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Yves Le Bozec

Ekphrasis de mon cur, ou l'argumentation par la description


pathtique
In: Littrature, N111, 1998. pp. 111-124.

Abstract
Ekphrasis of My Heart : or Argumentation Through Pathetic Description
Etymologically, ekphrasis can be understood as a description that goes all the way . Analyses of its nature abound ; but has
the way it pervades contemporary modern culture been noted ? It signals a culture which pre- fers Pathetic description to fact and
rationality.

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Le Bozec Yves. Ekphrasis de mon cur, ou l'argumentation par la description pathtique. In: Littrature, N111, 1998. pp. 111124.
doi : 10.3406/litt.1998.2493
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/litt_0047-4800_1998_num_111_3_2493

YVES LE BOZEC, vitkou.es

Ekphrasis de mon cur, ou


l'argu mentation par la
description

pathtique

Figure
qui illumine
naissante.
centrale
Dans
d'un
deuncoup
lamonde
Seconde
de baguette
moderne
Sophistique,
magique
qui a pris
Y ekphrasis
le la
berceau
formeest
de
d'une
lala bonne
littrature
gigantes
fe
que
bande dessine, elle est devenue une sorcire qui inonde le rel de
simulacres.
tymologiquement, Vekphrasis (iccpQaai, pi. KcppaoEi) peut tre
dfinie comme l'action d'aller jusqu'au bout (1). Toutefois, dans un premier
temps, nous lui attribuerons plus globalement le sens d'une description (2).
Fontanier prcise le type de description dont il s'agit et traduit le terme par
tableau , qu'il classe dans les figures de pense par dveloppement :
On appelle du nom de tableau certaines descriptions vives et animes,
de passions, d'actions, d'vnements ou de phnomnes physiques et mo
raux (3).
La traduction par le terme tableau (4) est une rfrence explicite
la conception ancienne d'un ut pictura poesis (s). L'ekphrasis est donc une
description qui :
fait voir des personnes, vnements, moments, lieux, animaux, plant
es,selon des rgles prcises concernant les aspects examiner et l'ordre
dans lequel les examiner. Le style sera adapt au sujet, et, surtout, on s'appli
quera mettre sous les yeux de l'auditeur ce dont on parle les rhteurs
appellent cette qualit enargeia {evidentia en latin) ().
1 Barbara Cassin analyse ekphrasis sur ek ( jusqu'au bout ) et phraz ( faire comprendre, montrer, expli
quer ) et en conclut au sens de description . L'Effet sophistique, coll. NEF Essais, Gallimard, 1995, p. 680.
2 Michel Costantini certifie, aprs enqute sur le CD-Rom Pandora, que ... le mot signifie, en gros, "descrip
tion",
n
100,ou,
dc.si 95,
l'onpp.prfre,
22 48,"discours
Larousse.dtaill sur quelque objet" . crire l'image, redit-on, p. 34, Littrature,
3 Pierre Fontanier, Les figures du discours, intro. par G. Genette, Flammarion, 1977, p. 431.
4 Rfrence explicite aux Eikones (ekve, imagines) de Philostrate.
5 ... chez Horace [...] cela signifie simplement que le point de vue variable entrane des valeurs variables... ,
M. Costantini, op. cit., p. 31. Pour notre part, nous accepterons l'volution de la formule en une thorie
gnrale de la mimsis. 6 Franoise Desbordes, La Rhtorique antique, Hachette, 1996, p. 135.

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XXX
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RFLEXIONS CRITIQUES

En prcisant la dfinition, les diffrents auteurs sont amens intro


duire d'autres termes qui compltent l'ekphrasis au point d'en devenir ins
parables.
Ainsi, il faut dvelopper l'ekphrasis par la notion d'hypotypose
(grec : iijroTiJJtcoai, latin : sub-figuro, c'est--dire image, tableau en
core !, lier au grec TJJtOTUJa), latin : delineo, dessiner ). L'hypotypose
dsigne l'effet principal de l'ekphrasis :
C'est lorsque, dans les descriptions, on peint les faits dont on parle
comme si ce qu'on dit tait actuellement devant les yeux ; on montre, pour
ainsi dire, ce qu'on ne fait que raconter ; on donne en quelque sorte l'origi
nal
pour la copie, les objets pour les tableaux (7).
Fontanier classe l'hypotypose dans les figures de style par imitation :
toutefois, il inverse le procd et retrouve dans sa dfinition le travail du
peintre :
L'hypotypose peint les choses d'une manire si vive et si nergique
qu'elle les met en quelque sorte sous les yeux, et fait d'un rcit ou d'une
description une image, un tableau, ou mme une scne vivante (s).
L'hypotypose porte sur les images l o Pharmonisme porte sur les
sons, continue-t-il :
Ce qui constitue celle-ci [l'hypotypose], c'est cette vivacit, cet intrt
du style qui lectrise et enflamme l'me au point de lui faire voir comme
prsente ou comme relle des choses trs loignes, ou mme purement
fictives (9).
Cette dfinition de l'hypotypose concide avec celle de l'ekphrasis :
elles partagent l'effet de rel, dans le cadre d'une reprsentation de modle
pictural.
Longin parle de fiction (E(,u)X.ojroa) ou ' image ((pavxaaa), et il
associe cette dernire figure l'hypotypose et Yenargeia : elles sont toutes
lies l'effet de movere, c'est--dire cette capacit de l'orateur induire
chez l'auditeur des sentiments non fonds sur la stricte rationalit (10).
Nous admettrons notre propos n'tant pas une tude lexicologique
et historique de Pekphrasis que tous ces termes (image, peinture, tableau,
image peinte, mise en scne, nergie {v\)) dont nous faisons un simple
m
LITTRATURE
n
111 - oct. 98

