourt , et en plus petites :
Quatre voix sur dix . En janvier suivant, Jacques
Rivire fait justice de toutes ces critiques dans un
article de la NRF en contestant les propos de tous ceux
qui confondent politique et littrature.
Avec le prix Goncourt, Proust va enfin trouver son
public. lombre des jeunes filles en fleurs bnficie
dans les mois qui suivent de plusieurs rimpressions,
Swann est galement rdit. Il reoit des propositions
de traduction. Cest lEspagne qui est, en 1921, le
premier pays tranger publier luvre du romancier.

PUBLICATION

Lorsque lautomne 1912 Proust cherche un diteur


pour le premier tome de son roman qui sintitule Le
Temps perdu et va devenir Du ct de chez Swann, il
est conscient de son peu de notorit dans le monde
des lettres. Cest pourquoi il se fait recommander par
Gaston Calmette, le directeur du Figaro o il collabore
loccasion, auprs de Fasquelle, un diteur plutt
grand public. Mais au fond de lui, Proust rve dune

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maison plus littraire. Un autre de ses amis le met en


relation avec Jacques Copeau, le directeur de la jeune
NRF. Depuis lanne passe, la revue possde un
comptoir dditions et a dj plusieurs auteurs
dimportance son catalogue, comme Gide et Claudel.
la veille de Nol 1912, Proust reoit deux dcisions
de refus. Le rapport de lecture tabli par Fasquelle fait
tat dun roman sans intrigue, aux phrases
embrouilles dont il est impossible den pouvoir rien
dire . Cependant, cest le refus de la NRF qui a le
plus bless Proust. Gide se dira beaucoup
responsable , mais il naura fait quinstrumentaliser
laffaire afin dapparatre comme le patron, posture
que ses associs lui dniaient. En fait, il sagit dune
dcision collective prise linitiative de Jean
Schlumberger, qui ironisa sur un roman plein de
duchesses , et sans doute de Jacques Copeau qui
refusa plusieurs reprises de publier des extraits de
Swann dans la revue. Quant Gide, il navait
manifestement pas lu le manuscrit !
Proust envoie alors son roman la maison
Ollendorff. Nouvel chec que lditeur sollicit justifie
ainsi : Je suis peut-tre bouch lmeri, mais je ne
puis comprendre quun monsieur puisse employer 30
pages dcrire comment il se tourne et se retourne
dans son lit avant de trouver le sommeil.
Mais le romancier ne se dcourage pas. Il a entendu
parler de Bernard Grasset, un nouvel diteur la
solide rputation commerciale qui vient mme
dobtenir les deux derniers prix Goncourt. Il redoute
par-dessus tout une nouvelle preuve de lecture Cest
pourquoi il propose demble un compte dauteur trs
favorable aux intrts de lditeur. Celui-ci accepte
avant mme davoir lu le manuscrit ! Du ct de chez

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Swann parat le 14 novembre 1913 comme le premier


volume de ce qui est alors une trilogie dont le titre
gnral est maintenant la recherche du temps
perdu.
Laccueil critique est partag, mais on concde
lauteur un certain talent si bien quavec 2 000
exemplaires vendus en deux mois, Swann connat un
succs destime. Est-ce cela qui suscite la volte-face
inattendue des uns et des autres ? Toujours est-il quau
printemps 1913, Fasquelle puis la NRF soffrent de
publier la suite d la recherche du temps perdu.
Proust finira par rejoindre la NRF. Il noubliera pas
pour autant les prventions et les rebuffades dont il
aura fait lobjet.

RMINISCENCE

La thorie de la mmoire involontaire dans laquelle


une image ancienne ravive par une sensation
prsente constitue une dlicieuse et totale
dflagration du souvenir (IV, 267) a chez Proust trois
origines. Une premire sinscrit dans une filiation
littraire en se rfrant au passage des Mmoires
doutre-tombe o Chateaubriand raconte que le
gazouillement dune grive a fait renatre en lui la
campagne de son enfance tout en lui rendant les
dsordres du prsent sans importance. La deuxime est
dordre philosophique : Proust connaissait les thses de
Bergson dans Matire et Mmoire (1896) propos de
la continuit du moi qui repose sur lassociation dun
moment pass et dun vnement prsent. La dernire

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renvoie aux travaux de psychopathologie mens


lpoque et, en particulier, ceux de Paul Sollier. Dans
un essai publi en 1900, Le Problme de la mmoire
(il semble que Proust en possdait un exemplaire
ddicac), ce disciple de Charcot exposait sa mthode
cathartique des rviviscences permettant au sujet
de retrouver des images du pass afin de revivre des
vnements traumatisants dautrefois.
Lpisode de la petite madeleine (I, 43-47) constitue le
phnomne de mmoire involontaire le plus clbre, il
est, par ailleurs, remarquable quil repose sur un
plaisir dlicieux d la sensation gustative. Dans Le
Temps retrouv, lorsque le narrateur se rappelle le
baptistre de Saint-Marc, Venise, en butant sur les
pavs ingaux de la cour de lhtel de Guermantes
puis, lorsque le bruit dune cuiller ramne son esprit
un certain voyage en train et le contact dune
serviette empese sa premire journe Balbec, il
prouve galement une sensation de plaisir ; on
comprend que celle-ci repose sur un bouleversement
sensoriel. Alors que la mmoire volontaire est partielle
et dcevante, les rminiscences mobilisent les
vnements
dautrefois
et
mettent
lme
en
mouvement, comme lcrit Gilles Deleuze dans Proust
et les Signes 7. Les sensations ressenties ressuscitent le
pass (IV, 445-447) auquel elles donnent toute sa
saveur en lui confrant une acuit presque plus dense
que lorsquil a t vcu, rveillant ainsi ltre qui,
finalement, se libre de lordre du temps, cest--dire
de loubli qui le nie.
Durant ces moments heureux dtourdissement et
dhbtude, pour
reprendre certains mots du
narrateur, celui-ci dcouvre le sens de sa propre
histoire grce la mmoire du corps qui restaure une

