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Abdul-Hdi

dans La Gnose

- Recueil posthume -

TABLE DES MATIRES


Projet dexplication des termes techniques des diffrentes doctrines
traditionnelles ........................................................................................................... 1

ptre intitul Le Cadeau, sur la manifestation du Prophte, par le sheikh initi


et inspir Mohammed ibn Fazlallah El-Hindi (traduction) ................................... 3
Pages ddies Mercure (Sahaf Ataridiyah) ....................................................... 10
Pages ddies au Soleil (Sahaf Shamsiyah) .......................................................... 26
El-Malmatiyah...................................................................................................... 33
LUniversalit en lIslam ....................................................................................... 40
LIslam et les religions anthropomorphiques ....................................................... 50
LIdentit Suprme dans lsotrisme musulman : Le Trait de lUnit
(Rislatul-Ahadiyah) par le plus grand des Matres spirituels, Mohyiddin ibn
Arabi (traduction) .................................................................................................. 52
Les Catgories de lInitiation (Tartbut Taawwuf), par le plus grand des Matres
spirituels, Seyidi Mohyiddin ibn Arabi (traduction) ............................................ 67

PROJET DEXPLICATION
DES TERMES TECHNIQUES
DES DIFFRENTES DOCTRINES
TRADITIONNELLES
Paru en dcembre 1910
(sign La Direction, c'est--dire Palingnius).

Tout le ct analytique dune doctrine nest, en somme, que lnumration


complte et la dfinition exacte des termes techniques quemploient les crivains qui
se rattachent cette doctrine. On peut dire que cette terminologie constitue la partie
extrieure, donc communicable, de la doctrine, car lide ne peut tre transmise que
lorsquelle est exprime, soit par des mots, soit par des symboles, ou par tout autre
mode de reprsentation formelle.
Ltude des mots techniques est aussi importante pour lsotrisme et la
mtaphysique que peut ltre, par exemple, pour la chimie, ltude des lments
simples, mtaux et mtallodes (nous disons lments simples en nous plaant, bien
entendu, au point de vue de la chimie ordinaire seulement). Chacun de ces mots
reprsente un lment fondamental, une ide-base de la doctrine ; ils mriteraient
chacun une monographie part, car ils sont pour ainsi dire les matriaux de
construction dont lassemblage constitue ldifice.
Traduire ces termes en la langue trangre, doublement trangre mme, dune
autre doctrine, est, dans lordre intellectuel, un travail analogue celui qui
consisterait supprimer un obstacle matriel, par exemple percer une montagne ou
franchir une mer empchant deux pays de communiquer entre eux. Cest pourquoi
nous avons pens quil serait bon de former une sorte de lexique explicatif des
principaux termes mtaphysiques employs dans les diffrentes doctrines
traditionnelles.
La ralisation de ce projet a t provoque par un tudiant islamite, AbdulHdi. Celui-ci ne connat rien du Christianisme, ni du judasme, non plus que des
traditions hindoue et chinoise. Il ne connat que lIslam, ou plutt une seule cole
islamite, celle de Mohyiddin ibn Arabi, des Malmatiyah et dAbdul-Karm El-Guli.
Mais il connat presque toutes les langues europennes et les langues dites
smitiques, et il possde une mthode pour dterminer le sens exact des mots,
fussent-ils tirs dune langue trangre. Il a fait, sous son entire responsabilit, un
bref commentaire dun certain nombre de termes arabes, commentaire auquel nous
1

avons joint une comparaison avec les termes correspondants de diverses autres
traditions. Puis nous avons tabli conventionnellement :
1 Un mot franais correspondant plus ou moins exactement aux termes
orientaux ainsi expliqus, et en particulier au terme arabe qui a donn lieu chaque
commentaire ;
2 Quelques synonymes au mot franais choisi par notre premire convention.
Nous devons insister sur ce fait que le mot franais choisi nest que
conventionnel ; il ne peut gure en tre autrement, car, dune faon gnrale, les mots
de chaque langue nont pas dquivalents exacts dans les autres langues. Dailleurs,
les termes orientaux mmes sont dj conventionnels, et les docteurs indignes ne
sont pas toujours entirement daccord sur leur signification. Chaque cole, parfois
chaque docteur, donne ces mots un sens particulier, ou au moins une nuance
spciale ; mais il faut dire que, lorsquil sagit dcoles orthodoxes, les diverses
dfinitions ainsi donnes ne sont jamais contradictoires entre elles. Il nen serait pas
de mme si lon envisageait les coles htrodoxes : cest ainsi que les Djanas et les
Bouddhistes emploient certains termes brahmaniques dans un sens tout diffrent de
leur acception traditionnelle, et qui souvent mme lui est contraire.
Ce serait donc le comble de la tmrit et de la prsomption que de vouloir
rendre exactement, par un seul mot franais ordinaire, ce que les plus grands docteurs
orientaux nont pu exprimer par un mot ordinaire (cest--dire intelligible tout le
monde) dans leur propre langue. Ils ont t eux-mmes obligs de donner au mot
ordinaire un sens artificiel, cest--dire conventionnel ; parfois mme, ils ont d avoir
recours des mots entirement forgs, donc artificiels non seulement pour le sens,
mais aussi pour la forme.
Lorsquon peut traduire un mot technique dun texte par un seul mot franais
correspondant, ft-il conventionnel, on vite ces fastidieuses circonlocutions, qui
rendent les traductions orientales aussi dsagrables lire que pnibles faire. Quant
aux synonymes, galement conventionnels, leur rle est de remplacer le mot choisi en
premier lieu, dans le cas o, cause de sa forme matrielle ou de sa consonance, son
introduction dans sa phrase romprait lharmonie phontique du discours.
Ajoutons que, dans une traduction, les termes conventionnels ou leurs
synonymes doivent toujours tre mis entre guillemets, pour les distinguer des mots
ordinaires1. Avec cette prcaution, destine rendre toute confusion impossible, leur
emploi ne prsente plus aucun inconvnient, et permet de montrer dune faon plus
sensible, par la comparaison des textes ainsi traduits, la concordance relle de toutes
les traditions.

Cest ce qui a t fait dans la traduction que nous publions ci-aprs ; les dfinitions et explications des divers
termes techniques qui figurent seront donnes dans la suite.

PTRE INTITULE
LE CADEAU
SUR LA MANIFESTATION DU
PROPHTE*
PAR LE SHEIKH INITI ET INSPIR
MOHAMMED IBN FAZLALLAH EL-HINDI

Ce texte est trop lmentaire et trop didactique pour donner des indications sur
la personnalit de lauteur. Je ne le connais dailleurs que par ce petit trait, indit et
peu connu mme en Orient. Je nai pu en trouver quun seul manuscrit, assez
mdiocre. Jai choisi cet ouvrage parmi des centaines dautres du mme genre, car il
est un peu, par rapport lsotrisme, ce quest Ummul-barhn ou le petit
Senoussiyah pour la doctrine exotrique.

I
Au nom dAllah, le Clment, le Misricordieux.
Sachez, frres, quAllah vous rende heureux ! que le Vrai Dieu , cest
lExistence ; que lExistence na pas de formes ni de limites ; que, malgr cela, Elle
parat dans le monde et se manifeste dans toute sa gloire sous des formes
discernables. Or, Elle ne change pas. Elle na jamais cess dtre sans forme et sans
limites. Il est tel quil tait. Lexistence est unique, mais Ses modes de paratre
sont divers et nombreux. Elle est la ralit intime (et mystrieuse) de tous les
tres. Allah est la lumire des Cieux et de la Terre. Tout disparat sauf sa
face. Allah tait et rien avec Lui. 1
Toutes les choses, jusqu latome, ne manquent pas de tenir de lExistence,
mais on ne doit pas Lenvisager comme une effectuation ou un rsultat, car ces deux
conceptions sont des ides secondaires , et elles se confondent dans le matriel.
On ne doit pas dsigner le rel tangible des choses du monde par lExistence dans le
sens sublime du mot. Dieu est, de beaucoup, au-dessus dune pareille conception.

[Paru en dcembre 1910, janvier 1911.]


L-Shay ( = non-chose), rien, nant. Shay ( = chose) drive de Shaa = vouloir. Il y en a qui disent : El-lShay ( = la non-chose, la nihilit), considrant ainsi le vide primordial comme une entit.
1

Nous comprenons, par lExistence, la ralit superlative qui existe par elle-mme, par
laquelle existent tous les tres, et dont il ne peut exister quune seule dans le monde 2.
Personne ne peut dcouvrir ce quest, au fond, lExistence. Ni lintelligence, ni
limagination ou les sens ne peuvent La saisir, mme par la comparaison ou
lanalogie. Toutes les facults intellectuelles ont t cres ; toutes les mthodes de
penser sont des inventions humaines. Or, ce qui est sous lempire du temps ne peut
comprendre ce qui en est affranchi. Dieu, sa quiddit et ses attributs sont bien
au-dessus du temporel. Quiconque cherche connatre Dieu comme on sinforme des
choses cres, celui-l perd ses instants.
LExistence est organise en plusieurs sries :
1 LInassignable, ou lAbsolu sans forme ni indication daucune sorte, et qui
est en dehors dune attribution quelconque. On ne doit pas se figurer que lExistence,
dans ce degr , soit dfinie dune manire constante et essentielle du fait dtre
absolue et exempte de toute attribution. Il faut comprendre que, dans ce degr ,
Elle est affranchie de toute addition limitative en fait de caractristique ou dpithte ;
quElle est sanctifie par lmondation de tout lien intelligible ; quElle est
indfinissable un tel point que mme sa qualit dindfinissable ne constitue pas
une dfinition de Sa vritable nature. LUnit pure est le nom de ce degr .
Elle est la quintessence mme du Vrai Dieu . Il ny a aucun degr audessus de celui-ci ; tous les autres lui sont infrieurs.
2 La premire assignation est la conscience que Dieu possde de sa
quiddit , de ses attributs et de tous les tres crs, cela dune faon gnrale
ou synthtique, sans quaucune chose soit rellement diffrencie. Ce degr
sappelle la Primaut ou la Vrit de Mohammed .
3 La seconde assignation est la conscience que Dieu possde de sa
quiddit , de ses attributs et de tous les tres crs, cela dune faon dtaille et
analytique, par ltablissement des diffrences entre les choses. Ce degr
sappelle lIdentit ou la Vrit de lhomme 3 . Ces trois degrs sont
ternels, sans commencement ni fin. Leur succession nest point temporelle, mais
mentale et spculative4.
4 Les esprits, cest--dire les cratures abstraites et simples, qui se manifestent
en leurs essences premires.
5 Le monde des formes premires, cest--dire les cratures composes mais
subtiles quon ne pourrait fractionner, diviser, rompre ou fusionner (sans quelles
cessent dtre ce quelles sont).

Le superlatif est toujours unique. On ne saurait se figurer deux superlatifs. Le pluriel grammatical des
superlatifs considre chacun deux comme tant unique en son genre.
3
On dit aussi la Vrit dAdam . Au point de vue sotrique, Mohammed est avant Adam ; historiquement,
il est aprs. La doctrine secrte du soufisme arabe nest contraire ni la Loi ni au bon sens.
4
Voir Il Convito, Le Caire, juillet-aot 1907, p. 97 : . Quando si legge nei testi sacri che Iddio fosse primo
tal cosa e poscia tal altra, non bisogna imaginarsi che Iddio fosse costretto nella prigione del tempo o della causalit, poi
questo una concezione grossolana ed ufficiale di Dio. Nella successione ed ordine delle cose messi cosi nella storia,
bisogno vedere il lor grado di intimit con lAssoluto, e il numero pi o meno grande degli intermediari per mezzo di
quali voi communicate con Dio.

6 Le monde des corps, cest--dire les choses grossires, quon peut


fractionner ou diviser (sans quelles changent foncirement de nature).
7 Le degr universel, qui englobe tous les autres degrs , le corporel, les
deux lumineux, lIdentit et la Primaut . Il est lhomme.
Le premier de ces sept plans est celui du Non-Manifest , tandis que les
six autres comprennent toute la manifestation ou lexpansion . Lorsque lhomme
dans le septime (et dernier) degr sexalte vers le sublime, lorsque surgissent en
lui les autres (cinq) plans en parfait panouissement, il est lhomme universel .
Lexaltation ainsi que lampleur ont atteint leur apoge en notre Prophte 5 ,
quAllah prie sur lui et le salue ! Il scelle la chane de linspiration prophtique.

II
Les noms des degrs divins ne doivent pas servir dsigner les degrs
du monde ou de la cration. De mme, on ne doit pas employer les noms des
degrs du monde pour dsigner le divin.
LExistence possde deux universalits : celle de la quiddit et celle des
noms. Selon la premire, Dieu se manifeste Lui-mme, par Lui-mme, en Luimme et pour Lui-mme, sans aucune relation avec un phnomne quelconque ou
une entit autre que Lui-mme. Cette universalit implique la suffisance absolue ,
la persit . Dieu contemple en Lui-mme toutes les choses, divines ou
accidentelles, leurs lois, rapports et destines. Sa spculation cosmoramique est dune
perspective parfaite, car tout est enferm dans les entrailles de Sa quiddit ,
compris dans Son unit harmonieuse , comme le palmier se trouve dans le noyau
de la datte, ou (encore mieux) comme tous les nombres se trouvent dans le nombre
un . Elle sappelle la suffisance absolue , car la mditation de Dieu, sa vision
intrieure de tout lUnivers, aurait pu suffire ( son amour crateur) sans quIl ait eu
besoin dextrioriser le monde dune faon dtaille (pour se connatre)6. Il na pas
5

Cest--dire : il est la solution des antithses humaines, dont voici quelques-unes :


Exaltation Ampleur.
Hauteur largeur.
Intrieur extrieur.
Convergence divergence.
Ensemble dtails.
Synthse analyse.
Thorie pratique.
Paroles actes.
LEsprit la lettre.
Christianisme Judasme.
Asctisme Urbanit.
Aristocratie Dmocratie.
Foi Loi.
sotrisme Exotrisme.
Solitude avec le Crateur Universalit avec les cratures.
Etc., etc.
6
Voici une tradition qui formule toute la cosmogonie : Dieu dit : Jtais un trsor cach ; Jaimais
connatre, et Je crai le monde. Que cette tradition soit authentique ou non, peu importe, car la synthse est belle.
Le trsor cach se rapporte lInassignable . La cration, lexpansion ou lassignation est la dcouverte
de ce trsor. Le lien entre lAssign et lInassign se trouve dans la seconde partie. Le mot arabe qui indique

t oblig de produire le Cosmos, puisque, tout se trouvant en Lui et relevant de Son


unit harmonieuse , Il peut voir toutes les choses en Lui-mme par la mditation
de Lui-mme. La mditation est, sur ce plan, une vision tout intrieure et mystrieuse,
purement thorique (si jose mexprimer ainsi). Elle peroit le dtail dans
lensemble, la pluralit dans lunit, le palmier avec tous ses rameaux dans le simple
noyau de la datte.
Luniversalit des noms consiste en ce que Dieu se rvle Lui-mme par Luimme et contemple Sa quiddit dans les assignations extrieures, cest--dire
dans le monde. Sa mditation synoptique embrasse toutes les substances (des
diffrents mondes) dun regard opratif qui vivifie tout, et rend toutes les choses
une vie individuelle et une nature concrte. On pourrait la comparer la vision de
lensemble dans le dtail, de lunit dans la pluralit, du noyau dans larbre.
Luniversalit des noms correspond la cration du monde matriel. Son caractre
tant ralisateur et expansif (jai failli dire pratique ), elle ne trouve sa notion
plnire que par la manifestation dtaille, prcise et concrte de lUnivers.
LExistence ne doit pas tre considre comme un abaissement vers une chose
cre, ou comme une incarnation dans elle, car une descente vers une chose, ainsi
quune translmentation avec elle, suppose logiquement deux Existences, dont lune
descende vers lautre et sidentifie avec elle. Or, lExistence est unique. La pluralit
de Ses attributs , constate par le sentiment et le got intuitif des initis,
comme le culte (symbolique, rituel ou charitable), lobligation impose par la Loi, la
flicit, la douleur, etc., se rapportent tous aux assignations . LExistence est, en
son premier degr dAbsolu, compltement affranchie de tout cela.
LExistence comprend tous les tres, de mme que, par exemple, lobligation
comprend tous les obligs, ou que la chose qualifie renferme tous ses attributs. Entre
Elle et les tres, il ny a pas le rapport du contenant au contenu ou du tout aux parties.
Dieu est beaucoup au-dessus dune pareille supposition.
LExistence, en tant que pure abstraction (nanmoins hyper-relle), circule
dans les quiddits des tres et constitue leur substance intime , comme ces
mmes quiddits , avant lexpansion , constituaient Sa substance intime .
Les attributs parfaits, universels et absolus de lExistence circulent dans les attributs
des tres et constituent la substance intime de ces mmes attributs, comme les
attributs des tres, avant lexpansion , rsidaient dans les attributs parfaits et
universels de lExistence et constituaient la substance intime de ces mmes
attributs.
Le monde et tout ce qui en dpend sont autant daccidents phmres, tandis
que lExistence est toujours devant les yeux du penseur.
Le monde a trois faces volutives :
1 La premire assignation ; le monde y porte le nom de volont primitive ;
2 La seconde assignation ; le monde y porte le nom de substances fixes ;

llment connaissance peut se lire de diffrentes faons, toutes exactes dailleurs. Les diffrentes lecturesinterprtations se rapportent aux diffrents degrs des assignations. Dieu cra finalement autre que Lui , selon
lexotrisme, afin dtre connu par un autre que Lui-mme, cest--dire extrieurement.

3 Lassignation dans lextrieur ; le monde y est nomm les substances


extrieures .
Les substances fixes sont ce quon appelle le parfum de lExistence . Le
monde sensible indique leurs lois et leurs effectualits.
Ce quon saisit dabord dune chose, cest lExistence. Cest daprs Elle que
lon comprend la chose elle-mme. Elle est par rapport aux choses ce quest la
lumire par rapport aux couleurs et aux formes. Mais, comme lexpansion est
continuelle et violente, la comprhension des tres daprs lExistence est lapanage
exclusif de llite.

III
On sapproche de Dieu par deux sortes duvres : surrogatoires et
obligatoires. Les premires consistent dans leffacement (graduel) des attributs
(gostes et sparatistes) de lhomme, afin que paraissent en lui les attributs
divins. Alors, il vit, meurt, entend et voit par tout son organisme, et non plus
exclusivement par les oreilles et les yeux. Il possde laudition lointaine, la seconde
vue, etc. Cest ainsi quil faut comprendre lextinction des attributs de lhomme
dans les attributs de Dieu. Elle est le fruit des uvres surrogatoires.
Lapproche de Dieu par les uvres obligatoires, cest--dire celles qui sont
prescrites dans la Loi, consiste en ce que lhomme pousse le dsintressement vis-vis de toutes les choses, y compris sa propre personne, jusqu lindiffrence dun
mort, de faon ne considrer en tout que le Vrai Dieu 7. Telle est lextinction

Ce renoncement de soi-mme sappelle parfois Fan-ed-dht , cest--dire lextinction de la quiddit de


lhomme dans la quiddit de Dieu . Elle est plus complte que la premire : Fan-es-Sift , cest--dire
lextinction des attributs de lhomme dans les attributs de Dieu . Il peut sembler bizarre que lobissance aux lois
puisse produire un rsultat aussi brillant, mais on ne doit pas oublier que la loi laquelle on obit nest pas celle des
hommes, mais celle de Dieu, la Shariyah . Encore sagit-il surtout de se conformer son sens sotrique, qui est une
magnifique doctrine duniversalit et de hiratisme. Son sens exotrique ne vise que les droits des hommes et des
animaux, mais le sens sotrique embrasse tout lUnivers. Son explication du Microcosme est un chef-duvre de la
pense humaine. Shariyah signifie littralement une grande route nationale . Son objet est lquilibre de tous les
droits et devoirs des cratures, ainsi que la part lgitime, dans la grande communaut de la vie, de tous les gosmes
particuliers, sociaux, familiaux et naturels. Le respect des droits dautrui, personnes, btes ou choses, non par crainte
des hommes ou des diables, mais par amour de Dieu, de lharmonie universelle, et la responsabilit cosmique
constituent lesprit mme de lIdentit suprme ou de lsotrisme arabo-musulman.
Le droit sharate dautrui sappelle le Droit de Dieu , et, en pratique, ce droit peut, casuellement, devenir
Dieu lui-mme, par un raccourci de langage qui stimule les tides. Cette croyance ne conduit pas prcisment
lasctisme, mais une sorte dobjectivit en vertu de laquelle on se considre au point de vue extrieur, comme un
simple cas social et vital. Or, il peut arriver que lon devienne soi-mme le Droit de Dieu (Haqq Allah), auquel cas
lgosme, limit, soit, mais extrieur, prend la forme dune obligation religieuse. Ceci explique pourquoi celui qui
meurt en dfendant ses droits personnels, humains ou sociaux, est considr comme martyr, cest--dire mort pour la
cause de Dieu.
Comme le Droit de Dieu , dont participent toutes les units de lUnivers, peut, avec certaines restrictions,
passer pour le Vrai Dieu , cest--dire pour Lui-mme, on comprend pourquoi lauteur na pas voulu que
linassignable ft limit dune faon absolue et essentielle par la qualit dabstrait.
Voir Il Convito, n 3 et 4, p. 101, dans la srie de mes articles intitule El-Akbariyah : Se un musulmano
uomo dabbene dice : Ogni cosa Dio , non bisogna prenderlo alla lettera, ma esaminare se per caso, ei riguarda la
parole Allah come un puro tetragrammo, o se nella sua espressione v unelissi e se la frase non sia incompleta :
se v unelissi, la frase completa : Ogni cosa diritto di Dio

de lhomme (lui-mme, sa quiddit ) en Dieu. Elle est le fruit des uvres de la


Loi.

IV
Il y a plusieurs espces en lidentit suprme , cest--dire en lunit de
lExistence. Les uns savent thoriquement que Dieu est dans la nature. Dautres en
ont la vision daprs leurs curs, dans leurs tats dexaltation motive. Ceux-ci sont
suprieurs ceux-l, cest--dire quils sont plus prs des origines. Dautres encore
voient Dieu dans la nature et la nature en Dieu, sans que la vision de lun clipse la
vision de lautre. Ceux-ci sont encore plus levs, encore plus primitifs que les deux
autres groupes ; leur place est celle des prophtes et des pivots spirituels , ainsi
que celle des disciples des uns et des autres. Il est impossible que celui qui
naccomplit pas la Loi et la Voie puisse atteindre le second de ces degrs, et encore
moins le troisime, qui est le plus lev.

V
Les tres, par rapport lExistence, constituent la substance intime du
Vrai Dieu , mais ils diffrent de Lui par rapport lassignation. La diffrence entre
Dieu et la nature, au point de vue relatif, existe ; mais, au point de vue absolu,
lensemble de tous les tres est le Vrai Dieu . Regardons par exemple une goutte
deau, une vague et de la neige. Au fond, ces trois choses ne sont que de leau, mais,
quand on veut spcifier, elles en diffrent. Autre exemple : le mirage qui, ntant en
somme que du vide, parat tre de leau.
Les preuves qorniques (et prophtiques) en faveur de lidentit suprme
sont nombreuses. Citons parmi les premires : Dieu possde lOrient et lOccident.
Partout o vous vous tournez, vous tes en face de Lui . Nous (Dieu) sommes
plus prs de lui (lhomme) que la veine jugulaire (dans son corps). Nous (le
Prophte) sommes plus prs de Lui que vous, mais vous ne le voyez pas. Ceux
qui font un pacte avec toi le font avec Dieu. Sa main est au-dessus de la leur. Il
est le premier et le dernier, lapparent et locculte ; Il connat toutes les choses.
et dans vous-mmes ; vous ne voyez donc pas ! Lorsque Mes adorateurs
tinterrogent sur Moi, dis-leur que Je suis tout prs. Lorsque tu lances (le
projectile), ce nest pas toi qui lances, mais Dieu. Dieu environne toutes les
choses.
Sont tires de la tradition prophtique les paroles suivantes : La maxime la
plus vridique des anciens Arabes est le mot de Labd : Nest- il point vrai que tout
est vain hormis Allah ? On parle avec son Seigneur quand on prie, car le
Seigneur de chacun de vous est entre lui et la qiblah. Dieu a dit Mon
adorateur ne cesse de sapprocher de Moi par des uvres surrogatoires jusqu ce
que Je laime ; et lorsque Je laime, Je deviens loreille avec laquelle il entend, lil
avec lequel il voit, la main avec laquelle il saisit, et le pied avec lequel il marche.
Dieu a dit : Homme ! Jtais malade, et tu ne Me visitas point. Javais faim, et tu ne
Me donnas pas manger. Tirmidhi rapporte une tradition de la classe des
8

Tharvlah : Par Celui dans les mains duquel est la vie de Mohammed, si vous
descendiez une corde jusqu la terre infrieure, vous trouveriez Dieu. Le grand
traditionaliste ajoute : Il est le premier et le dernier, lapparent et locculte ; Il
connat toutes les choses. Cela suffit ( notre thse) en fait de traditions
authentiques du Prophte de Dieu.
Les maximes des initis qui se rapportent lidentit suprme sont
tellement nombreuses quil est superflu den citer. Quiconque veut les connatre na
qu ouvrir les livres classiques de la vie des saints ; il ne manquera pas de les
trouver.

VI
Toi qui cherches la Vrit ! si tu veux arriver Dieu, tu dois commencer par
suivre le Prophte en paroles et en actes, selon la lettre et selon lesprit. Ensuite, tu
pratiqueras lgard et lidentit suprme. Telle est la signification de la
bonne parole exonre dablution rituelle , de prfrence dheure et dautres
formalits. Cependant, quand la bonne parole est accompagne de la puret
canonique et symbolique, elle nest que plus mritoire. Ne te proccupe donc pas tant
des conditions extrieures dans lesquelles tu commences ou tu finis la mditation .
Ne tarrte pas aux lettres de la formule, mais considre surtout ce quelle signifie en
toutes les circonstances : (peu importe) que tu sois debout, assis, en promenade ou
couch, en mouvement ou immobile, buvant ou mangeant, etc. Lgard se
pratique par leffacement de la temporalit du moi , laquelle consiste porter en
son for intrieur un autre (intrt) que le vrai Dieu ou le Droit de Dieu . La
ngation exprime par les mots L ilaha ( = il ny a pas de Dieu), cest--dire par la
premire partie du credo, ne vise donc que le moi temporel . Cest ainsi quon doit
comprendre L ilaha. Ensuite, on affirme le Vrai Dieu dans soi-mme. Tel est le
vritable sens de illallah ( = si ce nest Dieu), cest--dire de la seconde partie de la
bonne parole .
Si tu me demandes : Puisque lExistence est unique, puisque en dehors dElle
rien nest, quest-ce donc que tu nies, et quest-ce que tu affirmes ? je rponds : On
nie la superstition de la disparit et de la bi-existence , qui consiste attribuer
une existence absolue aux choses cres. Une telle croyance est superstitieuse et
vaine ; on doit la rejeter pour pouvoir affirmer le Vrai Dieu dans lintrieur de sa
conscience.
Toi qui cherches la Vrit ! si, par la Grce, lmotion divine temporte, tu ne
pourras plus repousser la superstition du moi temporel , car tu nes que le
tmoignage du Vrai Dieu .
QuAllah nous accorde un tat dme aussi lev, par la protection du
Prophte, que la prire et le salut soient sur lui !

PAGES DDIES MERCURE*


SAHAF ATARIDIYAH

Parmi les diffrentes doctrines sotriques, il nen est, ma connaissance,


aucune qui offre autant danalogie avec celle des Arabo-Islamites que le Taosme
chinois, tel que la expos Matgioi dans ses divers ouvrages. Cela est dautant plus
surprenant que lIslam, non seulement exotrique, mais encore sotrique, est, je ne
dis pas la combinaison, mais le juste milieu et lquilibre entre le Judasme et le
Christianisme. La Qabbalah peut tre un trait dunion entre Talmudistes et Chrtiens,
je ne puis dire le contraire. La Qabbalah musulmane nest pas tout fait la mme
chose que celle du Sepher ha-Zohar et du Sepher Ietsirah , malgr de
nombreux rapprochements. LIslamisme a beau avoir adopt la plupart des
personnages et des localits des deux Testaments dans son symbolisme (mme avec
un sens identique), son esprit est autre. Il sloigne des autres traditions dites
smitiques pour se rapprocher nettement du Taosme, ou de la Tradition
primordiale . LIslamisme, mme exotrique, sest toujours dfendu dtre une
religion nouvelle ; il a toujours revendiqu le titre de Dinul-Fitrah , cest--dire la
Religion primitive, celle du commencement de lHumanit. Il y a une tradition trs
curieuse du Prophte Mohammed, que voici : Cherchez la Science, ft-ce en
Chine. On prend la mention de la Chine, ici, pour une simple figure de langage,
pour dsigner un pays trs lointain et inconnu, voulant dire par l quaucun effort ne
doit tre pargn pour trouver la Science. Mais il se peut bien que le Prophte ait fait
allusion au Taosme ou au Yi-king , car la diffrence entre lIslam et la tradition
chinoise nest autre que celle qui existe entre la Religion universelle et la Science
sacre. Pour relever tous les points de comparaison entre lIslam et le Taosme, il me
faudrait commenter ligne par ligne, page par page, les livres taostes de Matgioi
dabord, la traduction du Yi-king de Philastre ensuite. La chose en vaudrait la
peine, cause du rsultat surprenant dune pareille tude. Ici, je me contenterai de
signaler quelques principes fondamentaux, savoir : le fatalisme, le panthisme
transcendantal dans ce que nous appelons lIdentit suprme , lHomme Universel,
la crbralit du raisonnement visuel, la tolrance illimite, cause de leur nature, je
ne dis pas contraire la religion, mais extra-religieuse. Je rpte que lnumration de
laccord des deux doctrines sur les principes mmes peut sallonger indfiniment.
Le fatalisme transcendantal na rien faire avec la dcadence actuelle des
majorits orientales. La cause de celle-ci rside uniquement dans laction
dmoralisante des gouvernements despotiques, et dans lhtrognit ethnique de
*

[Paru en janvier, fvrier 1911.]

