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Quelle valeur ont ces arguments sur les plans


conomique et juridique ? Qu'en disent les historiens,
en Grce et en Allemagne ?

Grce-Allemagne: la querelle des


rparations de guerre
PAR LUDOVIC LAMANT ET AMLIE POINSSOT
ARTICLE PUBLI LE JEUDI 19 FVRIER 2015

L'excutif d'Alexis Tsipras veut rouvrir le dbat sur


les rparations de guerre et le remboursement du
prt forc impos par les nazis pendant l'occupation
de la Grce. Athnes rappelle de plus que la dette
allemande a t, elle, profondment restructure lors
de la confrence de Londres de 1953. Le dbat est ultra
sensible, sur fond de ngociations entre Europens.
Qu'en disent les historiens ?

Rencontre Bonn en 1958 entre le premier ministre grec Konstantin


Karamanlis et le chancelier Konrad Adenauer Kathimrini

LA CONFRENCE DE 1953 SUR LA DETTE


ALLEMANDE
Pour l'historien allemand Albrecht Ritschl, enseignant
la London School of Economics (LSE), l'Allemagne
est tout simplement le pays qui a le plus transgress
et restructur sa dette au cours du XXe sicle. Il
en veut pour preuve, notamment, la confrence de
Londres de 1953, qui rendra possible le miracle
conomique dont profitera l'Allemagne de l'Ouest, la
RFA, pendant des dcennies.

Le dossier pourrait empoisonner les relations entre


Athnes et Berlin dans les mois venir. Il ne
va srement pas dtendre l'atmosphre la table
de l'Eurogroupe, lors des ngociations sur la dette
grecque. Alexis Tsipras, le nouveau chef de l'excutif
grec, en a parl ds son discours de politique
gnrale le 8 fvrier. Il entend rclamer l'Allemagne
des indemnits pour les dgts subis par la Grce
pendant la Seconde Guerre mondiale, ainsi que le
remboursement du prt forc impos par les nazis
pendant l'Occupation, jamais rembours.

Les participants cette ngociation ont essay de ne


pas rpter les erreurs commises lors du trait de
Versailles, dj diagnostiques par Keynes en 1919
dans son essai sur Les Consquences conomiques de
la paix. Laccord de 1953 reflte une comprhension
subtile et responsable des difficults associes aux
rparations et aux crises des dettes des annes
1920 et 1930 , estime l'historien amricain Timothy
Guinnane, spcialiste du sujet luniversit de
Yale. l'issue de la confrence, les ngociateurs
s'entendent non seulement pour rduire de 50 % la
dette extrieure allemande. Mais ils acceptent aussi
de repousser le remboursement d'une partie de la

Ces revendications ont marqu le premier dplacement


du nouveau ministre grec des affaires trangres,
Nikos Kotzias, la semaine dernire Berlin, o il a
rencontr son homologue Franck-Walter Steinmeier
(lire son allocution). Entre les deux pays, des dettes
subsistent et l'endett n'a pas toujours t du ct
que l'on croit. Sur le fond, Athnes fait valoir
deux arguments historiques de poids : d'un ct, la
confrence de 1953 sur la dette allemande, et de l'autre,
les rparations de guerre.

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dette restante, trs loin : au moment de la future


runification de l'Allemagne, une fois que la question
allemande sera rgle.

Jean-Marie Harribey, un ancien coprsident d'Attac,


qui y voit la preuve de l' utilit politique d'une telle
confrence.
Pour ric Monnet, spcialiste d'histoire conomique
enseignant la Paris School of Economics (PSE),
les seules conclusions que l'on peut tirer de cette
comparaison sont trs larges, tant les contextes sont
diffrents : cela nous rappelle que l'Europe politique
s'est construite sur le rejet du nazisme, et que cette
Europe n'existerait pas aujourd'hui si l'on n'avait
pas dcid, un moment, de ne pas demander de
rparations pour les dgts matriels et financiers
causs par certains pays dont l'Allemagne .
l'poque, la dette allemande tait bien plus
lourde que la dette grecque aujourd'hui. L'Allemagne,
divise en quatre zones occupes, ne disposait plus
dautonomie politique dans limmdiat aprs-guerre.
Elle tait donc territorialement et juridiquement
diffrente du pays qui avait contract les dettes
antrieures, insiste ric Monnet, pour rappeler quel
point les parallles avec aujourd'hui sont dlicats.