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continuit de la vie et de ltre. Cette mmoire est en


rapport avec les sens mais aussi avec les sensations
dues aux postures du sujet dans lespace. Il en va de
mme dans certaines situations lies au sommeil :
couch dans sa chambre, Tansonville, le narrateur
voque ces moments o les jambes, les bras, sont
pleins de souvenirs engourdis (IV, 277). La mmoire
du sujet insomniaque dans sa chambre alchimique, au
dbut du roman, peu peu gagn par le pass lorsquil
merge des vocations tournoyantes et confuses (I,
7), fonctionne de faon semblable.

RVE

Je navais pas cess en dormant de faire des


rflexions sur ce que je venais de lire. (I, 3.) Des
propos comme ceux de linsomniaque du dbut du
roman sont monnaie courante dans la Recherche ; ils
tmoignent de lintrt de Proust qui ne connaissait
pas les thories de Freud mais tait familier des thses
bergsoniennes considrant le rve comme une fentre
sur la plnitude du pass pour ce qui touche aux
phnomnes oniriques.
Au dbut de la Recherche, le narrateur, enferm
dans la chambre o il cherche sorienter dans le
temps et lespace, dcrit trs bien, grce la
mtaphore du lit-nid, le fantasme rgressif de retour
dans le ventre maternel que constitue le plaisir de
dormir. Plus loin, au cours dune digression, il note
quun peu dinsomnie nest pas inutile pour
apprcier le sommeil, projeter quelque lumire dans
cette nuit (III, 52).

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Aprs la mort dAlbertine, le narrateur rve quil a


donn rendez-vous la jeune fille, mais le scnario
onirique se refuse la faire apparatre comme
brusquement on voit dans la lanterne magique une
grande ombre qui devrait tre cache effacer la
projection des personnages (IV, 119), comme si
Albertine tait la fois vivante et morte. Le rve
constitue une tape sur le chemin du deuil.
Le rve est aussi peru comme un avatar du
tlescope : tous deux ramnent la conscience des
mondes ou des vrits oublis. Cest en rvant que
Swann se rend compte quOdette na rien dun
Botticelli et quelle nest pas son genre ! Aprs avoir
dcouvert sa vocation dcrivain, le narrateur explique
les raisons qui lont toujours pouss sintresser aux
rves : Et bien plus, ctait peut-tre aussi par le jeu
formidable quil fait avec le Temps que le Rve mavait
fascin. Navais-je pas vu souvent en une nuit, en une
minute dune nuit, des temps bien lointains, relgus
ces distances normes o nous ne pouvons plus rien
distinguer des sentiments que nous y prouvions,
fondre toute vitesse sur nous [] nous donnant
lmotion, le choc, la clart de leur voisinage
immdiat. (IV, 490-491.) En cela, le rve a sa part
dans lhistoire de la vocation car il relie le narrateur
celui quil nest plus et demeure pourtant dans la
mmoire de loubli.

RITZ (HTEL)

partir de 1917, Proust quitte de plus en plus souvent


sa chambre de lige pour vivre une vie sociale, comme

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au temps de sa jeunesse : ce retour aux mondanits a


aussi pour fonction de donner lcrivain en qute de
choses vues de la matire pour son roman. Cest au
Ritz, ce palace moderne et confortable de la place
Vendme, quil va dner car il aime y retrouver la
princesse Hlne Soutzo, lpouse de lattach militaire
roumain, qui y habite en compagnie de son amant,
Paul Morand. La princesse y donne des dners une
poque o la vie parisienne reprend un peu de ses
droits en dpit du couvre-feu. sa table, on trouve,
outre Morand et Proust, la princesse Marie Murat,
Mme de Chevign, dont Proust tait pris vingt ans
auparavant, Walter Berry, un avocat amricain
admirateur de Swann, ou encore Cocteau.
Proust organise aussi au Ritz ses propres dners et,
parfois, des concerts privs de musique de chambre.
Lui qui, dordinaire, a une alimentation plutt
frugale, souvent compose dufs et de pommes de
terre, prend plaisir commander du poulet rti, de la
sole ou de la langouste quil mange avec apptit. Il
ingurgite surtout des quantits impressionnantes de
caf. Le Ritz est aussi un lieu o lcrivain peut faire
des rencontres masculines : il se liera, en particulier,
avec un jeune groom, Henri Rochat, qui deviendra son
secrtaire puis ouvertement son prisonnier .
Cest aussi pendant la guerre que Proust dcouvre le
restaurant du Crillon o lheure de fermeture est
porte 2 heures du matin pour complaire aux officiels
amricains. Il y dne de temps autres et sy installe
mme pour corriger ses preuves tard dans la nuit.
Au Ritz, son second domicile, Proust vcut certains
moments heureux de la fin de sa vie. Dans les derniers
temps, affaibli, il continue tout de mme aller y
dner au moins une fois par semaine ou y prier ses

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amis.