711
rion,
gnrale
10Csar
Longin,
Bernard
1988,
Dumarsais,
franaise,
p.Trait
Dupriez,
133. 1995,
8Des
du
P.Gradus
sublime,
Fontanier,
tropes
p.
97.ou
trad,
Les
des
op.procds
dediffrents
cit.,
N. p.Boileau,
390.
littraires,
sens,9 coll.
d.
Id, coll.
tablie
p.Bibliothque
392.
10/18,
par F.Union
Douay-Soublin,
classique,
gnrale
Le d'dition,
livre
coll. de
Critiques,
Poche,
198, p. 240.
Librairie

EKPHRASIS DE MON CUR

rappel (12) sont quasiment synonymes et peuvent servir commenter la


mme figure. Chacun prcise un des aspects rhtoriques de l'ekphrasis.
Le terme d'enargeia (vQYEia) bnficie d'une confusion paronymique avec energeia (voyEia, force en action ) et hrite ainsi de la qualit
& nergie, traduction qui, pour tre errone, illustre nanmoins parfaitement
l'effet d'une ekphrasis russie.
Quintilien traduit le terme energeia par le mot latin evientia (13).
Cependant, il le confond plus loin avec l'hypotypose (14) que, en citant
Cicron, il associe Yinlustratio et X evientia (15).
D'autres figures peuvent se rajouter aux prcdentes : Vpithte et
Vpithtisme, mais galement Yasyndte, car elles sont productrices d'nerg
ie.Portant sur un lieu, la description peut devenir topographie
(xojroYQCKpia) ou, imitation du caractre des personnes, elle prendra la
forme de l'thope (r|Pojtoa ou portrait moral).
Peu importe le terme choisi : nous ne chercherons pas en imposer un
plus qu'un autre, puisque chacun nous parat souligner un aspect important
de la mme figure. Examinons plutt les caractristiques de cette descript
ion.
Sa longueur ne peut servir la dfinir. On observe des descriptions
brves, en quelques mots, des tableaux courts, que l'on nommera diatyposes
). Toutefois, remontant aux origines, B. Cassin remarque que :
Comme Yepideixis le terme mme d'ekphrasis connote une exhaust
ion,
l'insolence d'un jusqu'au bout : c'est une mise en phrases qui puise
son objet et dsigne terminologiquement les descriptions, minutieuses et
compltes, de choses ou de personnes (une cit, un athlte), figurant souvent
ce titre comme morceaux dans les loges, mais surtout, ds leur modle et
de manire paradigmatique, les descriptions d' uvres d'art (i).
Il semble toutefois que ce jusqu'au bout s'illustre plus dans la
qualit (l'effet de rel) que dans la quantit (17).
1 2 Pour une tude plus srieuse et plus approfondie, cf. M. Costantini.
13 ... l'vidence [evidential que les Grecs appellent enargeia... , Quintilien, L'Institution oratoire, trad, de
J. Cousin, coll. G. Bud, les Belles-Lettres, LTV, 2, 63, T. 3, p. 56. 14 Quintilien, op. cit., LJX, T5, p. 181.
15 [Yevidential ... qui nous semble non pas tant raconter que montrer, et nos sentiments ne suivront pas
moins que si nous assistions aux vnements eux-mmes. , Quintilien, op. cit., LVI, 2, 32, T4, p. 32.
16 B. Cassin, op. cit., p. 501.
17 ... la figure [evidentia, illustration ou hypotypose]... sert gnralement, non pas indiquer un fait qui s'est
pass, mais montrer comment il s'est pass, et cela non pas dans son ensemble, mais dans le dtail [...]
D'autres [...] la dfinissent comme une reprsentation des faits propose en termes si expressifs que l'on croit
voir plutt qu'entendre... , Quintilien, op. cit., LIX, 2, 40, T5, p. 181.

1 1 'Z
-L i.J
LITTRATURE
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RFLEXIONS CRITIQUES

