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socius : Ressources sur le littraire et le social

Pour une sociopotique historique des pratiques


littraires des femmes
Chantal Savoie

Cet article est issu de mon exprience denseignement aux premier et deuxime
cycles en littrature, et de la ncessit rcurrente dexpliciter dans ce contexte
lintrt et les modalits dune sociopotique historique pour faire lhistoire littraire
des femmes1. Les diffrentes interventions ou sous-entendus auxquels jai eu ragir
se rsument pour lessentiel deux grands ensembles. Le premier, que jvoque sans
my attarder, concerne le scepticisme persistant suscit par lintroduction de la
variable du genre sexuel dans lanalyse du littraire, qui donne prise de nombreux
prjugs sur les biais idologiques perus comme inhrents cet lment, et qui se
marient mal aux enjeux thoriques et formels qui conditionnent les attentes dans
notre discipline. Lautre ensemble, moins visible et donc plus pernicieux, donne lire,
en creux, une foi absolue dans les capacits naturelles du temps et des
mcanismes qui assurent la rception long terme, et qui nous librerait de lexigence
de mettre en question les cadrages et les slections qui orientent nos faons de faire
lhistoire du littraire. Cest ainsi de la ncessit de convaincre que la question des
femmes en littrature est une question littraire gnrale, qui soulve des questions
thoriques et mthodologiques gnrales, qui demandent quon les problmatisent
comme toutes les autres, et qui appellent des solutions qui puisent tous les aspects
du littraire, quest ne la rflexion sur la sociopotique historique que je rsume ici.
Cette rflexion jalonne le chemin parcouru sur la piste des femmes de lettres
canadienne-franaises au tournant du xxe sicle depuis plusieurs annes. Cest
littralement du premier contact avec ce travail de terrain quelle merge.
Malgr un nombre croissant de travaux, sur les femmes de lettres au tournant du 20e
sicle, surtout au Qubec et au Canada anglais3. Dautre part, lorsque la production
des femmes est considre sous un angle plus littraire, ce sont les uvres publies
sous la forme du livre qui sont priorises, et on aboutit le plus souvent alors un
diagnostic de conformit, tant du point de vue des valeurs que de celui du projet
esthtique, comme dans une impasse intellectuelle. Ces deux tendances fortes
concourent perptuer une marginalisation de la contribution des femmes aux
phnomnes littraires, en accentuant les aspects de leurs pratiques qui les
dfavorisent dans le contexte dune histoire littraire largement oriente par la

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reconnaissance par les pairs et par la logique de lavant-garde. Reproduisant


