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Mximo aprovechamiento de los campos petroleros maduros

Alrededor de un 70% del petrleo producido en la actualidad proviene de campos de ms de 30 aos de longevidad, lo que centra el
inters de la industria precisamente frente a los campos petroleros
maduros. El mejoramiento de la recuperacin desde yacimientos
conocidos en tan slo un uno por ciento implicara la incorporacin
de 10 mil millones de barriles [1600 millones de m3] de petrleo
equivalente al volumen de reservas mundiales. Los medios para el
logro de ese modesto objetivo deben incluir el incremento de los
factores de recuperacin desde campos maduros cuya produccin
se encuentra en declinacin, tambin conocidos como campos marginales. Se trata de recursos conocidos situados en localizaciones
conocidas; a menudo, lo nico que se necesita para explotar el
potencial de recursos es la aplicacin de tecnologas conocidas en
forma oportuna y metdica. Adems se estn desarrollando nuevas
tecnologas para maximizar estas reservas.
Existen campos maduros en todo el mundo. El rea marina de
Amrica del Norte y la plataforma continental del Golfo de Mxico
tienen muchos campos que se encuentran en etapas avanzadas de
sus vidas productivas. Numerosos campos petroleros del Mar del
Norte ya han pasado su pico de produccin y el potencial que
albergan los campos ms longevos de Rusia es considerable. Otras
regiones, incluyendo China, India, Australia y Argentina, contienen una importante cantidad de campos maduros. Muchos lugares
del mundo que an se encuentran desarrollando sus recursos,
tambin cuentan con campos petroleros que estn ingresando en
la meseta tarda de la curva de produccin, incluyendo Mxico,
Tailandia, Nigeria y Egipto.
Los factores de recuperacin de petrleo varan considerablemente entre las diferentes regiones del mundo y entre los distintos yacimientos, oscilando de menos del 5% a ms del 80%. Una
estimacin razonable del factor de recuperacin de petrleo promedio es de aproximadamente un 37%. La geologa y las propiedades de los fluidos inciden en la recuperacin final en cada yacimiento y estas propiedades son difciles de modificar salvo en la
zona vecina al pozo. No obstante, el correcto manejo de los campos petroleros puede mejorar el factor de recuperacin mediante
el abordaje de las condiciones existentes en la zona vecina al pozo
y del yacimiento en conjunto. Por ejemplo, Statoil increment el
factor de recuperacin final del campo Statfjord de 49% en 1986 a
casi 66% en el ao 2000, y tiene expectativas de lograr una recuperacin del 68%. Durante el mismo perodo, el factor de recuperacin del campo Gullfaks perteneciente a la compaa, aument de
46% a 54%, con una expectativa futura del 62%. Statoil atribuye
estas mejoras a la efectividad del manejo de recursos y a la aplicacin de tecnologa.1
Los campos maduros exhiben habitualmente crecientes cortes
de agua, a raz tanto de la intrusin del acufero natural en las
zonas productivas como de los programas de inyeccin de agua.
Nuestra industria produce un volumen mucho mayor de agua que
de petrleo a nivel mundial y este volumen de agua debe ser
manejado adecuadamente (vase Manejo de la produccin de
agua: De residuo a recurso, pgina 30). La produccin de agua
tambin afecta los costos de levantamiento (costos de extraccin). Una forma de ayudar a controlar estos costos es a travs de
la optimizacin de la operacin de las bombas elctricas sumergibles (ESP, por sus siglas en ingls) utilizando las actuales tecnologas de vigilancia rutinaria (vase Examinando los pozos productores: Supervisin de los sistemas ESP, pgina 18).
Transcurridos varios aos de produccin, muchos campos petroleros exhiben distribuciones complejas de fluidos y presiones de yacimientos. Uno de los principales desafos con que se enfrentan los
operadores de campos maduros es la compresin de la distribucin y
el flujo de fluidos existentes dentro de un yacimiento. Esto se puede
lograr, pozo por pozo, a travs de la aplicacin de las tcnicas
modernas de adquisicin de registros detrs del revestimiento.