RIVIRE (JACQUES)

Cest Jacques Rivire, le jeune secrtaire de la NRF,


que Proust doit le retournement de situation ditoriale
quil connut aprs les divers refus du Ct de chez
Swann et sa publication aux ditions Grasset. En
janvier 1914, il reoit de celui-ci une lettre contenant
des jugements si perspicaces sur son roman quil lui
rpond immdiatement par ces mots rests clbres :
Enfin, je trouve un lecteur qui devine que mon livre
est un ouvrage dogmatique et une construction
Jacques Rivire vient de lire Swann durant un voyage
en train, et bien quil fut lgrement heurt par la
structure des phrases, il en a saisi le caractre
novateur, en particulier dans le bouleversement de la
linarit narrative. Immdiatement, il a prvenu ses
amis de leur bvue
Aprs la guerre, devenu directeur de la revue, il sera
lditeur de Proust tout en entreprenant une vaste
tude sur la Recherche car il ambitionnait dtre le
thoricien de la rvolution littraire engage par son
auteur. Cette tude restera, malheureusement, ltat
dbauche.
Les deux hommes ont des relations amicales, Rivire
fait toujours montre de beaucoup de comprhension
envers Proust et sapplique lever tous les
malentendus qui surgissent entre lui et la NRF.
Toutefois, sa perspicacit est parfois prise en dfaut :
en octobre 1920, il nhsite pas faire des coupures

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dans un extrait de Sodome et Gomorrhe afin que sa


signification convienne son dsir de voir en Proust
un contempteur du vice. Ce quil ntait assurment
pas

RUSKIN (JOHN) > MOYEN GE

SAINTE-BEUVE

Cest au clbre auteur des Causeries du lundi, qui a


fait lobjet dun de ses pastiches caustiques, et sa
mthode de critique littraire reposant principalement
sur la biographie que Proust sattaque en commenant
rdiger un essai, lautomne 1908, lequel prendra
lanne suivante une forme romanesque et aboutira
la Recherche le volume posthume intitul Contre
Sainte-Beuve comporte ainsi des parties narratives et
des parties critiques. Selon Proust, il ny a pas
continuit entre lhomme et lcrivain car un livre
est le produit dun autre moi que celui que nous
manifestons dans nos habitudes, dans la socit, dans
nos vices . Ainsi, Proust distingue, comme le faisait
Bergson, entre le moi social et le moi profond qui est
celui de lartiste.
Proust reproche au critique de ne rien dire de la
signification des uvres elles-mmes et, pire, davoir
mconnu les grands crivains du XIXe sicle quil ne
sait voquer que selon le langage de la conversation
mondaine : Stendhal ne serait quun homme
desprit auteur de romans dtestables ,

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Baudelaire et Flaubert de bons et gentils garons

En fait, la mthode beuvienne nest pas que


biographique, elle cherche aussi entrer en
sympathie avec le texte littraire. Mais Proust lui
dnie cette capacit ; il juge que Sainte-Beuve est un
critique mdiocre, car lui-mme est dot dun moi
mdiocre.

SAPHISME

Dans une poque qui avait redcouvert le mythe de


Sapho avec, entre autres, les romans dAlphonse
Daudet (Sapho, 1884) et de Pierre Lous (Les
Chansons de Bilitis, 1894) et qui voyait la parution de
nombreux romans libertins le romancier y a trouv
nombre de prnoms fminins : Gilberte, La, Odette
ayant pour thme de prdilection la femme travestie
en homme, Proust tait attir par le noir mystre
de la fminit et des amours saphiques. Il doit cette
attirance, au plan littraire, Baudelaire et, au plan
personnel, ses interrogations devant le fminin et sa
jouissance. Cette thmatique est dj prsente dans le
recueil de nouvelles que lauteur a publi en 1896, Les
Plaisirs et les Jours. Pour autant, en faisant du
saphisme, associ Sodome, lune des clefs de vote de
la Recherche, il ne reprend pas son compte lavatar
baudelairien de la femme damne. Mais en employant
le nologisme gomorrhenne qui renvoie au pome
de Vigny, La Colre de Samson ( La femme aura
Gomorrhe et lhomme aura Sodome / Les deux sexes
mourront chacun de son ct ), il marque

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lhomosexualit fminine, comme la masculine, du


sceau du tragique.
Le premier signe de Gomorrhe, cest la duplicit qui
ressortit lquivoque du terme amie par lequel les
jeunes filles se dsignent entre elles. Le deuxime est
lambigut : Albertine et Andre sont des prnoms
masculins qui ont t fminiss. Le troisime est une
lascivit faite de tentations multiples et de plaisirs
cachs que le hros dcouvre avec quelque sidration
lorsquil observe les deux amies valser
langoureusement seins contre seins et rire de faon
troublante et voluptueuse (III, 191).

