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Pierre BEAUCAGE

Anthropologue, professeur au dpartement danthropologie, Universit de Montral

(1995)

Donner et prendre.
Garifunas et Yanomamis

Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, bnvole,


professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi
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Pierre Beaucage, Donner et prendre. Garifunas et Yanomamis. (1995)

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Pierre Beaucage, Donner et prendre. Garifunas et Yanomamis. (1995)

Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay, bnvole, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi partir de :

Pierre Beaucage
[Anthropologue, professeur au dpartement danthropologie,
Universit de Montral.]

Donner et prendre. Garifunas et Yanomamis.


Un article publi dans la revue Anthropologie et Socits, vol. 19, no 1-2,
1995, pp. 95-117. Numro intitul : Retour sur le don. Qubec : Dpartement
d'anthropologie, Universit Laval.

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dition numrique ralise le 10 janvier 2008 Chicoutimi,
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Pierre Beaucage, Donner et prendre. Garifunas et Yanomamis. (1995)

Pierre BEAUCAGE
Anthropologue, professeur au dpartement danthropologie,
Universit de Montral.

Donner et prendre.
Garifunas et Yanomamis

Un article publi dans la revue Anthropologie et Socits, vol. 19, no 1-2,


1995, pp. 95-117. Numro intitul : Retour sur le don. Qubec : Dpartement
d'anthropologie, Universit Laval.

Pierre Beaucage, Donner et prendre. Garifunas et Yanomamis. (1995)

Table des matires


Introduction
Les Garifunas du nord-est hondurien : une conomie du don ?
Yanomamis : lesquels ? Une conomie de la prdation : Chagnon
Bisaasi-teri
L'change bien tempr : les aimables Sauvages de Lizot
Conclusion
Rfrences
Rsum

Pierre Beaucage, Donner et prendre. Garifunas et Yanomamis. (1995)

Pierre BEAUCAGE
Anthropologue, professeur au dpartement danthropologie,
Universit de Montral.
Donner et prendre. Garifunas 1 et Yanomamis.

Un article publi dans la revue Anthropologie et Socits, vol. 19, no 1-2,


1995, pp. 95-117. Numro intitul : Retour sur le don. Qubec : Dpartement
d'anthropologie, Universit Laval.

Introduction
Je me mfie des Grecs mme quand ils apportent
des prsents.
Virgile, L'nide

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Le renouveau rcent d'intrt pour les rcits et chroniques concernant l'arrive des Europens en Amrique aura permis, entre autres, de
dgager les racines anciennes de mtaphores qui sous-tendent encore
nos reprsentations littraires, historiques et ethnologiques des autochtones ; reprsentations que l'histoire de l'anthropologie situe gnralement dans un avant , extrieur au champ propre de la discipline.
Si l'on envisage les productions idologiques occidentales sous l'angle
de la continuit, plutt que de la rupture, le texte fondateur de la cons1

Les donnes de terrain concernant les Garifunas ont t recueillies, de 1963


1967, dans les Dpartements de Coln et Gracias a Dios, sur la cte nord du
Honduras. Mes recherches taient finances par la Facult des sciences sociales de l'Universit Lavai et le Conseil des arts du Canada. Us rapports tablis
par Elena, ma compagne, et moi-mme, au cours d'une exprience de dveloppement coopratif dans deux villages, auront t au moins aussi riches
d'enseignements concernant les Garifunas que les entrevues spcifiquement
consacres la collecte des donnes.

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truction de l'indianit est sans contredit le Journal de bord de Colomb.


Deux types de discours s'y entremlent. D'un ct, le clbre navigateur, pour asseoir sa crdibilit, doit reconnatre les paysages, les
animaux, les gens dcrits dans les textes sacrs du christianisme et les
cosmographies du Moyen-ge finissant (comme celle de Pierre d'Ailly, 1480). En mme temps, il produit une nouvelle connaissance empirique, qui laisse transparatre les objectifs pragmatiques de sa mission
(Gmez-Moriana 1993 : 22) : l'information sur les oprations maritimes et l'aspect physique des lieux renvoient une valuation des possibilits conomiques du Nouveau Monde.
Sa description des autochtones relve des deux discours. Imprgn
des textes sacrs, il retrouve chez les Amrindiens de Guanahani les
caractres des habitants du paradis terrestre : nus comme leur mre
les a enfants , prodigieusement craintifs (Colomb 1979, Il : 47)
comme il sied une humanit encore dans l'enfance, et sans secte
(1 : 61) (c'est--dire faciles convertir, contrairement aux Musulmans
et aux Juifs). En bon commerant, il est aussi frapp par les objets d'or
qu'ils possdent, et il essaie par tous les moyens de se faire indiquer
d'o cet or provient. Il est aussi fascin par leur gnrosit, qui confine
la sottise 2 .
Plus tard, le mme Journal nous parle d'tres diamtralement opposs, de Sauvages froces et cannibales : il s'agit des ennemis des Arawaks, les Carabes des Petites Antilles :

Un vieux monta dans ma chaloupe et d'autres, haute voix, appelaient tous


les hommes et toutes les femmes : "Venez voir les hommes qui viennent du
ciel et apportez-leur manger et boire". Beaucoup d'hommes vinrent et
beaucoup de femmes, chacun avec quelque chose [...] (Colomb 1979, 1 :
64). Plus loin Colomb ajoute : [...] ils sont tel point dpourvus d'artifice et
si gnreux de ce qu'ils possdent que nul ne le croirait moins de l'avoir vu
[...] Que ce soit une chose de valeur ou une chose de peu de prix, quel que soit
l'objet qu'on leur donne en change et quoi qu'il vaille, ils sont contents. [...]
Jusqu'aux morceaux de cercle casss des barils qu'ils prenaient en donnant ce
qu'ils avaient comme des btes brutes (ibid., II : 48, je souligne).

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[...] une le Quaris, peuple de gens que l'on tient dans toutes les les
comme trs froces et qui mangent de la chair humaine. Ceux-ci ont beaucoup de canoas sur lesquels ils courent toutes les les de l'Inde, pillant et
emportant tout ce qu'ils peuvent.
Colomb 1979, 11 : 42

Colomb produit donc dj l'image contradictoire des autochtones


qui aura longue vie en Occident : d'un ct, le Bon Sauvage (repris par
une longue suite d'auteurs, de Las Casas Castaeda, en passant par
Chateaubriand), de l'autre, la brute sanguinaire (de Seplveda l'Indien des westerns). L'attitude face aux changes joue un rle important pour dpartager les bons des mauvais : les bons donnent ; les
mauvais pillent. Les premiers sont donc de prcieux partenaires commerciaux, les seconds ne peuvent qu'tre soumis ou limins. Notons
que lors de ses voyages ultrieurs, Colomb fera basculer du ct des
mauvais ses anciens allis de l'le d'Hispaniola (ibid. : 108-109).
Je propose ici que l'ethnologie, et tout particulirement l'anthropologie conomique, a hrit de ces strotypes, qui viendront orienter
sa thorie et ses descriptions, aux diffrentes poques. L'volutionnisme qui nat au XVIIIe sicle pour s'panouir au XIXe, situera le
primitif prs du ple ngatif, en substituant un discours naturaliste
au discours moralisateur des dcouvreurs et conquistadors : Paresseux et accoutums la plus grande indpendance (Buffon 1971 :
300), les Sauvages ne produisent que pour leur fruste subsistance.
L'tat de guerre permanent, s'il encourage la solidarit interne (Darwin
1871, 1 : 161) limite beaucoup les changes entre les groupes. Comme
les hommes ne connaissent pas encore la monnaie, les transactions
prennent la forme grossire du troc, prlude caricatural au commerce
(voir Gras 1930). Si Marx et Engels revalorisent le communisme
primitif (fond, comme celui de demain, sur le principe chacun
selon ses capacits, chacun selon ses besoins ), ils partagent avec
leurs opposants bourgeois la conviction que c'est l'change marchand
qui marque le dbut de la Civilisation (Engels 1971 : 151-152).

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Avec Malinowski, le vent tourne et la mtaphore du Sauvage gnreux s'impose nouveau en anthropologie 3 . Quelques annes plus
tard, dans son clbre Essai sur le don , Mauss prend aussi le
contre-pied de l'image du Sauvage-qui-troque : partout et toujours, dit-il, les humains ont donn et rendu les dons. Le lien entre la
situation trouble de l'aprs-guerre et ses proccupations pour le don
apparat dans deux de ses conclusions de morale 4 (Mauss 1960 :
258-265, 273-279). En anthropologie conomique, la thse du don,
longtemps clipse par l'approche formaliste, refait surface avec l'ouvrage collectif dirig par l'historien Polanyi (1957). Dans la typologie
gnrale des conomies et des socits qu'il propose, le critre fondamental est la forme que prend la circulation des biens : la rciprocit
(trs proche du don maussien) caractrise les socits primitives,
alors que la redistribution est le propre des socits mdivale et antique, et l'change (marchand), de la socit moderne. Les ethnologues
taient d'autant plus prts accueillir cette thorie qu'une dcennie
plus tt Lvi-Strauss avait nonc sa thse fondamentale selon laquelle l'change des femmes tait le principe sous-jacent l'ensemble
des systmes de parent et d'organisation sociale (Lvi-Strauss 1967) ;
la guerre et la violence tant le rsultat d'un change qui a rat
(Lvi-Strauss 1962 : 268-271). Enfin, depuis 1968, sous l'influence de
l'thologie puis de la sociobiologie, le paradigme de l'agression a tent
de remplacer celui de l'change comme fondement des structures sociales.
Dans les pages qui suivent, j'essaierai de montrer comment le fait
de considrer le don ou la rciprocit comme des principes
3

Malinowski (1963) dcrit la socit trobriandaise comme l'antithse d'un


monde occidental domin par la concurrence et travers par des guerrescataclysmes. Chez les insulaires mlansiens, des normes de rciprocit prsident la circulation des biens de subsistance (urigubu) comme celle des
biens crmoniels (kula) : au lieu de diviser les humains en concurrents, l'conomie les unit en partenaires.
Peut-tre, en tudiant ces cts obscurs de la vie sociale, arrivera-t-on
clairer un peu la route que doivent prendre nos nations, leur morale en mme
temps que leur conomie (Mauss 1960 : 273).

