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SANDRO VANNINI

Entre nord de
Taposiris Magna,
avant les fouilles de
Kathleen Martinez.
Elle aura la surprise
dy dcouvrir les
bases de grandes
statues.

A-t-on retrouv le tombeau de Cloptre


p

La renaissance
dun temple oubli

Statues, tunnels secrets... Taposiris Magna dvoile des vestiges inattendus. Grce la tnacit
dune jeune archologue, qui espre y retrouver la tombe de la dernire reine dEgypte.

SANDRO VANNINI

iches au sommet dune


crte rocheuse, les
ruines majestueuses
du temple de Taposiris
Magna (1), sur la rive
nord du lac Mariout
(lantique Marotis),
dominent un cordon ininterrompu
de constructions balnaires. Lurbanisme galopant dAlexandrie,
seconde mtropole dEgypte,
45 kilomtres plus louest,
vient grignoter les rivages de
la Mditerrane jusque dans
ces faubourgs de Borg elArab. Mais il suffit de se glisser au cur des vestiges, entre
ces murailles dont les chancrures laissent entrevoir le

Reine ptolmaque,
sans doute
Cloptre. New
York, Metropolitan
Museum.

bleu de la mer, pour se sentir partir


trs loin dans le pass.
Pour ce voyage millnaire, notre
guide est une jeune archologue de
la Rpublique dominicaine, Kathleen Martinez. En ce mois doctobre brlant, arpentant le ddale
sableux des vestiges, elle raconte
laudacieux pari qui la conduite
en gypte : retrouver le tombeau
de la grande Cloptre (69-31
av. J.-C.). Celle qui se faisait
nommer Cloptre VII Philopator, la dernire reine de la
dynastie des Ptolmes, dont le
destin lev au rang de mythe
a scell les 3000 ans dhistoire
de lgypte pharaonique. Je
suis convaincue que sa spul-

ture se trouve dans lenceinte de


ce temple, rig au IIe sicle avant
Jsus-Christ , soutient la jeune
femme sans sourciller. Et ce ne sont
pas les trouvailles ralises depuis
2005 qui risquent de len dissuader.
Car leur numration est impressionnante. De quoi compenser des
dbuts difficiles...
Pour Kathleen Martinez, lhistoire
commence en 2004. Aprs avoir
tent de joindre durant un an, sans
succs, Zahi Hawass, le secrtaire
gnral du Conseil des antiquits
gyptiennes, la jeune Caribenne,
diplme darchologie de luniversit de Saint-Domingue, dcide
de jouer le tout pour le tout en se
rendant au Caire. Pen- 

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A-t-on retrouv le tombeau de Cloptre


p

SANDRO VANNINI

ALINE KINER

 dant des annes, racontet-elle, javais essay de comprendre


la psychologie de Cloptre. Comment elle avait pu survivre dans
lunivers de violence des Ptolmes.
Surtout, une question me taraudait : pourquoi avait-elle utilis
un aspic pour mourir, alors que
du poison et t si simple ?
Aprs la dfaite dActium en septembre 1931 av. J.-C., Marc Antoine,
amant de Cloptre, se donne la
mort. La reine est seule face au
vainqueur de Rome, Octave. Pour
la jeune Dominicaine, se faire livrer
un serpent alors quelle est prisonnire de ses ennemis est une prise
de risque inutile. Par contre, cette
histoire de reptile prend une tout
autre dimension si la mort est
associe un rituel religieux
Et o mieux que dans un temple
pourrait avoir lieu une telle crmonie, quand on est de surcrot
une reprsentante vivante de la
desse Isis ? Parmi les sanctuaires
possibles, celui de Taposiris Magna,
situ une distance idale dAlexandrie et des champs de bataille, lui
semble tout dsign pour recler
le corps de Cloptre, et peut-tre
aussi celui de Marc Antoine.

Au cur du sanctuaire

Statuette en
bronze de la
desse grecque
Aphrodite mise au
jour dans les
ruines de Taposiris.