Cette position trs conciliante s'explique avant tout par


la volont de Washington de mnager les Allemands,
dans un contexte de dbut de guerre froide, o les
tats-Unis ne veulent pas affaiblir leurs allis. Ils vont
donc exiger des pays europens qui dsirent profiter
du plan Marshall mis en place par les Amricains,
qu'ils acceptent, en change, de lcher du lest sur le
remboursement de la dette allemande.
Mais 37 ans plus tard, lors de la runification du
pays, le chancelier Helmut Kohl vacue la question du
remboursement. Le trait de Moscou (renomm trait
deux plus quatre ), qui scelle la runification de
1990, n'est pas considr comme un trait de paix
, et fait limpasse sur la question du remboursement
de la dette prvu dans le texte de 1953. Quelques
acomptes ont t verss. Mais il sagissait de sommes
minimes , rsume Albrecht Ritschl. La dcision
de Kohl fait alors l'objet d'un consensus en Europe.
D'autant que cette dette restait, de toute faon, trs
difficile chiffrer avec prcision.
Quelle leon y a-t-il tirer de cet pisode pour la
Grce aujourd'hui ? Exactement comme on l'a fait en
1953 avec l'Allemagne, on se rend compte que tous les
peuples d'Europe auraient intrt regarder le dtail
de la composition de leurs dettes , juge l'conomiste

Le London Agreement de 1953 ne peut en aucun cas


tre utilis dans le dbat pour dire que l'Allemagne
doit encore de l'argent la Grce car il ne concernait
pas les rparations de guerre mais le rglement de la
dette davant et daprs guerre, poursuit lhistorien.
Par contre, ce trait montre bien comment les allis
ont fait en sorte de rduire et r-chelonner les
dettes allemandes aprs la guerre pour viter que les
problmes de l'entre deux-guerres ne se reproduisent.
L'Allemagne ayant eu une balance commerciale en
surplus pendant les annes 1950-1960 et une forte
croissance, elle a pu rembourser rapidement ce que le
trait de 1953 lui laissait payer.

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600 000 morts de famine

Grce avait demand la confrence des vainqueurs


en 1946. Autrement dit, c'est un montant symbolique
et partir de 1953, tous les transferts sont arrts.
En 1960, Bonn fait un geste fort : une partie des
victimes grecques du nazisme est indemnise, sur le
modle dun accord conclu en 1952 entre lAllemagne
et Isral. 115 millions de deutsche Mark sont verss,
destins essentiellement la communaut juive de
Grce, extermine par les nazis 95 %. partir de
ce moment-l, pour l'Allemagne, qui versera ce mme
type d'indemnits neuf autres pays mais aucun
issu du bloc de l'Est qui ne touchera des indemnits
qu'aprs 1990 , c'est une affaire classe. Mais il
ne s'agit pas de rparations de guerre : aucune
indemnit au titre des dommages conomiques et
matriels causs par l'occupant nazi n'a t verse au
compte de ltat grec.

Le ministre des affaires trangres grec Nikos Kotzias, son arrive


Bruxelles, le 29 janvier 2015. Franois Lenoir. Reuters.

LES RPARATIONS DE GUERRE


Pour la Grce, ce sujet n'a rien de nouveau. Mais
c'est la premire fois qu'un gouvernement s'en saisit
officiellement. De fait, jusqu'en 1990, il n'y avait pas
de moyen lgal de revendiquer quoi que ce soit auprs
des autorits fdrales allemandes. La confrence
de Londres de 1953 avait repouss la question des
rparations de guerre la future runification, comme
elle l'avait fait pour le remboursement d'une partie de
la dette accumule avant guerre.

