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LA BOA CONSTRICTOR

Se caracteriza la boa constrictor por la longitud relativamente peqeua de su cuerpo si la comparamos con
la de otras boas: no suele sobrepasar los tres metros. Pertenece a un grupo bastante primitivo dentro de las
serpientes, ya que an conserva vestigios de la pelvis y de las extremidades posteriores, adems de poseer los dos
pulmones bien desarrollados, mientras que en el resto no queda ninguna seal de las extremidades y se ha suprimido
por completo el pulmn izquierdo. Externamente, en la boa estas caractersticas slo se adivinan por la existencia de
una garra crnea que en los machos es bien visible, aunque en las hembras se encuentra tan reducida que no es fcil
verla.
Su hbitat natural son las selvas tropicales, en las que vive cerca de los cursos de agua donde pasa bastante
tiempo sumergida, manteniendo slo la cabeza fuera. Su rea de distribucin es amplia y se extiende por las
regiones tropicales de Sudamrica, desde Mxico hasta Paraguay y el norte de Argentina.
Su alimentacin se basa en aves o mamferos de mediado tamao, a los que mata por constriccin. Cuando
alcanza una presa, primero la golpea con las mandbulas abiertas, que estn provistas de fuertes dientes, y en un
rpido y veloz movimiento proyecta hacia delante algunos anillos con los que la envuelve;despus, dos o tres anillos
comienzan a estrecharse e impiden que el animal respire; cuando ste ya no se mueve, la serpiente se traga su presa.
La boa tiene reproduccin de tipo ovovivpara, en la que los huevos efectan su desarrollo dentro del
oviducto de la hembra, donde tambin eclosionan cuando llega el momento y ya nacen los pequeos vivos.
Boa constrictor, en Gran fichero de la Naturaleza. Ed. Sarpe.

OBRA TEATRAL DE LOPE DE VEGA


Lope es el autor ms fecundo de la literatura espaola y tal vez de la literatura mundial. Su amigo Prez de
Montalbn afirma que lleg a escribir 1800 comedias y unos 400 autos. Quizs sea esto la causa de que no haya
llegado a producir una obra de la categora del Quijote o de La vida es sueo, y de que en conjunto resulte algo
difuso.
COMEDIAS DE HISTORIA Y LEYENDA ESPAOLAS. Las ms logradas son aquellas en las que se
plantea el tema del honor popular. En El mejor alcalde, el rey, Alfonso VII manda matar al noble don Tello, despus
de hacerle casar con una bella aldeana a quien haba ofendido. En Peribez y el comendador de Ocaa, el
protagonista, rico labriego, mata al comendador, al saber que ha intentado ultrajar a su esposa Casilda; el rey
Enrique III elogia su accin. Algo semejante ocurre en Fuenteovejuna, donde es todo un pueblo quien mata al
comendador Fernn Gmez para vengar la afrenta inferida por ste a la joven Laurencia; aqu son los Reyes
Catlicos los que aprueban la decisin popular. El hondo patetismo de la accin y la bella evocacin del ambiente
campesino hacen de estos dramas rurales obras definitivas.
Intensamente dramtica es tambin El caballero de Olmedo, donde la intervencin del elemento
sobrenatural da lugar a escenas de una sombra belleza. La obra se refiere al asesinato por rivalidades amorosas de
don Alonso, a quien unos misteriosos pronsticos anuncian su trgico fin.
COMEDIAS HISTRICAS Y NOVELESCAS DE ASUNTO EXTRANJERO. Puede citarse El castigo sin
venganza, intenso drama de honor caballeresco, de asunto italiano.
COMEDIAS COSTUMBRISTAS. Las de costumbres urbanas o de capa y espada suelen tener como base
una complicada intriga amorosa, que se resuelve de un modo feliz. El inters de estas deliciosas comedias, en las
que abundan lances caballerescos, escondites y carreras, est en su animado movimiento escnico, en la gracia
irnica de algunas situaciones y en sus elementos lricos. Sobresalen, entre otras, El Acero de Madrid y La Dama
Boba.
Entre las de ambiente rural encontramos El villano en su rincn, donde se elogia la vida tranquila de la
aldea.
AUTOS RELIGIOSOS. El inters de los autos de Lope reside ante todo en su honda emocin humana, y en
el delicado lirismo de las poesas de tipo popular que se intercalan en la accin. Muy bellos son los autos
sacramentales titulados La siega y El auto de los Cantares.
J. GARCA LPEZ. Literatura espaola. Ed. Teide.