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universels qui sous-tendent le fonctionnement des socits traditionnelles, s'il permet de rendre compte de certains ensembles de nonnes
qu'on y rencontre, laisse de ct une bonne part des comportements
observs ; la mme chose se produit si l'on remplace le don par le
principe contraire, l'agression. J'illustrerai ma thse en comparant le
systme d'change des Garifunas du Honduras celui des Yanomamis
de la fort sud-amricaine, sur lesquels nous disposons d'une ethnographie aussi riche que contradictoire. La comparaison prsente un
double intrt. D'abord, les Garifunas, originaires des Petites Antilles,
sont les principaux descendants des Indiens carabes (Callipona ou
Callinago) qui peuplaient ces les l'arrive des Europens, les gens
trs froces et qui mangent de la chair humaine mentionns par Colomb dans le passage cit plus haut. Cette vision persistera dans l'imagination europenne des XVIIe et XVIIIe sicles, en mme temps
qu'une image romantique se fera jour (Boucher 1992 : 108 sq.). Quant
l'ethnographie contemporaine (Taylor 1951 ; Gonzlez 1969), elle
les dcrit comme des modles de sociabilit. En second lieu, les Yanomamis se rattachent la mme aire culturelle (Antilles-Ornoque)
et font l'objet de thorisations contradictoires. Dans les deux cas, le
critre de l'change joue un rle important, sinon central.

Les Garifunas du nord-est hondurien :


une conomie du don ?
Retour la table des matires

l'arrive des Europens aux Petites Antilles, ils trouvrent un


peuple dont la subsistance reposait sur la culture du manioc et la pche (Rochefort 1665 : 492 sq.), et il semble que toute leur organisation
sociale tait lie la guerre contre leurs ennemis, les Arawaks
(Dreyfus 1982). Fortement ritualise, cette activit ne visait pas l'obtention de terres ni de richesses : il s'agissait de venger des offenses
antrieures en tuant et en dtruisant et les captifs, leur seul butin,
taient mis mort au cours de festins cannibales (Beaucage 1982 :

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186-188) qui avaient lieu avant les expditions et pour clbrer les
retours victorieux. Les plus vaillants guerriers se voyaient alors octroyer des pouses par les ans ; ils les installaient dans des carbets disperss sur le pourtour des les. Le mari pouvait mettre mort
son pouse en cas d'infidlit (constate ou suppose), le beau-pre
tant alors tenu de fournir une remplaante (Rochefort 1665 : 493). De
prime abord, on aurait donc ici une socit de prdation aux antipodes du modle maussien, mais assez proche de la description des
Yanomamis faite par N. Chagnon (1976).
La colonisation des Antilles bouleversa cette socit autochtone :
la fin du XVIIe sicle, ils furent limins de la plupart des les par les
Anglais et les Franais, une conomie de traite remplaa la guerre, un
mtissage important eut lieu avec des Noirs et, en 1796, les Britanniques dportaient environ quatre mille Garifunas sur la cte de l'Amrique centrale, aprs un soulvement rat (Beaucage 1966 ; Gonzlez
1988). Les Garifunas d'aujourd'hui, au nombre d'environ soixante
mille, habitent un chapelet de villages ctiers, du Belize au Nicaragua,
o ils s'adonnent toujours la pche et l'agriculture sur brlis. Ils
forment galement des minorits importantes dans les villes portuaires
et les plantations, o les hommes ont une longue exprience de travail
salari migratoire. De la socit de prdation insulaire, il ne reste plus
gure de traces. Les carbets disperss ont cd la place des villages denses et les autochtones d'aujourd'hui opposent souvent leurs
moeurs pacifiques la violence endmique qui svit chez leurs voisins
ladinos (Mtis hispanophones).
L'tranger sjournant dans un village garifuna est frapp par l'importance de la circulation des biens et des services, plus vidente encore dans les plus grosses communauts. Les prises des pcheurs sont
rparties entre un grand nombre de maisonnes ; il en va de mme des
bananes qu'on ramne de la brousse et des galettes chaudes de manioc
dont la mnagre rgale parentes et voisines. De mme, la coopration
dans le travail est frquente : pche, semailles, couvrage des maisons,
transformation du manioc, autant d'activits o l'on voit collaborer

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hommes ou femmes (rarement les deux sexes, vu la division stricte du


travail). La perception garifuna de l'change est ambigu. Interrogs,
ils cherchent souvent en minimiser la porte, insistant sur l'idal
d'autarcie de chaque maisonne, fonde sur la division sexuelle du
travail : outre la cuisine et le soin des enfants, la femme doit cultiver
le manioc, le prparer pour nourrir sa famille, participer la culture du
riz et du cocotier, ramener l'eau et le bois de feu et cueillir des noix de
corozo (Attalea cohune) pour la vente ; l'homme doit dfricher, planter le bananier, le riz et le cocotier, pcher pour la consommation familiale, construire la maison et creuser la pirogue, et obtenir, souvent
par le salariat migratoire, l'argent pour acheter les biens manufacturs
(sel, outils, vtements) (Beaucage 1989a : 113 sq.).
En dehors de la maisonne, un principe trs simple est cens rgir
les transferts : Une main lave l'autre et les deux lavent le visage, c'est-dire que les frres et surs s'entraident et soutiennent leurs parents.
Ces deux modalits idales, on l'aura remarqu, correspondent assez
exactement au don/contre-don et au don pur discuts par
Mauss, et que j'appellerai respectivement rciprocit quilibre et
rciprocit diffuse (en reprenant la typologie de Sahlins, 1965). La
premire comprend les transferts dont on attend une contrepartie
quivalente, selon des normes fixes par la coutume ; la seconde, les
transferts pour lesquels aucune contre-prestation prcise n'est attendue, autre que la reconnaissance sociale pour un comportement culturellement valoris.
Un examen plus pouss rvle cependant que a) le rseau des
changes est beaucoup plus vaste que le groupe des germains et b) les
modalits sont multiples, en fonction de la distance sociale, d'une part,
et selon qu'il s'agit de produits du travail (nourriture, matriaux de
construction) ou des facteurs de production (terre, travail), d'autre
part.
Si nous considrons d'abord les produits du travail, il apparat que
c'est la distance sociale qui est le principal dterminant. On peut en

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effet distinguer six grands niveaux, situs selon un axe qui va de la


rciprocit diffuse au marchandage, en passant par la rciprocit
stricte . Le premier niveau est constitu par le groupe domestique,
lieu d'changes constants suivant les rgles de la division du travail
exposes plus haut. Le second niveau est reprsent par les parents,
qui les enfants adultes donnent rgulirement selon le principe expos
plus haut : surtout des biens lis aux activits masculines comme le
poisson et les bananes - car les ans pchent peu ou pas, et beaucoup
de femmes ges sont seules et ne cultivent qu'un peu de manioc. Cependant, les transferts sont loin d'tre unilatraux et le modle peut
s'inverser compltement : lorsque le grand-pre est vivant, c'est souvent lui qui fournit gratuitement les produits masculins aux maisonnes de ses filles, dont les maris sont frquemment absents.
Le niveau suivant n'est pas constitu par les frres et soeurs ,
mais bien par le groupe des surs (incluant les cousines parallles), pour les femmes, et par les amis (-umada), pour les hommes : la
rsidence uxorilocale rapproche les premires et disperse les frres . Les rseaux assez denses d'interaction donnent lieu des visites
frquentes, des cadeaux, spontans ou sollicits (de nourriture prpare, de fruits mrs et d'alcool) ainsi qu' la formation de groupes
pour le travail agricole, la pche, et de menus travaux (ravauder les
filets ou rper le manioc) 5 . Le rseau d'amis d'un homme compte
souvent son (ou ses) beau(x)-frre(s) (-ibamu) ; avec ses frres, mme
lorsqu'ils habitent le mme village, les rapports sont souvent tendus, et
marqus de froids prolongs autour de questions d'hritages ou de services non rendus. Il est important de noter que les cadeaux sont

L'tude de la composition des groupes de travail dans le village de Bataya


(aot 1966 juin 1967) montre que 92% des participantes la transformation
du manioc (activit collective par excellence pour les femmes) taient de proches parentes : 47%, des soeurs, mres ou filles, 31%, des parentes parallles
matrilatrales, 12% des parentes patrilatrales ou croises et 12% des allies.
Tandis que chez les hommes, les groupes nombreux requis par la pche la
seine et le couvrage comprenaient une majorit de non-parents (51% et 63%,
respectivement) (Beaucage 1970 : 196).