Par la suite, les gouvernements grecs successifs, pour


des raisons diplomatiques, n'ont pas voulu ressortir
ce dossier empoisonn. Du ct de la socit civile
en revanche, un petit comit se forme la fin des
annes 1990. Le Conseil national de revendication
des dettes de l'Allemagne envers la Grce , constitu
pour une bonne part d'anciens rsistants autour de
la figure de Manolis Glezos, prche dans le dsert
pendant une quinzaine d'annes. Il met en vidence
quatre catgories de dettes de l'Allemagne envers la
Grce : les trsors archologiques pills, l'emprunt
forc par l'Allemagne nazie en 1941 (d'une valeur de
3,5 milliards de dollars cours 1938, soit 54 milliards
d'euros aujourd'hui sans les intrts), les rparations
lies aux dommages de guerre, estimes par les allis
lors de la confrence de Paris en 1946 7,2 milliards
de dollars cours 1938, soit 108 milliards d'euros
aujourd'hui sans les intrts ( noter que la Grce
avait demand le double) ; et les ddommagements des
victimes (pour partie indemnises en 1960).
Ce sont donc les volets rparations et emprunt forc,
jamais traits, qui intressent Athnes aujourd'hui.
Soit un total, au cours d'aujourd'hui et sans les intrts,
de 162 milliards d'euros d'aprs les estimations
de Manolis Glezos reprises par Syriza. titre de

Au cours des dcennies d'aprs guerre, le


gouvernement grec ne cherche pas spcialement tre
indemnis, comme le raconte Mediapart l'historien
Dimitris Apostolopoulos : l'poque, on privilgie
l'amiti grco-allemande pour favoriser la croissance
conomique. Lors d'un voyage Bonn en 1958, le
premier ministre grec Konstantin Karamanlis signe
mme un emprunt de 200 millions de deutsche Mark
auprs du gouvernement allemand. C'est un prt
avec des taux d'intrt consquents ; cela n'a rien
voir avec des indemnits. Il se dit que Karamanlis
aurait alors indiqu aux Allemands que ltat grec
abandonnerait toute revendication de rparation.
Mais aucune source crite ne vient le confirmer.
Ce spcialiste de la Seconde Guerre mondiale et des
relations grco-allemandes de l'Acadmie d'Athnes
estime toutefois que la Grce a peru quelques
compensations en nature dans l'immdiat aprsguerre, comme d'autres allis Grande-Bretagne,
France et tats-Unis notamment. Pour la Grce, les
estimations parlent de l'quivalent de 25 millions de
dollars. Cela reprsente peine 0,12 % de ce que la

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comparaison, on estime aujourdhui que lAllemagne


est expose, hauteur de 72 milliards deuros, la
dette grecque.

drapeau nazi de l'Acropole. Pour lui, si Athnes n'a


rien obtenu jusqu' prsent de Berlin en matire de
rparations de guerre, c'est par manque de courage
politique des gouvernements grecs. Les lignes ont
toutefois commenc bouger ces trois dernires
annes. Syriza s'est empar du sujet, qui rencontre un
certain cho dans la socit grecque o la mmoire de
la Seconde Guerre mondiale et de la guerre civile qui
s'en est suivie est encore vive. Face aux questions qui
se multiplient au parlement, le gouvernement Samaras
finit par admettre... qu'il y a l un sujet.
Courant 2013, une commission est forme au sein
des services du budget gnral de ltat, sous
l'autorit du ministre des finances, afin d'valuer les
montants que l'Allemagne doit la Grce. Mais ses
conclusions, rendues en ce dbut d'anne, juste avant
les lections, restent confidentielles, et ces travaux ne
s'accompagnent d'aucune demande officielle envers
Berlin.

"Mme s'il ne s'agissait que d'un Mark


allemand", l'ouvrage de Manolis Glezos Livani

Il faut dire que la Grce a t, proportionnellement sa


population et sa superficie, l'un des pays europens
les plus touchs par la Seconde Guerre mondiale, ayant
subi une double occupation, italienne (1940-41), puis
allemande (1941-44). Outre les routes, chemins de
fer, usines et autres infrastructures dynamits, plus de
80 villes et villages ont t dtruits et leurs habitants
assassins par les nazis, parfois comme simple mesure
de reprsailles.