Era, en verdad, haberse vuelto loco. Veinte mil hombres haban muerto en Santo Antonio, y muchos miles
ms moriran antes de que se acabara aquel maldito ferrocarril.
Santo Antonio! Ms tarde terminara llamndose Porto Velho, pero an seguira siendo el Santo Antonio de
las infinitas tumbas de la fiebre amarilla, los indios antropfagos y el paludismo.
Eso quedaba all, en la frontera con Bolivia, en la regin ms inaccesible del planeta: tierra de las ms
salvajes tribus conocidas. El fin del mundo!, pero quiz por eso mismo, el lugar ms rico en rboles de caucho del
Amazonas.
Ro Madeira arriba, muy arriba, dejaban las aguas de correr calmosas y se precipitaban furiosas y temibles
en una sucesin de diecinueve cataratas gigantescas, cataratas que se haban convertido en el ms infranqueable
muro que la naturaleza opusiera jams al avance del ser humano.
Resultaba imposible soar siquiera con enfrentarse a ellas, pero ms all estaba el caucho; bosques de
heveas vrgenes millones de rboles, y cada uno de ellos lloraba da y noche!
Aquellos bosques podan enriquecer a centenares y miles de hombres, pero estaban condenados a quedarse
all para siempre. De un lado se alzaba la inaccesible cordillera de los Andes, de otro, las cataratas del Madeira y las
tribus antropfagas o necrfagas.
Cuantos lo intentaron haban muerto, y el caucho segua en el mismo lugar rindose de los siringueiros.
Algn boliviano bajaba desde la alta Sierra, pero no haba forma de regresar. Las caravanas que ascendan
pesadamente la cordillera eran aniquiladas por las tribus hostiles y slo una de cada veinte llegaba al Pacfico con la
dcima parte de su carga inicial.
All estaba el tesoro y nadie poda alcanzarlo.
Pero la ambicin de los hombres no tiene lmite, y un buen da, en 1854, naci la idea de construir un
ferrocarril en la selva que comunicase a travs de cuatrocientos kilmetros, los bosques de heveas con la parte
navegable del Madeira.
Era un sueo de locos, imposible!, pero nada hay imposible para el que pretende hacerse rico.
Una compaa inglesa inici los trabajos de la Madeira-Mamor Rail-way, pero muy pronto los miles de
muertos le hicieron desistir del absurdo empeo. Aos ms tarde los americanos de Filadelfia decidieron continuar
lo que se llamaba el ferrocarril de la muerte. Lanzaron sobre la selva todo el podero de su dinero y sus mquinas,
y al fin comprendieron que haban gastado treinta toneladas de oro puro para montar cinco kilmetros de rales.
Haba muerto la tercera parte de la mano de obra, y cada kilmetro de va estaba marcado por un cementerio.
Los indios surgan de lo ms profundo de la espesura y se entretenan en lanzar sus flechas envenenadas
sobre los trabajadores, o acudan, en lo ms cerrado de la noche, a llevarse los rales y las traviesas. Las serpientes
venenosas causaban estragos, y las fiebres amarillas y el paludismo hacan el resto. Primero se ofrecan sueldos
fabulosos y se contrataba a la gente en la lejana Europa y hasta en el Extremo Oriente. Luego, sabida ya la fama del
ferrocarril de la muerte, ni siquiera esos sueldos surtan efecto, y la gente hua selva dentro. De setecientos
alemanes contratados sobrevivieron cincuenta que decidieron emprender la huida a campo traviesa, selva adentro,
perseguidos por sus capataces y acosados por los salvajes. Tan slo seis hambrientos, desesperados, enloquecidos
llegaron al fin a las mrgenes del Amazonas y alcanzaron Manaos.
Miles y miles de muertos y la empresa fracas de nuevo.
Pero el caucho continuaba all.
Y tambin la ambicin.
Otra empresa norteamericana, esta vez de Maine, acababa de hacerse cargo de las obras. Haba hecho
clculos exactos; se lleg a la conclusin de que costara cincuenta muertos por kilmetro de va frrea, es decir, un
muerto cada veinte metros, pero estaban dispuestos a pagar el precio. No necesitaban ms que encontrar la gente
dispuesta a morir de ese modo. La solucin, como siempre, estaba en los esclavos; buscar lejos los esclavos y
esclavizar tambin a quien apareciese por las cercanas de Santo Antonio.
El ferrocarril Madeira-Mamor se terminara al fin en 1912 y su tributo en vidas sera bastante ms alto del
calculado en principio. An hoy, pueden verse hileras de tumbas que jalonan la va a todo lo largo de su recorrido, y
en sus cruces no existe nombre alguno. Tan slo una inscripcin comn: muerto por los indios, sin importar si fue
en verdad un indio o la malaria.
Y hubo algo tragicmico en esa empresa maldita. Despus de cincuenta aos de trabajos, despus de
montaas de cadveres y tanto sufrimientos, al ao de inaugurarse el ferrocarril 1913 las caucheras inglesas de
Malasia comenzaron a rendir a plena produccin, el caucho amaznico perdi valor, y el ferrocarril MadeiraMamor se convirti en intil.
Los caucheros, supersticiosos, creyendo que era ese ferrocarril de la muerte el que haba trado la mala
suerte, quisieron destruirlo arrancando sus rales, y fue necesaria la intervencin del ejrcito para conservar su
naciente inutilidad.
Pero todo eso ocurrira mucho ms tarde, y en aquellos das, decir Santo Antonio era como mentar al
mismsimo Satans de carne y hueso.