10

ces peuples. Partout o vous tes en prsence dun groupe homogne et libre, vous
avez autant de moralit collective et de valeur individuelle que dans les meilleurs
pays de lEurope. Labjection ne commence que par les contacts gouvernementaux,
et, par consquent, dans les grands centres, soit capitales, soit emporiums. Le
fatalisme consiste dans la notion que le Ciel fait tout, non pas directement, mais
indirectement, par les hommes et les choses. Notre fatalisme nous porte considrer
lhistoire naturelle ou humaine comme un livre sacr, dont nous sommes une partie
plus ou moins importante. Un grand crivain qui se dit catholique, mais que les
Catholiques sont enclins dsavouer, M. Lon Bloy, a bien formul notre fatalisme
par une phrase lapidaire : Tout ce qui arrive est admirable. Cest notre fatalisme
qui nous fait trouver un caractre monumental certains faits-divers. Dans toute
lEurope, je nai trouv que quelques rares Parisiens, boulevardiers sceptiques, ayant
pu comprendre ce que peuvent bien tre la rsignation la volont du Ciel et le
fatalisme transcendantal1.
Nous trouvons, comme Matgioi, que la sentimentalit na que faire dans
lvolution sotrique de la personnalit, car elle est foncirement goste. Elle est
surtout une ccit et une confusion dangereuse des plans. Il est difficile dy distinguer
ce qui est universel et ce qui est particulier, ce qui est fait uniquement pour Dieu
et ce qui est fait pour un tout petit intrt terre--terre. Or, la condition indispensable
de la premire lueur mme de lIllumination sotrique (El-Ishrq), cest
justement une place exclusivement rserve Dieu dans ltre intrieur. Il est
indiffrent que cette place soit grande ou petite, riche ou pauvre, mais il est
dimportance capitale quelle soit tout fait pure et sans mlange aucun. Il est trs
difficile, dans le trouble actuel de la vie, de produire de la sincrit et de la Solitude
divine absolue, ne ft-ce quune seule minute de soixante secondes.
Si lon objecte que lvolution de lsotriste musulman consiste dans la
transmutation progressive de la Passion (Shawq) en Amour (Ishq), je rponds
que lhomme sentimental nest en rien ce que les Soufites dsignent par un
passionn ou un amoureux ; que la sentimentalit, dans le sens ordinaire du
mot, peut tre utile dans lvolution des collectivits, car, sous une direction habile,
elle peut devenir de la pudeur, de la solidarit de lespce (Matgioi), ou dautres
formes de lgosme bien compris ; quelle contient, en tant qugosme et
inconscience, les deux plus grands obstacles lvolution individuelle de la
personnalit ; que le terme El-wijdn doit se traduire par lmotivit ; que le
terme Ed-dhawq ( = le got) doit se traduire par le got intuitif ; et,
finalement, que le mot europen sentimentalit , dans son sens ordinaire, na gure
de correspondant dans le langage des Soufites, mais que ce qui sen rapproche le

Le document qornique le plus vident sur la fatalit consiste dans lordre quAllah donne la cration de
venir bon gr mal gr. Elle rpond : Nous venons obissants. Comme tout obit Allah dune faon ou dune autre,
on peut considrer que tout est Muslim , cest--dire abandonn Sa volont. Le Tao explique ce phnomne par
lActivit du Ciel .

11

plus, cest ce quon appelle Et-tawajjud , cest--dire la simulation de lmotivit


pure et sans mlange 2.
LIdentit suprme (Wahdatul-wujd = lIdentit de lExistence) est base
sur laccord parfait entre lextrieur et lintrieur. Dieu est lExistence, et lExistence
est toujours unique et absolue, en tant que superlatif. Tant que le cerveau humain ne
pourra concevoir que la singularit du superlatif logique, le monothisme sera la
religion naturelle et primitive (Dinul-Fitrah) et saccordera parfaitement avec la
Tradition primordiale (Matgioi). Jai eu soin dviter les mots panthisme et
mysticisme, car ces termes sont de convention suranne, et donnent lieu des
quivoques regrettables. LIdentit suprme est une sorte de matrialisme
transcendantal et synthtique. Les libres-penseurs auraient d tre nos frres ; mais,
ayant manqu denvergure, ils se sont arrts mi-chemin, et, obissant linstinct
obscur de lanimal religieux , ils se sont tablis pontifes comme les autres, avec
lart ancien en moins.
La conception de lHomme Universel (El-Insnul-Kmil), dans
lsotrisme musulman, est plus prs de celle du Taosme que de celle des rves
kiliastes du Messianisme et du Rgne de Dieu , cause de sa modestie sociale,
de son fatalisme et de son intimit. La thorie de Mohyiddin ibn Arabi sur le Khalifat
universel et le Mahdisme na rien de commun avec celle de la canaille dAlexandrie
et autres anthropophages, quils soient blancs ou noirs.
La haute crbralit du raisonnement visuel fait que, malgr lidentit de la
tradition, lsotrisme et lexotrisme vivent sur deux plans entirement diffrents.
Comme ils ne peuvent se toucher, tout conflit est impossible, en dehors du cas de la
profanation des mystres, et, dans celui-ci, ce sont toujours les docteurs exotriques
qui ont raison. Sont martyrs ceux qui sont morts en combattant, soit contre les
sauvages (cest--dire les exclusivistes), soit pour les droits de lhomme et du
citoyen, cest--dire contre les tyrans. On ne peut appeler martyrs les sotristes qui
se sont crass dans la rue en se prcipitant, de propos dlibr, du haut de leur tour
divoire. Nous ne devons les juger ni en bien ni en mal. Allah seul connat les choses
de lautre monde et ce que reclent les profondeurs de lme humaine.
Je fais allusion au clbre martyre dIbn Hallj, qui fut excut comme
hrtique Baghdad 3 . Selon les opinions thologiques de chacun, on trouve son
supplice juste ou injuste. La vrit est quil fut condamn justement, non comme
hrtique, mais comme profanateur et brouillon. Il y avait des initis parmi ses juges,
et les mmes personnes qui trouvent juste sa condamnation vnrent sa mmoire. Il

Le terme sentimentalit a plusieurs sens, dont nous ne citons que trois : parisien, franais, et panoccidental. Le sens parisien de sentimentalit est une sorte de convention morale, et son emploi nest pas laudatif.
Pour les autres sens, consultez les dictionnaires et ltymologie.
On confond parfois sentiment avec sensibilit, qui nest pas du tout la mme chose. La sensibilit est la base
mme de la mentalit sotrique, car elle est le point de dpart de lvolution du sixime sens, au moyen duquel
sidentifient le moi et le non-moi. Lvolution initiatique est en raison directe avec cette identification. Le progrs de la
sensibilit fait partie des mystres dominicaux . Cest par la confusion des termes que naissent la plupart des
hrsies. La confusion entre sentimentalit et sensibilit permet quelques aigrefins de faire dvier tous les
mouvements gnreux de lesprit.
3
Lan 309 de lHgire ( = 921 de lre chrtienne), un mardi matin du mois Dul-qadah, prs de la porte EtThk.

12

parla un langage tranger la plbe, qui se troubla et le fit excuter. Mais les
msaventures sociales ne prouvent rien, fussent-elles tragiques.
Limpt religieux le plus lourd en lIslam, ce nest pas la dme, mais bien la
dmocratie et le respect de certains droits de lignorance. Je ne sais ce quil faut
admirer le plus dans le style de Mohyiddin, si cest la hardiesse ou bien le tact. Mais,
illumin ds sa jeunesse, le grand Matre eut le pressentiment de la dlicatesse de sa
mission, et il naccepta les charges de secrtaire auprs des princes de lIslam
occidental que pour sentraner mnager les susceptibilits. Pourtant, il est le plus
musulman de tous les Musulmans, et il est mme hors de doute que cest justement la
mditation de lesprit mohammdien et du Qorn qui veilla en lui la mentalit
sotrique de laquelle jaillirent toutes les sciences sacres. Il est pourtant faux de dire
quil est orthodoxe en tant que Matre sotrique. Cest en tant que docteur et
jurisconsulte quil tait orthodoxe. Il est galement faux de dire que la perfection
exotrique conduise fatalement lillumination. On peut pratiquer la religion
extrieure pendant tout un sicle sans rien apercevoir de lsotrisme, tandis que
Omar ibn Fri sleva au fate de la spiritualit cause dun amour violent. De l, il
faut conclure que les rapports entre la Voie extrieure et la Voie intrieure sont plutt
minimes4.
Jinsiste sur le fait quon ne saurait les comparer. Les plus parfaits de tous les
sotristes, les Malmatiyah, traitent les discussions dogmatiques de proccupations
oiseuses, dignes de simples quitistes, et cherchent lillumination dans le
pragmatisme. Cest dailleurs une rgle presque gnrale que, aussitt quon a franchi
le seuil du Sanctuaire, on ne pense plus avec des mots et des formules du langage
courant. Les intelligences qui ne sont quauditives ne peuvent avancer que
difficilement dans les Voies intrieure et suprieure, et tous ceux qui ne sont pas des
visuels de naissance doivent apprendre raisonner par des figures gomtriques ou
des points lumineux. Il est donc absurde de parler de lorthodoxie ou de lhtrodoxie
des grands Matres de la mtaphysique arabo-islamite, car toute confrontation entre
leurs opinions et celles des docteurs de la Voie extrieure est tout fait impossible 5.
Do viennent les ressemblances extraordinaires que nous venons de constater
entre lIslam sotrique et le Taosme chinois ? Jexclus priori toute filiation
historique, car aucun document srieux ne pourrait la prouver. Je crois plutt que les
deux coles se ressemblent parce quelles sont arrives aux mmes profondeurs de la
conscience humaine. Elles ont vu la mme chose, et il est ncessaire de jouir de
facults analogues pour avoir la mme vision. Je ne nie pas lunit de la Tradition
primordiale , ni la gnalogie spirituelle des initis, mais je veux dire que certaines
parties de la chane peuvent se trouver sur un plan extra-temporel, et, par consquent,
tre incontrlables linvestigation des historiens.

Je traduis Shariyah par la Voie extrieure, Tarqah par la Voie intrieure, et Haqqah par la Voie
suprieure. Cette dernire est plutt le but de lvolution quun mode de progrs, mais je cde au besoin danalogie.
5
Lsotrisme se voit ou ne se voit pas. Quand on ne le voit pas, les plus beaux discours et la plus subtile
dialectique sont incapables de le montrer. Quand on le voit, les paroles sont superflues. Dans lun et lautre cas, la
discussion est inutile.

13

LES DEUX CHANES INITIATIQUES.


Lune est historique, lautre est spontane. La premire se communique dans
des Sanctuaires tablis et connus, sous la direction dun Sheikh (Gourou) vivant,
autoris, possdant les clefs du mystre. Telle est Talmur-rijal , ou linstruction
des hommes. Lautre est Talmur-rabbni , ou linstruction dominicale ou
seigneuriale, que je me permets dappeler linitiation marienne , car elle est celle
que reut la Sainte Vierge, la mre de Jsus, fils de Marie. Il y a toujours un matre,
mais il peut tre absent, inconnu, mme dcd il y a plusieurs sicles. Dans cette
initiation, vous tirez du prsent la mme substance spirituelle que les autres tirent de
lantiquit. Elle est actuellement assez frquente en Europe, du moins dans ses degrs
infrieurs, mais elle est presque inconnue en Orient. Il y a environ huit sicles,
linitiation marienne tait aussi frquente que lautre dans lOrient musulman, car elle
est surtout pragmatique.
Les nombreuses parcelles de vrit qui sont rpandues dans les uvres des
potes ou des hros de lOccident sont les restes dinitiations mariennes plus ou
moins inacheves.

NOUS ET LPOQUE.
Abul-Hassan Es-Shdhil nous met en garde contre ceux qui viennent nous
inviter au trouble, car on prend la Voie intrieure pour aboutir au repos et non
lagitation. Mohyiddin ibn Arabi traite dexclusivistes, cest--dire de fanatiques et
dgars, ceux qui vous exhortent tre comme eux, faire comme eux en tout, et ne
respectent pas la libert lgitime de la personne. Tout vient de Dieu, la mcrance de
linfidle aussi bien que la foi du croyant. Tout zle en dehors de la chose publique
est un geste inconsidr, commis par des personnes qui ont une conception grossire
de la puissance de Dieu. Il y a de limpit intervenir, sans un motif lgitime, de
prfrence extrieur, dans lvolution des gens. Le dlire du pontificat est un de
ces normes pchs antdiluviens, qui font considrer les misres de la chute
adamique comme un bienfait, car cest grce elles que les pchs de mortalit
cosmique ne peuvent aller que jusqu une certaine limite dans leurs consquences.
Au lieu de cataclysmes, on a les laideurs de la classe moyenne. Je nignore donc pas
que cest une chose grave que dinviter les mditatifs regarder le monde.
Seulement, je ne veux troubler personne, ni faire aucune espce de propagande pour
mes opinions personnelles. Mais je considre que le monde est un livre de Dieu
comme un autre. Ses signes sont partout, et nous en sommes. Tous Ses livres se
tiennent et sexpliquent les uns par les autres, et ce qui est obscur dans tel passage
peut trouver son explication dans un autre endroit.
Dailleurs, la diffrence entre le monde extrieur et le monde intrieur est
illusoire. Ce quon appelle la matire nest opaque que dans les degrs
infrieurs de lExistence. Plus on volue, plus elle devient diaphane. En outre, elle a
beau tre opaque, elle est toujours significative. Que serait un livre sans papier ni
lettres ? Du reste, dans presque toutes les langues, il y a des mots dorigine fort noble

14

pour dsigner le monde et mme la matire. Or, rien ne reflte mieux la Tradition
primordiale que ltymologie.
Dailleurs, les neuf diximes des quitistes sont de simples fuyards. Le monde
tant plus grand que leur me, ils cherchent le rapetisser dans le but dy paratre
grands. Mohyiddin est svre pour eux, et il marque au coin ceux qui ne cherchent
que le beau temps dans un petit monde artificiel.
La vie est une obligation, nous sommes tous daccord l-dessus. La dcadence
de lOrient islamite concide avec la disparition des Malmatiyah (la Voie
pragmatique), et lapparition des voies quitistes, dont je me dispense de citer les
noms.
Il y a donc toutes sortes de bonnes raisons pour ragir contre le quitisme, car
son inaction vaut la pire des agitations destructives.

LA POLARISATION.
Ce monde tant celui des contrastes, lamul-add , il sensuit que ltude
des phnomnes, quils soient des objets ou des faits, comporte, en premier lieu, le
discernement des contrastes complmentaires, par lesquels ils subsistent. La pense,
telle un courant lectrique, dcompose le sujet en deux catgories dlments, positifs
et ngatifs ; puis lintelligence recompose ces mmes lments en un produit
nouveau, purement crbral. Lme restitue sous une forme cristalline, ternise et
hiratique, ce quelle a pris sous une forme brute. Voici la formule :
Lide : Hirarchie.
+ : Antithses.
Le sujet : Nature.
Envisageons un instant, selon cette formule, le problme des renaissances et
dcadences des socits. Nous voyons que lantithse la plus gnrale dans le prsent
est : le pass le futur. La premire figure sera donc :
Le prsent,
Le pass le futur.
Le temps immobile, la stabilit, le
calme absolu dune socit intgrale, la
totalit des temps matriels.

Chacun des termes-couples peut se


dvelopper indfiniment, paralllement
avec lautre.

Qui dit pass dit tradition, habitude, collectivit. En parlant esthtique, on dit :
classicit et style. En politique, on dit : conservativisme. Le futur signifie : motion,
initiative et individualit. En art : romantisme. En politique : libralisme, au moins en
principe. Lindividualisme est toujours futuriste, car les aspirations secrtes,
rigoureusement personnelles, tendent toujours vers lavenir. Si vous crivez votre x
sur la ligne de la tradition, par exemple, vous trouverez que la tradition idale serait
celle qui dveloppe lindividualit par tous les moyens de la sagesse antique, cest-dire par lhritage intellectuel de toute lhumanit. Avec une pareille tradition, il ny
aurait jamais de dcadence.
15

Chez les Arabes Islamites, le Gourou sappelle Morabbul-Mordin , cest-dire lducateur des aspirants, ou plus gnralement Sheikh ( = vieillard). Le vrai
Sheikh nest pas celui qui forme laspirant selon son image personnelle, mais celui
qui, au contraire, dveloppe le mord (laspirant) selon la volont de Dieu, cest-dire qui vous rend vous-mme, et agrandit votre propre moi. Vous croyez marcher
sur les traces du Sheikh, tandis que, en ralit, vous suivez votre propre chemin,
cest--dire la route qui vous est personnelle selon la fatalit divine.

LART PUR.
Le titre de cette srie darticles est, par lui-mme, une explication de la
diversit des sujets que nous y traitons. Nous ne voulons dailleurs nullement nous
spcialiser dans lesthtique contemporaine, mais seulement dfinir la question,
montrer limportance de lart pur dans les tudes sotriques, esquisser les principes
de cet art, et illustrer notre thorie par quelques brves critiques titre dexemples.
Les arts plastiques sont pour ainsi dire la graphologie de lme humaine, en
tant que rvlation spontane, quoique abstraite, du dsir personnel et suprieur. Leur
tude constitue un excellent entranement la visualit, ainsi qu la logique solaire,
quil est presque indispensable de connatre pour pouvoir se livrer la mtaphysique
des formes. En bien des cas, elle se place entre la thorie et la pratique. Ceux qui ont
lu Tolsto, que je ne prsente nullement comme un initi daucune faon, se
souviennent peut-tre dun des hros de son roman La Guerre et la Paix, lequel,
frapp dune balle, regardait tout tonn vers le ciel bleu, comme sil le voyait pour la
premire fois. Cette sensation du vide lumineux, consolateur et riche en penses que
la parole ordinaire ne saurait traduire, est en quelque sorte une matire premire dans
laquelle on peut sculpter une mentalit sotrique. Javoue, mon grand regret, ne
rien connatre de la civilisation grecque, mais je suppose que les philosophes de
lantiquit hellnique nemployaient le mot musique que dans un sens beaucoup
plus large que celui de bruits harmonieux, et quils voulaient dire par l le nombre
motif, vocateur dun monde nouveau, peu prs ce quon appelle aujourdhui
lesthsie. On peut dire que lart, cest la passion qui fait de la mathmatique : lesprit
joue avec la matire. On doit pourtant bien retenir que cest la passion qui est ici
lesprit, et que ce sont les mathmatiques qui se rapportent la matire, dont elles
sont la science parfaite. Dailleurs, la matire elle-mme est une science, et la science
est une matire. Or, la matire, en tant que la Grande Innocente , est, quoi quen
disent les prtres, absolument sacre. Elle lest surtout grce la Sainte Vierge et
lImmacule Conception, dogme fondamental et indispensable sans lequel
lsotrisme serait une rvasserie de quitiste ou une sorte dalcoolisme dtourn 1.

Lauteur nous a montr des textes arabes confirmant sa thse. Ces textes ne sont pas des manuscrits
dauthenticit douteuse, mais des livres imprims en des pays musulmans, sous les yeux des autorits religieuses, qui
sont souvent hostiles lsotrisme. Il est trange que lglise Catholique ait pu ngliger pendant tant de sicles un
dogme aussi important ; et quel est donc lvnement remarquable qui a fait enfin rparer cet oubli ?
(Note de la Rdaction.)

16

Plus spcialement, lart fait entrevoir ce que cest que le temps immobile
ou lActualit permanente du moi extra-temporel et immarcescible , qui, son
tour, mne lintelligence de la quatrime dimension, sur limportance sotrique de
laquelle il est superflu dinsister.
Dailleurs, plusieurs personnes crivent sur la musique moderne dans les
publications rserves aux tudes sotriques. Je ne fais donc que suivre un
prcdent, quoique dune faon plus libre.
Je ne peux parler que de lart pur, le seul qui nous intresse ici. Cest pourquoi
je fais une distinction entre lart crbral et lart sentimental. Le dernier, qui est le
plus commun, produit son effet esthtique surtout au moyen de la mmoire du
spectateur, par lassociation des ides, en remuant des souvenirs plus ou moins
confus ; tandis que le premier impressionne directement, sans intermdiaire daucune
sorte, par la sensation matrielle, quoique intrieure, du battement pulsatoire de la
vie. Veuillez remarquer que sa supriorit sur lautre consiste justement dans le grand
intervalle entre les deux extrmes de son chappe, savoir labstrait et le concret,
et mme la qualit et la quantit, ainsi que dans la concentration des intermdiaires
entre ces deux extrmes. Il est inutile de chercher faire comprendre aux profanes
toute la grandeur primordiale dune uvre raliste, dont la prcision matrielle
augmente en raison directe de labstraction que fait lauteur de cette uvre de sa
propre personne, et de son effacement de lui-mme dans la vie universelle 2 .
Lintelligence de cette simplicit transcendante est une ligne de dmarcation entre le
vulgaire et llite.
Qui dit pulsation dit rythmes, cest--dire une action de nombres3. Lart pur
nexerce son empire hallucinant sur lesprit que par le fait quil ne prend de la matire
que ses subtilits et son gouvernement, laissant le reste. En effet, la matire est en
dernire instance limite par le temps et lespace, que les nombres rglent
immdiatement. Un esthte anglais dont je nai pu trouver le nom a dit : En art, tout
est sries, contrastes et rptitions. Cest l, aprs tout, toute la science de
lesthtique.
Lorsque, selon les principes de la puret de lart, nous nous refusons voir, par
exemple, en un tableau, autre chose que de la couleur sur de la toile, la mentalit
sotrique se rencontre comme toujours, dailleurs, avec le bon sens. Nous
voulons dire que la peinture doit tre picturale, la sculpture sculpturale, etc. Toute
motion provenant du sujet est extra-artistique, donc nuisible, car hors de propos, ftelle morale. Tout ce que lart dit par dautres moyens que la proportion loquente,
cest--dire lharmonie du nombre ayant un sens individuel et passionn, vient du
Malin. Cest pourquoi une nature morte de Chardin (lgumes, ustensiles de cuisine) a
plus de valeur artistique que les grandes machines historiques ou religieuses de nos
pompiers.
2

Czanne disait, quand lamertume devenait trop grande : Je men vais au paysage. Gauguin partit pour
Tahiti, surtout pour se retremper dans le monde primitif des motions simples. Ce fut en quelque sorte un bain
dinnocence que ce retour aux origines. Les critiques parisiens ne comprirent pas que son voyage fut surtout un
dplacement dans le temps plutt que dans lespace.
3
Cest par le dikr que les Dervishes assimilent certains rythmes. Le dikr est donc une sorte de HathaYoga .

17

Quiconque mprise la nature morte nest pas peintre. Il peut tre littrateur,
pote, tout ce que vous voudrez, sauf peintre, car ce quon appelle nature morte
est sur une toile la mme chose que la pantomime dans lart dramatique.
Toute opration dart plastique consiste prciser sa volont passionne ou
amoureuse par des accents mesurs dans lespace euclidien trois dimensions,
autrement dit par le dessin. Ce mot, pris dans son sens le plus large et le plus
artistique, signifie la forme, qui implique toujours la lumire, donc la couleur,
exprime ou sous-entendue. Lidentit parfaite entre ce quon appelle vulgairement le
dessin et le coloris est la pierre de touche de la nature artistique ou inartistique dune
uvre, car lantithse ligne couleur trouve sa solution immdiate dans la lumire.
On na qu regarder un dessin des matres anciens : malgr la monochromie ou le
blanc et noir, il donne toujours une impression de couleur.
Leurs tableaux, mme noircis ou plis par le temps, paraissent toujours clairs
par un soleil que Dieu aurait cr exprs pour chacun deux.
En rsum, lart plastique pur est moins la cration dobjets que ltablissement
de proportions personnelles et volontaires dans tous les sens de lespace euclidien.
Chacune des dimensions de cet espace, nous la dsignerons par son axe typique.
Nous avons donc trois axes : le vertical, lhorizontal, et loptique ou visuel ; je
dsigne ainsi la direction antro-postrieure qui va de lil lhorizon. Je veux viter
le mot perspective , car il na quun sens trs troit dans le langage courant : celui
de la perspective linaire, lexclusion de toute autre. Or, dans lart, la perspective
solaire, et, avant tout, celle qui correspond ltat mental du spectateur mu, pour ne
citer que ces deux-l, sont bien plus importantes que celle des ingnieurs.
Llment mystrieux de lart se manifeste surtout dans le dessin sur cet axe.
Cest son accord avec le dessin sur les deux autres axes (le vertical et lhorizontal)
qui fait que la ligne et la couleur sidentifient dans une impression de luminosit qui
donne la vie et la magie une uvre dart. Son exactitude ne peut jamais devenir
lobjet dun calcul, si ingnieux quil soit, tandis que le dessin sur les deux autres
plans supporte le calcul et la discussion jusqu un certain point. La profondeur du
tableau, cest--dire ses perspectives lumineuses, psychiques ou autres, relve
uniquement de la spontanit et de 1inspiration. On la ou on ne la pas. Si on ne la
pas, on ne peut lavoir moins dun coup de grce inattendu, tandis quon peut
apprendre tout le monde dessiner dans les deux autres directions. Un tel dessin
peut avoir un certain intrt extra-pictural. Il peut tre littraire, dramatique,
psychologique, tout ce que vous voudrez. Au point de vue de lart pur, il ne sera
jamais quune platitude.
Le dessin de quelques matres modernes est mental. La figure nest pas celle
que reprsentent les traits matriels, mais une autre, sous-entendue, quoique trs
prcise, qui est forme par les tendances de ces traits. Cest le dessin par le
mouvement indiqu indirectement. Un paralllogramme dynamique fera comprendre
lide.

18

A et B sont les traits exprims. Ils sont les composants du paralllogramme ; C


en est le rsultant. Il est sous-entendu, et il dtermine par sa direction et son intensit
la figure mentale qui tait lobjet de lopration artistique. Le nombre de composants
et de rsultants dun dessin ordinaire est incalculable ; je ne fais que formuler la
thorie.
Lantithse fondamentale dont la solution est le problme de lartiste, cest
lmotion (lamour individuel, la personnalit, la nature) et le style (la collectivit,
lordre extrieur, la tradition). La perfection exclusive du style produit une uvre
sans dfauts, mais aussi sans mrites. Sans motion, il ny a aucun mrite, mais une
uvre personnelle sans style est une confusion de mrites et de dfauts qui ne vaut
gure mieux quune uvre impersonnelle de style froid. Paris nexerce son pouvoir
absolu sur lart moderne tout entier que par la juste mesure quil tient entre la
tradition et la nature. Il ny a gure qu Paris que lon voit des peintres dits
romantiques apprcier et tudier les matres anciens dune faon intelligente. Aussi
les peintres les plus modernistes en apparence sont-ils en mme temps les plus
fervents du Louvre. La tradition sans linitiative ne produit que de la ruse et de
lescamotage, en art bien entendu, tandis que le secret dgaler les grands matres des
poques plus fortunes au point de vue de la beaut consiste dans la combinaison de
linitiative avec la mthode, de ltude amoureuse et personnelle de la nature avec
lintelligence et le got forms par la tradition ancienne. Cest ainsi que naissent les
chefs-duvre dallure royale, car, style personnel, ils nous font leffet dune
collectivit sous lordre bienfaisant et hiratique dune seule volont personnelle et
lumineuse. Les peintres les plus purs, les plus crbraux du XIXe sicle sont Daumier
et Czanne. Parmi nos contemporains, les jeunes, ce sont Picasso, Le Fauconnier et
Lger. Nous en reparlerons dans le prochain numro de La Gnose.
( suivre.)

19

PAGES DEDIES MERCURE


SAHAF ATARIDIYAH
LART PUR.
(suite)*
(Pour lintelligence de ce qui suit, nous rsumons dabord la premire partie de
cet article, parue dans le numro prcdent.)
Nous avons tabli une profonde diffrence entre lart crbral et lart
sentimental. Seul le premier nous intresse au point de vue sotrique. Il enseigne la
logique solaire et dveloppe la sensation du temps immobile ou de lActualit
permanente du moi extra-temporel et immarcescible, sans laquelle la quatrime
dimension est une impossibilit. Cet art, bas sur le nombre motif, correspond, en
partie, la musique de la classicit occidentale. Il y a plusieurs traits dsotrisme
musulman sous forme dexplication des principes de la grammaire arabe. Lesthsie
de lart sentimental est indirecte. Elle opre surtout dans la mmoire du spectateur,
par des associations dides, en remuant des souvenirs confus, ataviques ou habituels.
Lart crbral mrite le nom dart pur, cause de son esthsie directe, par le fait
dimpressionner sans lintervention daucun moi tranger ou objet extrieur, rien que
par la sensation intrieure du battement pulsatoire de la vie, cest--dire par le
rythme. Or, le rythme nest que le nombre en activit psycho-physiologique. Cest
pourquoi le dikr des Dervishes est une assimilation vitale de certains rythmes
dinitis. La premire condition dune langue sacre, ou mme sacerdotale, est donc
de se laisser rythmer sans grandpeine, cest--dire dquilibrer delle-mme ses
consonnes et ses voyelles. Limportance de lart pur, au point de vue de la Gnose, est
de relier le concret labstrait, la quantit la qualit, lespace au temps, rien que par
lextrme limite de la matire, cest--dire les nombres. Jappelle cet art lart pur, car
il ne prend de la matire que ses principes mmes, ce quelle a de plus profond, de
plus gnral et de plus subtil. Nous disons, par consquent, que toute motion
provenant du sujet est extra-artistique, donc nuisible, car hors de propos. Tout ce que
lart veut exprimer par dautres moyens que la proportion loquente, cest--dire par
lharmonie des nombres ayant un sens individuel et passionn, vient du Malin.
Toute opration dart plastique consiste prciser sa volont passionnelle ou
amoureuse par des accents mesurs dans lespace euclidien trois dimensions,
autrement dit par le dessin, par la forme dans le sens le plus large du mot. Or, qui dit
forme dit lumire, et qui dit lumire dit couleurs, exprimes ou sous-entendues. On
conoit donc que, une certaine lvation de lesprit, lantithse ligne couleur
disparat dans la perfection lumineuse.