311 milliards d'euros ?


Cette attitude change ds le lendemain des lections,
qui ont vu Syriza accder au pouvoir : le gouvernement
Tsipras a d'emble mis la question sur le tapis. Il
reste cependant tout aussi opaque sur le montant
qu'il entend rclamer l'Allemagne. Le ministre des
affaires trangres, joint par Mediapart, ne souhaite
faire aucun commentaire sur les dclarations de
Nikos Kotzias Berlin et dit s'appuyer pour l'heure
sur ce rapport confidentiel ralis par le gouvernement
prcdent.

L'occupation a par ailleurs t synonyme de famine


pour une grande partie de la population, la production
agricole grecque tant destine aux troupes du Reich
engages sur le contient africain. Selon Manolis
Glezos, qui outre son combat sans relche dans
l'espace public ces dernires annes pour faire
reconnatre ces dettes allemandes a crit un ouvrage
sur le sujet, Mme s'il ne s'agissait que d'un Mark
allemand (dition Livani, 2012), 13,5 % de la
population grecque a pri pendant la guerre : l'ancien
rsistant dcompte dans son ouvrage quelque 600 000
morts de famine, plus de 56 000 excutions, et 105 000
dportations sans retour dans les camps de la mort.
Cet ancien rsistant, aujourd'hui doyen du parlement
europen o il a t lu sous les couleurs de Syriza,
est connu en Grce pour avoir dcroch en 1941 le

D'aprs la presse grecque mais rien d'officiel


ne vient le corroborer le montant des dommages
de guerre dus l'occupation allemande s'lverait
dans ce rapport 311 milliards d'euros. Le n2 du
gouvernement Samaras, Evanguelos Venizelos, avait
lui-mme parl de sommes colossales quand le
rapport lui a t remis, le 19 janvier. Pas pour
l'emprunt. Pour l'emprunt elles sont petites, avaitil prcis, pour les indemnisations elles sont trs
grandes.
L'objectif, pour Athnes, est d'abord de faire
reconnatre par Berlin qu'il y a effectivement des
dettes. Mais il est peu probable que le nouvel

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excutif parvienne dfendre son dossier jusqu'au


bout. Pour l'historien Dimitris Apostolopoulos,
valuer les dgts conomiques et matriels, calculer
leur indemnisation et dterminer les ventuels
taux d'intrts correspondants reste extrmement
compliqu et sujet dbat, d'autant que la Grce
n'est pas la seule n'avoir touch aucune rparation
allemande. Rpondre aux demandes grecques ce
niveau-l, pour Berlin, ouvrirait le champ des
revendications d'autres pays : c'est trop risqu.

dfinitivement. En rclamant des rparations pour


la Seconde Guerre mondiale, Alexis Tsipras sape les
fondements de l'intgration europenne, estime l'expremier ministre belge Guy Verhofstadt, aujourd'hui
patron du groupe des libraux au parlement europen.
Il semble avoir oubli que les anciens ennemis ont
fait un choix fondamental de coopration et de
construction d'un avenir commun aprs la Seconde
Guerre mondiale.
Du mme groupe que Verhofstadt, l'eurodpute
Sylvie Goulard (UDI-Modem), qui a particip, au
dbut de sa carrire, aux ngociations du trait de
Moscou de 1990, juge que les Grecs se trompent
de combat. Il serait prilleux d'ouvrir la bote de
Pandore du pass , dclare l'lue. ses yeux, le plan
Marshall de 1947, ou encore la confrence de 1953,
obissaient une logique nouvelle pour l'poque :
tirer un trait sur le pass, construire un avenir
commun . Idaliste en apparence, cette solution
s'est avre infiniment plus judicieuse que les cycles
antrieurs de guerres, reprsailles et rparations ,
conclut-elle.