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souvent sollicits : le pcheur chanceux, l'agriculteur qui rapporte des


bananes plantains ou de la canne, la mnagre qui vient de cuire des
galettes verront arriver chez eux des visiteurs et visiteuses qui comptent bien ne pas s'en retourner les mains vides. Il faut noter que ces
transferts concernent de petites quantits de denres : une main de
bananes, un morceau de galette. ces trois niveaux (maisonne, parents, proches) il ne saurait tre question du prix des choses. Les biens
changs ne constituent qu'une facette d'une relation plus large et polyvalente que j'appelle la solidarit diffuse : Je l'aide aujourd'hui,
peut-tre que demain, c'est lui qui m'aidera .
En dehors de ces rseaux restreints, on vend et on achte, beaucoup plus que le modle d'autarcie ne veut l'admettre mais selon des
modalits qui ne se rduisent pas la catgorie abstraite d' change
marchand . D'abord, il existe l'intrieur de la communaut villageoise un systme de prix coutumiers pour les produits locaux (bananes, manioc, poisson frais, objets de vannerie et de boissellerie). Ces
prix ne varient pas malgr les pnuries priodiques et les engorgements (beaucoup moins frquents) du minuscule march villageois ;
car c'est le juste prix et seul un sclrat tentera de profiter de la raret
ou de l'abondance relative pour le modifier. Ces changes marchands
d'un type particulier se droulent soit sur la place publique (la plage
pour le poisson, l'embarcadre pour les produits agricoles), soit, plus
tard, au domicile du producteur (toujours, dans le cas des femmes 6 ).
L'homme qui revient au village avec du poisson ou des bananes met
d'abord de ct ce qu'il destine sa consommation domestique et satisfait les demandes de ses proches (qui s'assurent d'tre prsents son
arrive ou envoient des enfants chercher leur d). Puis il s'efforce de
vendre quelque chose. L'observateur a tt fait de remarquer que plusieurs acheteurs ne donnent qu'une partie du prix convenu... ou

Les femmes garifunas disposent comme bon leur semble des fruits de leur
travail : essentiellement des galettes provenant du manioc de leurs jardins, des
oeufs et de la volaille. Elles vendent aussi aux commerants les noix de corozo et de coco qu'elles ramassent.

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rien du tout, le paiement tant remis plus tard ! Le vendeur a peu de


recours pour soustraire son produit, mme au mauvais payeur. Il en va
de mme plus tard, dans sa maison, cette diffrence prs que les acqureurs ventuels viennent parfois y proposer le troc : du poisson
pour des galettes de manioc, du rhum pour des bananes. De temps
autre, un enfant viendra apporter quelques sous, des fruits, ou du menu fretin, en signe de bonne foi du dbiteur, sans liquider la dette. Frres et surs, voisins et amis sont inclus dans ce systme de crdit gnralis. Outre la prsence du crdit entre maisonnes, les prix pratiqus dans les villages sont gnralement considrs comme bas .
Ce qui fait que le vendeur est plac, par rapport l'acheteur, dans une
position similaire celle du donneur dans les changes rituels tudis
par Mauss : celui qui a un surplus est moralement oblig de vendre,
mais vendant, au comptant ou crdit, il aide les autres, il les
oblige envers lui son tour 7 .
C'est le mme systme de prix fixes qui prvaut dans les changes
entre les Garifunas et les paysans ladinos de l'arrire-pays immdiat :
ces derniers cherchent un dbouch pour leurs produits agricoles, tandis que les premiers, artisans, marins et pcheurs, disposent d'un peu
de numraire. Parfois, ce sont les Ladinos qui descendent la cte
avec des pirogues charges de bananes, ou donnent rendez-vous aux
acheteurs en un point mitoyen ; plus souvent, des Garifunas remontent
les rivires, avec de l'huile de coco, du rhum, de la cassave et du poisson sch. Ici, on ne fait pas de crdit. La perception mutuelle favorise
les transactions immdiates : les Garifunas louent l'ardeur au travail
des Ladinos, mais craignent leur violence, tandis que ces derniers
considrent leurs voisins comme d'habiles artisans et navigateurs,
mais des partenaires peu fiables... et de dangereux sorciers !

Provenant d'une socit o il est constamment harcel par des vendeurs de


tout acabit, l'ethnologue est frapp de constater l'espce de condescendance un
peu solennelle avec laquelle un paysan accepte de lui vendre ( pour l'aider )
quelques poissons ou des produits agricoles...

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Le dernier niveau concerne les rapports avec les commerants et


les trangers en gnral. la diffrence des transactions antrieures,
qui mettent en prsence des maisonnes paysannes disposant du
mme type de ressources, ici, quelques individus disposent du capital
marchand et des moyens de transport (les golettes). Les boutiquiers
distribuent dans les villages des biens manufacturs (vtements, outils
d'acier, savon, allumettes) et des denres non disponibles sur place
(sel, sucre, farine de bl et bire) ; en retour, ils achtent noix de coco,
noix de corozo et riz qu'ils expdient en ville. Des ngociants ambulants viennent acheter les porcs et de rares ttes de btail. Les commerants s'tablissent dans les villages garifunas surtout pour des raisons de scurit, mais affirment traiter principalement avec les Ladinos de l'intrieur ; ils dfinissent les Garifunas comme des paresseux.
Ces derniers les voient comme des exploiteurs : Ils s'enrichissent
sans travailler, en nous volant, nous, les pauvres . Plus concrtement,
ils accusent les boutiquiers de profiter de leur quasi-monopole des
contacts avec le monde extrieur pour survaluer leurs produits et
sous-payer la production paysanne. Entre paysans et commerants, le
marchandage a lieu chaque fois qu'il est possible et la fraude est
considre de bonne guerre, de part et d'autre 8 .
Considrant les normes de circulation des produits, on passe donc
du don/rciprocit diffuse la rciprocit stricte puis au marchandage
mesure qu'on s'loigne des rseaux sociaux primaires. La circulation
des facteurs de production rvle un tout autre tableau. Le principal
facteur de production en agriculture, la terre, n'est pas, chez les Gari8

Les commerants de villages voisins s'entendaient gnralement pour afficher


le mme prix, et ce, tant pour la vente au dtail (gnralement le double du
prix pratiqu dans les villes portuaires), que pour l'achat des rcoltes : le prix
pay pour le riz, par exemple, s'tablissait moins de la moiti de celui pay
aux ports de Trujillo et de La Ceiba. Les paysans, quant eux, livraient leur
riz encore humide et retardaient au maximum le remboursement des avances
consenties. La plupart des commerants taient des Ladinos. Plusieurs Garifunas, au retour des plantations, ouvrirent des boutiques et, comme le veut la
coutume, allourent un crdit gnreux tous les parents et amis.... ce qui les
accula rapidement la faillite mais leur valut l'estime de leurs concitoyens.

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funas, proprit prive : sous sa forme naturelle, c'est--dire couverte


de forts, la terre est abondante et appartient tous les villageois. C'est
le travail de dfrichage et de plantation qui fonde la possession individuelle, cette dernire demeurant aussi longtemps que subsistent des
effets du travail : jusqu' la rcolte, pour les champs de riz et de mais,
tant qu'il reste des boutures de manioc ou des surgeons de bananiers,
pour les plantations. Aprs quoi quiconque est libre de dfricher
nouveau la terre pour la cultiver. Le cas limite, o ce principe dbouche sur une appropriation permanente, est celui de la bande ctire,
plante de cocotiers dont la dure de vie est indfinie.
Les outils agricoles sont simples et peu coteux : la hache, la machette et la houe suffisent l'cobuage. Un jeune couple peut obtenir
aisment des boutures de manioc, les surgeons de bananier et les noix
de coco germes dont il a besoin, en aidant un an au dbroussaillage
annuel : cette opration en produit en surnombre. Le riz de semence,
quant lui, est prt : pour chaque gerbe emprunte, il faudra en rendre deux au moment de la rcolte.
C'est le travail qui constitue le facteur critique pour la production
agricole, particulirement pendant la courte saison sche o il faut
faire le brlis, ainsi que lors des semailles et de la rcolte des crales.
Le groupe domestique fournit l'essentiel de la force de travail requise
pour sa subsistance, complte par l'change de journes de travail
entre les maisonnes (wadgamanu damrigura, travail en
groupe ). Bien que la plupart des participants aux groupes de travail
soient choisis parmi les proches (voir note 5), les rgles de circulation
de la force de travail obissent une rciprocit stricte : chaque journe de travail fournie donne droit une journe en retour, d'une personne du mme sexe, indpendamment de la proximit sociale. Pour
la culture du riz (qui emploie beaucoup de main-d'uvre fminine),
une journe de semailles autorise une femme une journe de rcolte,
mais dans le cas du mais, un sac d'pis, seulement : C'est trop facile rcolter ! expliquent les paysans. Celui qui ne peut ou ne veut
retourner les journes peut embaucher des ouvriers, l encore, taux

