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UN HISTORIEN HORS DES SENTIERS BATTUS

Jacques Guilhaumou et Michel Vovelle


Presses Universitaires de France | Actuel Marx
2006/2 - n 40
pages 188 198

ISSN 0994-4524

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/revue-actuel-marx-2006-2-page-188.htm

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Guilhaumou Jacques et Vovelle Michel, Un historien hors des sentiers battus ,


Actuel Marx, 2006/2 n 40, p. 188-198. DOI : 10.3917/amx.040.0188

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ENTRETIEN
J. Guilhaumou et M. Vovelle Un historien hors des sentiers battus

UN HISTORIEN
HORS DES SENTIERS BATTUS

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Dans vos travaux, vous avez toujours

cela sonne comme un combat en retraite.

soulign limportance dune perspective de

On essaie de tricher : Christophe Charle,

totalisation historique, par le fait mme

pour sa part, invoque une histoire globale

dune dialectique entre lvnement et le

moins compromettante qui, au fil des discus-

temps long. Quen est-il pour vous plus pr-

sions, pourrait peut-tre autoriser une remar-

cisment de l histoire totale ?

que de couloir comme celle dErnest Labrousse

Michel Vovelle : En 1989, lors des dis-

Pierre Vilar, vingt-cinq ans plus tt :

cussions du colloque Histoire Sociale, histoire

comme si toute histoire ntait pas sociale... .

globale, tenu lEHESS, on voit intervenir

Mais on nous a vus venir : ds les annes

Pierre Vilar, un peu dans le rle dun anctre

soixante-dix, Franois Furet et Emmanuel

dj, et qui concde : Je sais que les mots

Leroy Ladurie ont annonc dans Le Monde,

histoire totale font sourire comme porteurs

qui ne ment jamais, la mort de cette

de trop de prtentions, de difficults. Mais

histoire-l. Conceptuelle , Franois Furet

ne pourrait-on concilier la spcialisation des

a relgu le rve dhistoire totale au rang des

quipes de recherche avec le continuel

illusions, rcusant tout son apprentissage

rappel, auprs delles, des problmes gn-

labroussien encore que le modle quil

raux quelles doivent clairer ? Il rpond ici

propose ait bien vocation donner une

Jacques Dupaquier, qui a proclam (ou

nouvelle (?) cl de lecture universelle. Mais

ritr) lclatement des histoires, que ce

lcole critique ne reprsente quune des

soit, au sommet, dans la diversit des terri-

voies dans lexplosion du champ des histoi-

toires ou, la base, par le triomphe du micro

res, quil est devenu banal de dsigner la

sur le macro. Et Vilar dajouter cette dfini-

suite de Franois Dosse comme l histoire

tion : Je pense que cette fidlit lesprit

en miettes , refltant le crpuscule de

de synthse en histoire est possible . Mais

lEcole des Annales et o lon voit aussi

Actuel Marx /

n o40 / 2006 /

Fin du nolibralisme?

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Entretien de Jacques GUILHAUMOU avec Michel VOVELLE

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LIVRES

avant tout labolition dune lecture marxiste

conduire cette synthse aventure. Travail

ou marxisante. Les histoires vont dsor-

men en synchronie avec la recherche de

mais leur chemin, ayant repris leur autono-

Philippe Aris, que jvoque car il illustre la

mie, leur temporalit et leur dynamique

diffrence de deux mthodes et de deux

propres dans le cadre de cette histoire sans

visions. Dans lchange amical que nous

nom dont parle Alain Corbin.