SENSATION > GOTER, IMPRESSION

SEXUALIT

Durant ses annes de lyce, Marcel Proust prouvait


une attirance, o la sensualit le disputait au simple
besoin daffection, pour certains de ses camarades de
classe. Il lui arrivait dencourir de leur part moqueries
et rebuffades, il protestait alors de la puret de ses
intentions. En fait, il rvait de relations sincres et
innocentes comme celles des mules de Socrate : il
ddiera son ami Daniel Halvy un sonnet intitul
Pdrastie.
Ces inclinations quil essayait de dissimuler sa
famille se prcisent lge adulte. Il eut ainsi des
liaisons entre autres avec le musicien Reynaldo Hahn

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ou Lucien Daudet , lesquelles en gnral ne duraient


pas plus de dix-huit mois ; ctait, selon lui, la dure
maximale dun amour passionn. Bien que vers la fin
de sa vie il confia Gide navoir jamais eu que des
relations homosexuelles quil vcut sans la moindre
culpabilit bien quil les cacht certains de ses amis
, il connut dans sa jeunesse de vives attirances pour
des femmes qui il faisait la cour selon les rgles de
lart ; il en conut dailleurs plusieurs chagrins
amoureux. Ces attirances fminines furent-elles
purement platoniques ? Cest possible, mais rien nest
sr. Cependant, Proust connaissait les femmes ; il
nexiste pas chez lui de haine de lautre sexe comme
cest souvent le cas dans lhomosexualit.
Il ressort que la sexualit de Proust est loigne des
normes sans doute parce que saffrontent en lui le
corps biologique et le corps imaginaire. Il prnait,
comme le personnage de Charlus dans le roman, un
idal de virilit et sagaait quon puisse lui trouver
quelque chose de fminin. Mais il admirait dans
chaque sexe les caractristiques de lautre : le charme
chez les hommes et la franchise et la camaraderie
chez les femmes. Dans ses rves, son narrateur
rencontre un homme qui se transforme en femme avec
ce caractre androgyne des premiers humains (III,
370).

SIGNES OBSCURS

claircir des choses obscures, comme Proust lcrivait


un de ses correspondants, dchiffrer le livre
intrieur de signes inconnus comme il lcrit dans la

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Recherche, telle est la qute du romancier qui rappelle


que toute ralit apparat sous lespce de signes
demandant tre compris.
Lexprience du hros se heurte, de prime abord,
lnigme du rel. Ainsi, lors dune promenade en
voiture dans les environs de Balbec, Hudismenil, son
il est attir par un pan de paysage compos de trois
arbres cachant une alle (II, 76-77) : le spectacle de la
nature suscite un moment de plaisir et une mditation
qui reste strile car, au contraire de ce qui se passe
avec les rminiscences, la vision se rduit aux
apparences. La ralit parat inconsistante bien
quelle accroche le regard ; les signes quelle manifeste
flottent dans une obscure clart qui, tout la fois,
contient et drobe quelque chose. En revanche, dans
lpisode des Clochers de Martinville , le hros a su
rpondre lappel du rel en dveloppant les
impressions par le travail de lcriture, lequel dissocie
le mouvement de la voiture du spectacle contempl et
fond lesdites impressions dans la reprsentation.
Ainsi que la fort bien analys Nicolas Grimaldi,
lattitude du hros est
dtermine par
une
mtaphysique de lattente. Dpourvu de qualits
spculatives, il attend de la ralit extrieure quelle
le relie son intriorit comme il attend des femmes
quelles lui rvlent lamour. Les signes obscurs
reprsentent une tape dans la qute de la puissance
dcrire.

SNOBISME

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Le dsir de slever en imitant ceux que lon estime


suprieurs qui caractrise le snobisme sinscrit dans la
qute humaine de la reconnaissance. Cette attitude ne
cherche pas tablir avec autrui une relation
quilibre dchange mais, au contraire, entrer en
concurrence avec lui, sapproprier ses lgances et
ses dsirs tout en dprciant les gens quil est inutile
denvier.
La plupart des personnages proustiens qui se
dvoilent en partie dans le jeu des imitations sociales,
intellectuelles, esthtiques sont, un moment ou un
autre, concerns par ce comportement nourri
dgocentrisme et denvie. Seule la grand-mre pour
qui
les
passions
mondaines
sont
chose
incomprhensible en est exempte.
Chez les Verdurin, on affecte de mpriser les ennuyeux , terme qui dsigne les gens mieux ns ou mieux
considrs. Legrandin, ce bourgeois, par ailleurs
crivain naturaliste, acharn conqurir une
situation mondaine, se fait appeler Legrand de
Msglise et feint dignorer le hros et sa famille
quand il les croise. Sa sur qui, elle, dispose dun titre
de noblesse elle a pous le marquis de Cambremer
mprise les Verdurin et rve dtre admise chez les
Guermantes. rebours, la duchesse de Guermantes,
qui prtend ne pas faire grand cas de lesprit de caste
et professe une grande indpendance desprit mais
dont la devise est : on est toujours invit , se rcrie
quand elle saperoit que des Dubois ou des Durand
accdent aux sanctuaires mondains. Lors de la
rception donne par la princesse, dans Sodome et
Gomorrhe, on la voit arborer un regard vague afin
dviter les gens avec qui elle ne tenait pas entrer
en relation (III, 67) : son snobisme nest pas

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augmentation, mais prservation de soi. Quant la


marquise de Villeparisis, pourtant toujours si mesure,
ses excs de politesse sont une marque de ddain
destine marquer sa diffrence avec le simple
bourgeois.
Dans ce thtre tragique de la vanit o lon se
mesure laune du prestige, le snob, toujours prt
changer de modle, est celui qui croit ce quil feint
dtre. Proust montre de faon pntrante comment
lenfer, cest les autres .