EL APARATO DIGESTIVO
El cuerpo necesita energa para su constitucin, conservacin y rendimiento. Las plantas verdes utilizan la
luz solar como fuente energtica. El organismo animal est supeditado a la aportacin de substancias nutritivas, que
se degradan en los rganos digestivos hasta transformarse en cuerpos qumicos ms sencillos y de fcil absorcin.
Las materias asimiladas se emplean, en parte, como materiales de formacin (metabolismo anablico), y,
en parte, para el suministro de energa (metabolismo energtico). Las intiles se excretan (metabolismo catablico).
Los procesos metablicos se desarrollan en cada una de las clulas del organismo. Con la sangre reciben
substancias nutritivas y oxgeno, lo que permite la combustin con un consumo de este gas. Durante este proceso se
produce calor, necesario para la conservacin de la vida, cido carbnico y agua, que, como cenizas, la clula
desecha y vierte en la sangre.
Las plantas verdes, con la energa solar y la clorofila, sintetizan carbohidratos (azcares), a partir del
anhdrido carbnico de la atmsfera y del agua, y desprenden oxgeno. Con la alimentacin a costa de los vegetales,
el hombre y los animales ingieren carbohidratos, que se queman en los hornos celulares desprendiendo anhdrido
carbnico, del que la vida vegetal no puede prescindir.
Cuando el hombre y los dems seres de su mismo reino asimilan productos animales, se cumple en
principio el mismo proceso, porque la carne no es ms que la materia de las plantas elaborada de forma diferente.
Desde el punto de vista de la economa energtica, la consumicin de carne implica un derroche; sin embargo, el
hombre necesita para sobrevivir, adems de carbohidratos, otras substancias de gnero proteico, algunos de cuyos
componentes (aminocidos esenciales) slo pueden ingerirse con los productos de origen animal.
La funcin digestiva, o digestin, abarca el desmenuzamiento mecnico y el desdoblamiento qumico de los
alimentos. nicamente despus de haber experimentado ambas transformaciones, las materias alimenticias
consiguen cruzar la pared intestinal y ser absorbidas por la sangre, encargada de transportar los elementos
constitutivos de los materiales nutritivos (carbohidratos, grasa y protenas) a las clulas, en las que se cumplen los
procesos metablicos.
Base, 10, vol. 3. Ed Labor.

Con la mirada herida, como si sus pupilas desearan retroceder hasta lo ms rojo de su nuca, Dingo vio de
nuevo el valle, despus de tanto tiempo. Qu hondo apareci, enmarcado por rocas de color pardo. Qu hondo con
sus casuchas medio borradas por los sucios dedos del hambre. All estaban de nuevo los bosques de robles, en las
laderas, los chopos orgullosos, afilndose, verdes. En grupos, y, no obstante, cada uno de ellos respirando su
soberbia soledad, como los mismo hombres.
ANA M MATUTE. Viento del Noroeste. Ed Destino.

La cobertura informativa de las reuniones del Consell Executiu de la Generalitat se ha convertido en una
verdadera carrera de obstculos para los profesionales del periodismo responsabilizados de esta funcin. El
problema no se ha planteado ahora, sino que viene de lejos.
En efecto, cuando el Consell se rene, los medios informativos son avisados con suficiente antelacin de
esta circunstancia. Esta diligencia, sin embargo, no se produce a la hora de informar sobre los resultados de las
reuniones. Finalizada la sesin, para obtener el mismo da informacin de lo tratado y parece lgico que los medios
informativos conozcan el contenido de las reuniones del Gobierno de Catalua el mismo da que stas tienen lugar-,
hay que emprender un largo peregrinaje departamento por departamento. Todo ello, con el riesgo de obtener, cuando
se obtiene, una informacin troceada y de destacar cuestiones que no han sido las ms importantes, ya que se
desconoce el conjunto de lo tratado, lo que hace difcil una valoracin adecuada.
Y es que el sistema de enviar por escrito a ltima hora del da, y en ocasiones al da siguiente, una
referencia oficialista, casi telegrfica, de la reunin del Consell, no parece el ms adecuado, por el retraso que
supone, y porque no siempre se pueden ampliar en vivo algunas de las cuestiones tratadas. Nos parece, sin
embargo, que la Generalitat cuenta con suficiente estructura informativa como para evitar estos problemas y que los
profesionales que en la Generalitat estn encargados de cumplir esta misin poseen el suficiente nivel profesional
para resolver la cuestin.
El problema, pues, parece ser de voluntad poltica. Es tan complicado conseguir que, finalizada la reunin
del Consell Executiu, un portavoz autorizado mantenga el mismo da un encuentro con los informadores
acreditados para responder a las preguntas que stos consideren necesario plantear? Por supuesto, a partir de ah,
cada medio informativo puede luego ampliar ms o menos segn el criterio de cada cual las informaciones que
considere conveniente por medio de los canales y las fuentes informativas de que disponga. Pero al menos, se
dispone de una informacin de conjunto y se pueden valorar los asuntos ms adecuadamente que con el actual
sistema. Valdra la pena resolver el problema, no slo para facilitar el trabajo de los medios informativos, sino para
evitar errores, para conseguir que los ciudadanos catalanes tengan una informacin correcta de lo que hace su
Gobierno y, en suma, porque ello beneficiara la imagen de la Generalitat.