[Paru en fvrier 1911.]

20

Lidentit entre la ligne et la couleur est le critrium de lexactitude de la


perspective solaire ou mentale. Elle est la perspective du spectateur mu, et elle se
forme par une nouvelle disposition des trois plans. Seule la dominante est ce quon
appelle subjective, mais le reste suit des lois connues.
Cet article ne sadresse quaux personnes qui connaissent ce que cest que la
perspective mentale. Celui qui ne sait pas ce que cela veut dire ferait mieux de lire
autre chose. Mais quiconque voudra rellement sinstruire l-dessus, na qu tudier
Mohyiddin ibn Arabi. Si la linguistique fait obstacle, que lon tudie lart arabe. Vous
navez qu chercher la raison pour laquelle les monuments anciens de larchitecture
purement arabe, mme les plus modestes, paraissent toujours plus grands que la
ralit. Ils semblent grandir sous le regard, par une sorte de dploiement dailes ou de
mouvement dventail quon ouvre. Mais, dfaut darabisme, on peut tudier
nimporte o la transformation que subit lespace lapproche de la mort. On na
qu observer avec une attention artistique au moment dun danger de mort rel et
conscient. Il y a beaucoup de marins et de militaires qui sont tudiants en Kabbale ;
ils relvent le plus souvent de cette cole.
Lantithse humaine dont la solution simpose lartiste est motion style. Le
problme a diffrents abords, selon les diffrentes formes de lopposition universelle.
En voici quelques-uns : lamour individuel, la personnalit, la nature, le don inn
(ct motion), contre la collectivit, lordre extrieur, la tradition, lhabilet acquise
(ct style). Sans lmotion, on produit une uvre de style banal, sans fautes, soit,
mais aussi sans mrites. Sans le style, on a une confusion de dfauts et de mrites, qui
ne vaut gure mieux quune uvre de style froid, sans me et vaguement prostitue.
Le but de lartiste scrupuleux, cest le style personnel, par la combinaison de
ltude amoureuse et personnelle de la nature avec lintelligence et le got
dvelopps par ltude du pass artistique. Lart est lquilibre entre la nature et la
tradition, non seulement en alchimie, mais encore en esthtique.

Nous pouvons dire que toute motion picturale oscille entre lEspagne et la
Chine comme entre deux ples. La Chine reprsente llment succession formelle de
la sensation intrieure, tandis que lart espagnol vous transporte subitement dans le
monde nouveau de lartiste, dont la plnitude de perspective efface toute
proccupation du pass et du futur. Lart chinois se dguste morceau par morceau.
Lart espagnol, au contraire, vous entoure dune atmosphre mentale aux rayons
simultans. En art, la Chine signifie le temps, et lEspagne lespace. Je dois ajouter
que, sans lunion de ces deux lments, il ny a jamais dart, cest--dire de
progression vers Dieu par lunion des contrastes complmentaires en la ralit
formelle. Aussi la Chine et lEspagne donnent-elles toutes les deux cette union, mais
pas de la mme faon : ce qui est le commencement chez lune est la fin chez lautre.
La personnalit de lartiste chinois se prcise dans la succession des notes, laquelle
la tradition fait un fond grandissant et dominical, tandis que lartiste espagnol
manifeste son moi par laccentuation simultane des trois plans traditionnels de
lespace. De l lintensit motive de son art, sur laquelle se dtachent les formes. En
21

art, lItalie est plus prs de la Chine que de lEspagne, tandis que la France se
rapproche davantage de ce dernier pays, et Tintoretto est le plus espagnol des grands
Italiens. Beaucoup de personnes se rcrieront peut-tre contre ma classification de
lesthsie franaise, mais, ici, je ne puis parler que des principes. On na qu
regarder les primitifs franais pour constater lnorme diffrence qui existe entre eux
et les vieux matres flamands, allemands ou italiens. On ne peut leur attribuer une
parent quelconque en dehors des Espagnols.
Nulle part lunion entre la succession et la simultanit nest plus parfaite, plus
profonde que dans lart arabe, lart africain et lart malavo-polynsien. Je comprends
par lart africain, non seulement celui de lantiquit gyptienne (sculpture), mais aussi
celui des Berbres du Soudan et celui des Abyssins. lart malais, il faut aussi
rattacher certains lments de lart khmer. Je veux appeler toutes ces beauts dun
seul nom : lart quatorial, malgr que lgypte et lArabie ne soient pas des pays
tropicaux proprement dits. Il faut en exclure lart singhalais, celui de lantiquit
javanaise, et mme celui des Dravidiens, car un lment nordique les a dtourns de
leur tendance primitive.
Ce qui distingue lart quatorial parmi tous les autres, ce qui donne une
importance extraordinaire tous ses produits, mme les plus modestes, cest la
notion quil possde au plus haut degr de ce que je ne puis dsigner autrement que
par la vivante immobilit, par un caractre dternit et dinfini, qui exerce sur lesprit
une fascination de grand calme, dont le pouvoir hallucinant est bien plus profond que
les narcotiques les plus subtils.
Lantithse contradictoire et abrogative de cet art est lart allemand (moderne).
Lun, malgr son extase, nest jamais sentimental ; lautre lest toujours et ne peut
tre autrement. Lun est toujours crbral, malgr lintensit de son moi ; lautre ne
lest jamais. Lartiste des tropiques, ft-il un sauvage, sait instinctivement que
lquilibre esthsique repose sur lunisson trinitaire, qui est la base mme de la
tradition eurythmique. Tous les artistes chinois, espagnols, italiens, franais, sont
daccord ce sujet ; tandis que lartiste allemand, ft-il un rudit de premire classe,
ne voit jamais que deux plans dans lespace. Cest l la seule raison de leur peu de
succs Paris ; le chauvinisme ny est pour rien, quoi quon en dise. Ne voit-on pas
le public franais exagrer outre mesure les petites qualits musicales de Wagner au
dtriment de Berlioz ?
Les puristes, quoique assez nombreux, forment un groupe homogne. Malgr
cela, ils ne sont rien moins que des doctrinaires ; encore moins sont-ils des
pasticheurs ; mais, comme ils poursuivent le mme but par le mme chemin, ils sont,
quoique trs distincts entre eux, encore plus spars des autres peintres. Je crois
rsumer toutes leurs thories en disant quils cherchent la vrit dans la prcision de
la lumire, par la voie de la plus haute simplicit des moyens. De cette double
condensation rsulte une thorie intense, personnelle, et un art tout de franchise et de
perspicuit. Devant une uvre de puriste, on sait au premier coup dil qui on a
affaire. Rien que le parti-pris de lextrme clart doit le rendre, sinon sympathique, au
moins digne de respect, car il ne vous fait jamais perdre de temps.
Dans toute cole, il y a une doctrine (thorie) qui montre le but, et une
discipline (pratique) qui fait parvenir au but propos par la thorie. Examinons les
deux dans le cas prsent. Donc, est-ce que la vrit picturale se trouve exclusivement
22

dans la prcision de la lumire ? Je dis que tel est le cas, et toute la peinture franaise
affirme que le plus important dans un tableau, ce sont les valeurs, cest--dire la
distribution exacte et intelligente de la lumire. Elle est en outre larchitecture de
lespace et lquilibre des masses dans le vide. Il y a des bauches informes qui
donnent une impression saisissante de la ralit. Cest que la justesse superlative de
quelques valeurs principales tient lieu de toutes les lignes qui donnent aux objets
leurs formes.
Vous me direz peut-tre que dterminer les gradations entre une tache blanche
et une tache noire nest pas une occupation qui exige leffort des facults suprieures
de lhomme. Cest une profonde erreur. La sagesse (El-Hikmah) nest que lart de
mettre toute chose sa place, de lui donner sa juste valeur, de lexposer dans sa vraie
lumire. Lsotrisme inconscient (ou subconscient) des peintres puristes, dont
quelques-uns ralisent ladmirable type de la brute transcendantale, a compris que
ce modeste travail manuel, ce petit dtail de rien du tout, est en ralit le Grand
Arcane, le noyau de lorthodoxie, la couronne de la Tradition sacre et primitive.
Aussi sacrifient-ils tout la justesse du ton. Rien que cela prouve que le premier
principe de cette cole est lhonntet absolue et le bon sens. Il est dplorable de les
voir traits de farceurs qui se moquent des gens. Ceux qui ont pour seule discipline
labstraction de tout ce qui pourrait embrouiller leur pense dominante ne peuvent
tre des menteurs. Le seul reproche que leur ferait un adversaire loyal serait peut-tre
de vouloir trop de clart, et de pousser lvidence jusqu la nudit brutale. cette
attaque, on peut riposter quil y a la nudit paradisiaque et le nu profane, et que la
Dame du puits ne peut tre mieux vtue que par un rayon de soleil. Il est bon davoir
des adversaires intelligents ; malgr eux, ils vous instruisent.
Peut-tre, direz-vous aussi, ne comprend-on pas bien les rapports entre le moi
et une gradation savante entre le blanc et le noir. Je dis que la lumire du mme Soleil
nest pas la mme pour tout le monde. Nous avons pos en principe (dans le numro
prcdent de cette Revue) quartiste est celui pour lequel il semble que Dieu ait cr
un Soleil spcial. Cest en prcisant, par un travail de simple ouvrier consciencieux,
la lumire de ce Soleil, de son Soleil lui, que lartiste atteint les plus hauts sommets
de la sagesse et de la personnalit. Sil lui plat de simaginer que son Soleil
personnel soit rellement le seul qui existe dans lUnivers, je ny vois aucun
inconvnient. Cest l, dailleurs, une affaire de conscience intime ; peut-tre
linnocente manie de ce petit fanatisme fait-elle partie de son hygine de travail. Il y a
peu de choses dans la vie moderne qui portent une consolation lartiste ; un peu
dalcoolisme, je parle au figur, bien entendu, nest, par consquent, quun
pch vniel.
Le simplisme est le principe, non seulement de tout art, mais encore de toute
activit de lesprit. Il est le sceau de la matrise. Czanne, avec son parti-pris de
touches parallles, du haut-droit de la toile vers le bas-gauche, lutilisa comme moyen
de contrler un lment matriel du travail, lequel lment distrait des problmes les
plus hauts de la peinture les artistes qui cherchent. Ne pouvant ni voulant supprimer
cette matire indispensable et souvent rebelle, il la rgularisa en la circonscrivant
dans les formes conventionnelles, dont il fit des rythmes loquents. La dominant
ainsi, il put sans difficult lentraner dans ses spculations techniques, desquelles
sortirent les visions superbes qui font la gloire de ses uvres de haute crbralit. Les
23

puristes de nos jours ont repris et dvelopp cette ide, et leur dessin est par rapport
celui des autres peintres ce que lalgbre est au calcul ordinaire. La rduction de
toutes les formes en figures gomtriques donne leurs uvres une apparence
inaccoutume qui choque le profane. Elle est pourtant un systme ingnieux pour
dterminer avec prcision, non seulement les masses, les plans et les distances, mais
encore les valeurs et le clair-obscur. On obtient par ce moyen un lien indissoluble
entre la ligne et la couleur, qui produit une progression rythmique dans le sens de
laxe visuel. Il construit les perspectives lumineuse et psychique, dans lesquelles se
manifeste tout ce quune uvre dart exprime docculte. Nous avons dit 4 que le
dessin sur laxe visuel ou optique ne peut tre obtenu par un apprentissage
quelconque, tant le fruit de la seule inspiration. Le dessin par labstraction
gomtrique et le dessin mental5 sont dans le mme cas. Ce dernier, form par des
rsultants sous-entendus dont les composants seuls sont exprims visuellement, est,
en peinture, ce quest, en littrature, la nuance seulement par rapport la couleur,
dans le clbre aphorisme de Verlaine. Il est bien entendu que ce systme ne convient
pas tout le monde ; il faut tre bien inspir et trs sr de soi-mme pour dessiner de
cette faon.
La discipline puriste rend toute sentimentalit impossible ; mais ce quon perd
de ce ct, on le retrouve avec avantage en crbralit. Jai vu, de Picasso, des
uvres dont le faisceau lumineux sest cristallis en une mosaque de pierres
prcieuses tailles et dnormes diamants dune transparence extraordinaire. Mais jai
vu aussi, du mme matre, des dessins qui supporteraient fort bien le voisinage des
plus grands Italiens. Cest par le purisme que nous finirons par dcouvrir le secret des
arts anciens, grec, arabe, gothique et renaissance. Picasso a fait voluer toute
lesthsie de lEspagne ancienne en la ployant des tendresses et des virginits de
la Polynsie. Le Fauconnier possde toutes les magnifiques qualits dun vieux
primitif franais, avec la modernit en plus. Lger a repris le problme esthtique qui
hanta Ingres, lequel cherchait le secret de Raphal, qui, son tour, cherchait lidal
des Grecs. Or, tout en restant lui-mme, Lger a exprim des beauts que poursuivait
Ingres. Il va sans dire que le puriste de nos jours a supprim toute espce de guitare
en son jeu.
Quand nous disons que lart est lunion des contrastes, nous parlons
spcialement de lunion des contrastes complmentaires, surtout de celle du temps et
de lespace, de la succession et de la simultanit. Celle des contrastes abrogatifs est
en dehors de notre sujet, car ils ne relvent pas de linfluence de Mercure. Nous
pouvons nous rsumer dune faon dfinitive et nette en disant que le rythme est une
srie unifiante de contrastes linaires ou dynamiques ; que les valeurs, contrastes
entre le clair et le sombre, ne sont que des rythmes dans la direction profondeur de
laxe visuel. Cest pourquoi la gradation parfaite des valeurs voque subitement les
autres rythmes, ceux qui voluent dans le sens des autres axes, lhorizontal et le
vertical, et qui constituent la forme dans le sens ordinaire du mot. Le contraste des

4
5

Voir numro prcdent de La Gnose, p. 37.


Ibid.

24

couleurs complmentaires est, avec raison, nglig par les puristes, car la fameuse
thorie qui les concerne, celle qui a empoisonn toute une gnration de peintres,
nest quune thorie de laboratoire. Par contre, ils observent attentivement les
contrastes entre couleurs sourdes et couleurs sonores, contrastes bien plus importants
que ceux qui existent entre, par exemple, un vert et un rouge, car ils ressemblent
parfois un conflit entre lactif et linerte, ou mme entre la vie et la mort.
Le mouvement puriste est la manifestation moderne de lternel principe de
lart pour lart . On peut considrer Czanne comme son fondateur, et lui-mme,
son tour, continuait la tradition de Chardin.

25

PAGES DDIES AU SOLEIL*


SAHAF SHAMSIYAH

I
Lcole arabe de lsotrisme musulman, qui est bien distincte de lcole
persane des mmes formules, est essentiellement synthtique. Elle est, sans doute,
le plus bel exemple de ce que je me permets dappeler le mysticisme lucide. Elle est
non seulement scolastique, ou plutt logiste, mais encore psychologique et, avant
tout, naturelle ou primitive. Autrement dit, elle considre lhomme et la nature
comme des livres sacrs au mme titre que la rvlation historique ou scripturale,
exprime dans la langue simpliste des Smites. Les passages du Qorn qui appuient
cette assertion sont trop nombreux pour tre cits en dehors dune controverse. Il est
moins connu que les grands Matres de lsotrisme musulman dsignent par les
termes ptre (Rislah), exemplaire (Nuskah) et livre (Kitb), trois aspects
diffrents de liniti.
La gographie nous apprend que les pays arabo-rythrens sont chauds et secs,
et que leurs habitants se distinguent par leurs facults lyriques. Cela suffit, comme
documentation, pour nous expliquer leur philosophie religieuse.
Lintensit lyrique conduit un tat mental de subjectivit , qui se traduit
par une sorte denthousiasme naf quaccompagne une bonne dose de scepticisme et
de finesse. Vous serez nafs comme des colombes et subtils comme des serpents ,
dit quelque part le livre sacr des Chrtiens. Ces deux sentiments, que la vie moderne
considre comme incompatibles, font trs bon mnage dans lesprit dun Musulman
instruit et vieux style. Pleins de vitalit, ils aiment. Comme tendances intellectuelles,
ils sont un peu idologues. Ils croient que, au fond, lhomme ne peut savoir que ce
quil dit1. La doctrine du Logos, chez eux, est moins le rsultat du fidisme religieux
que de la subconscience que le primitif possde de lInsondable. Les mots et les
choses se ctoyant, les potes trouvent tout naturel que les mystres de la cration
offrent des analogies avec ceux de la parole. Ainsi, la mtaphysique suit les
mouvements de la conscience, surtout quand elle sveille pour la premire fois,
et le fonctionnement de la pense devient presque aussi intressant que la pense
elle-mme. Lignorance et linconscience finissent par symboliser le nant et la nuit ;
puis on se figure que le monde nat avec le jour. Quand nos primitifs ne voient rien,

*
1

[Paru en fvrier 1911.]


Voir la revue La Gnose, sur la langue sacre.

26

ils disent quil ny a rien. tre, cest tre vu, puis voir, car cest la lumire qui donne
lexistence aux choses.
Le Soleil non seulement claire le monde, mais encore donne aux objets leurs
formes respectives. Le grand Soleil de l-bas est presque inconnu ici ; peine le voiton quelques jours seulement pendant une anne exceptionnellement favorise sous le
rapport du beau temps. Il rutile avec une telle force que son clat fait disparatre les
couleurs locales, de sorte quon ne voit que les siennes, cest--dire lui-mme et rien
que lui. Le paysage change tellement vite, quil ne parat gure tre autre chose que le
prtexte dune dmonstration solaire, ou, si vous voulez, dune thophanie
cosmomorphe. On ne voit que les reflets du ciel ; ce que les dtails du paysage
peuvent bien tre en dehors de leur fonction hliophore est une question qui cesse
dintresser.
Tout, jusqu la perspective, jusquaux distances et aux rapports des choses
entre elles, ne dpend que de lastre radieux, qui, matre absolu des horizons, sculpte
les montagnes sa guise et dispose selon sa volont subite et architecturale les
masses de limmensit.
La puissance du Soleil nous explique la perspective chinoise. Elle est estivale,
nullement errone. Plus le Soleil donne, plus le ciel parat haut et surprenant,
lhorizon vaste et profond, tandis que ce quon a devant les pieds, le premier plan,
devient neutre et rtrci. Le phnomne inverse se produit dans la perspective
hivernale ou nordique. L, le premier plan se dveloppe au dtriment des autres ; les
objets rapprochs prennent une importance norme ; ce qui est au niveau du regard,
lhorizon, se contracte et diminue ; le ciel saffaisse.
Nous avons dit que tre, cest luire . En principe, un objet clair, voire
blanc, parat plus grand que nature. Les peintres primitifs exagrent les proportions
de tout ce qui tient une place prpondrante dans le tableau. Au point de vue de
lsotrisme musulman, lexistence est une distinction attentive, et la cration est
lacte de prciser. Plus une chose est caractrise par des attributs, des qualificatifs ou
des particules, explicites ou sous-entendues, plus elle est concrte, relle,
existante , car lexistence comporte des gradations, notre point de vue. Une ide
se ralise au fur et mesure que ses facults latentes se dploient au grand jour, que
ses ressources se font valoir, et que toutes ses forces jouent leurs jeux. Elle grandit
dans toutes les directions, elle se multiplie indfiniment, tout en restant Un , cest-dire identique elle-mme. La conception de lunit dans la pluralit et la
pluralit dans lunit 2 tient dans lsotrisme arabo-musulman la mme place que la
croix chez les Chrtiens. Au lieu de sculpter la figure dun homme mort tendu sur
deux barres croises, nous disons que la station divine est celle qui runit les
contrastes et les antinomies 3 . On atteint cette station, cest--dire ce degr
dinitiation, par El-fan , cest--dire par lanantissement du moi infrieur. Elfan nest pas sans analogie avec le Nirvna hindou, mais seulement dans le
sens que la Bhagavad-Gt donne ce terme, car El-fan peut et doit se faire

2
3

El-wahdatu fil-kutrati wal-kutratu fil-wahdati.


El-maqmul-ilahi, hoa maqm ijtim-ad-iddani.

27

sentir dans la vie ordinaire. En ce cas, il parat comme tolrance, impartialit,


dsintressement, abstraction et sacrifice de soi-mme, autodiscipline et fatalisme
actif.
Nous pouvons distinguer deux aspects de lunit divine : 1 lunit neutre et
absolue ; 2 lunit primitive qui est la base de tous les nombres. Ces deux aspects
sont, pour ainsi dire, les deux cts graphiques du chiffre un : lincalculable zro
et lincalculable indfini. Au point de vue humain, lunit absolue est une motivit,
laquelle lintelligence ne peut donner aucune forme directe ou convenable. Lautre,
celle qui parcourt les nombres en les multipliant jusqu lincalculable, contient tous
les aspects de la Divinit, que la thologie pratique dsigne par Asrr rabbniyah
(mystres dominicaux). Elle est de lAbsolu la surface rverbrante innombrables
facettes qui magnifie toute crature qui sy mire directement. Cette unit nest
figurable que par laccent superlatif dans lapothose individuelle. Mais le monde est,
de par sa nature mme, rfractaire au postulatum de tous les prophtes de la race de
Sem. Il ne comprendra jamais que lextrme distinction nest ralisable que dans
lextrme universalit, et que le paroxysme du moi peut tre le comble de laltruisme.
Comme lesthtique des petits intellectuels ne peut saisir lhallucinante beaut des
simples proportions qui sillonnent le mur en pierres brutes dune ancienne forteresse
sarrazine, de mme le bourgeois est, pour des raisons biologiques et anatomiques,
incapable de comprendre que la plus haute aristocratie concevable est un idal de
dmocrate illumin.
Ce que je mets au-dessus de tout, ce qui est tout pour moi, cest l mon Dieu ;
Dieu est ce qui me distrait de tout ce qui nest pas Lui. Ceux qui ne savent pas se
ramasser sur un point quelconque de lexistence, ceux-l seuls sont des athes, car la
foi, en somme, nest que la haute distraction transcendantale. Il ny a absolument pas
dautre religion que celle de lintensit, et ses dogmes sont mathmatiques.
Nous devons galement discerner les deux lments de la vie religieuse qui
sont formuls par lunit et par le binaire. Un , cest le superlatif divin. Il est
lobjet du culte des vrais monothistes. Deux , cest la rciprocit divine autour de
laquelle se jouent les mystres dominicaux et le grand spectacle du miroitement
universel. Les lois de cette catadioptrique sont, au fond, occultes ; on ne peut gure
les connatre en dehors du cas rigoureusement personnel.
Dans notre paysage, les objets, pourtant phmres, sont beaux, car ils portent
une parcelle de la beaut du jour. Plus ils contribuent la coruscation irradie de la
fulgurance ambiante, plus ils tiennent de la beaut. Par eux-mmes, ils sont nuls, et
ils nexistent quen tant que supports de la lumire. Quand on les contemple isols, ils
peuvent paratre rels, mais cest l une illusion. Toutefois, cette illusion nest pas
diabolique, comme le prtendent certaines coles. Elle est, au contraire, sainte un tel
point que la religion nous oblige y croire sous peine dhrsie et de chtiments
posthumes. La Loi sacre de lIslam, la Shariyah ( = la grande Voie, la Voie
extrieure) entoure la vie matrielle de rites, de crmonies, dgards et dobligations
de diffrentes espces, uniquement pour nous enseigner que les choses existent,

28

comment elles existent, et la juste mesure de respect d leur existence4. Le droit


canonique de lIslam est, sans doute, un ordre social, mais il est avant tout un
magnifique trait de symbolisme qui expose la place de toutes les choses dans la
hirarchie universelle. La thologie spculative des grands initiateurs arabes cherche
prouver que les choses sont thophores dans le but de nous intresser la vie
matrielle autrement que comme btes froces. Je me permets de faire remarquer que
la pratique de la religion conduit des notions scientifiques dans lordre disciplinaire
ou doctrinal, tandis que la spculation illumine des grands Matres produit une
flamme intrieure qui est la force suprme de toute activit.
Retournons au paysage. Nous avons constat que lexcs de lumire lui donne
laspect dillusion ferique qui lui est particulier, et quon a la sensation de se
promener parmi des choses qui ne sont point vraies. Tout est extraordinaire. Tous les
jours, que dis-je ? toutes les heures, vous regardez les mmes choses comme si vous
les voyiez pour la premire fois. Ainsi, le regard ne cesse jamais dtre virginal et
frais comme les Houris des jardins clestes 5 , et lme ne vieillit jamais. Cest la
perptuelle union des contrastes qui fait boire la fontaine de Jouvence, car le monde
retrouve son sens primitif de pur et de candide par la solution des antithses en
magnifique srnit. La terre a un brasillement de mer qui frissonne. Llment lger
et diaphane, lair, est immobile et grave. Le Soleil, quon a juste au-dessus de la tte,
vous entoure partout comme le chtiment dun dieu irrit, et lombre nexiste pas.
sa place, il y a des morceaux de nuit au clair de lune.

II
Je crois bien formuler les principes ontologiques de lsotrisme arabomusulman, en disant que lUnivers tangible nest gure autre chose quune immense
hallucination collective, hrditaire et invtre. On dirait que le genre humain,
autosuggestionn depuis des gnrations, joue la sance spirite, et que les
vnements les plus graves de lhistoire de lhomme ou de la nature, considrs en
eux-mmes, ne sont que les soubresauts de la table qui tourne. Non seulement nos
joies et nos douleurs ne sont que de fausses sensations rgularises par de longues
habitudes ancestrales, mais encore les conventions sensorielles de tout le monde, ou
presque, ont donn la matire son aspect daujourdhui. Ce nest pas le milieu qui a
cre lhomme. Cest lhomme qui a cr le milieu par la cristallisation de sa
subconscience extroverse. Quand, par la suite, le milieu influence lindividu, le
milieu nest que linstrument au moyen duquel les collectivits du pass et du prsent
semparent de lindividu pour le rduire lesclavage le plus ignoble, lempchent de
voir avec ses propres yeux, dentendre avec ses propres oreilles, dagir selon sa
propre initiative, et, avant tout, daimer avec son cur. Elles le rendent tellement vil
quil ne mrite mme pas dtre puni quand il commet des crimes. Quand on parle de

Les initiateurs du Nord exhortent croire en Dieu, car on ne Le voit pas directement. Ceux du Sud ont besoin
dexhorter la foi aux choses. Tous les deux expliquent linvisible selon les circonstances.
5
Le singulier masculin Ahwaru signifie quelquun qui a lil trs noir.