Pierre Beaucage, Donner et prendre. Garifunas et Yanomamis. (1995) 18

fixe : en 1967, le salaire quotidien s'tablissait 1$ US pour les hommes et 0,25$ pour les femmes. Les hommes expliquaient l'cart par
le fait que ces dernires arrtaient le travail des champs vers midi
(plutt qu' trois heures, comme eux) pour causer et ramasser du
bois (en fait, elles rentraient prparer le repas familial).
En ce qui concerne la pche, les techniques et les agrs sont varis : la ligne et l'hameon, le harpon, l'pervier et la seine. Les trois
premires techniques sont la porte de toutes les maisonnes mais la
dernire, la plus productive, exige un investissement initial considrable et doit tre constamment rpare 9 . Et elle ne peut tre utilise qu'
partir d'une grande pirogue de mer, manoeuvre par sept pcheurs.
L'emprunt des trois premiers engins donne lieu une rciprocit diffuse ( On donne quelques poissons, comme un tiers [de la prise],
celui qui nous l'a prt ) ; par contre, la participation la pche la
seine met en oeuvre des normes strictes de rpartition : ds le retour,
sur la plage, les prises sont partages en quatorze tas quivalents ;
chaque pcheur a droit au quatorzime des prises, le propritaire du
filet la moiti ; s'il pche aussi, il prend un autre septime ; s'il embauche pour cela un capitaine il lui verse en supplment un autre
septime, mme sa moiti, ainsi qu'au propritaire de la pirogue, s'il
doit l'emprunter.
partir des normes concernant la division du travail, la proprit
et la distribution, on peut construire de l'conomie villageoise garifuna
un modle remarquablement cohrent, bien que diffrent de la reprsentation indigne d'autarcie domestique. Dans ce systme d'cobuage
en milieu forestier, la proprit collective du sol assure chaque maisonne l'accs la terre ; en mme temps qu'elle limite l'appropriation
ce qu'une famille paysanne peut mettre en valeur. Personne n'a intrt dfricher beaucoup plus que ce dont il a besoin et la rtention de
9

l'achat du filet du cble (43$ US), il fallait ajouter 60 jours de tissage, plus
une semaine de travail d'une spcialiste pour assembler les pices (25$) (donnes de 1967).

Pierre Beaucage, Donner et prendre. Garifunas et Yanomamis. (1995) 19

droits sur les parcelles des annes prcdentes permet d'y poursuivre
une exploitation rsiduelle en conservant une rserve de plants.
L' intrt sur le riz de semence peut tre vu comme une faon de
dcourager les resquilleurs, qui consommeraient toute leur rcolte, en
se fiant aux autres pour la semence. De mme pour la pche, la part du
propritaire de seine assure que cet engin coteux et productif sera
construit et entretenu ; il existe aussi des techniques de production
plus simples, accessibles tous. Dans le mme sens, si les rseaux
sociaux primaires pratiquent la rciprocit diffuse, c'est la rciprocit
stricte qui rgle les rapports avec l'ensemble des maisonnes garifunas : le crdit permet de resquiller un temps mais une famille donne ne peut en dpendre indfiniment. Par ailleurs, l'existence de tels
rseaux dans les villages, combine la division sexuelle du travail,
libre des tches de subsistance beaucoup de jeunes hommes qui,
par le travail salari migratoire, rapportent les biens manufacturs dsormais incorpores a la culture villageoise : outils de fer, tissus, vaisselle, radios transistors, etc. Si l'on ne considre que ces nonnes et la
part de l'exprience quotidienne qui y correspond, l'conomie et la
socit garifunas semblent avoir t conues pour illustrer le cas rciprocit de la typologie polanyenne 10 . Cette importance du don, de
l'entraide et de la coopration fut d'ailleurs la base d'un projet de dveloppement de coopratives agricoles dans des villages garifunas du
nord-est hondurien (Beaucage 1989 : 66 sq.).
Et pourtant... quiconque a sjourn quelques mois dans un village a
tt fait de noter des lments qui ne cadrent pas tout fait avec ce
modle. En ce qui me concerne, je tardai raliser l'importance de ces
10 Plus les membres de la grande communaut [village] se sentent proches les

uns des autres, et plus gnrale sera leur tendance multiplier les actes de rciprocit en ce qui concerne les rapports spcifiques limits dans l'espace, le
temps et autrement. [...] On peut parvenir la rciprocit en partageant le
poids du travail selon les rgles de la redistribution, comme quand on fait les
choses "chacun son tour". De la mme faon, la rciprocit s'obtient parfois
par l'change selon des quivalences fixes qui avantagent le partenaire se
trouvant court d'un type de produits indispensables (Polanyi 1974 : 163164 ; je souligne).

Pierre Beaucage, Donner et prendre. Garifunas et Yanomamis. (1995) 20

lments et entreprendre de les interprter ; ma formation d'ethnologue m'amenait tudier des normes sociales et j'adhrais spontanment la mtaphore de la rciprocit et de l'quilibre. En outre, j'tais
constamment en garde contre les strotypes racistes que vhiculaient
les Ladinos, commerants et fonctionnaires. mon arrive, l'un d'eux,
reprenant l'ternelle rengaine de la paresse des Garifunas, ajoutait :
S'ils possdent quelque chose, c'est qu'ils vont travailler l'extrieur
et qu'ils sont avares (miserables). Quand ils gagnent dix pesos, ils en
rapportent onze : l'autre, ils l'ont vol ! Avares ? Voler ? Je rejetai
immdiatement l'ide devant la gnrosit et la solidarit manifeste du
groupe.
Car ma compagne et moi avons vcu sur le don pendant les
mois qui suivirent notre installation Bataya : la bourse du CRSH
(Conseil de recherches en sciences humaines) se faisait attendre, et
nos voisins et amis garifunas nous fournissaient les vivres et le bois de
feu et mme un chat et une poule pondeuse. Comme je collaborais la
mise sur pied de la cooprative locale de producteurs de riz et qu'Elena dispensait les premiers soins dans le village, nous mettions ces
contributions sur le compte de la rciprocit diffuse. l'arrive du
mandat, cependant, comme nous partions l'changer dans la ville voisine, les donateurs dfilrent pour nous demander de leur rapporter
divers effets (bottes, machettes, tissus) dont le prix correspondait, en
gros, aux biens apports. Qu'en penser ? Peut-tre nous tions-nous
tromps de degr et s'agissait-il de rciprocit stricte ?
Je remarquai par ailleurs que le travail collectif, si attrayant avec
son atmosphre de fte, tait lui-mme l'objet de commentaires svres. Un paysan rparait le toit de sa maison en maugrant, aprs le
passage des couvreurs : Ils ne pensent qu' plaisanter et bcler le
travail. Les Ladinos, au moins, font leur boulot comme il faut ! Lors
de l'assemble pour organiser le sarclage et la rcolte de la rizire
cooprative, un ancien proposa de rtribuer les travailleurs la pice
et non la journe, car sinon il n'y aura pas assez de riz pour payer
tout le monde . Le salaire la journe, malgr la prsence de num-

Pierre Beaucage, Donner et prendre. Garifunas et Yanomamis. (1995) 21

raire, implique une confiance diffuse envers les ouvriers agricoles,


qui tablissent chacun leur rythme de travail. Le passage une rciprocit plus stricte souleva des objections, mais la majorit convint du
manque d'ardeur la tche de certains lors du dfrichage et des semailles et l'accepta. Les femmes appuyrent fortement la proposition,
mais pour une toute autre raison : le niveau de leur rtribution devenait le mme que celui des hommes. Une fois dans la rizire, cependant, chaque sexe opta pour une modalit distincte de travail : tandis
que les hommes sarclaient chacun la parcelle qui lui tait assigne, les
femmes prfrrent se regrouper, prendre moins de parcelles et effectuer le travail comme avant, en causant, en plaisantant et en quittant
au milieu du jour. La prsence de choix et de stratgies, individuelles
et collectives, donnait une toute autre rsonance aux normes de rciprocit.
Au fur et mesure de notre insertion dans la vie villageoise, nous
n'avons pas tard faire face une autre dimension du don, celle des
demandes quotidiennes d' emprunts : quelques centavos pour du sel
ou du savon, une poigne de diachylons en cas , etc. En mme
temps, il nous tait malais de nous procurer le poisson, les oeufs, le
bois..., biens que dtenaient souvent nos emprunteurs mais qu'ils
ne semblaient pas disposs vendre, encore moins donner ! Une
telle tablissait mme un petit commerce de mdicaments mme notre pharmacie de campagne ! Il fallut changer de tactique : on ne prte
plus, on vend. Certains visiteurs ne revinrent plus, mais notre ordinaire s'amliora 11 . Nous apprmes aussi cacher les bananes mrissantes dans la chambre, faute de quoi un rgime disparaissait en un
clin d'il. Longtemps avant notre dpart, les divers objets usuels que
nous n'entendions pas rapporter avec nous firent l'objet de sollicita11 En mme temps, nos amis nous conseillaient de nous mfier... de leurs voisins

miskitos : Le gamin t'a apport un oeuf, l'autre jour, en te disant : "C'est un


cadeau" Et tu as accept. Prends garde ! Son pre va venir te demander des
bottes de caoutchouc et une machette : ils sont comme a ! . Cette prdiction
particulire ne s'est jamais ralise, bien que certains emprunts miskitos courent toujours.