mcaniquement les paramtres dune histoire plus traditionnelle et mettant rarement
en question les fondements mmes des slections quelle oriente, on a peu tenu
compte tant de la diversit des pratiques que de ce qui leur donne leur cohsion.
Les types de travaux qui donnent une impulsion nouvelle lhistoire littraire des
femmes sont pour une part les mmes que ceux qui tendent renouveler lhistoire
littraire en gnral, et quAlain Vaillant et Marie-ve Threnty voquent lorsquils font
le point sur les rapports entretenus par lhistoire culturelle et lhistoire littraire :
ltude des supports et des moyens de diffusion du littraire, la prise en compte de
lensemble de la production discursive et textuelle et non plus seulement des grands
auteurs, ltude sociologique de la littrature, par exemple travers lanalyse des
sociabilits littraires7 ont contribu permettre de renouveler la faon dont on
pouvait envisager tudier ce que les femmes avaient publi l o elles lavaient publi,
plutt que de re-constater comment ont les avaient exclues.
Ces perspectives nous invitent ainsi nous interroger propos des corpus, des
supports et des mthodes, propres ou non la recherche littraire, qui entrent en jeu
afin de tenter de renouveler notre regard sur les pratiques littraires des femmes.
Elles sont la base de travaux que jai mens depuis quelques annes dont les
rsultats sont parus de manire fragmentaire dans des articles et des chapitres
douvrages, et qui portent tous sur les femmes de lettres canadiennes-franaises au
tournant du xxe sicle9. Cest ainsi avec en arrire-plan lensemble de mes travaux sur
les femmes de lettres que jai souhait tenter de formuler ces quelques lments pour
une sociopotique historique des pratiques littraires des femmes.
Points de dpart concret de la rflexion, deux outils on ne peut plus communs : une
liste des uvres et une liste des agents de la vie littraire12.
Au haut de la liste des titres, lordre alphabtique fait en sorte que lon est rapidement
mais illusoirement rassur de reconnatre le nom dune auteure importante en Flicit
Angers, qui signe plusieurs titres du pseudonyme de Laure Conan. Mais cette
scurisation toute relative masque mal la surprise de constater quelle avait publi
autant de titres aprs Angline de Montbrun (1881-1882), notamment des romans que
la critique a tt fait de mettre sous le signe dune conversion au roman historique
impose par labb Henri-Raymond Casgrain, et interprte comme un acquiescement
aux conventions sociales plutt qu linnovation littraire. Font aussi bonnes figures,
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avec plus dun titre, les Adle Bibaud (dautres femmes avaient donc crit des romans
historiques !), Emma-Adle Bourgeois (mais cest de la littrature enfantine, plus
didactique que littraire), Henriette Dessaulles (mais ses Lettres de Fadette , trop
conservatrices, catholiques et moralisantes, seraient bien moins intressantes que son
Journal, de lavis de plusieurs), Franoise, Madeleine et Josphine Marchand (des
journalistes qui se seraient essayes lcriture littraire), Blanche Lamontagne
(qui aurait fait de la posie conventionnelle pour plaire aux tenants du rgionalisme).
Pour le reste, on a surtout affaire des auteures duvre unique, dont ni les titres ni
les auteurs, sauf exception, ne nous sont familiers. Qui plus est, ces inconnues ont
souvent crit dans des genres aussi varis que peu valoriss par les tudes littraires,
comme la monographie de paroisse, lhistoire de congrgations religieuses, la
biographie, lhagiographie, le thtre pour jeunes gens, le rcit de voyage, le portrait,
les souvenirs, etc. Lil plus sensible aux considrations matrielles observera que
plusieurs des titres sont en fait des brochures de sept une trentaine de pages. En
somme, uvres et auteures mconnues, genres dconsidrs sur le plan littraire et
brivet des textes, voil les caractristiques qui ressortent dune premire
apprciation de cette liste. Le tout semble vouloir alimenter le prjug voulant que,
somme toute, lhistoire littraire ait bien jou son rle et tri efficacement le bon grain
de livraie.
Le deuxime type de donnes, une liste de noms de femmes qui ont crit durant les
mmes annes et pour lesquelles nous disposons de donnes bio-bibliographiques,
permet damorcer une sociologie des acteurs[13] dont les lments permettent de
raconter une tout autre histoire. Si les noms restent encore ici pour la plupart
inconnus, laccroissement substantiel du nombre de femmes qui crivent par rapport
aux annes qui prcdent suggre une mutation, mutation peu perceptible si la seule
liste des monographies est considre. En effet, cest surtout limportance de lcriture
journalistique qui frappe demble : plus de la moiti des femmes pratiquent
rgulirement ou occasionnellement le journalisme, et signent plus particulirement
des chroniques dans les quotidiens, les hebdomadaires, les revues dassociations, les
magazines illustrs, les priodiques fminins, etc. Cest en fait la pratique de cette
activit ou la diffusion de leurs textes par cette voie qui semble donner sa cohrence
aux pratiques littraires des femmes du tournant du xxe sicle, rassemblant
journalistes de carrire, potes, romancires, clibataires et femmes maries,
scolarises et autodidactes, jeunes et anes, filles de la ville ou du monde rural,
femmes de mdecin et filles dagriculteurs et de marchands. Or si quelques titres de la
liste des uvres sont bien des recueils de chroniques, rien ne laissait prsager une
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telle importance de la publication en priodique, ni les stratgies dcriture distinctes