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femme, coiffe dune casquette


la Sherlock Holmes. Il suffit de ne
pas pousser ses recherches dun ou
deux centimtres pour manquer
des dcouvertes.
Le coup de chance se reproduit en
2008. Reprenant des fouilles prs de
ce quelle considre comme la vritable entre du temple, une large
brche ouverte dans le mur nord o
lon peut encore apercevoir les vestiges dune rampe daccs, larchologue dgage les bases dune srie
de statues. A loppos du grand
pylne, construction monumentale
qui, surmonte dun linteau, marque
habituellement lentre des sanctuaires gyptiens.
A la suite de ces travaux, qui font
galement apparatre une statue
acphale du souverain Ptolme IV
(221-204 av. J.-C.) ainsi que de
petites reprsentations de pharaons
en granit noir, des excavations sont
reprises plus louest, prs des
restes dune chapelle ddie Osiris. Pour de nombreux spcialistes, ce sanctuaire, inachev,
navait jamais servi. Or nous
avons exhum des dpts de fondation sous lun des murs dangle
de la chapelle , lance Kathleen
Martinez, les yeux ptillants. Ces

rituels sacrs taient assimils


une vritable mise au monde des
temples , prcisera plus tard lminent spcialiste Christian Leblanc.
Pratiqus par des prtres, ils se
droulaient en prsence du souverain. Parmi les dpts se trouve un
plat de cramique aux inscriptions
grecques et gyptiennes indiquant
que le temple a t bti par Ptolme IV et ddi Osiris et Isis. Pour
Kathleen Martinez, cette dcouverte prouve que non seulement il
tait termin, mais quoutre Osiris,
y tait galement vnre Isis. Deux
poux, dans la mythologie gyptienne. De quoi conforter la jeune
femme qui progresse, tel le profiler dune enqute policire, dans
lune de ses thses principales : le
tombeau dun autre couple pourrait
se trouver l, celui de Cloptre et
Marc Antoine.

Deux squelettes en position ftale


Mais les dcouvertes ne sarrtent
pas l. Tandis que nous poursuivons la visite du temple, nous tombons soudain sur une vaste cavit
de neuf mtres de ct, situe dans
la roche mre ct ouest. Il a
fallu des annes pour creuser un
tel quadrilatre , souligne Kath-

leen Martinez. Sur lun des cts, le


dpart dun grand puits aux parois
maonnes. 35 mtres de profondeur, et nous navons toujours pas
atteint le fond ! Dans un temple
visit depuis de si longs sicles,
tant de nouveauts tonnent. On
passe facilement ct des choses
quand on est convaincu quil ny
a rien. Tout tait recouvert de
tonnes de gravats jets l ds la fin
de lpoque ptolmaque , dclare
tranquillement la jeune femme.
En retirant les blocs du tunnel,
nous avons dj rcupr une tte
en albtre de Cloptre, ainsi que
deux squelettes en position ftale.
Peut-tre des prtres , se risque
larchologue. Ces corps inhums
et associs des os danimaux
portaient en effet des ornements.
Pourquoi un tel endroit a-t-il
servi de spulture ? Il nous faut
parvenir au fond du puits, vrifier si des galeries souterraines
nen partent pas pour rejoindre
une chambre funraire situe sous
la chapelle dOsiris et Isis
Dautres chambres de ce type
ont dj t dgages sur le site.
Lune renfermait une femme et son
enfant. La mre portait la cheville un anneau en forme de ser-

Kathleen Martinez explorant une


pice souterraine. 2 Statue royale
acphale de Ptolme IV,
dcouverte dans le secteur nord du
temple. 3 Entre dune chambre
inconnue. 4 Tte en albtre dune
statue de Cloptre, retrouve
en 2008 dans un conduit du site.

pent, avec en mdaillon la tte


dAlexandre le Grand Nous
pourrons voir un peu plus tard les
deux squelettes dans une pice du
pylne du temple amnage pour la
circonstance en laboratoire de campagne, et rencontrer, officiant dans
lencoignure dun escalier dont
les marches lui servent dtagres
improvises, Sara Saber, une jeune
ostologue gyptienne.
A ce jour, prs de 400 objets auraient
t exhums du site : des statues en
granit et en bronze, des centaines de
pices de monnaie dont beaucoup
leffigie de Cloptre, des poteries
et mme un ostracon (tesson de
cramique) o figurerait le plan du
temple dOsiris ! Une curiosit que
nous ne verrons pas. Soixante de
ces vestiges sont actuellement prsents dans la ville de Philadelphie,
aux tats-Unis, dans le cadre dune
exposition patronne par la National Geographic Society.