29

ltat contre lindividu, on nest logique qu demi, il faut voir lhumanit tout
entire contre une seule personne qui sest amuse rompre la chane hypnotique du
gtisme universel.
Le trait dunion entre toutes ces habitudes serviles, cest le temps. Or, le temps
en lui-mme est sacr, car il est une des bases du monde, lequel est, en principe, la
grande puret, comme dailleurs son nom lindique. Il est le fondement de la sriation
successive, et une tradition exotrique (Hadt) nous dfend de maudire le sicle, car
le sicle est Dieu 6. Dun autre ct, tout ce qui est transitoire est vain et nul. Eddahru (le sicle) prend le sens de tous les sicles, cest--dire le temps indfini, le
fatum. Il signifie galement ici ce qui est invariable au cours des sicles, ce qui est
constant, donc toujours vrai. Les Livres sacrs sont parfois appels Dieu , dabord
par ellipse7, ensuite parce quils racontent des vnements quon peut mettre en doute
au point de vue de lhistoire ancienne, mais qui arrivent tous les jours dans le monde
intrieur. En cet ordre dides, la matire premire de tout ce quon appelle
vulgairement le surnaturel, je veux dire le non-temps, est comprise dans la
conception logique du temps, titre dantithse, de valeur ngative, comme le signe
moins () en comptabilit ; cest comme si lon disait : n8.
On chappe la tyrannie de la collectivit par la dsagrgation des petits cts
du temps. Pass, prsent et futur sunissent par commutation en temps immobile9.
Mais je ne veux ni dois moccuper de ces lments de la pdagogie sentimentale.
Celui qui dsire les connatre na qu ouvrir un catchisme quelconque de nimporte
quelle Tarqah ou congrgation religieuse islamite10.
Les degrs suprieurs de la science mystique du temps, qui consistent en la
permutation du temps en espace et vice versa, sont plus convenables aux recherches
mtaphysiques. Dabord, la question est plus abstraite, plus crbrale, moins attache
lexprience personnelle. Ensuite, plusieurs sommits scientifiques, voire
universitaires, y ont touch en dadmirables traits sur lhyperespace. La quatrime
dimension serait un tat mental caractris par lubiquit de lhomme au moyen de
lunification du temps et de ltendue. Le sujet est, malgr lapparence, logique, ou
6

Ed-dahru Allah.
(Le Livre de) Dieu.
8
Le non-temps nest pas une figure de langage, car il dsigne une substance en dehors de la forme limite que
le temps a donne la cration. Je dis substance, car elle est positive de lautre ct de la limite, quoique ngative de ce
ct-ci. Elle est cependant perceptible dans ce monde-ci. On peut mme sentraner ne sentir quelle, mais je ne
conseille cet exercice personne. Non seulement le spiritualisme smitique, mais encore la magie grimoires, sont
fonds sur le non-temps. Ltude du phnomne est en dehors du cadre de cette tude.
Cest par lobservation des antithses, oppositions ou contremots, que lon forme les ides abstraites sans
lesquelles il ny a pas de pense possible. Par le calcul exact des valeurs ngatives ou imaginaires, on ralise cet hyperrel que lon appelle tort le nant. Toute philosophie smitique commence par tre ngative. Daprs la chronomtrie
des peuples de cette race, lvolution solaire de 24 heures commence par la nuit, partir du soleil couchant, et continue
par le jour. Ils ne disent pas jour et nuit , mais nuit et jour , comme il est dit soir et matin dans la Gense.
De mme, le Crdo musulman commence par une ngation : L ilaha ( = il ny a pas de Dieu), pour tre
suivi dune affirmation : Illallah ( = autre que Le Dieu). Le commencement est nihiliste, la fin est mystique. Mais il
ne faut pas confondre le mysticisme lucide de lIdentit suprme avec les coles du pass et du prsent que lon
dsigne ordinairement par les noms de mysticisme ou no-mysticisme, etc. Nous remplaons la thologie par les
mathmatiques.
9
Voir La Gnose, revue dtudes sotriques, janvier 1911, pp. 33-34 [Pages ddies Mercure.]
10
En attendant la rorganisation extrieure du trs ancien ordre Malmatiyah , on peut consulter avec
avantage les livres Shdilites, Qdirites ou Naqshabendi. Les auteurs Shdilites sont remarquables entre tous.
7

30

plutt mathmatique, et nimporte quel artiste srieux peut comprendre le problme


lorsquil change ses impressions successives en notes simultanes, vu que la
simultanit est dj lembryon dun espace. Je mentionne ces choses techniques et
simples uniquement pour esquisser tous les abords de notre sujet11.
Lhyperespace fait entrevoir le non-temps, lequel son tour, ouvre la porte la
seule ralit qui vraiment existe dans lUnivers tangible. Deux grands hommes de
races, dpoques et de religions diffrentes ont donn de cette ralit matrielle qui
est au-dessus du plan sidral, et dont le non-temps se sert comme dun vhicule, une
formule tellement lapidaire que ce serait un vandalisme que de vouloir la changer.
Lun de ces deux est lextraordinaire penseur hispano-arabe Mohyiddin ibn
12
Arabi , surnomm avec raison Es-Sheikul-Akbar , cest--dire le plus grand de
tous les Matres de la crbralit musulmane. Lautre est ladmirable crivain celte
Villiers de lIsle-Adam. Je crois que, parmi tous les auteurs connus, eux seuls ont
parl de la sensation de lternit 13 . Tous les deux indiquent par ce terme un
lment indestructible et trs subtil que Dieu a dpos dans lme de chaque tre, et
qui lui est rigoureusement personnel, de faon ne jamais se doubler. Nous
lappelons Es-Sirr ( = locculte, le mystre), car il est le secret particulier entre
toute crature et son Seigneur. Il est une nigme dont la solution incombe
lensemble des efforts vitaux, de faon constituer un devoir cosmique de premier
ordre. Personne ne peut savoir ce quil y a dans le secret seigneurial dun autre, et
toute offense contre lineffable signature cleste que chaque tre porte en son for
intrieur est un crime autrement grave que le meurtre. La loi qui reconnat ce secret,
ainsi que son caractre dinaccessible, dinviolable et dincommunicable, garantit la
plus prcieuse des quatre liberts cardinales de lhomme, car elle est lexpression
suprme de la vie la plus haute14.
Quand lhomme a pntr son secret dominical, il commence connatre le
plus majestueux Nom divin 15 , dont la possession donne accs au sanctuaire de la
fatalit. Alors il peroit, au-dessus de lillusion collective, une sorte dtoile, un point
fixe dans le vide, analogue en partie celui dArchimde. Par la force de certain culte
cumnique, cependant naturel, et par des prires sur le Prophte, ce point se
dveloppe et prend une forme humaine, laquelle, par irradiation, produit lhorizon
dun monde nouveau en harmonie avec la place que lon occupe dans lternit.

11

Voir la revue Il Convito, Le Caire, juillet-aot 1907, p. 96 de la partie italienne et p. 100 de la partie arabe :
Si comincia con volgere la successione in simultaneit. Ecio che chiamasi volgarmente cangiar il tempo in spazio e
vice versa Io ho scelto il termine pi generale, pi astratto e pi metafisico. Ma il termine arabo corrente : la facolta
di veder il passato nel presente
la page arabe 100, jcrivis : Tabdluz-zamni maknan walaksu.
12
Voir, dans la revue Il Convito, la srie darticles intitule El-Akbariyah .
13
EI-Hissul-Azali . Dans quelques manuscrits, on trouve El-Hissu bil-Azal . Le contexte rend aux deux
formules un sens identique. Un hros de Villiers dit : la sensation de mon ternit (Morgane).
14
Cette libert, que jappelle, faute dune meilleure expression, la libert dominicale , implique les trois
autres : la politique, lintellectuelle et la sentimentale. Elles sont reprsentes dans le monde par lIslam, lAngleterre
celtique, la France et lItalie. Il est bien entendu que lIslam, en son vritable sens abstrait et mtaphysique, ne doit pas
tre confondu avec les communauts politiques ou ethniques de lOrient, que lon est oblig dappeler islamites pour les
dsigner dun nom quelconque. La thorie de ces quatre liberts a t formule pour la premire fois, dans une revue
parisienne, en aot 1900.
15
El-Ismul-Atham .

31

Tel est, en quelques mots, ce que lon appelle la culture du moi , et que nous
dsignons par le terme El-Insnul-kmil , cest--dire lHomme universel.

Documents
Je pris une mousse parmi les neiges, et je vis la splendeur de la fort tropicale.
Sous la brume froide, Dans un grand palais sombre, Une desse en
pierre noire la tte de lionne Me fit voir le Soleil africain sur le sable brlant.
Je lisais les livres du Matre avant de savoir larabe.
Je le vis lui-mme avant de connatre son nom.

32

EL-MALMATIYAH*
Avec le terme les gens du blme (Ahlul-Malmah), on comprend trois
choses trs distinctes, qui peuvent cependant sidentifier en des conditions
exceptionnelles. Les Malmatiyah sont dabord un groupe de grands initis, sorte
de Mahtms 1 occupant le cinquime degr dans la hirarchie spirituelle de
lsotrisme musulman.
Voici, ce sujet, un extrait du Trait sur les Catgories soufites , par
Mohyiddin ibn Arabi.
Le cinquime degr est occup par ceux qui sinclinent, ceux qui
shumilient devant la Grandeur dominicale, qui simposent lhiratisme du culte, qui
sont exempts de toute prtention une rcompense quelconque dans ce monde-ci ou
dans lautre. Ceux-l sont les Malmatiyah. Ils sont les hommes de confiance de
Dieu, et ils constituent le groupe le plus lev. Leur nombre nest pas limit, mais ils
sont placs sous la direction du Quthb ou de lApoge spirituelle2. Leur rgle les
oblige de ne pas faire voir leurs mrites et de ne pas cacher leurs dfauts. Nanmoins,
ils agissent ouvertement, et ils voluent dans tous les domaines de la virilit
spirituelle (Er-rajliyah). Ils ont dix stations auxquelles ils reviennent et
desquelles ils parlent. Ce sont : la charit du Savoir, la sagesse, la prvoyance, lart de
juger la nature intime des personnes et des choses daprs des signes extrieurs, la
glorification, linspiration, la Grande Paix (Es-Saknah), la scurit et llvation de
lesprit3. Ils sattachent aux noms divins suivants : Celui qui abaisse, Celui qui lve,
Celui qui rend glorieux, Celui qui humilie, etc., etc. Ils discourent sur le contrle des
actes (par la purification des intentions), sur laffinement de la pit, la contrainte des
passions, labsence de prtentions auprs de Dieu, lobissance la Tradition
prophtique, la pauvret volontaire, lindulgence vis--vis des autres, la discipline de
la parole, non seulement par le silence, mais encore par lobligation de parler selon la
permission de Dieu, la lumire sharate, etc., etc. Ils parlent aussi des diffrents
avertissements intrieurs (El-Kawathir), le dominical, langlique, lintellectuel,
lanimique et le diabolique, ainsi que des diffrentes nuances entre lavertissement
dominical, celui dAllah, et celui du Misricordieux. Ils disent que le premier vient de
la Majest ; celui du Misricordieux vient de la Beaut, et lavertissement divin
*

[Paru en mars 1911.]


Jemploie ici ce mot, dfaut dun meilleur, et bien quil ait une signification diffrente en sanscrit, parce
quil prsente lavantage dtre connu de tout le monde ; mais il va sans dire que ce que jentends par l na rien de
commun avec les entits imaginaires auxquelles les thosophistes ont donn cette mme dnomination. Par ce terme, je
veux dsigner des initis qui sont parvenus la pleine possession des puissances de leur tre complet.
2
Le nombre des Afrd ou Solitaires nest pas limit non plus, mais ceux-ci ne sont pas placs sous la
surveillance du Quthb de lpoque. Ils forment la troisime catgorie dans la hirarchie sotrique de lIslamisme.
3
Le copiste de mon manuscrit a oubli le nom de la dixime station . Ces omissions sont trop frquentes
pour quelles tonnent les arabisants.
1

33

vient de la Perfection. Le premier avertissement est toujours vridique, selon leur


tradition. Chez le disciple (El-Murd), il se manifeste comme linterprtation exacte
des signes extrieurs ; chez le voyageur (Es-Slik), comme intuition
(Mokshafah) ; et, chez liniti (El-rif), comme contemplation (Moshhadah).
Lavertissement qui vient de la Majest (El-Jell) efface et anantit ; celui qui vient
de la Beaut (Jaml) affermit et fortifie ; celui qui vient de la Perfection (Kaml)
amliore et conduit dans le bon chemin. On se prpare la Majest par la
Constance (E-abr), la Beaut par la Gratitude (Es-Shukr), et la
Perfection par la Grande Paix. Selon eux, le comble du Soufisme est la contrainte
des passions, labsence de prtentions, lattachement aux noms et aux attributs de
Dieu, ainsi que lincarnation avec eux. Ils disent que le Soufisme, cest lhumilit, la
pauvret, la Grande Paix, et la contrition. Ils disent que le visage du Soufi est
abattu (mot mot : noir) dans ce monde-ci et dans lautre, indiquant ainsi que
lostentation tombe avec les prtentions, et que la sincrit de ladoration se
manifeste par la contrition, car il est dit : Je suis auprs de ceux dont les curs sont
briss cause de Moi. Les invocations des Malmites sont formules par des paroles
divines dont le sens littral indique labstraction et la purification, comme : Louange
Dieu lImmense, Louange au Roi Saint, etc., etc. Lorsquils sont parfaits, ces
noms, dans leurs invocations, ils voient ce qui leur manque, car lordre vient du
Sage, du Savant et du Bien-Inform par excellence. Ce quils possdent en fait de
Grces provient de la source mme des faveurs divines. Ils nont plus, alors, ni nom
ni traits propres, mais ils sont effacs dans la vritable prosternation .
En second lieu, le mot Malmatiyah dsigne un des trois lments
fondamentaux de la religiosit islamite. Il constitue la Voie suprieure ou
pragmatique, qui rsume les deux autres : la Voie intrieure ou quitiste, soufite,
et la Voie extrieure ou exotrique, rituelle, morale et sociale. Le trait arabe que
nous traduisons aujourdhui prend Malmatiyah dans ce deuxime sens.
Mais il y a aussi une congrgation religieuse, une Tharqah du mme nom.
Elle est plutt rare ; on ne la trouve gure quen Albanie, en Syrie et dans lInde.
Autrefois, elle tait puissante et rpandue ; mais, dmocratique et librale, elle a t
ruine par la perscution gouvernementale. Son nom est toujours vnr parmi les
Dervishes de tous les ordres. Il est de tradition malmite de sabriter chez les
Naqshabendiyah et les Bektashiyah pendant les priodes difficiles. La ruine de cet
ordre concide avec la dcadence de tout le monde musulman.
Les livres sur cet ordre sont excessivement rares, car ses Sheiks naiment pas
beaucoup crire. Je nai trouv quun seul manuscrit du seul livre que je connais sur
la question. Mon manuscrit est dans un trs mauvais tat. Mal crit au possible, on le
dchiffre peine. Des mots, des phrases entires ont disparu par laction destructrice
du temps, de la moisissure, des vers et des dchirures. Il est tellement plein de
lacunes que lon ne sait parfois sil sagit dun oui ou dun non. Je rclame donc toute
lindulgence du lecteur, et je me rserve le droit de refaire cette traduction plus tard,
si jamais je trouve un autre manuscrit, plus complet, de ce trait. Malgr toutes ces
difficults et les mprises qui en rsultent, je risque la publication de lopuscule, car il
est un document unique sur un sujet tout fait indit.

34

PRINCIPES DES MALMATIYAH


par le docte Imm, le savant Initi, le Seyid Abu Abdur-Rahmn,
(petit-fils dIsmal ibn Najib).
Au nom dAllah, le Clment, le Misricordieux ; QuAllah prie sur notre
Seigneur Mohammad, sur sa famille, ses compagnons, et les premiers Musulmans, les
continuateurs de sa Tradition.
Gloire Dieu, Qui a fait un choix parmi Ses serviteurs ; Qui a tabli Ses lus
comme des pontifes dans Son royaume ; Qui a embelli leurs extrieurs par le culte, et
Qui a illumin leur intrieur par Sa science et Son amour. Il leur a indiqu comment
on arrive connatre son moi infrieur. Il leur a donn le pouvoir de dominer ce moi
en leur en faisant connatre les piges. Il les a aids rduire ce moi orgueilleux et
goste peu de chose, et Il leur a enseign le mpriser. Ceux qui observent Ses
ordres et connaissent Sa Grce souveraine, ceux-l sont les vrais savants. Dieu
distingue par Sa misricorde celui quIl veut.
Tu mas demand de texpliquer les Malmatiyah, leurs mthodes pour faire
voluer le Soi4, et leurs tats spirituels. Sache que les initis de cet ordre ne possdent
pas de livres crits ou de recueils dhistoires, car leur Voie ne consiste que dans
lacquisition dun tat mental qui leur est particulier, dans lvolution du caractre et
dans des exercices spirituels. Jexpliquerai de mon mieux les moyens dont ils se
servent pour dvelopper cette mentalit, ainsi que toutes les consquences pratiques
ou psychiques de cette ducation ; cela aprs avoir demand Dieu de massister
pendant ce travail, de me rendre digne de ma tche, et de me mettre dans le vrai
chemin. Il me suffit, et Il conduit tout un bon rsultat.
Sache donc, quAllah te prpare la voie droite ! que les matres des
sciences du cur et du cerveau sont de trois espces. Ceux de la premire catgorie
sont ports vers la science des dcisions sharates, tant surtout proccups du bien
public et du maintien de la loi religieuse. Ils collectionnent, enseignent et expliquent
les diffrents prceptes de cette loi, qui rgle tous les rapports ordinaires entre les
gens par la distribution des droits et des biens. Ils ne se proccupent en aucune faon
de ce qui ne concerne que llite des Musulmans, cest--dire leurs tats extatiques,
leurs degrs spirituels et leurs visions de lhypersensible. Ils sont les savants de
lsotrisme, les arbitres des diffrends et des contestations, qui veillent sur les
principes de la Shariyah et maintiennent lambiance religieuse et hiratique. De leur
comptence relvent les rgles de la bonne conduite tenir vis--vis du monde
extrieur, selon le Livre de Dieu et la Tradition du Prophte. Ce sont les Ulama
proprement dits, cest--dire les connaisseurs de la Shariyah. Ils sont les princes de la
religion, tant quils ne se trompent point et ne se livrent pas lambition et aux dsirs
de ce bas monde prissable et ses vanits, qui corrompent les mes5.
4

Cest--dire lensemble de tous les tats dtre qui constituent lEntit Personnelle.
Ils ne peuvent dailleurs se tromper que dans la vie ordinaire, au mme titre que tous les autres individus
humains ; il ne peut jamais y avoir de rgression dans la hirarchie spirituelle, quelque degr que ce soit. Les docteurs
de la Shariyah sont toujours infaillibles quand ils parlent ex cathedra , au nom de la Loi et de la Tradition, parce
quils participent alors de linfaillibilit de la Doctrine elle-mme (voir La Prire et lIncantation, 2e anne, n 1, p. 23).
5

35

La seconde catgorie est forme par llite des croyants, par ceux quAllah
distingue par Sa connaissance, ceux dont les actes et les dsirs ont t carts de tout
ce qui nest pas le Vrai divin , de sorte quils ne soccupent que de Lui, ne portent
leurs dsirs que vers Lui, nambitionnent rien de ce qui fait lobjet des aspirations des
gens ordinaires, et ne se soucient en rien de la vie extrieure ; mais ils concentrent
toutes leurs volonts vers Dieu, ne se proccupent que du monde spirituel, et ne
trouvent aucun repos dme dans le commerce avec les cratures, qui sont (dailleurs)
parfaitement incapables de les comprendre. Ils constituent une lite que Dieu a
choisie, isole du reste du monde, et favorise par diffrentes facults merveilleuses.
Ils sont Lui, par Lui, se dirigent vers Lui en tout ; cela aprs quils ont accompli la
Voie des uvres extrieures, gard le secret dominical 6, et combattu la grande
guerre sainte des combats spirituels 7. Dans leur secret dominical , ils regardent
sans cesse vers le Vrai divin et contemplent les choses occultes du monde
hypersensible. Leur vie corporelle est embellie par les splendeurs du culte, de sorte
que leur extrieur nest en rien contraire la Shariyah. Cela nonobstant, leur intrieur
est en contemplation perptuelle de lhypersensible. Cest propos deux que le
Prophte a dit : Celui qui prend Dieu8 pour but unique de ses soins, Dieu (Allah)
lexemptera de tout autre souci. Ils sont les gens de la Connaissance 9.
La troisime catgorie, ce sont ceux quon appelle les Malmatiyah. Ce sont
eux dont Allah a embelli lintrieur par diffrentes qualits merveilleuses, comme ElQurbah ou la Proximit divine , Ez-Zulf, ou l Approchement cleste , El-Uns
ou la Batitude , et El-Ittil ou l Union spirituelle . Dans leur secret
dominical , ils ont ralis les idalits de lhypersensible et ne peuvent plus en tre
spars. Comme ils ont ralis (le Vrai divin ) dans les degrs suprieurs (du
Microcosme) ; comme ils se sont affirms parmi les gens de la concentration 10,
dEl-Qurbah, dEl-Uns et dEl-Wal11, Dieu est (pour ainsi dire) trop jaloux deux
pour leur permettre de se rvler au monde tels quils sont en ralit. Il leur donne,
par consquent, un extrieur qui correspond ltat de sparation avec le Ciel 12,
un extrieur fait de connaissances ordinaires, de proccupations sharates, rituelles
ou hiratiques, ainsi que lobligation duvrer, de pratiquer et dagir parmi les
hommes. Cependant, leurs intrieurs restent en rapports constants avec le Vrai
divin , tant dans la concentration (El- jam) que dans la dispersion (El-farq), cest-dire dans tous les tats de lexistence. Cette mentalit est une des plus hautes que
lhomme puisse atteindre, malgr que rien nen paraisse dans lextrieur. Elle
ressemble ltat du Prophte, quAllah prie sur lui et le salue ! lequel fut
lev aux plus hauts degrs de la Proximit divine , indiqus par la formule

Sur le secret dominical , voir La Gnose, 2e anne, n 2, p. 65. [Pages ddies au Soleil.]
El-Mojhidt , driv de El-Jihd, , cest--dire la Guerre sainte.
Celle que lon mne contre les infidles, cest--dire contre les ennemis extrieurs et agressifs de lIslam,
sappelle la petite guerre sainte .
8
Dans le texte : Allahumma = Elohim.
9
Ahlul-Marifah , cest--dire les Gnostiques.
10
Ahlul-Jami.
11
LUnion spirituelle.
12
El-iftirq.
7

36

qornique : Et il fut la distance de deux longueurs darc, ou mme encore plus


prs 13 . Lorsquil revint vers les cratures, il ne parla avec elles que des choses
extrieures. De son entretien intime avec Dieu, rien ne parut sur sa personne. Cet tat
est suprieur celui de Mose, dont personne ne put regarder la figure aprs quil eut
parl avec Dieu. Les Soufites, cest--dire les savants de la seconde catgorie, sont
dans le cas de Mose, car leurs lumires et leurs secrets dominicaux se
manifestent au dehors. Les Malmatiyah, au contraire, ne parlent jamais de leurs
expriences spirituelles, et nenseignent leurs disciples que les diffrentes manires
dobir Dieu, et de suivre rellement la Tradition en toute circonstance. Ils ne leur
permettent pas de prtendre aux rcompenses des bonnes uvres, de divulguer les
miracles ou les choses extraordinaires, ainsi que de sy rapporter. Mais ils leur
enseignent la vraie manire dagir et de persister dans les efforts sacrs. Ils admettent
le disciple leur enseignement et llvent selon leurs principes hiratiques.
Lorsquils lui voient des dfauts en ses tats ou en ses actions, ils lui expliquent ce
qui lui manque, et lui indiquent comment se corriger. Ils napprouvent jamais rien et
ne se dpensent point en belles paroles.
Si le disciple prtend participer des tats (Ahwl) suprieurs, se voyant en
beau, ils lui font voir que son tat (Hal) est peu de chose, jusqu ce quils aient
contrl la vracit de son intention. Alors seulement, ils lui font voir ce quils sont
eux-mmes en lui recommandant de tenir secrets les tats suprieurs de lextase,
dobserver les rapports extrieurs, daccomplir ce quil est ordonn de faire et
dviter ce qui est prohib (selon la loi extrieure). Ainsi, le contrle des stations
spirituelles (Maqmt) se trouve entirement dans la volont ; la justesse de la
volont, selon eux, rend valides toutes les stations spirituelles (lacune dans le
texte ; le passage est inintelligible)
Le Sheik du groupe, Abu-Haf En-Nisabr, disait : Les disciples malmites
voluent en se dpensant. Ils ne se soucient pas deux-mmes. Le monde na aucune
prise sur eux, et ne peut les atteindre, car leur vie extrieure est toute dcouvert,
tandis que les subtilits de leur vie intrieure sont rigoureusement caches. Les
disciples soufites, par contre, manifestent des prtentions aux rcompenses dues
leurs bonnes uvres dans ce monde-ci et dans lautre, prtentions que les Malmites
considrent comme autant dtourderies. La disproportion entre leurs prtentions et
leurs mrites fait rire la critique. Abu Haf fut un jour interrog pourquoi le nom de
Malmiyah. Il rpondit : Les Malmiyah sont constamment avec Dieu par le fait
quils se dominent toujours et ne cessent davoir conscience de leur secret dominical.
Ils se blment eux-mmes de tout ce quils ne peuvent se dispenser de faire paratre
en fait de Proximit divine , dans loffice de la prire ou autrement. Ils dissimulent
leurs mrites et exposent ce quils ont de blmable. Alors les gens leur font un chef
daccusation de leur extrieur ; ils se blment eux-mmes dans leur intrieur, car ils
connaissent la nature humaine. Mais Dieu les favorise par la dcouverte des mystres,
par la contemplation du monde hypersensible, par lart de connatre la ralit intime

13

Voir Qorn, chap. 53, v. 9. Les deux arcs sont El-Ilm et El-Wujd, cest--dire le Savoir et ltre. Voir F.
Warrain, sur Wronski, La Synthse concrte, p. 169.

37

des choses daprs les signes extrieurs (El-fersah), ainsi que par des miracles. Le
monde finit par les laisser en paix avec Dieu, loign deux par leur ostentation de ce
qui est blmable ou contraire la respectabilit. Telle est la discipline de la
Tharqah des gens du blme14.
Ibrahm El-Fattl a racont Ahmad ibn Ahmad El-Malmat quil interrogea
un jour Hamdn El-Qar (= le dgraisseur) sur la Voie malmienne. Hamdn
rpondit : Elle consiste renoncer tout embellissement de soi-mme par la
prtention aux tats parfaits, dans le but de paratre aux yeux des gens ; renoncer
chercher leur approbation en ce qui concerne le caractre et les actions ; de sorte
quil ne tarrive aucun blme (de la part de Dieu) propos des droits de Dieu sur
toi15.
Ahmad ibn Mohammad El-Farr ma racont quAbd-Allah ibn Manzil disait
un jour, lorsquil fut interrog au sujet des Malmatiyah : Ce sont des gens qui
nont aucun respect humain ou dissimulation hypocrite devant le monde, et qui ne
prtendent en aucune faon que Dieu doit leur accorder une rcompense cause de
leurs bonnes uvres. Leur conduite vis--vis du monde ainsi qu lgard de Dieu est
spontane, dpourvue de tout artifice intellectuel ou sentimental. Jai entendu dire par
mon grand-pre, Ismal ibn Najb : Tant que les tats mentals et les actes de
lhomme sont toutes prtentions et arrire-penses, il ne peut atteindre aucun degr
malmite.
Un de leurs Sheiks fut un jour interrog : Quelle est la supriorit de votre
Voie ? Il rpondit : Labaissement et le mpris du moi infrieur ; lentranement
se passer de tout ce qui le satisfait et en quoi il trouve son repos ; croire que les
autres sont meilleurs que vous ; penser du bien deux, et excuser leurs fautes.
Cependant, on doit se dprcier soi-mme et diminuer ses propres mrites. Abu
Haf a dit : Dieu a fait savoir comment on accde auprs de Lui, la Proximit
divine et les degrs les plus hauts. Je demande Dieu de mindiquer le chemin
vers le Vrai divin, ne ft-ce que la longueur dun seul pas. Abu Yazd ElBosthm a dit : Les gens pensent que le chemin vers Dieu est plus vident que le
Soleil, plus discernable que la Lune. Daprs moi, ce chemin est cach. Je Lui
demande de me louvrir, ne ft-il pas plus large que le trou dune aiguille16. Tous
les grands Matres de cette Voie taient ainsi. Plus leur intimit avec Dieu tait
vridique et exalte, plus ils taient humbles et modestes ; cela non seulement dans le
but de former les disciples selon la bonne tradition, mais aussi pour consolider leurs
rapports avec le Vrai divin , de faon ne jamais se tourner vers un autre que
Lui et invalider de cette faon leur situation spirituelle. Un deux fut interrog :
Quavez-vous ? Il rpondit : Vos prtentions ne tombent donc pas ? Il ajouta :
Rclamer un salaire pour ses bonnes uvres nest que blasphme ou raillerie.
Quand on entre en soi-mme, on se voit dpourvu de tout mrite, car on est loin de
14

Ces paroles dAbu-Haf ont t recueillies par Abul-Hassan El-Warrq, qui les a rapportes Ahmad ibn
Asa, lequel, son tour, a t linformateur dAbu Abdur-Rahmn, lauteur du prsent trait.
15
Ce qui revient dire quil ne faut chercher que lapprobation de Soi-mme pour obtenir celle de Dieu. Le
monde veut toujours le contraire de ce que Dieu veut que vous veuillez.
16
Dans le texte, on dit : la tte dune aiguille. Cette expression est rare, tandis que la mtaphore du trou de
laiguille est on ne peut plus frquente.

38

Dieu. Nest-on pas comme dit le pote : Le regard de laltr vers leau est une peine
Lorsque le chemin de labreuvoir est coup ?
Jinterrogeai Ahmad ibn Mohammad El-Farr (= le pelletier) : Quest-ce que
cest que les Malmatiyah ? Il rpondit : Plus leurs rapports avec Dieu sont vrais,
plus ils se rfugient auprs de Lui par lhumilit, plus ils sappliquent la crainte et
la vnration de Dieu. un tel degr dvolution mentale, les risques de lIstidrj17
sont trs grands (texte incomprhensible, cause des lacunes)

Ce que jai entendu raconter par Ibn Nidr (?) propos du Sheik Abu Haf se
rapporte encore cet tat. Abu Haf disait : Depuis quarante ans, jattends que Dieu
me regarde dun il favorable. Cependant, mon uvre indique que je suis indigne.
Toute la mthode dAbu Haf et de ses compagnons consistait exhorter les disciples
aux uvres, aux saints efforts, leur donner lexemple pour leur montrer comment
agir et bien faire, afin quils ne cessassent de sadonner aux pratiques avec zle,
dsintressement et assiduit. La mthode de Hamdn El-Qar et de ses
compagnons consistait dprcier les uvres des disciples, leur indiquer leurs
dfauts, etc., afin quils ne devinssent pas infatus deux-mmes. Abu Otman choisit
une troisime mthode, disant : Les deux mthodes sont bonnes ; chacune delles a
son application selon les circonstances.
( suivre.)

17

El-istidrj est une ruse diabolique dans lvolution. Cest un phnomne connu et frquent ; tous les Sheiks
le connaissent. Le disciple fait des progrs rapides, et arrive vite aux degrs suprieurs ; tout dun coup, il tombe pour
ne plus se relever. Plus haute tait sa situation, plus terrible est la chute.