que ce support allait rvler.
Dire que la pratique de lcriture journalistique domine ne suffit cependant pas,
puisque son intelligibilit nest pas donne pour autant. Loin dtre homogne, le
journalisme regroupe un ensemble de pratiques, de types de discours, de sujets,
de modes dnonciation, de genres, et ce caractre htrogne, pour ne pas dire
htroclite, rend sa saisie complexe. Ce sont les travaux de Marie-ve Threnty sur la
presse franaise au 19e sicle, tant le foisonnant Mosaiques (2003) que la synthse
dune potique de lcriture journalistique quelle propose dans La littrature au
quotidien (2007), qui favorisent la meilleure saisie des enjeux qui permettent
lintelligibilit des rapports entre les femmes, les lettres et la presse. Tout
particulirement dans le contexte dtudes sur les pages fminines des grands
quotidiens, ces travaux mont incite considrer les diffrents textes comme partie
prenante dun ensemble plus vaste mais non ncessairement homogne, au contraire,
et mintresser aux diffrentes stratgies textuelles en faisant dialoguer, converger
ou sopposer les diffrents textes et les diffrentes voix. Et cest prcisment cette
perspective qui a contribu restituer leur sens, leur intrt et leur cohrence aux
stratgies textuelles des femmes. Sans elle, ces textes persistaient se prsenter
dans toute leur htrognit, htrognit dont on tmoignait parfois sans vraiment
en traiter, pour mieux lescamoter ensuite en faisant une slection en fonction de
critres thmatiques ou formels qui conditionnaient invitablement ce dont ils allaient
permettre de tmoigner. La potique de lespace journalistique qui leur est propre, et
les mcanismes qui lont rendue possible, allant de lducation la socialisation, est ce
qui ma vritablement permis daller au-del de la mise en vidence des valeurs et des
ides vhicules par les textes, et de cerner avec plus dacuit les raisons pour
lesquelles ces pratiques dcritures mritaient considration.
Dans la foule du constat de Plant sur le dcalage entre la participation des femmes
la vie littraire et la mmoire de cette participation, et dans les perspectives de
Threnty sur la potique de lespace journalistique et les rapports entre la littrature
et le journal14, le dcalage entre la liste des uvres signes par des femmes au
tournant du xxe sicle et une sociologie mme minimale des acteurs constitue une
premire brche qui permet de problmatiser lintrt du corpus des femmes de
lettres des premires dcennies du xxe sicle. Il rappelle dabord les distorsions
quopre invitablement la considration des seules uvres publies sous forme de
livre, et les consquences peut-tre plus lourdes du recours ce seul outil pour faire
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lhistoire littraire dun groupe dcrivaines domin tant sur le plan social que
littraire. Ce dcalage initial se dmultiplie en une srie dautres oppositions
galement fertiles pour formuler les problmes que pose ce corpus particulier et tenter
de les rsoudre.
Arrims au dcalage entre la liste des titres et les trajectoires des femmes qui crivent
se profile ainsi une premire polarisation qui oppose les pratiques plus lgitimes
(consacres par le support livresque) et les pratiques moins considres
(phmrises par lobsolescence de la presse). Observe sous langle de sa nature de
mmoire long terme, la liste des uvres publies apparat dans toute la conformit
qui sied cet outil de prennisation quest la publication en volume, et on ne peut
gure stonner, compte tenu de la faible autonomie du champ littraire canadienfranais de lpoque et de sa relative soumission lidologie dominante en gnral et
au nationalisme en particulier, des critres implicites qui favorisent la postrit
littraire. Quelle soit relle ou apparente, complte ou partielle, stratgique ou
intgrale, la conformit savre la caractristique dominante de la liste des titres
signs par les Canadiennes franaises. Toutefois, plutt que de linterprter comme un
rsultat des ( mauvais ) choix scripturo-culturels des femmes, on gagne dplacer
ce conformisme en amont. Considr comme une contrainte de dpart et donc comme
une interprtation des attentes socio-culturelles, ce conformisme devient point de
convergence entre les vellits dcriture des femmes et les attentes de la socit
cet gard, et il en dit long sur les limites de lacceptabilit de lcriture fminine autant
sur les rles scripturaires dvolus aux femmes.
Cette contextualisation, la lumire dune sociologie des acteurs, des donnes qui
figurent sur la liste des uvres permet ainsi dinfrer les conditions dacceptabilit des
titres dans le contexte de la mmoire long terme. Toutefois, les diffrents supports
et espaces discursifs investis par les femmes font moduler les critres permettant de
dterminer ce qui est acceptable ou non. Or ce qui est jug digne de faire date et de
nourrir la mmoire soppose souvent assez rsolument ce qui fait momentanment
et massivement consensus, ou presque, cest--dire ce qui connat le succs. La
popularit, dun texte ou dune auteure, incarne une autre forme dacceptabilit,
parfois reflte par les mcanismes qui assurent la prennit long terme, mais qui
dautres fois lui chappent compltement.
Il est invitable que la considration du succs et de la popularit doive fournir une
partie des indicateurs permettant de reconstituer lhistoire littraire des femmes et
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quune partie du dcalage entre la prsence des femmes dans la sphre littraire et la
mmoire de cette prsence sexplique par un investissement par les femmes de
pratiques moins prennes mais mieux admises, et souvent plus lucratives. Or lhistoire
littraire et les engouements du public ne font pas toujours bon mnage. Dentre de
jeu controvers, le succs lest encore davantage lorsquil sarrime une apparente
conformit lordre social tabli. De plus, sil suscite le plus souvent la mfiance
lorsquil est abord pour la priode contemporaine, il nest que rarement pris en
compte pour faire lhistoire de la littrature, dans la mesure o il soppose le plus
souvent aux considrations formelles et la lgitimit long terme, notions mieux
prises en compte par les paramtres de lhistoire littraire gnrale. La considration
du succs constitue en fait un moyen de prendre une autre mesure de ce corpus en
pointant des pratiques qui ont eu un impact, et dont, en consquence, on pouvait
supposer quelles condensent ou superposent plusieurs lectures possibles, mais aussi
et surtout quelles incarnent un juste milieu , quelles sinscrivent en plein cur des
possibles et des contraintes dune poque15.
Ces diffrents lments qui contribuent accrotre notre comprhension des pratiques
dcriture des femmes dans les espaces fminins de la grande presse mettent
rsolument en vidence la ncessit de prendre en compte les attentes et les
possibles socio-littraires lgard des femmes une poque donne, conditions
telles quelles se traduisent en diffrents ajustements des stratgies dcriture, en
modulations des diffrents discours. Le texte devient ainsi le carrefour entre les
stratgies scripturaires et la tentative den conditionner la bonne rception, tant
sociale que littraire. La notion dacceptabilit savre ainsi centrale notre propos. Et
cest dans la perspective den construire les indicateurs et de faonner des outils
mthodologiques permettant den faire un enjeu cl dune sociopotique historique
des pratiques littraires des femmes que jai travaill avec cette notion. Pour la liste
des uvres voque en dbut de parcours, la chose est entendue, peu de chose
prs. La thse de Micheline Goulet18, force est de constater que les cas qui nous
occupent font partie des zones moins exploites de cette notion. En effet, bien que la
notion soit inclusive, les figures domines, de mme que les cas relevant dtats
moins autonomes du champ littraire, tendent tre rapidement dlaisss au profit
des postures ayant acquis une lgitimit durable dans un tat du champ qui donne sa
pleine extension la sphre restreinte. Or les femmes de lettres la lgitimit
littraire modeste dans un champ en voie dautonomisation constituent le profil le plus
courant de notre corpus. Et ce profil semble justement redoubler la ncessit dun
rappel constant de ce statut socio-littraire dans lnonciation elle-mme. Cest ainsi
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en conjuguant la nature, la place et la visibilit des rubriques, et en tentant den