avons entretenu, Philippe Aris ma par-

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Cest vrai que jai clos mon essai sur

donn avec le sourire davoir voqu sa rf-

La Dcouverte de la politique par une profes-

rence un inconscient collectif sur coussin

sion de foi dhistoire totale . Je ne pensais

dair , sur lequel se meuvent les reprsenta-

pas alors Pierre Vilar, et je dois avouer en

tions collectives devant la mort, en fonction

le relisant que je ne partage pas tout fait la

de leur dynamique propre. Jacques Revel a

sereine assurance de certains articles de son

dfini ma dmarche comme une combina-

livre testament (Une Histoire en construc-

toire souple, prenant en compte diffrents

tion), notamment Les mots et les choses

paramtres, socio-conomiques, anthropo-

ou Lhistoire aprs Marx . Finalement,

logiques, dmographiques, institutionnels,

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cest peut-tre la formule plus modeste

religieux, culturels... considrs dans leur

dune histoire en construction , que jadop-

interaction. Cette ambition daboutir la

terais plus volontiers de lui. Cest partir de

saisie des reprsentations collectives dans

deux de mes ouvrages que, trs concrte-

la complexit de ce que jai dsign comme

ment et le plus brivement possible, je ten-

la mort subie, la mort vcue, le discours sur

terai dillustrer ma tentative, sinon dune

la mort, implique la prise en compte dune

histoire totale, du moins dune dmarche

batterie de sources trs diversifies, crites

qui na pas abdiqu devant la recherche de ce

ou non crites, organises en sries quand le

qui fait lunit du processus historique.

support sy prte, valorisant le qualitatif ou

La Mort et lOccident de 1300 nos jours

lexemple emprunt la microstoria quand il

est sans doute le chantier le plus ambitieux

soffre. De cet entrelacement de rfren-

auquel je me sois attaqu, couronnement

ces, jai extrait la perception dune respira-

dune escalade qui a commenc par des

tion ample, inscrite dans la longue dure,

approches monographiques partir darchi-

o simpose de faon hgmonique un sys-

ves crites (Pit baroque et dchristianisation

tme (un modle ?), bien quil puisse y avoir

en Provence au XVIIIe sicle) ou visuelles

cohabitation (conflictuelle ou non) dans une

(Vision de la mort et de lau-del) pour

mme priode. Ainsi, pour ne prendre quun

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exemple, ai-je pu caractriser un temps de la

un manuel classique dhistoire rvolu-

mort baroque correspondant lpa-

tionnaire, ce testament anticip sinscrivait

nouissement des monarchies de lge

lissue de lenqute obstine que jai

moderne, au grand renfermement et la

mene durant un quart de sicle, partir de

pastorale de la Contre-rforme, jusqu sa

ltude de la dchristianisation, sur la dia-

contestation au temps des Lumires.

lectique du temps long (la dchristianisation

De lune lautre de ces squences, jai

des Lumires) et du temps court (celle de

insist sur lexistence de crises, sinon dans le

lan II). linverse de La Mort et lOccident,

temps court, du moins dans la moyenne-

je minstalle ici dans linstant rvolution-

ment longue dure (le macabre, le frisson du

naire, mais pour y interroger contradictoire-

baroque, le crpuscule des Lumires). ce

ment lancien et le nouveau : lhritage le

niveau, lvnement refait surface, ou du

plus enracin, qui renvoie au socle anthro-

moins la rupture, qui laisse place dans le

pologique ou aux strates institutionnelles,

vritable temps court la Rvolution dcli-

dune part, et les rvlations, les crations

ne sous diffrents aspects.

de linstant au fil dun apprentissage que jai

Toute pragmatique, ou presque, ma

dsign comme linvention de la politique,

dmarche reflte mon souci dune prise

dautre part. Pour ce faire, fidle une

en compte globale des lments constitu-

mthode de spatialisation gographique qui

tifs dans leur interrelation. O se cache le

mest chre, jai constitu partir de tout ce

tout surdterminant ? Le mouvement de

qui me tombait sous la main une batterie de

la dmographie dans sa respiration scu-

dizaines, voire de centaines de cartes, pour

laire semble dicter le rythme... jusqu un

les faire parler en les confrontant. Au bout

certain point, et jusqu un certain temps,

du chemin, on obtient un tableau crois de

sans dtermination mcanique. Ainsi, la

corrlation des donnes les plus exploita-

rationalisation du regard sur la mort anti-

bles, dont une partie dmontre ou simple-

cipe au sicle des Lumires la rvolution

ment suggre des interrelations significati-

dmographique. Cest la saisie de cette

ves. ce moment, le lecteur mme bienveil-

dialectique qui rend lenqute passion-

lant ne pourra sempcher de relever quau

nante, dfiant tout rductionnisme.