Pierre Beaucage, Donner et prendre. Garifunas et Yanomamis. (1995) 22

tions nombreuses, qu'il fallut grer dlicatement, pour n'indisposer


personne. La prsence de normes de rciprocit nous obligeait,
comme les villageois, des stratgies pour les contourner face a ceux
qui se plaaient trop souvent en position de bnficiaires.
Deux autres phnomnes firent galement surface, que nous aurions cru impensables, vu notre perception premire de la communaut. D'abord, le vol. Comme je marchais sur la plage, en bordure des
cocoteraies, je levai les yeux et j'aperus un couvercle de cercueil accroch au stipe le plus haut. Au retour, on m'expliqua : C'est G., il
espre faire peur aux voleurs avec a. Il dit qu'il sait comment leur
jeter un sort . Et les paysans d'ajouter ironiquement : Il y a toujours
plus de monde pour rcolter que pour semer. C'est la mme chose
pour les bananes ! Je compris alors pourquoi on rapportait souvent
de la brousse des fruits qui n'avaient pas encore atteint leur taille optimale. Les jeunes ne plantent pas assez de bananiers : quand les
grosses pluies commencent [juillet], ils n'ont plus rien. Alors... . Le
don de boutures, de surgeons et de noix de coco germes prenait tout
coup une autre signification : en encourageant les autres planter, on
tendait rduire les prlvements sur les plantations existantes. Le vol
suscitait certes un agacement chez les agriculteurs, mais comme il ne
s'accompagnait jamais de violence et ne portait jamais sur des biens
essentiels et difficilement reproductibles, telle une pirogue ou une
seine, les voleurs (souvent identifis par leurs empreintes de pieds)
s'en tiraient le plus souvent avec une rupture temporaire des relations,
voire l'humiliation publique cause de plaisanteries blessantes. Personne n'entreprenait de leur faire rendre le bien mal acquis ... qu'ils
avaient dj consomm.
Aprs plusieurs mois de sjour, on accda un autre niveau de
phnomnes, encore plus tonnants pour nous : la sorcellerie. Toute
maladie grave, tout dcs tait vus comme l'oeuvre d'un sorcier. Et
derrire la sorcellerie, il y avait immanquablement l' envie . Bientt
les rcits se multiplirent : on enviait une femme ou un enfant pour
son apparence physique, on enviait un homme pour ses biens. Un tel

Pierre Beaucage, Donner et prendre. Garifunas et Yanomamis. (1995) 23

qui s'tait fait construire une maison, sur pilotis, toit de zinc, succomba un peu plus tard un mal mystrieux. Le devin rvla deux
coupables : son voisin, qui enviait sa maison, et un autre homme, qui
dsirait sa femme. Le lien entre la sorcellerie et la richesse est double.
Celui qui manifeste une aisance suprieure la moyenne sera envi,
donc objet de sorcellerie ; mais celui qui accumule de l'argent sera
aussi souponn d'tre sorcier. Deux commerants garifunas prospres
furent accuss de sorcellerie, respectivement lorsque la filleule du
premier mourut et lorsqu'un petit-fils de l'autre perdit la raison. Dans
les deux cas, les gens commentaient que les riches vendent au diable
l'me des enfants. D'aprs les rcits, le procd d'envotement le plus
typique ressemble un change pervers : soit qu'on fasse cadeau
d'un aliment trafiqu (sucrerie, pain, alcool), soit qu'on vole un objet
de peu de valeur (peigne, mouchoir) grce auquel on jettera un sort au
propritaire. Les soupons de sorcellerie ont comme consquence
principale la rupture des relations entre les familles en cause : il
n'existe aucun mcanisme formel de mise en accusation ni de chtiment, sauf le recours des charmes encore plus puissants contre le
sorcier.
ct de comportements conformes aux normes de rciprocit, on
dcouvrait donc des rapports conomiques et sociaux marqus de
contradictions, dont les accusations de vol et de sorcellerie taient
l'expression. Cette socit du don tait aussi hante par la passion de
l'avoir. Comment concilier les deux, le Bon et le Mauvais Sauvage, la
solidarit exprime et le conflit larv, les normes et les pratiques non
conformes ? La rciprocit n'tait-elle qu'un masque ? Non, mme si
nous observions constamment des comportements qui s'en cartaient
peu ou prou, les normes fonctionnaient, elles influenaient vraiment le
comportement : au cours de mes dplacements, combien de fois m'a-ton offert le gte et le couvert sans rien attendre ni accepter en retour ?
La tentation tait grande alors de voir dans les carts un effet de l'acculturation, du conflit de valeurs des socits en transition (approche
fonctionnaliste), ou de la pntration de l'individualisme capitaliste
dans les socits autrefois vritablement communautaires (approche

Pierre Beaucage, Donner et prendre. Garifunas et Yanomamis. (1995) 24

marxiste). Aprs tout, les Garifunas sont en contact avec l'Occident


depuis quatre sicles, et les hommes connaissent le salariat migratoire
depuis le dbut du XIXe sicle. D'o l'intrt de comparer cette situation avec celle d'un autre groupe autochtone, dont les contacts directs
avec l'extrieur sont rcents et qui a suscit d'pres dbats prcisment
sur le thme qui nous intresse : les Yanomamis.

Yanomamis : lesquels ?
Une conomie de la prdation : Chagnon Bisaasi-teri

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Il y a vingt-cinq ans, la premire monographie sur ce peuple, qui


habite la fort sud-amricaine, la frontire du Venezuela et du Brsil, soulevait la controverse. Le livre de N. Chagnon (1976 [1re d.
1968]) prsentait l'image d'une socit qui semblait traverse par d'incessants conflits, entre les communauts, entre les sexes, entre les individus. L'interprtation de ces conflits en termes d' acculturation
tant exclue (ils venaient tout juste d'entrer en contact avec l'extrieur), l'auteur proposait d'y voir une adaptation russie un milieu
naturel et social hostile. Rompant avec le style impersonnel des monographies, Chagnon se situe d'emble au coeur de son texte. Il rapporte au tout dbut du livre quel choc fut pour lui son premier face
face avec des autochtones qui n'taient pas aussi nobles qu'on le
croit au dpart (1976 : 3) :
Je m'attendais voir 125 faits sociaux se promenant et s'interpellant par
des termes de parent, partageant la nourriture, brlant d'envie que je recueille leur gnalogie [...] Je vis une douzaine d'hommes hirsutes, nus,
sales, hideux, qui me regardaient du haut de leurs flches tendues vers
moi.
Chagnon 1976 : 4-5 ; je souligne

Pierre Beaucage, Donner et prendre. Garifunas et Yanomamis. (1995) 25

Le reste de son sjour confirmera l'impression laisse par cette arrive particulirement dplaisante 12 : les Yanomamis n'ont absolument rien des Bons Sauvages. En plus de battre leurs pouses (ibid. :
82-83), les hommes se battent entre eux coups de poing et de bton
pour des motifs qui vont de la jalousie un vol de bananes (ibid. :
118-119) ! Dception supplmentaire pour l'ethnologue romantique les Yanomamis ne donnent pas volontiers, ils mettent plutt leur honneur et leur plaisir recevoir ! Ils visitent surtout le riche tranger aux
heures des repas ; quand il a le malheur de partager avec quelqu'un, sa
hutte se remplit de pique-assiette qui en veulent aussi :
Chaque fois que l'un d'eux me donnait quelque chose librement , il me
harclerait ensuite pendant des mois pour que je lui rende la pareille, non
pas en nourriture, mais en outils de mtal. [...] J'essayai de dvelopper des
amitis personnelles parmi les Indiens. [...] Tous mes amis profitaient
simplement de ma confiance pour avoir un accs privilgi ma cachette
d'outils et d'objets de traite, et me pillaient.
Chagnon 1976 : 7-8

La recherche de l'intrt personnel au dtriment d'autrui ne s'exerce


pas seulement face l'tranger. Mme si tout le village vit sous le
mme auvent circulaire, le gibier et la nourriture ne sont normalement
partags qu' l'intrieur de la famille. l'extrieur de ce cercle restreint de partage, c'est la loi du plus fort qui rgne, selon Chagnon, et
non la rciprocit, stricte ou diffuse ; chacun protge jalousement son
bien 13 .
12 Le rcit de l'arrive de l'ethnologue au village de Bisaasi-teri, plac stratgi-

quement au dbut de la monographie, constitue un procd rhtorique trs efficace : les faits rapports en acquirent un cachet d'authenticit. Le lecteur est
en outre amen considrer les difficults qu'a d surmonter l'ethnologue et
apprcier d'autant plus le rsultat.
13 Si des voleurs ont pris les fruits des palmiers [dans les plantations abandonnes], les Yanomamis peuvent alors couper les arbres, en gardant le bois pour
faire des arcs. Ils dtruiront un bien plutt que de permettre d'autres de l'exploiter sans permission (Chagnon 1976 : 36 ; je souligne). Le tabac est une
des plantes qu'on vole le plus frquemment ; c'est pourquoi il est souvent en-

Pierre Beaucage, Donner et prendre. Garifunas et Yanomamis. (1995) 26

De mme, la complmentarit formelle des rles masculins et fminins ne doit pas faire illusion : les hommes sont non seulement dominants, mais dominateurs, recourant la force au moindre prtexte.
Les jeunes femmes sont donnes en mariage au gr des calculs politiques de leurs pres et frres ; ces derniers seront par la suite leur seule
protection contre la violence excessive du mari (ibid. : 69). Dans un
village tranger, l'pouse n'aura qu'une possibilit : la fuite.
Sur le plan politique, chaque village yanomami est, en principe, en
guerre contre tous les autres, et les raids sont frquents, que ce soit
pour enlever des femmes ou venger des injures passes. Paradoxalement, c'est la guerre qui est la base des grands changes crmoniels. En effet, l'alliance politico-militaire entre deux groupes est scelle par une fte, dont le rituel implique des transferts importants de
biens : le chef du village hte rgale ses invits de nourriture de choix
(particulirement du gibier), tandis que les simples villageois offrent
des partenaires choisis des objets de leur fabrication tels des pointes
de flches, des hallucinognes, du coton fil, des hamacs... (ibid. :
100). S'tablit ainsi une relation, appele no mraiha, qui implique que
le partenaire devra rendre, une date ultrieure, un objet diffrent.
Bien que Chagnon parle de spcialits de certains villages (comme la
poterie), nous sommes loin du troc utilitaire que nous avons observ
chez les Garifunas : chaque communaut tant pratiquement autosuffisante, l'change de biens n'est que l'expression matrielle de l'alliance politique, et il disparat ds que cette dernire est compromise.
Cette insertion de l'conomique dans le social ne doit cependant
pas nous inciter croire que ces dons sont gratuits. Si un village en
invite un autre une grande fte, c'est qu'il est contraint de rechercher
son appui dans une situation politique dfavorable : les dons sont
tour d'une palissade pour montrer le soin qu'en prend son propritaire. [...]
Un homme mettra une palissade entre sa parcelle de tabac et celle de son pre
[...] (ibid. : 37 ; je souligne).