dgager les rles scripturaires qui semblaient les mieux mme dincarner les
possibles discursifs fminins dans la grande presse, que jai dans un premier temps
palli mes insatisfactions en regard dune tude distincte des uvres et des
paramtres sociologiques.
Toutefois, si cest la construction dans le discours mme dune posture dcriture
acceptable lorsquon est une femme au tournant du xxe sicle qui ma guide, la
perception des stratgies luvre repose nanmoins sur une sociologie des acteurs,
essentielle afin de mesurer les dcalages entre la biographie et le discours, et de saisir
les projections de soi. Jai donc en quelque sorte cherch creuser lcart entre la
sociologie et le discours, revenant, notamment lide du prisme utilise par Alain
Viala dans Approches de la rception19. Jai ainsi tent de voir si et comment les textes
formalisaient, principalement dans lnonciation, les incipits, le pritexte,
lencyclopdie et les rfrences, la posture dcriture et la faon dont elle sajuste la
rception anticipe, qui constitue la fois la signature individuelle dune auteure et la
marque, collective, des attentes du public lgard des femmes qui crivent. Car cest
bien l une autre des caractristiques de lethos des femmes de lettres canadiennesfranaises au tournant du 20e sicle que de constamment projeter une image delles
arrime aux attentes socio-littraires de lheure, de la mme faon que la pratique
pistolaire, par exemple, met constamment en prsence destinateur et destinataire
dans lespace discursif de la lettre.
Ainsi, le vaste ensemble des pages fminines des grands priodiques permet de
cerner lvolution de la perception des conditions dcriture et de rception des
femmes, partir de la somme des trajectoires individuelles, certes, mais en insistant
sur les reprsentations collectives les plus largement partages. Cette approche a
ritr la prsence dun certain nombre de topo, notamment ceux lis la modestie
et lhumilit, et mettant en valeur la rhtorique et les stratgies l o on avait le plus
souvent conclu au simple reflet de la ralit.
Le cas de la journaliste Franoise26, en plus de signer une pice de thtre, Mprise,
uvres qui tendent modifier sa position dans le champ, tout comme elles ajoutent
la palette de ses postures littraires simultanes et successives. Enfin, une position
dautorit beaucoup mieux assume se dgage des textes quelle signe dans le
priodique le Journal de Franoise, revue quelle fonde en 1902 et dirige jusqu ce
que cesse la parution du priodique en 1909.
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Cest galement sur le plan de linterdiscursivit et de la filiation littraire que se