39

LUNIVERSALIT EN LISLAM*
Nous avons voulu dvelopper, sous la forme dune transfiguration solaire du
paysage exotique, la doctrine du rel selon lIdentit suprme . Nous avons vu
que, malgr lunit absolue, il y a, au point de vue humain, particulier ou disjonctif,
deux ralits : la collective et la personnelle. La premire est acquise (impose ou
adopte), historique, hrditaire, temporelle et, pour ainsi dire, adamique. Lautre est
originelle, inne, extra-temporelle et dominicale. Elle peut tre plus ou moins
obscurcie, entrave, mais elle existe toujours. On ne peut labdiquer ; elle ne peut se
dtruire ; elle est fatale, car elle est la raison dtre de chacun, cest--dire sa destine,
laquelle tout le travail spirituel et cosmique nest quun retour1. La premire est la
ralit aux yeux des gens ordinaires, cest--dire celle des perceptions des cinq sens
et de leurs combinaisons selon les lois de la mathmatique et de la logique
lmentaire. La seconde ralit est la sensation de lternit2. Dans le monde concret,
lune correspond la quantit, lautre la qualit. On appelle souvent la ralit
collective la Volont universelle, mais jaime mieux la dsigner par le Besoin,
rservant le terme Volont pour indiquer, tant bien que mal, la ralit personnelle. La
Volont et le Besoin peuvent se comparer la Science et ltre. Ces termes sont
familiers, non seulement la pense europenne depuis Wronski (selon Warrain : La
Synthse concrte, p. 169), mais aussi une importante cole dsotrisme
musulman, suivie surtout dans lInde. La Science et ltre, cest littralement ElIlmu wal-Wujd , les deux aspects primitifs de la Divinit. Il nest gure besoin de
rappeler que seule la Volont existe positivement, et que le Besoin na quune
existence relative ou illusoire. Toutes les religions et les philosophies sont daccord
sur ce point. Cest pourquoi il y a partout des esprits aristocratiques. Aussi tous les
Musulmans disent-ils : Et-Tawhdu whidun, ce qui signifie, selon la lettre et
comment propos : La doctrine de lIdentit suprme est, au fond, la mme
partout , ou bien : La thorie de lIdentit suprme est toujours la mme . Mais je

[Paru en avril 1911.]


Voir Yi-king, interprt par Philastre : Ier vol., p. 138 ; le 6e Koua ; Song, 150.
Le mot destine dsigne la vritable raison dtre des choses ; manquer lexacte raison dtre des choses
constitue ce quon appelle contrarier la destine ; aussi la soumission la destine est-elle considre comme un
retour. Contrarier, cest ne pas se conformer avec soumission.
(Le Commentaire traditionnel de Tsheng.)
La destine, ou mandat cleste, cest la vraie et droite raison dtre de chaque chose.
(Le Commentaire intitul : Sens primitif.)
Jajoute que les Musulmans sappellent en chinois Hwe-hwe , ceux qui retournent, obissants, leur
destine. La tradition musulmane dit quAllah appelle Lui toutes les choses, afin quelles viennent, bon gr mal gr.
Rien ne peut manquer cet appel. Cest pourquoi tout est musulman dune faon gnrale. Les tres humains qui
viennent Lui de bon gr, sappellent musulmans dans un sens plus restreint. Les hommes qui ne viennent Lui, cest-dire qui ne suivent leur destine que par force, malgr eux, sont les infidles.
2
Voir La Gnose, 2e anne, n 2, p. 65. [Pages ddies au Soleil.]
1

40

veux insister sur un fait distinctif de lIslamisme, sur le point capital de lide de
Mohammad le Prophte. La Volont ne peut atteindre sa plnitude que par le Besoin :
dun ct par le besoin du Ciel, et de lautre ct par leffort pour rpondre aux justes
besoins de la ralit collective. Celle-ci est donc indispensable titre deffort
salutaire, comme moyen de dveloppement de toutes les facults latentes de la
Volont. Linertie ngative de lune est aussi indispensable que lnergie positive de
lautre. Lune a aussi grand besoin de recevoir que lautre a besoin de donner. Elles
sont aussi besogneuses lune que lautre. En les rares cas o elles agissent comme
elles doivent normalement agir, elles ne trouvent pas loccasion de chercher laquelle
est plus riche que sa sur.
Dans lordre de la psychologie romantique, humaniste, la ralit personnelle
correspond un peu llment don-quichottesque, la ralit collective Sancho
Pana. Limmortel chef-duvre de Cervants doit tre considr comme un aveu
dimpuissance du Christianisme (du moins sous les formes que nous en connaissons
actuellement). Est-ce que cette religion a jamais t catholique (cest--dire
sotrique, orientale) et romaine (exotrique, occidentale) en mme temps ? Elle na
jamais pu tre lun quau dtriment de lautre. Quant aux Chrtiens qui ne relvent
pas de Rome, sont-ils rellement des Chrtiens ? Je lignore. Quand une religion
dclare srieusement que son rituel et sa dogmatique nont aucun sens cach ou
intrieur, elle fait profession publique de superstition et ne mrite que le transport au
muse des antiquits.
LEurope a fait plusieurs tentatives pour fondre Don Quichotte et Sancho
Pana en un seul personnage. Elles ont toutes failli, car celles qui ont russi sont
sorties du Christianisme en fondant la libre-pense. Je ne mentionne que deux de ces
tentatives faillies, deux extrmes, la satanique et la grotesque : le Jsuite et Tartarin
de Tarascon. Je ne vois quun seul Occidental capable de rsoudre le problme : Saint
Rabelais. Mais lui, qui tait un initi, savait probablement que la solution existait
depuis des sicles, par les Malmatiyah. Pour illustrer notre analyse, nous
confronterons le Malmat avec Tartarin. Le premier montre Sancho Pana et cache
Don Quichotte dans son for intrieur comme une sorte darrire-pense qui le hante
toujours, mais quil ne prononce jamais. Le hros de Daudet, au contraire, expose son
Don Quichotte dans le Tartarin des expditions lointaines, tandis que son Sancho
Pana, le Tartarin en flanelle, est dissimul pour tout le monde, sauf la servante.
Les ralits personnelle et collective, la Volont et le Besoin, lextrieur et
lintrieur, lunit et la pluralit, Un et Tout, fusionnent dans une troisime ralit que
lIslam est la seule religion connatre, reconnatre et professer. Cette ralit est la
ralit mohammadienne ou prophtique. Notre Prophte tait non seulement nab ou
inspir loquent, mais aussi rasl ou envoy lgifrant. Il touchait laristocratie
(intellectuelle) par En-nubwah, ou lloquence inspire. Il empcha la dcadence
complte du peuple et des faibles par Er-rislah, ou la loi divine. La fusion de llite
et du commun, laristo-dmocratie islamite peut seffectuer sans violence et sans
promiscuit grce linstitution particulirement islamite dun type dhumanit
conventionnel, que je veux appeler, faute de mieux, lhomme moyen ou la normalit
humaine. Quelques philosophes anglo-saxons parlent de the average man ou
lhomme de la mdiocrit, mais je ne suis pas assez au courant de leurs thories pour
oser me prononcer. Ce type est toujours fictif, jamais rel. Il sert disolant neutre et
41

impersonnel qui facilite certains rapports, prvus et rgls davance, et rend


impossibles des contacts irrguliers et des rapports trop personnels entre des gens qui
veulent signorer socialement. Ntant personne et tant tout le monde, sans aucune
ralit concrte, toujours la rgle, jamais lexception, il nest quun talon de mesure
universel sur tous les droits et devoirs sociaux, moraux et religieux possibles. Ce
formalisme, ce juste quilibre entre les intrts (matriels, spiritualo-matriels et
religioso-rituels), ce casier complet de toutes les circonstances extrieures de la vie
sociale et religieuse est le meilleur agent de propagande islamite. Grce lui, ltat
social de la tribu arabo-smitique, qui est un idal de justice, dintgral, de
coopration et de solidarit, peut stendre sur tout lUnivers.
La perfection de quelques socits rellement primitives a t constate par
plusieurs sociologues, ethnographes et potes. Mais les vertus du sauvage ne
dpassent jamais les bornes troites de la tribu. Cest pourquoi il nest un idal quen
posie. Son antithse, le civilis actuel, ne vaut gure mieux que lui, au point de vue
de lintgralit humaine. Chez lun, la qualit est dveloppe au dtriment de la
quantit. Chez lautre, nous avons la quantit, qui est quelque chose, cest vrai, mais
la qualit est loin dtre louable. Le formalisme, linstitution de lhomme moyen
permet lhomme primitif datteindre luniversalit sans perdre aucun de ces
prcieux caractres qui sattachent lAdamisme premier et quasi-paradisiaque.
Cest justement lhomme moyen qui est lobjet de la Shariyah ou loi sacre
de lIslamisme. Elle est trs simple quand il ny a pas grande diffrence extrieure
entre llite et le commun. Alors, la lettre primitive suffit. Mais, avec le progrs
social, la complication de la vie et le changement des conditions extrieures,
lapplication directe de la lettre aurait contredit lesprit de la loi. Lhomme moyen eut
des varits, les textes eurent des commentaires, et la science des lgistes progressa
avec la vie. Cependant, la diffrence entre le texte et les commentaires nest
quapparente. Lvolution est naturelle et logique, quoi quen disent les orientalistes
de caserne ou de sacristie.
Certaines prescriptions sharates peuvent paratre absurdes aux yeux des
Europens. Elles ont cependant leur raison dtre. Une religion universelle doit
compter avec tous les degrs intellectuels et moraux. La simplicit, les faiblesses et
les particularits dautrui ont, jusqu une certaine mesure, droit des mnagements.
Mais la culture intellectuelle a ses droits et ses exigences aussi. Lhomme moyen
tablit autour de chacun une sorte de neutralit qui garantit toutes les individualits,
tout en les obligeant de travailler pour lhumanit tout entire. Lhistoire ne connat
pas dautre forme pratique de lintgral humain. Lexprience tmoigne dune faon
irrfutable en faveur de luniversalit islamite. Grce aux formules arabes, il y a un
moyen dentente parfaite entre toutes les races possibles qui se trouvent entre le
Pacifique et lAtlantique. Il nest gure possible de trouver de distances ethniques
plus grandes que celles qui existent, par exemple, entre le Soudanais et le Persan, le
Turc et lArabe, le Chinois et lAlbanais, lIndo-ryen et le Berbre. Aucune religion
ou civilisation nen fait autant. On peut donc dire que lIslam est le meilleur agent de
communication spirituelle qui existe. LEurope ne peut tablir que linternational
matriel. Cest quelque chose, mais ce nest pas tout. Encore nest-ce pas le
Christianisme qui opre cette uvre, mais le positivisme occidental, pour ne pas dire
la libre-pense.
42

Cest pourquoi nous considrons la chane prophtique comme termine,


scelle, avec Mohammad le Prophte des Arabes et des non-Arabes, car il en est
lapoge. Lesprit prophtique est la doctrine de lIdentit suprme , du Un-Tout
en mtaphysique, de lHomme universel en psychologie, et de lHumanit intgrale
en organisation sociale. Il dbuta avec Adam et se complta par Mohammad.

Le mot Islam est un infinitif du verbe causatif Aslama, donner, livrer, remettre.
Il y a une ellipse : Lillahi ( Dieu) est sous-entendu. El-islmu lillahi signifie
donc : se remettre Dieu, cest--dire suivre docilement et consciemment sa destine.
Or, comme lhomme est un microcosme, compos de tous les lments de lUnivers,
il sensuit que sa destine est dtre universel. Il ne suit pas sa destine quand linertie
domine ses facults suprieures. LIslam, comme religion, est la voie de lunit et de
la totalit. Son dogme fondamental sappelle Et-Tawhd, cest--dire lunit ou
laction dunir. En tant que religion universelle, il comporte des degrs, mais chacun
de ces degrs est vritablement lIslam, cest--dire que nimporte quel aspect de
lIslam rvle les mmes principes. Ses formules sont excessivement simples, mais le
nombre de ses formes est incalculable. Plus ces formes sont nombreuses, plus la loi
est parfaite. On est Musulman quand on suit sa destine, cest--dire sa raison dtre.
Comme chacun porte sa destine en lui-mme, il est vident que toutes les
discussions sur le dterminisme ou le libre-arbitre sont une inanit. LIslamisme, ftil exotrique, est par-del cette question. Cest pourquoi les grands docteurs nont
jamais voulu se prononcer l-dessus. On ne peut expliquer lhomme ordinaire
comment Dieu fait tout, comment Il est partout, et comment chacun Le porte en soimme. Tout cela est clair lhomme qui connat son me (man yaraf nafsaho),
cest--dire son moi, lui-mme, et qui sait que tout est vain hormis la sensation de
lternit . La parole ex cathedra du mufti doit tre claire, comprhensible
tout le monde, mme un ngre illettr. Il na pas le droit de se prononcer sur autre
chose que sur un lieu commun de la vie pratique. Il ne le fait jamais dailleurs,
dautant plus quil peut luder des questions qui ne relvent pas de sa comptence.
Cest la limitation nette, connue de tous, entre les questions soufites et sharates qui
permet lIslam dtre la fois sotrique et exotrique sans jamais se contredire.
Cest pourquoi il ny a jamais de conflits srieux entre la science et la foi chez les
Musulmans qui comprennent leur religion.
Maintenant, la formule d Et-Tawhd ou du monothisme est de lieu
commun, sharate. La porte que vous donnez cette formule est votre affaire
personnelle, car elle relve de votre soufisme. Toutes les dductions que vous pouvez
faire de cette formule sont plus ou moins bonnes, condition toutefois quelles
nabolissent point le sens littral ; car alors vous dtruiriez lunit islamite, cest-dire son universalit, sa facult de sadapter et de convenir toutes les mentalits,
circonstances et poques. Le formalisme est de rigueur ; il nest pas une superstition,
mais un langage universel. Comme luniversalit est le principe, la raison dtre de
lIslam, et comme, dun autre ct, le langage est le moyen de communication entre
les tres dous de raison, il sensuit que les formules exotriques sont aussi
importantes dans lorganisme religieux que les artres dans le corps animal. Je me
43

suis permis cette dissertation surtout pour montrer que lintelligence (inter +
legere, El-Aqlu), je veux dire lintelligence universelle, rside dans le cur, le centre
de la circulation du sang.
La sentimentalit na rien voir dans cette localisation, car sa place elle est
dans les muqueuses des intestins, quand toutefois elle est la place quelle doit
occuper dans lconomie physiologique.
Lintelligence et le discernement sont les deux aspects principaux de la raison
humaine. Lune conoit lunit, lautre conoit la pluralit. La raison saine, possdant
ces deux facults dveloppes jusqu leurs dernires limites, peut donc concevoir
ltre Un-Tout ; mais cet tre nest pas lAbsolu, qui est en dehors de toute opration
intellectuelle. On est arriv aux confins, non seulement de la science, mais encore du
scibile , quand on sait que lon ne peut pas aller plus loin. Laveu de
limpossibilit de savoir est la connaissance de lInfini (El-ajzu an el-idrki idrkun).
Elle en est la seule, cest vrai, mais on toucherait la divulgation des secrets en
affirmant quelle nest pas un paradoxe ou une faon de parler, mais une science
relle, fertile et, aprs tout, suffisante. Tout ce qui nest quexotrique aboutit
fatalement au scepticisme. Or, le scepticisme est le point de dpart des lus. Par-del
les limites du scibile , il y a cependant un progrs scientifique, mais alors les
connaissances deviennent toutes ngatives. Elles nen sont que plus fertiles, car elles
exposent notre pauvret (El-faqru), cest--dire nos besoins du Ciel. Conscients
de nos besoins, nous saurons formuler nos demandes. Je dis demandes et non prires,
car on doit viter tout ce qui ressemble de prs ou de loin un clerg. Il importe de
savoir demander, car, en ce cas, le Ciel est comme la nature, qui rpond toujours par
la vrit quand on linterroge bien, mais seulement alors. Une exprience chimique
ou physique produit une rvlation. Mal faite, elle conduit lerreur. Le Ciel accorde
toujours un bien quand on demande comme il faut demander. Il donne nant, ou
mme le mal, quand on demande mal. Cest l un effet de la mutualit divine ou de
la loi sur la catadioptrie universelle3.
Les moralistes de la sentimentalit, Chrtiens, Bouddhistes ou autres, ont
glorifi lhumilit. Soit, mais il ne signifie rien dtre humble ou non, puisque nous
sommes tous nants. Ils ont fait de lhumilit une vertu, un but, alors quelle nest
quun moyen, un exercice et un entranement. Elle nest quune petite station sur la
route, o lon sarrte selon les besoins du voyage. La vanit est une btise.
Lhumilit mal propos peut ltre galement.
Nous avons vu prcdemment 4 que le Crdo musulman commence par une
ngation, qui est suivie dune affirmation. Ce que je nie et ce que jaffirme portent
tous les deux le mme nom, A L H ; mais, dans le premier cas, il est indtermin
(36), et, dans le second, il est dtermin (66). Je dis que le vague est non-existant,
mais que la distinction est le rel. Ne considrant que la forme des lettres, il sagit
dune transformation de linfini, reprsent par la ligne droite (verticale) (A), en

3
4

La vie est organise selon la loi du talion, selon un hadt.


La Gnose, 2e anne, n 2, p. 64, et n 3, p. 111 (errata du n 2). [Pages ddies au Soleil.]

44

lindfini, reprsent ici par le cercle (H), en passant par langle (L). Dans le cas de
laffirmation du distinct, langle (L) est rpt deux fois.
La plus grande partie de lsotrisme pratique concerne la destine, lidentit
du moi et du non-moi, et lart de donner, bas sur le faquirisme. Lordre consiste
suivre docilement et consciemment sa destine, qui est de vivre, de vivre toute sa vie,
qui est celle de toutes les vies, cest--dire celle de tous les tres5.
La vie nest point divisible ; ce qui fait quelle parat telle, cest quelle est
susceptible de gradation. Plus la vie du moi sidentifie avec la vie du non-moi, plus
on vit intensment. La transfusion du moi au non-moi se fait par le don plus ou moins
rituel, conscient ou volontaire. On comprend facilement que lart de donner est le
principal arcane du Grand uvre. Le secret de cet art consiste dans le
dsintressement absolu, dans la puret parfaite de lme de lacte, cest--dire de
lintention, dans labsence complte de tout espoir de retour, dun payement
quelconque, ft-il dans lautre monde. Il faut que votre acte ne ressemble en rien un
change de bons procds. Il est, par consquent, plus parfait, plus pur de donner ce
qui parat infrieur ou faible qu lgal ou au plus fort. Au point de vue sotrique, il
est mieux de donner une espce qui est loin de la vtre qu votre semblable. Cest
pourquoi lattraction de lantipode, le got de lexotique, la zoophilie et ltude
amoureuse de la nature sont autant dindices de dispositions sotriques. Le clbre
pote Abul-Al El-Moarr, considr par quelques-uns comme hrtique, matrialiste
ou libre-penseur, occupe en ralit un rang trs lev dans la hirarchie spirituelle de
lsotrisme musulman. Sarrter lhumanitarisme est donc une erreur socialosentimentale. Un premier dgrossissement de lgosme animique et nutritif suffit
pour tre socialement parfait, car toutes les vertus civiques ne sont que de la politique
plus ou moins bonne, cest--dire avantageuse. Il est actuellement impossible de faire
du bien lhumanit sans aucune arrire-pense utilitaire. La charit vis--vis du
semblable est un devoir, un acte de prcaution ou de haute prvoyance. Il peut
difficilement contenir quelque chose fait uniquement pour Dieu . Le
sentimentalisme laisse toujours une tache goste sur tout ce quon fait en son nom,
ne serait-ce quen se parant de beaux motifs pour des actes fort simples. Les
Malmatiyah se donnent toujours une srie de mauvaises raisons avant dexcuter les
belles actions quils sont appels faire.
Le bien que lon fait un animal nous rapproche davantage de Dieu, car
lgosme y trouve moins son compte, au moins en des cas ordinaires. Le
dplacement mental est plus grand, la conqute dans lme universelle est plus
lointaine. Vous vous attachez aux tres humains, ceux-l sattachent vous pour
toutes sortes de raisons pratiques. Lattachement entre un animal et un tre humain
est dordre suprieur. Il est, en outre, trs instructif, car, daprs la formule : x est par
rapport vous comme vous par rapport votre chat, par exemple, on peut trouver
plusieurs secrets de la destine. Il est vrai que le geste zoophile est dune utilit trs

Je ne parle pas de la thse ibsnienne : vivre sa vie. Ceux qui nosent pas, qui marchandent leur plaisir, sont
trop mal prpars pour quon leur adresse une parole sotrique. Ibsen, Tolsto, Nietzsche. etc., sont de trs respectables
personnes, je ne dis pas le contraire, mais nont aucune valeur traditionnelle. Moralistes dinfluence locale, ils ne
peuvent nous intresser que comme de petits prophtes de province.

45

grande au point de vue sidral ; mais, rien que pour comprendre cette utilit, il faut
que lgosme ait beaucoup volu dans le transcendantal. Lhomme qui peroit que
les puissances le jugent comme lui-mme juge les faiblesses, cet homme na plus
besoin de guide spirituel. Il est dfinitivement dans la bonne voie, en train de devenir
lui-mme la Loi universelle par un commencement dincarnation de la fatalit. Il peut
avoir besoin dinstruction technique pour voluer plus vite, mais, comme il sait
donner sans faire du commerce, il a dj son ciel lui. On serait donc mal venu de
taxer dgosme ceux qui cultivent la zoophilie dans un but astral, par exemple pour
conjurer ce quon appelle le mauvais sort dans lordre intrieur, ou pour restituer,
autant que possible, ltat dnique de lAdamisme primitif 6. Ce sont des gens qui
connaissent quelque chose, et qui emploient leur science pour se procurer un bonheur
terrestre que la Tradition regarde comme licite.
Je ne puis assez insister sur le fait que lart de donner est le Grand Arcane. Le
don absolument pur et dsintress est la sensation du nant en pratique ralisation.
Cette perception cristallise est une pierre de touche, la meilleure, pour
contrler lExistence dans lAbsolu. Cet instrument prcieux dinvestigation de laudel peut avoir une apparence fort simple, rustique, mme grossire, mais il se gte
instantanment par un seul atome de sentimentalit. On peut dire Saint Rabelais, mais
on nest jamais assez circonspect vis--vis des thories chrtiennes (au sens ordinaire)
ou bouddhistes.
Le lecteur qui a bien voulu me suivre jusquici sans lassitude ni irritation, peut
facilement voir que le don humanitaire nest que la juste comprhension de nos
avantages et dsavantages matriels. En effet, tout le monde comprend quil est utile
tout le monde que tout le monde ait lindispensable pour vivre dune faon
humaine. La vritable charit ne commence quavec la bte ; elle continue par la
plante, mais alors elle exige les sciences de liniti. Ces sciences conduisent
lAlchimie, qui est la charit humaine vis--vis des pierres, des mtaux, cest--dire
vis--vis de la nature inorganique. Le comble de cette charit est le don du Soi aux
nombres primitifs, car alors on soutient lUnivers par son souffle rythm. Je me
permets dindiquer que la Charit cosmique progresse dans le sens inverse de
lvolution de la matire, comme on dit vulgairement.
Grce laccord parfait que lIslam tablit entre lsotrique et lexotrique, on
peut en parler sur tous les tons, cest--dire quil supporte la propagande, mme en ce
qui concerne lsotrique, au moins jusqu une certaine mesure. La propagande le
fortifie, en ce sens quelle lenrichit au point de vue purement intellectuel. Il est vrai
que plusieurs branches des sciences islamites ne se sont dveloppes que par le fait
que plusieurs peuples non-arabes se joignirent lIslam. Plusieurs orientalistes, ayant
observ ce phnomne, lont attribu une juxtaposition de lesprit ryen ou
touranien sur la mentalit arabo-smitique. Cest une erreur.
Ces sciences se trouvaient dj en germe dans lIslamisme primitif. Comme il
admet le rationalisme et la libert de penser, il simposa lobligation de sexpliquer
6

La tradition musulmane dit que les animaux sauvages ne commencrent fuir lhomme quaprs le fratricide
de Can. Avant cet vnement, ils cherchaient sa proximit pour se rassurer et se protger en la grande paix qui manait
de lui.

46

aux nouveaux venus, de revtir une forme qui convnt leur mentalit. Le
dveloppement se fit par la collaboration entre lves et professeurs. Les questions
provoqurent les rponses. Du besoin extrieur de formuler ses subconsciences
naquirent les sciences rationnelles et scolastiques de lIslamisme. Les Arabes ne
prirent rien de nouveau aux trangers. Ils ne firent que transformer un peu de leur or
en argent, pour ainsi dire, et cela dans le but unique de simplifier les rapports entre
les peuples.
Je prie les tudiants s Kabbale de bien vouloir remarquer que, au point de vue
purement scientifique, on sinstruit soi-mme en enseignant aux autres ; lintrieur
senrichit par le travail extrieur ; le Ciel vous donne au fur et mesure que vous
distribuez parmi les cratures le peu que vous possdez dj. Mais il faut savoir
comment.
Disons tout de suite que laltruisme est un mot vide ; il conviendrait de le
bannir du langage mtaphysique, car autrui nexiste pas. Il ny a aucune diffrence
entre vous et les autres. Vous tes les autres, tous les autres, toutes les choses. Toutes
les choses et tous les autres sont vous. Nous ne faisons que nous reflter
mutuellement. La vie est unique, et les individualits ne sont que linfrence de la
destine qui rayonne dans le cristal de la cration. Lidentit du moi et du non-moi est
la Grande Vrit, comme la ralisation de cette identit est le Grand uvre. Si,
propos dun vol, vous ne pouvez comprendre que vous tes le voleur et que vous tes
aussi le vol ; que, dans un assassinat, vous tes la fois le meurtrier et la victime ; si
vous ne savez pas rougir de honte ou de culpabilit aux rcits de crimes monstrueux,
nouveaux, inconcevables, que jamais dans votre vie vous nauriez eu la tentation de
commettre ; si vous ne sentez pas que vous tes pour quelque chose, si peu que ce
soit, dans le tremblement de terre au Turkestan ou dans la peste de Mandchourie,
vous feriez mieux de ne pas tudier lsotrisme, car vous perdrez votre temps.
Cest surtout la collectivit criminelle qui dmontre que lacte isol nexiste
presque pas, et quil est difficile de distinguer un homme dun autre. Je ne dis pas que
tous les hommes sont les mmes, mais je dis quils sont tous le-mme .
Observons, par exemple, lenchanement des actions. Avez-vous remarqu quun
soupon gnral, ft-il injuste, suscite autour du prsum coupable les preuves
suffisantes de sa culpabilit ? Cela arrive dautant plus vite quand il est innocent
jusqu ignorer comment le crime sest perptr. Sil est coupable, mais intelligent, il
peut crer autour de sa personne une aura ngative, volontaire, qui repousse laura
collective qui veut la dborder. Il est ais de voir comment laura morale dune
collectivit samasse peu peu autour des centres nerveux dune socit, se condense
et prend une forme humaine, celle de lauteur dun crime le plus souvent. Mais ce
criminel nest que la main qui frappe. La vritable origine de lacte se trouve dans la
collectivit. Celle-l, elle ne fait rien, sans doute, mais elle fait faire, ce qui revient au
mme. Cest ainsi quil ny a pas dinnocents7.
Quand je dclare tout le monde coupable, je ne plaide pas lacquittement du
criminel. Encore moins rclam-je des chtiments pour tout le monde. Lsotrisme

Tout crime impersonnel ou anonyme est, priori, un crime collectif.

47

na rien faire avec le code, qui est un produit naturel, si mauvais soit-il, de
lhistoire de la socit. Lhomme ne peut exercer que la justice humaine. La justice
divine sera toujours une nigme pour lui. Vouloir manier cette justice est, notre
point de vue, un des crimes les plus graves que lhomme puisse commettre. Je me
permets de citer quelques exemples. Le vol et le meurtre sont des crimes, au moins en
principe ; donc, le voleur ou lassassin doit tre puni selon la convention sociale du
moment, mais cest tout. Vous tes libre de lviter ou de le frquenter, une fois quil
a subi son chtiment. Vous pouvez lui refuser la main de votre fille, etc., mais, si
vous dites que cet homme est mauvais, quil mrite le feu de lenfer, etc., alors, vous
tes pire que lui, car vous voulez vous mettre sur le trne de Dieu. Vous voulez juger
l o personne ne voit rien.
Autre exemple : vous condamnez la prostitution, et vous navez point tort.
Cependant, vous ne pouvez condamner la prostitue que quand il y a attentat la
pudeur sur la voie publique. Son crime nest quun crime de rflexe. Sur le plan de
lactuelle socit, lhomme est lintrieur, la cause, et la femme est lextrieur, leffet.
La femme vend son corps, parce que lhomme vend son me. Vous pouvez
apprhender lune, mais lautre, le vrai coupable, chappe toute poursuite, car il est
anonyme et lgion. Que lon se borne juger les faits seulement. Vouloir juger les
consciences est impossible.
Un dernier exemple : les acquittements scandaleux des crimes passionns.
Quelques-uns ont voulu y voir un signe damoralit. Ce nest pas cela du tout. Ils ne
sont quautant de dclarations dincomptence du tribunal. Le juge scrupuleux vite
de se prononcer sur des cas que Dieu seul peut connatre.
La conscience universelle devient de plus en plus fataliste. Il y a longtemps que
lon dit que les peuples nont que les gouvernements quils mritent . Un bon
gouvernement ne peut rgner sur un peuple de canailles ; il serait oblig de se laisser
corrompre, sil voulait garder le pouvoir. De jour en jour, on comprend mieux la
grande vrit sur la logique des vnements : que lhomme est toujours jug daprs
ses propres lois, cest--dire selon les lois quil impose aux tres qui relvent de son
influence vitale. Il y a des liens subtils entre le bourreau et la victime, car ils sont,
lun et lautre, les deux aspects du mme fait. Tout le monde comprend que cest la
faute aux riches sil y a des pauvres ; que cest la faute aux savants sil y a des
ignorants ; quil y a des gens vicieux, parce que les gens vertueux laissent trop
dsirer. Plusieurs saints de lIslam se sont plaints davoir reu le don de la seconde
vue. Ils ont vu trop de choses extraordinaires dans les menus faits de la vie
quotidienne. Ce sont des nafs, ceux qui recherchent les facults surhumaines en
dehors de lordre. Quand les apprentis sorciers ne tombent que dans le dtraquement
intellectuel ou moral, cest que Dieu a t clment leur gard.