stade de lanalyse hirarchique des corres-

Dans un cadre apparemment bien diff-

pondances, le miracle ne sest pas produit :

rent, cest la mme dmarche quon trou-

je nai pas identifi le tout surdterminant,

vera loeuvre dans mon livre sur

ni dcouvert le grand secret, et cest sur une

La Dcouverte de la politique. Gopolitique

gographie tablie sur des critres qualitatifs

de la Rvolution franaise. Refus de rdiger

que je conclus la description des tempra-

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ments rgionaux. Mais je persiste et signe :

Mandrou, officiellement pour sa contro-

dfaut dune histoire totale, sinon dans ses

verse Introduction la France moderne, mais

ambitions du moins dans ses conclusions,

plus encore pour Magistrats et Sorciers et

le matre mot reste pour moi de corrler

De la culture populaire au XVIIIe sicle,

infatigablement, de chercher en quoi lhis-

et Georges Duby (qui avait plusieurs cordes

toire a un sens entendons une significa-

son arc), Philippe Aris free lance fut

tion et non une finalit comme prsuppos

charg de la prsenter dans la Nouvelle

dmontrer. Ce qui est faire aussi la place

Histoire , associ avec Mandrou la direc-

de lalatoire o lon retrouverait le poids

tion dune collection chez Plon. Prventions

de lvnement.

et sarcasmes ne manquaient pas, sans atteindre peut-tre lintensit quils ont eue dans le

On vous prsente, juste titre, comme

monde anglo-saxon, intrigu par cette nou-

lun des fondateurs, avec Robert Mandrou,

velle mode franaise, sous-produit, semblait-

de lhistoire des mentalits. Pouvez-vous

il, dune Ecole des Annales dont lhgmo-

prciser ce quil en est actuellement de lim-

nie commenait tre conteste chez eux.

pact dune telle approche dans le vaste mou-

Mais la demande a t forte, et si je me

vement actuel de (re) dcouverte de lhistoire

reporte mon exprience personnelle, au

culturelle ?

sein dune gnration qui cherchait alors

Michel Vovelle : Vous me ferez plaisir,

sinon sa voie, du moins des issues, elle a cor-

Vovelle, de ne pas utiliser ce terme devant

respondu lors des annes 1964-1965

moi : ctait mon matre Aix, au demeu-

(les deux colloques de Saint-Cloud) la crise

rant historien estimable auquel je dois de la

de lhistoire sociale dont Ernest Labrousse

reconnaissance, qui madmonestait avec

avait t le promoteur et le grand coordina-

peine le sourire, au dbut des annes

teur. Tel Mose contemplant la Terre pro-

soixante. Lclat de son collgue Duby lui

mise dans laquelle il nentrerait pas, il a

portait ombre. Mais cela voque les dbuts

conclu la rencontre de 1964 en appelant

controverss de lhistoire des mentalits,

prospecter le nouveau territoire des mentali-

mme si je mabstiens de rappeler quil y a

ts, que significativement il identifiait

toute une prhistoire des mentalits sans

comme les rsistances . Nous navions pas

ltiquette (quest-ce, sinon, que La Grande

attendu cette injonction Maurice Agulhon,

Peur de Georges Lefebvre ?). Cest me faire

moi-mme et quelques autres pour pren-

trop dhonneur que de minscrire au rang

dre conscience de la ncessit de sortir dune

des pres fondateurs, et me vieillir un peu.

sociographie devenue rptitive. Pour ceux

Les vrais pres taient alors Robert

qui ont choisi de sengager dans la voie de

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lhistoire des mentalits comme moi,

richesse de lapport de Mandrou. Mais,

les motivations ont t la fois communes

globalement il est vrai que lon a vu prosp-

et diverses. Entre 56 et 60, sinscrit lbran-

rer alors jusqu la fin des annes soixante-

lement des certitudes idologiques, la

dix la srie des grandes ouvertures sur les

dcouverte que le progrs nest pas linaire.