manifeste dans le discours les contours de lacceptabilit des pratiques littraires des
femmes dans les espaces mdiatiques quelles ont investis. Les reprsentations
collectives littraires puisent en effet rptition deux univers lettrs fminins qui
tmoignent dune acceptabilit maximale : le salon mondain et la pratique de la
correspondance. Tant sur le plan de la structure de la page que sur celui des images
suscites par le discours, les femmes de lettres font la preuve de leur matrise des
codes de ces deux rgimes littraires, tout en misant sur le crdit quaccorde le public
ces figures. Ce faisant, cette stratgie leur permet de sinscrire dans une longue
filiation qui leur vite de se poser en pionnires et de revendiquer quelque primaut
que ce soit. Dautres modles semblent avoir une influence prpondrante,
notamment dans la chronique : la position de moraliste, dans la tradition des
Spectator27 de la presse britannique, fournit un modle fminin la fois critique et
sage, visant transmettre des valeurs largement admises.
Lensemble de ces topo, motifs, univers de rfrence et stratgies diverses ont en
outre, dans certains cas, la proprit de sincarner dans des rles littraires plus ou
moins personnifis et, dans certains cas, dans des personnages, mi-rels, mi-fictifs,
minemment rhtoriques. Ces personae savrent en quelque sorte des condenss
dacceptabilit dune parole fminine publique dans la grande presse canadiennefranaise au tournant du xxe sicle. Cest ainsi quau-del des individualits et des
signatures31.
La mise en rapport des stratgies dnonciation et du portrait sociologique densemble
des femmes de lettres canadiennes-franaises au tournant du xxe sicle savre ainsi
un moyen efficace de lier texte et contexte afin de cerner les enjeux spcifiques des
pratiques littraires de cette cohorte de femmes de lettres. Apparat ainsi clairement
que cest en ajustant constamment par les stratgies discursives la porte de leur
propos afin den assurer une lecture conforme aux attentes perues que les femmes
semblent sassurer du degr maximal dacceptabilit.

Conclusion
Ces quelques lments dune sociopotique historique sont le rsultat des diffrents
problmes, constats et solutions qui ont jalonn mon parcours vers une meilleure
comprhension des enjeux de lcriture des femmes au tournant du xxe sicle. Le
principal intrt de cette sociopotique est quelle permet dviter certains des cueils

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interprtatifs auxquels ont t condamns la majorit des travaux de synthse, faute


de la volont ou des moyens de couvrir lensemble du littraire, et dont le temps a fini
par les transformer en vrits . Un premier ensemble dcueils regroupe les
allusions au fait que les femmes naient pas crit ou pas crit ce que nous aurions
voulu quelles crivent. Un second ensemble consiste lire leurs textes au premier
degr et simplifier ainsi considrablement la porte de leurs stratgies. Un troisime
est li des analyses textuelles qui ne reposent pas sur une comprhension assez
approfondie du champ et des trajectoires des auteurs, et qui tend exceptionnaliser
au dtriment de la cohrence de certaines pratiques. Enfin, un dernier cueil est
certainement celui qui dcoule de la slection mme de nos objets de recherche,
tributaire de notre position autant que de notre satisfaction, et qui me fait adhrer
lide que [] dun point de vue historique, il ny a aucune raison de privilgier une
forme par rapport une autre, sous le prtexte quelle nous parat plus intressante
commenter. Plus grave encore : ce parti pris interprtatif conduit ignorer ou sousestimer des ralits culturelles capitales, donc commettre de vraies erreurs
historiques, par omission32 .
Et mme une fois le travail ralis, des obstacles subsistent. Le principal dfi est
certainement celui des modalits dune histoire inclusive des acquis de cette
sociopotique historique. La question de la valeur reste centrale la plupart des
entreprises de synthse et malgr que la connaissance des pratiques moins lgitimes
progresse, lespace quon accorde ces pratiques continue tre celui de brves
synthses visant contextualiser les pratiques dominantes33. Mme dans le contexte
de travaux dune srie douvrages comme La vie littraire au Qubec, dont le principe
mme est dlargir la comprhension de lmergence des pratiques et de la faon dont
elles acquirent limportance quon leur accorde, le sort faire aux pratiques moins
lgitimes est dilemme constant, notamment en raison de linterface parfois minime et
des logiques rsolument distinctes entre lhistoire des pratiques lgitimes et celle des
pratiques domines. Il reste la solution du ghetto dune histoire distincte, partiellement
satisfaisante ou, encore bien prospective, la possibilit que les avances de la
technologie informatique nous permette de raliser de manire satisfaisante une
histoire moins linaire.
Universit du Qubec Montral