En revanche, le prt d'occupation est avr par les


sources. C'est par ailleurs un cas unique pendant la
Seconde Guerre mondiale : aucun autre pays n'a eu
subir d'emprunt forc de cette manire. J'ai moimme vu ces documents dans les archives Berlin. Le
Reich avait alors impos la Grce un emprunt de
376 millions de Reichsmark. Les premires chances
ont t rembourses puis, plus rien. Il est facile de
reconstituer ce qui n'a jamais t rembours, c'est un
fait objectif, le gouvernement allemand ne peut pas
nier les documents crits.
Il faut donc, selon cet historien, qu'Athnes spare les
deux dossiers, si elle veut tre audible ct allemand.
Le problme, en dfinitive, c'est que le gouvernement
grec n'a jamais voqu publiquement un montant
prcis. On ne sait pas de quoi on parle et on mlange
les diffrents types de rparations .

[[lire_aussi]]
Les Grecs seraient-ils en train de dmonter l'un des
piliers du projet europen, pigs par un discours trop
nationaliste, comme le redoutent certains Bruxelles ?
Pour Manolis Glezos lui-mme, l'important n'est pas
tant le montant des rparations que l'Allemagne
doit la Grce. Ce qui importe, c'est le geste,
symbolique, dans un contexte o Berlin n'a fait
qu'exiger, depuis le dbut de la crise, d'incessants
efforts de la part des Grecs. Mme s'il ne s'agissait
que d'une dette d'un deutsche Mark, l'Allemagne a
l'obligation juridique, historique et avant tout thique
de s'acquitter de sa dette envers la Grce , crit
Manolis Glezos, qui rappelle au passage le rle de la
rsistance grecque dans la chute du nazisme.
Le ministre Nikos Kotzias, dont la femme est
allemande, l'a prcis lors de son entrevue
Berlin avec son homologue allemand : Ce que
nous demandons, ce que nous implorons, cest la
comprhension. Jusqu' prsent, les Allemands lui
adressent une fin de non-recevoir : Nous demeurons
convaincus que toutes les questions relatives aux

Le mmorial de Distomo, l'un de ces villages martyrs dont


les habitants ont t assassins par les nazis Amlie Poinssot

UNE STRATGIE GAGNANTE POUR LES


GRECS ?
Bruxelles, beaucoup sont mal l'aise face
ces revendications grecques, qu'ils jugent contreproductives. Alors que les ngociations sur la dette
grecque vont encore durer des mois, ils redoutent que
ces dossiers trs sensibles finissent par braquer Berlin

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rparations et au prt impos la Grce pendant


loccupation allemande ont t dfinitivement traites
du point de vue juridique , lui a rpondu FranckWalter Steinmeier.
Ce que rclame Athnes, en dfinitive, c'est avant
tout un changement d'attitude son gard : un peu
d'humilit allemande quand Berlin ne cesse d'agiter
le bton depuis cinq ans. Le plus important pour
moi, en tant que ministre des affaires trangres, a
expliqu Nikos Kotzias, est que mes collgues et nos
partenaires nous considrent comme des partenaires
gaux en droits. Au cours de ces cinq dernires annes,
nous navons eu que des checs. tre pauvre ne
signifie pas tre dnu de droits. Les pauvres ont le
droit de voter et de dcider en commun. Ce rappel
des dettes allemandes et des allgements dont Berlin
a pu bnficier n'est peut-tre pas, au fond, prendre
au pied de la lettre.

Le remboursement du prt d'occupation ou le


versement d'hypothtiques rparations pourraient par
ailleurs prendre d'autres formes que financires. Cela
pourrait tre, par exemple, la participation de grands
projets d'investissements pour relancer l'conomie
grecque.
Boite noire
Manolis Glezos a fait resurgir le dbat sur les
rparations allemandes au printemps 2011. Amlie
Poinssot, alors correspondante Athnes, l'avait
rencontr pour recueillir son valuation des dettes
allemandes envers la Grce. Ce sont ces chiffres, repris
par la suite par les leaders de Syriza, et que Manolis
Glezos a dvelopps dans son ouvrage sorti fin 2012,
que nous reprenons dans cet article.

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