SUAVE MARI MAGNO

Quil est doux le plaisir de contempler de la terre


ferme les hommes en difficult sur une mer agite ;
non parce que cest un plaisir agrable, mais parce
quil est doux de voir les malheurs auxquels soi-mme
on chappe.
Cette premire phrase du livre II du clbre pome
de Lucrce, De Natura rerum, exprime un sentiment
ambivalent qui fait reposer le plaisir sur labsence de
douleur ou, plus prcisment, sur le soulagement quil
y a se sentir protg des dsastres de la vie. On le
rencontre plusieurs endroits de la Recherche pour
expliquer lattitude particulire quadoptent certains
personnages vis--vis de situations tragiques. La
distance rejoint lindiffrence et se teinte souvent
dune nuance de sadisme : il en va ainsi des regards
pleins de cruaut exprimant un retour la fois quiet
et soucieux sur soi-mme que jettent sur Swann
mourant les invits des Guermantes (III, 89). Ou encore

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de lapptit indcent et du plaisir pervers dont fait


preuve Mme Verdurin en dgustant son petit djeuner
lorsquelle apprend par la lecture du journal le
naufrage du Lusitania (IV, 352), ce navire britannique
qui venait dtre coul par les Allemands au large de
lIrlande. Et le narrateur de constater que la mort des
autres nous chatouille peine et presque moins
dsagrablement quun courant dair (IV, 351).
Toutefois, le Suave mari magno relve aussi dune
forme de sagesse. Cest lexpression que le narrateur
emploie quand il se souvient que Swann lui avait
conseill dadopter une attitude distante vis--vis de
ses dsirs afin de se protger contre les illusions de la
mondanit (IV, 156).

SWANN (CHARLES)

Sil est un personnage proustien devenu clbre, cest


bien Charles Swann : le narrateur y tenait puisquil
sadresse lui en ces termes : cest dj parce que
celui que vous deviez considrer comme un petit
imbcile a fait de vous le hros dun de ses romans
quon recommence parler de vous et que peut-tre
vous vivrez (III, 705).
la fois bien install dans la vie et dandy non
conformiste, esthte et amateur de femmes, ce fils dun
riche agent de change juif est entr dans la socit du
faubourg Saint-Germain, est mme devenu membre du
Jock ey Club, cette coterie laquelle il ntait gure
prdestin ; on dit aussi que cest un familier du
prince de Galles et du prsident de la Rpublique. Il y

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a bien sr du mondain et du dilettante en lui, mais sa


vie ne peut se rsumer cela.
Pour le hros, Swann est dabord un fauteur
dinquitude : les visites nocturnes quil rend la
famille de lenfant, Combray, privent celui-ci de la
prsence maternelle. Cest ensuite un modle : il
connat lcrivain Bergotte, il apprcie la musique de
Vinteuil, il prpare une tude sur Vermeer. Mais il
incarne ce que Proust appelle un clibataire de
lart qui renoncera sa vocation artistique. Cest
donc un modle dpasser. Swann est encore un frre
en souffrance : lamour malheureux et jaloux quil voue
une Odette volage annonce les amours venir du
hros. Enfin, Swann est un sage qui montre la voie au
narrateur quand il oppose la vanit du monde son
Suave mari magno .

TEMPS

Dans le roman proustien, le temps semble tout dabord


dpendant dune mmoire discontinue qui met en
cause le moi : si le pass est dispersion, ltre se
disperse avec lui. Toutefois, en dehors de situations
pathologiques, cette vision du temps ne correspond
gure lexprience immdiate des individus qui est
celle du devenir, bien que ceux-ci stonnent toujours
de ne pas se baigner deux fois dans le mme fleuve,
autrement dit dadmettre que le pass est irrversible
avant dtre intermittent. Cela explique quune mme
personne connat en ralit plusieurs moi successifs :
le Swann amant jaloux dOdette nest pas le mme que
le mari complaisant quil deviendra ensuite.

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En premire approximation, le temps proustien


correspond donc une forme de discontinuit et
doubli de ltre. Il nempche quil sincarne toujours
dans une exprience faite dans un espace donn :
une heure nest pas une heure, cest un vase rempli
de parfums, de sons, de projets, de climats (IV, 467).
Il sagit donc dun temps sensible qui prend forme
partir de la manire dont la ralit nous affecte et qui
ne sencombre pas de calendrier ce qui explique les
nombreuses interpolations temporelles dun roman qui
bouscule la chronologie. Autrement dit, cest un
prsent vcu.
Toutefois, ce vcu nest jamais plus authentique que
dans les phnomnes de rminiscence. Ceux-ci
restituent ltre et sa temporalit, ce qui est tout un,
grce une sensation inopine et libre. Quest-ce
dire, sinon que le narrateur se remmorant Combray
par la grce de la saveur dune madeleine ou la
basilique Saint-Marc dans la cour de lhtel de
Guermantes comble un oubli dans le flux du temps,
retrouve un moment presque futile, en se librant de
lici et maintenant des habitudes qui nest pas
temporalit mais rptition. En dautres termes, il
nantise le prsent de linstant au profit dune dure
associative, une dure bergsonienne qui relie pass et
prsent. Cette exprience qui transforme le pass en
prsence revient la conscience comme trace, la
manire de tout souvenir, ainsi que le remarquait
Vladimir Jank lvitch (Quelque part dans linachev)
8, et toute trace menace de disparatre. Cest alors
lcriture dlaborer ces traces, de faire en sorte
quelles persvrent dans leur tre, quelles ne soient
pas perdues : cest le temps retrouv.
On peut en conclure que le temps vcu dploie une