Notes :

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1. Je tiens remercier le CRSH pour son appui financier. Merci galement ma


collgue Julie Roy, dont les travaux et la perspective sur l'histoire littraire des
femmes ont contribu de longue date alimenter mes rflexions, de mme
qu' toutes les auxiliaires de recherche qui ont contribu ces travaux sur les
femmes de lettres.
2. Je ne mentionne que les principales rfrence qui focalisent sur cette priode :
Blodgett (Edward Dickinson) et Potvin (Claudine) (dir.), Relire Angline de
Montbrun au tournant du XXe sicle, Qubec, Nota bene, 2006 ; Carrier
(Annie), Une pionniere du journalisme fministe qubcois : Francoise,
pseudonyme de Robertine Barry , Les cahiers du GREMF, n 16, 1988 ; Gerson
(Carole), The Business of a Woman's Life : Money and Motive in the Careers
of Early Canadian Women Writers , dans Women's Writing and the Literary
Institution/L'criture au fminin et l'institution littraire, sous la direction de
Claudine Potvin et Janice Williamson, Edmonton, Research Institute for
Comparative Literature, 1992, pp. 77-94 ; Gosselin (Line), Les journalistes
qubcoises : 1880-1930 , Recherches fministes, vol. VIII, n 2, 1995, pp.
189-191 ; Goulet (Micheline), Une littrature de la contrainte et de l'obdience
: analyse des uvres des crivains fminins du Canada franais de 1900
1919, thse prsente l'Universit de Sherbrooke, Sherbrooke, 2001 ; Lang
(Marjory), Women who Made the News : Female Journalists in Canada,
1880-1945, Montral/Kingston, McGill University Press/Queen's University
Press, 1999 ; Murray (Heather), Come Bright Improvement!: The Literary
Societies of Nineteenth-Century Ontario, Toronto, University of Toronto Press,
2002 ; Pilon (Simone), Constitution du corpus qubcois des crits des femmes
entre 1883 et 1893 et analyse de l'usage des pseudonymes, thse prsente
l'Universit Laval, Qubec, 1999, 2 vol. ; Robert (Lucie), D'Angline de
Montbrun La chair dcevante : la naissance d'une parole fminine autonome
dans la littrature qubcoise , dans L'Autre lecture, sous la direction de Lori
Saint-Martin, Montral, XYZ, 1992, vol. 1, pp. 99-110 ; Turcotte (Hlne),
Gnrique littraire : devenir auteure au tournant du sicle, 1885-1925, thse
prsente l'Universit Laval, Qubec, 1996.
3. Dans la foule, par exemple, des travaux en histoire des femmes et de la
pense fministe couvrant cette priode, notamment, pour ne mentionner que
les rfrences les plus gnrales, ceux du Collectif Clio, L'histoire des femmes
au Qubec depuis quatre sicles, Montral, Quinze, 1992, ou : Toupin (Louise)
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et Dumont (Micheline) (d.), Anthologie de la pense fministe au Qubec