attitudes (voire les reprsentations ?) devant

Ma gnration ne pouvait plus partager

la vie, lamour, le sexe, lenfant, la mort

ladmonestation amicale du respect Pierre

Boulimique, la nouvelle histoire des menta-

Vilar : Au lieu de vous occuper de la mort,

lits surclassait, au hit-parade des thses et

pourquoi ne pas vous attacher la prise de

des recherches, lhistoire conomique et

conscience ? . Alors... mon chemin person-

sociale, elle annexait sans trop de mnage-

nel, je lai confi laconiquement la page de

ments des pans entiers de lhistoire dmo-

titre de mon livre Religion et Rvolution,

graphique, religieuse, littraire, de lart

la dchristianisation de lan II (1976) : Fais

Le dsir et la ncessit, du fait mme de ces

le tour : cette injonction que fait Peer

contacts, de sapproprier de nouvelles sour-

Gynt, le Grand Courbe , ce troll gigantes-

ces non classiques lexpression graphique,

192

que qui lui barre le chemin. Sauv par

loral diversifiaient sa palette, lautorisant

Mandrou et Aris, qui ont publi ma thse,

chapper la maldiction porte sur le

quAndr Latreille avait accept daccueillir

quantitatif relay par le sriel. Attention,

in extremis, je fus adoub lors de la soute-

toutefois lorsque Jacques Le Goff lance

nance par un historien de renom, en qute

sa collection d anthropologie historique

de renouveau mthodologique sur les hau-

on peut sinterroger : laquelle de lanthro-

teurs du Troisime niveau , Pierre Chaunu,

pologie ou de lhistoire des mentalits man-

qui affirma que ctait la seconde fois quil

gera lautre ?

entendait un appel un 18 juin. Il a appris


plus tard se mfier de ses voix.

On stait repos sur la dfinition rsume par Robert Mandrou Une histoire des

Assez parl de moi : chemin faisant,

visions du monde , dont il est de bon ton

lhistoire des mentalits prosprait et sim-

de sourire dsormais. Elle a t bien utile par

posait de faon spectaculaire. Jai crit

sa complaisance, au temps des grands dfri-

plusieurs reprises de faon trop simplifiante

chements. Lorsque jai publi, en 1982,

quelle tait passe du niveau de la culture

Idologies et mentalits, celui de mes ouvrages

claire, telle que labordait Robert Mandrou

qui a t traduit dans le plus de langues, je

dans La Culture populaire, celui de ce que

pouvais avoir la satisfaction de prsenter

Philippe Aris va ranger sous la bannire de

comme sur un ventaire, lchantillon de

linconscient collectif. Je sous-estimais la

mes produits (et de ceux des autres), mais

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lobjectif tait bien, sur la vive conscience

l histoire sans nom que prconise Alain

du flou des concepts luvre dans ce

Corbin, on la vu. Dans ce contexte, lmer-

champ, dessayer dajuster le tir, non point

gence de lhistoire des reprsentations, telle

de dcrter des normes, mais de fixer des

que Roger Chartier en a nonc les objectifs

objectifs. Fondamentale tait la question du

et, avec dautres, expriment les territoires,

mental collectif sous sa version Aris de

reprsente-elle une alternative ? Retour

l Inconscient collectif , dbouchant sur

lhistoire culturelle mais non point au stade

lautonomie du mental O lon retrouve-

initial, enrichie de toute la problmatique

rait des thmes que jai voqus prcdem-

inspire de Bourdieu et des rflexions

ment autour de l histoire sur coussin dair

contemporaines que je nai pas su intgrer

de mon partenaire. Dsignant le problme

dans ma rflexion.

dune redfinition des mentalits, peut-tre

La dimension sociale, exclue de toute

assez maladroitement vis--vis de lidologie,

une partie des tudes postmodernes y

du fait des limites de ma culture marxiste,

retrouve sa place. Parfois, je me demande si

jai tent alors de faire le point, sans indiquer

lhistoire des reprsentations na pas simple-

suffisamment de perspectives sans doute.

ment reformat lhistoire des mentalits

193

Cest que la contestation dj faisait

qui, avec tous les acquis des dernires

rage. Il y eut celles des mthodes quantitati-

dcennies du XXe sicle, offre un bilan si

ves, inities par Ginzburg avec la perce

impressionnant quil est difficile de le

de la microstoria et des case studies. Je ny

ranger au rang dun pisode rvolu, dun

reviendrai pas : jai tent, dans les mlanges

phnomne de mode.

