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Vers une sociologie anomalistique : le paranormal

au regard des sciences sociales


Numro thmatique coordonn par :
Renaud Evrard, Docteur en psychologie, Chercheur associ lUniversit de Strasbourg
(EA 3071) et lUniversit de Lorraine (EA 4432), Psychologue clinicien au CHR MetzThionville
Eric Ouellet, Ph.D. Dept. Defence Studies, Royal Military College of Canada & Canadian
Forces College, Toronto, Canada.

entire de la socit occidentale, quand


bien mme il en serait rduit occuper des positions marginales, linstar
des para-sciences . Lorsquil est lobjet de discours sociologiques, ceuxci se mlent souvent une uvre de dnonciation des drives associes
des idologies et des pratiques qui ne flattent pas les valeurs de
rationalit et desprit critique (Evrard, 2015). Dautres fois, cest la drive
elle-mme qui devient lobjet dtude, comme dans le cas des sectes
soucoupiques , en faisant limpasse sur un problme plus gnral, celui
du rapport entre le monde contemporain et le paranormal ou le
merveilleux (Renard, 2011).
Que de paradoxes soulve cet objet qui prend dautant plus de place
dans la socit quil semble laiss pour compte au niveau des recherches
acadmiques. Ainsi, entre 30 50 % des Occidentaux affirment avoir vcu
au moins une exprience exceptionnelle (cest--dire une exprience
interprte comme paranormale) au cours de leur vie ; et 50 70 %
adoptent au moins une croyance paranormale (Irwin, 2009). Les mesures
montrent la persistance de ces chiffres malgr le progrs des
connaissances scientifiques et lvolution du niveau gnral dducation
(Boy, 2002).
Dailleurs, ltude des phnomnes apparemment paranormaux a
toujours attir nombre de savants, constituant mme lun des premiers
objets de la psychologie avant quune frontire ne dlimite une parapsychologie (Plas, 2000 ; Bensaude-Vincent & Blondel, 2002). De nos jours,
ltude des expriences exceptionnelles et des croyances paranormales
est redevenue une discipline acadmique, celle de la psychologie
anomalistique, qui fait lobjet de recherches et denseignements au sein
dune douzaine de dpartements universitaires de psychologie et de
sociologie rien quau Royaume-Uni (French & Stone, 2014 ; Holt et al.,
2013).
Pourrait-il galement exister une sociologie anomalistique qui vite
les habituels cueils pistmologiques ? Cette sociologie pourra-t-elle
dpasser tout rductionnisme psychologisant pour apprhender ltendue
des rapports entre le paranormal et les institutions, les politiques, les
cultures, les mdias, les religions, les imaginaires bref, avec tous les
aspects habituellement traits par les sciences sociales ? Et suivant le
tournant critique connu par la sociologie depuis les annes 1960, une
Le paranormal fait partie part

autre question se pose : cette discipline pourra-t-elle produire un savoir au


plus proche de ceux qui vivent des expriences exceptionnelles et le
produire avant tout pour leur bnfice, tel que dfini par eux ?
Les articles accepts sont des articles originaux avec un maximum de
50 000 signes, espaces, notes et bibliographie compris, soumis avant le
1er novembre 2015. Lensemble des recommandations aux auteurs sont
disponibles
sur
cette
page :
http://www.espritcritique.fr/informations/informations.asp
Rfrences
Bensaude-Vincent, B., Blondel, Ch. (2002, dir.). Des savants face locculte 1870-1940.
Paris : La Dcouverte.
Boy, D. (2002). Les Franais et les para-sciences : vingt ans de mesures. Revue franaise de
sociologie, 43(1), 35-45.
Evrard, R. (2015). Les sciences humaines au risque des pseudosciences : propos de Sciences
et pseudo-sciences dirig par V. Rasplus (2014).
Esprit critique,
http://www.espritcritique.fr/actualites/actu.asp?t09code=65
French, C.C., & Stone, A. (2013). Anomalistic Psychology: Exploring Paranormal Belief and
Experience. London : Palgrave Macmillan.
Holt, N., Simmonds-Moore, C., Luke, D., & French, C. (2012). Anomalistic psychology.
London : Palgrave Macmillan.
Irwin, H.J. (2009). The Psychology of Paranormal Belief: A Researchers Handbook.
Herfordshire: University of Hertfordshire Press.
Plas, R. (2000). Naissance dune science humaine, la psychologie : les psychologues et le
merveilleux psychique . Rennes : PUR.
Renard, J.-B. (2011). Le merveilleux. Sociologie de lextraordinaire. Paris : CNRS Editions.