(1900-1985), Montral, Remue-Mnage, 2003.
4. Et tout particulirement l'article : Vaillant (Alain) et Threnty (Marie-ve),
Histoire littraire et histoire culturelle , dans Histoire culturelle du
contemporain : actes du colloque de Cerisy, sous la direction de Laurent Martin
et Sylvain Venayre, Paris, Nouveau Monde ditions, 2005, pp. 271-290.
5. Plant (Christine), La place des femmes dans l'histoire littraire : annexe, ou
point de dpart d'une relecture critique ? , Revue d'histoire littraire de
France, n 3, 2003, p. 656.
6. Andrs (Bernard), crire le Qubec : de la contrainte la contrarit. Essai sur
la constitution des Lettres, Montral, XYZ, coll. tudes et documents , 2001 ;
Cambron (Micheline) (dir.), Le Journal Le Canadien. Littrature, espace public et
utopie, 1836-1845, Montral, Fides, 1999 ; Cambron (Micheline) et Lsebrink
(Hans-Jrgen), Presse, littrature et espace public. De la lecture et du
politique , tudes franaises, vol. XXXVI, n 3, 2000, pp. 127-145 ; Doyon
(Nova) et Roy (Julie) (dir.), Le littraire l'uvre dans les priodiques
qubcois du XIXe sicle, Projet Archibald, Nouveaux cahiers de recherche ,
n 3, CRILCQ, Montral, Universit de Montral, 2005 ; Threnty (Marie-ve) et
Vaillant (Alain), 1836, l'an I de l're mdiatique. Analyse littraire et historique
de La Presse de Girardin, Paris, Nouveau Monde Editions, 2001 ; Ibid., Presse et
plumes, Paris, Nouveau Monde ditions, 2004 ; Threnty (Marie-ve),
Mosaques. Etre crivain entre presse et roman (1829-1836), Paris, Librairie
Honor Champion, coll. Romantismes et Modernit , 2003.
7. Dans la foule des propositions d'Alain Viala : Molini (Georges) et Viala (Alain),
Approches de la rception. Smiostylistique et sociopotique de Le Clzio,
Paris, P.U.F., 1993. Nous incluons galement ici le travail de Jrme Meizoz,
notamment : Meizoz (Jrme), L'il sociologue et la littrature, Genve,
Slatkine, 2004 ; Ibid., Postures littraires. Mises en scne modernes de l'auteur,
Genve, Slatkine, 2007.
8. Ces travaux concernent de trois projets de recherche. D'abord, c'est
directement des travaux de l'quipe de La vie littraire au Qubec et plus
particulirement les tomes IV, V et VI qu'manent la sociologie des acteurs qui
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est la base de notre rflexion. En outre, les recherches sur La naissance de


la critique littraire au fminine et sur L'histoire littraire des femmes :
stratgies de lgitimation et principes de filiation , tous deux subventionns
par le CRSH, fournissent le cadre de travaux plus ponctuels mens sur certains
aspects de la production des femmes de lettres.
9. En tmoigne notamment l'introduction du premier volume du Dictionnaire des
uvres littraires du Qubec, de mme que, quelques nuances prs, la
majorit des travaux gnraux sur l'histoire littraire du Qubec.
10. Je dois les deux l'quipe de La Vie littraire (tome V), laquelle je me suis
associe notamment pour tudier les pratiques littraires des femmes et leur
place dans le champ littraire partir du tome V.
11. Pour la priodisation, qui va de 1893 1918, j'ai arrt mon choix sur deux
dates significatives du point de vue des pratiques d'criture des femmes sous
le rgime journalistique : 1893 est la date du premier priodique fminin
canadien-franais Le coin du feu (1893-1896), cr et dirig par Josphine
Marchand Dandurand ; 1919 est la date laquelle est cre la Revue moderne,
fonde et dirige par Madeleine.
12. La liste est constitue de tous les titres portant une signature fminine qui
figurent dans la bibliographie des uvres du tome V de La vie littraire au
Qubec. Voir Saint-Jacques (Denis) et Lemire (Maurice) (dir.), La vie littraire
au Qubec 1895-1918, t. V, Qubec, Presses de l'Universit Laval, 2005, pp.
495-553.
13. Mes sources sont la trentaine de dossiers bio-bibliographiques constitus par le
tome V de La vie littraire au Qubec. Voir le chapitre Les acteurs dans
Saint-Jacques (Denis) et Lemire (Maurice) (dir.), op. cit., pp. 73-103.
14. Ces deux chercheures collaborent maintenant dans le contexte d'un projet
intitul Masculine/Fminin dans la presse du xixe sicle .
15. Je prolonge ici en quelque sorte une rflexion amorce dans ma thse de
doctorat au sujet des best-sellers fminins comme exemple de culture
moyenne, ou de ce que Lucie Robert, analysant les Filles de Caleb d'Arlette
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Cousture, avait dsign comme Une esthtique du centre . Voir Milot