La figure trouve son originalit dans un statut mixte : en effet, elle est,
comme description, essentiellement un arrt du rcit. Mais elle est tout de
mme description en forme de rcit ; elle marque le retour de la narration au
cur du descriptif. Quintilien ne s'y trompe pas, qui dans sa volont de
mettre en ordre, essaie de prvenir toute confusion :
... Phypotypose ne doit pas tre tenue pour une narration (is).
La prcaution montre l'ampleur du problme.
En fait, la figure peut tre rsume comme une description en mouve
ment(19). C'est la part de l'hypotypose qui domine l'ekphrasis : l'action
seule peut imposer l'vidence (20). Par ce retour de l'action en son coeur, la
description ressortit au tragique thtral : elle produit du pathos (21).
Une autre proprit de l'ekphrasis est d'tre un tableau dtachable et
reproductible. B. Cassin commente la description qu'Homre fait du bouc
lier d'Achille {Iliade, fin du chant XVHI) comme celle d'un objet fictif,
comme une uvre cosmo-politique, mme si tout semble vrai (toujours ut
pictura poesis /). Mais, surtout, elle fait remarquer le modle qu'offre la
description et elle voit dans le bouclier d'Hracls attribu Hsiode sa
reproduction (22). La conclusion apporte un statut supplmentaire
l'ekphrasis :
... il ne s'agit plus d'imiter la peinture en tant qu'elle cherche mettre
l'objet sous les yeux peindre l'objet , mais d'imiter la peinture en tant
qu'art mimtique peindre la peinture. Imiter l'imitation, produire une
connaissance non de l'objet mais de la fiction d'objet, de l'objectivation :
l'ekphrasis logologique, c'est de la littrature (23).
La description n'existe plus alors en elle-mme : elle est toujours cita
tion (24). C'est pourquoi elle devra tre traverse par des signes qui mar
quent son intemporalit et sa permanence.
1 8 Quintilien, op. cit., LIV, 2, 3, B, p. 39.
19 La description entre dans la problmatique plus large de la mimsis, dfinie par M. Costanni d'aprs
P. Ricur comme la composition d'une intrigue , op. cit., p. 31.
20 J'entends par mettre une chose devant les yeux indiquer cette chose comme agissant. , Aristote, Rhtori
que,
trad, de Ch.-E. Ruelle, Le livre de Poche, Librairie gnrale franaise, 1991, p. 337.
21 Ainsi, le principe et si l'on peut dire l'me de la tragdie, c'est l'histoire [...] c'est qu'il s'agit avant tout
d'une reprsentation d'action et, par l seulement, d'hommes qui agissent. , Aristote, Potique, trad, de
R. Dupont-Roc et J. Lallot, coll. Potique, Ed. du Seuil, 1980, 6-50b3, p. 57.
22 Ce mot-l (tapgaoi), en grec mme tardif, n'a jamais signifi commentaire d'image , ainsi qu'on
m
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l'emploie
appartenant
*4
par
L'ekphrasis
un
...discours,
l'ekphrasis
trop
lui-mme
artistique
communment
maisquifaire
constitue
[...]
un entendre
genre
se constitue
aujourd'hui...
lebien
matriciel
dudfini...
discours
en sous-genre
prologue
, par
23
M.un
Costantini,
B.
de
[...]
palimpseste
Cassin,
Daphnis
et instaure
op.op.
etcit.,
,Chhe
un
cit.,
B.p.archi-texte
Cassin,
501.
[consiste
p. 25. op.
Et][...]
cit.,
ilnon
poursuit
p.l'intrieur
plus
15. faire
(id.,d'un
voirp. l'tre
texte
36) :

EKPHRASIS DE MON CUR

Une autre caractristique frappante de Pekphrasis est que la mta


phore s'y trouve son degr zro, au point qu'on a pu l'analyser comme
l'antimtaphore par excellence (25). La figure donne la prfrence la
mtonymie et la synecdoque parce que ces dernires favorisent, par leur
effet de concentration et de rduction, la rapidit du discours.
Cependant, il apparat que l'absence interne de mtaphores n'est sou
vent l que pour mettre en place une description qui est tout entire mta
phorique
: la figure devient alors une allgorie. C'est pourquoi on peut :
distinguer une hypotypose descriptive et une hypotypose rhtorique,
o l'action est un artifice de la reprsentation de l'ide (20).
Il y a donc un double mouvement de l'image, en sens contraire : les
figures secondaires vont vers la rduction, quand la figure principale va vers
l'expansion. L'ekphrasis est le contraire de la schmatisation qui rduit glo
balement
tout en faisant parfois appel une figure de dveloppement (la
comparaison, par exemple).
En ce sens, l'ekphrasis peut ressortir l'argumentation analogi
que
(27).
En effet, il s'agit dans la figure de mettre en branle l'motion, aux
dpens de la raison. Les sentiments vont natre entre deux termes extrmes,
la frayeur et la piti (2s), couple apparemment antithtique mais de fait
irrductible. L'motion passe par un appel aux sens : l'hypotypose pour la
vue, l'harmonisme pour l'oue. L'ekphrasis raconte et recompose une sensat
ion.La technique est propose par saint Ignace de Loyola dans ses Exerci
ces
spirituels, o celui qui travaille sur sa foi doit s'appliquer :
la composition de lieu avec application des sens (29).
Plus que d'autres, les Jsuites ont compris l'importance de la mutat
ion: le regard va envahir, jusqu' les supplanter, les autres sens. La parole
n'est plus suite de sons, elle est devenue suite d'images : tous les sens se
concentrent et se fondent dans ces fictions que suscite le logos.
La figure par excellence de la rhtorique des Jsuites de Cour, de
Richeome Le Moyne, c'est la description, ou ekphrasis, riche en puissance,
25 B. Cassin, op. cit., p. 501.
26 Bernard Dupriez, op. cit., p. 204. On pourra mettre cette opposition en rapport avec l'opposition faite par
M. Riffaterre entre ekphrasis littraire et ekphrasis critique.
27AMarc Fumaroli tablit que le modle de demonstratio du P. Richeome est dans les Tableaux de Philostrate.
L'Age de l'loquence, Bibliothque de l'humanit, Albin Michel, 1994, p. 258.
28 Aristote fait de ces deux sentiments le ressort de la mimsis: ... la reprsentation a pour objet non
seulement une action qui va son terme, mais des vnements qui inspirent la frayeur et la piti... et ... le
plaisir que doit produire le pote vient de la piti et de la frayeur veilles par 1 activit reprsentatives... ,
Potique, 9-52a2, p. 67 et 14-53bl2, p. 81. 29 Cit par M. Rumaroli, op. cit., p. 259.