Hobsbawm, de proposer non pas un com-

Il reste quil est de bon ton de parler de

promis bourgeois, mais un accommode-

lhistoire des mentalits comme dun

ment sur ce point, sous le titre : Histoire

moment dpass, avec quelque condescen-

sexuelle et tude de cas, vrai ou faux

dance ainsi chez Pierre Nora, dans un

dilemme de lhistoire des mentalits . Mais

rcent entretien qui le consacre comme

le concept mme de mentalit a t mis en

larbitre de lhistoriographie moderne. Mais

cause : Alain Boureau invitait une lecture

saurait-on comparer le moment de la vogue

restrictive dune dmarche devenue pltho-

mmorielle daujourdhui aux dcouvertes

rique. La multiplication des chantiers inci-

des annes soixante quatre-vingt, dont la

tait leur autonomisation : gender history,

fcondit nest pas puise ?

histoire du corps, de lolfact Pour


conduire une histoire en miettes mais

Quelle est plus prcisment votre rela-

qui nen a pas plus honte : pourquoi pas

tion Marx et au marxisme (Gramsci en

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particulier) ? Vous considrez-vous comme

attendue ? Une considration qui a certaine-

un historien marxiste ? Albert Soboul,

ment jou aussi bien dans mon contact avec

tout en tant trs attentif aux textes de

Steve Kaplan, beaucoup plus laise pour

Marx, naimait gure ce qualificatif : il lui

dialoguer avec Claude Mazauric quavec le

semblait occulter son excellence dans le

drle doiseau que je suis.

mtier dhistorien, rien de plus, tout en

Puis le verdict est tomb en juin 2005,

ayant un rapport privilgi lactualit du

quand mes collgues et amis anglo-saxons

mouvement ouvrier et communiste

ont dcid, lors de leur congrs tenu Paris,

Quen pensez-vous ?

de consacrer une session mon uvre.

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Michel Vovelle : Pierre Vilar, ma rf-

Colin Jones, amical et incisif ne sy est pas

rence frquente, crit : Nimporte qui peut

tromp : non seulement un marginal de

se dire historien, nimporte qui peut y ajou-

lEcole des Annales, mais somme toute un

ter marxiste. Pourtant, rien nest plus diffi-

marxiste de pacotille. quoi jai rpondu,

cile et rare que dtre historien, si ce nest

en me dfendant faiblement et, sur le fond,

dtre historien marxiste... . Lui-mme ne

en reconnaissant les faits. Il maccusait de

194

se dfend pas dassumer cette qualit.

navoir pas lu Gramsci. Jai rappel que,

Mathiez sen revendiquait, mais son biogra-

quelque part vers 1957 ou 58, javais aid de

phe Friguglietti conteste ltendue de sa cul-

mon mieux mon ami Gilbert Moget,

ture, plus indiscutable chez Georges

Saint-Cloud, prparer les notes dune pre-

Lefebvre. On comprend la rserve dAlbert

mire traduction franaise de morceaux

Soboul, en constatant que dans notre tradi-

choisis (si ce nest la premire ?). Mais si je

tion lhistorien dit marxiste, oiseau rare, est

ne puis me prvaloir dune ignorance crasse,

soumis un examen de comptence de la

je me dois de reconnatre aussi que je ne suis

part de ses compagnons comme de ses

pas marxologue et que ma culture marxiste

adversaires, avant mme dtre class par

est limite, comme ma formation philoso-

ceux-ci dans la catgorie des animaux dange-

phique est faible.

reux ou simplement exotiques.