La loi de la pauvret universelle (El-faqru) est donc un principe islamite.


Chacun de nous est un pauvre (faqr). Nous sommes tous des pauvres (foqar), car
nous avons tous besoin du Crateur ou de la cration, le plus souvent des deux.
Comme il faut donner pour recevoir, il sensuit que la grande maldiction consiste
ne plus pouvoir faire du bien, avoir perdu ses droits exercer la charit. Quand on
48

donne, il faut donner plus modestement que le gueux ne reoit laumne de votre
main.
Cest surtout par sa conception de la ralit collective que lIslam se
particularise dfinitivement parmi toutes les religions, civilisations ou philosophies.
Tous les illumins savent que la ralit collective est une fiction. Les illumins
musulmans savent cela aussi bien que les autres, sinon mieux. Cependant, dans le but
de suivre le Prophte, on ne se retire pas dans le dsert, mais on fait semblant de
prendre le monde au srieux. Un hadt dit quil faut travailler pour ce monde comme
si nous pensions vivre mille ans, et que cependant il faut travailler pour lautre monde
comme si nous croyions mourir demain. La doctrine de lidentit et de lunit est plus
dveloppe en lIslam quailleurs. Sa prcieuse qualit dsotro-exotrique provient
surtout de sa conception de la ralit collective comme agent indispensable la
transformation de la ralit personnelle en Universalit humaine ou ralit
prophtique. Le Christianisme et le Bouddhisme rejettent la ralit collective avec
horreur ou mpris pour faire lHomme universel dans une petite quitude. Ils
diffrent donc de lIslam qualitativement et psychologiquement. LIslam se distingue
du Brahmanisme sotrique quantitativement, car il est plus vaste. Le Brahmanisme
nest que local, au moins au point de vue pratique, tandis que lIslam est universel. Il
diffre du positivisme antidoctrinaire au point de vue formaliste et mtaphysique. Il
est en opposition directe avec la philosophie allemande, laquelle, par sa confusion de
la fodalit avec laristocratie, a compltement fauss lide de gouvernement.
Partout ailleurs quen Allemagne, la responsabilit est la mesure de la noblesse : plus
on est noble, plus on est responsable, et vice versa. Le crime du libre et du noble est
jug plus svrement que celui de lesclave ou de lignorant, daprs la Shariyah.
Malheureusement, la fodalit sarrange un peu partout de faon sassurer
limpunit ; mais aussi la distingue-t-on de la noblesse, tandis quen Allemagne la
fodalit est la seule condition de laristocratie. Le plus fort nest tenu en rien vis-vis de celui que le sort malheureux a mis en une situation dinfriorit vis--vis de
lui.
Dun autre ct, lIslam a des points de comparaison et de contact avec la
plupart des formes de croyances ou dorganisation sociale. Il nest cependant ni une
religion mixte ni une religion nouvelle. Le Prophte dit expressment navoir invent
quoi que ce soit en fait de dogmes ou de lois. Il a restitu la foi primitive et ancienne.
Cest pourquoi il y a tant de ressemblances entre le Taosme et lIslam. Ce nest pas
moi qui risque une pareille assertion, mais les auteurs clbres de lIslamisme en
Chine. Le Taosme ne diffre de lIslam que par le fait dtre exclusivement
sotrique, tandis que lIslam est sotro-exotrique. Cest pourquoi lun peut faire de
la propagande pour ses doctrines, lautre non. LIslam connat la fois le
nophytisme et ladeptat, tandis que le Tao ne peut reconnatre que la seconde de ces
deux formes dexpansion.

49

LISLAM ET LES RELIGIONS


ANTHROPOMORPHIQUES*
la suite de quelques observations qui mont t faites au sujet de mes
prcdents articles, il ma paru ncessaire de formuler la dclaration suivante, par
mesure de prcaution contre des malentendus ventuels.
LIslam nest pas une religion base sur lanthropomorphisme. Cest pourquoi
il est dfendu de reprsenter Dieu sous une forme quelconque, toute image de Dieu
tant considre comme idole. Or, lIslam a justement pour mission dabolir
lidoltrie. Le texte du Qorn est formel en plusieurs endroits, surtout dans le passage
sublime et vnr qui sintitule le verset du Trne , passage bien connu et tudi
dans tous les sens par les adeptes de la Qabbalah musulmane. En cet endroit, il est dit
clairement et nettement que rien ne peut offrir une ressemblance quelconque avec
Dieu.
On ne dit pas en bon arabe religieux : Le Seigneur (Er-Rabb), sans aucune
apposition. On dit toujours le Seigneur de quelquun, de quelques-uns, de quelque
chose, de tous ou de tout. Nulle part on ne dit Le Seigneur dune faon absolue. Ce
serait la ngation de toute libert individuelle que de vouloir imposer tout le monde
le mme aspect ou la mme conception de ltre Suprme.
Cependant, il existe, en pratique, un certain anthropomorphisme en lIslam,
mais seulement titre dindulgence, de concession provisoire, accidentelle, accorde
la faiblesse de lentendement humain. Toute ide laquelle on pense avec intensit
finit par se figurer , par prendre une forme humaine, celle du penseur. On dirait
que la pense coule dans lhomme comme le mtal en fusion se rpand dans le moule
du fondeur. Lintensit de la pense fait quelle occupe lhomme entier, peu prs
comme leau remplit un vase jusquaux bords. Elle prend la forme de ce qui la
contient et la limite, cest--dire quelle devient anthropomorphe. Vouloir tout
rapporter son petit moi, son espce ou ses particularits, nest quune
imperfection fatale laquelle on ne peut gure chapper. Il est vident que la
prtention dimposer ses imperfections lhumanit tout entire est le comble du
despotisme et de lhrsie. Or, le sentimentalisme consiste ne pouvoir dtacher la
Vrit ternelle des petits accidents de sa propre vie exclusive et goste.
LIslam est la seule religion au monde qui peut se passer de clerg ou
dinstitution sacerdotale sous une forme quelconque, tout en restant bien sur les
assises de la Tradition. Lide clricale est nettement anti-islamite ; cest pourquoi les
prtres de toute robe et de toute secte ont vou une haine froce aux Musulmans.

[Paru en mai 1911.]

50

Ceux-ci ont beau respecter les prtres chrtiens, selon lordre formel du Qorn, rien
ny fait. Pensez donc : une croyance qui rend toute la corporation superflue, voire
mme nuisible !
Deux choses ncessitent absolument le prtre : le ftiche et ce
conventionalisme du sentiment que lon appelle la sentimentalit. Il y a dailleurs des
rapports troits entre ces deux. On dirait lexotrique et lsotrique de la mme
doctrine. La sentimentalit est une sorte de ftichisme intrieur, de mme que le
ftiche est la sentimentalit collective sous une forme tangible. Ftiche, prtre et
sentimentalisme sont les trois aspects de toute religion anthropomorphique. Or,
lIslam nest pas une telle religion, ni selon la lettre, ni selon lesprit. Il hait le ftiche,
nadmet le prtre que chez les autres, et ignore le sentimentalisme.

51

LIDENTIT SUPRME
DANS LSOTRISME MUSULMAN*
Le petit trait que nous voulons traduire est un des plus intressants qui
existent sur la question. Le texte arabe na jamais t imprim nulle part, autant que
je le sache. Les manuscrits abondent, mais ils sont rarement exacts et prsentent
beaucoup de variations du texte primitif. Celui-ci est donc restituer, mais ce travail
noffre pas de grandes difficults en la circonstance. La pense dominante est trs
claire, de sorte que les diffrentes rdactions et les nombreuses fautes des copistes ne
constituent aucun obstacle lintelligence parfaite du texte. Les seuls points
contestables sont le titre de louvrage et le nom de lauteur.
Louvrage est souvent dsign par : Lptre de la connaissance du Seigneur
par la connaissance de soi-mme . Cest aussi le sujet de la dissertation. Autres
titres : Le trait de la connaissance de soi-mme , La clef de la connaissance
(dAllah) , Kitbul-Alif , Kitbul-Ajwibah , Le trait de Balabni
(daprs le nom dun auteur prsum). Le titre le plus frquemment employ par les
crivains aussi bien que par les Derwishes est : Rislatul-Ahadiyah , ou lptre de
lUnit. Cest celui-ci que nous avons adopt.
La question de lauteur ne laisse pas dtre discutable. Nous pouvons affirmer
quil sappelle toujours Mohammad Abd-Allah, mais cela ne nous avance pas
beaucoup. Les manuscrits qui prcisent davantage le nom de lauteur se divisent en
deux catgories : les uns disent que lauteur est Mohammad Abu Abd-Allah ibn Ali
Mohyiddin ibn Arabi el-Htimi et-Ti el-Andalsi, surnomm le plus grand des
Sheikhs (m. 638 H.). Je suis persuad que notre grand Matre est, en effet, lauteur de
cet admirable trait. Le style lindique dune faon assez suffisante. Dautres
manuscrits lattribuent un Mohammad ou un Abd-Allah Balabni, Bilbni ou
mme Balayni. Quel est ce Sheikh ? Il y a un Awhadud-Din Abd-Allah el-Balayni
(m. 686 H.). Il se pourrait aussi que Balabni soit un surnom kurdo-persan, de Bala =
haut, et Bn = voix. Les savants kurdes ont toujours eu, plus que les autres, une
grande vnration pour Mohyiddin. Balabni serait donc une paraphrase kurde de EsSheikhul-Akbar = le plus grand des Sheikhs ou Matres spirituels. Allah connat le
mieux la vrit l-dessus.
Jai entendu dire que quelques manuscrits attribuent la paternit de ce trait
un des Soytis. Il me parat invraisemblable quun pareil ouvrage ait pu sortir
daucun de ces deux savants, car il nest pas un produit drudition, mais de matrise
sotrique. La question du vritable auteur reste pourtant ouverte jusqu nouvel

[Paru de juin aot 1911.]

52

ordre. Je suis intimement persuad que lauteur en est Mohyiddin ibn Arabi, mais je
ne puis, lheure actuelle, rfuter scientifiquement une opinion contraire.
Jai ma disposition une dizaine de manuscrits, dont aucun nest correct,
mme peu prs. Ma traduction tait aux trois quarts termine lorsque jappris que
louvrage a dj t traduit en anglais, je ne sais o, quand et par qui. Dans tous les
cas, il nen existe aucune traduction franaise. Nous ferons suivre la ntre de la
rdaction dfinitive du texte quand limprimerie arabe de cette revue sera bien
installe.

LE TRAIT DE LUNIT
(RISLATUL-AHADIYAH)
par le plus grand des Matres spirituels
MOHYIDDIN IBN ARABI
Au nom dAllah, le Clment, le Misricordieux.
Nous implorons Son secours.
Gloire Allah, avant lUnit1 duquel il ny a pas dantrieur, si ce nest Lui qui
est ce Premier2 ; aprs la Singularit3 duquel il ny a aucun aprs, si ce nest Lui qui
est ce Suivant4. propos de Lui5, il ny a ni avant, ni aprs, ni haut, ni bas, ni prs, ni
loin, ni comment, ni quoi, ni o, ni tat, ni succession dinstants, ni temps, ni espace,
ni tre 6 : Il est tel quIl tait. Il est lUnique, le Dompteur 7 sans (les
conditions ordinaires de) lUnit8. Il est le Singulier9 sans singularit10. Il nest pas
compos de nom et de nomm, car le nom est Lui et le nomm est encore Lui11. Il ny
a pas de nom sauf Lui. Il ny a pas de nomm en dehors de Lui. Cest pourquoi il est
dit quIl est le nom et le nomm12. Il est le Premier sans antriorit. Il est le Dernier
sans les conditions ordinaires de la finalit, cest--dire sans finalit absolue. Il est
lvident sans extriorit. Il est lOcculte sans intriorit. Je veux dire quIl est

El-Wahdaniyah.
Qablu.
3
El-Fardniyah.
4
Badu.
5
Mot mot : avec Lui, Maaho.
6
Kawn, ltre changeable, conditionn, temporel.
7
El-Whid, El-Qahhr.
8
El-Whidiyah.
9
El-Fard.
10
El-Fardniyah.
11
Ha = 11 = ( voir La Gnose, 2e anne, n 5, p. 151). [Palingnius, Le Symbolisme de la Croix.]
12
Il est encore le nommant, comme nous le verrons plus tard en traitant de la Seigneurie divine, ErRabbniyah, ou plus spcialement ici El-Marbbiyah.
2

53

lexistence des Glyphes13 de lexterne comme Il est lexistence de ceux de linterne. Il


ny a ni externe ni interne hormis Lui, et cela sans que ces Glyphes se changent pour
devenir Lui, ou que Lui, Il se change pour devenir ces Glyphes. Il importe de bien
comprendre cet arcane, de peur de tomber dans lerreur de ceux qui croient aux
incarnations de la Divinit. Il ne se trouve pas dans quelque chose et aucune chose ne
se trouve dans Lui par une entre ou une sortie quelconque14. Il faut le connatre de
cette faon, non par la science, lintelligence, limagination, la sagacit, les sens, la
vision extrieure, la vision intrieure, la comprhension ou le raisonnement. Personne
ne peut Le voir, sauf Lui(-mme). Personne ne Le saisit, sauf Lui(-mme). Personne
ne Le connat, sauf Lui(-mme). Il Se voit par Lui(-mme)15. Il Se connat par Lui(mme). Autre-que-Lui 16 ne peut Le voir. Autre-que-Lui ne peut Le saisir. Son
impntrable voile est Sa propre Unicit. Autre-que-Lui ne Le dissimule pas. Son
voile est Son existence mme. Il est voil par Son Unicit dune faon inexplicable.
Autre-que-Lui ne Le voit pas : aucun prophte envoy, aucun saint parfait ou ange
approch 17 . Son prophte est Lui(-mme). Son messager (aptre) 18 est Lui. Sa
missive (apostolat) est Lui. Sa Parole est Lui. Il a mand Son ipsit par Lui-mme de
Lui-mme vers Lui-mme, sans aucun intermdiaire ou causalit (extrieure) que
Lui-mme. Il ny a aucune disparit (de temps, despace ou de nature) entre Celui qui
envoie, entre le Message, et le Destinataire de cette missive. Son existence est celle
des Lettres de la prophtie, pas dautre. Autre-que-Lui na pas dexistence (ou de
nominalit), et ne peut donc sanantir (nayant jamais exist). Cest pourquoi le
Prophte a dit : Celui qui connat son me (cest--dire soi-mme) connat son
Seigneur. Il dit encore : Jai connu mon Seigneur par mon Seigneur. Le
Prophte dAllah a voulu faire comprendre par ces mots que tu nes pas toi, mais
Lui ; Lui et non toi ; quil nentre pas dans toi et tu nentres pas dans Lui ; quIl ne
sort pas de toi et tu ne sors pas de Lui. Je ne veux pas dire que tu es ou que tu
possdes telle ou telle qualit. Je veux dire que tu nexistes absolument pas, et que tu
nexisteras jamais ni par toi-mme ni par Lui, dans Lui ou avec Lui. Tu ne peux
cesser dtre, car tu nes pas. Tu es Lui et Lui est toi, sans aucune dpendance ou
causalit. Si tu reconnais ton existence cette qualit (cest--dire le nant), alors tu
connais Allah, autrement non.
La plupart des initis disent que la Gnose, ou la Connaissance dAllah, vient
la suite du Fan el-wujdi et du Fan el-fani, cest--dire par leffet de lextinction
de lexistence et de lextinction de cette extinction. Or, cette opinion est tout fait
fausse. Il y a l une erreur manifeste. La Gnose nexige pas lextinction de lexistence
(du moi) ou lextinction de cette extinction ; car les choses nont aucune existence, et
ce qui nexiste pas ne peut cesser dexister. Dire quune chose a cess dexister,
quelle nexiste plus, quivaut affirmer quelle a exist, quelle a joui de lexistence.
Donc, si tu connais ton me, cest--dire toi-mme, si tu peux concevoir que tu
13

Hurf = lettres, cest--dire lments spirituels (voir le Spher ha-Zohar).


Autrement dit : Il nentre en rien et rien nentre en Lui ; Il ne sort de rien et rien ne sort de Lui.
15
Nafsaho, mot mot : Son me, cest--dire Lui-mme, Son ipsit.
16
Gharoho.
17
Qorn, IV, 170.
18
Il faut observer les nuances entre Prophte (Nab), Aptre (Rasl) et Saint (Wal).
14

54

nexistes pas et, partant, que tu ne tteins pas, alors tu connais Allah, autrement non.
Attribuer la Gnose au Fan et au Fan el-fani est un crdo idoltre. Car, si tu
attribues la Gnose au Fan et au Fan el-fani, tu prtends quautre-quAllah puisse
jouir de lexistence. Cest Le nier, et tu es formellement coupable didoltrie. Le
Prophte a dit : Celui qui connat son me 19 (cest--dire lui-mme) connat son
Seigneur. Il na pas dit : Celui qui teint son me20 connat son Seigneur. Si lon
affirme lexistence dun autre, on ne peut plus parler de son extinction, car on ne doit
parler de lextinction de ce quon ne doit affirmer. Ton existence est nant, et nant
ne peut sajouter une chose, temporaire ou non. Le Prophte a dit : Tu nexistes
pas maintenant, comme tu nexistais pas avant la cration du monde. Le mot
maintenant (est pris ici dans son sens de prsent absolu,) signifie lternit sans
commencement, aussi bien que lternit sans fin. Or, Allah est lexistence de
lternit sans commencement, et de lternit sans fin, ainsi que la prexistence. Ces
trois aspects de lternit sont Lui. (Allah est lexistence de ces trois aspects de
lternit, sans quIl cesse dtre lAbsolu.) Sil nen tait pas ainsi, Sa Solitude ne
serait pas ; Il ne serait pas sans partenaire. Or, il est dobligation (rationnelle,
dogmatique et thologique) quIl soit seul et sans compagnon aucun. Son partenaire
serait celui qui existerait par lui-mme, non par lexistence dAllah. Un tel naurait
pas besoin dAllah, et serait, par consquent, un second Seigneur Dieu, ce qui est
impossible. Allah na pas de partenaire, de semblable ou dquivalent. Celui qui voit
une chose avec Allah, dAllah ou dans Allah, mme en la faisant relever dAllah par
la Seigneurie21, rend cette chose partenaire dAllah, relevant de Lui par la Seigneurie.
Quiconque prtend quune chose puisse exister avec Allah (peu importe que cette
chose existe par elle-mme ou bien par Lui), quelle steigne de son existence ou de
lextinction de son existence, un tel homme, dis-je, est loin davoir la moindre
perception de la connaissance de son me et de soi-mme22. Car celui qui prtend
quautre-que-Lui puisse exister (peu importe que ce soit par lui-mme ou bien par Lui
ou dans Lui), puis disparaisse et steigne, puis steigne dans son extinction, etc.,
etc., un tel homme tourne en un cercle vicieux par lextinction sur lextinction
indfiniment. Tout cela est idoltrie sur idoltrie et na rien faire avec la Gnose. Un
tel homme est idoltre, et il ne connat rien ni dAllah ni de lui-mme ou de son me.
Si lon demande par quel moyen on arrive connatre son me (cest--dire
le proprium , soi-mme) et connatre Allah, la rponse est : La voie vers ces
deux connaissances est indique par ces paroles : Allah tait et le nant avec Lui23.
Il est maintenant tel quIl tait. Si quelquun dit : je vois mon me (mon
proprium , moi-mme) autre quAllah, et je ne vois pas quAllah soit mon me ,
la rponse est : Le Prophte veut dire par le terme me le proprium , ton
existence (particulire), ce que tu appelles moi-mme , et non pas llment
psychique qui sappelle tantt lme imprieuse ou celle qui pousse

19

Man yaraf nafsaho.


Man afna nafsaho.
21
Er-Rubbiyah ; cest, au point de vue exotrique et mme pitiste, la glorification.
22
Mot mot : est loin de sentir le parfum de la connaissance de lme, cest--dire de lui-mme.
23
Voir La Gnose, 1re anne, n 12, p. 270. [ptre intitul Le Cadeau, sur la manifestation du Prophte.]
20

55

irrsistiblement vers le mal , lme qui reproche , la rassrne , etc., etc.24 ;


mais il veut dire par me tout ce qui est autre quAllah, comme il a dit : Faismoi voir ( Dieu !) les choses telles quelles sont , dsignant par les choses tout
ce qui nest pas Allah (quIl soit exalt). Il a voulu dire : Fais-moi connatre ce qui
nest pas Toi, afin que je sache et afin que je connaisse (la vrit sur) les choses, si
elles sont Toi ou bien autre-que-Toi ; sont-elles sans commencement ni fin, ou bien
ont-elles t cres et vont-elles disparatre ? Alors, Allah lui fit voir que tout ce qui
nest pas Lui est (lhomme) lui-mme, et que tout ce qui nest pas Lui na aucune
existence. Et il vit les choses telles quelles sont ; je veux dire quil vit quelles
taient la quiddit dAllah, hors du temps, de lespace et de toute attribution25. Le
terme les choses peut sappliquer lme comme nimporte quoi. Lexistence
de lme et celle des choses sidentifient dans lide gnrale de chose26. Donc, celui
qui connat les choses connat son me, son proprium , cest--dire lui-mme, et
celui qui se connat soi-mme connat le Seigneur27. Car ce que tu crois tre autrequAllah nest pas autre-quAllah, mais tu ne le sais pas. Tu Le vois, et tu ne sais pas
que tu Le vois. Du moment que ce mystre a t dvoil tes yeux, que tu nes pas
autre-quAllah, tu sauras que tu es le but de toi-mme, que tu nas pas besoin de
tanantir, que tu nas jamais cess dtre, et que tu ne cesseras jamais dexister,
jamais, comme nous lavons dj expliqu. Tous les attributs dAllah sont tes
attributs28. Tu verras que ton extrieur est le Sien, que ton intrieur est le Sien, que
ton commencement est le Sien et que ta fin est la Sienne, cela incontestablement et
sans doute aucun. Tu verras que tes qualits sont les Siennes et que ta nature intime
est la Sienne, cela sans que tu sois devenu Lui ou que Lui soit devenu toi, sans
(transformation,) diminution ou augmentation quelle quelle soit. Tout prit sauf Sa
face 29, dans lextrieur et dans lintrieur. Cela veut dire quil nexiste aucun autreque-Lui ; quautre-que-Lui na aucune existence, mais est fatalement perdu, de sorte
quil ne reste que Sa figure ; autrement dit : rien nest stable hormis Sa figure 30 .
(Quelques manuscrits ajoutent : Partout o vous vous tournez, vous vous tournez
vers la Face de Dieu : Qorn, II, 109.) Un exemple : Un homme ignore quelque
chose, puis il lapprend. Ce nest pas son existence qui sest teinte, mais seulement
son ignorance. Son existence reste, elle na pas t change contre celle dun autre ;
24

Lme, En-nafs, , de la racine nafasa, respirer, souffler. Ce mot signifie beaucoup de choses en arabe,
mais surtout : (a) Le pronom personnel mme , pour accentuer lindividuel dun tre vivant, de prfrence
raisonnable. De l le sens de proprium chez les Soufites. On dit communment nafsn dans le sens dgoste, (b)
Lme vitale, animale ou humaine, dont lvolution graduelle travers sept stations est le but moral du Derwishisme.
Ce sujet a dj t effleur par plusieurs orientalistes ; nous y reviendrons plus tard.
25
Voir La Gnose, 1re anne, n 12, p. 272. [ptre intitul Le Cadeau, sur la manifestation du Prophte.]
26
Sheyyiyah = choset , de Shey = chose.
27
Sic : Er-rabb ; on devrait dire son Seigneur rabbaho, selon la formule consacre (voir La Gnose, 2e
anne, n 5, p. 152). [LIslam et les religions anthropomorphes.]
28
Dans quelques manuscrits, on trouve : Tu verras que toutes tes actions sont celles dAllah et que tous Ses
attributs sont les tiens.
29
Voir La Gnose, 1re anne, n 12, p. 270. [ptre intitul Le Cadeau, sur la manifestation du Prophte.]
30
Ce passage peut sinterprter, donc se traduire, de diffrentes faons, mais le sens traditionnel est que les
choses nexistent que par notre ignorance. Elles disparaissent au fur et mesure que notre ignorance diminue. Leur
existence tant une illusion, leur disparition nest quune faon de parler. Jai voulu expliquer cette ide fondamentale
de lsotrisme musulman dans La Gnose : Pages ddies au Soleil, 2e anne, n 2, p. 63, et LUniversalit en lIslam,
2e anne, n 4, p. 121. Jai dsign les choses par la ralit collective .

56

lexistence du savant nest pas venue sajouter lexistence de lignorant ; il ne sagit


daucun mlange de ces deux existences individuelles ; il ny a que lignorance qui a
t enleve. Ne pense donc pas quil est ncessaire dteindre ton existence, car alors
tu te voiles avec cette mme extinction, et tu deviens toi-mme (pour ainsi dire) le
voile dAllah31. Comme maintenant le voile est autre-quAllah, il sensuit quautreque-Lui puisse Le vaincre en repoussant les regards vers Lui, ce qui est une erreur et
une mprise grave. Nous avons dit plus haut que lunicit et la singularit sont les
voiles dAllah, pas dautres. Cest pourquoi il est permis au Wil, cest--dire celui
qui est arriv la Ralit (personnelle)32, de dire : Je suis le Vrai Divin , ou bien :
Gloire moi ; que ma celsitude est grande ! Un tel Wil nest pas arriv un
degr aussi sublime sans avoir vu que ses attributs sont les attributs dAllah et que
son tre intime est ltre intime dAllah, sans aucune transformation dattributs ou
transsubstantiation dtre intime, sans aucune entre dans Allah ou sortie de Lui (ou
vice versa). Il voit quil ne steint pas dans Allah et quil ne persiste avec Allah non
plus. Il voit que son me (cest--dire son proprium ) nexiste pas du tout, non pas
comme ayant exist, puis stant teinte, mais il voit quil ny a ni me ni existence
sauf la Sienne. Le Prophte a dit : Ninsultez pas au Sicle33, car il est Allah. Il a
voulu dire par ces paroles que lexistence du Sicle est lexistence dAllah (quil soit
glorifi et magnifi). Il est trop lev pour avoir un partenaire, un semblable ou un
quivalent quelconque. Le Prophte dit dans une tradition Qods34 : Allah dit : Mon
serviteur ! Jtais malade, et tu ne Mas pas visit. Javais faim, et tu ne Mas pas
donn manger. Je tai demand laumne, et tu las refuse. Il a voulu dire que
ctait Lui qui tait le malade et le mendiant. Comme le malade et le mendiant
peuvent tre Lui, alors toi et toutes les choses de la cration, accidents ou substances,
peuvent aussi tre Lui. Quand on dcouvre lnigme dun seul atome, on peut voir le
mystre de toute la cration, tant intrieure quextrieure. Tu verras quAllah na pas
seulement cr toutes choses, mais tu verras encore que, dans le monde invisible
aussi bien que dans le monde visible, il ny a que Lui, car ces deux mondes nont
point dexistence propre. (Tu verras) quIl nest pas seulement leur nom, mais aussi
Celui qui (les) nomme et Celui qui est nomm (par eux), ainsi que leur existence. Tu
verras quIl na pas seulement cr une chose une fois pour toutes, mais tu verras
quIl est tous les jours en ltat de Crateur sublime 35 , par lexpansion et
loccultation de Son existence et de Ses attributs en dehors de toute condition
intelligible. Car Il est le Premier et le Dernier, lExtrieur et lIntrieur. Il parat dans
Son unit et Se dissimule dans Sa singularit. Il est le Premier par Sa persit. Il est le
Dernier par Son ternelle permanence. Il est lexistence des Glyphes du Premier et du
Dernier, de lExtrieur et de lIntrieur, comme lexistence de ces Glyphes est Lui. Il
est Son nom ; Il est celui qui est nomm. Comme Son existence est fatale, logique et
31

Allah nest jamais voil. Il parat ainsi, mais cest une illusion. Cest lhomme qui est voil, par lui-mme ou
par les autres, de sorte quil ne peut voir son Seigneur. Telle est la tradition.
32
Voir La Gnose, 2e anne, n 2, Pages ddies au Soleil, et n 4, LUniversalit en lIslam.
33
Ed-dahru : voir La Gnose, 2e anne, n 2, p. 63. [Pages ddies au Soleil.]
34
Les traditions ainsi nommes contiennent ce quAllah a dit directement au Prophte. Le Qorn est la Parole
dAllah, rvle par lentremise de lange Gabriel.
35
Qorn, LV, 29.

57

dogmatique, de mme est fatale la non-existence de tout autre-que-Lui. Ce que nous


pensons tre autre-que-Lui nest pas, au fond, une bi-existence, car Son existence
Lui signifie quune bi-existence nexiste pas ; sans quoi cette bi-existence serait Son
semblable. Or, autre-que-Lui nest pas, car Il est exempt de ce quun autre-que-Lui
soit autre-que-Lui. Cet autre est encore Lui sans aucune diffrence intrieure ou
extrieure. Celui qui est ainsi possde des attributs sans nombre ni fin.
( suivre.)