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RFLEXIONS CRITIQUES

comme le miroir de toutes les possibilits de Yimitatio Naturae : hypotypose,


thope, topographie, narration, 'charactere' ; elle peut s'accompagner
d'une sorte de bande sonore qui donne une voix aux choses et aux person
nages dcrits : interrogation, dialogisme, prosopope. [...] Avec le P. Richeome, appliqu la varit des spectacles de la Nature et de l'Art, cet art
d'imiter, de rivaliser de prsence et de relief avec les choses et les tres
sensibles tend devenir une fin en soi, parfaitement accorde la curiosit
insatiable des spectateurs de Cour. Le passage au sens mystique des
merveilles de Nature et d'Art devient un rite, voire un alibi. Restent la
fascination pour le monde sensible, pour ses aspects tranges, surprenants,
et l'orgueil de fabriquer des simulacres qui rivalisent avec lui victorieuse
ment.
Imiter la Nature, pour les Jsuites, c'est prouver que leur loquence
est capable de se substituer elle (30).
L'ekphrasis est la figure totale. Les sens y sont sollicits parfois par la
violence, rveillant la sensation la plus extrme.
Aujourd'hui plus particulirement, l'ekphrasis rapparat sous ses for
mes les plus crues. L'homme public par son discours qui se situe gnra
lement partout et nulle part, c'est--dire dans la confusion de la vie politique
et de la vie civile, dans le modelage du parler vrai au moule de l'incontour
nable
langue de bois mdiatique est une source riche en lments per
mettant
de nourrir une analyse idologique des figures. tudions B. Kouchner, moderne rhteur au grand cur :
Et ce fut Beyrouth.
Des blesss encore, dans un quartier palestinien et musulman encercl par
les chrtiens. La salle d'opration tait installe dans une masure de trente
mtres carrs, sur deux niveaux. On ne pouvait mme pas passer un bran
card par l'escalier, il fallait le soulever bout de bras. Les mdecins lavaient
le sang par terre, des gens tiraient la mitraillette dans l'hpital pour qu'on
reoive en priorit leurs blesss (31 ).

-11/'
LITTRATURE
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ill - OCT. 98

L'ekphrasis s'adresse la volont par la mdiation de l'imagination,


matresse des passions, elles-mmes dterminant le vouloir (32). Qu'elle
agite l'me en excitant les sens, qu'elle en appelle la compassion, l'ekphras
is
ne cherche pas convaincre, mais persuader : la description tient lieu
de dmonstration, et l'motion contient toute l'argumentation.
^0 M. Fumaroli, op. cit., pp. 678-679. 31 Bernard Kouchner, Ce que je crois, Grasset, 1995, p. 65.
32

EKPHRASIS DE MON CUR

Quelques questions surgissent quand on veut expliquer la puissance et


l'efficacit de l'ekphrasis. Comment le ralisme de l'hypotypose, qui semble
personnaliser la description pour la faire s'adapter au sujet, peut-il aller de
pair avec la qualit de dtachement, de reproduction, bref de passe
partout ?
C'est probablement que, travers les termes propres dcrire le sujet,
il en existe d'autres qui animent la description et sont en quelque sorte des
topiques, c'est--dire des structures de pense qui soutiennent de faon per
manente
la forme vnementielle de la description. H faut se souvenir que
nous avons dfini l'ekphrasis plus comme une mimsis de la culture que
comme une mimsis de la nature (33).
Thon, dans ses Exercices prliminaires, tablit une parent entre
l'ekphrasis et le lieu commun puisqu'ils sont tous les deux communs et
gnraux. Cependant, il leur reconnat une diffrence :
... quand on rapporte les faits dans le lieu commun, on ajoute son avis
en disant que c'est bien ou mal, alors que dans Pekphrasis on se contente
d'exposer simplement les faits (34).
Qu'on ne s'y trompe pas, l'apparente neutralit de l'ekphrasis vise
l'tablir comme une vidence ! On fait l'conomie des liens logiques en
considrant le sens comme acquis, comme clair (qu'on se rappelle comment
Quintilien assimile clart et vidence), et on force la main l'interlocuteur.
Thon poursuit :
Les qualits de l'ekphrasis sont les suivantes : la clart, surtout, et la
visibilit qui fait presque voir ce qui est expos ; ensuite le fait d'viter une
totale prolixit sur ce qui est inutile... (35).
La sobrit de l'expos rduit la description ce qui est essentiel
forger un point de vue unique. C'est pourquoi une ekphrasis russie doit
dsigner immdiatement les marques qui mettent en scne le discours : ces
marques doivent se lire comme des icnes qui dclenchent dans l'instant
une reprsentation srement codifie. En apparence strictement dnotatif,
le propos finit par se rvler fortement connotatif : l rside la figure. Comp
arons cette citation de B. Kouchner avec la prcdente :
Je revois cet anesthsiste kurde qui avait fait ses tudes Francfort. Il
tait venu soigner son peuple en guerre, seul avec trente blesss sous un
33 ... des effets qui ne tirent leur enargeia, leur vivacit, que des pouvoirs du logos. , B. Cassin, op. cit.,
p. 504. 34 Gt par F. Desbordes, op. cit., p. 226. 35 Ibid.