(Louise) et Roy (Fernand) (dir.), Les figures de l'crit : relecture de romans
qubcois des Habits rouges aux Filles de Caleb, Qubec, Nuit blanche, 1993.
16. Goulet (Micheline), op. cit.
17. Meizoz (Jrme), Postures littraires. Mises en scne modernes de l'auteur, op.
cit.
18. Molini (Georges) et Viala (Alain), op. cit.
19. Ibid.
20. Ne Robertine Barry, 1863-1910. J'ai publi une tude plus dtaille de
l'volution de son discours en fonction des tribunes mdiatiques occupes. Voir
Savoie (Chantal), Franoise, Literary Critique : Editorial Reach and Discursive
Strategies , Studies in Canadian Literature, vol. XXXII, n 1, 2007, pp. 21-33.
21. Franoise (Robertine Barry), Chronique du lundi , La Patrie, 20 fvrier 1899.
22. Franoise (Robertine Barry), Chronique du lundi , La Patrie, 8 mai 1899.
23. Franoise (Robertine Barry), Le coin de Fanchette , La Patrie, 23 avril 1898.
24. Franoise (Robertine Barry), Le coin de Fanchette , La Patrie, 6 aot 1898.
25. Franoise (Robertine Barry), Chroniques du Lundi, 1er vol. 1891-1895,
Montral, s.e., 1895.
26. Franoise (Robertine Barry), Fleurs champtres, Montral, La Cie d'imprimerie
Desaulniers, 1895.
27. Voir ce sujet l'tude de Boulard (Claire), Presse et socialisation fminine en
Angleterre de 1690 1750 : conversations l'heure du th. tude
du Gentleman's Journal, du Spectator et du Female Spectator, Paris,
L'Harmattan, 2000 et celle de Lvrier (Alexis), Les journaux de Marivaux et le
monde des spectateurs , Paris, Presses de l'Universit Paris Sorbonne, 2007.
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28. Franoise, Madeleine, Gatane de Montreuil, Colette, Colombine, Ginevra, etc.,


toutes ces femmes qui signent le plus souvent d'un pseudonyme prnom et
que j'ai tudies dans Savoie (Chantal), Persister et signer : Les signatures
fminines et l'volution de la reconnaissance sociale de l'crivaine (1893-1929)
, Voix et images, vol. XXX, n 1, automne 2004, pp. 67-79.
29. Pseudonyme d'Anne-Marie Gleason, 1875-1943. J'tudie spcifiquement le cas
de Madeleine et l'importance du modle des salons littraires mondains dans
son discours et dans la structure du Royaume des femmes de La Patrie
dans Savoie (Chantal), Madeleine, critique et mentor littraire dans les pages
fminines du quotidien La Patrie au tournant du XXe sicle , dans
Interrelations femmes-mdias dans l'Amrique franaise, sous la direction de
Josette Brun, Qubec, CEFAN/Presses de l'Universit Laval, 2009.
30. Fadette, Lettre , Le Devoir, 12 octobre 1911, p. 4.
31. Rappelons que c'est la suite du dcs de son mari, en 1897, qu'Henriette
Dessaulles-Saint-Jacques amorce une carrire de journaliste, d'abord en
rpondant au courrier de graphologie du quotidien La Patrie, puis en
collaborant plusieurs journaux et magazines, dont Le Journal de Franoise (de
1906 1909), Le Canada (de 1906 1914) et La Femme (1908-1912) Outre le
pseudonyme de Fadette qu'elle utilise pour signer ses Lettres dans Le
Devoir, Henriette Dessaulles signe Jean DesHaies (ou DesHayes), Danielle
Aubry, Hlne Rollin, Claude Ceyla, Marc Lefranc et Mcrant. Voir notamment
Savoie (Chantal), Moins de dentelle, plus de psychologie et une heure soi :
les Lettres de Fadette et la chronique fminine au tournant xxe sicle , dans
Tendances actuelles en histoire littraire canadienne, sous la direction de
Denis Saint-Jacques, Qubec, Nota bene, 2003, pp. 183-199.
32. Threnty (Marie-ve) et Vaillant (Alain), Histoire littraire et histoire culturelle
, op. cit., p. 279.
33. J'en donne pour exemple la nanmoins excellente synthse : Biron (Michel),
Dumont (Franois) et Nardout-Lafarge (lisabeth), Histoire de la littrature
qubcoise, Montral, Boral, 2007 qui voque en un paragraphe de dix lignes
l'ensemble de la presse et du journalisme fminin au tournant du sicle, et en
un autre de la mme taille l'ensemble de la littrature populaire pour la mme
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