LIDENTIT SUPRME DANS LSOTRISME MUSULMAN


LE TRAIT DE LUNIT
(RISLATUL-AHADIYAH)
par le plus grand des Matres spirituels
MOHYIDDIN IBN ARABI
(Suite)*
Celui qui est ainsi qualifi possde des attributs innombrables. Comme celui
qui meurt, dans le sens propre du mot, est spar de tous ses attributs louables ou
blmables, de mme, celui qui meurt, au sens figur, est spar de tous ses attributs
louables ou blmables. Allah quIl soit bni et exalt est sa place dans toutes
les circonstances36. La nature intime dAllah tient lieu de sa nature intime ; les
attributs dAllah tiennent lieu de ses attributs . Cest pourquoi le Prophte
quAllah prie sur lui et le salue a dit : Mourez avant que vous ne mouriez ,
cest--dire : connaissez vous-mmes (vos mes, votre proprium ) avant que
vous ne mouriez . Il a dit encore : Allah dit : Mon adorateur ne cesse de
sapprocher de Moi par des uvres surrogatoires jusqu ce que Je laime. Et
lorsque Je laime, Je suis son oue, sa vue, sa langue, sa main, etc. 37. Le Prophte
veut dire : Celui qui tue son me (son proprium ), cest--dire celui qui se connat,
voit que toute son existence est Son existence. Il ne voit aucun changement en sa
nature intime ou en ses attributs . Il ne voit aucune ncessit ce que ses
attributs deviennent les Siens. Car (il a compris qu)il ntait pas lui-mme
lexistence de sa propre nature intime , et quil avait t ignorant de son

[Paru en juillet 1911.]


Allah est ici considrer comme la formule de la Destine, universelle ou individuelle.
37
Une clbre Tradition sainte (Hadt qods) (voir La Gnose, 2e anne, n 6, p. 174, note 2). [LIdentit
Suprme dans l'sotrisme musulman, note 34.]
36

58

proprium et de ce quil tait au fond. Lorsque tu prends connaissance de ce que


cest que ton proprium , tu es dbarrass de ton dualisme38, et tu sauras que tu nes
autre quAllah. Si tu avais une existence indpendante, une existence autre
quAllah , tu naurais pas teffacer ni connatre ton proprium . Tu serais un
Seigneur Dieu autre que Lui. QuAllah soit bni, de sorte quil ny a pas de Seigneur
Dieu autre que Lui.
Lintrt de la connaissance du proprium consiste savoir, mais avoir la
certitude absolue que ton existence nest ni une ralit ni une nihilit, mais que tu
nes pas, que tu nas pas t et que tu ne seras jamais. Tu comprendras clairement le
sens de la formule : L ilaha illAllah (= il ny a pas de Dieu si ce nest Le Dieu)39,
cest--dire il ny a pas de Dieu autre que Lui, il ny a pas dexistence autre que Lui,
il ny a dautre autre que Lui, et il ny a pas de dieu si ce nest Lui.
Si quelquun objecte : Tu abolis Sa Seigneurie40 , je rponds : Je nabolis
pas Sa Seigneurie, car Il ne cesse pas dtre (Seigneur) magnifiant, non plus quIl ne
cesse dtre (adorateur) magnifi. I1 ne cesse pas dtre Crateur, non plus quIl ne
cesse dtre cr. Il est maintenant 41 tel quIl tait. Ses titres de Crateur ou de
Seigneur magnifiant ne sont point conditionns par (lexistence) dune chose cre ou
dun (adorateur) magnifi. Avant la cration des choses cres, Il possdait tous Ses
attributs. Il est maintenant tel quIl tait. Il ny a aucune diffrence, dans Son Unit,
entre la cration et la prexistence. Son titre de LExtrieur implique la cration des
choses, comme Son titre de LOcculte ou de LIntrieur implique la prexistence.
Son intrieur est Son extrieur (ou Son expansif, Son vidence), comme Son
extrieur est Son intrieur ; Son premier est Son dernier et Son dernier est Son
premier ; le tout est unique et lunique est tout. Il est qualifi : Tous les jours Il est
en ltat de Crateur Sublime ; rien autre que Lui ntait avec Lui ; Il est maintenant
tel quIl tait. En ralit, autre-que-Lui na pas dexistence. Tel quIl tait de toute
ternit, tous les jours en ltat de Crateur Sublime. (Il ny a) aucune chose (avec
Lui) et aucun jour (de cration, lexclusion dun autre), comme il ny a dans la
prexistence de chose ni de jour42, car lexistence des choses ou leur nant est tout un.
Sil nen tait pas ainsi, il aurait fallu la cration de quelque chose de nouveau qui ne
ft pas compris dans Son Unicit, ce qui serait absurde. Son titre de LUnique Le
rend trop glorieux pour quune pareille supposition ft vraie.
Lorsque tu peux voir ton proprium ainsi qualifi sans combiner lExistence
Suprme avec un adversaire, partenaire, quivalent ou associ quelconque, alors tu le
connais tel quil est (cest--dire tu te connais rellement). Cest pourquoi le Prophte
a dit : Celui qui connat son proprium connat son Seigneur. Il na pas dit :
Celui qui teint son proprium connat son Seigneur. Il sut et il vit quaucune
chose nest autre que Lui. Ensuite, il dit que la connaissance de soi-mme, du
38

Itnaniyah = dualisme ; bi-existence ; croyance en deux divinits ; de Itnain = deux. Dans quelques
manuscrits, je trouve : Ananiyah= gosme, de Ana = je, moi.
39
Voir La Gnose, 2e anne, n 2, p. 64, et n 3, p. 111 (errata du n 2). [Pages ddies au Soleil.]
40
Er-rubbiyah, cest--dire linfluence seigneuriale, magnificatrice, glorifiante.
41
Il sagit toujours de la Permanente Actualit .
42
Cest--dire : Il ny a actuellement, notre point de vue humain, de chose avec Dieu ni de jour de cration
particulire, pas plus maintenant quavant la cration du monde.

59

proprium (de son me), cest l la Gnose ou la connaissance dAllah. Connais ce


que cest que ton proprium , cest--dire ton existence43 ; connais quau fond tu
nes pas toi, mais que tu ne sais pas. Sache que (ce que tu appelles) ton existence
nest (en ralit) ni ton existence ni ta non-existence. Sache que tu nes ni existant ni
nant, que tu nes pas autre quexistant ou autre que nant. Ton existence et ta nihilit
constituent Son Existence (absolue, telle que lon ne peut ni doit discuter si Elle est
ou si Elle nest pas)44. La substance de ton tre ou de ton nant est Son Existence.
Donc, lorsque tu vois que les choses ne sont pas autres que ton existence et la Sienne,
et lorsque tu peux voir que la substance de Son tre est ton tre et ton nant dans les
choses, sans (toutefois) voir quoi que ce soit avec Lui ou dans Lui, alors tu connais
ton me, ton proprium . Or, se connatre soi-mme dune telle manire, cest l la
Gnose, la connaissance dAllah, au-dessus de toute quivoque, doute ou combinaison
dune chose temporaire avec lternit, sans voir dans lternit ou par elle ou ct
delle autre chose que lternit.
Si quelquun, demande : Comment alors sopre lUnion (El-wial), puisque
tu affirmes quautre-que-Lui nest pas ? une chose qui est unique ne peut sunir
quavec elle-mme , la rponse est : En ralit, il ny a ni union (wal) ni sparation
(fal), comme il ny a ni loignement (buud) ni approchement (qurb). On ne peut
parler dunion quentre deux, et non lorsquil sagit dune chose unique. Lide
dunion ou darrive comporte lexistence de deux choses, analogues ou non 45 .
Analogues, ils sont semblables. Sils ne sont pas analogues, ils se font opposition. Or,
Allah quIl soit exalt est exempt de tout semblable ainsi que de tout rival,
contraste ou opposant. Ce quon appelle ordinairement union , proximit ou
loignement 46 , ne sont point tels (dans le sens propre du mot). Il y a union sans
unification, approchement sans proximit, et loignement sans aucune ide de loin ou
de prs.
( suivre.)

43

Cest--dire ce que pouvait tre ta vie individuelle spare de la vie universelle.


Les mots entre parenthses sont les tentatives du traducteur pour prciser le sens du texte selon la pense
dominante de lauteur. Une traduction (Tarjumah) de larabe ou du chinois en une langue occidentale correspond
exactement un commentaire indigne, dans la langue mme du texte.
45
Mutaswi = parallle.
46
Wil, qurb, buud ; termes soufites trs frquents. Dsignant des phnomnes psychologiques, ils
semploient surtout en morale. Cest pourquoi ils sont tombs, plus que les autres ides soufites, dans la vulgarit
sentimentale, aprs avoir perdu leur vritable signification. Il incombe aux mtaphysiciens de rendre le sens primitif aux
mots qui dsignent les principes. Comme un grand artiste transforme un fait-divers banal en un monument immortel, de
mme le mtaphysicien purifie les lieux communs en dbarrassant la Tradition de la routine.
44

60

LIDENTIT SUPRME DANS LSOTRISME MUSULMAN


LE TRAIT DE LUNIT
(RISLATUL-AHADIYAH)
par le plus grand des Matres spirituels
MOHYIDDIN IBN ARABI
(Suite et fin)*
Si quelquun demande : Quest-ce que cest que la jonction sans la jonction,
la proximit sans la proximit, ou lloignement sans lloignement ? , la rponse
est : Je veux dire que, dans ltat que tu appelles proximit (qurb), tu ntais pas
autre que Lui quIl soit exalt. Tu ntais pas autre que Lui, mais tu ne connaissais
pas ton proprium ; tu ne savais pas que tu tais Lui et non pas toi. Lorsque tu
arrives Allah, cest- -dire lorsque tu te connais toi-mme sans les lettres de la
connaissance 47, tu connatras que tu es Lui, et que tu ne savais pas auparavant si tu
tais Lui ou non48. Lorsque la connaissance (El-Irfn) te sera arrive, tu sauras que tu
as connu Allah par Allah, non par toi-mme. Prenons un exemple : Supposons que tu
ne sais pas que ton nom est Mahmd, ou que tu dois tre appel Mahmd car le
vrai nom et celui qui le porte sont, en ralit, identiques. Or, tu timagines que tu
tappelles Mohammad ; mais, aprs quelque temps derreur, tu finis par savoir que tu
es Mahmd et que tu nas jamais t Mohammad. Cependant, ton existence continue
(comme par le pass), mais le nom Mohammad est enlev de toi ; cela est arriv
parce que tu as su que tu es Mahmd et que tu nas jamais t Mohammad. Tu nas
pas cess dtre Mohammad par une extinction de toi-mme (El-fan an nafsika), car
cesser dexister (fan) suppose laffirmation dune existence antrieure. Or, qui
affirme une existence quelconque hormis Lui, donne un associ Lui quil soit
bni, et que Son nom soit exalt. (Dans notre exemple), Mahmd na jamais rien
perdu. Mohammad na jamais vcu (mot mot : respir, nafasa) dans Mahmd, nest
jamais entr dans lui ou sorti de lui. De mme Mahmd par rapport Mohammad.
Aussitt que Mahmd a connu quil est Mahmd et non Mohammad, il se connat,
cest--dire il connat son proprium , cela par lui-mme et non par Mohammad.
Celui-l ntait pas. Comment aurait-il pu informer dune chose quelconque ?
Donc, celui qui connat et ce qui est connu sont identiques, de mme
que celui qui arrive et ce quoi on arrive , celui qui voit et ce qui est

[Paru en aot 1911.]


Par la synthse transforme et vivifie des connaissances dtailles et prcisables.
48
Mes manuscrits diffrent beaucoup les uns des autres. Dans quelques-uns, je lis : si tu tais Lui ou bien
un autre que Lui . Ailleurs je trouve : si tu tais Lui ou que Lui tait autre que Lui . Une troisime catgorie de
manuscrits donne : si tu tais Lui ou que Lui tait Lui . La confusion nest quapparente, car la tradition est,
comme nous le verrons plus tard, quIl est la Gnose et que la Gnose est Lui. On voit Dieu par lil de Dieu.
47

61

vu sont identiques. Celui qui sait est Son attribut (ifa) ; Ce qui est su est Sa
substance ou nature intime (dt). Celui qui arrive est Son attribut ; Ce quoi
on arrive est Sa substance. Or, la qualit et ce qui la possde sont identiques. Telle
est lexplication de la formule : Celui qui se connat, connat son Seigneur. Qui saisit
le sens de cette similitude comprend quil ny a ni union (jonction ou arrive) ni
sparation. Il comprend que Celui qui sait est Lui, et que Ce qui est su est
encore Lui. Celui qui voit est Lui ; Ce qui est vu est encore Lui. Celui qui
arrive est Lui : Ce quoi on arrive dans lunion est encore Lui. Aucun autre que
Lui ne peut se joindre Lui ou arriver Lui. Aucun autre que Lui ne se spare de
Lui. Quiconque peut comprendre cela est tout fait exempt de la grande idoltrie49.
La plupart des initis qui croient connatre leur proprium ainsi que leur
Seigneur et qui simaginent chapper aux liens de lexistence disent que la Voie nest
praticable ou mme visible que par lextinction de lexistence (El-fan) et par
lextinction de cette extinction (Fan-el-fani). Ils ne dogmatisent ainsi que parce
quils nont point compris la parole du Prophte quAllah prie sur lui et le salue.
Comme ils ont voulu remdier lidoltrie (qui rsulte de la contradiction)50, ils ont
parl tantt de lextinction , cest--dire celle de lexistence, tantt de
lextinction de cette extinction , tantt de leffacement (El-mahw) et tantt de
la disparition (El-itilm). Mais toutes ces explications reviennent lidoltrie
pure et simple, car quiconque avance quil existe quoi que ce soit autre que Lui,
laquelle chose steint par la suite, ou bien parle de lextinction de lextinction de
cette chose, un tel homme, disons-nous, se rend coupable didoltrie par son
affirmation de lexistence prsente ou passe dun autre que Lui51. QuAllah que
Son nom soit exalt les conduise, et nous aussi, dans le vrai chemin.
(Vers :) Tu pensais que tu tais toi. Or tu nes pas et tu nas jamais exist.
Si tu tais toi, tu serais Le Seigneur, le second de deux ! Abandonne cette ide,
Car il ny a aucune diffrence entre vous deux par rapport lexistence. Il ne
diffre pas de toi et tu ne diffres pas de Lui. Si tu dis par ignorance que tu es
autre que Lui, Alors tu es dun esprit grossier. Lorsque ton ignorance cesse, tu
deviens doux, Car ton union est ta sparation et ta sparation est ton union. Ton
loignement est une approche et ton approche est un dpart52. Cest ainsi que tu
deviens meilleur. Cesse de faire des raisonnements et comprends par la lumire de
lintuition, Sans quoi tchappe ce qui rayonne de Lui 53. Garde-toi bien de
donner un partenaire quelconque Allah, Car alors tu tavilis, et cela par la honte
des idoltres.

49

Mot mot : lidoltrie de lidoltrie, Shurkus-Shurki.


Lidoltrie de la bi-existence (le dualisme) na chapp aucun thologien islamite qui a pens en arabe.
Cette langue est algbrique, de sorte que ltude de sa grammaire est, pour ainsi dire, lexposition du mcanisme de la
pense. Il est difficile de faire un faux raisonnement en arabe sans faire des fautes de syntaxe, de lexique ou autres. La
perspicuit de la phrase arabe est la meilleure preuve de la saintet de cette langue, cest--dire de sa primordialit ou de
son dnisme. Dans le chinois, et en partie dans le malais, on trouve des choses analogues.
51
Cest--dire : il est dualiste, car il croit la bi-existence de ce qui existe.
52
Fa waluka hijrun wa hijruka walum Wa buduka qurbun wa qurbuka budun.
53
Lecture incertaine : je traduis ce dernier vers au hasard.
50

62

Si quelquun dit : Tu prtends que la connaissance de ton proprium est la


Gnose, cest--dire la connaissance dAllah que Son nom soit exalt ; lhomme
est autre quAllah, dt-il connatre son proprium54 ; or, celui qui est autre quAllah,
comment peut-il Le connatre ? comment peut-il arriver jusqu Lui? , la rponse
est: Qui connat son proprium connat son Seigneur 55. Sache que lexistence
dun tel homme nest ni la sienne, ni celle dun autre, mais celle dAllah56 (sans une
fusion quelconque de deux existences en une), sans que son existence entre dans
Dieu, sorte de Lui, collatre avec Lui ou rside dans Lui. Mais il voit son existence
telle quelle est57. Rien nest devenu qui na pas exist auparavant58, et rien ne cesse
dexister par un effacement, extinction ou extinction dextinction. Lannihilation
dune chose implique son existence antrieure. Prtendre quune chose existe par
elle-mme signifie croire que cette chose sest cre elle-mme, quelle ne doit pas
son existence la puissance dAllah, ce qui est absurde aux yeux et aux oreilles de
tous. Tu dois bien noter que la connaissance que possde celui qui connat son
proprium , cest l la connaissance quAllah possde de Son proprium , de Luimme, car Son proprium nest autre que Lui. Le Prophte quAllah prie sur lui
et le salue a voulu dsigner par proprium (nafs) lexistence mme. Quiconque
est arriv cet tat dme, son extrieur et son intrieur ne sont autres que lexistence
dAllah, la parole dAllah59 ; son action est celle dAllah, et sa prtention de connatre
son proprium est la prtention la Gnose, cest--dire la connaissance parfaite
dAllah 60 . Tu entends sa prtention, tu vois ses actes, et ton regard rencontre un
homme qui est autre quAllah (comme tu te vois toi-mme autre quAllah), mais cela
ne provient que du fait que tu ne possdes pas la connaissance de ton proprium .
Donc, si le Croyant est le miroir du croyant 61 , alors il est Lui-mme (par sa
substance, ou par son il)62, cest- dire par son regard. Sa substance (ou son il) est

54

La nuance accentue vient du traducteur ; mot mot, on lit : Celui qui connat son proprium est autre

quAllah.
55

Lauteur rpond, son tour, par la formule dogmatique. Cette attitude dans la discussion est facile
comprendre ici.
56
Cest--dire : il est devenu parfaitement fataliste. Il connat sa destine, cest--dire sa raison dtre dans
lconomie universelle, sa place dans la hirarchie de tous les tres. Il excute volontairement sa mission cosmique. Il
est dans lobissance directe, ce qui donne son progrs lharmonie des lignes. Cet abandon la Volont dAllah est
lIslam .
57
Bihalihi, cest--dire : il voit sa place dans lordre. Maintenant, lordre est tel que tout est chacun et chacun
est tout. Chaque place, chaque dtail comporte tout lensemble, et tout lordre se retrouve dans chaque place. Cest
pourquoi chaque chose qui est sa place, si infime quelle soit, reprsente la totalit. Qui est dans lordre est lordre luimme. Or, Dieu est lordre.
58
Nous considrons ce trait comme la meilleure exposition de la pense islamo-smitique, cause de sa
ngation du temps et du progrs. Sans cette notion, on ne peut rien comprendre de la vivante immobilit, laquelle, sous
diffrentes nominations, est le principe de lart, de la magie, du moral et de lsotrisme.
59
Ailleurs, en dautres manuscrits, on trouve : sa parole est la parole dAllah , ce qui est plus conforme
la tradition.
60
Variante : sa prtention de connatre son proprium est la prtention divine Se connatre Soi-mme.
Autre variante : sa prtention la Gnose est la connaissance de son proprium.
61
El-muminu miratul-mumini, clbre tradition qui peut sinterprter de diffrentes manires, car El-mumin
= le croyant est aussi un nom dAllah. On peut lire : le croyant est le miroir du croyant, ce qui est linterprtation
socialo-morale ; ou : le croyant est le miroir du Croyant, ce qui est lide dans lordre psychologique. Celle que nous
avons prfre dans le texte est lide dans lordre mtaphysique.
62
Bianihi ; An = il, puis source, substance ; semploie ordinairement dans le sens de mme , ainsi que les
expressions : binafsihi, bidtihi, etc.

63

la substance (ou lil) dAllah ; son regard est le regard dAllah sans aucune
spcification (kefiyah)63. Cet homme nest pas Lui selon ta vision, ta science, ton
avis, ta fantaisie ou ton rve, mais il est Lui selon sa vision, sa science et son rve64.
Sil dit : Je suis Allah , coute-le attentivement, car ce nest pas lui, mais Allah
Lui-mme qui (par sa bouche) prononce les mots : Je suis Allah . Mais tu nes pas
arriv au mme degr de dveloppement mental que lui. Si tel tait le cas, tu
comprendrais sa parole, tu dirais comme lui et tu verrais ce quil voit.
Rsumons : lexistence des choses est Son existence sans que les choses soient.
Ne te laisse pas garer par la subtilit ou lambigut des mots, de sorte que tu
timagines quAllah soit cr. Certain initi a dit : Le f est ternel , mais il na
parl ainsi que depuis que tous les mystres (lui) ont t dvoils et que tous les
doutes ou superstitions ont t disperss. Cependant, cette immense pense ne peut
convenir qu celui dont lme est plus vaste que les deux mondes. Quant celui dont
lme nest quaussi grande que les deux mondes, elle ne lui convient pas65. Car, en
vrit, cette pense est plus grande que le monde sensible et le monde hypersensible,
tous les deux pris ensemble.
Enfin, sache que Celui qui voit et Ce qui est vu , que Celui qui fait
exister et Ce qui existe , que Celui qui connat et Ce qui est connu , que
Celui qui cre , et Ce qui est cr , que Celui qui atteint par la
comprhension et Ce qui est compris sont tous Le-mme. Il voit Son existence
par Son existence, Il la connat par elle-mme et Il latteint par elle-mme, sans
aucune spcification, en dehors des conditions ou formes ordinaires de la
comprhension, de la vision ou du savoir. Comme Son existence est inconditionne,
Sa vision de Lui-mme, Son intelligence de Lui-mme et Sa science de Lui-mme
sont galement inconditionnes.
Si quelquun demande : Comment regardez-vous ce qui est repoussant ou
attrayant ? si tu vois par exemple une salet ou une charogne, est-ce que tu dis que
cest Allah ? , la rponse est : Allah est sublime et pur, Il ne peut tre ces choses.
Nous parlons avec celui qui ne voit pas une charogne comme une charogne ou une
ordure comme une ordure. Nous parlons aux voyants, et non aux aveugles. Celui qui
ne se connat pas est un aveugle, n aveugle. Avant que cesse son aveuglement,
naturel ou acquis, il ne peut comprendre ce que nous voulons dire. Notre discours est
avec Allah, et non avec autre que Lui, ou avec des aveugles-ns. Celui qui est arriv
la station spirituelle quil est ncessaire davoir atteint pour comprendre, celui-l sait
quil ny a rien qui existe, hormis Allah. Notre discours est avec celui qui cherche
avec ferme intention et parfaite sincrit connatre son proprium (au nom) de la
connaissance dAllah quIl soit exalt lequel, en son cur, garde en toute sa

63

Mot scolastique tir de la particule kef = comment.


Il est inutile de dire aux lecteurs de La Gnose quil est Lui selon Sa vision.
65
Dans le texte : Cette bouche est pour celui dont le gosier est plus large que les deux mondes. Elle ne
convient pas celui dont le gosier nest quaussi grand que les deux mondes.
64

64

fracheur la forme 66 dans sa demande et dans son dsir darriver Allah. Notre
discours nest pas adress ceux qui nont ni intention ni but.
Si quelquun objecte : Allah quIl soit bni et saint a dit : Les regards
ne peuvent Latteindre, mais Lui, Il atteint les regards67 ; toi, tu dis le contraire ; o
est la vrit ? , la rponse est : Tout ce que nous avons dit revient la parole divine :
Les regards ne peuvent Latteindre, cest--dire ni personne, ni les regards de qui que
ce soit ne peuvent Latteindre. Si tu dis quil y a dans ce qui existe un autre que Lui,
tu dois convenir que cet autre que Lui puisse Latteindre. Or, (dans cette partie de Sa
parole arabe) : les regards ne peuvent Latteindre , Allah avertit (le croyant) quil
ny a pas un autre que Lui. Je veux dire quun autre que Lui ne peut Latteindre, mais
celui qui Latteint, cest Lui, Allah, Lui et aucun autre. Lui seul atteint et comprend
Sa vritable nature intime (Ed-dt), pas un autre. Les regards ne Latteignent pas,
car ils ne sont autre chose que Son existence68.
propos de celui qui dit que les regards ne peuvent Latteindre, car ils sont
crs, et le cr ne peut atteindre lincr ou lternel, nous disons que cet homme ne
connat pas encore son proprium 69 . Il ny a rien, absolument rien, regards ou
autres choses, qui existent hormis Lui, mais Il comprend Sa propre existence sans
(toutefois) que cette comprhension existe dune faon quelconque.
(Vers :) Jai connu mon Seigneur par mon Seigneur sans confusion ni doute.
Ma nature intime (dt) est la Sienne, rellement, sans manque ni dfaut. Entre
nous deux il ny a aucun devenir70, et mon me est le lieu o le monde occulte se
manifeste. Depuis que je connus mon me sans mlange ni trouble, Je suis
arriv lunion avec lobjet de mon amour sans quil y ait plus de distances entre
nous, ni longues ni courtes. Je reois des grces sans que rien descende den haut
(vers moi), sans reproches, et mme sans motifs. Je nai pas effac mon me
cause de Lui, et elle na eu aucune dure temporelle pour tre dtruite aprs 71.
Si quelquun demande : Tu affirmes lexistence dAllah et tu nies lexistence
de quoi que ce soit (hormis Lui) ; que sont donc ces choses que nous voyons ? , la
rponse est : Ces discussions sadressent celui qui ne voit rien hormis Allah. Quant
celui qui voit quelque chose hormis Allah, nous navons rien avec lui, ni question ni
rponse, car il ne voit que ce quil voit ; tandis que celui qui connat son proprium
ne voit pas autre chose quAllah (en tout ce quil voit). Celui qui ne connat pas son
proprium ne voit pas Allah, car tout rcipient ne laisse filtrer que de son contenu.
Nous nous sommes dj beaucoup tendu sur notre sujet. Aller plus loin serait
66

urah, la forme, limage. Jai prfr la forme: 1 pour viter lanthropomorphisme autant que possible ; 2
parce que la forme, voire mme la formule, a une importance beaucoup plus grande et tient une place plus leve en
lIslam quailleurs. Je me propose de dvelopper ce sujet plus tard.
67
Qorn, ch. VI, v. 103.
68
un certain point de vue, qui cependant nest pas le ntre, on pourrait dire que cest la matire qui prend
conscience delle-mme. Un athe qui nest pas un cynique est, en gnral, assez bien prpar pour comprendre la
mtaphysique de lIslam.
69
Variante : est loin de connatre .
70
Donc pas de transsubstantiation, dincarnation, etc. Variantes : Hijrn = vasion, migration ; Harn =
tonnement, etc.
71
Plusieurs variantes, plus obscures les unes que les autres, surtout cause du mauvais tat des manuscrits qui
rend la lecture incertaine. Quelques manuscrits ont mme un verset de plus qui commence : Wa niltu = je suis arriv. Le
reste est illisible.

65

inutile, car celui qui nest point fait pour voir ne verra pas davantage (au moyen de
nos efforts). Il ne comprendra pas et ne pourra atteindre la vrit. Celui qui peut voir,
voit, comprend et atteint la vrit (daprs ce que nous avons dit). celui qui est
(hyperconsciemment) arriv, il suffit dune lgre indication pour qu cette lumire
il puisse trouver la vraie Voie, marcher avec toute son nergie et arriver au but de son
dsir, avec la grce dAllah.
QuAllah nous prpare ce quIl aime et agre en fait de paroles, dactes, de
science, dintelligence, de lumire et de vraie direction. Il peut tout, et Il rpond
toute prire par la juste rponse. Il ny a de moyen ou de pouvoir quauprs dAllah,
le Trs-Haut, lImmense. QuIl prie sur la meilleure de Ses cratures, sur le Prophte
ainsi que sur tous les membres de sa famille. Amen.

66

LES CATGORIES DE LINITIATION*


(TARTBUT-TAAWWUF)
par le plus grand des Matres spirituels
SEYIDI MOHYIDDIN IBN ARABI

Gloire Allah, qui fait pleuvoir les eaux des vrits suprmes1 des nuages de
Sa misricorde sur les curs de Ses saints ; Qui fixe dans la terre de leurs
intelligences les gradations de ltre ainsi que la signification de lternit ; (de
sorte qu) ils distinguent, la lumire de la vue spirituelle, entre les corps et les
souffles de vie2, entre ce qui est accidentel, survenu par le temps, et ce qui est ancien.
Gloire Lui soit rendue, cause de ces amples bienfaits. Il est la magnificence et la
gnrosit. Que les prires dAllah3 soient sur celui auquel furent donnes toutes les
paroles (du Ciel), sur Mohammad, sur sa famille et ses compagnons.

[Paru en dcembre 1911, janvier 1912.]