117
LITTRATURE
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RFLEXIONS CRITIQUES

petit auvent de pierre et de boue bombard un mtre, sur la route, par


dessus
la colline qui le protgeait mal. D courait sous les bombes pour aller
chercher de l'eau (36).
Elles ont en commun une absence totale de critique ou d'analyse, et,
en lieu et place de celles-ci, de l'action brute mettant en valeur la mme
ardeur des bons face l'adversit. La description est focalise autour du
narrateur, qui endosse l'habit du tmoin, se cautionnant par l'usage de la
premire personne, ou bien nous invitant partager son point de vue par un
on universel. Le lexique accumule les marques rcurrentes, crant une
isotopie unique. Le style est asyndtique, l'hypotypose s'incarne dans le
rythme hach pareil une rafale de mitraillette (37).
Les procds sont les mmes : c'est leur rptition qui permet la r
eproduction
inpuisable du modle. O se situe alors la pertinence de
Pekphrasis, si ce n'est dans sa forme ? ceci nous rpondons que Pekphrasis est pertinente par son kairos, ce moment opportun des sophistes :
l'ekphrasis efficace n'a pas besoin d'tre originale (au contraire, trop d'origi
nalitnuit sa clart universelle), elle doit seulement survenir quand il faut,
l o il faut.
L'ekphrasis est une figure intimement lie au roman. Certes, ce genre
littraire apparat d'abord comme un pot-pourri de figures o surnage
l'ekphrasis (33), mais le rle de cette dernire s'impose rapidement : elle est
le lieu o se rencontrent et s'interpntrent la narration et la description,
elle est le lieu o la littrature peut se contempler devant son propre miroir,
elle est le lieu de son accomplissement et de sa jouissance (39), le lieu o le
monde devient littrature (40).
La vie est un roman, titrait il y a quelques annes le cinaste A. Resnais : effectivement, le roman s'est impos comme le genre littraire domin
ant. Mais ce phnomne ne date pas d'aujourd'hui : Cervantes ne raconte
pas les conflits entre un chevalier nourri de romans et un monde qui serait
entr dans un temps dpouill de toute littrature, mais il prfigure plutt sa
lointaine descendante, Emma Bovary, dont la vie n'existe qu' travers la
narration romanesque qu'elle s'en fait. L'poque baroque, avec ce plongeon
dans un monde structur par le regard, est la premire tape d'une Weltans
chauung romanesque ; c'est ce que confirme M. Fumaroli :
36 B. Kouchner, op. cit., p. 209.
m
LITTRATURE
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37Cassin,
B.
39
tendance
40
Contempler,
Aristote,
B.
Cassin,
op.reprsenter...
Potique,
cit.,
op. pp.
cit.,
c'est510
pp.
4-48b8,
prter
et507
etune
512.
etp.
l'oreille
tendance
509.
43
38: B. [...]
Ds
Cassin,
trouver
...l'enfance
des
op.du
yeux
cit.,plaisir
lesp.pour
hommes
493.
aux
entendre,
reprsentations.
ont, inscrites
puisqu'on
dans
a leur
des oreilles
nature, pour
la fois
voir.une
,