Historien de terrain, pragmatique, assu-

mon modeste niveau, je ne manque

mant une dmarche de tradition positiviste

pas lappel. Ds la soutenance de ma thse,

pour rpondre mon dsir dobjectivit

Leroy Ladurie, en rendant compte dans

scientifique, jassume cependant ce que

Le Monde, sinterrogeait : quest-ce que cet

jappellerai, reprenant une formule dErnest

historien quon prtend marxiste et qui dit le

Labrousse, une prformation de sympathie

comment et pas le pourquoi, et qui na pas

pour une explication de type marxiste, dans

le langage de lemploi, la langue de bois

un hritage jaursien, et plus directement

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J. GUILHAUMOU et M. VOVELLE Un historien hors des sentiers battus

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labroussien. Cest Labrousse, aussi discret

mcanique lentranement socio-conomi-

que moi sur son marxisme affich (du moins

que, mais sinscrit en termes de dialectique

au sortir de sa priode militante des annes

complexe entre ralits objectives (eh oui, jy

1920), qui a t mon introducteur dans le

crois encore) et reprsentations. De cette

domaine de lhistoire sociale. De lui, je tiens

dialectique comme de l entrelacement des

une vision classiste, soumise lpreuve du

temps tel que je lenvisage, jai tent de dire

retour larchive, une lecture de la dynami-

quelques mots prcdemment.

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que sociale qui claire la subversion violente

Cela ma amen avoir vis--vis de mes

par la voie rvolutionnaire et reste fidle

compagnons de combat politique une posi-

lide de progrs, en termes danticipations.

tion longtemps et encore marginale.

Des limites de lhistoire sociale labrous-

Travaillant sur lhistoire religieuse, sur les

sienne, jai pris la mesure au coeur mme de

mentalits et les reprsentations devant la

ma recherche : cest parce que je les prouvais

mort, je ne minscrivais pas dans les chan-

que jai cherch aller plus loin ou, comme

tiers que lon aurait pu attendre dun

je lai dit plus haut, faire le tour . En cela,

marxiste engag. Claude Mazauric ma relat

je ne partage pas la sereine assurance

la remarque dun cadre mridional sur les

195

jusquau bout de Pierre Vilar, affirmant tra-

cinq volumes de liconographie rvolution-

vailler la double lumire de Marx perfec-

naire que je dois aux Editions sociales

tionn par Labrousse. Moins innocent quon

davoir pu publier : les images, cest bien

ne le dit, jai par exemple lu et relu Gramsci

mais, pour le texte, je me reporte Soboul.

lorsque jai crit mon essai sur Les Jacobins et

le jacobinisme et me suis autoris discuter

Pourriez-vous nous parler des nom-

sa lecture dun jacobinisme transhistorique

breux combats (cest le titre de lun de vos

comme alliance de classe ville-campagne,

livres) que vous avez mens depuis bien

revenant pour ma part au jacobinisme histo-

longtemps dj ? Vos combats en tant que

rique enracin en son temps : mais nous dis-

communiste ? Votre activit au cours du

posons de connaissances qui ntaient pas

bicentenaire de la Rvolution franaise ?

sa porte.

Vos combats actuels en particulier dans

Je ne prtends nullement, pour autant,

votre rle dsormais incontest de principal

rviser ou perfectionner le marxisme, mais je

missionnaire patriote des valeurs des

men tiens fermement la conviction que

Lumires et de la Rvolution franaise en

lhistoire des mentalits, telle que je lai pra-

Europe, et sur bien dautres continents ?

tique, reste la fine pointe de lhistoire

Michel Vovelle : Mme si je nai pas t

sociale. Ce qui nimplique pas une sujtion

digne dtre sollicit pour voquer mon ego-

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histoire, figurer au dictionnaire des intellec-