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conscience qui staye sur le pass et tend vers


lavenir. Autrement dit, un moment oubli retentit
dans le prsent et rend ltre un sentiment de
permanence.
Enfin, aprs les phnomnes de rminiscence
prouvs lors de la matine Guermantes, le narrateur
prend conscience de la mort possible. Le temps est
alors considr sous laspect de la finitude, laquelle
pose deux questions mtaphysiques en rapport avec
lautodtermination et le sens de lexistence : que doisje faire ? que puis-je esprer ? Les rponses se trouvent
dans la puissance dcrire.

TRAIN

Dans Du ct de chez Swann, il est souvent question


de voyages entreprendre, de villes visiter, donc de
trains emprunter. Et de gares prochaines grce
ces gais chemins grands , comme lcrivait
Verlaine. Cest ainsi que le hros enfant rve de
monter, la gare Saint-Lazare, dans le beau train
gnreux dune heure vingt-deux [qui sarrtait]
Bayeux, Coutances, Vitr, Questambert,
Pontorson, Balbec (I, 378-379). Avant dtre un
espace amovible dans lequel vont prendre place
certaines scnes du roman, le train active la rverie
sur les lieux inconnus qui sincarnent dabord dans
des noms. Il en va de mme du train ctier de Balbec
que les jeunes filles appellent le tortillard ou
encore le tacot . la Belle poque, le rseau
ferroviaire est trs dvelopp : on a dit que dans les
grandes villes les gares taient les cathdrales des

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temps modernes, mais il faut ajouter que chaque


village a aussi construit son moderne clocher.
Le train est un espace de sociabilit, les transports
favorisent les rapports : dans le petit train de Balbec,
les invits des Verdurin qui se rendent la Raspelire
jouent, chacun dans son registre, leur comdie
mondaine ; le hros peut les observer tout loisir et
deviner ce qui les anime. Cest ainsi que Cottard
dvoile son snobisme mprisant quand, la station
dArembouville, il exige du chef de train quun fermier
en descende car le malheureux navait quun billet de
troisime classe (III, 268).
Comme lautomobile, le train favorise aussi les
transports
amoureux.
Dans
lintimit
dun
compartiment vide du tortillard, Albertine et le hros
sembrassent langoureusement.

VENISE

Bien qutant un sdentaire, Proust, grand lecteur de


Stendhal, et en particulier de La Chartreuse de
Parme, a longtemps rv dItalie et de ses villes dart :
Florence, le lac de Cme et Venise occupent ses penses
la manire dun plaisir toujours diffr. partir de
lautomne 1899, il envisage vraiment de se rendre
dans la cit des Doges en prenant pour guide Les
Pierres de Venise de Rusk in. Il y arrive au dbut de
mai 1900 en compagnie de sa mre et y retrouve son
ami Reynaldo Hahn. Ce fut un sjour heureux dont il
garda le souvenir sa vie durant. la fin de lt, aprs
des vacances passes dans la rgion dvian, il part

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brusquement pour un second sjour de quelques


semaines dont nous ne savons pratiquement rien. Sauf
quil dsirait ardemment leffectuer seul !
Lenfant de Combray puis le jeune homme de Balbec
rvent daller Florence, Rome et surtout Venise.
plusieurs reprises, le voyage est repouss par sa
famille. Ce nest quaprs la mort dAlbertine quil va y
passer plusieurs semaines en compagnie de sa mre,
qui lui tmoigne alors une immense compassion.
lhtel, il sprend dune jeune Autrichienne qui lui
rappelle sa matresse dfunte et, entre ses visites au
muse de lAcadmie, pour y admirer les Carpaccio, et
la basilique Saint-Marc, il va souvent, seul, errer le
long de canaux et de ruelles obscures la recherche
daventures fminines. Au fil du temps, le sjour
vnitien lui aura permis doublier Albertine ; la
souffrance quil aura connue avec elle finira par
nourrir sa vocation littraire.
ce travail du deuil , il faut ajouter une seconde
exprience singulire. En
effet, Venise ravive
Combray : les effets de lumire sur le Campanile
voquent le clocher de Saint-Hilaire et la vision du
baptistre de Saint-Marc, sa crypte. Venise est un lieu
de mmoire non seulement parce quelle est ville dart,
patrie, entre autres, dun Carpaccio ou dun Mariano
Fortuny, mais aussi parce quelle permet au hros de
revisiter son pass, la mmoire tant indissociable de
lexprience des lieux.