EKPHRASIS DE MON CUR

La tentation [des disciples de Loyola] [...] fut de ramener la Vita


Christi vers le roman, le conte de fes, et la magie de l'imaginaire (41 ).
Le rcit, c'est le retour d'une dynamique du plaisir dans une vie (42)
qui semble vide de tout sens : la structure temporelle qu'apporte le rcit,
l'espace que construit la description, les rles qu'endossent les personnages,
le roman est avant tout une vie prte--porter .
Pour raconter, la littrature s'est double aujourd'hui du cinma et
surtout de la tlvision, moyens de grande diffusion qui empruntent puis
imposent des formes de discours la littrature, au point que certains
auteurs parlent d'une rhtorique des images : mais est-il d'autres rhtoriques
que celle des images ?
Nous pouvons reprer dans le discours tlvisuel des formes qui vo
quent l'ekphrasis : le spot publicitaire ou le clip musical mettent en avant des
qualits similaires celle de la figure. Limit dans sa dure, le spot rejoint la
diatypose ; plus long, le clip s'assimile au tableau. Mais, surtout, le spot
dcrit un produit en mettant gnralement en scne une brve histoire, afin
de placer ce produit dans un cadre l'imitation du rel : comme l'ekphrasis,
il est description en action, mais, surtout, il est une imitation du rel qui finit
par en devenir l'unique modle de perception.
Spot et clip utilisent la citation : la tlvision cite la littrature et le
cinma, puis se cite souvent elle-mme. Enfin, ces deux trs courts mtrages
sont des espaces clos dans lesquels il s'agit de persuader (leur dure n'autor
ise
pas une dmonstration convaincante, on articule donc des icnes sim
plement
comprhensibles), auxquels la brivet confre l'avantage de pouv
oir se glisser n'importe o le tableau dtachable devient ici la coupure
publicitaire au milieu du film (43).
Si le cinma et la tlvision ont emprunt la littrature, celle-ci n'a
plus aujourd'hui aucun scrupule les piller : les romans sont frquemment
crits dans l'optique d'un passage l'cran. Ds lors, l'ekphrasis apparat
moins comme un tableau que comme un extrait de film :
En septembre 1968, loin des barricades parisiennes mais sous les
obus, un DC4 m'a dpos au Biafra en pleine nuit, avec d'autres mdecins
[...] sur un tronon de route amnag en piste (44).
41 M. Fumaroli, op. cit., p. 377.
42deAristote,
et
bonheur...
Potique,

6-50al6, p. 55 : ... la tragdie est reprsentation non d'hommes, mais d'action, de vie
43 II y a une quinzaine d'annes sur les tlvisions japonaises, nul signal ne montrait la coupure du film par la
publicit : ainsi une cascade automobile menait brusquement vanter les mrites d'une marque de pneus. C'est
le kairos de l'ekphrasis publicitaire ! 44 B. Kouchner, op. cit., p. 56.

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LITTRATURE
n" 11 1 - oct. 98

RFLEXIONS CRITIQUES

On croit voir l un passage de Casablanca peine revisit.


De la littrature au cinma, de la tlvision la littrature, les images
renvoient d'autres images, les font natre ; la tlvision parle de cinma, de
littrature, mais aussi parle d'elle-mme : le spectacle finit par s'autoengendrer, dans un logos louangeur !
Dans cette profusion d'un discours qui n'est plus qu'un kalidoscope
o se refltent et se mlent les phantasia, quel est le statut de la description
qui imite le rel ? Quintilien semble dpass quand il dit :
Aussi l'vQYEia, dont j'ai fait mention dans ce qui concerne les pr
ceptes
de la narration, doit tre range parmi les ornements, parce qu'elle est
vidence [evidential ou, comme d'autres disent, hypotypose [repraesentatio]
plutt que clart (d'un expos) [perspicuites], que la premire se laisse voir
ouvertement, tandis que la seconde, en une certaine mesure, se mont
re
(45).
La figure ne peut plus tre voque comme un quilibre subtil entre la
profondeur et l'apparence. La rhtorique elle-mme a pris trop d'ampleur
dans un monde structur par les images pour se rduire un simple art de
mise en scne de la vrit : elle devient l'unique perception du monde ;
l'ekphrasis n'est plus un cart, elle est un mode structurel de pense.
Peut-on encore dire que l'ekphrasis cherche imiter la nature et
devenir plus forte qu'elle ? Ou bien que :
[La description] ne fait appel l'imagination que pour mieux rendre
imaginable l'inimaginable et vraisemblable l'invraisemblable (4).
Non, il semble qu'il n'y ait plus d'autre vrit quter en de la suite
des images : la littrature l'a enfin emport sur la philosophie.
Quand il y a confusion absolue entre le rel et sa reprsentation,
le rel ne disparat pas dans l'illusion, c'est l'illusion qui disparat dans
la ralit intgrale (47).
C'est l'hypotypose gnralise (ab) .

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LITTRATURE
n
m - oct. 98

45 Quintilien, op. cit., LVm, 3, 61, p. 77, T5. 46 M. Fumaroli, op. cit., p. 377.
47 Jean Baudrillard, Le Crime parfait, Galile, 1995, pp. 10 et 11.
48 Les figures que nous tudions ici entrent dans la catgorie plus gnrale des fallacies. Anne-Marie Gingras
fait remarquer combien la ferveur motive participe du discours politique : Durant les trois dbats de la
campagne prsidentielle [amricaine] de 1992, les appels aux motions constituent le type d'argument le plus
souvent utilis ; environ le tiers des fallacies sont des appels la fiert, la compassion, au courage, la
confiance, etc. , in L'Argumentation dans les dbats tlviss entre candidats la prsidence amricaine
L'appel
pp. 187 aux
200,motions
CNRS d.,
comme
1995.technique de persuasion, p. 190, Hermes, n 16, Argumentation et rhtorique H,