Pierre Beaucage, Donner et prendre. Garifunas et Yanomamis. (1995) 27

le prix pay pour acheter cet appui. Un groupe trop petit ou trop
faible pourra chercher refuge chez son alli, mais il se verra alors
contraint de donner des filles marier ses htes, le nombre augmentant avec la dure du sjour (ibid. : 98). Soulignons galement que la
non-gratuit n'est pas ici synonyme de l'obligation rendre au sens o
Mauss l'entendait (1960 : 205 sq.). Ceux qui sont dans une position de
force en profitent pour exiger (par exemple, des pouses) sans avoir
rendre quoi que ce soit (Chagnon 1976 : 100). On entreprend un
change, que ce soit de biens ou de femmes, non pas pour amorcer des
liens de rciprocit, mais parce qu'on y est oblig par la logique du
pouvoir : le donateur est alors en position de nette infriorit. Une
vraie rciprocit ne serait possible qu'entre villages en situation d'galit, ce qui semble relativement rare. La relation de don-change demeure toujours fragile, d'ailleurs : les visiteurs une fte peuvent profiter de l'occasion pour massacrer leurs htes... ou l'inverse (ibid. :
94). Le contenu du livre est trs bien rsum par l'auteur dans son
avant-propos : les Yanomamis constituent une socit dans laquelle
une grande capacit pour la rage, un seuil de tolrance trs bas, et
une volont d'utiliser la violence pour atteindre ses buts sont considrs comme des traits dsirables (ibid. : viii).
On voit le rapport entre un tel systme de valeurs et la guerre chronique entre les villages, mais comment les units sociales n'clatentelles pas ? C'est qu'il y a un systme de contrle qui freine habituellement la tendance l'anantissement (ibid.). Le recours la violence, entre hommes du mme village, ne peut se faire que dans un
ordre prcis : duels coups de poing, mains ouvertes, coups de
gourdin, etc. L'agressivit des combattants est gnralement puise
avant qu'on en arrive l'homicide (ibid. : 118-137). Sinon c'est la fission, qui surviendra d'ailleurs invitablement, tt ou tard.
Les Sauvages de Chagnon ne sont pas gnreux, comme les premiers Indiens de Colomb, mais sont calculateurs et frquemment de

Pierre Beaucage, Donner et prendre. Garifunas et Yanomamis. (1995) 28

mauvaise foi 14 , comme les idoltres et cannibales que le Dcouvreur rencontra par la suite. L s'arrte cependant la comparaison,
car, pour l'auteur, l'agression n'est pas un facteur pathologique,
contrairement ce qu'affirme la vieille morale judo-chrtienne... et
l'anthropologie sociale classique. Correctement rgle, elle peut devenir un puissant facteur de cohsion sociale, en permettant les alliances
autant que les hirarchies entre individus et entre groupes. Chagnon
tend d'ailleurs la pertinence de son analyse bien au-del de la population tudie. Les Yanomamis comme tribu [?] ne sont ni une aberration ni une exception, en ce qu'ils possdent la souverainet et la
guerre que la souverainet implique (1976 : 163). La convergence
de l'interprtation de Chagnon avec celle de l'thologie, courant qui
tait alors en pleine ascension (Lorenz 1969), explique en partie le
succs immdiat du livre de Chagnon, qui dpassa de beaucoup le
cercle des tudes amrindiennes. Il en fut de mme pour le livre publi par Biocca (1968) : l'autobiographie d'Hlna Valro, Brsilienne
enleve par des Yanomamis alors qu'elle tait enfant, paraissait illustrer pleinement l'omniprsence de la violence et du conflit dans la socit yanomami : rapts de femmes, razzias des villages ennemis, massacres d'enfants, violence conjugale et vengeances parfois meurtrires
dans des villages menacs de fission, tel semblait tre le quotidien des
hommes de la fort. On se trouvait donc l en face d'une socit aux
antipodes du don maussien : non seulement on ne donne rien, mais la
prdation et la violence ont prsance sur toute forme d'change.
Malgr ses prises de positions thoriques tout fait claires, Chagnon semble avoir t quelque peu effray de l'ampleur de la diffusion
de cette image des Yanomamis. C'est pourquoi, dans une postface la
seconde dition, il s'employa corriger certains malentendus et impressions fausses : [...] Mme les villages les plus "guerriers" jouissent
14 Dans la prface la seconde dition, Chagnon rapporte ces propos d'un ami de

longue date : Quand tu es venu vivre avec nous pour la premire fois [...] on
pouvait vraiment t'intimider et te tromper et te faire donner beaucoup de biens
de valeur pour presque rien et te convaincre que c'tait une bonne affaire. Ce
temps-l est fini [...] (1976 : xii).

Pierre Beaucage, Donner et prendre. Garifunas et Yanomamis. (1995) 29

de longues priodes de paix relative, pendant lesquelles la vie quotidienne est tranquille et heureuse 15 (1976 : 162).
Il maintint cependant la validit du portrait qu'il avait trac : une
description valable de la guerre chez les Yanomamis implique la
prsentation de faits et d'informations que plusieurs d'entre nous prfrerions ne pas examiner (ibid. : 163). Le lecteur tait donc convi
mettre entre parenthses ses propres valeurs : d'ailleurs, la violence
de notre propre socit dpasse peut-tre la leur (ibid.). Il expliqua le
caractre exceptionnel de sa monographie par rapport la production
anthropologique gnrale par le fait que cette dernire avait connu son
essor aprs que la plupart des primitifs (tribesmen) aient t pacifis (ibid.). En ralit, les faits nouveaux qu'il rapportait le plaaient
devant l'alternative suivante : ou bien son cadre conceptuel originel
tait valable et alors il aurait d galement expliquer le ct paisible
de la vie yanomami, ou bien la thorie de l'agression tait incapable de
rendre compte de tous les faits observs et il fallait en rechercher une
autre. Chagnon ne fit ni l'un ni l'autre, se contentant d'attnuer ce que
l'image projete pouvait avoir d' excessif .

15 On retrouve la mme intention dans plusieurs des films qu'il ralisa par la

suite chez les Yanomamis avec Timothy Asch : Weeding the Garden, A Father Washes His Children, A Man and His Wife Make a Hammock nous prsentent des Yanomamis dtendus, simples et affectueux ; The Feast et Magical Death, cependant, font revivre l'atmosphre belliqueuse du livre.

Pierre Beaucage, Donner et prendre. Garifunas et Yanomamis. (1995) 30

L'change bien tempr :


les aimables Sauvages de Lizot
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la mme poque, et dans une direction radicalement oppose,


l'ethnologie franaise dcouvrait dans les socits autochtones d'Amrique du Sud une logique du compatible (Jaulin 1970 : 19), des
socits contre l'tat (Clastres 1974) qui rejetaient instinctivement,
avant mme de les avoir connus, le pouvoir coercitif et les ingalits 16 . En ce qui touche plus particulirement les Yanomamis, Jacques
Lizot, au cours de longues recherches de terrain, produira une vision
de cette socit o la violence occupe une place secondaire (1976a,
1978, 1984a, 1984b). Il est significatif que Lizot n'attaquera jamais
directement Chagnon, rservant ses flches pour Harris (1974), dont
la perspective est un conomisme caricatural, et pour Biocca qu'il accusera la fois de priver une Brsilienne pauvre de ses droits d'auteure et d'avoir trafiqu son rcit pour prsenter des Yanomamis une
vision dforme rendant ainsi possibles et justifiant les pratiques
gnocidaires et ethnocidaires (Lizot 1976b : 179-180).
Contrairement Chagnon, qui se mettait lui-mme en scne, Lizot
se fait gnralement invisible ; dans Le cercle des feux, le lecteur est
appel partager directement la vie quotidienne des Yanomamis, joie
de vivre mais aussi conflits et crises, travers leurs motions, leurs
dsirs. On imagine que de telles donnes n'ont pu provenir que d'entrevues en profondeur avec beaucoup de gens, mais rien n'est prcis
sur ce point.
16 Les socits, injustement qualifies d'archaques, ont comme pressenti qu'un

dveloppement excessif de l'infrastructure tait un pril l'intgrit du jeu social, et qu'il fallait ncessairement rduire les besoins superftatoires pour que
puisse s'panouir la socit et s'tablir le privilge de l'oisivet (Lizot
1984a : 171).