VERDURIN (LES)

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M. et Mme Verdurin sont des bourgeois trs aiss qui


vont peu peu, grce leur salon qui fonctionne
comme un clan, gravir les diffrents degrs de
lchelle sociale. Le souci daccumulation des biens
nest pas le leur : on na pas affaire une bourgeoisie
dargent, mais une bourgeoisie quil faudrait
qualifier d esthtique tant leur salon va devenir
un lieu de reconnaissance artistique et politique. Ils
sont cultivs mais aussi prtentieux et, parfois,
vulgaires. M. Verdurin a t autrefois un grand
critique dart, spcialiste de Manet et de Whistler,
mais depuis son mariage il ncrit plus et use de la
morphine.
Mme
Verdurin
est
surnomme
la
Patronne par ceux qui frquentent chez elle, cest
dire que dans le couple cest elle qui porte la culotte !
Dailleurs, son mari ne dcide rien sans la consulter.
Tous deux cultivent un got certain pour les intrigues
mondaines et les brouilles qui peuvent sensuivre.
Ds les annes 1880, ils veulent tre les arbitres des
lgances : chez eux, on joue du Wagner alors que le
compositeur nest encore gure reconnu en France ; ils
iront mme Bayreuth. Plus tard, Mme Verdurin
encourage les Ballets russes, invite Stravinsk y et
Diaghilev et schine le faire savoir. Elle nest pas
pour rien dans la reconnaissance quobtiennent le
peintre Elstir et le musicien Vinteuil dont elle fit
interprter la fameuse sonate puis le septuor dans son
salon. Cet avant-gardisme de mcne sapparente la
fois un certain discernement et au snobisme ; le got
est pour elle avant tout une valeur dchange qui doit
lui permettre de faire monter sa cote la Bourse
mondaine. Il en va de mme de ses opinions politiques.
Les intrts mondains lamnent, ainsi que son mari,
prendre le parti de Dreyfus pour se singulariser ; on
chercherait en vain des raisons morales ce choix que

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la Patronne impose tous les membres de son


petit clan .
Devenue, aprs la guerre, princesse de Guermantes
la suite de son veuvage, son personnage incarne
pleinement la rvolution sidrale qui caractrise la
Recherche, bouleversant les situations mondaines et
les gradins sociaux , comme disait Proust, par
lascension de la bourgeoisie en regard du dclin de
laristocratie.
Avec son salon artiste et politique, Mme Verdurin
participe donc la cration dun nouvel ordre
symbolique, celui dun monde o rgnent les opinions
et dans lequel les ides sont bien souvent des humeurs
et les humeurs des vrits.

VERMEER

DE

D ELFT

Cest en 1902, au cours dun voyage en Hollande, que


Proust voit pour la premire fois la Vue de Delft au
Mauritshuis de La Haye dans la Recherche, Swann
qui est un spcialiste de Vermeer envisage de sy
rendre. Proust se souviendra longtemps de la
fascination quil a alors prouve si bien que, prs de
vingt plus tard, il voulut absolument revoir le tableau,
lun des plus beaux quil connaisse, loccasion dune
exposition de peintres hollandais organise au Jeu de
Paume. Il range aussi dans son panthon pictural La
Jeune Fille la perle qui figurait dans la mme
exposition.
Durant cette visite, il sattarda longuement devant

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la Vue de Delft comme sil souponnait une parent


profonde entre lart du peintre, qui fait scintiller la
ralit pour tout la fois la clbrer et lpuiser, et sa
propre technique romanesque. Cette visite lui inspire,
dailleurs, le passage sur la mort de lcrivain
Bergotte, lequel voit dans un dtail du tableau, un
petit pan de mur jaune , limage de la perfection :
Cest ainsi que jaurais d crire, disait-il [] il
aurait fallu rendre ma phrase en elle-mme prcieuse,
comme ce petit pan de mur jaune. (III, 692.)
On peut, en effet, voquer une parent entre le
peintre et le romancier. Le traitement de la
description proustienne semble parfois quivalent
celui de la lumire vermeerienne. Ainsi, la jeune
laitire aperue, laube, sur un quai de gare par le
hros en route vers Balbec, qui capte toute la lumire
naissante comme si elle tait vue travers un vitrail
illumin (II, 17-18), rappelle un tableau homonyme
du peintre, La Laitire, dans lequel la lumire se
diffuse non selon sa source, mais selon la perspective
subjective de lil. Les solutions picturales de Vermeer
sont plus lumineuses que graphiques, mutatis
mutandis, il est possible de les comparer la notion
proustienne de vision.

VISION

Selon Proust, le style est une question non de


technique, mais de vision, [il nous rvle] la diffrence
qualitative quil y a dans la faon dont nous apparat
le monde (IV, 474). Autrement dit, lcriture est
consubstantielle une perception du rel qui

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dtermine sa mise en perspective.


La conscience du narrateur consiste en une
intention tourne vers les choses, mais celles-ci
peuvent ntre que prtextes jusqu remettre en cause
le regard : je ne mtais jamais dissimul que je ne
savais pas couter ni, ds que je ntais plus seul,
regarder (IV, 295). En ralit, cette incapacit est le
signe dune volont de creuser les apparences, de
dchiffrer ce qui est donn par la perception. Le
narrateur sattache moins aux dtails du rel qu sa
complexit, ce qui lamne le radiographier : je ne
voyais pas les convives, parce que, quand je croyais les
regarder, je les radiographiais (IV, 297).
la vision immdiate et au ralisme esthtique
reprsents par lcriture artiste des Goncourt, par
exemple, le romancier oppose donc un regard intrieur
afin non pas de transmettre lexprience de perception
du rel, mais den drouler lexprience et, ainsi, de
lclaircir : la mtaphore, qui relve de la mise en
rapport, tant son procd de style privilgi. La vision
de Proust montre donc comment les choses affectent la
conscience individuelle et rvlent ainsi un rel qui ne
prend forme que dans lintriorit.