je suis rest obstinment fidle en mme

tuels ou prsenter des Historiens (o lon

temps quhrtique convaincu. Jai t signa-

ma concd cependant une place risque

taire de lappel dit des 300 , lanc Aix

mais flatteuse pour prsenter Karl Marx),

par Michel Barak et quelques autres, qui fut

jai eu loccasion dvoquer mes combats

lune des toutes premires manifestations

dans un livre (Les Aventures de la raison,

dindiscipline ouverte. On sait que tu nes

entretiens avec Richard Figuier) qui neut

pas un politique, on te passera cela pour

aucun succs, dans des interviews (avec

cette fois , ma crit un ami. Sans doute ai-

F. Benigno) ou dans un article paru dans une

je d cette appartenance discrte dans ma

revue cubaine qui nest pas dans toutes les

province de pouvoir persvrer dans mes

mains sous le titre Itinerario . Ma traduc-

erreurs et ma fidlit, mais surtout au fait

trice a d affronter la difficult de me

que les conditions ont chang et, quelques

prsenter ds la premire ligne : Tu es un

annes prs, je nai pas eu affronter les dra-

drle de coco, ma dit un jour Maurice

mes de la gnration de Madeleine

Godelier . Intraduisible en espagnol, ou

Reberioux ou Maurice Agulhon.

dans tout autre langue.

Je suis aujourdhui respect dans le

Quelle vie nest pas un enchanement de

parti, jai assum de grand coeur la charge

combats ? En dehors dune existence person-

de prsider la Socit des Amis de

nelle, avec des malheurs et de grands bon-

lHumanit durant les annes de sa fonda-

heurs que je nai pas voquer ici, je dois

tion. Jhsite accepter la prsidence du

reconnatre que, dans ma carrire de profes-

conseil scientifique de la fondation Gabriel

seur, de chercheur, dhomme engag, je nai

Pri. Vu den face, si je suis tolr dans mon

pas cherch la facilit.

milieu par ceux qui me considrent comme

Pour lestablishment historien ou cultu-

un original sympathique, je reste mal vu de

rel, japparais comme lun des derniers des

ceux qui ne sauraient me pardonner de

Mohicans, un monadnock dans le paysage

navoir pas abjur et me dnoncent comme

actuel. Communiste (on sinterroge y est-

fidiste et bas de plafond.

il encore ?) entr au parti en 1956 quand

Ma fiche politique ne reprsente quune

tous les autres en sortaient, sous le coup du

rubrique de ma carrire, mme si elle en a

bouleversement profond que la dcouverte

conditionn les aspects. Je serais mal venu de

du stalinisme avait provoqu en moi (y

me plaindre dun parcours apparemment

entrer pour le changer ?), je nen suis pas

linaire : lve de lENS de Saint-Cloud, o

sorti, mme lpreuve de la guerre

jai t pendant deux ans le premier caman

dAlgrie vcue en solitude sur lautre rive, et

littraire, jai eu la chance, au sortir de 29

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J. Guilhaumou et M. Vovelle Un historien hors des sentiers battus

DOSSIER

INTERVENTIONS

ENTRETIEN

LIVRES

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mois de service militaire, de faire la Facult

on ne dit plus) dhistoire de la Rvolution

des Lettres dAix devenue Universit de

la Sorbonne, au moment mme o

Provence une carrire continue, du jeune

dbutaient les grandes manoeuvres de la

assistant dbutant en 1961 au vice-prsident

prparation de la commmoration du

que jtais mon dpart en 1983, ayant

Bicentenaire ? Je recule, au point o je suis

gravi tous les chelons du cursus. Ce sans-

parvenu de mes trop longues rponses,

faute, au bilan duquel jajouterai le bonheur

devant la perspective de prendre bras-le-

davoir eu des collgues et une foule dtu-

corps le rcit de mes combats en ces lieux et

diants et de chercheurs que je noublie pas,

place. Ce serait lobjet dun dveloppement

ne saurait masquer compltement les diffi-

en soi, peut-tre du clou de ces Mmoires

cults, les avanies lunique anne de dta-

que je ncrirai pas.

chement au CNRS, dramatiquement vcue

Dun mot, je rappellerai, ce que lon

la mort de ma femme , les coups durs

nignore pas, lintensit du dbat et du com-

aussi, parfois venus do on ne les attendait

bat dans lequel je me suis trouv engag la

pas : une excution capitale lors dune

tte de lInstitut dHistoire de la Rvolution

sance de la Socit dHistoire Moderne en

Franaise, mais aussi la prsidence de la

197

1964, sur un rquisitoire dAlbert Soboul et

Commission Scientifique du CNRS pour la

dont jaurais pu ne pas me remettre.