Pierre Beaucage, Donner et prendre. Garifunas et Yanomamis. (1995) 31

Encore l'oppos de l'analyse de Chagnon, celle de Lizot donne


l'change et la rciprocit une large place, tout en y restreignant, paradoxalement, le rle de l'conomie. Dans un de ses premiers articles,
significativement intitul conomie ou socit (je souligne), Lizot
dveloppe sa conception fondamentale. Pour lui, il existe deux grands
types de socits, qui seront toujours opposes terme terme : les socits industrielles et les socits primitives. Les premires sont fondes sur l'artifice des besoins, la tyrannie de l'conomie et du travail,
et dbouchent sur la crise cologique ; les secondes ont dvelopp
modrment [ ?] leur technologie et leur conomie et les activits
humaines s'y droulent en harmonie avec le milieu naturel 17 . Dans
ses travaux ultrieurs (1978, 1984a), qui veulent tre la dmonstration
de cette thse, Lizot privilgie deux types de phnomnes : les rapports avec la nature - prvisibles en cette re environnementaliste - et
les changes entre les humains.
Concernant les rapports des Yanomamis l'environnement, Lizot a
fourni des descriptions fouilles de diverses techniques, ainsi que des
connaissances botaniques et zoologiques des autochtones (1984a). La
terre entourant chaque village est approprie collectivement par ses
habitants, qui sont des usagers [...] pas des possdants (1984a :
150). L'auteur a analys quantitativement la productivit de l'cobuage
forestier et l'allocation des temps de travail (1978). Il y dmontre ai17 Les socits industrielles sont animes par l'idologie du dveloppement [...]

les personnes y travaillent pour un salaire destin satisfaire un nombre sans


cesse croissant de besoins artificiellement crs et entretenus ; l'conomie et le
travail y ont une telle importance qu'ils dominent l'ensemble des autres activits et que l'existence des personnes y est tout entire assujettie ; la population,
en constante augmentation, soumet le milieu naturel une exploitation toujours plus intense. Les socits non industrielles, dites "primitives" ont, au
contraire, dvelopp modrment leur technologie et leur conomie ; les besoins matriels des personnes y sont peu nombreux, le travail est mpris ; la
vie familiale et sociale s'y dveloppe avec un minimum de limitations. L'augmentation de la population est freine par l'infanticide et la guerre, et les activits humaines sont en harmonie avec les possibilits du milieu naturel (Lizot 1984a : 137-138 ; je souligne).

Pierre Beaucage, Donner et prendre. Garifunas et Yanomamis. (1995) 32

sment qu'au prix d'une activit conomique modre (5h/jour pour


les hommes, 6,8h pour les femmes) distribue entre l'agriculture, la
chasse, la pche, la collecte, la fabrication et l'entretien, les Yanomamis s'assurent des niveaux caloriques et protidiques tout fait acceptables (1978 : 89, 90, 101 sq.). Et ce, sans introduire de modifications
majeures long terme dans leur milieu.
Notons en premier lieu que, pour des gens qui mprisent le travail , y consacrer de cinq sept heures par jour, sept jours par semaine, ce n'est pas si mal ; a nous loigne de la journe de trois heures des socits d'abondance de Sahlins (1968) et des 2 h 46 min
20 s de l'exemple apport par l'auteur dans son texte de 1971 (Lizot
1984a : 169) et o il n'avait visiblement pas tenu compte des expditions en fort (1984b : 216). Si le travail n'est pas dterminant dans ce
type de socit, c'est que l'conomique est sous l'extrme dpendance des rapports sociaux : la forme la plus remarquable de cette dpendance est la ncessit souveraine de l'change (1984a : 138 ; je
souligne).
Et, effectivement, la vie quotidienne des Yanomamis revus par Lizot apparat ponctue d'changes :
Les aliments cuits entrent dans un cycle de dons rciproques l'intrieur
de la communaut et l'occasion de visites. Le tabac, et surtout le coton,
sont des lments extrmement valoriss dans le jeu des changes. On
connat [...] le rle spcifique de la soupe de bananes dans laquelle on mlange, l'occasion des rituels funraires, et pour les consommer, les os rduits en poudre des morts incinrs. L'offrande d'aliments est un indispensable prliminaire l'change des messages [...] Toute fte commence par
l'offrande crmonielle de viande et de bananes bouillies. Par l'aliment cuit
et le tabac, on entre de plein-pied dans la culture, c'est--dire dans
l'change.
Lizot 1984a : 157 ; je souligne

L'auteur nous livrera une description ethnographique dtaille


d'une grande chasse, elle-mme prlude une alliance militaire. La

Pierre Beaucage, Donner et prendre. Garifunas et Yanomamis. (1995) 33

chasse dbute par un rituel nocturne de gaspillage , une guerre


des sexes qui semble un simulacre des changes rituels d'aliments :
aprs une longue danse, les jeunes gens visent les femmes endormies
avec la chair mche de bananes mres, aprs quoi les jeunes filles
tentent de leur rendre la pareille. C'est le leader d'une des factions du
village, qui possde un grand jardin (ibid. : 156), qui a fourni les bananes ; c'est, semble-t-il, sa femme qui cuit les galettes pour tout le
groupe des chasseurs (ibid. : 159). Au retour, c'est l'organisateur que
reviendra la plus grande part du gibier ; une fois la viande cuite, il redistribue les morceaux entre les hommes du village et les htes. Puis
c'est le festin. La nuit venue, les hommes envoient de jeunes enfants,
porteurs de cadeaux : Les jeunes visiteuses ne doivent-elles pas aux
htes le don de leurs grces ? Mais, pour les mieux dcider, on fait
envoyer, quand il le faut, des cadeaux [...] (ibid. : 163).
La circulation des biens matriels n'est qu'une des expressions de
la communication constante entre les divers membres de la socit.
Chaque village, relativement endogame, est compos de deux groupes
qui changent des femmes entre eux. Cette homologie entre les
deux systmes (change de femmes et change de biens) trouverait
son expression la plus vivante dans la relation qui unit deux beauxfrres, cousins croiss qui changent des soeurs et entre lesquels la
circulation de biens sous forme de dons, contre-dons et prestations est
particulirement intense (1984b : 229). On pourrait ajouter, d'aprs
ces donnes, que les rapports qui rgnent entre conjoints, potentiels,
officiels ou illicites, si intenses qu'ils soient, semblent particulirement
orageux (1976a).
Le don, tel qu'on nous le prsente, possde donc les caractres d'un
fait social total tel que dfini par Mauss, englobant l'conomique,
le politique, la parent et mme le religieux. Il en possde mme l'aspect contraignant, avec une diffrence importante, cependant : tandis
que Mauss dfinissait les trois obligations du don (1960 : 205 sq.),
Lizot parle d'une obligation de l'change et dans un sens fort diffrent : Un dbiteur peut, quand il le veut, obliger son partenaire se

Pierre Beaucage, Donner et prendre. Garifunas et Yanomamis. (1995) 34

dessaisir de l'objet qu'il convoite (1984a : 170). Plus tard il prcisera :


l'issue d'une visite ou d'une fte, les changes s'accompagnent de marchandages si violents, les exigences sont poses avec tant de force qu'on
en retire l'impression, parfois justifie, que les antagonistes sont sur le
point d'en venir aux mains. la ncessit d'changer, nul n'chappe 18 .
Lizot 1984b : 229

Peut-on vraiment parler d' change , de rciprocit dans ces


conditions ? Ne se trouve-t-on pas plutt en face d'un phnomne de
prdation, volet conomique de rapports de domination que les acteurs
sociaux tentent d'tablir ? dfinir toute la circulation en termes
d'change rciproque (avec la nature, entre les humains), ne s'interditon pas d'expliquer la violence, la guerre, la brutalit des Yanomamis, leur cruaut mme [...] l'ducation que reoivent les enfants,
dresss rendre coup pour coup (1984a : 167 ; je souligne) ? On
sent ici la contrainte que fait peser sur le riche matriel de Lizot un
cadre d'analyse trop troit, construit sur un seul concept : le donchange dfini par Mauss, puis par Lvi-Strauss comme le fondement
de la vie sociale.

Conclusion
Retour la table des matires

Le dbat rcent sur le don a fait ressortir, je crois, les insuffisances


qui demeurent dans le bagage thorique des sciences humaines, et de
l'anthropologie en particulier ; et ce, non pas face un problme relativement marginal, mais face une dimension commune des relations
18 Aprs que des contacts rguliers seront tablis avec les Occidentaux, cette

obligation deviendra, selon lui, facteur de dsquilibre et d'alination (Lizot 1984b : 228) en permettant certaines communauts, qui ont un meilleur
accs aux nouveaux biens, de dominer les rseaux d'alliance.