VOYEURISME

Le dsir de voir sans tre vu fait partie des fantasmes


luvre dans la Recherche ; il tmoigne de
limportance quoccupe le regard en tant que tel dans
la psych du hros, car voir cest toucher et
capturer (I, 139) selon lesthtique du narrateur

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qui met en avant la notion de vision. Une note prise


par le romancier pour Le Temps retrouv le dit
lenvi : Albertine, etc. ont pos pour moi.
Cest dans la maison de Montjouvain, habite par la
fille du musicien Vinteuil, que se situe la scne de
voyeurisme la plus importante dun roman qui en
comporte plusieurs. Cach derrire un buisson, le
hros pie Mlle Vinteuil et une amie en train de se
livrer des rapports intimes. Lpisode comporte de
nombreuses incohrences en sorte quil fait davantage
penser un rve ou un fantasme quasi ritualis qu
un dispositif raliste. Plus tard, Albertine reconnat
tre alle Montjouvain chez Mlle Vinteuil.
Symboliquement, la scne figure donc une Gomorrhe
originelle ; elle a, dailleurs, pour envers le got des
jeunes filles pour lexhibitionnisme.
Pour le hros, le regard rotis correspond un dsir
destin possder de loin, lequel constitue un
compromis entre la proximit lie au sentiment
amoureux et la distance intrieure quimpose la
jalousie ; lintimit dvoile donne, en gnral, lieu au
plaisir solitaire. Ainsi, cest lorsquil contemple
Albertine endormie quil imagine la possder : En la
tenant sous mon regard, dans mes mains, javais cette
impression de la possder tout entire que je navais
pas quand elle tait rveille. Sa vie mtait soumise,
exhalait vers moi son lger souffle. (III, 578.) Tout se
passe comme si le voyeur jouissait enfin dun corps qui
soffre comme lenfant aurait voulu que soffre le corps
de la mre.
Au regard rotis du hros rpond le regard en
profondeur du narrateur, ainsi quen tmoigne la
mtaphore du tlescope qui met au jour des vrits
enfouies ou encore celle associant le livre venir des

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verres grossissants afin que les lecteurs puissent voir


en eux-mmes (IV, 610).
Longtemps, le regard aura t dans la littrature le
signe dune faute ou du viol dun tabou comme dans le
mythe dOrphe. Mais en contemplant un autre luimme dont le temps la spar, le narrateur en inverse
le sens et se fait voyant. sa manire, la Recherche
est lhistoire dun regard saisi par le spectacle du
monde.

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Liste des entres


Albertine
Amour
Argent
Art
Asthme
Automobile
Bains de mer
Baiser
Beaut fminine
Bicyclette
Bouc missaire
Buf mode
Cabourg-Balbec
Cleste Albaret
Chambre
Champs-lyses
Charlus
Clan

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Clemenceau (Georges)
Combray
Compassion
Contrat masochiste
Corps
Cruaut
Culpabilit
Demoiselles du tlphone
Domestiques
Dostoevsk i (Fiodor)
Drame du coucher
Dreyfus (affaire)
Duel
glise
Enfance
Exhibitionnisme
Faire catleya
Faubourg Saint-Germain
Fminit
Ftichisme

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Figaro (Le)
Flaubert
Fleurs
Francit
Galanterie
Goter
Guermantes (les)
Guerre de 1914-1918
Hardiesse
Homme-femme
Homosexualit
Impression
Impressionnisme
Incorporation
Instruments doptique
Ivresse
Ironie
Jalousie
Je
Jean Santeuil

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Jeunes filles
Langage
Lonie (tante)
Libertinage
Lieux
Lois humaines
Madeleine (Petite)
Maison de passe
Mal
Mdecine
Mmoire
Mensonge
Mre
Mtaphore
Moyen ge
Musique
Noms
Nourritures
Nouvelle revue franaise
Nuit

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Odorat
Paperoles
Paris
Pastiches
Peintres italiens
Personnages
Philosophie
Photographie
Phrase
Plaisir
Plaisirs et les Jours (Les)
Politique
Prix Goncourt
Publication
Rminiscence
Rve
Ritz (htel)
Rivire (Jacques)
Rusk in (John)
Sainte-Beuve

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Saphisme
Sensation
Sexualit
Signes obscurs
Snobisme
Suave mari magno
Swann (Charles)
Temps
Train
Venise
Verdurin (les)
Vermeer de Delft
Vision
Voyeurisme

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Notes
1
Les rfrences la Recherche renvoient ldition de
la Bibliothque de la Pliade tablie sous la direction
de J.-Y. Tadi en quatre volumes (1987-1989). La
tomaison est suivie de lindication de la page.
2
Nicolas Grimaldi, Proust, les horreurs de lamour,
Paris, Puf, 2008.
3
Antoine Compagnon, la recherche du temps perdu,
de Marcel Proust dans Les Lieux de mmoire, t. III
(Pierre Nora dir.) Paris, Gallimard, 1992.
4
Proust et le Roman, Paris, coll. Tel , Gallimard,
2004.
5
Gographie de Marcel Proust, Paris, Sagittaire, 1939.
6
Proust. Philosophie du roman, Paris, d. de Minuit,
1987.
7
Gilles Deleuze,

Proust et les

signes,

Paris,

coll.

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Quadrige , Puf, 2003.


8
Vladimir Jank lvitch et Batrice Berlowitz, Quelque
part dans linachev, Paris, Gallimard, 2004.

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w w w.quesais-je.com

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