Des pices 35 mtres de profondeur


Le mystre de ce site rside dans
son sous-sol, poursuit Kathleen
Martinez. En Egypte, aucun temple
na rvl tant de cavits souterraines et de tunnels. Pourquoi
avoir creus ces pices et ces gale-

SABDRO VANNINI

HO/SCA/AFP

La mise au monde des temples


Lorsquelle se prsente dans le
bureau de Zahi Hawass, Kathleen
Martinez a tout de lovni. Elle est
inconnue de la communaut gyptologique. Jamais aucun Dominicain na fouill dans le pays. Et
elle est prte financer le dbut
des recherches. Touch sans doute
par tant de sincre conviction, Zahi
Hawass finit par lcouter. Vous
avez deux mois pour trouver
quelque chose, sinon vous rentrez
chez vous, et je ne veux plus jamais
entendre parler de tout a , laisset-il tomber.
Une chance quil ne lui sera pas
mme ncessaire dattendre Dans
le prestigieux monument de Taposiris Magna, dont les pierres dores
ont reu la visite, ds 1801, des
savants de Bonaparte au cours de
la campagne dgypte (Rosette et sa
pierre ne sont qu quelques encablures), puis au XXe sicle darchologues italiens, allemands, hongrois
et amricains, Kathleen Martinez
met au jour une chambre souterraine que personne navait dcele.
Le sol est trs rus, avoue la jeune

SANDRO VANNINI

1 Larchologue dominicaine

ries 35 mtres de profondeur ?


Outre de nouvelles anfractuosits rcemment dtectes dans les
sous-sols du btiment grce lutilisation dun radar pntration
de sol (RPS), les archologues ont
dcouvert des galeries lextrieur
du monument. Lune partant vers le
nord, lautre vers le sud. Malheureusement, il nous a fallu interrompre nos travaux dans la premire. Nous avons dcouvert, tout
au dbut, des bombes et uniformes
de la Seconde Guerre mondiale.
La police est venue nous demander darrter nos investigations :
le prsident Moubarak possde une
rsidence non loin de l.
Seule lexploration du tunnel descendant en direction de lancien lac
Marotis est en cours. Une tte de
sphinx y a t retrouve. Mais ces
travaux de dgagement sont dangereux et lents. Dautant que le travail ne manque pas pour la jeune
femme et la quarantaine douvriers
impliqus dans ces fouilles gyptodominicaines, auxquels sassocie,
de temps autre, Zahi Hawass luimme. Une ncropole ptolmaque a
en effet t mise au jour aux abords
du monument. Neuf tombes et dj
plus de 500 squelettes et momies ,
indique larchologue gyptien ElSayed Altalhawy.
Les spcialistes sont loin dtre
unanimes sur les travaux de Kathleen Martinez. Sappuyant sur des
textes antiques, comme les Vies
des hommes illustres de Plutarque
(46-125), beaucoup pensent que la
tombe de Cloptre devrait plutt se trouver dans le secteur des
palais royaux Alexandrie. Une
zone aujourdhui trs urbanise, qui
risque de demeurer longtemps inaccessible. Mme si ce temple ne
cache pas le tombeau de la reine,
tout ce que nous y avons trouv
en seulement cinq ans modifie en
profondeur ce qui en tait connu ,
conclut la jeune femme.
Consquence inattendue de ces
fouilles, un rapprochement diplomatique sest nou sous les auspices dune souveraine disparue il
y a 2000 ans La lointaine le des
Carabes vient en effet douvrir la
premire ambassade de son histoire sur lantique terre des pharaons.
BERNADETTE ARNAUD
1. Taposiris = taphos (tombeau) dOsiris.

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