El-Hikam, pluriel dEl-Hikmatu, la Sagesse. El-Hikam est souvent traduit par les paroles de sagesse , par
sentences , aphorismes, ou maximes. Cest, linguistiquement, en hbreu. La forme musulmane de lsotrisme
ne donne pas El-Hikmatu la mme valeur mtaphysique que les Qabbalistes et les Swdenborgiens donnent Hokmah
et la Divine Sagesse . Er-rahmatu, que je traduis par la misricorde, faute de mieux, ne doit pas non plus
sidentifier avec le Divin Amour de Swdenborg et dautres Chrtiens. Jadmets que toutes ces expressions offrent
de grandes analogies entre elles, mais elles sont loin dtre identiques. Dj, le nom qui indique lindicible essence de
ltre Suprme (Ed-Dhtu ou la nature intime), cest--dire le terme Allah, implique un binaire qui, cependant, dfie
lanalyse. Selon quelques thologiens, Allah serait Al + ilah, dont Al est larticle dterminant, et ilah un driv de la
racine ALH = dsirer, aimer. El-ilahu signifierait alors la prcision du dsir , ou la volont dtermine , etc.
Dautres thologiens disent que Allah est un nom artificiel, un simple ttragramme, nayant aucune gnalogie arabe,
smitique ou autre. Je suis cependant assez dispos voir lauguste nom une origine, sinon hidjazienne, au moins sudarabique. Dans les dialectes qui sont plus ou moins des fils ou des petits-fils de lhimyarite, on trouve plusieurs mots
bass sur ALH, qui signifient tre ou exister. Mme labyssin Alla pourrait se rapporter la subconsciente racine sudarabique au sens dtre. Cest l une explication comme une autre, et elle a lavantage de mettre le ttragramme Allah
(ALLH en arabe) comme pendant lhbraque , de = tre. Nous nous gardons bien, dailleurs, daffirmer quoi
que ce soit ce sujet.
Les thologiens divisent les noms divins arabes en trois catgories : Dhtiyah, iftiyah et Afliyah. la
premire catgorie nappartient que le nom Allah. la seconde appartiennent ceux qui indiquent les attributs dAllah,
soit Djalliyah (majestueux) ou Djamliyah (beaux). la troisime catgorie appartiennent les noms Kamliyah, de
Kaml, perfection ou plnitude ; ils sont tous Afliyah, cest--dire relatifs laction dAllah (de El-filu, pluriel Elaflu). Les noms iftiyah ou rigoureusement attributifs se polarisent en Djalliyah (majestueux) ou Djamliyah
(vnustes) selon leur rapport avec El-Djallu (majest) ou El-Djamlu (beaut), les deux aspects du Seigneur. Nous
avons donc dj deux ternaires en lIslam, Dht, ift, Afl, puis Djall, Djaml et Kaml, avant que lon puisse parler
de correspondants lAmour, la Sagesse et la Providence. Cependant, Allah sappelle souvent Ismul-Djallati, ou ElDjallatu.
2
En-nasamu, pluriel de En-nasamatu, souffle de vie ; comp. .
3
Les prires et les salutations dAllah sur le Prophte ou lHomme Universel relvent des mystres
cumniques, que nous navons ni envie, ni qualit ou autorisation dexpliquer. Il suffit dindiquer quelles consistent
en lexaltation dun superlatif humain, et quelles correspondent un peu cette partie de la prire christique par
excellence, qui snonce : Que Ta volont soit faite sur la Terre comme elle se fait au Ciel.
1

67

Ensuite, (sache) que certains frres4 qui mont beaucoup honor et qui mont
fait du bien par llvation de leur caractre, mont demand que je dfinisse, pour
eux, les neuf catgories du ufisme, bases sur ce glorieux verset (du Qorn, ch. IX,
v. 113) qui rsume tous les ordres du ufisme (cest--dire toutes les espces de
linitiation ou toutes les catgories de grands initis)5, toutes les voies de senqurir
du vrai (ou la distinction dlite, les faveurs spciales du Ciel)6. Allah dit (dans ce
verset, propos du pacte entre Lui et les hommes, El-baia, lAlliance, de
lAncien Testament) : Ceux qui retournent Allah par le repentir ; ceux qui
adorent ; ceux qui glorifient ; ceux qui voyagent ; ceux qui sinclinent ; ceux qui se
prosternent 7 ; ceux qui ordonnent le bien ; ceux qui prohibent le mal ; ceux qui
veillent sur les limitations (ou discrtions) quAllah a tablies. Annonce aux Croyants
une heureuse nouvelle8.

Mon manuscrit est loin dtre mauvais ; il prsente cependant non seulement quelques incorrections, mais
aussi quelques mots illisibles. Javoue ne point savoir sil y avait une ou plusieurs personnes qui rclamaient de lauteur
la composition de notre trait.
5
Tartbut-Taawwuf, les ordres de linitiation. Je traduis Taawwuf par initiation, car, sous la plume de notre
auteur, Taawwuf signifie : laction de devenir un ufi. Or, lpoque de lauteur, et surtout en son langage, ufi
signifie, ou un Matre spirituel, ou un digne suivant dun tel Matre. Le terme est trs vague, cest--dire quil lest
devenu. Son tymologie est incertaine. La question est, dailleurs, peu importante. Les savants parmi les Musulmans de
nos jours me semblent enclins viter son emploi. On a raison dviter des mots qui peuvent signifier des choses fort
diffrentes. Je me permets davertir le bienveillant lecteur que, quand je ne puis mempcher de me servir de ce mot, je
lui donne toujours le sens de quitiste . Quand je traduis, cest diffrent ; alors je me place, autant que je le puis, au
point de vue de lauteur tout en parlant le langage de mon lecteur.
6
Taarruf signifie galement : tre distingu par larticle dterminatif.
7
Leur place hiratique est dsigne par linclination ou la prosternation dans la prire-messe.
8
Voici lexplication du mme passage selon le commentaire du Qorn, attribu Seyidi Mohyiddin, cest-dire son petit commentaire que lon trouve chez les libraires et dans toutes les bibliothques islamites :
Lorsquils gotent la volupt du renoncement et la douceur de la lumire de la certitude par labstraction faite
(des dlices du premier paradis, celui des sens et, ajoutons-nous, des sentimentalits), ils se dtournent de la station des
volupts du proprium, quittant ses dsirs et ses apptits, de sorte quils nont plus rien de commun avec ce paradis. Ils
sont alors qualifis de Tibun, de vritables pnitents, de personnes qui se retirent des jouissances du moi, nesprant
aucune rcompense en une telle espce. El-bidun, les adorateurs, sont ceux qui, stant retirs de lamour du
proprium, des richesses et de tout escompte sur une compensation ou une rcompense (dans ce monde-ci ou dans
lautre), adorent Allah du vrai culte, cest--dire Ladorent pour Ladorer, non pour obtenir un bien ou viter un mal,
mais uniquement pour servir Son rgne, El-Malkt, par le maintien de Son divin droit ; cela par modestie, humilit et
soumission devant Sa magnitude et Sa grandeur, dans le seul but de rendre un digne hommage Sa gloire et Sa
majest. Puis ils glorifient Allah, par leurs actes ainsi que par la simple nature de leur tat mental, conformment Sa
vritable Gloire, par la manifestation des plnitudes dactivits ouvertes et dactivits caches, selon leurs dispositions
volontaires et fermes tendre vers le but suprme. Ensuite, ils voyagent vers Lui (sapprochant davantage) en quittant
leur caractre ddnisme primordial, la vision des constantes plnitudes, les familiarits avec les choses clestes, la
confiance et la batitude dont ils jouissaient dans les rgions du grand bonheur des attributs divins et dans les demeures
des glorifications. Ensuite, ils sinclinent la station de leffacement des attributs (maqmu fanus-ifat). Ensuite, ils
se prosternent par lextinction de la nature intime (Fanud-dht). Puis ils se redressent pour ordonner le bien ,
pour prohiber le mal, et pour garder les limites quAllah a tablies, cela dans la station nomme : la dure aprs
lanantissement (El-baq bad el-fan).
Comme nous le voyons, quand Mohyiddin parle le langage de tous les psychothrapeutes de lIslam, il prend
soin de fixer le vritable sens des mots. Les termes baq et fan ne dsignent que des relations. Aussi peu que la
personne de celui qui accomplit la prire-messe disparat pendant loffice, aussi peu y a-t-il une extinction ou un
anantissement dans lvolution ou dans le progrs spirituel.
Comp. La Gnose : Le Trait de lUnit Suprme, 2e anne, nos 6, 7 et 8.
(Voir Qorn, trad. Kazimirski, ch. IX, v. 113.)

68

I
Il commence par Et-tibun, par ceux qui retournent Allah (par le
repentir, Et-tawbatu). Ce sont eux qui ont secou la torpeur de la ngligence, qui se
sont sauvs des eaux croupissantes de la tideur et rveills du sommeil de
lignorance. Alors, la lumire de lavertissement qui a brill dans les profondes
cachettes des mes, ils ont vu les malheurs de leurs dfauts et la laideur de leurs
pchs. Alors, ils ont eu hte de se dpouiller (de leur vieil homme), de regretter le
pass, et, en ce qui concerne lavenir, de se proposer sincrement de ne pas retomber
dans les erreurs anciennes. Ils indiquent les piges de lme (purement animale), se
prparent (la) combattre en tirant un bon parti de toutes les facults humaines 9, et se
tiennent disposs aux bonnes uvres par la sincrit et par la frquentation (des
hommes pieux). Ils ont la ferme dcision de faire la (grande) guerre sainte 10 par
lintgrit, ainsi quen indiquant le chemin du culte, par des bonnes uvres
extrieurement, et par un noble caractre intrieurement.
On les appelle les hommes du droit canonique , les Zls , et (plus
ordinairement) les prfets (naqb, pluriel nuqab) 11 , qui font ressortir ce que
reclent les profondeurs de lme. Ils sont 313, au mme nombre que les gens de la
bataille de Badr12.
Le but du ufisme est, selon eux : la douleur du pch ; la direction prise avec
sincrit vers ce qui plat au Seigneur ; chapper aux emprises de lme purement
animale (En-nafsu) pour se diriger vers le Divin Vrai par lintelligence et par la
sensation ; sortir de toute disposition mauvaise du caractre pour se former une me
nouvelle, toute bien.
Leur activit repose sur dix bases (correspondant aux stations , maqmt) :
la vigilance, le repentir, la responsabilit ou la conscience des actions, le retour
Allah, la rflexion, la remmoration, la prmunition, lexercice spirituel ou la
discipline, lattention aux volonts dAllah et lloignement (du mal).

Je traduis ainsi Es-siysatu, qui signifie : mener les choses une bonne fin. Le premier sens est : conduire des
chevaux. Chez les pitistes, il a presque le sens de psychothrapie . Dans larabe moderne, ce mot ne signifie que
la politique , et plus spcialement lart dtre opportuniste .
10
El-Djihadu, mot mot : leffort sacr, cest--dire la guerre sainte, dont les pitistes distinguent deux
espces : la petite et la grande. La premire est celle que lon mne contre les non-musulmans qui attaquent lIslamisme
ou le caractre religieux du monde musulman. Ses lois relvent de lexotrisme et de la Shariyah. Elle ne doit pas tre
confondue avec la guerre purement politique, dans laquelle aucun intrt religieux nest en jeu, ces intrts tant
nettement dfinis par la magistrature. La guerre religieuse et la guerre exclusivement politique suivent deux codes
compltement diffrents. La guerre contre les rvolts est rgle par un troisime code, qui est un modle dhumanit.
La grande guerre sainte est le combat spirituel que lhomme livre contre ses propres dfauts, quand il veut se
conformer la Loi, la Voie ou la Ralit Suprme, en arabe : Es-Shariyah, Et-Tariqah et El-Haqqah.
11
Naqb, pluriel nuqab, de la racine N Q B qui signifie : (a) percer ; (b) scruter, examiner ; (c) rgner, cest-dire surveiller.
Jai entendu quelque Isralite dire que = femme, contient une allusion au sexe. Cest une erreur. est
naqbatun, cest--dire le fminin arabe de notre mot naqbun, et signifie, en bon arabe : lme, la perspicacit, le
caractre. On obtient souvent une plus haute conception des critures hbraques en prenant les termes, non pas dans le
sens hbreu, mais dans le sens arabe. Car larabe, en gnral, et lIslam, en particulier, sont dun smitisme beaucoup
plus primordial et plus pur que les Juifs et les Syriens.
12
Eut lieu lan 2 de lHgire. Elle est mentionne dans le Qorn en plusieurs endroits : au chap. III, v. 11, v.
118-120 ; au chap. VIII, v. 5, v. 42-43. Elle relve de lhistoire hiratique, et les compagnons du Prophte en ce jour
mmorable, Ahlu Badr, occupent un rang trs lev parmi les premiers Musulmans.

69

Les noms dAllah auxquels ils sattachent de prfrence sont Et-Tawwbu et


El-Ghafru, cest--dire Celui qui revient vers ceux qui reviennent vers Lui (ou
qui accepte le repentir), et Celui qui est enclin pardonner aux coupables .
Lorsquun prfet se fortifie par un de ces noms, il se dirige vers ladoration pour
chercher le vrai culte dAllah.

II
La seconde catgorie (mot mot : face) est celle des Adorateurs , Elbidun. Ce sont eux qui ont la proccupation daccomplir des bonnes uvres, et qui
jettent tous leurs biens pour la cause dAllah. Ils sont au nombre de quarante ; on les
appelle les gnreux (nadjb, pluriel nudjab), et aussi ceux envers lesquels on
est reconnaissant , et ceux qui parlent ou font des discours . Ils portent les
fardeaux des cratures et ne se dpensent que pour le droit dautrui, soit par des
services, soit par des vux, des prires, etc.
Le but du ufisme est, selon eux : se diriger vers le culte pour atteindre ce qui
est beau, excellent, ou ce qui excde lindispensable ; lintgrit et la sincrit comme
moyens datteindre llite et de jouir des faveurs spciales du Ciel ; chercher les
plnitudes et les perfections dans les hirarchies tablies par la Shariyah,
extrieurement et intrieurement.
Leurs paroles concernent les exactes formules donner aux principes
traditionnels ou rationnels de la religion ; la conservation des critures ; la vritable
interprtation des termes sacrs ; comprendre toutes les sciences dune faon
synoptique. Les gens de cette deuxime catgorie sont matres dans lart dassocier et
de combiner les ides, ce qui est le comble de lart chez un logicien habile qui
discourt sur la thologie.
(Activit :) Leurs stations (maqmt) sont dix : la tristesse, la crainte, la
compassion, la modestie, la discrtion, lascse, la conduite scrupuleuse, la vie
exclusivement voue au service dAllah, lespoir et le dsir de toujours aller plus loin
vers le mieux.
Les noms dAllah auxquels ils sattachent sont El-Hasbu et Er-Raqbu, cest-dire Celui qui tient les comptes , et Celui qui pie les hommes leur insu .
Lorsque le nadjb se fortifie par ces noms, sa station lui impose la fidlit et la
perfection. Il aperoit dans son intrieur et son extrieur diffrentes faveurs divines,
ainsi que damples bienfaits, par la Gloire dAllah, qui lui enseigne ce quil ne savait
pas.
( suivre.)

70

LES CATGORIES DE LINITIATION


(TARTBUT-TAAWWUF)
par le plus grand des Matres spirituels
SEYIDI MOHYIDDIN IBN ARABI
(suite)*
III
La troisime catgorie est celle des Hmidn, cest--dire de ceux qui
glorifient . Ils sont les matres des invocations et des eulogies divines, et ils sont
prpars aux saintes douceurs et aux subtilits des lumires. On les appelle aussi les
Afrd, cest--dire les Solitaires , ou bien ceux qui sont arrivs au but de
linitiation (= El-Wiln), ou bien les Sages (= El-Hokam). Cest leur
propos que le Prophte a dit : Marchez en avant comme avancent les isols. On
demanda : O Prophte dAllah ! qui sont donc les isols ? Il rpondit : Ceux qui
clbrent et qui viennent lgrement au jour du Jugement dernier. Le nombre des
Afrd nest ni connu ni dtermin. Ils arrivent linitiation (et oprent par elle) dune
faon particulire (cest--dire que chacun deux a une formule spciale dinitiation).
Ils ne tombent pas (par consquent) sous les regards ou la surveillance de lApoge
spirituelle de lpoque13, mais restent cachs dans le maqm appel la Cellule .
LApoge spirituelle ne les connat pas et ne peut voir ou juger leur situation.
Kidr que la divine paix soit sur lui est leur matre. Cest pourquoi ce prophte
dit Mose que la divine paix soit sur lui : Je possde une science qui
procde de celle dAllah et que tu ne peux avoir. Or, Mose tait lApoge de
lpoque14. (La tradition que nous venons de citer montre donc que) les Apoges
nont absolument aucune connaissance des conditions, circonstances et tats
extatiques ou autres des Solitaires .
Les paroles des hommes de cette catgorie concernent les invocations, leurs
gradations, nuances, etc. ; les vertus particulires chacun des noms divins ; le
nombre de ceux qui rellement invoquent dans lhumanit. Il y en a qui invoquent par

[Paru en janvier 1912.]


Cest ainsi que je me risque traduire le terme Qutb, pluriel Aqtb, quoique ce mot se rende ordinairement
par Ple . Je le compare au Shang chinois, qui signifie : (a) Montagne, (b) Ple, (c) Matre spirituel. On peut
encore faire dautres comparaisons avec le terme sanscrit Mrou.
14
Kidr est un personnage aussi mystrieux quimportant dans lsotrisme musulman. Il joue souvent auprs
des plus grands saints le mme rle que Gabriel auprs du Prophte dAllah. Il est lOcan de la science sotrique. On
le reprsente comme le distributeur des eaux de la vie et de limmortalit, et son nom est li luniversel et important
symbole du poisson. Sa lgende se trouve dans le Qorn, ch. XVIII, vv. 64 82.
13

71

la langue , par lme animale , par le cur , par lintelligence 15 , par


locculte 16 . Il y en a aussi qui sont la substance mme de Celui quils
invoquent . Ils disent :
Je Tai invoqu ; cependant, je ne Tai point vu absent de moi. Tu nes pas
(non plus) de ceux dont linvocation est autre que la nature intime (de linvocateur).
Car Tu es linvocation de ceux qui invoquent, leur substance mme, Lorsque
ces hommes se dpouillent de leurs propres attributs17.
Ils distinguent trois faces de linvocation : le commencement, le milieu et la
fin. On commence par la prise de la direction avec sincrit. La seconde priode est
caractrise par une lumire qui expose la voie. La troisime et dernire lest par un
tat mental suprieur qui fait tout pntrer. Linvocation a encore une souche, une
branche, une condition, un tapis ou rseau de dveloppement, et une vertu
spciale. Sa souche est la puret. Sa branche est la fidlit. Sa condition est la
Prsence 18. Son tapis est luvre bienfaisante et pieuse. Sa vertu spciale est
louverture vidente , une sorte de conqute du Ciel.
Le but du ufisme, selon eux, est la puret des murs et la vrification de ce
qui se rvle den haut. On dit que la puret des penses dpend de la permanence des
invocations.
Leur activit repose sur dix colonnes : la persvrance, lespoir, la gratitude, la
pudeur, la sincrit, la juste prfrence, le bon caractre, lhumilit, le courage et la
facult de toujours tre dispos agir immdiatement et sans rserve quand on reoit
lordre dagir.
Les noms dAllah auxquels ils sattachent de prfrence sont : Le
Reconnaissant , Celui que lon glorifie , LIndpendant , La Lumire .
Lorsquon est en ce maqm fortifi par un de ces noms, on devient le familier
de Celui que lon invoque , on sennuie de tout ce qui nest pas Lui, prfrant
avant tout le voyage ou la solitude, ou cherchant les lieux inhabits, comme les
dserts, etc.

IV
La quatrime catgorie est celle des Sihn ou Voyageurs , qui prfrent le
Divin Vrai toute autre chose, et sexhortent mutuellement au Divin Vrai

15

Je traduis El-Aqlu par lintelligence cause de ltymologie. AQL signifie lier ensemble. Intelligence
vient dinter+legere. Cependant, la Raison serait un terme moins inexact. Comme facult psychique, El-Aqlu est un
peu la conscience de lhomme, et un peu la facult synthtisante. Dans lordre cosmologique, El-Aqlu est la premire
chose quAllah cra. Donc, tout ce qui est cr aprs est le scibile . Tout ce qui est avant lui est ternel. On compte
ordinairement deux facults psychiques avant lui : locculte et locculte de locculte .
16
Es-Sirr : voir La Gnose, 2e anne, n 2, p. 65. [Pages ddies au Soleil.]
17
Ici, nous touchons aux arcanes mmes du dervichisme pratique, cest--dire lidentit absolue entre
linvocation, linvoquant et linvoqu. Le pendant mtaphysique consiste en lidentit absolue entre le nom, le nommant
et le Nomm. Fanus-ifati ( = le dpouillement des attributs) est, actuellement, labandon de toute espce de
sentimentalisme, dont nous avons souvent parl dans cette Revue. Fanul-afl ( = le dpouillement des actions) est le
renoncement aux rcompenses. On pourrait dire que cest labandon du ftichisme des gestes.
18
El-Hudr, la prsence ou la prsentation relle, lattention ou le rsultat dune sorte dattention.

72

et la persvrance courageuse 19. Ils portent le nom dAbdl (singulier Badal =


vicaire, remplaant) et matres de la perfection . Ils sont sept, tous des hommes. Ils
transmutent leurs mondes ; leurs personnes sont purifies des scories inhrentes la
condition humaine. Ils se dplacent, parcourant les pays dans le but extrieur de se
rencontrer avec les hommes (dAllah), recherche qui relve de la nature des gens de
bien. Le profit intrieur de leurs voyages consiste en lacquisition de maqmt
suprieurs et dtats dinspiration provenant de la source gnreuse (de tout savoir),
cela par (la grce de Celui qui est) la Majest et la Perfection.
El-Kalwah, cest--dire la solitude, voire mme la claustration volontaire, a,
selon eux, deux buts : ta propre tranquillit de la part des gens ; la tranquillit des
gens de ta part ; chercher comprendre ; chercher la science ; chercher obtenir
comme une faveur cleste les vertus infuses et les sciences inspires (que lon ne peut
acqurir par aucune tude, mais) qui sont accordes aux lus par la grce pure et qui
ne se trouvent quauprs du trne dAllah ; tre favoris par lidentification des noms,
par la ralisation, par lexistence du cercle ; la perte de tout savoir provenant du
dehors ; se raliser dans les esprits ; le souffle des mystres. La solitude comporte
des gradations et des hirarchies, lune plus leve que lautre, de sorte quil est
impossible daccomplir lune sans avoir parcouru les degrs qui sont au-dessous
delle et dont elle dpend.
Les gens de cette catgorie sont des esprits tolrants, des curs sains, des gens
charitables aux croyants.
Leurs paroles concernent ces quatre pratiques : la faim 20, la veille , le
silence et la solitude . La faim est de deux espces : la faim des pieux,
ayant pour but la perfection du progrs spirituel, et la faim des approchs
(moqarrabn), ayant pour but daugmenter ladamisme. La veille est encore de
deux espces : lextrieure, qui consiste en labsence du sommeil, et lintrieure, qui
est labsence de toute ngligence (sorte de contrle de soi-mme). Le silence est,
ou bien celui de la langue, cest- -dire quon ne profre aucune parole ; ou bien celui
du cur, que lon pratique lorsquon ne fait attention qu Allah. La solitude est
aussi de deux espces ; lextrieure, qui consiste tre labri des regards, et
lintrieure, qui consiste se sparer des choses. Ces quatre arkanes 21 conduisent
aux quatre hritages . Par la faim , on apprend connatre Satan. Par la
veille , on apprend connatre son proprium . Par le silence , on apprend
connatre le Seigneur. On dit : celui dont le cur et la langue se taisent parat son
occulte (sirr-ho), et son Seigneur se rvle lui. Lhritage qui rsulte de la
solitude est la connaissance du monde.
(Leur activit :) Leurs stations (maqmt) sont dix : la surveillance,
lobservation de soi-mme, limmunit, la sincrit, la correction, le service, la

19

Qorn, ch. CIII, v. 3 (trad. Kazimirski).


El-jawu : cest la privation graduelle de toute nourriture. Es-awm est la restriction de la nourriture : on ne
mange rien pendant le jour ; cest le jene rituel, tandis que le premier est de lascse pure.
21
Rukn, pluriel Arkn, mot mot : coin, puis principe fondamental. Les langues europennes ont adopt le mot
arabe avec la nuance que lon sait.
20

73

confiance en Allah, la participation aux influences clestes, la scurit et labandon


de soi-mme ( Allah).
(Les noms dAllah auxquels ils sattachent :) Leurs invocations sont bases sur
le nom Allah et ce qui sy ajoute en fait dautres noms divins, par exemple : Il
ny a dautres divinits quAllah, le Trs-Grand, le Doux , Il ny a dautres
divinits quAllah, le Roi, le Vrai, lvident , etc.
Ils discourent sur les Adb, cest--dire sur les convenances hiratiques de la
vision rvlatrice , sur les conditions de la solitude ou de la claustration
volontaire, lendroit le plus propice o elle doit avoir lieu, la nourriture la plus
convenable prendre pendant cet exercice, laugmentation graduelle de la faim ,
jusqu ce quon arrive passer quarante jours et nuits sans prendre aucune
nourriture. Nous avons beaucoup de tels jenes dans lhagiographie, ainsi que de
miracles qui sensuivirent.
Le but du ufisme, selon eux, est Et-takalli et Et-tadjalli, cest--dire la
solitude et la manifestation . Ils disent que le ufisme, cest--dire linitiation,
est la vrification des arkanes ou lois immuables dans le but datteindre la
perfection humaine ou luniversalit. Ils disent que linitiation est la prparation
parfaite, obtenue par le silence , la veille , la faim et la solitude . Ils
disent :
O toi qui aspires la place des Abdl sans que ton dsir soit accompagn
duvres, Nambitionne pas si haut, tu nen es pas digne si tu ne concours avec
eux par les tats extatiques. La maison de la saintet, ses coins sont fixs Les
Abdl parmi nos matres sont dans elle Constamment entre le silence et la
solitude, la faim et la veille qui tourmentent le zl.
Sache que le Badal se prpare quand il pratique le silence, se fortifie quand il
se pare (de connaissance), et rgne souverainement dans la manifestation .
Ensuite nous lavons cr une seconde fois Lorsquil a ralis force de
voyages, parat devant lui son salut et son bonheur. Il crot en amour, en tude et en
paroles de sagesse pendant la plupart de ses tats extatiques. Cela arrive surtout aprs
la pratique du silence. Le Prophte dAllah a dit : Lorsque vous voyez un homme
qui se livre aux austrits de lascse tout en parlant peu, approchez-vous de lui : il
vous dictera la sagesse. Le silence juge. On dit que celui qui le pratique efface son
gosme et anantit sa quiddit, cause de la grandeur de la manifestation . Il
saffaisse et shumilie. Lorsque Allah se manifeste quelquun, Il shumilie devant
lui.

V
La cinquime catgorie est celle des Rkin, cest--dire ceux qui
sinclinent , ceux qui shumilient devant la Grandeur dominicale, qui simposent
lhiratisme du culte, qui sont exempts de toute prtention une rcompense
quelconque dans ce monde-ci ou dans lautre. Ceux-l sont les Malmatiyah22 ; ils
22

Voir La Gnose, 2e anne, n 3, pp. 100 et suivantes. [El-Malmatiyah.]

74

sont les hommes de confiance dAllah , et ils constituent le groupe le plus lev.
Leur nombre nest pas limit, mais ils sont placs sous la direction de lApoge
spirituelle (Qutb).
(Leur activit :) Leur rgle les oblige de ne pas faire voir leurs mrites et de ne
pas cacher leurs dfauts. Nanmoins, ils agissent ouvertement et ils voluent dans
tous les domaines de la virilit spirituelle (Er-radjliyah). Ils ont dix stations
(maqmt) auxquelles ils reviennent et desquelles ils partent ; ce sont : la charit du
Savoir, la sagesse, la prvoyance, lart de juger la nature intime des personnes et
des choses daprs des signes extrieurs, la glorification, linspiration, la Grande
Paix 23, la scurit et llvation de lesprit24.
Les noms dAllah auxquels ils sattachent sont les suivants : Celui qui
abaisse , Celui qui lve , Celui qui rend glorieux , Celui qui humilie , etc.
Ils discourent sur le contrle des actes (par la purification des intentions), sur
laffinement de la pit, la contrainte des passions, labsence de prtentions auprs
dAllah, lobissance la Tradition prophtique, la pauvret volontaire, lindulgence
vis--vis des autres, la discipline de la parole, non seulement par le silence, mais
encore par lobligation de parler selon la permission dAllah, la lumire sharate, etc.
Ils parlent aussi des diffrents avertissements intrieurs (El-Kawathir), le
dominical, langlique, lintellectuel, lanimique et le diabolique, ainsi que des
diffrences entre lavertissement dominical, celui dAllah, et celui du Misricordieux.
Ils disent que le premier vient de la Majest (Djall) ; celui du Misricordieux
vient de la Beaut (Djaml), et celui dAllah vient de la Perfection (Kaml)25.
Le premier avertissement est toujours vridique, selon leur Tradition. Chez le
disciple (El-Murid), il se manifeste comme linterprtation exacte des signes
extrieurs ; chez le voyageur (Es-Slik), comme intuition (mokshafah) ; et,
chez l initi (El-Arif), comme contemplation (moshhadah). Lavertissement
qui vient de la Majest efface et anantit ; celui qui vient de la Beaut affermit
et fortifie ; celui qui vient de la Perfection amliore et conduit dans le bon
chemin. On se prpare la Majest par la Constance (Es-abr), la
Beaut par la Gratitude (Es-Shukr), et la Perfection par la Grande
Paix (Es-Saknah).
Le but du ufisme, selon eux, est la contrainte des passions, labsence de
prtentions, lattachement aux noms et aux attributs dAllah, ainsi que lincarnation
avec eux. Ils disent que le ufisme, cest lhumilit, la pauvret, la Grande Paix et
la contrition. Ils disent que le visage du ufi est abattu (mot mot : noir) dans ce
monde-ci et dans lautre , indiquant ainsi que lostentation tombe avec les
prtentions, et que la sincrit de ladoration se manifeste par la contrition, car il est
dit : Je suis auprs de ceux dont les curs sont briss cause de Moi.
( suivre.)

23

Es-Saknah : linguistiquement, cest lhbreu .


Le nom de la dixime station a t omis par le copiste de mon manuscrit.
25
Sur ces trois termes, voir prcdemment, 2e anne, n 12, p. 324 (note de la page prcdente). [Note 1.]
24

75