EKPHRASIS DE MON CUR

nouveau monde, nouveaux personnages. Le nouveau hros est


d'abord icne de l'motion et de l'action pure : le sportif, par son effort
gratuit et inutile, est le chevalier mme de l'ekphrasis. Ce passage qui met en
scne lefrench doctor au marathon de New York mrite d'tre cit dans son
entier :
ce moment de la course, on n'a plus trop envie de frapper les
paumes des spectateurs tendues pour l'encouragement. Les ravitaillements
deviennent des haltes glissantes, au sol jonch de petites bouteilles d'eau en
plastique et de gobelets en carton contenant un liquide nutritif qui ronge les
estomacs fatigus. Des coureurs en perdition titubent, fls s'arrosent la nuque
du contenu de leurs timbales. D ne faut pas marcher, pas de repos, on doit
poursuivre.
L, dans la pente, vers Harlem, vient la vraie souffrance. Les jambes
ttanises, les genoux douloureux, l'expiration pnible, la sueur dans les
yeux, et ce vent qui sche le maillot tremp sur le ventre, en des crampes
insupportables : l'preuve commence vraiment au-del du trentime kilomt
re.
C'est long, c'est loin, vers la ville basse : on pense qu'on n'y arrivera
jamais. On veut s'arrter. On veut mourir. Des grosses dames noires aux
fesses volumineuses doublent en riant, salues par les spectateurs. Habiles
danser au milieu de la chausse devant les orchestres de jazz, elles humilient
de leur facilit. On se persuade qu'elles trichent, qu'elles parcourent peine
quelques kilomtres dans les rues de leur quartier, mais rien n'est sr. On
serre les dents et on tente de les distancer, en se demandant ce qu'on est
venu chercher dans cette preuve pouvantable. cette tape du parcours,
il faut de la volont : encore une histoire de dfis affronts, pour rien, pour
soi. Le marathon, c'est la plus simple, la plus tendue, la plus belle des
courses, puisque la plus longuement inutile. Le risque vaut d'abord pour
lui-mme, ensuite pour sa qualit (49).
C'est la monte au Golgotha ! Et la qualit du risque, c'est la contemp
lation solipsiste et narcissique de soi devenu pour un instant une star,
c'est--dire possible modle d'une imitation.

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49 B. Kouchner, op. cit., p. 261.

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RFLEXIONS CRITIQUES

Cette violence, cette douleur, le mdecin du monde en fait son pain


quotidien : il est donc un des hros de l'ekphrasis pathtique (50). Homme
d'action, il est acteur, dans tous les sens du terme :
Je m'apparente, par protection, ces comdiens de thtre, ces
chanteurs qui vitent de lire les critiques tant qu'ils jouent, car au premier
reintement ils ont les jambes scies, la voix courte, ils sont incapables de
tenir leur rle (si).
Le hros idal est bien videmment l'histrion ; il s'identifie son rle
avec un srieux qui alimente les commentaires : l'un a pris vingt kilos pour
jouer un obse, l'autre est all dormir dans la rue pour jouer un SDF ;
d'ailleurs, la tlvision ne s'y trompe pas, qui embauche des comdiens pour
jouer un reportage sur les SDF ! (52).
Le comdien est une diatypose lui tout seul : la demande, il dclen
che
un portrait plus vrai que nature (53). Il touche au tragique et conduit
sans faille le spectateur l'motion : exhibe-t-on sur le plateau quelque
malheureux, le comdien par ses pleurs sollicite la compassion au point d'en
devenir l'unique support. Un confrre est trpass : on oubliera sa fonction
pour vanter abstraitement sa gnrosit.
Le comdien est l'ekphrasis ralise totalement : un discours qui n'a
plus besoin de paroles, qui est pure image !
Mais on m'opposera qu'il s'agit du monde de la fiction, et que, ct
des festivals et des remises de prix, le monde rel continue tourner. Mais
est-il bien diffrent ?
Le journal tlvis, cette quotidienne apologie du rel, n'est qu'une
suite d'ekphrasis : se succdent les brefs tmoignages de citoyens qui s'effor
cent
devant les camras de jouer leur rle de pourvoyeurs d'motions ; sans
analyse ou presque, le papier du JT accumule les marques iconiques, n'hsi
tantpas monter des images d'archives, passe-partout et reproductibles,
pour illustrer un discours de la confession intime, ekphrasis o l'exemplaire
pathtique tient lieu de dmonstration gnrale.

LITTRATURE
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50 Non sans une certaine lucidit, parfois : Dans l'humanitaire, comme dans la mdecine, on btit sa rputa
tionsur la douleur des autres. C'est le mtier ; sa noblesse et son ambigut. Mfions-nous de cela. On
entretient parfois cette douleur pour mieux conforter un personnage, mme de manire inconsciente. ,
B. Kouchner, op. cit., pp. 207-208. 51 B. Kouchner, op. cit., p. 101.
52 On se souviendra de la triste affaire autour de Franois de Closets.
53 Le dimanche 23 janvier 1997, Anne Sinclair invite sur le plateau de Sept sur sept (TF1) la rsistante Lucie
Aubrac et la comdienne Carole Bouquet, qui lui prte son visage l'cran : c'est Carole Bouquet que la
journaliste interroge sur les difficults et les angoisses de la Rsistance, poque qui ne peut alors plus tre vcue
que rtrospectivement, dans une reprsentation narrative qui tient lieu de ralit. Lucie Aubrac n'est que la
spectatrice de sa propre histoire qui se droule devant elle dans la bouche de la comdienne !