Pierre Beaucage, Donner et prendre. Garifunas et Yanomamis. (1995) 35

sociales. La gratuit, la spontanit qu'on rattache au don existentelles ? Le don est-il compatible avec le calcul ? La contrainte des
nonnes sociales qui rgissent aussi bien le potlatch que les dons-decharit-dductibles-d'impt supprime-t-elle l'un et l'autre ? La violence intra- et intersocitale qui vient soudain se substituer l'change
n'est-elle, au bout du compte, qu'un accident de parcours ? Ces interrogations ne sont pas nouvelles. chaque tape du dveloppement de
la pense anthropologique, les socits non occidentales ont t invoques/convoques titre d'exemples ou de preuves, plutt qu'tudies
dans toute leur complexit. Tandis que l'anthropologie du XIXe sicle
faisait du primitif un troqueur maladroit, ple bauche de l'homo
economicus moderne, celle du XXe sicle en a fait son tour le dpositaire d'une autre logique, celle du don, de la rciprocit. Ce faisant,
et malgr la masse de matriaux empiriques recueillis, son Sauvage
unidimensionnel rejoignait une tradition qui remonte au Premier
voyage de Colomb.
Comme Lizot, je dbarquai chez les Garifunas en esprant trouver
un monde en tout point diffrent du ntre. Mon analyse synchronique
de l'conomie villageoise (1970) ne me satisfit qu' moiti, l'ethnohistoire garifuna rvlant que le systme actuel (malgr son apparence
primitive ) tait le fruit de transformations profondes, dont je cherchai la clef du ct du marxisme. Lizot, engag dans un long combat
contre le rductionnisme marxiste , s'en est tenu sa position initiale, malgr les preuves de son insuffisance. Chagnon, parti des mmes bases que nous, s'il faut l'en croire, fut traumatis par l'accueil
reu Bisaasi-teri et troqua Rousseau pour Hobbes : il voulait ainsi
rendre compte de phnomnes souvent sous-estims par les ethnologues, comme la violence et la guerre, mais un autre volet important de
la vie sociale lui chappait, qu'il rintroduira dans ses films, sans l'expliquer.
Peut-on sortir de ce dilemme et comprendre la logique d'un systme social et conomique en mme temps que sa dynamique ? Sans
doute. condition de cesser de croire ce quoi nous convient les

Pierre Beaucage, Donner et prendre. Garifunas et Yanomamis. (1995) 36

grandes thories, savoir que les rapports sociaux sont des ensembles
homognes rductibles, en dernire analyse, un principe simple : la
rciprocit-don, ou le pouvoir-agression, ou l'expression des rapports
de production. Dans un texte dj ancien, F. Cancian, rflchissant sur
le long dbat qui avait oppos substantivistes et formalistes en
anthropologie conomique, proposait de distinguer ( propos de la
maximisation) entre la stratgie et la norme (Cancian 1968).
Si l'on part des donnes ethnographiques elles-mmes, la circulation des biens (qu'il s'agisse de don, d'change rciproque ou de prdation) s'inscrit dans un ensemble d'actions individuelles orientes qui
nous fournissent le premier niveau d'analyse possible : celui des stratgies. L'objectif vis par les acteurs sociaux peut tre de maximiser le
gain matriel, le prestige ou le pouvoir, mais aussi satisfaire aux normes de l'hospitalit et de la gnrosit, ou manifester son affection
quelqu'un. ce niveau, les socits humaines ne diffrent que par les
fins qu'elles assignent leurs membres et les moyens qu'elles mettent
leur disposition. Ainsi, l'accs la terre est chez nous soumis aux
rgles du march, tandis que Garifunas et Yanomamis estiment qu'elle
doit tre disponible pour tous les membres du groupe local. Par
contre, concernant la circulation de la nourriture entre les units domestiques, cette rciprocit diffuse coexiste avec la prdation dans ces
deux socits, alors que nous trouvons normal qu'oprent ici encore
les lois du march. L'existence de stratgie, de calcul, n'est pas incompatible avec le transfert unilatral, le don, mme s'il perd alors de
sa gratuit. Les petits cadeaux que les Yanomamis font apporter
l'lue de leur cur lors des banquets de chasse sont de mme nature
que nos cadeaux d'anniversaire : aucun retour n'est assur, bien que le
donateur espre disposer favorablement le rcipiendaire son gard.
L'analyse de ces stratgies individuelles est donc impossible sans
rfrence aux normes d'change et ces dernires font partie intgrante
du cadre normatif qui rgit l'ensemble des rapports sociaux. Le don et
la rciprocit ne sont que la dimension conomique des rapports sociaux globaux dans lesquels ils sont insrs (embedded, selon l'expres-

Pierre Beaucage, Donner et prendre. Garifunas et Yanomamis. (1995) 37

sion de Polanyi). Ainsi, dans les rapports entre parents et enfants, la


rciprocit diffuse laquelle j'ai fait rfrence plus haut est troitement lie au mode de rsidence, d'apprentissage, de transmission de
l'appartenance au groupe. l'oppos, l'change marchand entre les
garifunas et les commerants, que ces derniers veulent indpendant de
tout autre lien social, s'accompagne de marchandage, de pression,
voire de prdation pure et simple 19 et d'accusations de sorcellerie.
Une interprtation globale de la nature et du sens des changes non
marchands se devra donc de dborder largement le cadre strictement
conomique.
Mais les systmes de normes ne sont pas statiques. En trois sicles,
les garifunas sont passs d'une conomie de guerre et de prdation qui
semble avoir t similaire celle des Yanomamis (Beaucage 1982)
une conomie villageoise de rciprocit, complte par le salariat migratoire. Les femmes, autrefois productrices effaces, sont devenues
le centre des rseaux de production, de sociabilit et d'change. Pour
comprendre la dynamique du systme, il est indispensable d'aborder
l'tude du contexte matriel o il s'insre : les rapports que le groupe
entretient avec son environnement, travers une technologie donne,
font peser des contraintes qui orientent les modes de production et de
circulation des biens. La dmographie, la technologie, l'environnement ne sont pas stables long terme : ils se conditionnent rciproquement en mme temps qu'ils obissent leur dynamique interne 20 .
Quels rapports existent entre telle forme de production (par exemple,
de petits groupes d'cobueurs, ou un empire fond sur l'agriculture
irrigue) et les modalits qui prsident la circulation ? Le marxisme
classique rduisait la circulation un simple moment du procs de
production social. Il tablissait donc, entre une technologie fruste et
des rgles de partage ( communisme primitif ), une correspondance

19 Sahlins avait suggr de tenir compte de tels rapports (mal nomms par lui

solidarit ngative ) dans une typologie gnrale des changes (1965).


20 Dynamique que Godelier a appele les rsultats inintentionnels de l'activit

sociale [des humains] (Godelier 1968 : 291).

Pierre Beaucage, Donner et prendre. Garifunas et Yanomamis. (1995) 38

que l'analyse empirique a dmentie ; ironiquement, cette conception a


refait surface il y a quelques annes dans un courant anthropologique
(Jaulin, Clastres, Lizot) qui se voulait rsolument anti-marxiste.
l'inverse, un courant minoritaire, inspir de l'thologie, a fait de la violence une forme d'adaptation au milieu..., ce qui, dans le cas de Chagnon, implique qu'on fasse violence aux donnes ethnographiques elles-mmes. Face ce double chec, la seule dmarche fconde, si l'on
veut dpasser les analyses de stratgies ponctuelles et les reconstructions volutives partir d'une typologie des normes d'change, me
parait tre celle qui s'attachera claircir les liens existant entre la dynamique des diverses formes de circulation et le changement matriel
et social du groupe.
C'est l'histoire qu'il faut mobiliser avec l'ethnologie si le dbat doit
avancer.

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RSUM /ABSTRACT
Donner et prendre
Garifunas et Yanomamis

Retour la table des matires

Tandis que l'anthropologie du XIXe sicle faisait du primitif un


troqueur matrialiste mais maladroit (ple bauche de l'homo economicus venir), plus tard Mauss en fit plutt le dpositaire d'une autre
logique, celle du don. En comparant son exprience chez les Garifunas du Honduras avec la production ethnographique rcente sur les
Yanomamis d'Amrique du Sud, l'auteur constate d'abord qu'aucun
des deux modles ne peut rendre compte des faits observs, de faon
satisfaisante. Il propose de distinguer trois niveaux. Le donn ethnographique nous livre d'abord un ensemble d'actions orientes qui s'intgrent dans des stratgies. Mais l'analyse de ces dernires s'avre impossible sans rfrence aux normes qui assignent aux acteurs des fins
culturellement souhaitables, des moyens pour les atteindre et des
contraintes qui psent sur leurs choix. Ces normes elles-mmes reproduisent les contradictions qui caractrisent l'ensemble des rapports
sociaux : la rciprocit dans tel contexte peut fort bien coexister avec
la prdation dans tel autre. Enfin, les rapports que le groupe entretient
avec son environnement, travers une technologie donne, font euxmmes peser des contraintes de systme qui orientent les modes de
production et de circulation. Et, comme la dmographie, la technologie, l'environnement ne sont pas stables long terme, seule l'approche
historique permet de rconcilier l'effet cumul des dcisions individuelles, le sens imprim par les tensions au sein des normes culturelles et la dynamique de l'conomie et de l'environnement.

Pierre Beaucage, Donner et prendre. Garifunas et Yanomamis. (1995) 45

Giving and Taking


Garifuna and Yanomamo
While Nineteenth-Century anthropology characterized Primitive
Man as a materialist, although clumsy, barterer (pale prefiguration
of the future Homo economicus), after Mauss he was made the depositary of a opposite logic, that of the Gift. Comparing his experience
among the Garifuna of Honduras with recent ethnographic production
concerning the Yanomamo of South America, the author observes that
none of the two models can satisfactorily account for the observed
facts. He proposes to distinguish three levels. First, ethnographic materials present us scores of oriented individual actions, integrated within strategies. However, the latter cannot be properly analysed without setting them against the norms which assign to the individual the
culturally-desirable aims, the proper means to achieve them as well as
the constraints which limit their choices. Norms themselves reflect the
contradictions which pervade the social system ; reciprocity in a given
context may coincide with predation in another. Finally, the relationships between the group and its environment, through a given technology, exerts systemic constraints on the modes of production and circulation. In the long run, neither demography, technology nor the environment are stable sub-systems : only a historical approach may reconcile the cumulative impact of individual decisions, the directions
set by the tensions within cultural norms, and the global dynamics of
the economic system and the environment.
Pierre Beaucage
Dpartement d'anthropologie
Universit de Montral
C.P. 6128, succursale A
Montral (Qubec)
Canada H3C 3J7