La adquisicin de registros del flujo de produccin constituye otra


importante herramienta de optimizacin de pozos; una vez determinadas las caractersticas de influjo de un pozo, una operacin de
reparacin correctamente diseada puede amortizarse rpidamente
a travs del incremento de la produccin de petrleo o la reduccin
de la produccin de agua, o ambas cosas al mismo tiempo.
Adems se dispone de nuevas herramientas para la ingeniera
de un campo petrolero entero. La adquisicin de levantamientos
ssmicos repetidos, que se conocen como estudios ssmicos adquiridos con la tcnica de repeticin, puede proveer informacin
valiosa para la optimizacin de un campo (vase El tiempo lo
dir: Contribuciones clave a partir de datos ssmicos de repeticin, pgina 6). Los cambios producidos en la saturacin y composicin de los fluidos, o la ausencia de cambios, pueden indicar
la existencia de ciertas zonas del campo que se beneficiaran con
la perforacin de ms pozos o pozos que necesitan reparaciones.
Las cuencas maduras plantean grandes desafos tecnolgicos.
Los operadores deben manejar la declinacin de la produccin en
el corto plazo, aumentando al mismo tiempo los factores de recuperacin en el largo plazo. An as, muchos campos petroleros ubicados en reas maduras estn siendo operados utilizando la tecnologa implementada en la etapa de desarrollo original del campo.
El mejoramiento de la recuperacin con este equipo, que a veces
alcanza varias dcadas de longevidad, es difcil por no decir imposible. Es preciso entonces evaluar nuevas tecnologas, tales como
los registros de produccin modernos, las instalaciones de superficie actualizadas, los mecanismos de levantamiento adecuados con
fines especficos, o los estudios ssmicos adquiridos con la tcnica
de repeticin, para determinar qu elementos resultan econmicamente adecuados para la situacin en cuestin. Sabemos que
los operadores estn adoptando estas medidas porque casi un 60%
del segmento de negocios de servicios al pozo de Schlumberger
gira en torno al rejuvenecimiento de los campos maduros.
La tendencia a prolongar la vida productiva de los campos
petroleros destaca la importancia de la aplicacin de tecnologa
desde la cuna a la tumba. Los campos que hoy son nuevos, con
el tiempo se convertirn en campos maduros. En cada etapa de la
vida productiva de un campo petrolero, tenemos que preguntarnos qu se puede hacer para mantener la rentabilidad econmica
hasta ya bien iniciada la etapa de madurez del campo. Esa pregunta impulsa a Schlumberger a desarrollar nuevas tecnologas
adecuadas para extraer el mximo provecho de los recursos existentes en todo el mundo.

Usman Ahmed
Gerente temtico de campos marginales y de yacimientos carbonatados
Usman Ahmed se desempea como gerente global del segmento de campos
marginales y yacimientos carbonatados de Schlumberger y reside en Sugar
Land, Texas, EUA. Adems, ha ocupado diversas posiciones tcnicas y ejecutivas
dentro de Schlumberger, en los Estados Unidos y en el exterior. Antes de
ingresar en Schlumberger, trabaj para Getty Oil y realiz tareas de investigacin para TerraTek, Inc. Es autor o coautor de ms de 50 publicaciones y 2 patentes en las reas de estimulacin de pozos, evaluacin de formaciones, mecnica
de rocas y desarrollo de campos petroleros. Actualmente preside el Comit de
Implementacin de Foros del Hemisferio Oriental de la SPE y adems es miembro del Comit de Foros de la SPE. Usman posee una licenciatura y una maestra
en ingeniera petrolera de la Universidad A&M de Texas, en College Station.
1. Reinertsen : Development of the Tampen Area, Value Creation in a Mature
Region, presentado en el Da de los Mercados de Capitales de Statoil (12 de
junio de 2003), www.statoil.com/fin/nr303094.nsf/Attachments/gullfaks.pdf/
$FILE/gullfaks.pdf (se accedi el 20 de julio de 2004).