EKPHRASIS DE MON CUR

La tlvision met galement en scne la runion des tmoignages,


sorte d'anthologie o la messe mdiatique invite chacun partager la
pseudo-intimit multiplie sur l'infini des crans. Souvent, la camra quitte
la scne pour dvoiler les secrets de la salle : l'motion du spectacle
s'ajoute le spectacle de l'motion ; et le voyeur isol devant son poste parti
cipepassivement l'motion de l'motion.
Est-ce l'crasement bien concret par une logique conomique et cyni
que qui fait que le citoyen qute perdument ce reflet de l'amour ? (54)
Car la noyade dans le drame est une idologie : celle qui annonce la fin
de la ratio; celle qui rduit l'argumentation au choix de la pseudo
exposition
contre la dmonstration (55). La compassion est une des armes
de la sduction, celle qui persuade par le movere-flectere.
Platon, dj, reprochait aux sophistes de sduire par leur discours la
foule, elle-mme le plus grand des sophistes, et il chassait de sa Rpublique
tout artisan de la mimesis. Pourtant, la rhtorique, comme art de la parole,
est ce qui s'est substitu l'art de la guerre : elle est intimement lie la
naissance d'une socit fonde sur le droit, sur la loi, la dmocratie (s).
On oublierait trop vite que la rhtorique n'est pas que l'art des figures ; lui
appartient aussi l'analyse des arguments :
... quelques considrations sur la ralit thique des fallacies s'impos
ent.Tout d'abord, les phnomnes politiques ne sauraient tre exclusive
ment
apprhends de faon logique et rationnelle. Le patriotisme, le sent
iment d'appartenance nationale, le dsir de soulager la famine ou de venir en
aide aux victimes d'une guerre civile sont mus au moins autant par les
motions que par les arguments rationnels. L'usage des appels aux motions
s'avre donc valable dans certaines circonstances. [...] Par ailleurs, les mot
ions, les appels l'autorit, au changement, l'humour et toutes les fallacies
ne suffisent pas une prise de dcision claire ; les fallacies peuvent tre
utiliss de faon quasi exclusive dans un discours politique, et deviennent
ainsi les outils privilgis de la propagande (57).

54 Le succs rcent de Viviane Forrester, avec L'Horreur conomique, Fayard, 1996, s'explique moins par la
pauvret thorique du texte que par la pertinence stylistique avec laquelle l'crivain exprime la tragdie
contemporaine.
55 Pour rpondre ngativement une telle requte fonde sur la compassion, un homme ou une femme
politique doit d'abord reconnatre la lgitimit de l'motion, puis utiliser une seconde motion, tout aussi
lgitime. , A. M. Gingras, op. cit., p. 191.
56 A. M. Gingras (ibid.) rapproche l'argument ad populum, soit l'appel aux sentiments populaires, voire aux
prjugs, des appels aux motions. 57 la., p. 197.

LITTRATURE
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RFLEXIONS CRITIQUES

La logique est une arme, qui peut tre terrible. Mais l'absence de
logique en est une autre : l'apologie de la vrit naturelle (sa), celle qui vient
du plus profond de soi (celle qui laisse remonter de l'inconscient toutes les
peurs que la culture apaise difficilement) est toujours l'arme d'un anti
intellectualisme
fascinant. C'est pourquoi il est prudent d'viter de rpondre
la dictature des raisonnements par la dictature des images, d'opposer
une inhumaine thorie la seule compassion (59).
De simple touche de couleur qui rehaussait le dbat de la place publi
que, la description pathtique s'est dveloppe au point de recouvrir le
monde. Nous aimerions laisser au sobre et classique Dumarsais, collabora
teur
de l'Encyclopdie, la conclusion morale de cette rflexion :
... il est mieux de n'en faire usage [de Phypotypose] que dans les
occasions o il ne s'agit que d'amuser l'imagination, et non quand il faut
toucher le cur (60).
Mais n'est-il pas trop tard ?

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N 111 - OCT. 98
LITTRATUI

58 Les sentiments qui sont de meilleurs guides que la raison . Ibid.


59 l'origine des dmocraties modernes, celles de l'aprs-guerre, il y a l'extermination et les camps. Ce fait
bien rel s'est fig en une ekphrasis, tel point qu'on a vu s'lever des dbats pour savoir si on avait le droit,
dans le cas bosniaque, de parler ou non de gnocide : bref, la nouvelle image reproduisait-elle correctement son
modle ? ! Le discours de la mmoire et de la commmoration a montr ses limites et ses dangers : on s'est plus
occup de savoir si le tableau tait bien peint que des gens qui se faisaient massacrer !
B. Kouchner n'chappe pas la rfrence rcurrente au gnocide :
C'tait pour rencontrer Auschwitz en Asie. (op. cit., p. 66).
Pourquoi je m'indigne ? Mes grands-parents sont morts Auschwitz et, pendant des annes, personne n'a os
ou voulu me le dire. (op. cit., p. 109).
Je ne sais pas pourquoi j'ai alors une faiblesse. Laurent m'a lch. C'est ridicule, mais devant ces juifs de
lgende et d'intolrance je pense Auschwitz... lors du passage du marathon devant les hassidiques (op. cit.,
p. 275). 60 C. Dumarsais, op. cit., p. 134.