prparation du Bicentenaire, sans parler

Jai donc pein frayer ma voie dans la

dautres instances (Commission Jaurs,

recherche : il ma fallu une grande obstina-

Socit dEtudes Robespierristes). Cumul

tion pour imposer enfin Ma Pit Baroque.

qui ne ma pas valu que des amis, non dsir

Mes matres vanouis, Labrousse, Reinhard,

et toutefois non refus, tant javais besoin

cest finalement le doyen Andr Latreille qui

dasseoir une autorit discute et un peu

accueillit ma soutenance Lyon en 1971.

drisoire. Mais jai eu des soutiens coll-

Jai profit de lengouement inattendu et

gues, lves et des amis. Jen avais besoin

passager de Pierre Chaunu. Un temps,

devant la dferlante dhostilit, voire de

jai pu tre considr comme un compagnon

haine qua suscite ce moment de vrit.

de route des Annales, acteur de la nouvelle

Reprsentant dsign de la tradition jaco-

histoire des annes soixante-dix, sans jamais

bino-marxiste confront loffensive tt

toutefois intgrer le lobby de lEHESS.

proclame victorieuse de lcole critique ani-

Est-ce la chance ou la malchance de ma

me par Franois Furet sur le thme la

vie, que la mort brutale dAlbert Soboul

Rvolution est termine propre recevoir

mait valu de monter Paris en 1993 pour

un accueil favorable du public et des mdias,

occuper durant dix ans la chaire (comme

lapprenti en politique que je suis a d

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PRSENTATION

ENTRETIEN

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sadapter aux contraintes dun rle puisant.

aussi continu crire des livres sur les

Kamikaz de la dfense jusquau bout

Rpubliques soeurs, les Jacobins, sur ma

dune ligne, au service de ministres socialistes

ville dadoption dans Les folies dAix. Jai

Chevnement, Lang soumis aux alas de

rpondu la commande dun petit livre sur

lalternance politique, bnficiant du sou-

Les Mots de la Rvolution, puis rcemment

tien lointain mais continu du Prsident

La Rvolution Franaise raconte ma

Mitterrand, jai ram de mon mieux.

petite-fille. Cest l que les choses ont mal

En adoptant une ligne jacobino-rpubli-

tourn : un chroniqueur du Monde, zlote

caine plus aulardienne encore que jaur-

de la nouvelle vulgate furetiste, ma inflig

sienne, je crois avoir russi viter la db-

de la faon la plus grossire une excution

cle annonce. Jai gagn , a pu crire

capitale en dnonant un archasme, hri-

Franois Furet, sacr roi du Bicentenaire par

tier des Mathiez, Lefebvre et autres Soboul.

la tlvision, mais je crois que nous navons

Je ne my sens pas en mauvaise compagnie.

pas perdu. De tous les hommages qui mont

Je viens de livrer le manuscrit de mon pro-

t rendus et dont je suis reconnaissant, lun

chain livre 1789 : lhritage et la mmoire :

198

de ceux que je retiens le plus volontiers est

la fois bilan sans fard de la mmoire per-

celui de Colin Lucas, plus tard Los

due, proclamation que la Rvolution nest

Angeles, lorsquil ma remerci davoir, par

pas termine. Que les chroniqueurs dici ou

mon ouverture desprit et ma dmarche

dailleurs se prparent : jassume.

accueillante, russi viter le repli sectaire


et contribu au foisonnement crateur de ce
moment historique. Le grand congrs mondial des historiens la Sorbonne en juillet
1989 a t le couronnement symbolique
dune mission finalement accomplie, dont
louverture sur le monde au fil de mes voyages est un lment important. Dans
Adieu 89 , Steve Kaplan clt sa dernire
page sur mon dpart la retraite en 1993.
Cest me faire un honneur ambigu.
Au fil dune retraite que jai tent de
vivre activement, malgr les misres de
lge, jai continu voyager, dans le
monde, en Italie, ma seconde patrie. Jai

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